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NO PAS DOS IANQUES Adolfo Caminha Introduo Taine1, o glorioso Taine, o querido filsofo cuja obra admirvel tem

sido uma espcie de bssola para os que se iniciam na complicada arte da palavra; Taine, o mestre, aconselhava sabiamente, com aquela profundeza de vista e com aquele raro e superior critrio de artista e pensador: Que chacun dise ce quil a vu, et seulement ce quil a vu; les observations, pourvu quelles soient personnelles et faites de bonne foi sont toujours utiles.2 Devo a estas palavras a lembrana de escrever as mltiplas impresses, os sucessivos transportes de admirao, de jbilo e tristeza por que passou meu esprito durante alguns meses de viagem nos Estados Unidos. A princpio afigurou-se-me obra de alevantado alcance e de extrema coragem traar, ainda que ligeiramente, o plano de um livro sobre a grande nao americana, to singular em seus costumes, em sua vida agitada e tumultuosa, em seus variadssimos aspectos. E de fato, esse trabalho, essa difcil tarefa demandaria, incontestavelmente, muito mais que uma soma de notas mais ou menos verdadeiras e algum estilo. Era preciso, antes de tudo, um elevado critrio histrico e cientfico, grande cpia de conhecimentos e profundo esprito analtico. No se escreve a histria de um pas a vida inteira de um povo sem demorar-se em largo e paciente estudo sobre as suas origens, seus habitantes primitivos, sua evoluo poltica e social, suas lutas intestinas e sobre os elementos que mais diretamente influram para sua independncia. A eles, os historiadores e analistas da cincia, to arriscada empresa. Os poucos meses que passei nos Estados Unidos apenas me proporcionaram ensejo de admirar, atravs de um prisma todo pessoal, o progresso assombroso desse extraordinrio pas. Compreendem-se, pois, os meus intuitos: nada mais que reproduzir, com a possvel exatido, o que vi, somente o que vi nessa interessante viagem ao pas dos ianques. Procurei ser espontneo e simples, natural e lgico, evitando exageros de observao e o estilo rebuscado e palavroso dos que, fina fora, pretendem transformar a literatura numa simples arte mecnica de
Hippolyte Taine (1828-1893), filsofo e historiador francs que explica a arte e a histria segundo a trplice influncia da raa, do meio ambiente e da poca. 2 Que cada um diga o que tiver visto, e somente o que viu; as observaes, na condio que sejam pessoais e feitas de boa f so sempre teis. 1
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construir frases ocas e coloridas. Escritas em 1890, as pginas que se vo ler podem no ter a importncia de um estudo completo, mas de algum modo tm seu valor intrnseco. Rio, 1. de agosto de 1893. Adolfo Caminha CAPTULO I ...Tinha cessado a faina geral de suspender ncora. Os marinheiros estavam todos em seus postos, alerta primeira voz, silenciosos, enfileirados a bombordo e a boreste3, alguns convenientemente distribudos na popa, na proa e nas cobertas do cruzador. Noite escura e chuvosa, cheia de nevoeiro e tristeza, fria, sem estrelas, cortada de clares longnquos. To escura que se no distinguia um palmo diante do nariz, to feia que os bicos de gs da cidade, soturna e quieta, bruxuleavam palidamente com a sua luz trmula e vacilante... E contudo estvamos a 19 de fevereiro, em plena estao calmosa, no rigor do vero. Chovera todo o dia. O cu conservava-se coberto de nuvens bojudas e cor de chumbo, velando uns restos de lua. Um grande silncio de alto-mar alastrava-se por toda a baa do Rio de Janeiro. Somente ao longe, para os lados da cidade, badalava o sino duma igreja, compassado e lgubre. De vez em quando passava rente com a popa do Barroso o vulto sombrio e largo de uma barca Ferry, com o seu farol de cor, deserta, indistinta, e que desaparecia logo na escurido. Seria meia-noite quando o navio comeou a mover-se lentamente, caminho da barra, cheio da silenciosa melancolia dos que partiam, e uma hora depois a cidade, as praias, e as montanhas sumiam-se na distncia, como se o mar as fosse engolindo com a voracidade de um monstro. Restava apenas um ponto luminoso, uma viso microscpica da terra fluminense: era o farol da ilha Rasa tremeluzindo, como plpebra sonolenta, atravs da noite. E todos a bordo, todos silenciosamente, egostas na sua dor concentrada e incomunicvel, mandaram ainda um adeus profundamente saudoso vida alegre e ruidosa do Rio. Dizem que o homem do mar insensvel aqueles que nunca viram esta realidade: a lgrima da saudade brilhar na face de um marinheiro.
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Boreste. Lado direito de uma embarcao, olhando de r para vante. 2

L fomos mar afora... Pernambuco foi o primeiro porto da nossa escala. Viagem montona, sem acidentes notveis, essa do Rio ao Recife. As horas sucediam-se numa uniformidade tediosa e imperturbvel. Sempre o mar, sempre o cu, ora sombrios, ora azuis... Durante o dia 21 avistamos, e isso nos consolou, uma vela que bordejava, muito branca, triste gara erradia no horizonte luminoso. Para quem viaja no mar uma vela que se avista sempre motivo de inocente alegria. O marinheiro com especialidade gosta de segui-la com o olhar nostlgico at perd-la completamente. como ao avistar-se terra depois de longa travessia: sente-se a mesma impresso boa e indefinvel. Na manh de 26 leste-oeste com o farol de S. Agostinho, e s onze horas recebamos o prtico. Impossvel entrar nesse dia, por falta de mar: passamos a noite fora, no Lamaro, aos solavancos, vendo, por um culo, a cidade do Recife, iluminada e bela, ombro a ombro com a legendria Olinda dos holandeses e dos banhos de mar. Na falta de outro assunto falou-se de histria ptria. Pela manh de 27 o Barroso sulcava as guas do Lamaro, lento e majestoso, crivado de olhares. O povo saudava-o do cais da Lingeta. Espalhou-se logo que o prncipe d. Augusto, neto do imperador, vinha a bordo, e toda a gente correu a receb-lo com essa avidez instintiva das massas populares. O povo pernambucano, tradicionalmente inimigo dos imperadores, lembrava-se do tempo em que o sr. d. Pedro de Alcntara dava-se ao luxo de visitar o Norte. Mais tarde, ao desembarcar a turma de guardas-marinha, de que fazia parte o prncipe, subiu de ponto a curiosidade pblica. Oh! o prncipe! Que dele? um ruivo? aquele barbado? O pobre moo viu-se em apuros, e mudava de cores, e fazia-se escarlate, e vociferava contra a plebe, ocultando-se entre os colegas, desapontado. Um preto velho teve a lembrana de ajoelhar-se aos ps de S. A. e suplicar-lhe uma esmola. Aconteceu, porm, que errou o alvo e foi direto a um outro rapaz, louro e rubro, como o prncipe, que se apressou em desfazer o engano. O imperial senhor achava-se ridculo no meio de toda aquela multido servil e annima que o acompanhava, como se visse nele um animal selvagem... assim o povo ingnuo, pueril. Visitamos, em romaria, os principais edifcios pblicos: a Penitenciria, a Assemblia Provincial, o Ginsio, o Teatro. A nova Penitenciria do Recife um belo edifcio no gnero. Impressiona tristemente esse casaro sombrio com escadarias de ferro, onde mal penetra a claridade meridiana.
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H criminosos de toda a espcie, em cujos semblantes retratam-se delitos tenebrosos. Nada, porm, nos comoveu tanto como a histria do preso Gustavo Adolfo, que, h quase vinte anos, cumpria a terrvel sentena a que fora condenado. Era um desses sentenciados simpticos que inspiram compaixo a quem os observa de perto. Um dos nossos companheiros desejou saber a histria do seu crime e pediu ao infeliz que lha contasse ele prprio. No queira, disse o condenado, no queira obrigar-me a fazer minha prpria autpsia moral... Narr-la, essa histria, seria um suplcio muito maior do que estar eu aqui, neste crcere, h vinte anos... Gustavo Adolfo parecia-nos um regenerado, tal o aspecto humilde de sua fisionomia e o tom comovente de sua voz. O isolamento transformaralhe a alma. A dor tem isto de bom purifica o esprito, como um crisol. Esse infame, esse assassino, Gustavo Adolfo, era um mrtir. Aquele semblante abatido pelas insnias, aquele rosto descarnado, aqueles olhos cansados de chorar, aqueles lbios lvidos de defunto, cansados de repetir a palavra perdo, lembravam a figura resignada de um moribundo que nada mais espera seno a eterna liberdade a morte... Vimo-lo na casa dos condenados, entre as quatro paredes de um miservel cubculo, vestido de preto, barba crescida, macilento, arrependido e s. Poucos iam incomod-lo ali, naquela pavorosa solido, e no entanto ele no odiava ningum e desejava falar a todos. Tinha dezenove anos quando a fatalidade o arremessou a Fernando de Noronha. A justia humana o havia condenado a esta pena infamante gals perptuas. Perdoar a um arrependido nas condies de Gustavo Adolfo, me parece a mais nobre ao de um rei. Todavia ele continuava, mendigo de liberdade, a pedir, a pedir... Por diversas vezes a academia de direito, pelo rgo de seus representantes, exorara4 a piedade imperial, mas o imperador nunca estendeu o seu magnnimo olhar at aos crceres seno em certos dias de gala natalcia para indultar os escolhidos da poltica dominante. Console-se, disse eu ao desventurado moo. E citei Lamartine: Vivre cest attendre...5 Retiramo-nos comentando aquela catstrofe desastrada. A histria trgica desse preso foi-nos contada por um empregado do estabelecimento. Eu podia resumi-la em duas palavras: cherchez la femme6, se no fosse o prurido de registrar, ainda que brevemente, um caso curioso de processo-crime. Cada um tire as ilaes que lhe aprouverem.
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Suplicara. Viver esperar. 6 Correr atrs de mulher. 4

Gustavo Adolfo nasceu no Par onde iniciou seus estudos como seminarista. Muito cedo seu esprito mostrou-se refratrio educao eclesistica, e desviou-se dos livros sagrados para outro gnero de leituras e estudos mais consentneos com as suas aspiraes. Os pais do nbil seminarista desgostaram-se com o procedimento do filho revolucionrio e ardente apologista de Martinho Lutero7, que no ocultava-lhes suas tendncias anticatlicas. Ele, porm, o apstata, o herege, sentia-se instintivamente arrebatado pelas idias do sculo e tratou de trocar a sotaina de novio pelo fraque da ltima moda. Ningum pe peias fatalidade. No contente com ir de encontro vontade de seus pais e preceptores, o ex-seminarista tomou o primeiro vapor, e, sbito, viu-se na capital do Brasil, sem um amigo que o guiasse nesse labirinto de ruas suspeitas onde o vcio assentou praa. A Rua do Ouvidor e os teatros sempre eram mais agradveis que o claustro e as impertinncias do reitor muito mais... Pobre Gustavo Adolfo! Salvara-se de um abismo para precipitar-se imprudentemente, como criana inexperta, noutro abismo talvez mais perigoso. Sem amigos, sem proteo, longe de sua terra e de seus pais que podia esperar o jovem desconhecido naquele turbilho de vis interesses? Imbert-Galloix, um italiano, tambm adolescente e cheio de esperanas, inteligente e trabalhador, morreu de misria numa rua de Paris, por ter trocado sua ptria natal por um pas que s conhecia de nome. Fora em busca de glrias e encontrou a misria, o frio, a fome, e a morte por fim. Esses sonhadores como Imbert-Galloix so sempre vtimas da prpria imaginao. A sorte de Gustavo Adolfo foi mais cruel. Custa a crer que um insignificante par de brincos leve um homem cadeia e depois ao exlio perptuo! Uma vez sem meios de subsistncia, lutando com a m vontade de uns e a indiferena de outros, Gustavo Adolfo, que tinha certa dose de esprito, desse esprito fino que caracteriza o homem de talento, fez-se bomio, isto , indiferente vida, nmade a quem tanto faz dormir sobre flcido colcho, como ao relento e sobre a laje das caladas. Ora, os bomios so umas criaturas simpticas. Quando um bomio tem esprito acha sempre quem lhe estenda a mo. Gustavo Adolfo preferiu a mo leve, alva e cetinosa, de uma cortes pela qual apaixonou-se deveras. A mulher, sempre essa criatura profundamente sedutora e misteriosa! E, parece incrvel! quando na primeira noite, aps as inefveis carcias do amor, a msera Manon, adormecida ao lado do amante, sonhava,
7 Reformador religioso alemo (1483-1546), fundador do Protestantismo. Padre catlico, rebelou-se contra a corrupo da igreja, foi excomungado e perseguido. Traduziu a Bblia para o alemo.

talvez nalgum banquete suntuoso, sombra de lamos frondosos, talvez nalguma de suas passadas orgias, luz de candelabros deslumbrantes, ele, o mal-aventurado moo, cujo olhar fitava na meia sombra da alcova o rosto sereno desta amante, antepensava um crime e um crime excepcional, monstruoso, inqualificvel. Estes brincos, estes brincos... pensava ele fitando as jias, duas grandes lgrimas de diamante pendentes das orelhas da rapariga. Seu esprito oscilava como um pndulo na dvida terrvel, aguado por um desejo louco. Ei-lo que se levanta de um mpeto, pisando devagar, sorrateiramente, to de leve que dir-se-ia uma sombra; ei-lo que se encaminha para a porta da rua, tateando, encostando-se s paredes, p ante p, sem respirar, olhando sempre para trs, para o leito da amante (lembra-me a cena da Cimbelina de Shakespeare). Meia-noite... Ei-lo ainda que volta e se aproxima do leito onde h pouco boiara em mar de volpia. Traz na mo um objeto reluzente, uma coisa disforme... uma machadinha. Que ir ele fazer?!... Aproxima-se mais, rastejando quase, mansamente, sutilmente. De repente soa uma pancada surda, e um grito estrangulado: Soc... corro! Soa outra pancada surda, outra, outra, muitas pancadas, e sobre os brancos lenis daquele malfadado leito palpitam as carnes sangrentas, moribundas, de um corpo de mulher que ainda h pouco sentia e pensava... Obcecado pela idia do roubo, o assassino arranca brutalmente as jias do cadver, e, luz do combustor de cristal, reconhece que so falsas! Foge rua fora, como um possesso, enfia num beco, sai por outra rua, e desaparece na escurido da noite. No dia seguinte seu nome l estava estampado em letras garrafais no livro dos rus: Gustavo Adolfo... preso pelo duplo crime de assassinato e roubo. Mais tarde, anos depois, o jovem criminoso tentou fugir de Fernando de Noronha onde fora recolhido. Prenderam-no em flagrante. E h poucos meses, no ano passado, a princesa Isabel, ento regente do Brasil, abriu-lhe as portas da priso. Gustavo Adolfo publicou, no degredo, um livro de versos intitulado Risos e lgrimas, uma coleo de poesias sentimentais e amorosas que pouco valem pela forma e onde se acham cristalizadas as dores do infeliz poeta, cuja imaginao cantava entre lgrimas. Penalizou-nos a sorte desse rapaz simptico e inteligente. Havia, alm de Gustavo Adolfo, outro preso no menos interessante e que nos excitou a curiosidade. Indigitado autor de no sei que roubo, fora condenado igualmente a gals perptuas. Interrogado, disse-nos contar oitenta (!) anos de idade e possuir
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famlia numerosa: mulher e 30 filhos! Qual foi o seu crime? perguntamos. O velhinho todo trmulo, a cabea muito branca, uma nvoa mida no olhar, sem foras quase para dar um passo, murmurou tristemente: Nenhum, meus caros senhores... Suponho que houve engano da justia. E se lhe dessem liberdade agora?.. De que me servia? Mal me tenho em p e j no sei de minha mulher e de meus filhos. Estou muito velho, preciso morrer descansado aqui mesmo na priso. O edifcio da Penitenciria tem, logo entrada, a seguinte inscrio em mrmore: No dia 23 de abril de 1885 sendo presidente da provncia o ilmo. sr. conselheiro dr. Jos Bento da C. Figueiredo foram removidos os presos para este edifcio organizado sob a direo do engenheiro Jos Maria Alves Pereira. Contava, portanto, trinta e cinco anos. Foi a mais interessante de todas as nossas visitas em Pernambuco. CAPTULO II No dia 27 deixamos o Recife em direo s Antilhas. Como at a, a viagem continuou a vapor uma verdadeira viagem de recreio se no fosse a exigidade dos cmodos a bordo do cruzador. O comandante levava ordem para chegar a Nova Orleans em tempo de assistirmos abertura da exposio internacional americana, onde o Almirante Barroso devia figurar como legtimo e admirvel produto da indstria naval brasileira to pouco conhecida no estrangeiro. Adotvamos, sempre que o vento permitia, a navegao mista, e deste modo, vela e a vapor, arrastados pelas correntes martimas que puxam para o norte, alcanamos, a 2 de maro, a linha equatorial, onde apanhamos alguns chuviscos debaixo duma atmosfera ardentssima. Reinava calmaria podre. Ferraram-se as velas mngua da mais leve aragem, armaram-se os toldos para que pudssemos suportar o calor na tolda, e os banhos salgados de ducha foram recebidos com especialssimo agrado. Suava-se a valer. Imagine-se embaixo, no poro, as fornalhas acesas, e em cima o sol ardente, o medonho sol do equador, caindo como um custico sobre o navio. tardinha incendiavam-se os horizontes de um colorido rubro, ensanguentado, de mgica, refletindo-se no espelho do mar tranqilo como num grande lago de cristal... Demos graas a Deus quando nos vimos fora de to desagradveis
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regies. No dia 11 avistamos terra de Barbados, uma das mais prsperas colnias inglesas das Antilhas. Era o primeiro porto estrangeiro do itinerrio. O capito do Porto foi o primeiro personagem que pisou a bordo: um ingls de aspecto duro como em geral o de todo ingls, olhando atravs de uns grandes culos azuis e ostentando fleumaticamente um par de suas ruivas. Trajava dlm8 branco, muito justo ao corpo, calas de pano preto e chapu de cortia branco, de grandes abas, tombado para a nuca. Fez a visita sacramental e ps-se ao fresco em menos de dois minutos, depois de um fortssimo shake-hand9. A ilha de Barbados vista de bordo de uma nudez quase completa: nenhuma vegetao cobre as vastas plancies que primeiro ferem a retina do observador. Ao aproximar-se-lhe, porm, novas paisagens de efeitos cambiantes vo-se desenrolando maneira de cosmorama. Moinhos rodam ao sopro do vento que ordinariamente fresco a, casas de campo confortveis, rvores, chamins fumegantes, tudo isso vai aparecendo medida que nos aproximamos, at que, com verdadeira surpresa, surge-nos toda a cidade de Bridgetown e ento basta um golpe de vista largo para abrang-la. distncia Bridgetown semelha uma pobre cidade desabitada, sem indcio de civilizao. A surpresa que experimenta o viajante completa depois. Algum que a esteve anos antes admirou-se da enorme quantidade de embarcaes inglesas surtas10 no porto. Entre estas contavam-se quatro encouraados, bonitos vasos que honram a Inglaterra afirmando o grande poder martimo desse pas, cuja esquadra ainda hoje no tem rival no mundo. Um dia e meio eis todo o tempo de nossa demora em Barbados, tempo suficiente para conhecermos a ilha vol doiseau.11 A populao, na maior parte negra, composta de gente de baixa classe e geralmente intratvel. Abundam os ciceroni12, espcie curiosssima de especuladores, que perseguem os viajantes de uma maneira brbara. Querem, fina fora, ensinar-lhes as ruas, os hotis, e no os largam enquanto no satisfazem a sua ambio, cobrando, no fim de contas, certo nmero de shillings.13 Falam um patois14 detestvel: ningum os entende com facilidade. Imagine-se um pobre-diabo acompanhado duma multido que grita e fala
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Casaco de gola levantada, cintura justa, abotoado de cima a baixo. Aperto de mo. 10 Ancoradas. 11 A vo de pssaro. 12 Cicerones. Guias tursticos. 13 Xelim. Subdiviso (20%) da libra esterlina. 14 Dialeto. 8

idioma desconhecido a repetir-lhe alto aos ouvidos: Came hear! came hear!15 discutindo, altercando-se de cacete em punho. O msero julga-se por um momento transportado, como por encanto, s costas da frica, fecha ouvidos grita dos importunos ciceroni, brada mil vezes no, no, no..., e no tem remdio seno deitar a correr como um possesso, perseguido sempre pela turbamulta de vadios, at que, depois de uma luta incrvel, esguedelhado, ofegante, plido, embarafusta pela porta dum hotel escorrendo suor, esfalfado, morto de cansao! E ainda por cima vocifera a legio faminta dos negros! No exagero. Parece realmente um pas semibrbaro aquele, e ai! de ns se no fossem os policemen16, ativos e enrgicos guardas da vigilncia pblica, que a um simples franzir de sobrolhos fazem desaparecer a medonha horda de capadcios17, ou que melhor nome tenham esses turbulentos demnios. espantosa a ambio do povo por dinheiro. Ao tilintar do money surgem de repente vinte, trinta cabeas negras, cada qual mais negra, disputando a posse do precioso metal. Basta dizer que ainda no tnhamos fundeado e j grande nmero de pequenas embarcaes vela e a remos fly boats aproximavam-se do navio, cortando-lhe a proa com risco de serem espedaadas. Ouvia-se, ento, de todos os lados vozes que gritavam: I am pilot! I am pilot!18 Embalde procurvamos persuadir queles esfaimados de dinheiro que no precisvamos de prtico, pois a baa de Bridgetown bastante espaosa e oferece entrada franca. Dvamos com o leno, mandando-os embora que no! mas os gritos repetiam-se: I am pilot! I am pilot! Todos queriam, a troco de dinheiro, conduzir o navio estrangeiro ao ancoradouro e para isso exigiam um preo fabuloso. Formidveis importunos os tais negros de Barbados! A edificao de Bridgetown, puramente inglesa, curiosa, pitoresca mesmo, se bem que uniforme. As casas, baixas quase todas, geometricamente dispostas, alpendradas na frente, simples e elegantes na sua arquitetura, so confortveis e convidam ao far-niente.19 As ruas, porm, estreitas e mal caladas, so, por assim dizer, intransitveis, em conseqncia do poeiral que sobe, como fumaa, ao rosto dos transeuntes. No que respeita a estabelecimentos importantes, vimos a St.
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Venha c! Venha c! Policiais. 17 Malandros. 18 Eu sou piloto! Eu sou piloto! 19 Lazer. 9

Leonards School e uma igreja-cemitrio. A esttua de Nelson, o heri de Trafalgar, ergue-se, em bronze macio, numa das melhores praas do lugar Nelsons Square, se me no engano. Os poucos hotis que existem na ilha so vastos e oferecem o necessrio conforto ao viajante: boa mesa, bons petiscos, magnfico vinho, deliciosos sorvetes ice-cream e, finalmente, boas camas e muito asseio. O brasileiro que viaja, com raras excees, tem necessidade imprescindvel de duas coisas que ele julga essenciais ao seu bem-estar: caf e cigarros. Spleen20 e charutos so coisas inseparveis de um ingls da Inglaterra; caf e cigarros eis o que um brasileiro no dispensa. Infelizmente para ns, o caf, tal qual se prepara em Barbados, um licor detestvel composto de muito p e pouca gua, que os naturais misturam guisa de chocolate, mas de um sabor desagradvel, repugnante. Duas linhas de bondes percorrem a capital dum extremo a outro. A ilha circundada por uma via frrea. De resto, admirvel seno assombroso o progresso dessa colnia, relativamente pequena e to longe da metrpole. E, note-se, de vez em quando atravessam aquelas regies terrveis ciclones produzindo estragos incalculveis em toda a extenso da ilha. Inmeras embarcaes, algumas de grande porte, tm sido arrojadas costa por esses formidveis meteoros. O ltimo caiu em 1851 e figura nos anais da navegao como um dos grandes desastres martimos do Atlntico. CAPTULO III Na manh do dia 13 suspendemos ncora em direo ilha da Jamaica, fundeando no mesmo dia na baa de Port-Royal. Denso nevoeiro envolvia, como uma gaze alvssima, as altas montanhas que orlam majestosamente a antiga colnia espanhola. Ao aproximarmo-nos da pequena e elegante cidade de Port-Royal, pedimos prtico o qual nos levou a Kingston. O brasileiro que, depois de longa ausncia do Brasil, chega Jamaica sente logo um prazer especial, um frmito de patriotismo, ao contemplar as soberbas montanhas da ilha, tanto elas lembram a natureza do nosso pas. A baa, salpicada de interessantes ilhotas de verduras, verdadeiras ilhas flutuantes, em cujas guas imveis bandos de aves ribeirinhas ostentam sua plumagem garrida e multicolor, voando duma margem outra numa contradana animada, oferece aspectos lindssimos. Jamaica parece um
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Melancolia. 10

pedao do Brasil transplantado para as Antilhas, tal a opulncia da sua natureza. a maior e a mais florescente das colnias inglesas da Amrica depois de Barbados. Mede aproximadamente quarenta lguas de comprimento. Kingston no uma cidade como Bridgetown, onde a cada passo depara-se com uma prova de adiantamento material. , por assim dizer, uma capital morta, quase sem comrcio, mas, em compensao, muito mais pitoresca que a capital de Barbados. Os habitantes so morigerados21, e uma paz religiosa parece reinar no seio de cada famlia. H mais pobreza, certo, mas incomparavelmente o povo mais educado, mais pronunciado o instinto de civilizao. Muitas esttuas. Vimos as de Lewis Quier Bower Bonk, nascido em 1815, Edward Jordon, um dos principais fundadores da Jamaica Mutual Life Assurance Society, Sir Charles Theophilus Metcal, governador em 1845 todas ao redor de um parque. Isso prova quanto respeito infunde ao ingls o nome de um compatriota clebre. Um brasileiro estabelecido em Kinsgton disse-nos ser o Almirante Barroso o primeiro navio brasileiro que a aportava desde 1871. Nossa demora em Jamaica foi rpida como em Barbados. Telegramas oficiais do Rio apressavam-nos cada vez mais. J se havia inaugurado a Exposio de Nova Orleans; era-nos foroso assistir ao menos o encerramento. Estvamos convictos de que o cruzador brasileiro ia figurar com brilho no importante certame americano. Tanto em Bridgetown como em Kingston no lhe faltaram elogios de pessoas competentes. Todos ansivamos pela chegada ao pas maravilhoso dos ianques, ao bero da eletricidade, todos queramos conhecer de visu22 o celebrado pas das descobertas engenhosas. Desde logo entramos, de combinao, em srios estudos do idioma ingls praticando uns com os outros, compulsando manuais de conversao, decorando significados, preparando-nos, enfim, da melhor forma, para retribuir gentilezas, captar amizades, responder a todas as perguntas que nos fossem feitas queima-roupa. Sim, porque tudo quanto havamos aprendido terica e praticamente na Escola, no era bastante. Faltava-nos a facilidade, o traquejo da palavra estrangeira, que havamos de adquirir fora de vontade e aplicao assdua. Alguns oficiais, entre os quais o comandante, riam-se do nosso apuro, e, de vez em quando, atiravam-nos de surpresa uma pergunta em ingls. Quanto disparate, quanta tolice a princpio! O certo que depois, com o tempo, j nos entendamos sofrivelmente. Noblesse oblige...
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Que denota bons costumes. No texto: pessoalmente. 11

CAPTULO IV A hospitaleira sociedade de Jamaica havia nos conquistado a simpatia. Todos sentimos deixar to cedo aquela encantadora ilha, cujos habitantes nos tinham prodigalizado to generoso acolhimento. Lenos acenavam para bordo ao deixarmos o ancoradouro s 5 horas da tarde de 21, despedindo-nos talvez para sempre dessa boa gente. Durante os dias 22 e 23, mar e vento rebelaram-se contra o navio. Navegvamos bolina23, sempre vela e a vapor, amurados por bombordo.24 Grandes rajadas frias sopravam do norte, cantando nos cabos da mastreao, sacudindo-os com violncia. O termmetro baixara sensivelmente, a coluna baromtrica punhanos calafrios... O mar quebrava-se de encontro s bochechas do cruzador desafiando-lhe a resistncia colossal. Sabamos que a latitude em que navegvamos, nas Antilhas, era muito freqentada pelos ciclones, esses terrveis inimigos dos navegantes, que arrastam em sua cauda milhares de vidas. Recevamos esses fenmenos tanto mais porque os seus efeitos fazem-se sentir a grandes distncias. Os sintomas visveis, se no eram evidentes, aproximavam-se das descries de navegantes experimentados. O cu estendia-se limpo, como um largo plio azul esbranquiado; apenas no horizonte flutuavam pequenos estratos em forma de rabo de galo e algumas estrias avermelhadas, escarlates, despertavam-nos a ateno. Ao meio-dia o sol tinha uma cor baa, com um disco azulado ao redor. E crescia o mar em vagalhes medonhos e esfuziava o vento no cordame. O navio caturrava25 e arfava26 morosamente; ouvia-se o barulho do hlice trabalhando fora dgua. Pela madrugada de 24 lobrigamos27 por boreste o farol da ilha de Cuba, de luz muito branca, e no dia seguinte sulcvamos o golfo do Mxico. Poucos dias restavam para alcanarmos Nova Orleans. E nada do suposto ciclone!
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Navegar com o vento de vis. Lado esquerdo de uma embarcao, olhando-se de r para vante. 25 Balanar de uma embarcao em marcha, com movimento descendente da proa. 26 Balanar de uma embarcao em sentido longitudinal, mergulhando a proa e levantando a popa, ou vice versa. 27 Navegar na escurido. 12

Por via de dvidas, como o tempo continuasse borrascoso, ferramos a maior parte do pano, conservando apenas as gveas28 rizadas29 nos terceiros30 e a mezena31 de capa.32 Capeamos trs dias consecutivos, sem que aparecesse o medonho visitante. No quinto dia o vento amainou rondando para nordeste e o mar, por fora das circunstncias, tambm acalmou-se. Ferramos o resto do pano, navegando s a vapor. A idia da chegada preocupava todos os espritos. Os Estados Unidos eram o assunto de todas as conversaes. Cedo tratou-se da limpeza do navio. Cada qual tratou de si, de sua roupa, de seus objetos que o mar sacudira de um lado a outro dos camarotes. Os alojamentos apresentavam o curioso aspecto de um campo de batalha; malas confundiam-se umas sobre outras formando empilhamentos, a roupa branca usada andava de mistura com os fatos novos de pano; livros, papis tudo quanto era de uso quotidiano estava espalhado no convs, como se andasse por ali alguma criana traquinas. Guerra ao mofo! Roupas ao sol! Ningum se fez esperar. Comearam as arrumaes, uma faina aodada, durante a qual soaram boas gargalhadas filhas de inaltervel bom humor. Os guardas-marinha alojavam-se popa num acanhadssimo compartimento que mal os comportava. A tinham suas camas, suas malas, seus livros. Quantos prejuzos! Quantas decepes! E todos acocorados, arrumando e desarrumando, numa confuso burlesca, maldiziam o mar e apostrofavam o vento. Netuno33 e olo34 nunca receberam tantas manifestaes desairosas. Pois no! Ningum tem suas coisas para v-las de um dia para outro arruinadas, inutilizadas pelos caprichos incoercveis do mar e do vento. Finalmente, como nada h melhor que um dia depois de outro, veio o dia 29 de maro em que dos vaus35 do joanete36 de proa o gajeiro37 anunciou terra! Continuava, entretanto, incessantemente, a azfama. A guarnio da bateria ocupava-se da limpeza das peas, colocando-as em posio, abrindo
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Vela redonda que pende do mastro grande. Diminuir a rea das velas por meio de rizes (pedaos de cabo passados atravs de ilhoses). 30 Terceiro mastro de um veleiro. 31 Vela quadrangular do terceiro mastro vertical dos veleiros. 32 Manobra nutica durante mau tempo, com o navio com o menor nmero possvel de velas iadas. 33 Deus greco-romano dos mares e oceanos. 34 Deus greco-romano dos ventos e tempestades. 35 Viga transversal que sustenta o piso do convs de uma embarcao. 36 Cada um dos elementos que se aparelham sobre o grande mastro da gvea. 37 Marinheiro a quem se confia o servio de um mastro. 13

e fechando culatras38, lixando-as, lubrificando-as enquanto o fiel39 ia distribuindo o cartuxame.40 Havia uma alegria geral a bordo e sentia-se um vago odor de tintas, como ao entrar-se numa casa nova, pintada de fresco. J era tempo de repousarmos das fadigas da viagem. CAPTULO V Ningum pode imaginar o que a chegada de um navio de guerra a porto estrangeiro depois de uma tempestade ou mesmo depois duma ameaa de temporal. A faina torna-se geral e o rudo inevitvel. de ver-se a prontido, a rapidez com que se executam as ordens. Como que h mais vontade para o trabalho, desenvolve-se logo um contagioso bem-estar, ningum foge ao servio. Tesar41 cabos de laborar, baldear o convs a ficar alvo e polido como uma sala de visitas, limpar, arear os metais amarelos at ficarem reluzentes como ouro de lei, ferrar o pano a capricho, cuidadosamente, de modo a confundi-lo com as vergas e os mastros, preparar os escaleres tudo isso coisa dum abrir e fechar de olhos. A guarnio do Almirante Barroso, disciplinada e obediente como todas as que serviam sob as ordens do comandante Saldanha, primava pelo asseio, pela ordem, pela destreza e pela atividade. No se lhe pode fazer maior elogio. Cada marinheiro era como uma mquina pronta sempre ao menor impulso. A chibata era nesse tempo, como ainda hoje, o terror das guarnies da armada. Sempre manifestei-me contra esse brbaro castigo que avilta e corrompe em vez de corrigir. Um castigo de chibata a coisa mais revoltante que j tenho visto, mormente quando mandado aplicar por autoridade desumana, sem noes do legtimo direito que a cada homem assiste, quem quer que ele seja, soldado ou pari.42 O meu primeiro passo ao deixar a Escola e envergar a farda de guarda-marinha foi publicar um protesto contra essa pena infamante, e fi-lo desassombradamente, convicto mesmo de que sobre mim ia cair a odiosidade de meus superiores em geral apologistas da chibata. A primeira vez que minha posio oficial obrigou-me a assistir um desses castigos, tive mpetos de bradar com toda a fora dos pulmes
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Parte traseira de uma pea de artilharia. Marinheiro encarregado de um servio especial e bem definido. 40 Cartuchame. Grande poro de cartuchos (balas de munio). 41 Esticar. 42 Pria. Segundo os hindus tradicionalistas, aquele que no pertence a nenhuma casta, ficando fora da sociedade. 14

contra semelhante atentado natureza humana. Quem j assistiu a uma dessas pavorosas cenas do eito43, magistralmente descritas por Jlio Ribeiro na sua obra A Carne, pode fazer idia do que seja o castigo da chibata. Despir-se a meio corpo um pobre homem, um servidor da ptria, ps e mos algemados, muita vez depois de trs dias de solitria a po e gua, e descarregar-se-lhe sobre a espinha, sobre as espduas, sobre o peito, sobre o ventre, na cara mesmo, em todo o corpo cinqenta, cem, duzentas chibatadas, em presena de todos os seus companheiros, me parece indigno duma gerao que se preza, de uma sociedade de homens civilizados, de cidados, de cavalheiros que ostentam triunfalmente gales dourados na farda na farda, que significa a nobreza, a coragem, o patriotismo e a honra duma nao. Revoltei-me contra semelhante barbaridade inquisitorial, como quem tem conscincia de que est praticando uma ao justa e honrosa. Doa-me por um lado pertencer a uma classe nobre por tantos ttulos, certo, mas em cujo seio era permitido a chibata e, o que mais, o seu abuso. A esse tempo a Gazeta de Notcias do Rio de Janeiro publicava semanalmente um boletim literrio no louvvel intuito de estimular os incipientes das letras. Oferecia-se-me oportunidade para um conto martimo, cujo assunto fosse a chibata. Escusado dizer que o meu artigo provocou o despeito dos culpados indiretamente feridos no seu amor-prprio. Embora! Fiquei satisfeito, como se tivesse sacudido para longe um fardo pesadssimo; e, preciso dizer, no hesitei em declarar-me autor do conto que vinha firmado por meu nome, ento desconhecido na armada. Alguns de meus companheiros taxaram-me de imprudente e indiscreto Outros levaram seus conselhos at minha inexperincia de adolescente indisciplinado. Todo o mundo julgou-se com direito a censurar meu procedimento: que roupa suja deixa-se ficar em casa; que a chibata era um castigo imprescindvel, e outros arrazoados sofrivelmente banais. Meu consolo que dentre aqueles que preconizavam os efeitos prodigiosos da chibata noutros tempos, muitos concorreram em demasia para a sua extino. Dei parabns ptria e humanidade. CAPTULO VI

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Plantao que utiliza trabalho escravo. 15

Como militar e disciplinador o comandante Saldanha da Gama44 distinguia-se por sua inflexibilidade porventura exagerada, especialmente para com as guarnies sob seu zeloso comando. Temperamento atrabilirio, sanguneo, nervoso, sujeito a transies bruscas, inesperadas, impetuosas e violentas, o ilustre marinheiro, esprito eminentemente ilustrado, no sabia, entretanto, guardar a necessria calma quando devia aplicar as penas do cdigo. Essas penas, como se sabe, acham-se perfeitamente explcitas, precisamente formuladas de modo a no deixar dvida nos espritos retos e amigos da lei. Entre os artigos que constituem o cdigo penal militar existe um que limita o nmero de chibatadas, o qual no deve, em caso algum, exceder de vinte e cinco por dia. Pois bem, o comandante Saldanha pouqussimas vezes castigava conforme a lei. Colocava acima dela seus caprichos inexplicveis, sua natureza rancorosa, sua vontade suprema. No trepidava, e isto sabido, em mandar aoitar com duzentas chibatadas uma praa qualquer, tal fosse o delito cometido. A um simples olhar seu as guarnies tremiam como canios. A qualidade caracterstica desse ilustre oficial era ser arbitrrio e prepotente. Por isso a guarnio do Almirante Barroso corria a seus postos, em ocasio de manobra, com a velocidade duma seta. Estvamos quase entrada do Mississipi, a grande artria fluvial da Amrica do Norte, que ns imaginvamos um colosso talvez superior em volume dgua ao Amazonas o Mississipi, decantado pelo autor dos Natchez45, e em cujas margens fica a cidade de Nova Orleans, nosso ponto de chegada. Ningum pensava mais no Rio de Janeiro para s se lembrar de Nova Orleans, a Cidade Crescente, como a denominam os americanos. Trs horas da tarde, mais ou menos. Embarcaes vela e vapores bordejavam fora da barra espera de prtico, sem o qual era impossvel a entrada. Mar calmo, com uma cor esbranquiada, lembrando na sua quietao dormente um vasto lago estagnado. Em frente, muito longe ainda, mal distinguamos com o binculo o farol, microscpica torre branca, invisvel quase. Envolvidos em grossas capas de l, abotoados at o pescoo ao abrigo do frio que se tornava insuportvel para ns da zona trrida, de p no tombadilho, mquina a um quarto de fora, bandeira nacional desfraldada na carangueja46 do mastro de r, espervamos tambm o piloto que nos devia conduzir a Nova Orleans, 110 milhas da foz do Mississipi. O Mississipi! Dentro em pouco sulcvamos a grande corrente.
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Lus Filipe Saldanha da Gama (1846-1895). Militar fluminense da Marinha de Guerra. Foi diretor da Escola Naval e fundador do Clube Naval. Um dos chefes da Revolta da Armada contra o presidente Floriano Peixoto (1893-1894). Aderiu Revoluo Federalista no Rio Grande do Sul e morreu em combate com as foras governistas. 45 Poema em prosa de Chateaubriand, escrito em 1826. 46 Verga de vela quadrangular, oblqua em relao ao mastro e voltada para r. 16

No tardou muito o prtico, por cujo intermdio tivemos notcia da estrondosa manifestao com que os habitantes da cidade americana aguardavam a chegada do cruzador brasileiro. Bela surpresa essa! Cresceu o entusiasmo entre os novis oficiais. Entramos. Durante o nosso trajeto pelo Mississipi a ansiedade a bordo tocou o seu auge. Queramos, todos a um tempo, avistar as embarcaes que, dizia-se, vinham nos receber. O autor destas simples notas de viagem, que admira os Estados Unidos como uma segunda ptria, porque ali moram juntas todas as liberdades e florescem prodigiosamente todas as nobres idias civilizadas, de braos cruzados estendia o olhar cheio de admirao, cheio de deslumbramento por cima das extensas plancies das margens do grande rio. O pr-do-sol entre a neblina que cobria os horizontes fazia lembrar as pginas de Chateaubriand47 na sua Voyage en Amrique, pginas esculturais e cheias da comovida nostalgia dos que se vo da ptria... Quanta verdade nas suntuosas descries do poeta! Quanta poesia naquelas paragens desertas da foz do Mississipi Saara de neve estendendo-se a perder de vista nos horizontes sem fim! Que de maravilhas ocultavam-se por trs daquelas plancies, l onde o olhar no atingia! Eram ave-marias. Lembrei-me do Brasil, dos sertes de minha terra 48 natal , da torrezinha branca do Senhor do Bonfim badalando o tero das almas, justamente aquela hora, quando as boiadas recolhiam mugindo, pesadas e melanclicas... Ave-marias!... Mesmo quando no se crente, quela hora da tarde o corao fica cheio de no sei que terna e piedosa uno mstica... Fundeamos no ponto em que o rio se divide em dois braos ou pequenos confluentes, e a passamos a noite inteira, essa longa e tristssima noite de inverno. Frio de rachar. As guas do rio, pardas e barrentas, estavam quase geladas. As margens do Mississipi, em vrios pontos, so, no inverno, verdadeiras plancies, onde apenas medra a erva rasteira. distancia, pobre alma perdida no descampado, ergue-se s vezes uma rvore muito esguia, como um fantasma de braos abertos para o cu. De quando em quando atravessa a solido uma ave desconhecida batendo as asas, como um agouro. Noutros lugares, porm, vem-se rebanhos pastando silenciosamente, plantaes verdejantes, casas de campo, postes de correio, em cujas portas destacam-se em caracteres maisculos as palavras Post office. O povo parece viver satisfeito no meio de suas plantaes e de seu
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Franois-Ren de Chateaubriand (1768-1848), escritor francs, influenciador do Romantismo. Adolfo Caminha era natural de Aracati, Cear. 17

gado, entregue cultura e criao. Nuvens de mosquitos atordoaram-nos toda a noite. Caramba! exclamava o barbeiro de bordo, um estimvel espanhol que trazamos do Rio de Janeiro. Caramba! Mosquitos por mosquitos me gusta ms los del Brasil! E tinha razo o nosso companheiro. Os mosquitos do Mississipi so muito capazes de dar cabo dum pobre homem. E que medonha orquestrao nos ouvidos da gente! Felizmente na manh do dia seguinte levantamos ferro. O navio estava completamente pronto a fazer sua entrada em Nova Orleans. Durante quase toda a noite a guarnio ocupara-se em colher cabos, esfregar a amurada e baldear o costado. Como passatempo lamos os jornais que o prtico trouxera, os quais noticiavam a recepo popular e oficial que se nos preparava. Dois iates a vapor o Cora e o Pansy propriedade de Mr. Morris, largariam de Nova Orleans a nosso encontro, embandeirados, com bandas de msica, comisses de senhoras, representantes do comrcio e de outras classes sociais. Ou fosse a natural afinidade que existe entre as duas naes americanas, ou fosse o fato de ir a bordo do cruzador brasileiro um representante da famlia imperial do Brasil, o certo que durante nossa travessia da foz do Mississipi cidade fomos constantemente saudados de ambas as margens do rio a tiros de espingarda e a lenos que nos acenavam de longe. E o Almirante seguia devagar, alvo de mil olhares curiosos. Ao meio-dia ouvimos as notas de uma msica alegre que se aproximava, e em breve surgiram numa curva do rio os dois magnficos iates o Cora e o Pansy apinhados de gente, enfeitados de galhardetes de cores variadas, em cujos mastros tremulavam as duas bandeiras amigas. De ambos os lados, no cruzador e nos iates, hurras confundiam-se no ar. Em viva efuso de inexprimvel jbilo patritico estreitavam-se as duas grandes potncias da Amrica; a mesma brisa balouava simultaneamente os dois gloriosos pavilhes. A gente do Barroso subiu s vergas acelerada, e acenando com os lenos e os bons, saudava com vivas estrepitosas e delirantes aclamaes aos Estados Unidos, ao mesmo tempo que das duas embarcaes partiam ruidosas manifestaes ao Brasil. Fardada em segundo uniforme, espada e dragonas, a oficialidade do cruzador brasileiro, em p no tombadilho, vivamente comovida, descobriase a todo instante risonha e feliz. Sentamos a falta de uma banda de msica bem organizada, que naquele momento, verdadeiramente solene, entoasse o hino da repblica a bordo.
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Passado o primeiro momento de delrio, aproximaram-se os dois iates que nos acompanhavam e o cruzador diminuiu a marcha. Ficamos borda a borda. Num instante toda aquela gente, que vinha nos vaporezinhos, passou para o Barroso. Houve um silncio respeitoso de parte a parte e comearam os abraos. O cnsul-geral brasileiro, sr. dr. Salvador de Mendona49, to conhecido entre ns por seu talento e por sua ilustrao, como homem de letras e diplomata, juntamente com Mr. Eustis, cnsul em Nova Orleans, foram recebidos no portal pelo comandante e oficiais com todas as honras que lhes eram devidas. Seguiram-se os representantes da imprensa, do comrcio, etc. Conduzidos cmara, desde logo estabeleceu-se entre brasileiros e americanos uma camaradagem franca, uma corrente comunicativa de afabilidades, como se j fssemos conhecidos velhos. As taas de champanha chocavam-se, vivas sucediam-se, levantavam-se toasts50 s duas naes, trocavam-se os mais espontneos cumprimentos. A viagem continuou ao som da msica do Cora e do Pansy. s 4 horas da tarde largamos ferro defronte da antiga capital da Luisiana. CAPTULO VII Nova Orleans , talvez, a cidade mais importante do sul dos Estados Unidos. Nosso primeiro cuidado, como era natural, foi desembarcar, ir terra, cear bem e dormir tranqilamente um sono bom e reparador. No nos faltariam esplndidos hotis e magnficos rooms51, onde pudssemos, vontade, descansar dos trabalhos da viagem. Nossa demora devia prolongar-se a mais do que em qualquer outro ponto, por causa da Exposio e as instncias dos habitantes da cidade, que nos preparavam deliciosas surpresas. Tnhamos tempo bastante para ver Nova Orleans, para observar os costumes americanos e fazer um juzo mais ou menos aproximado daquele belo povo. O porto estava atulhado de barcas de comrcio vastas embarcaes de dois e trs pavimentos, duas e trs chamins negras a deitar fumaa numa atividade constante, rodas na popa, muito mais amplas que as nossas barcas Ferry do Rio de Janeiro. Atopetadas de sacas de algodo e outros
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Jornalista, poeta, escritor e diplomata brasileiro (1841-1913). Brindes. 51 Quartos. Aposentos. 19

gneros do pas, esperavam o momento preciso e regulamentar de se fazerem ao largo. Enquanto espervamos, vivamente ansiosos, o escaler que nos devia conduzir ao cais, assestvamos o culo para a cidade quase silenciosa quela hora, e cujas ruas no tardaramos a conhecer. Acendiam-se os primeiros bicos de gs. Ao longe, nalguma igreja remota, badalava um sino triste. J no se ouvia quase o brua quotidiano. Numerosas embarcaes cruzavam-se no rio. Ouvamos guinchos de locomotivas e o surdo rudo de carros que ainda labutavam. Alguns oficiais deixaram-se ficar aguardando o dia imediato para mais comodamente satisfazerem sua curiosidade de viajantes em terra estrangeira. Era fim de inverno. Ameaava chover. O frio continuava bastante forte ainda e os camarotes do Barroso ofereciam, nessas condies, agasalho confortvel aos mais friorentos. Na manh seguinte, grupos de oficiais brasileiros, uns fardados, outros paisana, percorriam Nova Orleans. O St. Charles Hotel, um dos melhores estabelecimentos da cidade, e o Royal Hotel primeiro em luxo e ornamentao eram procurados avidamente. Os jornais davam notcias circunstanciadas de nossa chegada e anunciavam festas em homenagem ao Brasil. Uma vez instalados nos hotis, cada um de ns em seu vasto aposento, onde nada faltava, to diferente dos estreitos camarotes de bordo, dividimo-nos em grupos. Quanto a mim, o meu primeiro cuidado foi munir-me de um guia da cidade, espcie de pocket-book52 muito cmodo, registrando indicaes teis de estabelecimentos e lugares principais. Meu quarto ficava no segundo andar do St. Charles Hotel com frente para a rua do mesmo nome uma saleta mobiliada com a mxima sobriedade, sem luxuosas decoraes, contendo apenas os mveis indispensveis a um rapaz solteiro, e o fogo a um canto. Depois de magnfico banho morno em bacia de mrmore (perdoemse-me estas inocentes confidncias, alis de bom gosto) seguido de um valente almoo de ostras cruas, as melhores que eu tenho provado, regadas a Sauterne53, mastigando ( o termo, porque no sou l muito admirador de charutos) mastigando um charuto, que no sei bem se era de Havana, sa a fazer meu primeiro passeio, minha promenade matinal, comeando pela Canal Street, a rua mais importante de Nova Orleans, que a divide em dois grandes bairros o francs e o espanhol. No cruzamento das ruas de St. Charles e Canal erguia-se a esttua de
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Livro de bolso. Tipo de vinho branco francs. 20

Clay54. esse o ponto principal da cidade e o de maior movimento nos dias teis. Parei defronte do monumento e consultei meu alcoro, quero dizer meu guia manual. Esttua de Clay Inaugurada solenemente no dia 12 de abril de 1860. Joel T. Harl, de Kentucky, o artista que deu forma e propores esttua, assistiu ao ato. O orador oficial foi Wen H. Hent. Maldito laconismo! Pouco adiantei com as explicaes do livrinho. A esttua de bronze, sobre pedestal de mrmore, e mede, aproximadamente, quinze ps ingleses55 de altura. Continuam as esttuas! exclamei recordando as que vira em Barbados e Jamaica. Felizmente at agora no vira a de nenhum monarca. Veio-me ento memria aquela colossal massa de bronze que se ergue no Largo do Rocio, no Rio de Janeiro, em forma de um monarca escanchado num belo cavalo. Tive pena de no ser aquele bronze aproveitado para outra coisa mais digna e til. Que diabo! Aquilo uma pgina de histria ptria, refleti. E continuei o meu tour. A Canal Street o centro comercial de Nova Orleans, a Rua do Ouvidor daquela cidade, sem os grandes inconvenientes do nosso querido beco. Larga, bastante espaosa e comprida, oferece trnsitos especiais para a populao, para trens, bondes e carruagens. As ruas, na maior parte, so mal caladas, principalmente para o interior da cidade. , sem dvida, admirvel semelhante incria em se tratando de americanos do norte, entretanto, uma verdade que no deve ser esquecida, para consolo de nossas municipalidades. Na Canal se acham os melhores e mais slidos edifcios, as mais fortes casas comerciais, os mais importantes armazns da cidade, cafs, restaurantes, clubes, etc. Convenci-me desde logo que os principais produtos industriais de exportao eram acar e algodo, como bem presumira ao desembarcar, no cais, onde era enorme a acumulao de fardos desses dois gneros. De vitrina em vitrina, observando sempre, escrupulosamente, curiosamente, cata de novidades estrangeiras, posso afirmar que nada vi, surpreendente... Ah! sim, vi umas graciosas caixeiras acudirem pressurosas e desenvoltas, com o desembarao prprio de sua raa, aos compradores, coisa alis muito simples, muitssimo natural, mas no no Brasil, onde as senhoras esto eternamente proibidas de competir com o outro sexo na vida
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Henry Clay (1777-1852), poltico americano. Unidade mtrica anglo-saxnica. Cada p corresponde a 30,48 cms. 21

pblica. Parece-me que s neste pas ainda no se observa nem se permite esse costume to natural, to prprio, to eficaz mesmo, das senhoras pobres empregarem-se no comrcio a retalho. Na Inglaterra, em Frana, na Alemanha, na Itlia e nos Estados Unidos hbito velho, ao que me consta, as senhoras servirem nos balces, e de notar que cumprem seus deveres com assombrosa percia. s nove horas da manh, que digo eu! s seis horas, depois de ligeira refeio, encaminham-se para o trabalho quotidiano, felizes, satisfeitas, envolvidas em grossas capas de l no inverno, a bolsa de um lado, sem sequer fazerem-se acompanhar. Vo direitinhas de casa para a loja ou escritrio, sem que ningum lhes dirija uma pilhria, sem que ningum as desrespeite, e, noite, recolhem-se da mesma forma, sempre alegres, transpirando sade, a face rubra. Muitas vezes saem das lojas, mudam a toilette, fazem seu penteado, perfeitamente dispostas, e da a pouco esto nos bailes, nos concertos, nos teatros. Rara a casa de modas, o armarinho, a livraria onde se no encontra uma senhora exercendo as funes de simples caixeira, ou como guardalivros, silenciosa na sua carteira, escriturando cuidadosamente o Caixa. Em alguns estabelecimentos pblicos, no Correio, por exemplo, grande parte do servio feito por senhoras. Esse edifcio, digamo-lo de passagem, na Rua Canal, de aparncia extraordinariamente simples e desgraciosa. O servio, porm, como em toda estao americana, correto e sem demora. Indivduos de muitas nacionalidades acotovelam-se na grande rua. Em Nova Orleans, como em quase toda a Luisiana, fala-se mais o francs que outro idioma qualquer, no sendo raro ouvirem-se negociantes. mesmo senhoras de elevada hierarquia falar, embora mediocremente, o espanhol. Havia chegado o momento fatal, inevitvel, de nos exibirmos tambm em lngua alheia. Pouco a pouco, nos amos familiarizando com a populao e com o idioma desse adorvel canto da terra que o Mississipi banha. O dia seguinte ao de nossa chegada a Nova Orleans (31 de maro) estava designado para o encerramento da Exposio das Trs Amricas. Avisados desta solenidade, devamos comparecer a ela em grande uniforme, incorporados. Foi um dia essencialmente brasileiro esse. Nos convites para a festividade lia-se esta impagvel gentileza: Brazilian day. Todas as atenes convergiam para o Almirante Barroso (brazilian man-of-war). O palcio da Exposio estava situado a alguns quilmetros fora da cidade, num de seus pontos mais pitorescos, o Upper City Park, margem
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do Mississipi largo edifcio vistosamente adornado e do alto do qual se avistava toda a cidade e imediaes. Na manh desse dia, por sinal chuvoso e coberto de nevoeiro, embarcamos em trem especial, que nos fora destinado pelo presidente da Exposio, Mr. Ed. Richardson, um ianque muito amvel, todo cortesia, sempre com um belo e espontneo sorriso a cativar a gente, correto sempre, irrepreensivelmente correto. Embarcamos na Canal Street, defronte do Pickwick Club, em companhia de muitos oficiais da Guarda Nacional, de Mr. Richardson e de oficiais da corveta francesa ltoile, que se achava no porto de Nova Orleans, dos cnsules e outras sumidades do pas. O trem abalou como um raio, todo enfeitado de bandeirolas americanas, brasileiras e doutras naes, ao som de msicas e aclamaes delirantes, rasgando, na sua marcha vertiginosa, o nevoeiro que caa sem cessar penetrando os vages escancarados ao ar frio da manh, soltando guinchos medonhos... Durante o trajeto no me cansei de observar os stios que o trem atravessava. De um lado e doutro da linha estendiam-se vastas plantaes de algodoeiros desfolhados pelo rigor do inverno, amontoados de neve, imveis, fantasmas brancos no silncio infinito dos descampados; casas de campo deliciosas para se passar o vero, trancadas neve, muito brancas e desoladas, riam, como saudando a nossa passagem, e desapareciam rapidamente no horizonte esfumado. de ver a simplicidade reunida graa que apresentam essas habitaes: ver uma ver cem, tal a uniformidade de sua arquitetura. Em geral so de madeira, pintadas de branco e cinzento, com seu terrao para as clidas noites de vero, jardim e horta arranjados com admirvel cuidado e bom gosto. Absorvido completamente pelo aspecto variado da paisagem, sem prestar ateno ao crculo ruidoso dos colegas, eu (lembro-me bem) formava planos de vida sossegada, nalgum eremitrio entre a eterna frescura das plantas e o amor eterno duma criatura querida. Invejava os simples, os sertanejos, os homens do campo esses para quem a vida corre sempre calma, porque seu corao no conhece outro amor seno o da esposa e o dos filhos, esses de quem Boileau56 dizia: Heureux est le mortel qui du mond ignor Vit content de soi mme en un coin retir...57 E eu me transportava outra vez ao Brasil, outra vez eu tinha a
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Nicolas Boileau-Despraux (1636-1711), crtico e poeta satrico francs. Feliz o mortal que do mundo ignorado / Vive contente de si em local retirado... 23

nostalgia da ptria, a saudade vaga e inexplicvel de minha terra natal. Parecer uma fantasia de poeta adolescente isto que acabo de dizer, mas a verdade, a expresso sincera do que eu sentia ao atravessar a regio que ia ter l, ao palcio da Exposio. A tristeza da neve comunicava-se ao meu esprito imprimindo nele no sei que despretensiosas ambies de silncio e recolhimento. Algum j procurou explicar a influncia que exerce o estado higromtrico58 da atmosfera no estado psicolgico do indivduo. Eu de mim s sei que o patriotismo, longe da ptria, duplica. E fechemos esta espcie de parntesis. Uma comisso de cavalheiros, competentemente encasacados, veio receber-nos ao desembarque. Entramos. Nossa entrada foi verdadeiramente triunfal. Dentro e fora do edifcio era grande a agitao. Ondas de povo entravam e saam percorrendo o pitoresco Upper City Park. Felizmente levantou o tempo, como se costuma dizer. Ao assomar porta do grande salo de honra o primeiro oficial brasileiro, o comandante do Barroso, ao lado do cnsul e do presidente da Exposio, a orquestra de professores, brilhantemente organizada, rompeu l dentro o hino nacional americano (no conheciam o nosso hino alis to vulgarizado), os espectadores que enchiam o vasto recinto ergueram-se, e uma salva estrepitosa de palmas acolheu o resto da oficialidade. Houve um momento de verdadeiro delrio, em que todos batiam palmas sem interrupo, levantando vivas ao Brasil. Serenado o entusiasmo, um entusiasmo indescritvel, apopltico, tomou a palavra Mr. Richardson, que proferiu o discurso de encerramento, saudando a armada brasileira. Seguiu-se na tribuna o orador oficial, que, num improviso eloqentssimo, patenteou a necessidade de uma unio entre todas as naes americanas, desenvolvendo largamente as vantagens que da proveriam a todas elas. Falou tambm o governador da Luisiana, e, finalmente, os srs. Salvador de Mendona e Saldanha da Gama, cujas palavras foram cobertas dos mais significativos aplausos. Terminada a cerimnia oratria, foi-nos franqueado o edifcio da Exposio, que percorremos examinando com interesse os diferentes pavilhes industriais. O Brasil triste diz-lo fizera-se representar de modo bem insignificante. Brilharamos pela ausncia, se o Governo no tivesse a lembrana de mandar o Almirante Barroso.
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Relativo umidade atmosfrica. 24

Amostras de madeiras, caf em gro, fumo, artigos de borracha, constituam os principais produtos brasileiros expostos curiosidade dos visitantes de quase todas as partes do mundo civilizado. O pavilho do Brasil deixava-se ficar em plano inferior aos das outras naes, como se fssemos um pobre pas, cujos produtos no valessem a pena de ser expostos num certame internacional! Da, talvez, o assombro dos americanos ao verem o Almirante Barroso, esse esplndido vaso de guerra de envergadura possante, capaz de resistir aos mais fortes temporais e que eles, os estrangeiros, duvidavam fosse obra nossa. Como? Pois no Brasil tambm se fabricam navios de guerra? Est muito adiantado o Brasil! E repetiam com um ar de dvida e de ironia medindo de alto a baixo e de popa proa o majestoso cruzador, que balouava de leve sobre o Mississipi: Est muito adiantado o Brasil! Entretanto o Mxico, a Amrica Central e as repblicas sulamericanas, sem os recursos invejveis da grande nao, sobressaam admiravelmente. O pavilho do Mxico, sobretudo, desafiava a maior parte dos outros no s em abundncia de artigos, mas, principalmente, em beleza e bom gosto, em elegncia e riqueza. Escusado, parece, falar do importante lugar que coube aos Estados Unidos. Que profuso de mquinas e instrumentos industriais de inveno puramente americana! Ali mesmo, vista do observador, fabricavam-se os mais curiosos objetos de fantasia e de uso domstico; o linho, o algodo, a seda eram tecidos rapidamente aos olhos de todos. Imagine-se agora o rudo, a algazarra, a movimentao que devia reinar ali dentro daquele imenso edifcio, certamente muito longo de ser comparado aos palcios de exposies universais, mas ainda assim um dos maiores que se tem levantado nesse gnero. Para dar uma idia de suas dimenses no o chamaremos vaticano da indstria para no exagerar basta dizer que o salo de msica musichall acomodava 11.000 pessoas, inclusive uma vasta rea para 600 figuras. Impossvel descrever as amabilidades, as gentilezas que nos foram prodigalizadas largamente pelas adorveis americanas de Nova Orleans nessa festa democrtica de confraternizao internacional; recordar as frases deliciosas, os galanteios irresistveis... O que posso afirmar que o brazilian day h de perdurar por muito tempo no corao daqueles que tiveram a felicidade de assistir essa belssima festa. Dias depois voltei ao palcio da Exposio, sozinho, como simples curioso que no tivera tempo bastante para examinar tudo no pequeno
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espao de doze horas. Nada mais restava seno o esqueleto nu do edifcio em via de demolio. Todos os objetos tinham sido retirados com assombrosa rapidez. Operrios em mangas de camisa martelavam grandes caixes, assobiando monotonamente, enquanto outros carregavam pesados volumes contendo os ltimos espcimens da indstria americana. Voltei imediatamente com um ar compungido de quem acaba de acompanhar um enterro, lamentando o tempo perdido e exclamando de mim para comigo: Ah! americanos duma figa, sois um povo excepcional! Agora uma pergunta ingnua: Por que que o Brasil, com os numerosos recursos que tem mo, timbra em ocupar lugar secundrio em quase todas as Exposies a que concorre? Indiferena, talvez, simples indiferena de nossos governos. Na clebre Exposio de Filadlfia no sabamos ltima hora como e onde acomodar os produtos deste pas, em conseqncia de no ter o governo mandado construir um pavilho especial. Contentamo-nos em enviar objetos bastante conhecidos, no fazemos seleo na escolha deles, no nos importa o modo como devam ser acondicionados. Na Exposio de Viena ainda o Brasil teve de ocupar lugar pouco lisonjeiro, e se alguns de seus produtos principais tiveram a felicidade de ser premiados foi isso devido, no ao governo, mas to-somente a esforos de muitos negociantes do Rio de Janeiro e do Par. Anuncia-se para o ano vindouro uma Universal Great Exhibition, nos Estados Unidos, cujo sucesso ir rivalizar, talvez, com o da Exposio Universal realizada h meses em Paris e notvel pela colossal e to clebre Torre Eiffel. Nenhuma razo assiste para que a grande nao da Amrica do Sul, o Brasil, no se faa representar com todo o brilho de sua incontestvel riqueza. Agora que somos repblica, torna-se duplamente preciso que patenteemos ao mundo inteiro a infinita variedade de nossas produes agrcolas, a opulncia invejvel da flora brasileira e da indstria j bastante adiantada deste belssimo pas, cuja natureza extasiou Humboldt59, Agassiz60 e tantos outros sbios da Europa. Se cada Estado souber cumprir seu dever no poupando esforos para esse nobilssimo fim, certo desta vez no teremos que corar perante as outras naes como nos tempos do anacrnico imprio do sr. d. Pedro II. CAPTULO VIII
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Alexander von Humbolt (1769-1859), naturalista alemo. Louis Agassiz (1807-1873), gelogo e paleontlogo suo. 26

A Grande Exposio Industrial de Nova Orleans prolongou-se at ao Almirante Barroso. O belo cruzador brasileiro comeou desde logo a ser o alvo dos curiosos de todas as naes ali representadas. Compreende-se o vivo interesse do povo em assuntos desta ordem. No havia na cidade quem no soubesse que estava no porto um navio de guerra do Brasil, e este fato por si s era bastante para que toda a gente ardesse em desejo de v-lo de perto, de o percorrer dum extremo a outro. Quantos canhes traz? perguntava-se. A mquina quantas milhas vence por hora? Quantas rotaes por minuto? E quando afirmvamos que a mquina do Barroso era de ferro Ipanema e doutros metais brasileiros, que todo o navio, da popa proa, era construo inteiramente nacional, subia de ponto a surpresa dos. nossos vizinhos. O qu! No Brasil j se constroem navios de guerra? It is impossible!... E toda a populao, tomada de um quase espanto, duvidando, talvez, da nossa habilidade, aflua ao cais. Todo o cruzador, desde a cmara do comandante at ao alojamento dos marinheiros, desde o tombadilho at ao poro, foi exposto curiosidade pblica. O sexo gentil, com especialidade, repetia suas visitas. Desde as oito horas da manh, ao iar-se a bandeira, comeavam a atracar lanchas a vapor e escaleres cheios de visitantes de ambos os sexos. Grandes lanchas iam e vinham do cais para o cruzador e do cruzador para o cais, continuamente, incessantemente, apinhadas de passageiros, que pagavam 5 cntimos de ida e volta. Cada uma trazia proa, em letras esparramadas e vivas, a senha: Brazilian man-of-war. tarde, depois duma faina acabrunhadora de receber famlias e percorrer duas, trs e mais vezes o navio, dando explicaes, descrevendo aparelhos e maquinismos com uma pacincia de pedagogos, amos terra, distrair nos cafs, nos teatros, nos bailes, tanto mais quanto multiplicavamse os convites para todas as diverses pblicas e familiares. As famlias com que amos entretendo relaes de amizade exigiam que fssemos quotidianamente a suas casas, como se nos sobrasse tempo para isso; e, fora confessar, dispensavam-nos um tratamento quase paternal. A melhor de todas as recepes que tivemos, no obstante o carter oficial que a revestia, foi a do governador da Luisiana, esplndido baile no Royal Hotel, no dia 8 de abril, ao qual compareceram todas as autoridades civis e militares da cidade em uniforme de gala.

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A casaca, o clak61, a gravata de seda branca, o vestido decotado at aonde permite a decncia, confundiam-se nos sales do hotel ricamente adornados, cheios de luz, escancarados de par em par como um palcio em festa. A jovem oficialidade brasileira, exmia em cotillons62, expandiu-se a valer nessa magnfica soire63 de inverno, fria e clara, constelada de botes de ouro e brilhante, longe da ptria, longe de suas famlias, mas no seio dum povo que nos amava deveras. Sarau principesco esse de que ainda sinto o saibo esquisito ao traar as reminiscncias da minha primeira ausncia do Brasil. Mesa abundantssima e franca, desde a deliciosa sopa de ostras com molho ingls ao mais fino champanha Clicot, com escala pela maionese de lagosta, fresca e picante, pelo suculento poisson litalienne64, rubro e apetitoso... e tantos, meu Deus, e tantssimos outros pratos maravilhosos inventados pela gula epicurista65 de todas as geraes desde Lculo66 at nossa. Volvemos para bordo seria madrugadinha, trpegos, cansados e sonolentos, plpebras cadas, suplicando a frescura dum travesseiro, dentro de nossas inviolveis capas da Bretanha. Uma noite brasileira com todos os excessos da nossa educao e do nosso carter; saudosa noite, a primeira de minha vida em que me enfronhei numa casaca irrepreensivelmente bem-feita... O Barroso, diludo na escurido da noite, aproado correnteza que descia rio abaixo cantando uma melopia de lenda, o Barroso pedao da ptria longnqua acenava-nos com a sua luzinha amarela palpitando s rajadas do vento frio. ...E os bailes repetiam-se e ns vivamos cercados da alegria comunicativa desse povo americano eternamente jovial! Falemos ainda das mulheres de Nova Orleans. Belas quase todas, amveis e insinuantes, cheias duma inexcedvel graa que arrebata e seduz voluptuosamente. As croles67, ah! as croles... ningum as v que no as fique desejando. Caracteres principais: tez morena, com uns tons de rosa na face, olhos muito negros, criminosos at ao homicdio flagrante, pequenas, delicadas, flexveis, areas quase, conjunto meigo e melanclico, muito
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Chapu alto, de mola, que se fecha. Tipo de dana de salo, acompanhada de jogos. 63 Noitada. 64 Peixe italiana. 65 Referente ao filsofo grego Epicuro (341-270 A. C.), cuja doutrina materialista exalta os prazeres. 66 General romano (109-57 A.C.), clebre pelo luxo e opulncia dos seus banquetes. 67 Diferentemente do Brasil, onde sinnimo do negro nascido no pas, no restante do continente americano, crioulo ou criollo ou crole significa o branco europeu nascido na colnia. 28

sensveis... A vaga expresso de seu olhar aveludado derrama no sei que misterioso fluido, cujos efeitos traduzem-se em voluptuosas sensaes, secretos desejos de posse absoluta... Como diferem as chamadas croles das verdadeiras americanas! Estas muito rubras, cabelo cor de ouro, olhos azuis so frias, quase indiferentes ao amor, egostas de sua beleza de esttua, vivendo para o trabalho e para a famlia; aquelas adorveis com as suas linhas ideais, com a vaga e comunicativa melancolia de seu olhar voluptuoso fazem lembrar um povo mstico e cheio de bondade dalgum pas nebuloso e desconhecido... curiosa a origem da populao crole de Nova Orleans. Ela descende na maior parte de aventureiros canadenses e courreurs des bois68 gente ousada e valente, que emigrou do norte para o sul da Amrica setentrional, por terra, atravs de inspitos desertos povoados de selvagens perigosssimos. Esses aventureiros chegaram Luisiana sem famlias, depois de uma viagem cheia de trabalhos e fadigas, descansando, por fim, s margens do Mississipi. A Luisiana era ento colnia francesa, e o rei, apiedando-se da sorte dos infelizes imigrantes, que viviam solteiros, longe de sua ptria natal, sujeitos a uma castidade quase absoluta, quis aproveitlos para a colonizao. Nesse intuito mandou vir de Paris um carregamento de mulheres, prisioneiras da Salpetrire69, que chegaram a Orleans em ferros, e onde foram postas em liberdade e entregues concupiscncia da populao masculina. Isso, porm, no trazia vantagens colnia, que precisava de gente. Os canadenses satisfaziam seus apetites carnais sem que aumentasse o nmero de habitantes fato este que no passou despercebido ao diretrio da Companhia da Luisiana, cujo principal interesse era a multiplicao das almas. Nestas condies foram dadas outras providncias, e, em 1728, chegou a Nova Orleans um grupo de raparigas, conhecidas na Luisiana histrica pelas filles de la cassette70 ou casket girls71, mandadas pelo rei para o convento das Ursulinas a fim de se casarem licitamente. A experincia foi coroada de sucessos. Em breve tempo comeou a crescer a colnia e os descendentes da cassette tinham orgulho em o serem. Tal foi a origem humilde dos primeiros filhos nativos da Luisiana. Seu sangue uma mistura de sangue canadense e sangue francs. A mulher americana do Norte geralmente bem-educada. Muitas vimos em Nova Orleans, que conheciam e falavam dois, trs idiomas, alm do vernculo.
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Caadores dos bosques. Clebre priso feminina de Paris. 70 Moas do cofre. 71 Moas do cofre. 29

Preocupam-se pouco com bailes e modas, trajam com simplicidade e elegncia, sem afetao, sem a natural coquetterie da mulher parisiense. Seu divertimento predileto a msica. O proverbial desembarao das americanas manifesta-se a todo instante. Prontas sempre a repelir com dignidade um ataque sua honestidade, elas se dirigem aos homens em qualquer parte, na rua ou nos sales, com a mesma simplicidade com que o fazem s amigas. O respeito entre os dois sexos, nas classes superiores, um dos principais caracteres do povo americano. Habituados, homens e mulheres, a uma educao livre, vivendo uns e outros em comum desde criana, as americanas no se confundem nunca diante dos homens. Nos Estados Unidos o belo sexo respeitado como em parte alguma. Os pais depositam confiana ilimitada nas filhas. Deixam, sem escrpulo, que elas saiam a passeio, de carro ou a p, s ou em companhia de um amigo da casa, na certeza de que elas sabero zelar a sua castidade. Os raptos e os defloramentos so raros, no sei se devido ao temperamento da raa ou se inflexibilidade da Lei. O que sei que, se um rapaz gosta de uma rapariga de famlia reconhecidamente honesta, no tem mais do que namor-la escandalosamente s barbas de quem quer que seja, vista do mundo inteiro, beij-la sem-cerimnia, como se fossem irmos, e, da a pouco, ei-los casadinhos de fresco, bras dessus, bras dessous.72 E ai! daquele que violar os preceitos decretados pelo governo! Imediatamente v-se dentro deste tringulo medonho: o casamento, o dote, ou a cadeia. A Lei inexorvel e a polcia exerce uma vigilncia sem igual. Informados de tais particularidades do carter americano, ns, brasileiros, pusemos um dique ao nosso temperamento de meridionais, evitando o mais possvel os compromissos amorosos, as manifestaes de simpatia por essas adorveis ladies, que, a falar verdade, infligiam-nos os maiores suplcios com o maravilhoso poder de suas qualidades fsicas. Tntalos73 do corao, ramos obrigados a conter os mpetos ferozes da carne que nos aguilhoava implacavelmente no delicioso convvio das louras misses e das ternas croles. Esto verdes, no prestam74 era a nossa divisa e destarte escapvamos sempre aos ataques de to perigoso inimigo... CAPTULO IX O dia 14 de abril (deixem passar a preciso cronolgica) estava
De braos dados. Relativo ao lendrio rei Tntalo, condenado pelos deuses a sofrer eternamente o suplcio da fome e da sede. 74 Referncia fbula A raposa e as uvas. Por no alcanar um apetitoso cacho de uvas fora do alcance do seu pulo, a raposa argumenta que elas esto verdes.
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destinado pelo comandante do Barroso para uma excurso fluvial, cientfica, foz do Mississipi, onde iramos observar de visu os importantes trabalhos hidrulicos, que a se procediam sob a inteligente direo do notvel engenheiro americano Mr. Jas. B. Eads, um velho respeitvel, encanecido no servio da engenharia, e cujo nome est ligado a muitas obras notveis de seu pas. s onze horas da noite a barca de passeio Keokuk largou de Nova Orleans, rio abaixo, conduzindo a turma de guardas-marinha, alguns oficiais e o comandante, com destino s Jetties. Uma excelente embarcao a Keokuk, espcie de pequena cidade flutuante, muito larga e espaosa, avantajando-se em dimenses aos vapores da Companhia Brasileira. Trs pavimentos: o superior, coberto por um grande toldo, onde os passageiros podiam fumar vontade; o do meio formando um salo-refeitrio, ao lado do qual ficavam os camarotes e o poro, para mercadorias; rodas popa, sistema de locomoo que no conhecamos; duas chamins, e mquina possante. Em semelhantes condies ramos capazes de fazer a volta do mundo em oitenta dias...75 Passamos a noite sobre o rio, navegando meia fora, ao sabor da correnteza. L amos outra vez para a regio dos mosquitos! Preparamo-nos para dar quixotesca batalha, apesar da falta impreenchvel do nosso querido companheiro, o barbeiro de Sevilha76, quero dizer o barbeiro de bordo, o impagvel espanhol que tanto nos divertira na caa aos mosquitos. Pela manh, cedinho, estvamos em Port-Eads, defronte do escritrio central do respeitvel engenheiro. Caf, biscoitos..., e desembarcamos. O bom velho j nos esperava com o seu belo ar de urso domstico, barba muito branca, de barrete e culos, entre os seus mapas coloridos e os seus prospectos representando steamers77 e as jetties78. Folgo bastante em lhes poder mostrar o plano da empresa h tantos anos iniciada sob minha direo, disse ele com um amvel sorriso de bonomia patriarcal. E comeou a desenrolar diante de nossos olhos uma srie infindvel de cartas hidrogrficas, mapas, desenhos... Vale a pena se admirar essa obra monumental. Tratava-se de cavar o leito do rio, num dos braos de sua foz, por modo a efetuar-se a navegao livremente, na linha da correnteza, e terem entrada embarcaes de grande calado, desenvolvendo-se assim o j notvel comrcio de Nova Orleans. Com esses trabalhos o porto ir
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Referncia ao famoso romance homnimo do escritor francs Jules Verne (1828-1905). Referncia pea teatral homnima de Beaumarchais, escrita em 1775, que por sua vez foi origem da pera de Rossini composta em 1816. 77 Barco a vapor. 78 Quebra-mar. 31

melhorando consideravelmente, sendo para notar o grande movimento de navios que entram e saem durante o dia. O rio tem pelo menos 16.000 milhas navegveis que os americanos dia a dia tratam de aproveitar dando sada a inmeros produtos do fertilssimo vale do Mississipi, o qual abrange cerca de 768.000.000 jeiras79 das mais ricas terras do mundo, como eles l dizem. Sua embocadura , portanto, a passagem natural de todos aqueles produtos. Desde 1726 tm sido empregados esforos inauditos a fim de se aprofundar essa parte do famoso rio; mas, foi em 1875 que o governo dos Estados Unidos contratou definitivamente esse servio com Mr. Eads, e bem provvel que em futuro no muito remoto esteja o porto franqueado a todos os navios do mundo, graas perseverana e aos esforos de hbeis engenheiros. A visita foi curta, mas proveitosa. Tomamos novamente a barca, e s cinco horas da tarde atracvamos no forte Jackson, velha fortaleza abandonada, margem direita do rio. L estava ainda, imvel e muda, a descomunal artilharia que Farragut80, o velho almirante, comandara na guerra sanguinolenta dos separatistas, que terminou com a tomada de Nova Orleans. Os velhos canhes dormiam seu sono de bronze, l dentro, nos corredores escuros como os de uma Bastilha, e a ns, estudantes de histria naval, inspiravam no sei que respeito sagrado. Perante eles falvamos baixo, como para no os acordar... A fortaleza grande, mas s tem a importncia arqueolgica que a histria lhe empresta; no resistiria, talvez, s modernas baterias. Opulenta vegetao rasteira cresce-lhe em derredor. O seu aspecto sombrio como o de um cemitrio: as grossas paredes denegridas e o silncio que a cerca do-lhe um cunho misterioso de cripta subterrnea e produzem no visitante uma incmoda sensao de abandono e tristeza. Em cada canto parece surgir a sombra de um confederado81 clamando vingana. Retiramo-nos em marcha fnebre, calados e supersticiosos... Dormimos ainda essa noite sobre o rio para amanhecermos em Nova Orleans. J estvamos com saudade do Barroso. Continuaram as manifestaes de amizade ao Brasil. O neto do imperador, jovem e irrequieto, embalde procurava fugir s insistncias da aristocracia local e por diversas vezes desejou ter nascido simples burguesinho, como qualquer de seus colegas. E digamos aqui, muito discrio, Sua Alteza podia ser um belo moo, um digno cavalheiro, um excelente amigo e camarada, mas... Sua
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Antiga medida agrria, de extenso varivel segundo a regio, poca e utilizao. David Farragut (1801-1870), almirante americano, comandante da esquadra nortista na Guerra de Secesso. 81 Os confederados eram os combatentes do sul escravista contra os nortistas abolicionistas. 32

Alteza era um pssimo prncipe. A sua grande aspirao era a vida livre, sem peias, essa vida alegre e bomia que se esgota depressa nos cafsconcertos e nos restaurantes. No gostava de continncias e desprezava o juzo imbecil dos que lhe apodavam de estrina82. O certo que esse juzo em nada o comprometia perante o high-life83 americano que o estimava suficientemente. Ele era o representante imediato da famlia imperial, era o alvo predileto de todas as manifestaes ao Brasil na grande festa internacional. Seria ocioso, seno montono e fatigante, descrever, uma por uma, em todos os seus detalhes, com todas as suas cores mirabolantes, essas manifestaes, profundamente fraternais e democrticas, com que nos recebeu a distinta sociedade de Nova Orleans. Bailes, regatas, passeios improvisados, concertos, brindes e no raro a tolda do nosso belo cruzador converteu-se em esplndido salo de baile, acordando a sons de orquestra e gritos de alegria o silncio agreste das margens do Mississipi. este o nico consolo daqueles que andam no mar em servio da ptria o repousar em terra amiga. Vo-se as saudades para dar lugar franca expanso dos coraes: a alma do marinheiro transforma-se, como por encanto, num hostirio84 de alegrias de uma ingenuidade incomparvel, e ele ri com os outros, canta e sente-se to bem como se estivesse em seu prprio pas, no meio de seus amigos e de seus parentes. Encantadora iluso, que s dura enquanto ele no abre as velas mar em fora nessa interminvel derrota de argonautas que vo atrs do bezerro de ouro da felicidade...85 No direi, no, o que nos divertimos, as mltiplas sensaes por que passou o nosso esprito nessa Luisiana que o Mississipi embala com o ritmo nostlgico de suas guas cor de barro. Seria desdobrar a natureza humana to complexa e misteriosa. Vamos adiante, consultemos o caderno de notas. 25 de abril... Estvamos na Pscoa, a festa risonha e popular da ressurreio do Cristo. At ento nenhum desgosto, nenhuma tristeza, nenhuma mgoa toldara o cu purssimo de nossas alegrias. Vagvamos em mar de rosa, egostas de felicidade, sereno o esprito, aberto o corao a todos os influxos bons. Boa vida, por um lado, essa de quem viaja sem grandes preocupaes, no bojo de um navio patrcio. Eis que, de repente, uma nota dissonante e sombria chamou-nos realidade pungente da vida humana: morrera um nosso companheiro de
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Irresponsvel. Sem juzo. Alta sociedade. 84 Recipiente utilizado para guardar as hstias sagradas. 85 Referncia lenda grega dos Argonautas, que embarcaram para a distante Clchida em busca do lendrio velo de ouro. O autor aqui comete um engano: o velo era uma pele de carneiro, no um bezerro de ouro. Este, na Bblia, o smbolo do paganismo e da corrupo, tendo sido adorado pelos hebreus enquanto o profeta Moiss se ausentou para receber no Monte Sinai as tbuas dos Dez Mandamentos. 33

bordo, o Leocdio..., que digo eu? um desses heris annimos que usam gola ao pescoo, um pobre marinheiro que a fatalidade arrebatou de sua terra natal para morrer tsico em pas estranho. Ningum imagina a dolorosa impresso que produz a morte de um companheiro de viagem longe da ptria, num hospital desconhecido. Fez-se o enterro com todas as honras devidas ao obscuro soldado e velho marinheiro, nascido, por assim dizer, sobre o mar e educado na escola das tempestades. Tinha sessenta anos. Era o cozinheiro da proa. Sobre o seu corpo foi estendida a bandeira nacional brasileira como smbolo da ptria reconhecida. Nesse dia, conforme j estava assentado, toda a guarnio do Barroso desembarcou a fim de assistir missa solene da Pscoa na catedral de S. Lus, o mais importante dos templos catlicos da cidade, situado na Rua Chartres. Bem que antiga, essa igreja parece resistir ainda por muito tempo. Foi o primeiro edifcio catlico erigido em Nova Orleans pelos capuchinhos, em 1718, ao tempo da fundao da cidade. Tomou o nome de S. Lus em homenagem ao rei da Frana. Mais tarde, em setembro de 1723, desabou sobre a nascente cidade, cuja populao elevava-se a 200 almas, formidvel ciclone, que arrasou todos os edifcios, causando uma mortandade incalculvel. Narram os cronistas que foram arrojados costa trs navios que se achavam fundeados no porto. Em breve, porm, a cidade foi reedificada, sendo em 1724 reconstruda a igreja, essa mesma que ainda hoje ergue seus torrees vetustos na Rua Chartres. Naquele ano o territrio de Nova Orleans foi dividido em trs grandes distritos sob a administrao dos capuchinhos, dos carmelitas e dos jesutas. De ento em diante multiplicaram-se os edifcios religiosos, igrejas, palcios episcopais, conventos, etc. O convento das Ursulinas data igualmente da fundao da cidade e um estabelecimento catlico maneira do de Ruo conhecido por esse mesmo nome. um dos ltimos conventos que ainda existem nos Estados Unidos. Consta de trs andares e ergue-se margem do rio, para onde abre suas janelinhas atravs das quais se v passar a sombra fantstica das religiosas. CAPTULO X Um belo povo, o de Nova Orleans jovial, comunicativo, hospitaleiro e sincero. A ele devemos os melhores dias dessa longa viagem ao pas sugestivo e excepcional dos ianques, universalmente querido e respeitado por sua grandeza industrial e por suas belas tradies de energia e patriotismo.
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E entanto aproximava-se o dia da partida: amos embora rumo de norte, levando conosco a imorredoura lembrana do Meschaseb86, le roi des fleuves87, e das legendrias terras que Chateaubriand poetizara nas suas inimitveis Viagens. Restava-nos, porm, o consolo de que ainda iramos sonhada Nova Iorque dos trens areos e das empresas colossais. Coraes larga, rapazes! Um homem um homem!... A saudade, porm, no uma simples figura de retrica, pelo amor de Deus! um estado dalma como a nostalgia, como o amor, como a tristeza, como a dor... A saudade existe, um fenmeno perfeitamente real e determinado na ordem dos fatos psicolgicos. No nos venham dizer outra coisa os senhores neologistas fin de sicle. Por ter sido cantada em prosa e verso, nem por isso a saudade deixa de ser o que na verdade uma comoo nervosa interessando o mais delicado e sensvel do corao humano, uma dolncia vaga, flutuante nalma, intraduzvel como um sonho nebuloso, tocada de doura e ungida de tristeza... Por que uma pessoa tem barba no rosto e j passou dos vinte anos, segue-se que no deve ter mais saudade, que deve ser um insensvel, uma massa inabalvel? Absolutamente no. A lgrima, expliquem-na como quiserem os doutores da cincia, h de existir enquanto palpitar em ns esse msculo que se chama corao, enquanto a humanidade sofrer e houver um motivo sentimental para comover os seres dotados de inteligncia. talvez uma questo de mais ou menos intensidade nervosa. Por que tudo egosmo neste sculo essencialmente palavroso e mercantil, deve-se concluir que, em futuro no muito longe, a raa humana se transforme numa como esfinge, sem afetividade possvel, ou que o sistema nervoso passe a exercer funes negativas na fisiologia do porvir? No o acreditamos... A lgrima h de existir per omnia secula88, e a saudade ter sempre a sua lgrima, como sentimento superior s nossas foras. Chorar sobre o tmulo de um amigo to natural, to humano como chorar porque nos separamos de um ente querido. No desejo agora, por uma veleidade de rabiscador sentimentalista, fazer a psicologia da lgrima. O que eu quero confessar, embora disso me advenha o qualificativo de piegas, que no podamos eu e a maior parte dos meus colegas pensar em deixar Nova Orleans sem um demorado frmito de plpebras e uma nvoa mida no olhar triste... E, dizendo isto, est dito o que nos merecia a hospitaleira populao daquela cidade. Entretanto, ainda no estavam satisfeitos os luisianenses. Como
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Antigo nome do rio Mississipi. O rei dos rios. 88 Atravs dos sculos. 35

ltima prova de verdadeira estima o Luisiana Jockey Club deu-nos um magnfico baile na vspera da partida. Tenho ainda na memria essa derradeira impresso que me ficou de Nova Orleans. Fazia um luar soberbo, um luar tropical, um luar de legenda, to lmpido e to claro que se no viam as estrelas... O Jockey Club, embaixo, fazia um efeito surpreendente com a sua iluminao de mil cores rodeando a grande raia das corridas, com o seu aspecto fantstico de quermesse noturna, salpicado de pontos luminosos e galhardetes em miniatura, imveis na calmaria da noite. Em derredor a mudez solene da floresta acordada de instante a instante pelo eco da msica cortando o ar calmo. Perto do clube tinha-se armado um grande estrado para a dana ao ar livre, sem teto, sem toldo, sob o luar. Cruzavam-se os pares, num turbilho impetuoso, ao som das valsas americanas e dos galopes brasileira. Nessa noite, e pela primeira vez, conversei longamente com uma crole, Mlle... j me no lembra o nome, um tipo ideal de Valquria89 de olhos negros com um extraordinrio brilho nas pupilas microscpica, delgada, flexvel, cintura extremamente fina, certo jeito adorvel de pender a cabea para os lados, num abandono irresistvel... Toda de preto. Danamos uma quadrilha e ela convidou-me a passear no Prado. L fomos, brao dado, eu muito circunspecto, teso dentro da minha farda de guarda-marinha, levado quase que maquinalmente por essa formosa dama de olhos negros e sedutores, arranjando a custo umas frases de efeito, que eu no teria coragem de reproduzir; ela, desenvolta e pequenina, muito leve na sua toilette escura, conduzindo-me naquela esplndida promenade au clair de la lune90, para onde... no sei eu... Perguntou-me se as brasileiras eram bonitas e ricas, se no Brasil danava-se muito, e que tal ns tnhamos achado as americanas. Explicoume ento a diferena entre croles e americanas propriamente ditas. Respondi-lhe como pude, exaltando as nossas patrcias, belas e ricas, como no h iguais no mundo... Paramos. Tnhamos andado seguramente dois quilmetros e no vamos agora seno a parte superior do clube, por trs do arvoredo, toda iluminada ao longe, como uma cousa fantstica. proporo que nos afastvamos dos nossos companheiros a conversa tornava-se menos animada, e, por fim, j seguamos calados, como dois sonmbulos, no silncio da noite enluarada... Depois que vimos a distncia que nos separava do centro da festa. Na volta encontramos outros pares em doce confabulao, como ns, longe do rudo.
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Na mitologia escandinava, entretiam os heris mortos em combate. Passeio ao luar. 36

Despedi-me para tomar o trem, e ela, a dama dos olhos negros, disseme um good-bye to sentido e to sugestivo que eu no tive jeito seno perder o trem. Good-bye! Nada mais doce e expressivo que estas simples palavras em boca de americana. Uma inglesa talvez que as no pronuncie com tanta suavidade, com to sonora flexo, com tanto sentimento. Good-bye... H qualquer coisa de aveludado no timbre cantante com que elas, as misses da Nova Inglaterra, dizem a sua frase sacramental de despedida. O nosso adeus, alis to lacnico e singelo, no exprime tanto, no caracteriza to bem esse estado dalma que se denomina saudade. E, a propsito de Good-bye, vem-me memria um episdio de uma simplicidade primitiva e comovente que a minha indiscrio de observador tagarela no deixa calar. Esqueamos a rapariga de olhos negros e narremo-la em toda a sua verdade. Entre os nossos companheiros de viagem havia um, cuja vida estava cheia das mais interessantes aventuras amorosas. Chamava-se Manuel..., o apelido de famlia no nos interessa. O jovem oficial de marinha, moo de bela aparncia e excelente corao, apaixonara-se por uma Eva Smith muito conhecida nos cafs-concertos de Nova Orleans. At aqui nada mais natural. Ela vira-o uma vez diante de um bock91, seus olhos se encontraram, e, desde logo, Manuel ficou sendo a menina dos olhos de Eva. Amaram-se por muitos dias, gozaram todas as delcias imaginveis, ele proibiu-a de andar nos cafs, ela proibiu-o de olhar para outras raparigas, e assim corresponderam-se de comum acordo, sem que nunca houvesse entre eles a menor desavena. Leva-me para o Brasil, Manuel... (ela s o tratava por Manuel.) Sim, filha, depois havemos de ver isso... 1 love you very much... Oh! yes... 1 think so... Viviam felizes como um casal de noivos, longe da cidade, num quarto de hotel, onde havia do melhor vinho e da melhor sopa. Um belo dia: Ele Olha, sabes? O Barroso suspende ferro amanh. Ela (surpreendida) What do you say!?92 Ele (trincando um rabanete) o que lhe estou dizendo. Amanh, por estas horas, o Manuel vai sulcando o golfo do Mxico. Ela (cruzando um talher) Impossvel! Por que j no me disseste? Para te poupar o desgosto... Oh! no, meu querido Manuel, histria, tu no vais amanh... Assim preciso. So coisas da vida...
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Copo de cerveja, contendo cerca de um quarto de litro. O que que voc disse? 37

No, no, meu amor (my love) tu no vais, porque eu no quero, do contrrio fao escndalo, ests ouvindo? E ao dizer estas palavras, a pobre Eva deixou cair uma lgrima... Silncio. Manuel continuou a jantar sem interrupo, muito calmo, com uma fleuma verdadeiramente britnica. Eva, coitada, abriu a soluar baixinho, fungando a mais no poder, sem se aperceber de que estava fazendo de um guardanapo um leno. ......................................................................................................................... ltimo ato, e aqui que est o apropsito. Cenrio: O Mississipi pardo e murmurejante sob a luz moribunda do crepsculo. O Almirante Barroso, imvel sobre o rio, com a sua mastreao muito alta, fumega. Ouve-se barulho de cabrestante e de amarras caindo no convs. Tremula a bandeira brasileira na carangueja da mezena... ltimos preparos. No cais agita-se uma multido compacta. De repente surge tona dgua o cepo da ncora enlameada, pingando um lodo cinzento, e o navio comea a andar vagarosamente. A guarnio sobe s vergas, alastrando-se de um bordo e doutro, e acena para terra ao som de vivas! Agitam-se lenos na praia, correspondendo s saudaes de bordo. Um frmito percorre os que esto no cruzador... o momento decisivo. Um grande rebocador, The Warrior, vistoso e arquejante, acompanha as manobras do Barroso, distncia de uma amarra, solitrio e sombrio, envolto numa nuvem de fumaa, e em cuja tolda assoma a figura desgrenhada de uma mulher. O cruzador segue adiante, majestoso e lento, descrevendo uma bela curva no espelho da gua, e torna a passar defronte da cidade, apressando a marcha. As religiosas das Ursulinas l em cima, nas janelinhas do convento, acenam tambm com os seus lenos brancos. E, no silncio da tarde que a nvoa melancoliza, repercutem estas palavras tocadas de saudade: Good-bye! Good-bye! repete a mesma voz aveludada como um carinho... Olhamos uns para os outros comovidos. Quem seria que se lembrara de levar to perto sua despedida aos brasileiros? A voz era de mulher, no restava dvida... Com efeito, reconhecemos na figura desgrenhada que vamos a bordo do rebocador, Eva Smith, a amante de Manuel..., a apaixonada
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rapariga muito conhecida nos cafs-cantantes de Nova Orleans, cujo entusiasmo pelo nosso companheiro tinha chegado a seu auge. E quando o Barroso desapareceu na primeira curva do rio, ainda ouvamos, tomados de uma tristeza infinita, a mesma voz cheia de desespero, agora abafada pela distncia, soluada e plangente: Good-bye, Manuel! Good-bye!... E dizer que a Dama das Camlias93 uma exceo na vida sentimental das filhas de Eva!.. O nosso Armando, que alis nunca pretendeu regenerar ningum, deixou-se cair numa saudade profunda, num longo adormecimento da alma, de que s acordou no alto-mar, quando j no se avistava um ponto sequer da costa americana. CAPTULO XI Abenoada ilha de Cuba, direi muito pouco de teus aspectos, de teus costumes, de tua gente, de tua civilizao, mesmo porque a nossa demora em tua bizarra capital, foi curta como um sonho bom. Um epicurista diria que apenas tivemos tempo de mastigar um havana, desses que fabricas aos milheiros e que fazem a delcia dos consumidores do bom tabaco. Belas cubanas de olhos rasgados e sensuais, acreditamos piamente nas coloridas descries em que viajantes de todas as nacionalidades gabam as vossas preciosas qualidades fsicas, os vossos olhos ardentes, os vossos cabelos negros, a vossa graa incomparvel e sedutora... Nos oito curtos dias que passamos em vossa ptria no tivemos a felicidade rara, a gostosa satisfao de vos contemplar seno de relance, por um acaso verdadeiramente providencial. Dizem outros que sois belas e irresistveis, que danais divinamente o salero94, que possus todos os encantos possveis, e isto quanto basta para que dispenseis o desmaiado elogio dos que no tiveram a fortuna de confabular convosco. E o leitor, por sua vez, contente-se em saber que Havana, com suas calles95 irregulares, estreitas e pacatas, uma pequena capital sem capitais, sobrissima de diverses populares, quase montona, mas relativamente adiantada. No se lhe pode negar certo progresso material e mesmo uma ponta de civilizao europia. Encontram-se nela importantes estabelecimentos comerciais, grandes
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Referncia ao romance (1848) e pea teatral (1852) do escritor francs Alexandre Dumas Filho, que narra o amor obsessivo da cortes Marguerite Gautier pelo jovem Armand Duval. 94 Tipo de dana requebrada. 95 Ruas. 39

tabacarias que fornecem fumo e seus preparados a quase todos os mercados do globo; excelentes botequins, poucos hotis. O clebre professor Agassiz, no roteiro de uma de suas excurses Amrica, disse que toda a arquitetura brasileira pesada e sombria; eu acrescentarei que no mesmo gnero so as edificaes de Havana, o que no para surpreender numa cidade antiga, onde se observa ainda o cunho tradicional da velha metrpole espanhola. Entre os monumentos arqueolgicos notamos a secular catedral onde (refere a crnica) esto sepultados os ossos de Cristvo Colombo. Vimos uma esttua a de Isabel, a Catlica96, num grande largo que tem o nome da santa rainha. Particularidade interessante: a populao d a vida por gelados, em conseqncia do calor excessivo e constante a que vive sujeita. Visitamos tambm (ia-me esquecendo) os aquedutos que fornecem gua populao da cidade. Todos eles vo despejar num imenso reservatrio de pedra inteiria (como os nossos diques da ilha das Cobras), cavado no solo, formando uma espcie de tanque de grande capacidade para comportar muitos e muitos metros cbicos dgua cristalina. O stio, onde se acha essa importante obra de engenharia, lembra, de relance, a Tijuca com as suas cascatas despejadas do alto de rochedos inacessveis, com a extrema frescura de suas montanhas verde-escuras, debaixo de um cu lmpido e azul. um dos melhores passeios de Havana. A viagem at a se faz em diligncias puxadas a mulas, arriscando-se o turista a chegar sem bofes ao fim da jornada longa e sem o atrativo das belas paisagens claras do Brasil. O sol ardentssimo em Cuba, e, entretanto, as diligncias partem da cidade pela manh e chegam s onze horas ao reservatrio, onde no se encontram hotis nem botequins. Sua-se por todos os poros e, no fim de contas, volta-se fatigado, com a curiosidade satisfeita, mas o corpo modo. O Passeio Pblico... Oh! no falemos de coisas tristes. Quem j viu o Passeio Pblico da Bahia pode imaginar o de Havana: o mesmssimo cemitrio deserto e sombrio, o mesmssimo abandono criminoso; rvores colossais, meia dzia de castanheiros decrpitos, e um silncio, um silncio absoluto de arrepiar cabelos. Aos domingos costuma ir chorar para ali uma banda militar. S ento que a gente se lembra que existe um Passeio Pblico em Havana. La Havana, de resto, o que se pode chamar uma cidade pacfica, sossegada e sem atrativos. A impresso que ela deixa no esprito de quem a viu exteriormente de uma velha capital decadente, muito cheia de sol e poeira.
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Rainha de Castela (1451-1504), posteriormente da Espanha, casada com Fernando de Arago. Pelo seu fervor religioso foram conhecidos como os reis catlicos. Favoreceu a expedio de Cristvo Colombo Amrica. 40

Mas, para que no fosse de todo ociosa e intil a nossa visita a Cuba, aproveitamos o ensejo de ver uma de suas mais pitorescas e curiosas cidades Matanzas, onde chegamos depois de algumas horas de viagem costeira. A nos esperava o vice-cnsul do Brasil, excelente cavalheiro, cujo primeiro cuidado foi pr nossa disposio vinte e tantos carros de praa a fim de que no perdssemos oportunidade de contemplar o majestoso panorama do vale de Yumiri, um dos mais belos do mundo, cerca de uma lgua distante da cidade. Os senhores vo ver um belssimo trecho da natureza americana, como talvez no haja igual no Brasil, preveniu-nos o cnsul. uma maravilha! E l fomos, subindo e descendo morros, completamente alheios topografia do pas, cheia de altibaixos, l fomos caminho de Monserrate, numa disparada nica por montes e vales, aos solavancos. Era quase noite quando parou o ltimo carro, e corremos logo tal maravilha que o diplomata recomendara. Aqui tm os aquarelistas motivo sensacional para uma tela rembrantesca.97 Crepsculo... Cu pardo com uns tons de azinhavre muito vagos, aqui, ali, bordando nuvens... Embaixo a longa extenso cncava do vale afundando-se como o leito de um grande mar, que tivesse desaparecido, verde-escuro, indistinto quase a essa hora do dia. Defronte, no segundo plano, a sombra opaca de uma cordilheira larga faixa de veludo cinzento limita o cenrio, confundindo-se com as tintas indecisas da planura sideral. E, sobre tudo isso, uma tristeza religiosa, um vago silncio de abismo... V-se muito ao longe, de um lado da paisagem, rasgando o fundo nebuloso do quadro, uma ndoa escarlate, ao comprido, muito desenhada, muito escandalosa mesmo em meio de toda essa harmonia de cores esmaecidas... H muito que o sol tombou na sua eterna circunvoluo diurna. A sombra que se alastra, a pliade fosforescente dos pirilampos, o silncio absoluto que nos cerca tudo inspira respeito: e a gente esquece preconceitos e doutrinas para, instintivamente, levantar uma prece misteriosa Fora que rege o Universo... Existe no alto da montanha a modesta capela de N. Sr de Monserrate, sempre aberta aos crentes, muito branca na sua despretenso de nicho de aldeia, com a sua torrezinha triangular onde vo fazer ninho, no inverno, as andorinhas do vale. Caiu de todo a noite, e, no silncio da estrada que descia em broncas sinuosidades, regressamos para o hotel, cujo salo principal tinha agora o
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Relativa ao pintor holands Hermenszoon Van Ryn, dito Rembrandt de Leyde (1606-1669) 41

aspecto suntuoso (dados os devidos descontos...) dum refeitrio de convento em dia de festa pascoal: mesa lauta, vinte variedades de vinho excelentes e tudo mais que se faz mister num banquete finamente organizado moderna. O resto fcil de imaginar: brindes, hurras, charutos finssimos... e um sono reparador obrigado a pesadelos... Na manh seguinte acordamos para outro passeio no menos agradvel. Era preciso aproveitar o tempo do melhor modo possvel. Cometeramos indesculpvel falta se no fssemos ver as Cuevas de Bellamar, essas caprichosas grutas subterrneas, verdadeiros palcios de cristal purssimo, que se abrem terra dentro em toda a opulncia de suas maravilhosas estalagmites e estalactites. Era mais uma deliciosa surpresa que nos estava reservada. Ir a Matanzas e no ver as Cuevas equivale a ir a Roma e no ver o Papa. Cumprimos o nosso dever de viajantes, que no se contentam com a vaidade infantil de pisar solo estrangeiro. Cuevas de Bella-mar... Entre os numerosos fenmenos que a geologia registra muitos h que ainda esto por ser lucidamente explicados, por sua prpria natureza complexa e profundamente cientfica. No terreno da geologia subterrnea, com especialidade, inmeros so os problemas a destrinar98, e um dos mais curiosos e interessantes , sem dvida, a formao das cavernas, as escavaes produzidas por agentes externos, pela infiltrao natural da gua no solo calcreo, formando essas caprichosas pirmides de cristal, que a cincia denomina estalagmites99 e estalactites100. As Cuevas de Bella-mar formam um dos mais belos panoramas que se podem imaginar. Figure-se um grande tnel aberto no subsolo e de cuja abbada pendem cristais multiformes, cada qual o mais surpreendente, alguns de tamanho admirvel, enquanto do cho constantemente mido sobem outros de igual estrutura, pontiagudos quase sempre, formando, s vezes, colunatas brilhantes, esplndidos capitis, to caprichosamente dispostos que dir-se-iam arquitetados por mos humanas. A caverna prolonga-se a perder de vista, deslumbrante como um palcio encantado, luz dos archotes, porque impossvel percorr-la sem luz, e a cada passo uma nova exclamao de surpresa irrompe da boca do observador, espontnea e entusistica. com efeito, encantador o aspecto das Cuevas. A atmosfera quase insuportvel, apesar da umidade que se reflete das paredes da gruta: um calor medonho de fornalha acesa. , expressamente proibido tocar nos cristais. Um guarda,
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Desvendar. Forma colunar calcrea que se eleva do cho de uma caverna , formada por pingos dgua que caem do teto. 100 Forma colunar calcrea que pende do teto de uma caverna 42

empunhando um archote, acompanha o visitante, recomendando-lhe, de espao a espao, todo cuidado, toda cautela para que no d alguma cabeada... Desta vez tnhamos sabido preencher o tempo utilmente, compensando as horas perdidas em Havana. Nesse mesmo dia o Barroso fez-se de marcha para o pas dos ianques, para Nova Iorque, a bela e maravilhosa cidade que o consenso universal alcunhou de Londres americana. E... foi um dia a ilha de Cuba... CAPTULO XII ...Manh de inverno, fria e nebulosa, sem uma rstea de luz confortvel. Estava interdita a nossa curiosidade, pois que amanhecemos defronte da baa de Hampton Road, a essa hora coberta de cerrao, cheia de nevoeiro, impenetrvel. No podamos, que pena! ver Nova Iorque de fora, do mar, abrang-la toda com um golpe de vista, estereotip-la na imaginao para todo o resto da nossa vida. A grande cidade cosmopolita dos trens elevados e das pontes colossais dormia o sono beatfico da madrugada, envolvida num largo capuz de neve atravs do qual apenas se podia ouvir a sineta de invisveis embarcaes que bordejavam demandando o porto. Adivinhvamos que muitos vapores transatlnticos aguardavam, como ns, o momento azado para fazerem sua entrada. Felizmente no durou muito esse estado quase aflitivo. Por trs do nevoeiro compacto e lgubre os primeiros clares da manh surgiram como uma apario bendita, rompendo a monotonia branca da atmosfera, e pouco a pouco, proporo que a neve ia se rarefazendo, o Barroso tomava chegada muito lento, e Nova Iorque destoucava-se num fundo luminoso, batida pelas primeiras irradiaes do sol, ruidosa e alvissareira, toda cheia de brilhos, como um quadro de malacacheta. Onze horas. Cu limpo e mar cho como se diz nos dirios nuticos. Nem mais um floco de neve, tudo luz agora, e j podemos ver cheios da mais ntima satisfao, com uma surpresa ingnua no olhar, o aspecto risonho da baa cortada de embarcaes vela e a vapor, com os seus longes de verdura matizando perfis de montanhas indistintas, muito descoberta, sem o sombrio majestoso das paisagens americanas do sul, bela na sua simplicidade natural, e, sobretudo, muito clara quela hora. direita destacava, boca do Hudson, a grande, a enorme, a colossal ponte que liga Brooklin a Nova Iorque lembrando-nos que realmente tnhamos chegado outra vez terra feliz dos ianques, e doutro lado erguia-se, iluminando o mundo, a Esttua da Liberdade, belo smbolo de bronze, cujo pedestal ocupa toda a ilha de Bedloe.
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Era um dia de domingo, um desses dias de expanso popular, em que, no mar como em terra, h quase sempre uma alegria nova entre os que passaram a semana a trabalhar, a lutar pela vida incansavelmente com a conscincia tranqila de quem vive honestamente custa do prprio esforo. A baa de Nova Iorque tinha o festivo aspecto de um dia de regatas. Esquadrilhas de iates, com suas velas quadrangulares, muito elegantes e asseados, cruzavam na barra, aproveitando a fresca do mar. Passavam barcas de recreio, embandeiradas, conduzindo bandas de msica, que tocavam alegremente o Yankee doodle101. cerrao matinal sucedera um sol frio de inverno, que dava vontade a gente improvisar piqueniques beira-mar, fora da cidade, longe dos botequins e das brasseries102, nalgum verde recanto onde houvesse bastante quietao e muita gua, num lugarejo calmo de subrbio donde se pudesse ver ao longe, mas muito ao longe, a miniatura da cidade soturna e cansada... O Barroso tinha fundeado em frente Battery Square e com pouco recebia a visita oficial do cnsul brasileiro e doutras autoridades do pas, sendo para notar que uma das primeiras pessoas que pisaram a bordo foi o reprter do New York Herald, a importante folha americana tradicionalmente conhecida no mundo jornalstico. Um cavalheiro irreprochable103, de cartola e sobrecasaca de pano, bem-apessoado, bigode louro e olhos azuis, verdadeiro tipo de ianque, amvel e expansivo. escusado dizer, num parntesis, que no dia seguinte a quilomtrica folha descrevia, com uma preciso fotogrfica, o cruzador brasileiro, sem esquecer mesmo um carneiro de estima que trazamos e que o espirituoso noticiarista inclua na lotao do navio, emprestando-lhe qualidades invejveis. Creio at que o pobre langero figurou na folha ianque entre os heris de Humait! Satisfeitas as formalidades oficiais da chegada, trocadas as salvas do estilo, nada mais nos restava seno ver de perto a bela cidade. Nova Iorque estava quieta, muitssimo quieta, com as suas praas desertas, com os seus parques silenciosos, fechado o comrcio a ponto de no se encontrar aberta uma s tabacaria, sequer um botequim. Isso, porm, no nos causou estranheza. Sabamos que o domingo nos Estados Unidos um dia completamente intil, um dia triste para os centros populosos. Toda a gente deserta para os arrabaldes em seus trajes domingueiros. As ruas, muito largas e compridas, permanecem ermas e cheias de silncio, entregues vigilncia dos policimen104. Todas as casas comerciais, todos os armazns, todas as fbricas, todos os estabelecimentos pblicos conservamse fechados e taciturnos, como numa cidade abandonada.
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Clebre cano popular americana. Estabelecimento comercial onde serve-se cerveja e refeies ligeiras. 103 Impecvel. 104 Policiais. 44

Nova Iorque, a opulenta e alegre cidade cosmopolita, tinha esguichado para Nova Jersey, para Brooklin e para Conney Island. Toda aquela multido laboriosa e ourissedenta, que nos dias de trabalho se atropela na Broadway, bebia e cantava nos arrabaldes, expandia-se largamente nos hotis ambulantes e nas cervejarias suburbanas, folgava e ria com desespero, sem pensar na segunda-feira, sem se inquietar com o futuro. Por isso que no se deparava ningum nas ruas, por isso no se ouvia o barulho infernal das carroas e das carruagens. O domingo no pas dos ianques para se divertir, para se descansar, para se jogar o cricket105, para se passear a cavalo, para se apostar regatas, de modo que o protestantismo americano nada tem de comum com o protestantismo britnico. Enquanto nos domingos (a dar crdito na crnica) o ingls reza a Bblia no interior de seu home,106 em companhia de sua mulher e de seus filhos, o americano, ou melhor, o ianque, exercita os msculos e bebe cerveja fora da cidade. No admira semelhante discordncia, quando sabido que a religio protestante subdivide-se em milhares de seitas. A este respeito leiam-se os belos captulos em que Mr. Laboulaye (Ed. Lefvre), estuda, com uma graa especial e encantadora, cheia de humorismo e de senso crtico, as instituies religiosas na Amrica do Norte. Paris en Amrique um dos livros mais curiosos e originais que eu tenho lido sobre os Estados Unidos. Em tais condies, estrangeiros no meio de uma cidade deserta, imagine-se o nosso embarao, a triste situao em que nos colocava a curiosidade. Os rarssimos transeuntes que porventura encontrvamos, marinheiros ou vagabundos que desciam para o cais da Battery, olhavamnos com um ar de surpresa, embasbacados, medindo-nos de alto a baixo, com se fssemos uns verdadeiros botocudos de tanga e cocar. Entretanto, no perdemos a precisa calma, e, sem mais tirte nem 107 guarte , saltamos dentro do primeiro veculo que passava, uma velha carruagem de aluguel, cujo boleeiro custou deveras a compreender que desejvamos fazer um passeio ao redor da cidade. Oh! yes! Yes!... E disparou a trote largo por aquelas ruas fora. De modo que nesse dia vimos Nova Iorque vol doiseau e por um prisma de tristeza e monotonia. Em compensao a nossa demora naquela cidade ia ser mais longa
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Crquete. Jogo que se disputa num gramado entre duas equipes de 11 pessoas, com uma pequena bola macia e ps de madeira para rebat-las entre as balizas de um lado e de outro. 106 Lar. 107 Sem mais tir-te nem guarte: com total sem cerimnia. 45

que em qualquer dos outros portos do itinerrio. No dia imediato, uma segunda-feira, recomeamos, sem perda de tempo, a nossa tarefa de estrangeiros em pas desconhecido. Eu, por mim, confesso que Nova Iorque produzia-me vertigens. O desejo imoderado de tudo ver, de tudo observar, de tudo saber, trazia-me numa inquietao contnua, tirava-me o sono, arrebatava-me a todas as comodidades, torturava-me o esprito de anlise. Uma coisa, porm, devo dizer: raro o oficial de marinha, mormente da marinha brasileira, que sabe aproveitar o tempo nessas viagens ao estrangeiro. Aproveitar o tempo, entendamo-nos, as horas de folga. Preferamos a convivncia dos cafscantantes aos passeios teis e ao mesmo tempo agradveis. Um estrangeiro j teve a coragem de dizer que os oficiais de marinha brasileiros levavam o tempo, na Europa, a freqentar os conventilhos108 e os cafs-cantantes. At certo ponto isso verdade. Em geral eles pouco conhecem dos pases que tm visitado, a no ser em assuntos de sua profisso, e as suas narrativas entre amigos limitam-se quase sempre a recordaes de aventuras amorosas. Tambm so to curtas e to raras essas viagens... Quando se tem a felicidade relativa de viajar sob o comando de um oficial ilustrado e curioso como o sr. Saldanha da Gama, cujos conhecimentos no se restringem navegao e artilharia, o aproveitamento certo. Ele no somente um superior hierrquico faz-se mestre e sabe proporcionar aos seus subalternos a maior soma possvel de excurses teis e proveitosas. Uma das nossas primeiras visitas foi Esttua da Liberdade, na ilha de Bedloe. O importante monumento ainda no estava completamente pronto, mas j se podia fazer uma idia do que seria ele depois de concludo. O pedestal, de granito, ocupa quase toda a ilhota e mede, aproximadamente, 15 a 20 metros de altura, 154 ps, desde o nvel do mar, formando uma espcie de casamata cuja utilidade no souberam nos dizer. Sobre o pedestal ergue-se a esttua, em bronze, armada por meio de vigamentos de ferro, pois que no inteiria. Conta-se que dentro dela realizara-se, em Paris, um magnfico banquete de 12 talheres, presidido por V. Hugo.109 Como se sabe, a esttua foi oferecida aos Estados Unidos pela Frana em agradecimento dos servios prestados por esta nao sua amiga na guerra franco-prussiana. O pedestal foi mandado construir custa de subscries populares, que em pouco tempo atingiam a uma soma elevadssima. No h por a quem no tenha ouvido falar na famosa ponte de
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Bordel Victor Hugo (1802-1885), escritor e poeta francs, autor de Os miserveis, entre outras obras notveis. 46

Brooklin (Brooklyn Bridge), uma das maravilhas da engenharia moderna, que liga a ilha de Brooklin a Nova Iorque. Esta cidade, incontestavelmente o primeiro emprio comercial da Amrica e uma das mais populosas do mundo, fica situada numa grande ilha formada por dois braos do rio Hudson. De um lado, direita de quem olha para o mar, um dos deltas, o North River, separa-a de Nova Jersey, e esquerda o East River separa-a de Brooklin. A travessia para qualquer desses pontos faz-se rapidamente, em barcas que a todo instante largam de Nova Iorque, e por preo assaz diminuto. A princpio, quando se projetou levantar a grande ponte, surgiram mil dificuldades. Parecia impossvel que se pudesse levar a efeito obra to arriscada e dispendiosa. Como assentar as bases do colosso numa profundidade de mil e seiscentos ps, que esta a altura do rio na sua parte mais estreita? Demais era preciso no prejudicar a navegao, construindo a ponte muito acima do nvel do mar de modo a dar passagem livre s embarcaes de comrcio. Com tudo isso os americanos meteram mos obra e dentro de alguns anos de trabalho assduo os Estados Unidos contavam mais uma glria. O comprimento total dessa magnfica ponte de uma milha110 pouco mais ou menos. As torres onde ela est suspensa erguem-se a 268 ps acima da preamar, de forma que as maiores embarcaes de comrcio tm passagem fcil por baixo. O Barroso, cuja guinda111 era uma das mais altas que se tem visto em navio de guerra, apenas foi obrigado a acachapar os mastarus de joanetes. Atravessa-se a ponte em vages movidos eletricidade, em carros de praa ou mesmo a p. Paga-se um cntimo para atravess-la a p! O movimento espantoso. Cruzam-se diariamente as duas populaes de Nova Iorque e de Brooklin, em carros, em vages e a p, sem risco de se atropelar, por que a cada espcie de veculos corresponde uma passagem independente e adequada. Os que transitam a p tm tambm o seu caminho livre e, por conseqncia, no correm o perigo de ser pisados pelos carros. noite o aspecto da ponte ferico. Logo s seis horas da tarde comea a iluminao em toda ela, de um lado e doutro, destacando-se em alguns pontos, focos de luz eltrica, enormes botes de brilhante que encandeiam a vista. Vista do mar, ento, o efeito deslumbrante! Lembra as lendrias pontes de Veneza cortando canais, projetando ngua seus reflexos
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Unidade de distncia terrestre que mede 1.609 metros nos pases anglo-saxes. Altura de um mastro, desde a linha de flutuao at o topo. 47

luminosos. Um dos meus divertimentos prediletos era contemplar Nova Iorque do alto. Muitas vezes punha-me l de cima da ponte de Brooklin, braos cruzados, num xtase de fetiche, a olhar para um e outro lado, acompanhando com a vista a vela das embarcaes que singravam no rio, pequeninas, microscpicas. E punha-me, nessa embriaguez do grandioso, a pensar no progresso dos Estados Unidos, desse pas modelo, onde tudo move-se por meio de eletricidade e vapor, onde tudo feito s carreiras, num abrir e fechar de olhos, sem a menor perda de tempo; vinham-me imaginao escandecida as descobertas de Franklin112, de Fulton113 e de Edison114, as maravilhosas experincias sobre o telgrafo, sobre o telefone e sobre o fongrafo, e eu repetia com os meus botes, mergulhando o olhar na distncia, abarcando a cidade inteira: Grande pas! Grande povo, gente feliz, que sabe compreender a vida e amar a ptria! Como era pequeno o meu pas, com toda a grandeza de suas montanhas e de seus rios, diante do colosso americano do norte! Caa-me na alma uma tristeza de desterrado, uma profunda incompreensvel melancolia, feita ao mesmo tempo de saudade e descrena... Incansveis os americanos! Nenhum povo os excede em temeridade e perseverana. Sequiosos de glrias para o seu pas, vidos de empreendimentos que causem assombro ao mundo, eles tm uma grande qualidade o amor sua terra, o nativismo instintivo, o chauvinismo115 (deixem passar o termo) incondicional, absoluto, e fora confessar que, sem essa qualidade, sem esse egosmo patritico, as naes vivem, mas no progridem. Ainda ultimamente a cmara do Estado de Nova Iorque aprovou, por unanimidade, o bill116 que props a construo de uma nova ponte de ferro sobre o East River, passando sobre a ilha de Blackorel, que ligue Nova Iorque a Long Island, e que ter seis mil metros de comprimento e 46 de altura, com uma resistncia de 65 quilmetros de velocidade para os trens que a devem atravessar. o caso de dizer, parodiando o outro: se eu no fosse brasileiro, desejaria ser americano do norte... CAPTULO XIII Nunca fui a Londres, apesar do grande e impaciente desejo que tenho
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Benjamin Franklin (1706-1790), um dos pais da independncia americana. Inventor do pra-raios. 113 Robert Fulton (1765-1815), mecnico americano. Foi um dos inventores da navegao a vapor. 114 Thomas Edison (1847-1931), fsico americano. Inventor da lmpada eltrica. 115 Patriotismo exacerbado. 116 Decreto. 48

de visitar a sombria capital britnica, mas estou bem certo de que Nova Iorque em muitos respeitos pode ser denominada a Londres americana. Toda nova, toda alegre e pitoresca, sem os bairros imundos que o Tmisa lambe com as suas guas ptridas, onde biam cadveres em decomposio, iluminada por um sol que d vida e conforta, a nova Londres tem um cunho especial de cidade latina. Como em Londres, tudo nela grandioso e opulento, desde a edificao igual, slida e elegante, at s festividades pblicas e s instituies nacionais. As ruas, longas e direitas, cruzam-se geometricamente e distinguemse pela numerao (Fourteen street, Fifteen street etc.). A Broadway o centro comercial, a rua de maior movimento quotidiano equivale City de Londres. A que os carros se atropelam, que os transeuntes se abalroam numa confuso burlesca e indescritvel de que a nossa Rua do Ouvidor no d sequer a menor idia. Negociantes, capitalistas, banqueiros, corretores, operrios e vagabundos acotovelam-se, empurram-se, pisam-se os calos e vo seguindo adiante, sem olhar pra trs, carregados de embrulhos, suando no vero, que costuma ser muito forte em Nova Lorque. A gente v-se abarbada para romper aquela multido cerrada, compacta e egosta. Um cosmopolitismo sem igual em parte alguma. Americanos, ingleses, espanhis, franceses, italianos, alemes, gente de todas as nacionalidades, at turcos com os seus costumes esquisitos, confundem-se nas ruas de Nova Iorque, enchendo-as em ondas sucessivas e tumultuosas, como em dias de carnaval no Rio. Parece mesmo, primeira vista, que o elemento estrangeiro absorve o nacional, to numeroso aquele. Custa, porm, a encontrar-se um portugus ou um brasileiro. Em compensao a raa latina abundantemente representada por espanhis da Europa e da Amrica. Os mexicanos, apesar da natural e oculta ojeriza que tm aos americanos dos Estados Unidos, encontram-se a cada passo e distinguem-se logo pelo seu tipo original: estatura mdia, rosto anguloso abolachado, moreno, cabelo duro, olhos pequenos; amveis. No perdem ocasio de dizer mal dos americanos, que, entretanto, dedicam-lhes uma afeio especial. Uma das coisas mais curiosas de Nova Iorque so os trens elevados (elevated railroad), a complicada rede de linhas frreas que rodeia a cidade passando em muitos pontos por cima da casaria, atravessando ruas inteiras sobre grandes colunas resistentes de ferro. Partem todas da Battrey Square, ponto mais meridional da ilha de Manhattan (onde fica a cidade) e vo terminar na sua extremidade setentrional, em Harlem River. Segundo o relatrio apresentado pela New York Elevated, o nmero de viajantes transportados em 1878 por essa linha foi de 107.079.625. (Sempre a estatstica como base fundamental do progresso entre os americanos!) A linha inteira, que tem seguramente trinta milhas, estava concluda at
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Harlem. Os moradores das margens dessas estradas de ferro areas queixavam-se continuamente da vizinhana. Pudera! Rudo, fumo e fagulhas a toda hora sobre a cabea, no so coisas que agradem a ningum. A pobre gente fica em risco de perder o juzo, pois no! Felizmente, o que alis muito admirvel, os desastres reproduzemse rarssimas vezes. que o servio faz-se com inexcedvel perfeio e as posturas municipais verificam-se inexoravelmente. As estaes so numeradas, como as ruas: Primeira Estao, Segunda Estao, etc. Os passageiros desembarcam em plataformas de ferro gradeadas, que comunicam com as estaes. O esprito inventivo dos americanos revela-se a cada passo nas grandes cidades dos Estados Unidos. Em todos os estabelecimentos, em todos os ramos da atividade pblica se encontra uma aplicao nova de mecnica industrial, um artifcio de utilidade prtica, econmico e curioso, uma inveno engenhosa... Aproveitar o tempo e economizar os dlares tal o princpio fundamental da sabedoria ianque. Um domingo em Coney Island: nada mais pitoresco e hilariante, nada mais sugestivo... Coney Island aos domingos para os americanos o que o Bois117 para os franceses e Hyde Park para os ingleses um interessantssimo microcosmo de incrvel bizarria, cheio do vago rumor de uma multido que passeia, que canta, que ri e que bebe ao ar livre, num ple-mle118 vertiginoso, com as suas toilettes claras, com o seu belo ar despretensioso, com os seus gestos largos de quem respira uma atmosfera leve e pura. Essa pequena ilha constitui a principal diverso domingueira dos habitantes de Nova Iorque. Famlias inteiras, burgueses de todas as castas, cocotes, afluem para ali nesses dias. Pela manh, cedo, largam da Falton Station grandes barcas embandeiradas conduzindo msicas, cheias de passageiros. Muita gente prefere ir por terra, em trens que partem de Brooklin. No h lugar para todos nos hotis. Improvisam-se piqueniques defronte do mar, na beira da praia, formam-se pagodeiras, e muitas pessoas h que no se lembram de comer preferem a cerveja, o bock, a qualquer espcie de alimento slido. Vimos dois grandes hotis o Great Hotel e o Gigantic Elephant. Aquele um magnfico estabelecimento, todo construdo de madeira de lei sobre enorme plataforma que se move em trilhos prprios. Novo gnero de hotis at ento desconhecido para ns. Num dado momento
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Bois de Boulogne, o maior parque da capital francesa. Confuso. 50

podem ser conduzidos, como qualquer tramway, dum lugar para outro. O Gigantic Elephant (the monarch of the architectural world, como l dizem...) mede 175 ps ingleses de altura, dividido em 31 compartimentos, ventilados por 63 janelas, e iluminado, noite, por 25 focos de luz eltrica. Figura um elefante colossal, de madeira, em p, no meio de um jardim. Em cima, no dorso do monstro, existe um terrao donde se descortina uma esplndida paisagem rasa e calma. Quer num, quer noutro, o promeneur119 encontra abundante variedade de petiscos e bebidas. As crianas, com especialidade, fazem de Coney Island um cu aberto. Elas, sim, no perdem os cavalinhos que andam roda ao som de um clssico realejo seboso, os passeios areos, na ponte-russa, nas barquinhas, nos trens elevados... Por toda a parte msica, realejos, pregoeiros de coisas maravilhosas, gritos, gargalhadas... Tiram-se retratos instantneos, apostam-se corridas, sobem-se elevadores de duzentos metros acima do solo, pesca-se, alugam-se cavalos de passeio... Enfim, Coney Island uma miniatura da vida tumultuosa das grandes cidades. O pobre-diabo que no for esperto e econmico arrisca-se a voltar com as algibeiras cheias de vento... noite enchem-se novamente os trens e as barcas. Em uns e outros a algazarra torna-se insuportvel. Canta-se a Marselhesa em vozes detestveis, grita-se, bate-se com a ponteira da bengala no cho, assovia-se, imitam-se animais de toda a espcie... Uma loucura! Entretanto, abenoado pas! em todas essas pagoderias no se distingue sequer um bon policial. No h conflitos, nem desastres. Tudo corre na maior harmonia, sem interveno da guarda cvica. Os policemen podem cochilar vontade: a populao americana naturalmente pacata e respeitadora da ordem. Coney Island o complemento necessrio e indispensvel de Nova Iorque. Pelo vero renem-se ali cerca de 5.000 pessoas, segundo o clculo aproximado do cnsul brasileiro. Dias depois da nossa chegada, o Barroso entrou para o dique de Brooklin, a fim de sofrer alguns reparos no casco. Enquanto isto se dava, enquanto a guarnio ocupava-se da limpeza externa do cruzador, com o cuidado, com o desvelo e com o carinho mesmo de amigos dedicados, amos visitando outras cidades americanas, ligeiramente, de relance. No nos foi dado, porm, diga-se em parntesis, ver o mais
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No texto: viajante. 51

grandioso espetculo dos Estados Unidos a clebre cascata do Nigara, que Chateaubriand pinta com as maravilhosas cores de sua palheta de artista inimitvel. No tivemos mesmo a felicidade de ver Washington, a bonita capital americana, e tampouco o presidente Cleveland.120 Esse privilgio coube quase que exclusivamente. ao ex-prncipe d. Augusto, que alis no revelou grande admirao pela Nigara, nem pelo presidente Cleveland. Sua Alteza no era para que digamos muito amigo da natureza e menos ainda de personagens ilustres. Quanto a mim continuei a ver a famosa cascata por um culo, nos livros do poeta, e o sr. Cleveland, vi-o casualmente no Daily News, no ato do seu casamento realizado a esse tempo. Pareceu-me um belo tipo de ianque: cheio de corpo, cabelo penteado pra trs, olhar firme, bigode grosso.. Assim, contentamo-nos com visitar algumas cidades de importncia e to depressa que era impossvel apanhar com preciso todos os caracteres por meio dos quais se pode apreciar a vida de uma populao. Vejamos: BALTIMORE Cidade aristocrtica, pequena, mas extremamente bela na simplicidade, no gosto sbrio de sua edificao, muito asseada, clara, semelhando toda ela, no seu conjunto gracioso, uma confortvel habitao de outono, fresca e risonha, boa para se gozar o sossego de uma vilegiatura sem preocupaes mercantis e utilitrias. A gente de Baltimore parece viver uma vida tranqila e descuidada no calmo interior de seu home, longe da mentira social, longe de todo o rudo, beatificamente, numa paz invejvel, respirando uma atmosfera livre do micrbio daninho das civilizaes tumultuosas. Baltimore uma cidade por excelncia aristocrtica e higinica, onde os temperamentos requintadamente pacficos encontrariam o desejado repouso trespassado da incomparvel doura de um clima raro. Na melhor de suas praas e no mais elevado de seus pontos ergue-se a esttua em mrmore do grande Washington121, geralmente considerada um dos mais interessantes monumentos da Amrica e inaugurada em 1809. Mede 60 ps quadrados na base e 15 de altura. Sobre o pedestal foi levantada uma elegante coluna drica de 20 ps de dimetro na base e 15 no cimo, onde branqueja a esttua do primeiro presidente dos Estados Unidos, representando-o no momento de renunciar sua comisso de general-em-chefe dos exrcitos de seu pas. Para subir at essa galeria fui obrigado a vencer duzentos degraus
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Grover Cleveland (1837-1908), poltico americano, duas vezes presidente (1885-1889 e 1893-1897). George Washington (1732-1799), Um dos fundadores da repblica americana e seu primeiro presidente. 52

(contados) de uma estreita escadaria de pedra, em espiral. De cima v-se, a olho nu, todo o panorama, realmente belo, da cidade, que lembra uma dessas paisagens holandesas, muito claras e sugestivas, tais como descreve Ramalho Ortigo122, e onde destacam, num fundo de aquarela, linhas de arvoredo e revrberos dgua parada... Ouvi dizer algures que as mulheres mais bonitas dos Estados Unidos so as de Baltimore. Durante as poucas horas que a nos demoramos vimos alguns rostos femininos na verdade encantadores. possvel que vssemos com olhos protetores de hspedes em terra estranha... Era nosso cnsul naquela cidade Fontoura Xavier123, o conhecido autor das Opalas, bom poeta e pssimo republicano, que se apressou em nos proporcionar todas as comodidades possveis, franqueando-nos os quartos e os sales do melhor hotel do lugar. Fez mais: ofereceu gentilmente oficialidade brasileira um delicadssimo almoo ao qual compareceram diversos estudantes nossos patrcios. Guardamos belas recordaes de Baltimore. FILADLFIA Grande centro de indstria e comrcio. Altas chamins caractersticas. Cu encoberto de fumaa, pesado e lgubre a certas horas do dia. Aquedutos, casas colossais, ruas largas e atulhadas de barricas e caixotes. Contnuo movimento de carros e tramways. Imensa e grandiosa, a cidade vista de qualquer ponto elevado. A lembrana que fica a de um grande edifcio em construo, cheio de rumor de mquinas e de operrios em atividade permanente. Jardim Zoolgico. Universidade importantssima, onde vo estudar moos de todas as nacionalidades. City Hall, edifcio monumental, vasto e muito alto, onde funcionam as reparties pblicas: dizem ser o maior dos Estados Unidos. No h tempo a perder. Temos apenas trs horas a nossa disposio, pois que o trem deve partir para Anpolis s cinco da tarde e j so duas... Leio na tabuleta de um bonde: Zoological Garden... Oh! sim, vamos ao Jardim Zoolgico, a mais completa coleo de animais, que j se conseguiu formar. O meu companheiro, que conhece o Jardim Zoolgico de Londres e o de Filadlfia, opta por este. Vejo, de passagem ruas belssimas, esplndidas filas de casas luxuosas, magnficos jardins particulares, templos em estilo gtico; descampados... Mas, a viagem longa, o tempo escorre sem a gente perceber, e preciso contar com a volta, a fim de apanhar o trem. Trabalho perdido! Voltamos no mesmo bonde, sem ter visto o apetecido Jardim Zoolgico. Mal tivemos tempo de chegar, embarafustar por entre os passageiros que se acumulavam na gare, e saltar para dentro do vago.
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Escritor e jornalista portugus (1836-1915). Antnio Fontoura Xavier (1856-1922), poeta, jornalista e diplomata gacho. 53

E eu fiz o resto da viagem pensando no assombroso progresso daquela cidade enorme, que ainda em 1791 no era mais que uma simples colnia a respeito da qual Chateaubriand exprimia-se deste modo: Laspect de Philadelphie est froid et monotone...124 No foi preciso mais de um sculo para que os americanos fizessem dela uma das principais cidades industriais do mundo. Em Filadlfia tive ocasio de ver, pela primeira vez, bondes eltricos funcionando com a mxima regularidade. O que ser a grande cidade americana daqui a cem anos? CAPTULO XIV Abramos captulo especial para Anpolis, no que esta cidade, a mais antiga dos Estados Unidos, merea-nos mais que qualquer das outras, absolutamente no, mas por uma deferncia bem entendida, por um recolhido sentimento de gratido para com a jovem oficialidade da marinha norte-americana, que ali recebeu as primeiras lies de disciplina militar e dever cvico, e que soube nos acolher em seu seio como verdadeiros irmos de armas que ramos. A nossa visita coincidia com a festa de formatura dos guardasmarinha, uma das belas solenidades anuais dos Estados Unidos qual concorrem centenas de pessoas da mais elevada sociedade a fina flor da aristocracia daquele pas movidas pelo nobre entusiasmo de apertar a mo mocidade que se despede da escola para entregar-se s duras lidas do mar. Antes, porm, de dizer o que foi essa festa, descrevamos, rapidamente, a cidade. Anpolis como uma nota dissonante na civilizao americana. Imagine-se um quilombo africano, uma grande aldeia cortada de ruas desiguais, estreitas e desalinhadas, com um aspecto sombrio e detestvel de velho burgo colonial, onde se move uma populao na maior parte negra e atrasadssima e ter-se- essa anttese da cidade moderna. Bridgetown, a capital de Barbados, avantaja-se-lhe mil vezes com toda sua poeira, com toda a imprudncia e misria de sua baixa populao. V-se que os americanos tm-lhe certo respeito e conservam-na esquecida e retrgrada por uma espcie de devoo arqueolgica, sacrificando por esse modo o seu bom gosto caracterstico e o seu tradicional amor ao progresso. Inspida, montona e triste como um cemitrio de pagos Anpolis um protesto., um antema contra a evoluo natural das coisas, uma ndoa antiptica em pleno mapa da Confederao americana. Nada h ali
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O aspecto de Filadlfia frio e montono. 54

que interesse e desperte a curiosidade seno a Escola Naval (Naval Academy) situada numa das extremidades da cidade, beira-mar. De ano em ano enche-se de povo; seu nico hotel, um pardieiro, extravasa, e ento sente-se um frmito de vida nova percorrer aquelas ruas habitualmente sossegadas e tristes. Passeiam bandas de msica, flutuam bandeiras na frontaria das casas, por toda a parte ouve-se uma vozeria estranha de gente que bebe e canta nos cafs (arremedo de cafs) e todas as janelas abrem-se como para receber o desinfetante da alegria, importado das grandes cidades circunvizinhas. Anpolis acorda, ento, de seu pesado sono tumbal para saudar os estudantes que saem da academia para a vida pblica. O grande ato, a que assistimos, da distribuio de ttulos, realizou-se num dos vastos sales da Escola, presente numerosssimo auditrio: famlia em grandes trajes de luxo, altos funcionrios, estudantes... Ao receberem seus diplomas os novis oficiais de marinha foram vivamente aplaudidos pelos seus companheiros, caindo sobre eles uma chuva imprevista de flores, no meio de palmas e gritos de entusiasmo. E comearam os abraos, as felicitaes, os conselhos e as lgrimas de comoo... Abrem-se de par em par as portas do estabelecimento e a multido de espectadores precipita-se por todos os lados, feliz, alegre, desafogada como se acabasse de assistir a uma festa de amor e justia. Ainda no estava concludo o programa. Em seguida solenidade oficial a festa ntima, a festa de despedida que os naval cadets (aspirantes) ofereciam aos seus companheiros. Noite clara e constelada. O largo edifcio da Escola de Marinha regurgita de convidados que se cruzam em todos os sentidos no salo de baile, nos corredores, nos bouffets, nas ante-salas... Nota-se em todas as caras certo ar de intimidade, certo bem-estar flagrante, um quer que comunicativo e bom. Uma ou outra casaca solitria, destoando da linha geral das toilettes largas e frescas. Observo curiosamente o apuro de um oficial japons que franze as sobrancelhas num gesto de enfado. Por que ser?... Julgo de mim para comigo que o pobre camarada no se sente vontade dentro de suas calas de pano com largos gales dourados. A casaca o incomoda visivelmente. O chapu armado, ele j no sabe como o tenha se na mo, se debaixo do brao ou mesmo se na cabea... Desabotoam-se risos gentis em bocas purpurinas. Derramam-se essncias preciosas no ambiente luminoso. Conversa-se alto. Belas misses de face escarlate abanam-se com os leques de ricas plumas de edredom. Os leques e as jias so as nicas riquezas que conduzem num contraste frisante com os vestidos leves e claros.

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Em um dos lados do enorme quadriltero, onde reluziam panplias125 arranjadas a capricho, estava levantado um pavilho de aspecto risonho, em cujo frontispcio destacavam em letras de luz 1887 to 1886 Farwell Era o lugar do diretor da escola. Comeou a dana... ... E meia-noite a msica fazia sinal para a ltima valsa. Ficamos sabendo que todas as festas noturnas terminam invariavelmente meia-noite, nos Estados Unidos. uma velha praxe que os americanos poucas vezes transgridem. Anpolis, black city como te chamam teus prprios patrcios, tu no poders saber nunca a saudade que levamos de ti nessa esplndida noite clara e constelada!... CAPTULO XV O Barroso continuava no dique, em Brooklin. Logo ao regressarmos de nossa viagem a Anpolis tivemos aviso para uma outra excurso no menos interessante e agradvel. West Point era agora o principal objeto de nossa curiosidade West Point, a bela povoao margem do Hudson, onde funciona a Escola Militar. Estvamos convidados para assistir a outra festividade acadmica um combate simulado entre os alunos do estabelecimento manejos de armas, exerccios de esgrima, assaltos. Compreende-se a grande utilidade que necessariamente nos adviria dessas visitas aos estabelecimentos militares no estrangeiro. Sem nos aperceber, amos conhecendo, de visu, os diversos processos de ensino prtico, os mtodos mais modernos de educao fsica, e, quando mais no fosse, lucrvamos com a vista de objetos novos e de novas paisagens. O viajar uma necessidade quase imprescindvel para o esprito e para o organismo. A alma como que se dilata em presena de estranhas combinaes de cor e de luz. A monotonia da vida urbana cansa o esprito, fatiga-o, consome-o lentamente; preciso o grande ar, o ar livre e temperado dos campos, a natureza em toda sua beleza original, para que no se morra de tdio e desnimo. O tempo limitadssimo e inaprecivel para quem viaja com desejo de ver e saber. Muitos h que preferem morar eternamente em Paris ou em Londres,
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Conjunto de objetos ou trofus exibidos com fins ornamentais. 56

no centro da cidade, asfixiado pela poeira dos boulevards, a gastar economicamente o seu rico dinheirinho vendo a natureza de perto, gozando as inefveis delcias do campo e das praias, saboreando o clima das montanhas, deliciando a vista com o espetculo das fontes murmurejantes, dos frescos arvoredos trespassados de luz... Eu preferirei sempre a paz absoluta e invejvel dos subrbios. E por isso que, a cada nova excurso fora da cidade, eu sentia-me bem comigo e bem com o resto da humanidade. Voltava sempre mais consolado e mais leve, como se sasse de um quarto muito escuro e abafado para a claridade larga e bela do dia... Foi assim que recebi a notcia do passeio a West Point. Como devia ser magnfico o Hudson l para as bandas de sua nascente, a qualquer hora do dia, iluminado pelo sol, calmo e radiante, ou coberto de nvoa, pela manhzinha, ou no silncio da noite, vago e sombrio como um pntano dormente!... Era o que amos ver. Seis horas da manh... Caa uma neve frissima, transparente, e agressiva como alfinetadas. O Express, pequeno e elegante cruzador americano, espcie de transporte de guerra, esperava-nos de fogos acesos, deitando fumo pela chamin. Remos ngua e toca pra diante! Pontualidade no caso. Estamos a bordo. O Express oferece o belo aspecto de uma galeota imperial que vai suspender ferro... Fazia gosto ver a ordem e o asseio que apresentavam o convs e a cmara. Tinha-se acabado de fazer a baldeao matinal. Marinheiros, perfeitamente uniformizados, ocupavam-se em limpar as chapas de metal; outros colhiam cabos proa; outros l cima, nas vergas, atavam ou desatavam andarivelos126, muito rubros, com os seus bons de pano azulmarinho onde se lia o nome do navio, em letras cor de ouro: Express. A cmara uma sala espaosa e clara, elegantemente adornada ocupava um tero do pontal, a r, na primeira coberta. Embaixo, na segunda coberta, ficavam os camarotes e a praa de armas. Servido o fine cognac127, que os americanos de bom tratamento no dispensam nos dias invernosos, o captain128 subiu ao passadio e deu a voz de suspender. A mquina tocou adiante e o Express comeou a singrar o Hudson. Variadssimo o aspecto da paisagem. Ora o rio se estreita em curvas
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Tipo de cabo usado nos navios veleiros. Excelente conhaque. 128 Capito. 57

caprichosas, ora vai-se alargando, sempre manso, banhando cidades e aldeias, lmpido s vezes, outras vezes toldado e sombrio. West Point fica a duzentas milhas de Brooklin. Passamos o dia inteiro e a noite em viagem para amanhecermos em nosso destino. Novas manifestaes de simpatia. Oficiais e alunos da Escola Militar esperavam-nos com aquele sorriso afvel de gente hospitaleira, que logo se traduz em franca e sincera camaradagem. A Escola estava acampada perto do estabelecimento, em exerccios prticos. Inmeras barraquinhas de lona, alinhadas em simetria, alvejavam, como um acampamento de bedunos, guardadas por sentinelas que rondavam de arma ao ombro, perfilando-se de vez em quando em continncia a um oficial que passava. Cada barraca abrigava cinco a seis alunos que se rendiam pontualmente na sentinela. Enquanto um rondava, grave e silencioso, de mochila s costas e espingarda ao ombro, os outros divertiam-se a trocar socos, a jogar o domin, a apostar corridas, at que o tambor ou a cometa os chamasse forma. Ento, com uma rapidez extraordinria, lestos, vivos e fortes, corriam todos a seus postos, e, em menos de um minuto, estava formada a companhia. Cada aluno era um verdadeiro soldado. Alegres, o sangue a pular-lhes no rosto, cheios de sade, tesos, empinados, quadris largos, espduas amplas, todos se pareciam em robustez fsica. Uns rapages sadios! Notei mesmo certa propenso dos americanos para o militarismo. Parece que a educao militar, adaptao de princpios rigorosos na disciplina do corpo, o nico meio de obterem-se homens robustos e cumpridores do dever. A Escola de West Point , sem exagero, um exemplo raro de estabelecimentos desse gnero. E no era sem uma ponta de tristeza que ns, brasileiros raa degenerada e linftica vamos criarse assim uma raa forte e alegre com todos os caracteres de virilidade e independncia. Tive ocasio de assistir a uma luta corporal entre dois alunos, competentemente armados de luvas de camura, rosto a descoberto. Pegaram-se a socos, um defronte do outro, calmos e convictos, como se estivessem cometendo uma nobre ao. No fim de alguns minutos, o agressor estava com o rosto inchado, escorrendo sangue, os olhos vermelhos, injetados, e a luta acabava com um abrao entre os dois contendores. O mais forte foi aclamado pelos companheiros, teve o prmio de sua robustez.
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talvez um duro sistema de educao esse, mas incontestavelmente o mais acertado e eficaz. Simples questo de raa... CAPTULO XVI Estava terminada a nossa estao de quase dois meses em Nova Iorque. No dia 30 de julho o Barroso deixou aquele porto em direo a Newport, outra cidade dos Estados Unidos, refgio da populao aristocrtica nos quentes dias de vero. Uma perfeita cidade balneria, muito fresca e saudvel, beira-mar, olhando para o largo oceano e recebendo-lhe as emanaes salinas, com um Cassino e um Passeio Pblico. Os banqueiros e a gente rica de Nova Iorque costumam fazer a o seu ninho de vero, e, de vez em vez, para amenizar a vida montona que se leva nesse pequeno mundo de simplicidade e conforto, promovem regatas na esplndida enseada que orla a cidade e que nesses dias de festa martima toma uma feio ridente e caracterstica de aquarela inglesa, com os seus cutters129 vela, com os seus iates de recreio bordejando ao largo como um bando de gaivotas pousadas ngua... Apostam-se milhes de libras. De Frana e de Inglaterra prncipes e lordes vm assistir e tomar parte no jogo. A regata um dos divertimentos prediletos dos americanos. Todas as cidades martimas e fluviais dos Estados Unidos tm pelo menos um clube de regatas. Nota curiosa: em Newport no se bebe lcool. proibida a importao de bebidas que contenham esprito, ou qualquer outra substncia nociva. No se encontra um s botequim na cidade. Para tomarmos um refrigerante, uma simples limonada, fomos bater a uma farmcia! Garantiram-nos que esse preceito contra o lcool escrupulosamente observado naquela cidade. Custvamos a acreditar, mas, enfim, no havia jeito seno ser delicados... De resto, uma cidadezinha elegante e sossegada, Newport. O comrcio a quase nulo. No fim de oito dias o Barroso deixava de urna vez o pas dos ianques, fazendo-se de vela para os Aores. J agora no nos doa muito a saudade desse belo e prodigioso pas. O regresso ptria, depois de uma ausncia de quase um ano, enchia-nos o corao de alegria.
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Escaler de navio de guerra. 59

No fora a perda de um companheiro em Nova Orleans e voltaramos todos, sem faltar ningum, sadios e fortes, cheios de impresses novas e cheios de esperana. Voltvamos, sim, mas tnhamos deixado atrs, em terra estrangeira, num cemitrio de Nova Orleans, um dos nossos camaradas. Trazamos uma convico, e que nenhum povo sabe compreender to bem o problema da vida humana como os americanos dos Estados Unidos. A idia da morte no os preocupa: um ianque triste coisa rara e toma propores de fenmeno. Eles, os americanos, so geralmente alegres, bem-dispostos, amigos do trabalho, compenetrados de seus deveres, e, acima de tudo, amam a sua ptria mais do que qualquer outro povo. A ptria e a famlia so os seus principais objetivos. Menos egostas que os ingleses, enrgicos e resolutos, sobra-lhes tempo e dinheiro para se divertirem. Esse povo verdadeiramente democrtico no pede lies a pas nenhum: engrandeceu custa de seus prprios esforos e dia a dia prospera, assombrando o mundo com as suas empresas colossais. Se a Alemanha representa no sculo XIX a ptria das cincias morais, aos Estados Unidos compete o primeiro lugar na ordem dos pases que tm concorrido grandemente para o aperfeioamento e bem-estar humanos. Enquanto as naes da Europa digladiam-se numa luta contnua, perdendo na guerra o que dificilmente acumularam em poucos anos de paz, a grande nao americana deixa-se estar quieta e desarmada, sem exrcito e sem marinha, confiada no seu prprio valor, no patriotismo de seus filhos, certa de que, num dado momento, cada cidado, cada americano saber cumprir com herosmo o seu dever e honrar as suas tradies de povo independente e forte. Go ahead! never mind! help yourself!130 eis a mxima de todo ianque. Eles no a esquecem nunca e marcham desassombradamente na vida, como quem tem absoluta confiana no prprio valor. Cear, 1890.

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Vai em frente! No se preocupe! Ajude a si mesmo! 60