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UMA HISTRIA DO NEGRO NO BRASIL

Presidente da Repblica Lus Incio Lula da Silva Ministro da Cultura Gilberto Gil Fundao Cultural Palmares Ubiratan Castro de Arajo (Presidente) Universidade Federal da Bahia-UFBA Reitor da UFBA Naomar Almeida Diretor do Centro de Estudos Afro-Orientais-CEAO Joclio Teles dos Santos

Coordenador e consultor Joo Jos Reis Reviso Maringela de Mattos Nogueira Editorao Bete Capinan Capa Nildo e Renato da Silveira Tratamento de imagens Zeo Antonelli
A345 Albuquerque, Wlamyra R. de Uma histria do negro no Brasil / Wlamyra R. de Albuquerque, Walter Fraga Filho. _Salvador: Centro de Estudos Afro-Orientais; Braslia: Fundao Cultural Palmares, 2006. 320p. ISBN: 85-88070-022 1. Negros - Histria - Brasil. 2 Escravido - Brasil. 3. frica Histria. 4. Brasil - Civilizao - Influncias africanas. 5. Discriminao racial - Brasil. I. Albuquerque, Wlamira. II. Fraga Filho, Walter. III. Universidade Federal da Bahia. Centro de Estudos Afro-Orientais. IV. Fundao Cultural Palmares. CDD - 305.896081

Wlamyra R. de Albuquerque Walter Fraga Filho

UMA HISTRIA DO NEGRO NO BRASIL

Centro de Estudos Afro-Orientais Fundao Cultural Palmares 2006

Apresentao

A Lei 10.639, sancionada em 9 de janeiro de 2003 pelo Presidente Lus Incio Lula da Silva, alterou a Lei de Diretrizes e Bases da Educao Nacional e incluiu a obrigatoriedade do ensino da Histria e Cultura Afro-Brasileira em todos os currculos escolares. Este advento criou a imperiosa necessidade de produo de material didtico especfico, adaptado aos vrios graus e s diversas faixas etrias da populao escolar brasileira. Considerando o atendimento demanda de projetos educacionais empreendidos pelas associaes culturais e pelos grupos organizados do Movimento Negro, notadamente os cursos de pr-vestibular, os cursos profissionalizantes e os cursos noturnos em geral, a Fundao Cultural Palmares, entidade vinculada ao Ministrio da Cultura, adotou como prioridade a produo de suportes pedaggicos apropriados aos jovens e adultos, pblico alvo destes projetos. Para tanto foi estabelecido um convnio com a Universidade Federal da Bahia, atravs do Centro de Estudos Afro-Orientais-CEAO, para a realizao de concursos nacionais para a elaborao de dois vdeos documentrios e de trs livros, um dos quais este volume que apresentamos. O resultado exitoso deste projeto deveu-se participao de todos os especialistas que integraram as comisses julgadoras, ao empenho administrativo da Profa. Mestra Martha Rosa Queirs,

Chefe de Gabinete da Fundao Cultural Palmares e do Prof. Dr. Joclio Telles, Diretor do CEAO-UFBA. Agradecemos especialmente liderana acadmica do Prof. Dr. Joo Jos Reis e da Profa. Dra. Florentina Souza. Para assegurar o acesso de todos educadores aos resultados deste projeto, desde j esto franqueados os respectivos direitos de reproduo a todos os sistemas pblicos de ensino e a todos empreendimentos educacionais comunitrios. Acreditamos que o ensino da Histria e da Cultura AfroBrasileiras representar um passo fundamental para um convvio social caracterizado pelo mtuo respeito entre todos os brasileiros, na medida em que todos aprendero a valorizar a herana cultural africana e o protagonismo histrico dos africanos e de seus descendentes no Brasil. Ubiratan Castro de Arajo
Presidente Fundao Cultural Palmares

Sumrio

Introduo Captulo I Histria da frica e a escravido africana Captulo II frica e africanos no trfico atlntico Captulo III Escravos e escravido no Brasil Captulo IV Famlia, terreiros e irmandades Captulo V Fugas, quilombos e revoltas escravas Captulo VI Negros escravos, libertos e livres Captulo VII O fim da escravido e o ps-abolio Captulo VIII Lutas sociais nas primeiras dcadas do sculo XX

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Captulo IX Cultura negra e cultura nacional: samba, carnaval, capoeira e candombl. Captulo X Desigualdades raciais e luta anti-racista Captulo XI O Movimento Negro no Brasil contemporneo Consideraes finais Crdito dos textos, ilustraes e mapas 279 307 315 253 223

Introduo

Escrever um livro sobre a histria do negro no Brasil para estudantes do ensino mdio implica em vrios desafios. O maior desafio condensar em algumas pginas uma histria que extrapola as fronteiras nacionais, incluindo a frica e outras regies das Amricas. Como o leitor ir notar, tratar da histria do negro no Brasil implica em: 1) visitar o passado das sociedades africanas antes dos europeus ali chegarem; 2) considerar o contato entre povos e culturas diferentes que se encontraram no territrio que veio a ser o Brasil; e 3) discutir a experincia de africanos e seus descendentes no Brasil desde o sculo XV at os dias atuais. Por no ser possvel dar conta de tudo, a organizao dos captulos e mesmo a discusso dos temas resultaram de algumas escolhas. Desde j alertamos que nem todos os temas, episdios, personagens relevantes para a histria do negro no Brasil foram debatidos, narrados ou identificados nas pginas a seguir. H acontecimentos, personagens e lugares desse passado que sequer mencionamos. Estamos, portanto, cientes de que contaremos aqui apenas uma verso possvel da histria do negro brasileiro. Mas esperamos ter deixado claro que, nestas pginas, os negros ocupam o centro da cena, o que no comum nos livros de histria convencionais. Que fique claro: os negros no fizeram sozinhos a histria de nosso pas, mas neste livro essa histria contada da perspectiva do negro.

s vezes tivemos que abordar assuntos complexos, que ainda esto confinados a grupos restritos de pesquisadores, entre os quais ns mesmos. As pesquisas histricas esto a todo tempo revelando novos documentos e exigindo novo olhar sobre assuntos j consagrados, como o trfico, o trabalho ou as rebelies, mas tambm discutindo outros temas, como a famlia e a religio escravas. Por isso, traduzir numa linguagem accessvel para um pblico mais amplo debates feitos por especialistas tambm foi um grande desafio e ns esperamos ter conseguido isso. Apesar de este livro dever muito a outros pesquisadores da histria do negro, seus autores assumem inteiramente as escolhas temticas e interpretaes aqui apresentadas. Mesmo porque no ser absurdo se aos olhos mais apurados dos especialistas da rea for localizada alguma impreciso, lacuna ou omisso inevitveis em trabalhos de sntese como este. A variedade e especificidade dos temas aqui analisados expem o livro a tal risco. Um dos objetivos deste livro contribuir para a divulgao da caminhada dos negros atravs da histria do Brasil. Como nunca antes, vivemos uma poca em que a preocupao com as desigualdades raciais tem provocado a busca de solues, em especial a adoo de polticas pblicas visando o combate ao racismo e a conquista da justia social. Este livro faz parte desse esforo, pois consideramos que a histria aqui contada educa a sociedade brasileira no sentido de abraar a causa da igualdade de oportunidade para todos. Mas o nosso principal objetivo colaborar para que os negros sejam reconhecidos como grandes atores da histria deste pas. Esperamos que ao final do texto o leitor ou a leitora, independente da cor de sua pele, se reconhea como parte dessa longa, turbulenta, sofrida e criativa trajetria. Desejamos uma boa viagem pelos caminhos dessa nova histria do Brasil.

Captulo I HISTRIA DA FRICA E A ESCRAVIDO AFRICANA

12 Uma histria do negro no Brasil

A histria do negro brasileiro no teve incio com o trfico de


escravos. uma histria bem mais antiga, anterior escravido nas Amricas, vida de cativo no Brasil. Trata-se de uma saga que se cruza com a aventura dos navegadores europeus, principalmente os portugueses, e com a formao do Brasil como pas. Conhecer a histria da frica fundamental para entender como foi possvel que milhes de homens, mulheres e crianas fossem aprisionados e trazidos nos pores de navios destinados s Amricas. Por isso, para compreendermos a trajetria dos negros brasileiros preciso saber como e por que o continente africano se tornou o maior centro de disperso populacional do mundo moderno. Quando, no sculo XV, os europeus desembarcaram na frica eles se deram conta de que estavam diante de modos de vida bem distintos dos seus. Entre os africanos a organizao social e econmica girava em torno de vnculos de parentesco em famlias extensas, da coabitao de vrios povos num mesmo territrio, da explorao tributria de um povo por outro. A vinculao por parentesco a um grupo era uma das mais recorrentes formas de se definir a identidade de algum. Isto quer dizer que o lugar social das pessoas era dado pelo seu grau de parentesco em relao ao patriarca ou matriarca da linhagem familiar. Nessas sociedades a coeso dependia, em grande parte, da preservao da memria dos antepassados, da reverncia e privilgios reservados aos mais velhos e da partilha da mesma f religiosa. Na frica havia imprios poderosos como o Mali, reinos bem consolidados como o Kongo (que no deve ser confundido
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com o atual pas Congo), mas tambm pequenas aldeias agrupadas por laos de descendncia ou linhagem. Ainda havia os grupos nmades de comerciantes, agricultores e pastores que se deslocavam sempre que as condies climticas ou as oportunidades de negcios assim os obrigassem. Mesmo porque o continente africano caracterizava-se pela desproporo entre o enorme territrio e o pequeno contingente populacional. Entretanto, a expanso de reinos, a migrao de grupos, o trnsito de caravanas de mercadores, a disputa pelo acesso aos rios, o controle sobre estradas ou rotas podiam implicar em guerra e subjugao de um povo a outro.

Escravido domstica
Nesses confrontos era comum que os vitoriosos fizessem alguns escravos dentre os membros de um vilarejo vencido em luta armada. Era a chamada escravido domstica, que consistia em aprisionar algum para utilizar sua fora de trabalho, em geral, na agricultura de pequena escala, familiar. Se a terra era abundante, mas rareava mo-de-obra, esse tipo de escravido servia para aumentar o nmero de pessoas a serem empregadas no sustento de uma famlia ou grupo. Afinal, a terra de nada valia sem que se tivesse gente empregada no cultivo de alimentos. Os escravos eram poucos por unidade familiar, mas a posse deles assegurava poder e prestgio para seus senhores, j que representavam a capacidade de auto-sustentao da linhagem. No por acaso, nesse tipo de cativeiro se preferia mulheres e crianas. A fertilidade das mulheres garantia a ampliao do grupo. Da que era legtimo as escravas se tornarem concubinas e terem filhos com os seus senhores. Seguindo a mesma lgica, a incorporao dos escravos na famlia se dava de modo gradativo: os filhos de cativos, quando nascidos na casa do senhor, no podiam ser vendidos e seus descendentes iam, de gerao em gerao, perdendo a condio servil e sendo assimilados linhagem. Assim o grupo podia crescer com o nascimento de escravos, fortalecendo as relaes de parentesco e aumentando o nmero de subordinados ao senhor. A integrao dos cativos tambm explica a predileo pela escraviza14 Uma histria do negro no Brasil

o de crianas, visto que elas mais facilmente assimilavam regras e constituam vnculos com a famlia do seu senhor. No era s na guerra que se corria o risco de ser escravizado. Em muitas sociedades africanas, o cativeiro era a punio para quem fosse condenado por roubo, assassinato, feitiaria e, s vezes, adultrio. A penhora, o rapto individual, a troca e a compra eram outras maneiras de se tornar escravo. As pessoas podiam ser penhoradas como garantia para o pagamento de dvidas. Nesta situao, caso seus parentes saldassem o dbito, extinguia-se o cativeiro. Tais formas de aquisio de cativos foram mais ou menos comuns em diferentes perodos e lugares da frica. O rapto e o ataque a vilas se tornaram mais freqentes quando o trfico de escravos tomou grandes propores. Em algumas sociedades, a exemplo do povo Sena de Moambique, a escravido tambm era uma estratgia de sobrevivncia quando a fome e a seca se faziam desastrosas. A venda ou troca de um indivduo da comunidade podia garantir a sobrevivncia do grupo, inclusive de quem era escravizado. A troca de algum por comida era uma forma de evitar a extino do grupo. Certamente estamos falando de um recurso extremo, porque ser escravo naquelas sociedades to fortemente estruturadas por laos de parentesco significava ser exilado, torna-se um estrangeiro, muitas vezes tendo que professar outra f, se comunicar em outro idioma, estar alheio s suas tradies. Sentenciar algum escravido era acima de tudo desenraiz-lo e desonr-lo. Desde que os rabes ocuparam o Egito e o norte da frica, entre o fim do sculo VII e metade do sculo VIII, a escravido domstica, de pequena escala, passou a conviver com o comrcio mais intenso de escravos. A escravido africana foi transformada significativamente com a ofensiva dos muulmanos. Os rabes organizaram e desenvolveram o trfico de escravos como empreendimento comercial de grande escala na frica. No se tratava mais de alguns poucos cativos, mas de centenas deles a serem trocados e vendidos, tanto dentro da prpria frica quanto no mundo rabe e, posteriormente, no trfico transatlntico para as Amricas, inclusive para o Brasil.

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A escravido islmica
Com a expanso islmica a histria da frica ganhou novos rumos. Desde os fins do sculo VIII, os rabes, partindo da regio do Golfo Prsico e da Arbia, disseminaram o islamismo pela fora da palavra, dos acordos comerciais e, principalmente, das armas. Eram as guerras santas, as jihad, destinadas a islamizar populaes, converter lderes polticos e escravizar os infiis, ou seja, quem se recusasse a professar a f em Al. Um dos primeiros povos a se converter ao islamismo, na frica do Norte, foi o povo berbere. As cfilas, como ficaram conhecidas as grandes caravanas que percorriam o Saara, eram formadas principalmente por berberes islamizados. Foi assim, seguindo a trilha desses comerciantes, que o islamismo ganhou adeptos na regio sudanesa, na savana africana ao sul do deserto do Saara. A adoo do camelo como principal meio de transporte foi decisiva na expanso do islamismo na frica, porque possibilitou aos berberes percorrer grandes distncias e suportar as duras condies da vida no deserto. As caravanas pareciam cidades em marcha. Guias, soldados, mercadores e centenas de camelos e escravos percorriam as trilhas merc da pouca gua disponvel nos poos, do clima ameno dos osis e da resistncia dos animais. Transitar no deserto era, alm de exaustivo, uma peripcia perigosa: corria-se o risco de enfrentar tempestades de areia, de se perder entre dunas ou de sofrer ataques de assaltantes. Eram longas viagens por rotas que, no sculo IX, ligavam Marrocos, Arglia, Lbia, Tunsia e o Egito s margens dos rios Senegal e Nger, ao sul da Mauritnia e ao lago Chade. J na metade daquele sculo os escravos eram os principais produtos dos caravaneiros do Saara, que por ali transportaram cerca de 300 mil pessoas. As cfilas rumavam do Norte da frica para as savanas sudanesas carregadas de espadas, tecidos, cavalos, cobre, contas de vidro e pedra, conchas, perfumes e, principalmente, sal. No retorno, depois de meses, traziam ouro, peles, marfim e, cada vez mais, escravos. Calcula-se que, entre 650 e 1800, esse trfico transaariano de escravos vitimou cerca de 7 milhes de pessoas, sendo que 20 por cento delas morreram no deserto.

Um tero do territrio do continente africano ocupado pelo deserto do Saara. So 8,6 milhes de km2. O Saara estende-se do litoral atlntico da frica ao Mar Vermelho. Nessa parte rida, porm, se localiza uma das regies mais frteis do globo: a faixa de terra banhada pelo rio Nilo.

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Rotas comerciais atravs do deserto de Saara. Uma histria do negro no Brasil 17

Durante a viagem, os caravaneiros muulmanos acampavam nas fronteiras das cidades ou aldeias sudanesas e no deixavam de cumprir os seus rituais religiosos. Rezavam cinco vezes ao dia, mas tambm adivinhavam chuva, confeccionavam amuletos, previam o futuro, administravam remdios aos doentes locais e, claro, faziam negcios. Tudo sempre de acordo com os preceitos islmicos. Nessa interao, o Isl dos mercadores ia encontrando ora uma maior receptividade, ora a firme resistncia das populaes sudanesas adeptas de crenas tradicionais. Em muitos lugares a f em Al e o culto aos ancestrais conviveram, noutros a converso ficou restrita ao soberano e aristocracia, enquanto as pessoas comuns continuavam a professar as crenas herdadas dos antepassados. Mas tambm se viu a converso de populaes inteiras, fosse para escapar do risco do cativeiro, j que apenas os infiis podiam ser escravizados, fosse por sincera convico religiosa. O Coro no condenava o cativeiro. Para os seguidores do profeta Maom, a escravizao era uma espcie de misso religiosa. O infiel, ao ser escravizado, ganhava a oportunidade da converso e, depois de devidamente instrudo nos preceitos islmicos, tinha direito a voltar a ser livre. Entretanto, no bastava se converter para ter direito a alforria. Havia razes bem mais comerciais e bem menos altrustas a justificar o crescimento do nmero de escravos no mundo muulmano. Primeiro, porque uma vez escravizado o indivduo nem sempre dispunha de tempo e condies para ser educado de acordo com as leis islmicas, e segundo, porque o trabalhador escravo era fundamental para a viabilidade do comrcio dos mercadores muulmanos. A intensificao do comrcio de longa distncia exigia o aumento do nmero de cativos. Alm de produto de troca, o escravo era o carregador nas exaustivas viagens. Estava a seu encargo o transporte das barras de sal, dos fardos de tecidos, dos cestos de tmaras, das armas, dos objetos de cobre. Na outra ponta das rotas comerciais a procura por escravos s aumentava. Quanto mais escravos eram capturados outros tantos eram necessrios para preencher vrias ocupaes no mundo rabe. Podiam ser concubinas, agricultores, artesos, funcionrios encarregados da burocracia, domsticas, teceles, ceramistas. Mas era principalmen18 Uma histria do negro no Brasil

te como soldados que os cativos passavam a ser indispensveis. A conquista de territrios e o domnio de lderes locais dispostos a interpretar sua maneira a lei islmica, requeriam mais e mais soldados. Assim, medida que aumentavam os territrios submetidos aos muulmanos, crescia a necessidade de controllos, bem como de realizar novas conquistas. Todo o mundo rabe foi se revelando um bom mercado para os cativos trazidos no s da frica, mas tambm da ndia, China, Sudeste da sia e Europa Ocidental. Viam-se, por isso, pessoas capturadas em diversos lugares nos mercados de escravos do mundo muulmano. Mas foi a frica negra quem mais abasteceu os mercados de escravos, principalmente depois da ocupao do Egito e do Norte da frica pelos rabes. Ainda no sculo IX, o califado de Bagd chegou a contar com 45 mil escravos negros trazidos pelos comerciantes berberes. A partir do sculo X, o nmero de escravos provenientes da frica subsaariana excedia em muito o de turcos e eslavos. E essa tendncia s se acentuou ao longo do tempo, tanto que no sculo XVIII aproximadamente 715 mil pessoas foram capturadas na frica negra e escravizadas no Egito, Lbia, Tunsia, Arglia e Marrocos. Esse trfico voraz de gente de cor preta explica a presena de negros nas populaes rabes. Desse modo, a escravido domstica africana foi dando lugar escravizao em larga escala. A partir do sculo XV, com a presena europia na costa da frica, esse processo ganhou dimenso intercontinental e fez da frica a principal regio exportadora de mo-de-obra do mundo moderno. Todas as grandes naes europias de ento se envolveram no trfico e disputaram acirradamente sua fatia nesse lucrativo negcio. Holandeses, franceses, ingleses, espanhis e, principalmente, portugueses lanaram-se na conquista dos mercados africanos.

A escravido crist
A procura por especiarias e ouro guiava os navegadores portugueses. Das riquezas africanas eles tinham notcias desde 1415, quando conquistaram Ceuta, importante centro comercial no extremo
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norte da frica. Contava-se que no interior do continente havia cidades de ouro e rios que transbordavam pedras preciosas. Desde ento, os barcos lusitanos tomaram a direo dos ventos que pudessem lev-los costa africana, onde chegaram em meados do sculo XV. E foi grande o assombro dos africanos que viviam em Arguim regio do atual Senegal ao sul do Cabo Branco , ao notarem que barcos enormes e estranhos se aproximavam da costa. Embora j estivessem acostumados com a presena estrangeira dos rabes, a viso dos europeus e de embarcao to grande deve ter-lhes causado estranheza. Havia homens brancos na frica, mas no como aqueles; existiam grandes barcos usados para o transporte de pessoas e mercadorias, mas nenhum com as dimenses das caravelas. Os portugueses, desde que principiaram as grandes navegaes, compreenderam a importncia de ter intrpretes na tripulao. Os tripulantes mauritanos, os marujos mouros, malaios e indianos eram to necessrios numa viagem quanto os conhecedores da direo dos ventos, das correntes marinhas, da posio das estrelas e do litoral africano. certo que os primeiros encontros entre portugueses e africanos no foram amistosos. Flechas envenenadas de um lado e mosquetes de outro fizeram algumas baixas, entretanto, coube aos tradutores dos portugueses estabelecer contatos amistosos com a gente da terra. E, ali, nas proximidades do rio Senegal tratava-se de gente e terras que faziam parte do imprio jalofo. Logo, os europeus mostraram interesse em conseguir ouro, j os reis jalofos queriam os produtos que costumavam adquirir com os caravaneiros do deserto: armas, tecidos, manufaturas do Marrocos e do Egito, contas de vidro de Veneza e, sobretudo, bons cavalos j equipados para a montaria, fundamentais para vencer guerras e ostentar poder e riqueza. Os portugueses no conseguiram o ouro to desejado, mas zarparam abastecidos de escravos, como faziam os mercadores do Saara. Realizados os primeiros negcios, a curiosidade acerca do destino dos cativos embarcados tomou conta dos africanos.

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As principais regies africanas envolvidas no trfico transatlntico de escravos Uma histria do negro no Brasil 21

J sabemos que o comrcio de escravos na frica existia antes da chegada dos europeus. Ali mesmo nas proximidades do rio Senegal, os reis jalofos h muito participavam do comrcio transaariano fornecendo escravos, ouro, malagueta, plumas e peles de animais. Mas ento as coisas mudaram de rumo. O embarque dos cativos, naquele barco assombrosamente grande, trouxe inquietao aos africanos. Havia, por exemplo, uma crena entre os africanos de que os europeus eram ferozes canibais, capazes de devorar a carne negra e guardar o sangue para tingir tecidos ou preparar vinho. Desconfiados de que os europeus podiam prejudicar seus negcios, nada lhes foi facilitado. Nenhum chefe poltico franqueou-lhes o acesso s zonas aurferas no interior da frica, nem os comerciantes os introduziram nas rotas transaarianas. Mas os europeus persistiram. Arguim foi escolhida para servir de entreposto comercial. L, construram a primeira feitoria portuguesa fortificada na frica em 1445, para onde pretendiam desviar o comrcio transaariano. A persistncia portuguesa foi bem recompensada. Aos poucos, foram sendo vencidas desconfianas, combinados preos satisfatrios, e foram crescendo os negcios com os africanos que viviam nas proximidades do rio Gmbia, gente do poderoso Imprio do Mali. Tanto que, por volta de 1460, tinham com eles boas relaes comerciais. Mas o principal objetivo dos portugueses, que era se apropriar do comrcio transaariano, ainda no havia sido alcanado. To pouco tiveram acesso s minas de ouro, como sonhavam.

Mali e Songai No sculo XVI dois grandiosos imprios rivalizavam no Norte da frica ocidental, Mali e o Songai. O imprio Mali reunia, j no sculo XIII, vrios povos que deviam obedincia e tributos ao mansa, tambm conhecido como makinke (senhor da terra e da chuva) dos mandingas. O domnio mali se estendia do deserto savana africana, e do litoral atlntico ao interior do continente o que lhe garantia controlar a extrao de ouro e os portos caravaneiros. Com a decadncia do imprio Mali dos mandingas, o Songai foi se estruturando como o ltimo grande Estado mercantil do Sudo ocidental. Assim como os mandingas, os songais consolidaram seu poder estreitando os vnculos com o centro religioso muulmano, Meca. A estrutura administrativa do reino de Songai era bastante complexa: o territrio era dividido em quatro vice-reinos, havia um sistema regular de arrecadao de impostos, prevalecia o sistema de pesos e medidas rabe e um exrcito que chegou a contar com cerca de cinqenta mil escravos. O sucesso do comrcio dos portugueses no litoral contribuiu para a decadncia do imprio songai, mais voltado para o comrcio transaariano.

A Costa do Ouro
Ao longo dos sculos XVI e XVII, novas perspectivas de negcios surgiram para os portugueses com o comrcio de cabotagem realizado entre portos no muito distantes, na regio conhecida como Costa do Ouro. Para que mercadorias valiosas, como noz de cola (semente com propriedades medicinais, que mastigada refresca a boca, reduz o cansao, a fome e a sede), obtivessem bons preos era preciso percorrer longas distncias. Entre o produtor e
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Castelo de So Jorge da Mina Uma histria do negro no Brasil 23

o consumidor final havia uma srie de intermedirios, o que encarecia os produtos, embora garantisse a vitalidade do comrcio interno africano. Os portugueses se deram conta do funcionamento dessa rede e do valor do escravo como moeda de troca. Passaram ento a comprar africanos para vender a outros africanos, beneficiando-se da velocidade das caravelas no transporte ao longo da costa. Ao sucesso comercial dos portugueses passou a corresponder o infortnio do continente africano. No litoral, a venda de escravos passou a determinar a prosperidade e a fora militar de uns e a misria de outros grupos africanos. O comrcio com os europeus reforou o poder de chefes dispostos a guerrear contra povos inimigos com o nico intuito de faz-los cativos. A presena portuguesa redimensionou a vida de populaes litorneas que, at ento, no tinham poder econmico e poltico significativo e que passaram a ter na captura de cativos uma atividade corriqueira, sistemtica. A guerra produzia o cativo e o comrcio distribua o escravo. O leitor deve estar lembrado que antes dessa investida comercial lusitana os grandes negcios da economia africana aconteciam no interior e no norte da frica, dependiam da resistncia dos camelos e da habilidade dos caravaneiros do Saara. Para os portugueses, com a prosperidade dos negcios, era urgente o estabelecimento de mais feitorias no litoral africano, fortalezas muradas e protegidas com canhes que desencorajassem a aproximao de outros europeus e abrigassem mercadorias, inclusive escravos. O castelo de So Jorge da Mina foi a mais importante delas. Em 1482, onde hoje a Repblica de Gana, foi erguida a slida construo feita de pedra e cal, do mesmo modo que as edificaes europias. A imponncia do forte deixava evidente que os portugueses tinham planos ambiciosos, que pretendiam permanecer por muito tempo na regio, e os fantes (ou fantis) e acs (ou akans) moradores locais , temerosos, tentaram inviabilizar ou pelo menos adiar a construo. Dificultaram a concesso da terra, cobraram altos tributos, restringiram o acesso a gua potvel e, ainda, atacaram os homens ocupados com a obra. Apesar dos contratempos, ao final de oito anos a fortaleza estava pronta, tendo dois fossos, altas torres e potentes canhes
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prontos para atacar invasores e abrigar com segurana at mil cativos. Mas a fortaleza no se mostrou to segura. Em 1637, a Companhia Holandesa das ndias Ocidentais a tomou de assalto, visando controlar o comrcio negreiro da regio para abastecer Pernambuco, sob o seu domnio desde 1630. Naquela poca, a economia pernambucana, baseada nos engenhos de acar, era grande consumidora de escravos africanos. Enquanto dominaram o castelo, os portugueses atraram para a vizinhana outros astutos negociantes, os mandingas, que compravam dos lusitanos escravos e tudo mais que pudessem revender aos caravaneiros do deserto. Formava-se, assim, uma rede comercial que inclua os portugueses, mas tambm ampliava os lucros dos comerciantes africanos. Por outro lado, a fortaleza facilitava o deslocamento dos moradores do forte ao longo do litoral, atravs da navegao de cabotagem, o que propiciava a negociao direta com os reinos mais ao sul. Os europeus levavam sal para uns, arroz, tecidos de l e panos de algodo para outros e, em contrapartida, recebiam ouro e escravos, que, por sua vez, eram trocados por outros produtos, a exemplo da pimenta. Estima-se que, entre 1500 e 1535, os portugueses levaram para o castelo de So Jorge entre dez e doze mil escravos. Muitos deles foram entregues pelos mandingas, e muitos outros adquiridos no Golfo do Benim, onde as caravelas portuguesas passaram a navegar com mais freqncia a partir do final do sculo XV. Em 1479, por exemplo, numa s viagem quatrocentos cativos vindo do Golfo do Benim foram trocados por ouro no castelo de So Jorge.

A Costa dos Escravos


Antes de os portugueses comearem a comercializar no Golfo do Benim no havia grandes reinos africanos em regies florestais. A exuberante floresta tropical dificultava a penetrao comercial nessas terras. O reino do Benim foi uma exceo. Nos ltimos anos do sculo XV, uma expedio portuguesa foi capital do reino e l se deparou com uma grande cidade com ruas largas e compridas e muitas casas. Mas, no h dvidas de que a expanso
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Por falarem variaes do mesmo idioma, adorarem a alguns deuses em comum, compartilharem a mesma origem mtica e ocuparem o mesmo territrio (entre o sudoeste da Nigria e o sudeste da repblica de Benim) vrios reinos, a exemplo de Queto, Egba, Oi e Ijex, passaram a ser denominados pelos missionrios europeus de iorubs. At o sculo XIX, o termo s se referia ao povo de Oi. Oi subjugou vrios outros reinos iorubanos, alm de vizinhos como o Daom, Nupe e Borgu. O poderoso reino de Oi entrou em colapso a partir do final do sculo XVIII, devido a conflitos internos e externos. A sua capital foi parcialmente destruda e abandonada por volta de 1830.

desse reino foi acelerada com a sua incorporao ao comrcio negreiro nos sculos XVI e XVII. No Benim o controle comercial era do rei que comprava e vendia sal, peixe seco, noz de cola, couros, tecidos e cobre. Cientes de que o monoplio sobre o comrcio garantia ao rei do Benim uma considervel fora poltica, os portugueses tentaram convert-lo ao catolicismo. Era uma forma de aproximar aquele reino africano do lusitano. Mas, ao rei do Benim no interessava ter compromissos exclusivamente com Portugal, j que outros europeus tambm cobiavam integrar-se ao esquema comercial do lugar. Franceses, ingleses e holandeses tambm lhes propuseram acordos mercantis. A atitude do rei do Benim deixa claro que os termos desses acordos comerciais no dependiam apenas da habilidade dos europeus, tambm estavam a merc dos interesses dos diferentes povos africanos. Por isso, no se pode entender a prosperidade do trfico de escravos sem levar em considerao a combinao de interesses entre europeus e africanos. bem verdade que as naes europias tentaram manter o controle sobre as regies produtoras de escravos, mas o trfico africano era um negcio complexo e envolvia a participao e cooperao de uma cadeia extensa de participantes especializados, que inclua chefes polticos, grandes e pequenos comerciantes africanos. H estimativas de que 75 por cento das pessoas vendidas nas Amricas foram vtimas de guerras entre povos africanos. A avidez por escravos reorganizou de tal maneira o mapa poltico africano que alguns reinos experimentaram o apogeu nos sculos XVII e XVIII graas ao trfico negreiro. Foi o caso dos reinos de Daom, Sadra, Achanti e Oi. At o sculo XVI, Oi era apenas uma cidade-estado iorubana que tinha na agricultura e na tecelagem as suas principais atividades. Dedicava-se especialmente fabricao de tecidos, os famosos panos-da-costa que viriam a ser to apreciados pelos negros na Bahia. Mas as atividades agrcolas e artesanais perderam importncia diante do trfico. No final do sculo XVI, as cidades iorubanas participavam to ativamente desse comrcio que a regio do golfo de Benim passou a ser conhecida como Costa dos Escravos. Formou-se ali um mercado bastante competitivo. Entre os vendedores de escravos, principalmente os iorubs e daomeanos
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Esculturas em bronze do Benim Uma histria do negro no Brasil 27

competiam pelas mercadorias europias. Entre os compradores, a concorrncia no era menos acirrada. Nos portos da Costa dos Escravos, ingleses, holandeses, franceses, portugueses e brasileiros abarrotavam os navios de gente destinada a ser exportada para as Amricas. De fato, nenhuma grande nao europia ficou fora deste que era o negcio internacional mais rentvel da poca. Os africanos escravizados, moradores de pequenas aldeias cada vez mais distantes do litoral, eram vtimas de assaltos e guerras. Presas pelo pescoo umas s outras, essas pessoas eram levadas para os mercados onde aguardavam os compradores, s vezes por meses. Eram ento trocadas, no sculo XVIII, principalmente pelo fumo de rolo produzido na Bahia, produto muito procurado naquela regio e que garantia a primazia dos brasileiros. Mas o sucesso comercial no impediu que o reino iorub corresse risco. Com a expanso do reino vizinho, o Daom, vrios territrios subordinados a Oi passaram a ser saqueados e a ter os seus habitantes escravizados. Desse modo, de implacveis caadores de escravos, os iorubs foram transformados eles mesmos em cativos, principalmente a partir do final do sculo XVIII. O reino do Daom foi fortemente centralizado e se desenvolveu a partir de 1700 com o prprio trfico atlntico. Como era imprescindvel a um reino to intimamente dependente do comrcio de escravos, ali se concentrava um poderoso exrcito armado de mosquetes, encarregado de ampliar as fronteiras e capturar escravos, inclusive, no final do sculo XVIII, entre as populaes sob o domnio do reino de Oi. O trfico era to fundamental para o reino de Daom que em 1750, 1795 e 1805 foram enviados embaixadores daomeanos Bahia com a incumbncia de firmar acordos de monoplio comercial para o envio de cativos. Como veremos no prximo captulo, os negcios entre as elites do Daom e os proprietrios baianos garantiram a regularidade do trfico de escravos para o Brasil. Nesta mesma poca, os portugueses j negociavam com os povos da frica centroocidental, e com eles estabeleceram vnculos polticos e religiosos mais estreitos e negcios bem lucrativos, como veremos a seguir.

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Kongo Angola
Era 1483, quando o navegador Diogo Co, procurando conhecer melhor a costa africana, chegou foz do rio Zaire, onde estava estabelecido o poderoso reino do Kongo. Rapidamente se espalhou entre os habitantes locais a notcia de que barcos enormes, que mais pareciam pssaros gigantescos, estavam nas proximidades do reino. A novidade vinda do mar trouxe inquietao. Na regio do Kongo-Angola pensava-se que os europeus vinham de outro mundo, que eram seres sobrenaturais. Acreditava-se que entre o mundo dos vivos e dos mortos havia uma linha divisria, a Calunga. Da que quando algum morria o seu esprito atravessava a fronteira entre a vida e a morte navegando numa zona transitria que seria o oceano. Para eles, os homens brancos que desembarcaram com Diogo Co podiam ser espritos de antepassados voltando para casa. A recepo aos portugueses foi calorosa. O mani-snio (ou mani Nsoyo), governante da provncia litornea do reino, os acolheu festivamente. Os navegantes tambm se mostraram entusiasmados e curiosos. Queriam conhecer o rei, para quem traziam presentes. Com tal fim foram enviados alguns mensageiros cidade real, Mbanza Kongo. O rei, o manicongo, deve ter ficado bastante surpreendido com a presena daqueles brancos que diziam ter cruzado o oceano. Talvez por isso, ao invs de mandlos de volta a seus navios, os manteve em seu palcio. Assim, os mensageiros tiveram a oportunidade de saber que o reino do Kongo era uma estrutura poltico-administrativa bem complexa e centralizada. A autoridade mxima era o manicongo, escolhido por um conselho de nobres que ocupavam os cargos de secretrios reais, administradores provinciais, coletores de impostos, juzes e oficiais militares. J a economia estava assentada na atividade agrcola e pastoril, embora houvesse grandes mercados regionais para o comrcio de sal e produtos de ferro, nos quais a moeda usada era um tipo de concha da regio da ilha de Luanda, cuja coleta era monoplio real. Ao perceber que os mensageiros enviados ao rei tardavam a voltar, Diogo Co resolveu tomar quatro refns e lev-los diante
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do rei de Portugal, com a promessa de traz-los de volta depois de algumas luas. Assim foi feito. Quando retornaram para o Kongo os quatro africanos estavam vestidos como europeus e falando portugus. Se os mensageiros que ficaram na cidade real do Kongo tinham muito para contar a Diogo Co, no eram poucas as novidades que os raptados relataram ao manicongo. Haviam visto muitos outros barcos enormes, armas e riquezas que podiam assegurar o poderio de quem as possusse. Ambicioso, o manicongo Nzinga avaliou que era fundamental firmar acordos com aqueles viajantes e, em 1489, enviou numa das caravelas de Diogo Co vrios presentes e uma embaixada ao rei portugus, d. Joo II. O objetivo dos embaixadores era claro: solicitar autorizao para que rapazes do reino africano pudessem ser educados na Europa, conseguir que padres catlicos fossem enviados ao Kongo, assim como mestres no ofcio da carpintaria, pedraria e agricultura. O rei portugus no tardou a atender aos pedidos. Uma aliana com outro soberano to poderoso e disposto a se converter ao catolicismo parecia a oportunidade ideal para fincar os ps naquela regio da frica. Por sua vez, o rei do Kongo visava apropriar-se dos conhecimentos, tcnicas e at hbitos e costumes europeus que pudessem fortalecer ainda mais o seu reino. O manicongo, uma de suas esposas e um filho foram batizados numa igreja de pedra e cal que mandou erguer em 1491. Daquele dia em diante ao rei do Kongo foi dado o nome de d. Joo I, a sua mulher, Leonor, e ao seu filho, Afonso. certo que houve quem se negasse a aderir ao catolicismo, dentre eles, um outro filho do rei, Mpanzu a Kitima, mas este foi vencido por Afonso na disputa pela sucesso do trono. Vitria facilitada pela ajuda militar portuguesa na forma de cavalos e armas. Alm de propagar o catolicismo, d. Afonso sempre se mostrava interessado em aproximar o Kongo de Portugal tambm por meio dos costumes, lngua, ensino e conhecimento tecnolgico. Contudo, ao fim de dcadas de negociao, os portugueses no tinham honrado o compromisso de ensinar aos congueses como se construir grandes barcos a vela, to pouco moinhos e veculos de roda. As novidades ficaram restritas ao
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Captura de escravos na frica, segundo imaginada por artista norteamericano. Uma histria do negro no Brasil 31

cultivo do milho, da mandioca, batata-doce e amendoim vindos da Amrica. Em contrapartida, alm do auxlio militar, sempre que necessrio d. Afonso contou com os portugueses para incrementar o comrcio do cobre, trocado por mercadorias europias que, por sua vez, eram repartidas entre os chefes de distritos do reino. Esses chefes faziam o mesmo com os lderes das aldeias, que por sua vez tambm dividiam com os cabeas de grupos familiares. Desse modo estava assegurada uma rede de lealdade capaz de sustentar o poder do rei, que governou entre 1506 e 1543. Mas, aos poucos, o controle dos negcios foi escapando das mos reais. Burlando a sua vigilncia, administradores provinciais comearam a negociar com os portugueses sem qualquer intermediao. Ironicamente, quanto mais as elites do Kongo desejavam os produtos europeus, como queria d. Afonso, mais risco corria o seu reinado. Nas ltimas dcadas do sculo XVI, comeava a ruir um dos mais estveis reinados da frica centro-ocidental. J a demanda por produtos europeus crescia de tal modo que cobre e peles j no eram suficientes para saldar as dvidas com os comerciantes portugueses. At ento a escravido no Kongo era do tipo domstico, embora nas cidades fosse comum que um nmero significativo de prisioneiros de guerra estivesse a servio da nobreza. Mas, aos poucos, os cativos passaram a ser usados como meio de converso da moeda local para a portuguesa, sem o intermdio da nobreza e do rei. No decorrer do sculo XVII, mais e mais escravos foram envolvidos nas transaes entre chefes polticos e mercadores africanos com os portugueses, que os aceitavam de bom grado. Multiplicaram-se na regio as guerras com o nico fim de capturar mais pessoas a serem embarcadas nos navios portugueses. Ao mesmo tempo, os portugueses intensificavam o comrcio de escravos com Ndongo (Angola), vizinhos e vassalos do Kongo, sem a intermediao de d. Afonso. Eles imaginavam que encontrariam, naquelas terras, minas de prata. A pretenso colonialista j era evidente em 1575, quando as terras diante da ilha de Luanda foram consideradas uma capitania portuguesa. Logo os moradores do lugar entenderam que, ao construrem casas, igreja e fortificaes, os portugueses visavam se fixar na regio, e reagi32 Uma histria do negro no Brasil

ram. A cada investida portuguesa para o interior do continente correspondiam ataques de hbeis chefes polticos, a exemplo da rainha Jinga (ou Nzinga). No mais, ainda existiam outros inimigos bem poderosos: as febres, a escassez de comida, os insetos, a estiagem e a frustrao diante da inexistncia de prata e ouro nas proximidades. Os portugueses concluiriam, ento, que a empreitada conquistadora no valia a pena e resolveram concentrar suas foras no comrcio de escravos, atividade que seguramente lhes rendia muito lucro e menos trabalho, pois eram os prprios moradores de Luanda que se lanavam caa de cativos. Luanda rapidamente se tornou uma grande feira de comrcio de gente. Angola, desde fins do sculo XVI at a primeira metade do sculo XVIII, foi o maior fornecedor de escravos para as Amricas portuguesa e espanhola. Entre 1575 e 1591 foram embarcados da regio de Angola mais de 52 mil africanos para o Brasil.

Jinga ou Nzinga Mbandi (1581-1663) foi a rainha que durante treze anos lutou contra os portugueses em Angola. Em 1621, a rainha Jinga de Mutamba, seguida por uma vistosa comitiva, props uma aliana aos portugueses. Em troca da paz aceitou certas condies, inclusive a converso ao catolicismo. Ela foi batizada com o nome de Dona Ana de Souza, na igreja matriz de Luanda, em 1622, mas no aceitou pagar tributos como exigiam os lusitanos. No ano seguinte, empreendeu outra guerra contra os portugueses e mandou uma embaixada ao Papa Alexandre VII pedindo o reconhecimento do seu reino. Esquecendo o padroado, o papa enviou-lhe uma carta com orientaes para que seu reino fosse cristo, junto com vrios missionrios capuchinhos italianos. Mas a rainha foi derrotada frente de suas tropas, e suas duas irms, as princesas Cambe e Funge, foram levadas para Luanda e batizadas com os nomes de Brbara e Engrcia. Quando, em 1641, os holandeses saram do norte do Brasil e ocuparam Luanda, Jinga aliou-se a eles contra os portugueses. Mas em 1648, Salvador Correa de S retomou Luanda dos holandeses, com uma armada sada do Rio de Janeiro. A rainha Jinga morreu em 17 de dezembro de 1663, quando teria cerca de 80 anos. A memria dos cortejos e lutas das suas tropas continua presente nos congados brasileiros.

A frica Oriental
A busca dos portugueses por riquezas e rotas comerciais fazia com que eles rondassem incessantemente toda a costa africana. Sem dvida, foi na frica ocidental que a presena portuguesa foi mais evidente. Mas eles tambm se aventuraram, no sculo XV, na costa africana banhada pelo oceano ndico, onde se impressionaram com a semelhana daqueles portos, ruas e casas com as que existiam em Portugal e Espanha. Eles se deslumbraram diante das construes com vrios andares e terraos, que lhes eram to familiares. No porto de Mombaa, o movimento incessante dos barcos transportando ouro, prata, prolas, seda, vidros, especiarias os deixaria ainda mais fascinados. Sofala, Moambique, Zanzibar e outras cidades-estado estavam na fronteira do mundo islmico. Eram cidades integradas s redes comerciais do oceano ndico, controladas pelos muulmanos que, apesar do encantamento dos portugueses, no viam os recm-chegados com bons olhos. A presena de estranhos no era bem vinda, e disso os portugueses logo souberam, haja vista a hostilidade com que foram recebidos. Entretanto, no sculo XVI,
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algumas dezenas de portugueses j haviam se embrenhado no interior da regio combatendo os mouros, resistindo a doenas, negociando com os reis africanos, pregando a f crist e instalando feitorias, onde era considervel o nmero de escravos empregados na lavoura e na criao de animais. Mas era o ouro, a prata e o marfim que mais os incentivavam a permanecer num territrio dominado por muulmanos. Foram muitos os embates entre portugueses e mouros pelo controle dos principais centros comerciais Quiloa, Mombaa, Massapa, Melinde e Moambique. Essas disputas desestabilizaram redes comerciais milenares. A cobrana de tributos, os saques, incndios e as rebelies contra os lusitanos, alm das investidas dos holandeses e ingleses, ameaavam a prosperidade da atividade mercantil. Os portugueses tentaram manter a hegemonia na regio construindo fortificaes. Ergueram uma na ilha de Moambique, que era a capital dos estabelecimentos portugueses na frica Oriental, e em 1593 foi edificada em Mombaa a maior delas, a fortaleza de Jesus. Esta fortaleza sofreu ataques de grupos muulmanos, foi cenrio para revolta de escravos e abrigou aliados polticos, e embora tivesse sido mantida sob o controle dos portugueses, isto no lhes garantiu as riquezas que almejavam: ouro e prata em grande quantidade. Como se via na parte ocidental da frica, foi com escravos que os aventureiros portugueses, holandeses e ingleses conseguiram acumular fortuna. A saga dos africanos seguia seu curso: por um lado, eles buscavam integrar-se com lucro no circuito comercial atlntico, por outro, viviam a trgica experincia da escravizao em massa. No h dvidas de que os comerciantes africanos eram os elos mais fracos nesse circuito, pois viviam permanentemente na dependncia do grande traficante europeu ou brasileiro. Os negcios do trfico movimentaram a economia numa dimenso global, mas as suas conseqncias foram brutais para as sociedades africanas. Alm dos incalculveis sofrimentos causados pela separao forada de indivduos de suas comunidades e famlias, aquele comrcio promoveu o esvaziamento demogrfico de muitas regies da frica. Ao privar as comunidades de indivduos adultos, o tr34 Uma histria do negro no Brasil

fico transplantava s Amricas algo muito necessrio na frica: o trabalho do africano. No mais, a presena dos europeus no continente africano representou tanto a integrao da frica negra ao grande circuito comercial do Atlntico, quanto determinou os rumos das sociedades do Novo Mundo, que inclua a regio que veio a se tornar o Brasil. EXERCCIOS: 1. Comente a seguinte afirmativa: a escravido domstica consistia em aprisionar algum para utilizar a sua fora de trabalho na agricultura de pequena escala. 2. Analise de que maneira a expanso islmica redimensionou a escravido na frica. 3. Comente as relaes comercias entre portugueses e africanos do reino do Kongo.

Bibliografia:
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Captulo II FRICA E AFRICANOS NO TRFICO ATLNTICO

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A frica do trfico brasileiro


Os nmeros no so precisos, mas estima-se que, entre o sculo XVI e meados do sculo XIX, mais de 11 milhes de homens, mulheres e crianas africanos foram transportados para as Amricas. Esse nmero no inclui os que no conseguiram sobreviver ao processo violento de captura na frica e aos rigores da grande travessia atlntica. A maioria dos cativos, cerca de 4 milhes, desembarcou em portos do Brasil. Por isso nenhuma outra regio americana esteve to ligada ao continente africano por meio do trfico como o Brasil. O dramtico deslocamento forado, por mais de trs sculos, uniu para sempre o Brasil frica. A retirada violenta de africanos de suas comunidades, conduzidos para trabalhar como escravos em terras distantes, foi a soluo encontrada pelas potncias coloniais europias para povoar e explorar as riquezas tropicais e minerais das colnias no Novo Mundo. A colnia portuguesa (o Brasil) dependia de grande suprimento de africanos para atender s necessidades crescentes de uma economia carente de mo-de-obra. A migrao transatlntica forada foi a principal fonte de renovao da populao cativa no Brasil, especialmente nas reas ligadas agricultura de exportao, como canade-acar. Submetida a pssimas condies de vida e maus-tratos, a populao escrava no se reproduzia na mesma proporo da populao livre. Era alto o ndice de mortalidade infantil e baixssima a expectativa de vida. Alm dos que morriam, o trfico repunha os que
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saam do sistema atravs da alforria ou da fuga para os quilombos. Assim, havia demanda constante de escravos africanos, algo que se intensificava nos perodos de crescimento econmico. Mas antes de investir maciamente no trfico africano, os colonos portugueses recorreram explorao do trabalho dos povos indgenas que habitavam a costa brasileira. A escravido foi um tipo de trabalho forado tambm imposto s populaes nativas. O ndio escravizado era chamado de negro da terra, distinguindo-o assim do negro da guin, como era identificado o escravo africano nos sculos XVI e XVII. Com o aumento da demanda por trabalho no corte do pau-brasil e depois nos engenhos, os colonizadores passaram a organizar expedies com o objetivo de capturar ndios que habitavam em locais mais distantes da costa. Atravs das chamadas guerras justas, comunidades indgenas que resistiram converso ao catolicismo foram submetidas escravido. Por volta da segunda metade do sculo XVI, a oferta de escravos indgenas comeou a declinar e os africanos comearam a chegar em maior quantidade para substitu-los. Diversos fatores levaram substituio do ndio pelo africano. As epidemias dizimaram grande nmero dos que trabalhavam nos engenhos ou que viviam em aldeamentos organizados pelos jesutas. A fuga dos ndios para o interior do territrio provocou aumento dos custos de captura e transporte de cativos at aos engenhos e fazendas do litoral. Alm do mais, o apresamento no atendia ao interesse da Coroa portuguesa de ligar o Brasil ao comrcio europeu e africano. O apresamento de indgenas era uma atividade exclusiva dos colonos, dele ficava de fora o grande comerciante sediado em Portugal ou aquele que atuava no trfico africano. Para completar, nenhuma comunidade indgena se firmou como fornecedora regular de cativos, o que dificultou a formao de redes comerciais que pudessem atender demanda crescente de mo-de-obra. Mesmo assim, a escravido indgena perdurou por muito tempo em vrias regies da colnia. Sem poder importar africanos em grande nmero, os colonos paulistas durante muito tempo se contentariam com a escravido indgena. Foi o apresamento de ndios que os empurrou para os sertes inexplorados e inspitos. No Par e no Maranho o escravo indgena foi largamente utilizado at os
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ltimos anos do sculo XVIII, quando o trfico africano passou a suprir regularmente as duas capitnias. No territrio que corresponde ao atual estado do Amazonas, onde se desenvolveu uma economia baseada na coleta de plantas nativas, as chamadas drogas do serto (cacau, salsaparrilha, baunilha, etc.), a utilizao do trabalho escravo indgena se estendeu at o sculo XIX. A preferncia pelos africanos fez com que os portugueses se voltassem para o trfico na frica. Na segunda metade do sculo XVI, com o aumento da procura por escravos no Brasil, o trfico passou a condio de grande negcio e fonte de vultosos lucros nas duas margens do Atlntico. A partir de ento, o trfico deixou de ser apenas uma entre as vrias atividades ultramarinas iniciadas com os descobrimentos para se transformar no negcio mais lucrativo do Atlntico Sul. No decorrer do tempo, traficantes com bases comerciais em Portugal foram gradativamente perdendo espao para traficantes radicados no Brasil. No sculo XVIII, o comrcio para Benguela e Luanda j era feito diretamente do Brasil, sem a intermediao exclusiva de comerciantes portugueses. Por isso mesmo, os traficantes constituram parte importante dos grupos dominantes da colnia, ocupando postos polticos estratgicos para a manuteno e ampliao do comrcio de gente. At a sua proibio, em 1850, o trfico transatlntico fez grandes fortunas no Brasil. Nas cidades porturias, os traficantes grados exibiam riqueza e poder morando em residncias luxuosas, fazendo parte de irmandades religiosas e ocupando cargos pblicos nas cmaras municipais. Participando dos governos das cidades e das provncias, eles eram tambm considerados os homens bons da elite. Na idia dos europeus, o trfico era justificado como instrumento da misso evangelizadora dos infiis africanos. O padre Antonio Vieira considerava o trfico um grande milagre de Nossa Senhora do Rosrio, pois retirados da frica pag, os negros teriam chances de salvao da alma no Brasil catlico. No sculo XVIII, o conceito de civilizao complementar a justificativa religiosa do trfico atlntico ao introduzir a idia de que se tratava de uma cruzada contra as supostas barbrie e selvageria africanas.
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No sculo XIX, Joaquim Pereira Marinho foi um dos mais destacados traficantes baianos. Ele recebeu da corte ttulos de baro, visconde e conde, foi membro fundador do Banco da Bahia e fez parte da poderosa irmandade da Santa Casa de Misericrdia. Outro grande traficante, Antnio Pedrozo de Albuquerque, possua muitas casas, ouro, prata, engenhos e escravos. Alguns traficantes brasileiros se estabeleceram na frica. O mais famoso deles foi o baiano Francisco Flix de Souza, que residiu na cidade de Uid, na atual Repblica do Benim.

Neste sermo, proferido em 1633 perante escravos de um engenho do Recncavo baiano, o padre Antnio Vieira justifica o trfico africano:
Comeando, pois, pelas obrigaes que nascem do vosso novo e to alto nascimento, a primeira e maior de todas que deveis dar infinitas graas a Deus por vos ter dado conhecimento de si, e por vos ter tirado de vossas terras, onde vossos pais e vs viveis como gentios, e vos ter trazidos a esta, onde, instrudos na f, vivais como cristos, e vos salveis. Fez Deus tanto caso de vs, e disto mesmo que vos digo, que mil anos antes de vir ao mundo, o mandou escrever nos seus livros, que so as Escrituras Sagradas.

O povoamento do Brasil atravs do trfico


Atravs do trfico africano os portugueses puderam colonizar o territrio que mais tarde passaria a se chamar Brasil. Sem a participao dos africanos dificilmente os portugueses conseguiriam ocupar as terras descobertas no processo de expanso martima. No sculo XVI, no havia populao suficiente em Portugal para levar frente a ocupao da colnia. Foi atravs da importao macia de africanos que os lusitanos conseguiram defender o territrio da cobia de outras potencias coloniais, que tambm tinham planos para ocupar e explorar as riquezas tropicais aqui encontradas. Foram os africanos e seus descendentes, juntamente com os indgenas escravizados, que desbravaram matas, ergueram cidades e portos, atravessaram rios, abriram estradas que conduziam aos locais mais remotos do territrio. Na marcha para o interior, guerrearam com povos indgenas que se opunham ao avano colonizador ou se associaram aos nativos quando fugiam para a mata para formar quilombos. Eram tambm os escravos que conduziam tropas e carretos que tornaram possvel o intercmbio entre o interior e as cidades litorneas. Desde meados do sculo XVI grande nmero de africanos desembarcou em cidades litorneas como Salvador, So Vicente (So Paulo), Rio de Janeiro, Recife. A partir desses primeiros ncleos de povoamento, a ocupao avanou para o interior, seguin42 Uma histria do negro no Brasil

do direes diversas. Para onde fossem, os colonizadores levavam escravos africanos. Na primeira metade do sculo XVIII, quando colonizadores avanaram para o Mato Grosso em busca de ouro, alm de instrumentos de minerao levaram tambm escravos africanos. A vila de Cuiab rapidamente acumulou densa populao escrava. Em 1726, a vila ganhou seu pelourinho, smbolo do poder municipal e o local onde publicamente se castigavam escravos. Ali o trabalho escravo tornou-se to importante que um dos impostos cobrados pela Coroa portuguesa, a capitao, baseava-se na quantidade de escravos que possuam os mineiros. J na regio amaznica, a constituio de um trfico negreiro regular s se tornou possvel em meados do sculo XVIII com a criao de uma companhia de comrcio que detinha a exclusividade do fornecimento de escravos. Na poca, cerca de dezoito embarcaes transportavam africanos para os portos de So Lus e Belm. Grande parte dos cativos era destinada s lavouras de cacau, o principal produto de exportao da regio. Levados pela busca do ouro, pela criao de gado e pela explorao das drogas do serto, os colonizadores reproduziram nos novos ncleos de povoamento o mesmo modelo escravista praticado nas regies litorneas. Foi na condio de escravos que africanos e seus descendentes chegaram aos locais mais remotos da colnia. Mas, apesar da escravido, os africanos foram atores culturais importantes e influenciaram profundamente as formas de viver e de sentir das populaes com que passaram a interagir no Novo Mundo. Os europeus os trouxeram para trabalhar e servir nas grandes plantaes e nas cidades, mas eles e seus descendentes fizeram muito mais do que plantar, explorar as minas e produzir riquezas materiais. Os africanos para aqui trazidos como escravos tiveram um papel civilizador, foram um elemento ativo, criador, visto que transmitiram sociedade em formao elementos valiosos da sua cultura. Muitas das prticas da criao de gado eram de origem africana. A minerao do ferro no Brasil foi aprendida dos africanos. Com eles a lngua portuguesa no apenas incorporou novas palavras, como ganhou maior espontaneidade e leveza. Enfim, podemos afirmar que o trfico fora feito para escravizar africanos, mas terminou tambm africanizando o Brasil.
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Portos negreiros
O trfico transatlntico promoveu o povoamento do Brasil por gente vinda de diversas regies do continente africano. A metrpole portuguesa adotou a poltica de misturar escravos de diferentes regies e etnias para impedir a concentrao de negros da mesma origem na colnia, os quais, solidrios na cultura e falando a mesma lngua, podiam se rebelar mais facilmente. Essa poltica nem sempre era seguida risca, pois a depender das relaes comerciais na frica, os traficantes tendiam a transportar escravos que em sua maioria vinham duma mesma regio. Foi por isso que, no sculo XVI, a maioria dos escravos trazidos para o Brasil vinha da regio da Senegmbia, denominada Guin pelos portugueses. Dali os portugueses deportaram membros de vrios povos, como os manjacas, balantas, bijagos, mandigas, jalofos, entre outros. Mas, no decorrer daquele sculo at a primeira metade do sculo XVIII, os chefes polticos e mercadores do territrio presentemente ocupado por Angola forneceram a maior parte dos escravos utilizados em todas as regies do Brasil. A clebre frase do padre Antnio Vieira, quem diz acar, diz Brasil, e quem diz Brasil diz Angola, ilustra muito bem as ligaes da mais rica colnia portuguesa na Amrica com aquela regio da frica. Luanda, Benguela e Cabinda eram os principais portos de embarque. A regio de Angola foi a principal rea exportadora de pessoas para as provncias do Rio de Janeiro, Minas Gerais, So Paulo, Rio Grande do Sul. Mas cativos de outras regies africanas tambm vieram a parar. Depois de 1815, quando os ingleses intensificaram seus esforos para acabar com o trfico transatlntico, os traficantes do Rio de Janeiro concentraram suas operaes na costa oriental, na regio que abrange o que so hoje o sul da Tanznia, o norte de Moambique, Malau e o nordeste de Zmbia. Os escravos da costa oriental da frica eram aqui conhecidos como moambiques. J os traficantes envolvidos no comrcio baiano, responsveis pelo suprimento de escravos para vrias regies nordestinas, a partir de meados do sculo XVIII e at o fim do trfico em 1850, se concentraram sobretudo no comrcio com a regio do
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Rotas de navegao no Atlntico Sul. Uma histria do negro no Brasil 45

Golfo do Benim (sudoeste da atual Nigria). Atravs do Golfo do Benim, os traficantes baianos importaram escravos aqui denominados dagoms, jejes, hausss, bornus, tapas e nags, entre outros. Estes grupos eram embarcados principalmente nos portos de Jaquin, Ajud, Popo e Ap, e mais tarde Onim (Lagos). No Rio de Janeiro, Minas Gerais, So Paulo e Rio Grande do Sul os escravos originrios daquela regio eram chamados de minas. O fato de ter vindo de uma mesma regio, falar a mesma lngua e pertencer a uma mesma nao foi fundamental para a sobrevivncia dos africanos no Brasil. Desse modo, eles puderam reconstruir redes de amizade, famlias e comunidades. Mas isso no impediu que africanos de etnias diferentes se relacionassem e criassem novas alianas. O enfrentamento das adversidades da escravido muitas vezes favoreceu a unio de grupos tnicos divididos na frica por antigas rivalidades. A multiplicidade de povos e etnias para aqui transportadas por fora do trfico fez do Brasil um espao privilegiado de convergncia de tradies africanas diversas que ainda hoje continuam, umas mais que outras, a moldar e colorir culturalmente o pas.

A travessia atlntica
O escravo apresado no interior africano era obrigado a percorrer longas distncias at alcanar os portos de embarque no litoral. Muitos no resistiam longa caminhada, s doenas e aos maustratos. Nos portos eram alojados em grandes barraces ou em cercados. Ali permaneciam muitos dias e at meses espera de que as cargas humanas dos navios fossem completadas e os cativos partissem para um mundo completamente desconhecido. Nesse perodo de espera, era grande o nmero de mortes, pois os cativos eram alojados em construes muitas vezes precrias, insalubres, mal ventiladas e pequenas. Em alguns perodos, cerca de 40 por cento dos negros escravizados em Angola pereciam ainda em solo africano. Mas os prepostos africanos do trfico sabiam que os cativos no deviam permanecer durante muito tempo nos portos de embarque. Alm das perdas por doenas, temiam que a concentrao de escravos nos barraces facilitassem revoltas.
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Marcas tnicas africanas, segundo o viajante alemo Johann M. Rugendas. Uma histria do negro no Brasil 47

O africano Mahommah G. Baquaqua viveu a experincia do trfico e a relatou em um livro publicado em 1854: Quando estvamos prontos para embarcar, fomos acorrentados uns aos outros e amarrados com cordas pelo pescoo e assim arrastados para a beira do mar. O navio estava a alguma distncia da praia. Nunca havia visto um navio antes e pensei que fosse algum objeto de adorao do homem branco. Imaginei que seramos todos massacrados e que estvamos sendo conduzidos para l com essa inteno. Temia por minha segurana e o desalento se apossou quase inteiramente de mim.Uma espcie de festa foi realizada em terra firme naquele dia. Aqueles que remaram os barcos foram fartamente regalados com usque e, aos escravos, serviam arroz e outras coisas gostosas em abundncia. No estava ciente de que esta seria minha ltima festa na frica. No sabia do meu destino. Feliz de mim que no sabia. Sabia apenas que era um escravo, acorrentado pelo pescoo, e devia submeter-me prontamente e de boa vontade, acontecesse o que acontecesse. Isso era tudo quanto eu achava que tinha o direito de saber.

Completado o nmero de escravos a serem transportados, os africanos eram conduzidos aos navios negreiros, tambm chamados de tumbeiros. Antes de entrar nas embarcaes, eles eram marcados a ferro quente no peito ou nas costas com os sinais que identificavam a que traficante pertenciam, uma vez que em cada barco viajavam escravizados pertencentes a diferentes donos. No interior das embarcaes, por segurana, os cativos eram postos a ferros at que no se avistasse mais a costa africana. As condies das embarcaes eram precrias porque, para garantir alta rentabilidade, os capites s zarpavam da frica com nmero mximo de passageiros. O nmero de cativos embarcados em cada navio dependia da capacidade de suas instalaes. Nos sculos XVI e XVII, uma caravela portuguesa era capaz de transportar cerca de 500 cativos e um pequeno bergantim podia transportar at 200. No sculo XIX, os traficantes utilizaram os navios a vapor, o que reduziu o tempo das viagens. Nos ltimos anos do trfico, a mdia de escravos transportados por navio era de 350. Os comerciantes tinham interesse em alojar o maior nmero possvel de escravos nos navios, e essa prtica tornava a viagem insuportvel. Muitas vezes aumentar o nmero de cativos implicava em diminuir a quantidade de vveres disponvel para cada um. Geralmente os escravos eram alimentados uma vez por dia. Em 1642, um holands que atuava no trfico em Luanda informou que os mercadores portugueses costumavam alimentar os escravos com azeite e milho cozido. A pouca ingesto de gua durante a viagem geralmente provocava desinterias e desidratao. Alm da fome e da sede, havia o sofrimento por ter deixado para trs seus entes queridos, com pouca chance de voltar a rev-los.

Relato de Mahommah G. Baquaqua sobre o interior de um navio negreiro: Fomos arremessados, nus, poro adentro, os homens apinhados de um lado e as mulheres do outro. O poro era baixo que no podamos ficar em p, ramos obrigados a nos agachar ou a sentar no cho. Noite e dia eram iguais para ns, o sono nos sendo negado devido ao confinamento de nossos corpos. Ficamos desesperados com o sofrimento e a fadiga.Oh! A repugnncia e a imundcie daquele lugar horrvel nunca sero apagadas de minha memria. No: enquanto a memria mantiver seu posto nesse crebro distrado, lembrarei daquilo. Meu corao at hoje adoece ao pensar nisto.

No sculo XVII, a travessia de Angola para Pernambuco durava em mdia trinta e cinco dias, quarenta at a Bahia e cinqenta at o Rio de Janeiro. No sculo seguinte, o uso de embarcaes menores e mais velozes diminuiu a durao das viagens. A travessia de Angola para o Rio de Janeiro podia agora durar trinta e cinco a quarenta dias, nmeros que se mantiveram no sculo XIX. Se os ventos no fossem favorveis essas viagens podiam se estender por mais dias. Nesse caso, o drama dos cativos se agravava diante da falta de vveres suficientes e da propagao de mols48 Uma histria do negro no Brasil

Disposio dos escravos no interior de um navio negreiro. Uma histria do negro no Brasil 49

tias. Mesmo que rpida, a travessia era infinitamente penosa para os cativos. A Coroa portuguesa tentou por diversas vezes regulamentar a atividade dos negreiros, coibindo a superlotao, garantindo o tratamento mdico a bordo e comodidades mnimas para o transporte dos cativos. Mas, muitas vezes, a taxa de mortalidade durante a travessia do Atlntico era extremamente elevada. Por exemplo, a galera So Jos Indiano, aportada em outubro de 1811, no Rio de Janeiro, oriunda de Cabinda, perdeu 121 de seus 667 escravos, mais o capelo e trs marinheiros. Estimativas mais recentes calculam entre 15 a 20 por cento de mortos durante uma viagem normal, mas no era incomum haver 40 a 50 por cento de perdas. Pode-se imputar as mortes a bordo a fatores como escassez de alimentos e gua, maus-tratos, superlotao e at mesmo ao terror da experincia vivida, que debilitava fsica e mentalmente os africanos. Alm disso, o trfico colocava os africanos em contato com doenas para eles desconhecidas e para as quais ainda no haviam criado defesas suficientes. Ao colocar em contato povos de diversas regies da frica e mais tripulaes brasileiras e europias, os navios negreiros funcionavam como verdadeiros misturadores de enfermidades tpicas de cada continente. Em caso de contagio de febre amarela, tifo ou varola era grande o nmero de mortes no apenas entre os cativos, mas tambm entre a tripulao. Havia ainda a morte provocada por suicdio e no foram poucos os cativos que puseram fim existncia precipitando-se no mar. Mesmo considerando o alto ndice de mortalidade, o trfico era um negcio bastante lucrativo. Sobreviveram poucos relatos sobre os horrores vividos pelos africanos no interior dos tumbeiros. Em dezembro de 1649, frei Sorrento, capuchinho italiano, bordo de um negreiro contendo mais de novecentos escravos, escreveu: aquele barco [...] pelo intolervel fedor, pela escassez de espao, pelos gritos contnuos e pelas infinitas misrias de tantos infelizes, parecia um inferno. No incio do sculo XX, o escritor paraibano Jos Lins do Rego recordou uma ex-escrava chamada Galdina, que viera da Costa da frica ainda criana e contava os horrores e traumas vividos a bordo de um navio negreiro. Contava vov Galdina:
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Ah! Como doa nas costas o chicote do homem que mandava nos negros. De manh se subia para ver o sol. Todos estavam nus e fedia o buraco onde tinham que dormir. Mas de noite ouvia um rumor de bater de asas. Asas brancas que voavam para cima dela. Era o vo das almas que no podiam voar para o cu. Todas as noites elas vinham bater pelas janelas do barco. Elas s podiam voar para o cu, saindo da terra. Os corpos dos que eram lanados na profundeza do mar no davam almas nem para o cu nem para o inferno [...]. De noite ainda vejo os pssaros grandes em cima do telhado do quarto. As almas ainda no me abandonaram.

O relato da ex-escrava reproduzido pelo romancista mostra que o trauma da travessia atlntica estava relacionado tambm preocupao com o destino das almas dos que morriam. Como vimos no captulo anterior, para muitos povos provenientes da regio congo-angola, o lugar prprio para os espritos era junto com os vivos, seus descendentes. A morte no mar e no interior dos tumbeiros impedia que os espritos retornassem para perto de seu povo e aldeia de origem. Assim, os sobreviventes pareciam estar fadados a serem acompanhados pelas almas penadas dos que morreram no mar, longe da terra dos ancestrais. Ao longo da angustiante travessia, os cativos estabeleciam laos de amizade entre si. Chamavam-se malungos uns aos outros, uma amizade que gerava profunda solidariedade e verdadeiras obrigaes de ajuda mtua. Em 1836, um africano forro organizou o retorno frica de 200 escravos alforriados baianos. Sessenta deles fizeram parte do carregamento do navio Emlia, proveniente de Onim, que os desembarcara junto com o organizador do retorno na Bahia em 1821. Desconfiana, medo e hostilidade reinavam a bordo dos navios negreiros. A viagem era cercada de muitos cuidados. Para afastar os riscos de motins, os mais inquietos eram acorrentados nos pores. Relatos de motins a bordo dos negreiros so raros, mas o risco de ocorrerem no era algo descartado pelos que atuavam naquele ramo de negcio. Em 1823, cativos transportados num negreiro que seguia para a Bahia se rebelaram em alto mar sob a liderana de um negro ladino, isto , um que falava portugus. Mortos
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e dominados os tripulantes, os rebeldes alcanaram a costa baiana atravs da percia de escravos marinheiros. Os escravos novos eram geralmente do sexo masculino, entre 10 e 30 anos de idade, a maioria na faixa dos 20. A mo-de-obra dos homens jovens era mais valorizada no mercado brasileiro. Os senhores preferiam comprar homens em idade de produzir, e os africanos que controlavam o mercado do trfico na frica deliberadamente reduziam a oferta de mulheres e de crianas com menos de 10 anos aos traficantes brasileiros. Mulheres e crianas eram mais valorizadas no mercado interno africano. A maioria dos estudos sobre o trfico mostra que havia desequilbrio constante de pelo menos dois homens para cada mulher. A preponderncia masculina nos navios negreiros teve como conseqncia o desequilbrio entre o nmero de homens e mulheres na populao escrava da colnia. Havia escassez de mulheres nas regies de grandes plantaes de cana e de caf, algo que perdurou at o final da escravido. No sculo XIX, em regies cafeeiras do Rio de Janeiro, para dez escravos, seis ou sete eram homens. Nos grandes centros urbanos, havia dois escravos para uma escrava. Esse fenmeno teve efeito inverso nas reas que exportavam escravos. Em Angola, por exemplo, durante a poca do trfico, o numero de mulheres superava o de homens.

A chegada dos sobreviventes ao Brasil


Aps a longa travessia ocenica, os africanos desembarcavam nos portos do Brasil. Rio de Janeiro, Salvador, Recife, Fortaleza, Belm e So Lus eram os grandes portos importadores e redistribuidores de escravos para diversas regies da colnia. No sculo XVII, Salvador e Recife se firmaram como os grandes centros distribuidores dos africanos que desembarcavam na colnia. Daqueles centros, os africanos seguiam para o norte, para o Maranho, Par, Rio Amazonas e para o Mato Grosso. No final do sculo XVII e comeos do XVIII, com a descoberta de ouro e diamantes nas Minas Gerais, o Rio de Janeiro passou a dominar a distribuio do grande volume de escravos destinados s minas. Mas tambm de Salvador muitos escravos seguiam a p at a regio mineira.
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No sculo XVIII, Belm e So Lus tornaram-se centros importantes de venda de africanos para toda a regio amaznica. Muitos dos africanos desembarcados em Belm eram trazidos diretamente da frica, mas, no incio do sculo XIX, muitos outros vinham do Rio de Janeiro, Bahia, Pernambuco e Cear. De Belm os cativos marchavam por terra ou eram conduzidos por barcos para as regies mais interiores da Amaznia. Aps o desembarque, as autoridades alfandegrias contavamnos por sexo e anotavam o nmero de crias (assim eram chamadas as crianas escravas) que acompanhavam as mes. Depois de pagarem impostos sobre os escravos acima de trs anos de idade, os traficantes levavam os africanos em grupo para o local do leilo. Se houvesse compradores suficientes, eram imediatamente leiloados perto da alfndega. Mas a maioria dos cativos seguia para os armazns situados geralmente prximos s reas porturias daqueles centros urbanos. No Rio de Janeiro, a rea porturia conhecida como Valongo concentrava dezenas de sobrados que funcionavam como depsitos onde eram alojados os africanos recm-chegados. Ali havia armazns que alojavam trezentos a quatrocentos cativos. Devido aos rigores da travessia, os africanos chegavam quase invariavelmente magros e debilitados, com feridas na pele, brotoejas e sarna. As crianas geralmente apresentavam barrigas inchadas em conseqncia de vermes e da desnutrio. Quando a epidemia de oftalmia, uma inflamao dos olhos, disseminava-se a bordo, era comum os vendedores puxarem pela corda extensas filas de escravos quase ou completamente cegos, amarrados e tropeando uns nos outros at os armazns. No Valongo permaneciam por vrios dias ou semanas recuperando-se da viagem e espera de comprador. Muitos no resistiam e morriam nesse perodo de espera. Era alta a taxa de mortalidade nos primeiros meses que se seguiam ao desembarque, uma vez que os africanos chegavam bastante debilitados e no possuam defesas para muitas molstias existentes no Novo Mundo. A mortalidade era to alta no Valongo que um cemitrio foi ali perto construdo para sepultamento de africanos recm-importados. Os que sobreviviam tinham que enfrentar a preparao para a venda, inspeo e compra. Ao chegar ao mercado, eram banhaUma histria do negro no Brasil 53
Relato de Mahommah G. Baquaqua sobre seu desembarque numa praia deserta perto de Recife em torno de 1845: Quando desembarquei, senti-me grato Providncia por ter me permitido respirar ar puro novamente, pensamento este que absorvia quase todos os outros. Pouco me importava, ento, de ser um escravo, havia me safado do navio e era apenas nisso que eu pensava. Alguns escravos a bordo sabiam falar portugus. Haviam vivido no litoral com famlias portuguesas e faziam o papel de interpretes. No eram colocados no poro como ns, mas desciam ocasionalmente para nos dizer uma coisa ou outra. Estes escravos nunca sabiam que seriam despachados at o momento em que eram colocados a bordo do navio. Permaneci nesse mercado de escravos apenas um dia ou dois, antes de ser vendido a outro traficante na cidade que, por sua vez, me revendeu a um homem do interior, que era padeiro e residia num lugar no muito distante de Pernambuco. Quando um navio negreiro aporta, a notcia espalha-se como um rastilho de plvora. Acorrem, ento, todos os interessados na chegada da embarcao com sua carga de mercadoria viva, selecionando do estoque aqueles mais adequados aos seus propsitos, e comprando os escravos na mesmssima maneira como se compra gado ou cavalos num mercado. Mas, se num carregamento no houver o tipo de escravo adequado s necessidades e desejos dos compradores, encomenda-se ao Capito, especificando os tipos exigidos, que sero trazidos na prxima vez em que o navio vier ao porto. H uma grande quantidade de pessoas que fazem um verdadeiro negcio dessa compra e venda de carne humana e que s fazem isso para se manter, dependendo inteiramente desse tipo de trfico.

dos e limpos. Negros da mesma nao raspavam cabelos e barbas uns dos outros. Para esconder doenas da pele e faz-los parecer mais jovens, os negociantes s vezes passavam leo sobre a pele. Tendo em vista que os africanos chegavam magros, os comerciantes aumentavam a quantidade de alimentao engordante para recuperarem logo peso e parecerem sadios. Uma vez que muitos acreditavam que os europeus praticavam o canibalismo, pode-se imaginar o terror dos recm-chegados quando eram forados a comer mais e mais. Alm de alimentar os africanos, tratar de suas enfermidades e vacin-los, os comerciantes tentavam melhorar a sade mental deles para evitar o suicdio. A doena mais temida era o escorbuto, conhecida tambm como o mal-de-luanda, provocada pela deficincia profunda de vitamina C. Alm de obrigarem os cativos a consumirem frutas, os comerciantes os foravam a danar, porque associavam a letargia mental que acompanha o escorbuto e outras doenas nutricionais saudade de casa. Para convencer os compradores de que os escravos no estavam deprimidos, com o famoso banzo, os negociantes davam-lhes estimulantes (gengibre e tabaco) para anim-los. Casas comerciais e negociantes licenciados em escravos novos, que traficavam grande quantidade de africanos, exibiam-nos nas portas de casas ou armazns. Assim que estavam prontos para venda, os negociantes colocavam anncios nos jornais informando ao pblico que um novo carregamento estava disponvel. No dia marcado, os feitores organizavam suas mercadorias humanas para expor aos compradores em geral, por idade, sexo e nacionalidade. Quando organizados por idade, os mais velhos, entre trinta e quarenta anos, sentavam-se na fileira de trs; os mais qualificados, entre quinze e vinte anos, ocupavam os assentos do meio; mulheres e crianas ficavam nos assentos mais baixos ou no cho. Uma vez escolhido o escravo ou escrava, vendedor e comprador discutiam preos e condies de venda. Caso no tivesse doenas, o homem adulto normalmente era vendido por preo mais alto do que mulheres e crianas menores de dez anos. Os fazendeiros que compravam todo um lote de escravos muitas vezes empenhavam colheitas futuras de caf ou acar para pag-los.
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Desembarque de escravos africanos no Rio de Janeiro. Uma histria do negro no Brasil 55

O mercado de escravos no Brasil era regido por determinados cdigos, leis e acordos tcitos entre vendedores e compradores. Tendo em vista que muitos africanos morriam logo aps chegar, muitos compradores preferiam adquiri-los, sob condio, por um perodo determinado at que se decidisse pela compra definitiva. Se dentro de quinze dias o escravo novo morresse, ou se o comprador descobrisse alguma deformidade, doena crnica ou conduta indesejvel, havia a opo legal de devolv-lo e receber um outro. A maior parte dos recm-chegados era destinada a compradores do interior do Brasil. Eram comprados por intermedirios ou agentes de fazendeiros, conduzidos s regies interioranas, enfrentando muitas vezes outra jornada longa, que podia durar dias e at semanas por via terrestre ou martima. Do Rio de Janeiro, por exemplo, os africanos eram redistribudos para as provncias de So Paulo, Minas Gerais, Mato Grosso, Gois, Santa Catarina, Paran e Rio Grande do Sul. Do Rio Grande podiam ser contrabandeados para o Chile, Bolvia, Argentina e Uruguai. Da cidade da Bahia, os escravos tambm seguiam direes diversas. Pela Estrada Real, que ligava a Bahia a Minas, Mato Grosso e Gois, marchavam imensos comboios de escravos conduzidos por tropeiros. Alm das grandes casas comerciais, pequenos e mdios comerciantes operavam com a venda de escravos no Brasil. Essa negociao ficava a cargo de comerciantes especializados na venda de escravos pelo interior. Na verdade, essa ltima etapa do circuito do trfico, o elo final da longa cadeia iniciada nas florestas e savanas africanas, ficava nas mos de centenas de pequenos traficantes. Alm dos comerciantes que compravam numerosos escravos e os remetia para fazendeiros fora da cidade, os tropeiros e mascates compravam pequenos lotes e os revendiam nas vilas e fazendas do interior.

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Interior de um armazm onde africanos novos eram expostos venda. Uma histria do negro no Brasil 57

Fim do trfico transatlntico


Desde o incio do sculo XIX, o trfico africano de escravos vinha sofrendo forte presso para ser abolido. Externamente, a Inglaterra era o pas que tinha posio mais agressiva contra o trfico, isto depois de ter-se beneficiado enormemente dele. A Inglaterra foi, de fato, a segunda potncia traficante no Atlntico, perdendo apenas para Portugal/Brasil em nmero de escravos transportados em seus navios. Mas, em 1807, pressionado por um forte movimento abolicionista dentro de suas fronteiras, o parlamento ingls decretou o fim do trfico para suas colnias na Amrica e, em 1833, aboliu tambm a escravido. Como potncia mais poderosa da poca, a Inglaterra pretendia impor a mesma deciso sobre os demais pases. O Brasil foi o grande alvo dos ingleses, no apenas por ser o maior importador de escravos, mas principalmente por ser forte concorrente da exportao de acar das colnias inglesas do Caribe. Em 1810, o governo ingls obteve do prncipe regente portugus, d. Joo VI, ento estabelecido no Brasil, a promessa de restringir o trfico em seus domnios. Em 1815, no Congresso de Viena, o governo ingls conseguiu aprovar uma proposta que proibia o trfico ao norte da linha do Equador. Essa medida causou grande impacto no comrcio de escravos do Brasil, visto que grande parte dos traficantes, principalmente os sediados na Bahia, atuavam no norte da frica, no Golfo do Benim. Em 1817, d. Joo VI concedeu marinha britnica o direito de visita e busca em navios suspeitos de comrcio ilcito de escravos. Em 1826, em troca do reconhecimento da independncia, o governo ingls exigiu do governo brasileiro o compromisso de extinguir o trfico em trs anos. Em 7 de novembro de 1831, o parlamento brasileiro aprovou uma lei proibindo a importao de africanos. Mas a presso pela abolio do trfico no partiu apenas dos ingleses. Diversos setores da sociedade brasileira se manifestaram contrrios continuao do comrcio de gente. Desde o incio do sculo XIX, polticos brasileiros, como Jos Bonifcio, j vinham manifestando publicamente sua posio favorvel abolio do trfico. Jornais da poca, vez por outra, traziam artigos condenando os horrores daquele negcio. Muitos que defendiam a abolio do
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trfico o faziam pelo medo de que a crescente importao de africanos levasse a uma africanizao do pas. Para estes era preciso injetar sangue europeu na populao do Brasil. Alm disso, havia o receio de que o trfico criasse condies favorveis ecloso de grandes revoltas escravas, como a que ocorrera no Haiti na dcada de 1790, uma verdadeira revoluo que destruiu o sistema escravista naquela colnia francesa. Mas havia tambm quem defendesse a abolio do trfico tomado pelo sentimento de condenao escravido e aos horrores daquele comrcio. O fato que a lei de 1831 no foi rigorosamente implementada pelas autoridades brasileiras. Como se dizia na poca foi uma lei para ingls ver, originando da a expresso popular que indica coisa de fachada apenas. O comrcio de gente continuou abertamente no Brasil. Por sinal, a entrada de africanos aumentou significativamente entre 1830 e 1840, estimulada pelo crescimento vertiginoso da cultura cafeeira no Sudeste. Estima-se que, nos ltimos vinte anos de trfico ilegal, cerca de um milho de escravos desembarcou no Brasil. No clculo dos traficantes e dos senhores de escravos era preciso abastecer os mercados locais antes que a lei comeasse a pegar. Depois de 1831, os africanos novos eram desembarcados noite nas praias e obrigados a marchas foradas at os armazns ou barraces clandestinos distantes do centro das cidades. As condies de desembarque se tornaram mais complicadas, pois no havia tempo nem lugar para os cativos descansarem e se recuperarem da longa jornada. Suspeita-se que essas condies tenha aumentado a taxa de mortalidade aps o desembarque. Na frica, a vigilncia da marinha britnica provocou mudanas significativas na forma como as operaes comerciais eram realizadas. A mais visvel foi o abandono das fortalezas que serviram durante sculos como entrepostos comerciais e portos de embarque utilizados por traficantes europeus e brasileiros. Na regio do Golfo de Benim, o embarque de escravos passou a ser feito em pequenos portos espalhados pelo litoral. Para fugir perseguio da marinha inglesa, os traficantes passaram a utilizar embarcaes menores, mais rpidas e com capacidade de transportar em torno de cem pessoas.
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Em 1845, o parlamento britnico tomou uma deciso drstica, aprovando uma lei que permitia o apresamento e confisco de qualquer navio suspeito de transportar escravos, mesmo navegando em guas territoriais brasileiras. Este ato ficou conhecido como Bill Aberdeen em homenagem a seu autor, o ministro ingls do exterior lorde George Aberdeen. Munido desta lei, a marinha britnica passou a atuar de forma agressiva, apreendendo ou afundando navios brasileiros que atuavam no trfico. Na poca, as relaes diplomticas entre os dois pases ficaram seriamente estremecidas, mas o trfico continuou por mais cinco anos. Finalmente, em 4 de setembro de 1850, os deputados brasileiros aprovaram a Lei Eusbio de Queirs, nome de seu propositor, proibindo definitivamente o trfico negreiro por prever punio mais rigorosa para quem dele participasse. Foi uma deciso levada pelas presses da marinha britnica e pelo medo de sublevaes escravas. A entrada de grande nmero de africanos nos ltimos vinte anos de trfico ilegal despertou nas elites brasileiras o temor de que se repetissem as revoltas escravas que sacudiram o pas na dcada de 1830. A abolio do trfico teve vrias conseqncias. Desde ento no havia como renovar a populao escrava. Logicamente, o nmero de africanos tendeu a diminuir enquanto o nmero de crioulos (negros nascidos no Brasil) tendeu a crescer na populao cativa. O preo dos cativos aumentou rapidamente depois de 1850 e isso teve como conseqncia a concentrao dos escravos em mos de um nmero cada vez mais reduzido de proprietrios. Os menos afortunados vendiam seus escravos para os mais ricos. A demanda crescente por mo-de-obra nas fazendas de caf do Sudeste incrementou a transferncia de escravos da cidade para o campo. A partir de 1850, o trfico interno intensificou-se, em especial a transferncia de escravos das regies nordestinas para as plantaes de caf do sudeste brasileiro. Entre 1871 e 1881 mais de 7 mil cativos foram exportados da provncia do Cear para o Sul. Depois da proibio definitiva do trfico, calcula-se que mais de 200 mil escravos foram deslocados para o Sudeste brasileiro. No auge do trfico interprovincial, entre 1873 e 1881, estima-se que 90 mil negros entraram na regio Sudeste. Muitos
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deles eram levados para os portos de Santos e do Rio de Janeiro e dali para as fazendas de caf. E no foi apenas o Nordeste que exportou escravos. Estima-se que de Minas Gerais saram cerca de 10 mil cativos. Grande parte do contingente deportado para o Sudeste era composta de homens. Mas havia grande nmero de mulheres destinadas a servios diversos, inclusive prostituio. Homens ou mulheres, a maioria estava apta a trabalhar, pois suas idades variavam entre 10 e 40 anos. Os homens e mulheres vendidos no trfico interprovincial foram submetidos a uma outra forma de desenraizamento, algo semelhante ao drama experimentado por seus pais e avs africanos durante o trfico transatlntico. Violentamente separados de suas famlias e comunidades, eles foram obrigados a se ajustar a novos senhores e a exigncias de trabalho que desconheciam em suas regies de origem. O ajuste nova experincia foi conflituoso e tenso. Muitos observadores notaram que os escravos importados das provncias do Norte eram os mais rebeldes da regio Sudeste. Em 1854, fazendeiros de caf do Vale do Paraba do Sul, So Paulo, chegaram a formar uma comisso para estudar medidas que prevenissem uma eventual insurreio de escravos vindos do Norte. A indisciplina dos escravos vindos das provncias do Norte (que neste caso inclua o Nordeste) certamente aprofundou as tenses que em breve tempo poriam fim ao escravismo no Brasil. Seja no trfico atlntico, seja no circuito do trfico interno, os africanos e seus descendentes tiveram de lutar para sobreviver contra a morte precoce, adaptar-se a senhores desconhecidos e a costumes estranhos, e tentar fugir de seu infortnio. Porm no fariam isso sozinhos, pois conseguiriam novas lealdades, formariam novas famlias e comunidades para ajud-los a sobreviver e resistir. Mas as memrias de suas terras natais e de suas famlias permaneceriam com eles nos tempos difceis que teriam pela frente. disso que trataremos no prximo captulo.

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EXERCCIOS: 1. Comente sobre o impacto do trfico atlntico nas sociedades africanas. 2. Identifique os principais portos de desembarque de escravos no Brasil. 3. Como se organizava a venda de africanos nos mercados escravistas brasileiros?

Bibliografia:
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Videos/filmes:
Amistad (1997). Direo Steven Spielberg. 148 minutos.

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Captulo III ESCRAVOS E ESCRAVIDO NO BRASIL

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De africano a escravo
Depois da longa travessia atlntica e do desembarque em algum porto das grandes cidades do Brasil, ou em alguma praia deserta aps a proibio, os africanos logo percebiam que sobreviver era o grande desafio que tinham pela frente. Dali por diante teriam que conviver com o trauma do desenraizamento das terras dos ancestrais e com a falta de amigos e parentes que deixaram do outro lado do Atlntico. Logo percebiam que viver sob a escravido significava submeter-se condio de propriedade e, portanto, passveis de serem leiloados, vendidos, comprados, permutados por outras mercadorias, doados e legados. Significava, sobretudo, ser submetido ao domnio de seus senhores e trabalhar de sol a sol nas mais diversas ocupaes. Por mais de trezentos anos a maior parte da riqueza produzida, consumida no Brasil ou exportada foi fruto da explorao do trabalho escravo. As mos escravas extraram ouro e diamantes das minas, plantaram e colheram cana, caf, cacau, algodo e outros produtos tropicais de exportao. Os escravos tambm trabalhavam na agricultura de subsistncia, na criao de gado, na produo de charque, nos ofcios manuais e nos servios domsticos. Nas cidades, eram eles que se encarregavam do transporte de objetos e pessoas e constituam a mo-de-obra mais numerosa empregada na construo de casas, pontes, fbricas, estradas e diversos servios urbanos. Eram tambm os responsveis pela distribuio de alimentos, como vendedores ambulantes e quitandeiras que povoaram as ruas das grandes e pequenas cidades brasileiras.
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Impresses de um viajante alemo, Robert AveLallemant, admirado com a grande populao negra nas ruas de Salvador: Quando se desembarca na Bahia, o povo que se movimenta nas ruas corresponde perfeitamente confuso das casas e vielas. De feito, poucas cidades pode haver to originalmente povoadas como a Bahia. Se no se soubesse que ela fica no Brasil, poder-se-ia tom-la sem muita imaginao, por uma capital africana, residncia de poderoso prncipe negro, na qual passa inteiramente despercebida uma populao de forasteiros brancos puros. Tudo parece negro: negros na praia, negros na cidade, negros na parte baixa, negros nos bairros altos. Tudo que corre, grita, trabalha, tudo que transporta e carrega negro; at os cavalos dos carros na Bahia so negros.

Por isso, o nmero de cativos foi sempre representativo no conjunto da populao brasileira, sobretudo nas regies que exportavam gneros tropicais. No incio do sculo XIX, o Brasil tinha uma populao de 3.818.000 pessoas, das quais 1.930.000 eram escravas. Em algumas partes do Brasil, o nmero de escravos chegou a superar o nmero de pessoas livres. Em 1872, no municpio de Campinas, So Paulo, ento grande produtor de caf, a populao escrava era de 13.685 pessoas, enquanto a livre era de 8.281 pessoas. At meados daquele sculo, quando foi abolido o trfico, a maior parte dos escravos era nascida na frica. Para se ter uma idia, os africanos representavam 63 por cento da populao escrava de Salvador. No Rio de Janeiro, os nascidos na frica constituam cerca de 70 por cento. Possuir escravos no era privilgio apenas dos grandes senhores de engenho, fazendeiros de caf ou de pessoas ricas das cidades. At a primeira metade do sculo XIX, a propriedade escrava estava bastante disseminada entre as diversas camadas da sociedade, inclusive pobres e remediados. Padres, militares, funcionrios pblicos, artesos, taverneiros, comerciantes e pequenos lavradores investiam em escravos. At ex-escravos possuam escravos. Nas cidades, a maioria dos cativos pertencia a pequenos escravistas, gente que no mximo possua um ou dois escravos. Por isso, no eram apenas os grandes senhores que tinham interesse na manuteno da escravido. A convergncia de interesses entre grandes e pequenos escravistas foi fundamental para garantir a sobrevivncia da escravido no Brasil por mais de trs sculos. Em 1822, quando o pas tornou-se independente de Portugal, o grande esforo das elites nativas foi promover a modernizao das instituies sem acabar com a escravido. A primeira constituio do Brasil, promulgada em 1824, em alguns aspectos considerada uma das mais modernas e liberais das Amricas, manteve intacto o direito de propriedade dos senhores sobre seus escravos. Defender os princpios do liberalismo segundo os quais todos os homens eram livres e iguais, e ao mesmo tempo manter a escravido, foi o grande dilema vivido pelo pas durante todo o sculo XIX. A escravido foi muito mais do que um sistema econmico. Ela moldou condutas, definiu desigualdades sociais e raciais, for66 Uma histria do negro no Brasil

Castigo de escravos em pelourinho, Rio de Janeiro, dcada de 1820. Uma histria do negro no Brasil 67

jou sentimentos, valores e etiquetas de mando e obedincia. A partir dela instituram-se os lugares que os indivduos deveriam ocupar na sociedade, quem mandava e quem devia obedecer. Os cativos representavam o grupo mais oprimido da sociedade, pois eram impossibilitados legalmente de firmar contratos, dispor de suas vidas e possuir bens, testemunhar em processos judiciais contra pessoas livres, escolher trabalho e empregador. Por isso, pode-se caracterizar o Brasil colonial e imperial como uma sociedade escravista, e no apenas uma que possua escravos. Podemos dizer tambm sociedade racista, na medida em que negros e mestios, escravos, libertos e livres, eram tratados como inferiores aos brancos europeus ou nascidos no Brasil. Assim, ao se criar o escravismo estava-se tambm criando simultaneamente o racismo. Dito de outra forma, a escravido foi montada para a explorao econmica, ou de classe, mas ao mesmo tempo ela criou a opresso racial. A relao entre senhores e escravos era fundamentada na dominao pessoal e estava determinada principalmente pela coao. Assim, os castigos fsicos e as punies eram aspectos essenciais da escravido. Os cativos tinham pouqussimos recursos contra os castigos recebidos. A menos que a punio resultasse em morte e algum se dispusesse a delatar s autoridades, pouco ou nada podia ser feito. Apesar da legislao colonial permitir que escravos e livres denunciassem senhores cruis s autoridades civis ou eclesisticas, pouqussimos senhores responderam perante os juzes por acusaes de crueldade contra escravos. A maioria dos acusados terminou perdoada ou absolvida por juzes que, em geral, pertenciam mesma classe dos senhores. Autores leigos e religiosos que escreveram sobre a escravido no Brasil colonial condenaram o tratamento cruel dispensado aos escravos, mas nenhum deles chegou a condenar a legalidade dos castigos. O jesuta italiano Jorge Benci, que viveu na Bahia em princpios do sculo XVIII, instrua os senhores a tratarem humanamente seus cativos, alimentando, vestindo, fazendo-os trabalhar, mas tambm punindo-os com caridade crist. Entretanto, os senhores logo perceberam que no dava para manter a escravido apenas com violncia fsica. O castigo
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injustificado podia resultar em fugas e ameaas vida do senhor, seus auxiliares e familiares. O escravo no era um ser passivo cuja obedincia podia ser mantida exclusivamente atravs do chicote. Em suas lutas cotidianas, os escravos impuseram limites dominao escravista e jamais se acomodaram. Em todos os lugares em que existiu escravido, os senhores buscaram temperar a poltica de domnio com incentivos ao trabalho. Nos engenhos do Nordeste, nas minas e nas fazendas de caf do Sudeste brasileiro, os senhores adotaram uma ideologia paternalista que consistia em colocar o escravo sob proteo familiar. Aos senhores, claro, cabia o arbtrio de castigar e perdoar faltas porventura cometidas. Humildade, obedincia e fidelidade eram as expectativas dos senhores em relao a seus cativos. Por isso, em terra de branco, a sobrevivncia significou abrir caminhos para tornar a vida mais suportvel. E isso significava esforo cotidiano para modificar e mesmo subverter as condies de domnio escravista. Atravs de diversas e criativas maneiras, os escravos buscaram tirar proveito da ideologia paternalista dos senhores ludibriando suas vontades e caprichos e, s vezes, invertendo a direo que eles pretendiam imprimir s suas vidas. Como veremos ao longo deste livro, alm das fugas e revoltas, os escravos desenvolveram formas sutis de resistncia cotidiana, e foi assim que interferiram no seu prprio destino e modificaram o mundo sua volta. Era preciso fugir condio de pea produtiva imposta pelo escravismo e criar espaos prprios para amar, constituir famlias, criar filhos, brincar, folgar, cultuar deuses africanos e os que passaram a venerar no Novo Mundo. E, alm disso, era preciso criar possibilidades de cair fora da escravido por meio da fuga, revolta ou alforria. Para sobreviver e modificar sua sorte no mundo da escravido, os escravos tiveram de recorrer s lembranas do que haviam vivido na frica e s experincias acumuladas ao longo da vida no cativeiro. Para comearmos a entender as experincias do povo negro sob a escravido no Brasil, vejamos suas condies de vida.

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Condies de vida
As condies de vida dos homens e mulheres que viveram sob o cativeiro so fundamentais para compreendermos as bases da sociedade escravista e como os escravos buscaram superar a dominao. Comecemos pelos escravos da grande lavoura, setor que em geral concentrava a maior parte da populao escrava. O nmero de escravos necessrios para operar um engenho variava muito de acordo com o tamanho da propriedade e com os altos e baixos da exportao de acar. No sculo XIX, a maioria dos engenhos baianos possua entre sessenta e oitenta escravos, mas havia propriedades operando com mais de duzentos cativos. A maioria dos escravos dos engenhos de acar do Nordeste passava a maior parte do tempo nos canaviais. Era um trabalho rduo e contnuo, que comeava logo ao amanhecer e terminava no fim da tarde. Normalmente, os cativos levantavam-se por volta das cinco horas da manh e ao toque do sino do feitor se reuniam no terreiro para receberem as ordens do dia. Em alguns engenhos, e sobretudo nos pertencentes a ordens religiosas, os escravos eram obrigados a fazer uma orao matinal antes de seguir para o trabalho no canavial. Em geral trabalhavam em turmas que reuniam dez ou quinze cativos. A labuta era s vezes embalada por cantos para manter o ritmo do grupo. s nove horas os cativos paravam para uma pequena refeio e trs ou quatro horas depois almoavam ali mesmo no campo. Depois disso, continuavam trabalhando at o anoitecer. Preparar o campo, abrir sulcos para o plantio e depois afastar as ervas daninhas do canavial, a chamada limpa, eram tarefas penosas, especialmente em solo pesado como eram os destinados ao cultivo da cana. A limpa era feita de sol a sol e muitas vezes os escravos eram obrigados a realiz-la depois de terem cumprido outras tarefas. A colheita era feita por homens, mulheres e crianas. Os homens cortavam cana e retiravam as folhas, as mulheres e crianas reuniam as canas em feixes para serem transportadas. O corte da cana era feito na base de cotas, cada escravo era obrigado a cortar certa quantidade de cana. Aps completar sua tarefa, o escravo estava livre para usar o tempo como quisesse.
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Escravos no canavial. Uma histria do negro no Brasil 71

Sermo em que o padre Antnio Vieira equipara a vida dos escravos nos engenhos ao martrio de Cristo, proferido em 1633 em um engenho baiano: No se pudera nem melhor nem mais altamente descrever que coisa ser escravo em um engenho do Brasil. No h trabalho nem gnero de vida no mundo mais parecido Cruz e Paixo de Cristo que o vosso em um destes engenhos. Bem aventurados vs, se soubreis conhecer a fortuna do vosso estado, e, com a conformidade e imitao de to alta e divina semelhana, aproveitar o santificado trabalho. Em um engenho sois imitadores de Cristo crucificado, porque padeceis em um modo muito semelhante o que o Senhor padeceu na cruz e em toda a sua paixo. A cruz foi composta de dois madeiros, e a vossa em um engenho de trs. Tambm ali no faltaram as canas, porque duas vezes entraram na Paixo: uma vez servindo para o cetro do escrnio, e outra vez para a esponja em que lhe deram fel. A Paixo de Cristo foi de noite sem dormir, parte foi de dia sem descansar, e tais so as vossas noites e os vossos dias. Cristo despido, e vs despidos; Cristo sem comer, e vs famintos; Cristo em tudo maltratado, e vs maltratados em tudo. Os ferros, as prises, os aoites, as chagas, os nomes afrontosos, de tudo isto se compe a vossa imitao, que, se for acompanhada de pacincia, tambm ter merecimento de martrio. Padre Antnio Vieira justifica o trabalho infernal nos engenhos como forma de salvao das almas dos escravos, em 1633: E que coisa h na confuso deste mundo mais semelhante ao inferno que qualquer destes vossos engenhos, e tanto mais quanto de maior fbrica? Por isso foi to bem recebida aquela breve e discreta definio de quem chamou a um engenho de acar doce inferno. E, verdadeiramente, quem vir na escuridade da noite aquelas fornalhas tremendas perpetuamente ardentes; as labaredas que esto saindo a borbotes de cada uma, pelas duas bocas ou ventas por onde respiram o incndio; os etopes ou ciclopes banhados em suor, to negros como robustos, que soministram a grossa e dura matria ao fogo, e os forcados com que revolvem e atiam; as caldeiras, ou lagos ferventes, com os caches sempre batidos e rebatidos, j vomitando escumas, j exalando nuvens de vapores mais de calor que de fumo, e tornando-os a chover para outra vez os exalar; o rudo das rodas, das cadeias, da gente toda da corda mesma noite, trabalhando vivamente, e gemendo tudo ao mesmo tempo, sem momento de trguas nem de descanso; quem vir, enfim, toda a mquina e aparato confuso e estrondoso daquela Babilnia, no poder duvidar, ainda que tenha visto Etnas e Vesvio, que uma semelhana de inferno. Mas, se entre todo esse rudo, as vozes que se ouvirem forem as do Rosrio, orando e meditando os mistrios dolorosos, todo esse inferno se converter em paraso, o rudo em harmonia celestial, e os homens, posto que pretos, em anjos.

Meninos de 10 ou 12 anos trabalhavam tambm como condutores de carros de boi, transportando cana do canavial para a casa de moenda do engenho. Para concluir as tarefas com mais rapidez os pais levavam os filhos mais crescidos para ajud-los na lavoura. As crianas menores tambm no estavam isentas de trabalho. Tarefas domsticas realizadas nas casas dos senhores, cultivo de alimento e a caa de animais silvestres podiam ocup-las durante todo o dia. Nos engenhos o ndice de mortalidade era alto e o de nascimentos baixo, por isso havia necessidade permanente de adquirir novos escravos para substituir os que morriam ou envelheciam. No sculo XIX, cerca de 6 por cento dos escravos e escravas dos engenhos padeciam de cansao, possivelmente uma doena relacionada ao desgaste ou exausto que os impedia de trabalhar. No engenho Sergipe do Conde, no Recncavo baiano, entre 1622 e 1653, cerca de cinco escravos eram comprados por ano para manter o grupo de aproximadamente setenta cativos. O trabalho na lavoura era extremamente penoso para as mulheres, especialmente se estivessem em perodo de gestao ou amamentando. As altas taxas de aborto e mortalidade infantil nos engenhos estavam relacionadas sobrecarga de trabalho, principalmente nas pocas de colheita, quando se intensificavam as atividades. Com o incio da safra, a carga de trabalho aumentava, a labuta era contnua e por vezes se estendia at noite. A moenda no podia parar, pois a cana colhida tinha que ser logo processada para no estragar. Nesse perodo, a moenda ficava em funcionamento ininterrupto de dezoito a vinte horas. Esse ritmo intenso de trabalho ia de agosto a maio, quando chegavam as chuvas de inverno, impossibilitando as atividades nos canaviais. Na moagem, certas tarefas eram exercidas quase sempre por mulheres. Algumas eram encarregadas de trazer as canas para serem modas e outras para recolherem o bagao. Duas ou trs escravas eram ocupadas em enfiar as canas nas moendas. O servio na moenda exigia muito cuidado, pois o mnimo descuido podia custar a perda de uma mo ou brao esmagado pelos possantes cilindros que prensavam a cana para fazer o suco.
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Trabalho escravo vigiado pelo senhor do alto da casa-grande. Uma histria do negro no Brasil 73

Todas as etapas de produo do acar eram acompanhadas por supervisores e feitores. Nos canaviais, os escravos de cada partido de cana trabalhavam sob a superviso de um feitor de partido ou de servio, que muitas vezes era escravo ou negro livre. Em algumas propriedades, mulheres exerciam a funo de feitoras, possivelmente supervisionando outras mulheres. O feitor de partido estava submetido ao feitor-mor ou administrador, e era este que normalmente cuidava da disciplina dos escravos. Na casa de engenho, o feitor da moenda cuidava da moagem e era responsvel por garantir que a cana fosse prensada adequadamente, e que a mquina fosse parada em caso de acidente. Na casa das caldeiras, o mestre de acar dirigia as operaes de beneficiamento do caldo de modo a garantir a boa qualidade do produto. Muitos escravos aprenderam e aperfeioaram tcnicas de fabrico e se tornaram mestres de acar famosos. Isso mostra que o escravismo no se beneficiou apenas das mos e dos braos dos cativos, explorou tambm sua inteligncia e criatividade. Mas os trabalhos na lavoura e no engenho no representavam a totalidade do que era exigido dos cativos. Os escravos eram tambm obrigados a construir e reparar cercas, cavar fossos, consertar estradas e pontes, prover a casa-grande de lenha, reparar os barcos e os carros de boi, pastorear o gado, cuidar do pomar e das criaes dos senhores. Alm disso, tinham que providenciar parte do seu prprio alimento caando, pescando ou cuidando da prpria roa. A produo no engenho podia ser facilmente sabotada. Bastava espremer um limo em uma caldeira de melado para impedir a sua cristalizao em acar. Da que, trabalhadores negligentes e rebeldes no eram selecionados para as tarefas mais especializadas. Para conseguir a colaborao dos escravos era preciso recorrer a incentivos. Os senhores costumavam pagar os escravos especializados com pequenas quantidades de acar, aguardente, melao, roupa ou mesmo em dinheiro. Os senhores gratificavam em dinheiro e concediam privilgios a escravos que exerciam funes de superviso, especialmente os feitores de servio. Essa era uma forma de hierarquizar a mo-de-obra e obter a colaborao de membros da senzala. Po74 Uma histria do negro no Brasil

rm, isso no garantia colaborao irrestrita. Feitores e mestres de acar freqentemente escondiam as pequenas transgresses e assim impediam represlias senhoriais sobre parceiros de senzala que cometiam furtos ou se afastavam do trabalho por alguma razo. No podemos esquecer que escravos especializados, feitores e domsticos muitas vezes se transformavam em lderes altivos de revoltas. Nas fazendas de caf do sudeste brasileiro, os escravos trabalhavam de quinze a dezoito horas dirias sob as vistas do feitor. Logo ao amanhecer apresentavam-se em fila para receber as tarefas do dia. Os carros de boi os levavam para as plantaes mais distantes. Assim como os escravos dos engenhos, embalavam o ritmo do trabalho nos cafezais com cantigas. s nove ou dez horas os cativos paravam para as refeies, que geralmente consistia de feijo, angu, farinha de mandioca e algum pedao de carne seca ou charque. s quatro horas da tarde paravam novamente para mais uma refeio e voltavam a trabalhar at o pr-do-sol, quando retornavam sede da fazenda. Mas o trabalho no cessava ainda. Era preciso preparar a farinha de mandioca, o fub que deveriam comer no dia seguinte. Por volta das dez horas os cativos finalmente recolhiam-se s senzalas. Nas regies de minerao a escravido constitua a principal forma de organizao do trabalho. Em meados do sculo XVIII, no auge da explorao aurfera, os escravos representavam cerca de 30 por cento da populao das Minas Gerais. Tanto ali como nas reas de minerao do Mato Grosso e de Gois, o escravo estava ligado s tarefas contnuas de construo de audes, tanques e represas de crregos para facilitar a explorao do ouro. Nessas regies os senhores possuam dez ou vinte escravos empregados na garimpagem dos rios. Mas na dcada de 1860, uma mineradora inglesa, a Companhia de Minerao de So Joo Del Rei, chegou a empregar 1.700 cativos, a maioria alugada de outros senhores. As condies de trabalho nas minas eram extremamente desgastantes. O escravo garimpeiro ficava muito tempo com parte do corpo mergulhada na gua dos rios e crregos. O escravo quase que no tinha tempo para si mesmo. Suspeita-se que o esUma histria do negro no Brasil 75

cravo das minas vivia menos do que seus parceiros dos engenhos e fazendas de caf. Para evitar a morte prematura de seus cativos, os senhores mineiros freqentemente contratavam enfermeiros ou enfermeiras negros para cuidar dos que labutavam no garimpo. Para muitas doenas recorria-se s ervas tpicas da medicina africana ou indgena. Na minerao os cativos ficavam sob a superviso constante do vigia de canoas, que era geralmente branco ou mulato. Os cativos eram obrigados a trabalhar curvados, de frente para o capataz, para que no ocultassem ouro ou diamante encontrado durante o peneiramento do cascalho. Ao trmino de cada tarefa eram revistados. Mesmo assim, os escravos desenvolveram formas sutis de ocultar algum achado precioso para comprar a to sonhada alforria. A alforria freqentemente era tambm comprada com o trabalho rduo de prospeco, autorizada ou no pelo senhor, nas reas abandonadas por outros garimpeiros. No Rio Grande do Sul os escravos foram largamente utilizados na criao e pastoreio de gado e na produo de charque. No sculo XVIII, com o aumento das exportaes do charque gacho para outras regies do Brasil, o nmero de escravos assumiu grandes propores. No sculo XIX, as charqueadas reuniam em mdia sessenta cativos; algumas chegavam a ter mais de cem. Ali, o abate do gado, o corte e o armazenamento das carnes e do couro exigiam trabalho intenso e prolongado. Nos perodos de maior atividade, entre outubro e maio, os cativos chegavam a trabalhar dezesseis horas seguidas sob vigilncia dos capatazes, como eram chamados os feitores gachos. O trabalho normalmente se estendia noite e os senhores costumavam fornecer aguardente aos cativos para estimul-los. Nas charqueadas, minas e engenhos, os escravos elaboraram formas diversas de resistncia cotidiana obrigao de trabalhar por muitas horas seguidas. Diante da sobrecarga de trabalho, eles simulavam doenas ou realizavam pequenas fugas. Em 1933, no interior da Bahia, um ex-escravo de engenho recordou que muitas vezes fugia para evitar trabalho excessivo, pois era o nico meio da gente descansar. Essas fugas serviam tambm para visitar parentes em propriedades prximas.
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Escravos numa fazenda de caf. Uma histria do negro no Brasil 77

Tratado proposto a Manuel da Silva Ferreira pelos seus escravos durante o tempo em que se rebelaram (por volta de 1789): Meu Senhor, ns queremos paz e no queremos guerra; se meu senhor tambm quiser nossa paz h de ser nessa conformidade, se quiser estar pelo que ns quisermos a saber. Em cada semana nos h de dar os dias de sexta-feira e de sbado para trabalharmos para ns no tirando um destes dias por causa de dia santo. Para podermos viver nos h de dar rede, tarrafa e canoas. No nos h de obrigar a fazer camboas, nem a mariscar, e quando quiser fazer camboas e mariscar mande os seus pretos Minas. Faa uma barca grande para quando for para Bahia ns metermos as nossas cargas para no pagarmos fretes.(...) A tarefa de cana h de ser de cinco mos, e no de seis, e a dez canas em cada feixe.(...) Os atuais feitores no os queremos, faa a eleio de outros com a nossa aprovao.(...) Os marinheiros que andam na lancha alm de camisa de baeta que se lhe d, ho de ter gibo de baeta, e todo vesturio necessrio. O canavial do Jabir o iremos aproveitar por esta vez, e depois h de ficar para pasto porque no podemos andar tirando canas por entre mangues. Poderemos plantar nosso arroz onde quisermos, e em qualquer brejo, sem que para isso peamos licena, e poderemos cada um tirar jacarands ou qualquer pau sem darmos parte para isso. A estar por todos os artigos acima, e conceder-nos estar sempre de posse da ferramenta, estamos prontos para o servirmos como dantes, porque no queremos seguir os maus costumes dos mais Engenhos. Poderemos brincar, folgar, e cantar em todos os tempos que quisermos sem que nos impea e nem seja preciso licena.

Sabe-se que nos engenhos e fazendas de caf os cativos aumentavam o ritmo de trabalho na presena de senhores e feitores, mas assim que estes se afastavam procuravam fazer pequenas pausas para descansar. Nos cafezais do Sudeste, os escravos costumavam entoar cnticos improvisados, chamados de jongos, que serviam para ritmar o trabalho e, quando preciso, alertar os companheiros da aproximao dos senhores e feitores. Alis, nas lavouras de cana e caf os conflitos entre os escravos e seus senhores muitas vezes estavam relacionados reduo da jornada de trabalho. Em 1789, escravos do engenho Santana, em Ilhus, Bahia, se rebelaram e redigiram um documento contendo vrias reivindicaes, e numa delas exigiam a reduo do tempo de trabalho na lavoura de cana e o direito ao lazer.

Vestir, morar e comer


Tanto nos engenhos como nas fazendas de caf, charqueadas e nas minas, as condies de moradia eram bastante precrias. Como sabemos, a morada dos escravos era chamada senzala, palavra de origem quimbundo que significa residncia de serviais em propriedade agrcola, ou morada separada da casa principal. No sculo XIX existiam nas grandes propriedades rurais dois modelos de senzalas. A primeira, estilo barraco, consistia de uma nica construo retangular e alongada, internamente repartida em vrios cubculos. Eram projetadas e construdas pelos senhores e quase sempre localizadas ao lado ou atrs das casas-grandes, a residncia senhorial, de forma a manter a escravaria ao alcance da vista. Geralmente existia um barraco para homens e outro para mulheres, mas havia tambm compartimentos em que eram alojados casais com filhos. Estas senzalas eram trancadas noite pelos feitores, uma medida em geral insuficiente para impedir as fugas, mas importante para estabelecer a disciplina, porque determinava o horrio de recolher-se noite e de comear a trabalhar ao amanhecer. O segundo modelo era formado por barracos separados, construdos com paredes de barro batido e cobertas de sap ou telhas de cermica. Eram construdas pelos prprios cativos. Nessas habitaes eles tinham a oportunidade de organizar o espao
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e dot-lo de elementos culturais aprendidos na frica. Os escravos deviam valorizar bastante a construo do prprio barraco, porque l era possvel dispor de maior privacidade e liberdade para sua vida domstica. Ali era possvel cozinhar a prpria comida e alimentar-se longe da vista do senhor. Nos engenhos do Nordeste coexistiam os dois modelos de habitao, mas era mais comum as cabanas dispostas em filas e localizadas a certa distncia da casa-grande. Nos engenhos da Paraba, o espao entre uma fileira e outra de senzalas era chamado de rua, uma forma de demarcar e distinguir o mundo das senzalas e o mundo da casa-grande. No interior das senzalas havia uns poucos objetos de uso pessoal, um ba para guardar as roupas, camas rudimentares ou esteiras para dormir, s vezes alguns tamboretes, panelas e pratos de barro e fogo a lenha. Nas regies de minerao, os escravos moravam em choupanas chamadas de ranchos. Eram habitaes simples que podiam ser facilmente desmontadas e transportadas para outros locais, conforme a necessidade de deslocamento da explorao mineradora. Para terem acesso a bens que normalmente no lhes chegariam s mos pela obrigao ou generosidade dos senhores, os escravos envolviam-se em vrias atividades suplementares ao trabalho na grande propriedade. Para conseguir dinheiro trabalhavam nos dias de folga para seus senhores ou outros empregadores. Outra fonte de ganho era a manufatura de objetos para a venda: cortar e costurar roupa, tranar cestos de cip e palha, fazer panelas e utenslios de barro que eram vendidos na feira. Nas regies de minerao, os escravos aproveitavam as horas e dias vagos para procurar refugos de ouro ou diamante em locais j explorados pelos garimpeiros. Por volta de 1850, na cidade de Cuiab, quando a extrao de ouro j se encontrava em declnio, escravos e livres pobres podiam ser vistos catando pedaos minsculos de ouro em meio ao cascalho que se espalhava pelas ruas, principalmente depois de chuvas torrenciais. Como em outras regies escravistas das Amricas, alguns escravos brasileiros desenvolveram atividades independentes e alternativas grande lavoura. Sabe-se de escravos que tinham criaUma histria do negro no Brasil 79

o de animais, especialmente bois, porcos, galinhas, para consumo prprio e para a venda. Muitos desses animais eram criados nos pastos e terrenos dos senhores ou em outras propriedades sob o sistema de meia. Vamos a um exemplo, entre dezenas de outros. Ao ser ferido acidentalmente por arma de fogo em uma roa de cana, o escravo Daniel, africano, trabalhador na lavoura do engenho So Pedro, na vila de So Francisco, no Recncavo baiano, confessou que estava retornando de uma visita que fez a outro engenho para tratar de uns porcos que criava em sociedade com uma mulher chamada Virgnia. Para no comparecer ao servio do senhor, ele disse que fingiu doena. Nas fazendas de caf do Rio de Janeiro e So Paulo, muitos escravos se apropriavam furtivamente de uma parte do caf que produziam. Os vendeiros de beira de estrada eram muitas vezes receptadores de galinhas, porcos e caf desviados das fazendas. O produto do furto podia ser utilizado na compra de roupas e outros bens que lhes faltavam. As vestimentas dos escravos eram extremamente precrias. Os senhores de engenho costumavam distribuir roupas prontas e tecidos duas vezes ao ano, no incio e no fim do perodo de corte e moagem da cana. No sculo XVIII, fornecia-se um par de camisas e calas para os homens e saias de algodo cru para as mulheres. No sculo XIX, nas plantaes de caf do Sudeste, os escravos recebiam em geral trs camisas, trs pares de cala e os respectivos casacos, um chapu e dois cobertores por ano. As mulheres recebiam saias e xales de algodo grosseiro. Em Minas Gerais o trabalho de explorao do ouro e do diamante exigia pouca roupa. Como passava a maior parte do dia com as pernas mergulhadas na gua, o escravo mineiro geralmente vestia calo curto e usava o costumeiro chapu. Do ponto de vista do senhor, o pouco vesturio favorecia o controle, pois dificultava a ocultao de ouro ou alguma pedra preciosa. Os escravos que exerciam funes de superviso usavam camisas. Mas os senhores mineiros costumavam premiar com camisas e calas os que encontravam alguma pedra preciosa. Para complementar o vesturio, os escravos podiam lanar mo das quantias acumuladas nos trabalhos extras que realizavam para os senhores. No s80 Uma histria do negro no Brasil

culo XIX vendedores ambulantes e mascates freqentavam as reas rurais vendendo casacos de chita, cales de cetim, veludo, panos da costa e outros tecidos que eram apreciados pela escravaria dos engenhos e minas. As gravuras e os comentrios de viajantes estrangeiros que visitaram o Brasil no sculo XIX mostram que o vesturio refletia as diferentes ocupaes e a hierarquia interna da senzala. Os escravos artesos e domsticos possuam vestimentas melhores e mais diversificadas do que os escravos da lavoura. Alm de vestir e cuidar dos que adoeciam, os senhores deviam alimentar seus cativos. Mas nem sempre cumpriam satisfatoriamente seus deveres e, muitas vezes, a falta de alimentos ou a sua pssima qualidade podia desencadear reaes violentas dos cativos. Em 1871, na cidade de Campinas, provncia de So Paulo, o escravo Gregrio, acusado de assassinar o senhor, denunciou que este s dava uma muda de roupa por ano; que s dava almoo e jantar, isto em pouca quantidade; que no lhe permitia plantar e nem criar e que proibindo-os ultimamente de trabalhar para vizinhos lhes remunerava muito mal o trabalho dos domingos. Todos os observadores da escravido foram unnimes em denunciar a m qualidade da alimentao fornecida aos escravos. Foi a precria alimentao uma das causas principais da curta expectativa de vida dos cativos e das camadas mais pobres da populao livre. Ao longo do perodo colonial e imperial, diversas leis e decretos foram criados para obrigar os senhores a fornecer alimentao suficiente ou reservar parte de suas terras ao cultivo de gneros de subsistncia, em particular a mandioca. Com freqncia, os momentos de crescimento das exportaes de acar ou caf resultavam em carestia e escassez de alimentos. Nos engenhos de acar os senhores forneciam rao diria aos cativos, geralmente composta de farinha de mandioca, feijo, peixe ou carne seca. Durante a safra de cana os cativos recebiam aguardente e subprodutos do acar, que eram fontes de energia para estimular o trabalho. Em alguns engenhos os escravos dependiam exclusivamente da rao fornecida pelos senhores. Em outros permitia-se que os escravos preparassem o prprio alimento em suas senzalas. Mas,
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comumente, os engenhos combinavam as duas formas. A rao quase sempre era parca e os escravos eram obrigados a suplementla com alimentos produzidos por eles prprios. A parca alimentao podia ser complementada com caa e pesca, freqentemente praticadas nas horas vagas. Nas regies de minerao os senhores mandavam os escravos caarem a fim de diminurem gastos. Os povos da frica Central conheciam uma grande variedade de armadilhas usadas na caa e sem dvidas algumas delas foram adaptadas s condies de vida no Brasil. O acesso a uma roa era outro meio de ampliarem as fontes de sustento. Em muitas propriedades permitia-se aos escravos cultivarem suas prprias roas e disporem dos produtos como bem entendessem. Nas minas muitos senhores permitiam aos escravos cultivar hortas e criar porcos e aves domsticas nos dias em que no estavam no garimpo. O cultivo de roas aliviava parcialmente os mineiros dos gastos com comida e isso era importante numa regio em que a maior parte dos alimentos vinha de fora. Do ponto de vista dos senhores, a concesso de espaos para cultivo era uma forma de obter a cooperao dos escravos. Mas para estes era a oportunidade de diversificar os alimentos que levavam para a senzala e, quando possvel, acumular algum dinheiro com a venda do excedente da produo. Com esse dinheiro era possvel comear a pensar na prpria alforria e na dos filhos. A roa tambm servia como forma de mobilizao da comunidade em torno do direito ao acesso terra. Importante observar que, ao ampliar as fontes de sustento, os escravos abriram a possibilidade de melhorar a qualidade da comida e conferir-lhe um sentido cultural prprio, preparando-as com receitas relembradas da frica.

Sobreviver nas cidades


Embora a economia escravista estivesse baseada principalmente na agricultura, os centros urbanos tiveram papel de destaque na utilizao de mo-de-obra escrava. Os escravos desempenharam papel fundamental no dia-a-dia das cidades. Os chamados escravos de ganho ocupavam-se do transporte de pessoas e mercado82 Uma histria do negro no Brasil

rias nas ruas e portos. No sculo XIX, na cidade de Cuiab, provncia de Mato Grosso, onde era problemtico o abastecimento de gua, grande parte dos escravos de ganho se ocupava em transportar gua das fontes pblicas para as cozinhas e banheiros dos sobrados. Esse cenrio repetia-se nas grandes cidades Salvador, Rio de Janeiro, So Paulo, Vila Rica durante a maior parte do sculo XIX. Alm dos carregadores, havia os pedreiros, pintores, carpinteiros, estivadores, marinheiros, canoeiros, cocheiros, carroceiros, sapateiros, barbeiros, alfaiates, ferreiros, costureiras, bordadeiras, parteiras, enfermeiras e uma infinidade de outros profissionais especializados, sem os quais as cidades no funcionariam. Nas grandes cidades essas atividades eram exercidas majoritariamente por negros e pardos, escravos e libertos, pois eram geralmente rejeitadas pela populao branca. Na sociedade escravista o trabalho que exigisse algum esforo fsico era considerado aviltante. No final do sculo XIX, este quadro modificou-se nas cidades do Sudeste, quando os imigrantes europeus, principalmente portugueses, j disputavam com os escravos e libertos aquelas ocupaes, inclusive a de transporte de cargas. Nos sobrados urbanos encontravam-se as domsticas, cozinheiras, amas secas, amas-de-leite que limpavam, arrumavam, lavavam, engomavam e passavam roupa, cozinhavam, amamentavam e cuidavam das crianas. As escravas domsticas se encarregavam tambm de inmeros afazeres fora das casas dos senhores. O servio comeava cedo, antes que os senhores acordassem, pois era preciso abastecer a casa de gua potvel, muitas vezes carregada das fontes pblicas. Se pertencessem a senhores com dificuldade financeira, eram obrigadas a trabalhar em outras casas como alugadas. As escravas eram utilizadas tambm no servio de vendagem de doces, mingaus, bolos, caldo de cana, caruru e outras receitas africanas. As quitandeiras e ganhadeiras enchiam as ruas com suas maneiras caractersticas de cativar os fregueses. Elas muitas vezes levavam para as ruas os filhos pequenos presos s costas ou, quando mais crescidos, mantinham-nos prximos aos locais em que trabalhavam. Havia ainda, nas cidades porturias e mineradoras, a explorao do trabalho feminino nos prostbulos.
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Parte da escravaria das cidades trabalhava em grandes e pequenas fbricas. No sculo XIX provncias como Minas Gerais, por exemplo, sediaram inmeras fbricas de diferentes ramos que utilizavam o trabalhador cativo. Em Cuiab, provncia de Mato Grosso, escravos trabalhavam em fbricas de plvora. Na cidade do Rio de Janeiro muitos cativos eram empregados na fabricao de tecidos, sabo, chapus e outros artigos de consumo. Em 1836, a fbrica de ferro So Joo de Ipanema, sediada em So Paulo, chegou a empregar 141 escravos. importante observar que nas cidades os escravos e escravas normalmente pulavam de uma ocupao para outra por interesse prprio ou por imposio dos senhores. Assim, uma escrava domstica podia, nas horas vagas, se transformar numa vendedora de doces nas ruas. No mundo urbano a utilizao da mo-de-obra escrava era muito flexvel e dinmica. A escravido nas cidades diferia em aspectos importantes daquela do mundo rural. O nmero mdio de escravos por senhores era bem menor, por exemplo. At a primeira metade do sculo XIX, principalmente, a propriedade escrava estava difundida entre as mais diversas categorias sociais. O escravo urbano passava a maior parte do tempo longe das vistas dos senhores, trabalhando nas ruas, portos e construes. Desfrutava de uma liberdade de movimento bem maior do que seu parceiro do campo. Os escravos de ganho faziam alguns servios nas casas dos senhores e iam para as ruas em busca de trabalho. Alugavam seu tempo a um e a outro, e ao final do dia ou da semana deviam entregar uma determinada soma a seu senhor ou senhora. O que passava disso os escravos embolsavam. O senhor podia tambm alugar o servio de seu escravo a terceiros por um perodo de tempo eram os negros de aluguel. Os escravos de ganho e aluguel, que exerciam seus servios na rua, muitas vezes moravam fora da casa do senhor. Geralmente habitavam os stos ou os subsolos dos sobrados, chamados lojas. Eram espcie de senzalas urbanas. Muitos residiam em grandes sobrados localizados nos centros das cidades, espaos abandonados pelas elites, sublocando pequenos cubculos, dividindo-os com parceiros de trabalho, com libertos ou com suas mulheres. Essas habi84 Uma histria do negro no Brasil

Carregadores de cadeiras e condutores de carruagens. Uma histria do negro no Brasil 85

taes conhecidas como cortios reuniam pessoas de condies diversas, escravos, libertos e livres. Ao longo do sculo XIX estes locais eram vigiados permanentemente pelas autoridades policias. A princpio poder-se-ia pensar que, longe das vistas dos senhores, os escravos seriam menos vigiados e controlados. Contudo, escravos e escravas das cidades viviam permanentemente sob as vistas dos policiais e dos vizinhos. Cotidianamente chegavam ao conhecimento da polcia denncias de festas, batuques, bebedeiras, cantigas e vozerias nas casas habitadas por escravos e escravas. No por acaso, organizar e aprimorar a atuao das foras policiais foi nas cidades a grande preocupao dos governantes brasileiros durante a Colnia e o Imprio. A legislao foi farta em alvars, cartas rgias, cdigo criminal, leis municipais (posturas) e provinciais estabelecendo os limites de liberdade dos escravos urbanos, definindo os espaos onde podiam circular, exercer seus ofcios, divertir-se, jogar capoeira, freqentar tabernas e fazer batuques. Aos escravos eram proibidos o uso de armas e a circulao pelas ruas das cidades durante a noite. A presena deles nas ruas durante a noite era estritamente controlada pela polcia. Temia-se que camuflados pela escurido poderiam cometer crimes, fugas e preparar revoltas. O escravo que vagasse noite sem autorizao de seus senhores podia ser preso como suspeito de fugido. Em 1829, a cmara municipal da cidade de Vitria, provncia do Esprito Santo, determinou: todo escravo que for encontrado na cidade sem bilhete do senhor ser conduzido cadeia e no dia seguinte castigado no Pelourinho com cinqenta aoites; se for mulher, receber quatro dzias de palmatoadas e, se reincidente, ser at seis dzias. Em todos os centros urbanos do pas, depois do toque de recolher, s oito horas, os cativos s podiam circular pelas ruas com licenas escritas pelos senhores ou por autoridades policiais. As patrulhas e rondas policiais vigiavam tambm os locais de culto afro-brasileiro, freqentemente prendendo seus membros e destruindo ou apreendendo objetos e instrumentos rituais. As leis coloniais e imperiais previam que os divertimentos da populao negra, fosse ela escrava ou liberta, deveriam ser vigiados de perto pela polcia. Vez por outra, os vereadores aprovavam posturas proibindo batuques, maracatus e ajuntamentos de negros. Em 1831,
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Escravos trabalhando em obras pblicas. Uma histria do negro no Brasil 87

a cmara de Recife, provncia de Pernambuco, proibiu vozerias, alaridos e gritos pelas ruas, restrio que atingia os africanos em suas manifestaes religiosas. Proibiu tambm que os carregadores andassem pelas ruas cantando desde o recolher at o sol nascer, algo severo e que buscava coibir o costume de ritmar o trabalho com cantos. A despeito das proibies e das medidas de controle, os escravos iam e vinham pelas ruas durante a noite e no deixaram de participar de festas, de juntarem-se para batucar ou jogar capoeira, freqentar as tabernas e casas de jogos. Por medo e preconceito, a elite evitava circular pelas ruas e isso permitia aos escravos ocuparem determinados pontos das cidades sem serem importunados. Os escravos eram os grandes conhecedores das cidades, sabiam de seus segredos e recantos. Embora fossem essenciais para o funcionamento da cidade e para a comodidade dos seus habitantes, os escravos eram temidos e vigiados permanentemente. Os muitos que circulavam pelas ruas levantavam suspeita de que a qualquer momento pudessem se rebelar. Alis, suspeita no de todo infundada, j que os escravos urbanos protagonizaram as mais organizadas rebelies do perodo imperial. Mas a suspeita freqentemente se transformava em parania, algo que tornava os negros fossem escravos, libertos ou livres alvo de medidas abusivas de controle policial. Nas cidades os senhores podiam recorrer ao poder pblico para castigar os escravos desobedientes ou que no cumpriam suas obrigaes. Durante a colnia o castigo era aplicado publicamente, em local determinado pela municipalidade. Este local era chamado de pelourinho. Mas, em torno de meados do sculo XIX, quando a escravido passou a ser condenada abertamente por alguns setores da sociedade, o castigo veio a ser aplicado em locais fechados e que no despertassem a ateno das pessoas. Para punir os cativos desobedientes ou que fugiam, os senhores pagavam uma taxa polcia para executar o castigo no interior das cadeias pblicas, geralmente aoites e palmatoadas.

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Solidariedades no mundo do trabalho


Tanto nas grandes propriedades rurais, quanto nas minas e cidades, os escravos buscaram fazer do trabalho um momento especial para forjar laos de solidariedade. Para o africano novo, o trabalho era o primeiro canal de entrada na comunidade escrava. Dos mais velhos aprenderia os rudimentos da lngua do branco e inteirava-se da vida escrava e das estratgias para sobreviver. Entre os companheiros buscariam alguma cumplicidade quando precisassem fugir das vistas dos senhores e feitores para descansar, visitar parentes em outras localidades, divertir-se ou cumprir alguma obrigao religiosa. Era com os companheiros de trabalho que freqentemente contavam quando faziam escolhas mais arrojadas, como fugir para um quilombo ou rebelar. Nas cidades os escravos de ganho se reuniam em torno dos cantos de trabalho. O canto era como se denominava em Salvador o grupo de trabalho reunido em determinado local. Organizaes semelhantes existiram em outras cidades movimentadas pelo trabalho escravo, como Recife, So Paulo, Rio de Janeiro e Porto Alegre. Geralmente os negros se reuniam em largos, praas ou esquinas prximas zona porturia, estradas ou ferrovias. Os cantos chegavam a reunir dezenas de escravos da mesma etnia ou nao. Com o tempo, o exclusivismo tnico dos cantos foi diminuindo e vrias etnias africanas, alm de negros e mestios brasileiros, passaram a trabalhar lado a lado. Isso foi muito comum no final do sculo XIX. Cada canto estava sob a liderana de um chefe, chamado capito do canto, que era escolhido pelos prprios membros do grupo. Enquanto aguardavam a clientela para realizar algum servio, os ganhadores, sentados em tamboretes ou na calada, tranavam pequenos cestos, esteiras e chapus, faziam gaiolas e pulseiras. Por vezes os barbeiros ambulantes vinham fazer-lhes a barba, as negras lhes vendiam mingau de milho e de tapioca. Aos forros juntavam-se sempre os escravos do mesmo ofcio e as amizades assim forjadas no trabalho eram slidas, duradouras e estiveram na origem de inmeras sociedades religiosas que promoviam a alforria e amparavam os mais idosos e doentes. Em Salvador existiam as juntas, que eram associaes criadas com o fim de formar uma poupana em dinheiro para emUma histria do negro no Brasil 89

prstimo aos que se encontravam em dificuldade financeira ou precisassem comprar carta de alforria. Estas organizaes foram fundamentais tambm para que muitos destes trabalhadores no cassem na mendicncia quando perdiam as foras para trabalhar. A junta era presidida por um lder que cuidava de guardar e anotar as quantias depositadas e retiradas. Os membros se reuniam, geralmente aos domingos, para retirar e depositar dinheiro e discutir negcios. Muitos africanos utilizaram essas associaes para retornar frica. No sculo XIX os negros de ganho que trabalhavam na zona porturia da cidade do Rio de Janeiro, inclusive carregadores de caf, tambm se reuniam em torno de associaes com o fim de promoverem a liberdade de seus membros. Alm da identidade tnica, o que muitas vezes unia os escravos era o fato de compartilharem os mesmos locais de trabalho e pertencerem ao mesmo senhor. Assim, as lavadeiras congregavam-se em torno das fontes e rios. As fontes pblicas que abasteciam as casas nas grandes e pequenas cidades eram locais de encontro de escravos domsticos, lavadeiras, aguadeiros e ganhadores. Carregadores e estivadores formavam grupos de trabalho que se reuniam nas reas porturias. No Rio de Janeiro os escravos da Alfndega dividiam-se em grupo de cinco ou seis para puxar, empurrar e transportar cargas pesadas. Os escravos que trabalhavam em grupo cuidavam uns dos outros e se ajudavam mutuamente para cumprir as exigncias dos senhores ou dos clientes. Era nesses locais que ocorriam os contatos, circulavam as notcias, conversava-se sobre os caprichos e birras dos senhores, e se discutia principalmente sobre a escravido no Brasil. As comunidades negras dividiam-se, assim, em diversos grupos, que em alguns casos hostis em relao aos outros. A administrao pblica muitas vezes acirrou essas rivalidades, tentando impedir a criao de uma frente comum contra a sociedade escravista. Entretanto, o mundo das ruas e do trabalho criava possibilidades imensas de alianas entre escravos de origens e profisses diversas. Como veremos no captulo V, essas alianas contaram muito quando os escravos fugiam para os quilombos ou se rebelaram contra a dominao escravista. Mas, antes disso, discutiremos as vivncias escravas no interior das famlias e das comunidades religiosas.
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EXERCCIOS: 1. Discuta a importncia da mo-de-obra escrava para o sucesso da indstria aucareira no Brasil. 2. Fale sobre o cotidiano dos escravos empregados nas fazendas de caf. 3. Comente sobre as condies de vida dos escravos nas cidades. 4. Qual a importncia das redes de solidariedade na vida dos escravos?

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Captulo IV FAMLIA, TERREIROS E IRMANDADES

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Da famlia comunidade
As comunidades negras no Brasil foram formadas em meio desagregao familiar resultante do trfico e s adversidades da vida escrava. A condio escrava dificultou a formao e consolidao de famlias e comunidades, j que amigos e parentes podiam ser separados pela venda para proprietrios diferentes. Para sobreviver sob o cativeiro, os escravos e escravas buscaram acionar relaes sociais aprendidas na frica e as aqui inventadas. Os vnculos formados a partir do trabalho, da famlia, dos grupos de convvio e da religio foram fundamentais para a sobrevivncia e para a recriao de valores e referncias culturais. Num primeiro momento, o escravo recm-vindo da frica era submetido a um treinamento conduzido por senhores e feitores. Estes ensinavam os rudimentos da lngua portuguesa, principalmente os que fossem necessrios para compreender as ordens do senhor e do feitor. Senhores e feitores ensinavam tambm tarefas, impunham disciplina e formas de deferncia. Na cartilha senhorial, antes de tudo, era preciso definir e deixar claro quem mandava e quem obedecia. O senhor desejava tambm que o cativo compreendesse os rudimentos da religio catlica, sobretudo aprendesse a rezar. A sociedade escravista contou com o apoio da Igreja Catlica para inculcar nos cativos pacincia e humildade como virtudes desejveis. Nos grandes engenhos, fazendas de caf, nas minas e cidades, a escravaria geralmente era formada por africanos de etnias diversas,
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alm de escravos crioulos. O africano recm-chegado, aqui chamado de boal, defrontava-se com um ambiente em que coexistiam diversos povos, alguns que se desconheciam, outros divididos por rivalidades religiosas e tnicas. Muitas vezes as rivalidades na frica se reproduziram no Brasil, outras vezes elas diminuram sob o peso da escravido. Havia ainda divises entre africanos e crioulos e entre estes e os pardos ou mulatos. Essas divises contavam muito na vida do cativo, na sua aceitao pelo grupo e na escolha de parceiros ou parceiras para relaes afetivas. Muitas vezes essas divises se manifestavam nos momentos em que os escravos decidiam se rebelar, como veremos no prximo captulo. J deu para perceber que a identidade tnica era importante fator de agregao dos africanos. Em geral, formadas em torno de lnguas comuns ou assemelhadas, essas identidades foram em grande parte construdas no Brasil. E eram muitas: angola, congo, monjolo, cabinda, quiloa, mina, jeje, nag, hauss etc. Cada grupo era uma nao. Havia um senso de lealdade entre escravos pertencentes a uma mesma etnia ou nao. Na Bahia, parente era a palavra utilizada pelos africanos para definir os que pertenciam mesma etnia. Por exemplo, o nag se dizia parente de outro nag, jeje de jeje, angola de angola e assim por diante. Os africanos utilizavam tambm o termo patrcio para identificarem outros africanos vindos da mesma regio da frica. Esses patrcios costumavam se ajudar mutuamente formando extensas redes de solidariedade. Nos testamentos deixados por africanos libertos muito frequentemente aparecem referncias a dinheiro emprestado e favores prestados a outros africanos que estavam em dificuldade financeira, doentes ou precisando de recursos para a compra da alforria. Mas os africanos perceberam que para sobreviver no cativeiro foi tambm preciso estabelecer alianas com pessoas de diferentes lugares da frica. No captulo anterior vimos que, no final do sculo XIX, os cantos de trabalho podiam reunir africanos de naes diversas. Mas era possvel, sobretudo nesse perodo, tambm encontrar africanos compartilhando o mesmo local de trabalho com crioulos e mulatos. Nas irmandades religiosas negras se encontravam escravos de etnias diversas cultuando o mesmo santo ou santa.
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importante assinalar que os laos comunitrios foram formados nas senzalas em meio a uma diversidade de grupos tnicos. Foram formados tambm pela necessidade de encontrar sadas e alternativas vida escrava. No seio dessas comunidades, os escravos puderam preservar grande parte da cultura africana e transmiti-la aos filhos e netos. Para entrar no mundo das senzalas preciso estudar as famlias, os grupos religiosos e de amizade.

A famlia escrava
evidente que a vida sob cativeiro criava srios entraves formao de famlias. A tendncia do trfico de importar mais homens do que mulheres dificultou a formao de casais. Ou seja, havia muito homem para pouca mulher nas senzalas. A condio escrava dificultou tambm a consolidao de famlias e comunidades, j que amigos e parentes podiam ser separados pela venda ou deciso dos senhores de aloc-los em propriedades diferentes e distantes. A despeito dos obstculos criados pela escravido, os cativos buscavam manter relaes conjugais estveis, alm de construir redes de parentesco extensas para alm dos laos consangneos. Os estudos mais recentes sobre famlia escrava no Brasil tm demonstrado que, nas grandes plantaes de caf e cana, parte considervel dos cativos conseguiu criar e manter relaes familiares ao longo do tempo. No interesse de garantir condies mnimas de segurana para si e para sua propriedade, houve senhores que preferiam garantir alguma estabilidade familiar aos seus cativos. Na viso desses senhores, o escravo preso s responsabilidades familiares tinha menos predisposio para fugir ou rebelar-se. Essa estabilidade, porm, podia ser abalada por motivo de venda, morte do senhor, doao e transferncia de algum membro da famlia para outra propriedade. Ou seja, o escravo podia se rebelar em protesto contra a separao de parentes, ou fugir em famlia para evitar a venda, ou ainda fugir para se reunir a parentes j vendidos. Podiam se rebelar, sobretudo, contra os que abusavam dos seus filhos e filhas. Sem dvida, constituir famlia era um projeto de vida do escravo. Para o africano desenraizado pelo trfico, a recriao de
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laos familiares no Brasil foi fundamental para enfrentar a dor da separao dos parentes deixados na frica. No interior da famlia constituda aqui muitas vezes era possvel recuperar valores, formas de convivncia domstica e crenas vivenciadas na frica. A formao de laos familiares foi importante tambm para a manuteno dos espaos de moradia, acesso a uma parcela de terra para cultivo e para reagir s prticas de domnio senhorial. Assim, a atuao em famlia ampliava as possibilidades de sobrevivncia dos cativos e permitia a elaborao de projetos de liberdade. Muitos senhores de fato s permitiam que suas terras fossem usadas como roas em regime familiar. Sem dvida, a famlia foi fonte importante de recursos para enfrentar e transformar as condies da vida escrava. O primeiro recenseamento oficial da populao brasileira, que data de 1872, mostrou que somente 10 por cento dos escravos brasileiros eram oficialmente casados. Ocorre que a maioria das famlias escravas formou-se margem do consentimento da Igreja, que era a instituio responsvel pela oficializao dos casamentos. Alis, mesmo os homens e mulheres livres pobres no se casavam, se juntavam. Alm de caro, o casamento na Igreja no oferecia nenhuma garantia ao casal escravo de que a famlia no seria dividida caso os senhores decidissem se desfazer dos pais ou dos filhos separadamente. Os senhores buscaram interferir na vida familiar dos escravos definindo quem casaria com quem, determinando a poca do casamento e a separao das famlias por venda ou transferncia para outras propriedades. A escolha dos parceiros pelos senhores seguia o modelo patriarcal portugus, em que os pais escolhiam o cnjuge dos filhos e dependentes. Os senhores, por exemplo, tinham interesse em que os casamentos entre escravos ocorressem nos limites das suas propriedades para evitar que os parentes se ausentassem de seus domnios. Tal poltica limitava drasticamente as oportunidades de unio, especialmente em propriedades menores, onde havia poucos parceiros disponveis. Mas os prprios escravos buscaram limitar a interferncia senhorial sobre suas escolhas afetivas. Embora os senhores desejassem limitar ao mximo o contato dos seus cativos com os dos vizinhos, essa poltica
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Famlia escrava em senzala tipo choupana, construda prxima casa-grande. Uma histria do negro no Brasil 99

de confinamento era o tempo todo desafiada. A vida no campo oferecia oportunidades de escravos e escravas de propriedades diferentes se amarem e constiturem famlias, embora a convivncia desses casais fosse difcil. Na perspectiva dos escravos e escravas, afinidades culturais e tnicas contavam bastante nas suas escolhas afetivas. No sculo XIX, nos engenhos baianos, havia uma tendncia entre os escravos ao casamento endogmico, ou seja, dentro do prprio grupo tnico. Assim, nag casava com nag, angola com angola e assim por diante. Possivelmente a endogamia refletisse o desejo de refazer laos culturais comuns, a partir de normas e hbitos j conhecidos. Entretanto, essa endogamia no era absoluta e os africanos e africanas tambm casavam-se com indivduos de regies diversas da frica e com os nascidos no Brasil. Em todas as regies do Brasil havia grande quantidade de casamentos mistos envolvendo africanos com crioulas ou africanas com crioulos. Lembrando de novo que crioulo era como, na poca, se chamava o preto nascido no Brasil. Diante dos efeitos desagregadores da vida escrava, os cativos criaram parentescos simblicos, aqueles que vo alm dos laos conjugais e consangneos. Incorporaram ao mbito da famlia parentes de considerao e parceiros de trabalho, padrinhos e madrinhas, afilhados e afilhadas, compadres e comadres. Ao ser batizado na igreja, o escravo passava a ter um padrinho e uma madrinha que assumiam responsabilidades quase idnticas s dos pais. Principalmente, o padrinho tinha a obrigao de dar assistncia ao afilhado, ajuda espiritual e material. Se fosse livre e de alguma posse, o padrinho tinha obrigao moral de pagar pela alforria do afilhado. Os testamentos deixados pelos forros mostram a incessante preocupao com os afilhados e especialmente com os que estavam sob a escravido. No era incomum deixarem alguma quantia em dinheiro como legado para comprarem a alforria. O compadrio tambm representava para o escravo um instrumento de defesa nos confrontos cotidianos com os senhores. Um escravo fugido que resolvia voltar ao domnio do senhor, geralmente recorria a um padrinho para interceder a seu favor. Esse padrinho, no entanto, nem sempre era aquele de batismo. Um ho100 Uma histria do negro no Brasil

Maternidade e trabalho escravo. Uma histria do negro no Brasil 101

mem livre que intermediasse o retorno do escravo senzala poupando-o de algum castigo era considerado padrinho. Escravos e escravas freqentemente escolhiam pessoas livres e libertas para apadrinharem seus filhos. Os senhores, porm, raramente apadrinhavam seus prprios escravos, possivelmente porque o compadrio criava embaraos morais ou de conscincia caso se precisasse colocar o cativo venda. Alm do que, como j dissemos, o padrinho tinha obrigao moral de alforriar o afilhado. Ento o senhor em geral s virava padrinho de seu escravo quando disposto a alforri-lo. E de fato, muitos foram os escravizados que ganharam dos senhores suas alforrias na pia batismal. Mas era mais comum pais e mes cativos procurarem (ou s acharem) padrinhos entre seus parceiros de senzala. A despeito da tentativa dos senhores de circunscreverem seus cativos nos limites das suas propriedades, impedindo o casamento ou batizado fora de suas terras, eles freqentemente tomavam para padrinhos e madrinhas de seus filhos escravos de propriedades vizinhas. Assim expandiam os laos das comunidades de senzalas para alm dos limites prescritos pelos senhores. Alm do compadrio, a famlia-de-santo, criada nos candombls, ampliaria os limites do parentesco escravo. Era uma espcie de recriao da famlia ampliada existente na frica. Alm disso, os laos familiares criados em torno do culto dos ancestrais representaram a possibilidade de recompor simbolicamente laos de parentesco desfeitos no trfico ou no curso da vida escrava. Ao juntar no mesmo culto escravos, libertos e livres, a famlia-de-santo terminou criando redes sociais que no eram regidas pelas divises e hierarquias vigentes no mundo da escravido. As casas de culto eram regidas por outras normas e noes de obedincia e disciplina, de proteo e assistncia, de gratificaes e sanes, de tenses e conflitos. Sem dvida a famlia cativa constituiu um dos pilares sobre os quais se formaram as comunidades de senzala. Por mais que parecesse reforar o domnio escravista atravs da obedincia a uma rotina cotidiana, a famlia oferecia ao escravo maior poder de negociao com os senhores e, principalmente, mais vontade de reao a atos arbitrrios de castigo, venda e desrespeito a direitos adquiridos.
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Na segunda metade do sculo XIX, a luta dos escravos e escravas para criarem os filhos e manterem a integridade de suas famlias foi reconhecida parcialmente pela legislao brasileira. Em 15 de setembro de 1869, o congresso aprovou lei proibindo que, nas vendas de escravos, fossem separados dos pais os filhos menores de quinze anos. Em 1871, a Lei do Ventre Livre, alm de libertar os filhos das escravas nascidos a partir de sua promulgao, buscou garantir a integridade da famlia cativa estabelecendo que os filhos menores de oito anos acompanhariam as mes que fossem libertas.

Terreiros e irmandades
No Brasil coexistiram tradies religiosas africanas diversas. Isto porque o trfico vitimou povos de origens e culturas religiosas diversas. Em todo o Brasil, no perodo colonial (at o sculo XVIII), o termo mais comum para nomear as prticas religiosas de origem africana parece ter sido calundu, uma expresso angolana que vem da palavra kilundu, que significa divindade em lngua umbundo. A mais antiga referncia escrita ao termo candombl do incio do sculo XIX, na Bahia. E candombl vem tambm de um termo oriundo da regio de Angola, que significa culto ou orao. Sabese que tanto nas cidades como nas reas rurais, as religies africanas (ou afro-brasileiras) foram importante fator de agregao dos escravos e libertos. Antes de 1850, as tradies religiosas africanas mais importantes do sudeste brasileiro, especialmente do Rio de Janeiro e de So Paulo, eram originrias da regio centro-ocidental da frica, sobretudo o territrio da atual Angola. A grande importao de escravos originrios daquela regio marcou profundamente a cultura religiosa desta parte do pas. Na religio angolana o culto dos ancestrais era fundamental, mas tambm importante era a devoo a entidades espirituais chamadas inquices. Da mesma forma, o grande fluxo de africanos da frica Ocidental influenciou fortemente o culto de origem africana na Bahia e no Maranho. Os povos reunidos no antigo reino do Daom (atual Repblica do Benim), conhecidos como jejes na
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Bahia e minas no Maranho, cultuavam deuses a que chamavam de voduns. J os povos de lngua iorub, conhecidos como nags na Bahia, cultuavam os orixs. Tal como as diversas tradies angolanas, aquelas conhecidas como jeje e nag tinham muito em comum e se fundiram em diversos aspectos. Organizado em torno de um terreiro, verdadeira comunidade religiosa, com suas construes, locais de oraes, hierarquia, o candombl jeje-nag disseminou-se nas cidades e nas reas rurais do Nordeste, sobretudo na Bahia. Mas ele se encontra tambm presente em outras regies de norte a sul do pas. Mas no havia exclusividade de uma ou outra tradio religiosa africana em nenhum local do Brasil. Apesar da pretenso ao purismo em alguns grupos, a religiosidade africana aqui praticada abrigava deuses e crenas de diversas regies. Aqui nasceram e se desenvolveram estruturas religiosas novas. Por exemplo, nos terreiros de candombl nag juntavam-se deuses cultuados separadamente em regies distintas da frica Oxossi, do reino de Ketu, Xang de Oi, Oxum de Oxogb e assim por diante. Por isso que se diz que a religiosidade africana foi reinventada no Brasil. Havia lderes religiosos que curavam, adivinhavam e ganhavam respeitabilidade dentro e fora da comunidade de escravos por serem capazes de lidar com o sobrenatural e de neutralizar o mal, inclusive o mal dos senhores cruis, alm de tornar os escravos invulnerveis s doenas, faz-los bem sucedidos nas fugas e outras aes em busca da liberdade. A maioria dos escravos recorria aos curandeiros ou curandeiras negras para se tratar de alguma enfermidade. Prticas de cura africanas e tambm europias, como a sangria por meio de sanguessugas, eram bastante praticadas por negros barbeiros nas ruas das cidades coloniais brasileiras. No era difcil encontrar-se em alguma esquina ou praa um curandeiro negro em atividade. Alm de extrarem dentes e prescreverem receitas para vrias enfermidades, esses curandeiros davam conselhos e vendiam amuletos que protegiam o corpo da doena e da inveja. Uma caracterstica importante das religies dos africanos foi a sua capacidade de atrair outros setores da sociedade, inclusive pessoas livres e brancas. Estas ltimas foram durante muito tempo atradas como clientes em busca de solues para seus pro104 Uma histria do negro no Brasil

Juca Rosa ou Pai Quibombo foi um lder religioso carioca que tinha entre os freqentadores da sua casa polticos e ricos comerciantes. Em 1870, Juca foi acusado de seduzir senhoras brancas e casadas, alm de enganar clientes para arrancar dinheiro. A sua relao com figuras importantes da poltica e mulheres brancas era escandalizada nos jornais da poca, mas estava longe de ser incomum. Tais relaes faziam parte do jogo poltico que envolvia negros e brancos.

blemas terrenos de afeto, sade, dinheiro e poder. Ao longo da segunda metade do sculo XIX, brancos e mestios comearam a fazer parte da prpria estrutura organizacional, como era o caso dos ogs honorficos nos candombls baianos, um meio encontrado pelas comunidades religiosas de adquirir respeitabilidade e proteger-se da represso policial. Tambm no Rio de Janeiro fenmeno semelhante se desenvolveu. Na dcada de 1870, o famoso pai-de-santo Juca Rosa era apoiado por gente fina da elite carioca, que se utilizava de seus servios espirituais. Para o Brasil vieram tambm africanos iniciados em religies que surgiram na frica depois da chegada de povos rabes e europeus. Uma delas era o islamismo, introduzido por populaes do norte do continente africano ao longo do multissecular comrcio com os rabes. Os muulmanos constituam uma proporo pequena da populao no Rio de Janeiro, mas eram numerosos na cidade de Salvador e na regio aucareira do Recncavo baiano. Prticas muulmanas foram identificadas tambm em Pernambuco, Alagoas, So Paulo e Rio Grande do Sul. Os muulmanos mantinham em suas casas cpias de rezas e do Alcoro escritas em rabe. Entre os povos africanos trazidos para o Brasil os mais islamizados eram os fulanis, hausss, bornos e nupes (estes chamados de tapas entre ns). Tambm entre os iorubs havia um grande nmero de muulmanos, embora a grande maioria fosse devota de orixs. Adeptos de uma religio militante, os muulmanos organizaram na Bahia algumas rebelies escravas, sendo a de 1835 a mais conhecida. Por isso, ao longo do sculo XIX, foi o grupo religioso mais perseguido pelas foras policiais. Alm dos islamizados, muitos africanos j chegavam ao Brasil como catlicos devido pregao de missionrios que se instalaram na frica desde a segunda metade do sculo XV. Estes escravos vinham sobretudo das regies do Congo e Angola, onde era maior a penetrao catlica, inclusive devido converso de grande parte de seus reis e lderes locais, como j foi dito no captulo I. Quando no eram batizados na frica, antes de embarcarem nos navios negreiros, os escravos eram batizados em grandes grupos logo que desciam em algum porto do Brasil. Mas podiam tambm ser batizados individualmente, pois h registros paroquiais que assim indicam.
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Em algumas propriedades rurais os senhores contratavam padres ou leigos para iniciarem os novos africanos na doutrina crist. Mas estes atos de imposio do catolicismo, em geral, no surtiram os efeitos desejados pelos padres e senhores. A adeso dos africanos era apenas superficial, no mximo decoravam algumas oraes para se verem livres da cantilena dos padres. A adoo do catolicismo, principalmente o culto aos santos e santas, se dar por outras vias e por escolhas feitas pelos escravos a partir da experincia com sua prpria religio. O culto a determinados santos e santas tinha ntima relao com concepes religiosas existentes na frica. Isto explica, por exemplo, a popularidade de Santo Antnio entre a populao negra, escrava e liberta, no Rio de Janeiro e outras cidades, no sculo XIX. O culto dos negros a esse santo, conhecido especialmente por sua capacidade de curar doenas, encontrar objetos perdidos e promover casamentos muito se assemelha a concepes religiosas de povos da frica Central, que acreditavam que para alcanar a felicidade e combater os espritos malignos era preciso recorrer ao auxlio de um feiticeiro. Iniciado no catolicismo na frica ou no Brasil, o escravo africano ou crioulo dotou a religio dos portugueses de ingredientes de tradies religiosas africanas, especialmente msica e dana. Era um catolicismo cheio de festas, de muita comida e bebida, de intimidades com santos, tal qual a relao dos africanos com seus orixs, voduns e outras divindades. As promessas de santos, pagas com missas, tinham funo semelhante s oferendas que acompanhavam pedidos feitos aos deuses e outras entidades espirituais africanas. Para homenagear santos de sua devoo os negros organizavam grandes festas nas suas irmandades. Da porque muitos escravos africanos se aproximaram do catolicismo sem que fossem forados pelos senhores. As autoridades da Igreja Catlica reconheciam a participao dos escravos na religio atravs das irmandades. A presena de negros nas irmandades catlicas no era uma novidade. No sculo XVI, a Irmandade de Nossa Senhora do Rosrio instalada no Mosteiro de So Domingos, em Lisboa, aceitava africanos convertidos ao catolicismo. As irmandades negras apareceram no Brasil
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Festa do Rosrio em Minas Gerais. Uma histria do negro no Brasil 107

em fins do sculo XVII, quando o nmero de escravos j era grande. A estrutura hierrquica dessas irmandades negras era semelhante das brancas. A diretoria, renovada anualmente, compunha-se de juzes e juzas, de um procurador encarregado de inquirir sobre a moral dos associados, um tesoureiro e um secretrio. As irmandades negras reuniam pessoas de condies diversas, homens e mulheres livres, forros e escravos. Muitas reuniam indivduos da mesma origem tnica e excluam os negros nascidos no Brasil. Mas havia irmandades que agregavam africanos de etnias diferentes, ou africanos e crioulos. Por exemplo, no Rio de Janeiro, a irmandade de So Benedito dos Homens Pretos reunia negros angolas e crioulos. Da mesma forma, em Salvador, a Irmandade do Rosrio das Portas do Carmo, fundada em 1685 provavelmente por negros angolanos, tambm admitia crioulos. Outras confrarias reuniam mulatos e crioulos. Em muitas irmandades a diretoria escolhia o rei e a rainha do ano, que eram coroados no dia em que se celebrava o santo patrono. A irmandade do Rosrio do Recife, no final do sculo XVIII, organizava a eleio dos governadores de cada nao africana, alm de um rei que presidia os mesmos. Nas irmandades mineiras os reis faziam parte da diretoria, o que no ocorria, por exemplo, nas irmandades baianas. Da mesma forma, na Bahia, em geral, os escravos no podiam fazer parte das mesas diretoras, ao contrrio de Minas Gerais. Os santos mais populares eram Nossa Senhora do Rosrio, So Benedito e Santa Ifignia. O Rosrio era em todo o Brasil a devoo favorita dos angolanos. As festas organizadas pelas irmandades em homenagem aos santos padroeiros eram grandiosas e costumavam reunir centenas de pessoas dentro e em volta das igrejas. As novenas e procisses aconteciam em meio a muita dana, batuques, fogos de artifcio, comida e bebida. A organizao das festas dos santos protetores ocupava os irmos durante todo o ano. A festa era o momento de reunir todos os irmos, reforar os laos de solidariedade e de reunir fundos para a assistncia dos irmos necessitados. Mas tambm eram momentos de disputas no interior do grupo pela direo da irmandade. Algumas confrarias negras eram to prsperas que chegaram a ter igreja prpria no centro das grandes cidades. Este o caso
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Cortejo fnebre de negro na Bahia. Uma histria do negro no Brasil 109

das irmandades do Santo Elesbo, Rosrio, Santa Ifignia e So Benedito dos Homens Pretos, no Rio de Janeiro, do Rosrio de Vila Rica, em Minas Gerais, e Rosrio das Portas do Carmo, em Salvador. As mais pobres ocupavam um altar secundrio num convento ou numa igreja paroquial, dividindo espao com outras irmandades negras e brancas. Alm do culto catlico, o objetivo principal da irmandade era promover a ajuda mtua e socorrer os irmos em dificuldades, principalmente os escravos e escravas incapacitados e abandonados pelos senhores. Entre as razes mais importantes para participar das irmandades estava a de garantir um funeral decente e enterro em local consagrado para si e para seus familiares. Freqentemente os senhores, para demonstrar prestgio social, faziam doaes significativas a essas irmandades e pagavam as taxas de filiao e anuidades de seus escravos. Algumas irmandades negras emprestavam dinheiro para a compra da alforria de irms e irmos escravos. Em Porto Alegre, as irmandades de Nossa Senhora do Rosrio e So Benedito, alm de zelarem pelo sepultamento digno dos irmos e irms, e amparlos nas dificuldades, patrocinavam tambm a liberdade de filhos dos irmos cativos. Essa ajuda muitas vezes consistia em colocar disposio dos irmos um cofre onde eram depositadas contribuies em dinheiro at completar a quantia necessria para a compra da alforria. As irmandades eram espao de reforo dos laos de solidariedade, ao mesmo tempo em que propiciavam a recriao de tradies da frica. Nelas, alm de aprender a doutrina crist, os africanos tinham oportunidade de conviver com outros africanos que falavam a mesma lngua e compartilhavam lembranas da terra natal. Nas celebraes das confrarias negras, o sagrado e o profano se entrelaavam. Atravs destas festas, elementos da religiosidade africana se manifestavam no interior do catolicismo. Muitos libertos que faziam testamento se diziam integrantes de vrias irmandades e deixavam legados para elas. As mais citadas irmandades em Salvador eram as de So Benedito do Convento de So Francisco, Nossa Senhora do Rosrio das Portas do Carmo, Bom Jesus das Necessidades e Redeno, Nossa Senhora do Rosrio da Conceio da Praia, Nossa Senhora do Rosrio de Joo Pereira, Nosso Senhor dos Martrios.
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Permitidas pelas autoridades eclesisticas como meio de acomodao dos africanos, as irmandades foram importantes meios de afirmao cultural e solidariedade tnica. Do ponto de vista das classes dirigentes, isso foi interessante para manter as rivalidades tnicas entre os negros, prevenindo alianas perigosas. Mas, para os africanos e seus descendentes, foi tambm um instrumento importante na formao e solidificao das comunidades negras. Foram tambm espaos de alianas intertnicas, ou canal de mediao de diferenas tnicas no seio da comunidade negra. As festas promovidas pelas irmandades negras eram cercadas de preocupaes das autoridades policiais devido grande concentrao de cativos e libertos em volta das igrejas com seus folguedos e danas. Em 1856, a polcia da cidade de Recife dispersou o maracatu dos pretinhos do Rosrio (irmandade) sob o pretexto de evitar desordens. Muitos setores das elites toleravam os batuques religiosos e profanos, apesar de ilegal, por convenincia poltica, acreditando que assim fazendo os negros no se rebelariam. No incio do sculo XVIII, para o bom controle dos escravos, o jesuta Antonil recomendava aos senhores de engenho baianos que no reprimissem as manifestaes festivas dos negros. O governador de Pernambuco, Conde de Pavolide, tinha a mesma concepo no final daquele sculo. No sculo seguinte, o conde dos Arcos, governador da Bahia entre 1810 e 1817, permitiu os batuques com o objetivo de diminuir as tenses entre escravos e senhores. Africanos e afro-brasileiros no tinham liberdade para cultuar seus santos e deuses, mas muitas vezes tinham permisso para faz-lo. E permisso no liberdade. A Constituio do pas, promulgada em 1824, definiu o catolicismo como religio oficial do Imprio, sendo outras religies permitidas desde que no ostentassem templos. Mas as religies afro-brasileiras no estavam includas nessa tolerncia legal porque no eram consideradas religio e sim superstio, curandeirismo, feitiaria. Por isso eram consideradas prticas ilegais e muitas vezes criminosas. Reprimir ou tolerar dependia do momento e das circunstncias. Por volta de 1820, no Rio de Janeiro e em outras cidades
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Impresses da festa do Bonfim escritas pelo prncipe Maximiliano de Habsburgo, quando visitou a Bahia, em 1860: Na praa e em volta da igreja, havia um movimento confuso de feira. Negros nos mais coloridos e berrantes trajes de festa empurravam-se e corriam, com barulho e gritos estridentes. Carruagens de senhoras em romaria ou carregando gente curiosa da cidade procuravam dirigir-se para o terrao da igreja, atravs da mar humana, como barcos em ondas impetuosas. Caixas de vidro cheias de comestveis pairavam, ousadamente, sobre a multido. Pequenos grupos fornecedores de cachaa formavam as ilhas, no mar de pessoas. Um palanque, semelhante quele erigido para o Imperador, na praa do Teatro, anunciava coisas maravilhosas para a tarde que se aproximava.

do Imprio, as festas das irmandades negras e os batuques foram severamente reprimidos. A maioria das cmaras municipais aprovou leis proibindo batuques, danas e tocatas de pretos. Em parte essa legislao terminou surtindo os efeitos desejados pelas elites imperiais, pois, at o final do sculo, a quantidade de pessoas e a pompa das procisses diminuram sensivelmente. Depois da independncia, as autoridades passaram a proibir danas e procisses organizadas pelas irmandades, como a do Rosrio do Campo de Santana, no Rio de Janeiro. As autoridades justificavam essas proibies afirmando que as festas causavam bebedeiras e incomodavam a vizinhana. Na verdade, as autoridades temiam e tentaram impedir que as festas dessem lugar a desafios contra a ordem estabelecida. Para fugir represso, africanos e crioulos buscavam praticar suas religies em locais afastados dos centros urbanos, ou recorriam a outros artifcios para evitar as patrulhas policiais e a condenao da vizinhana. Havia muitas casas de culto que funcionavam discretamente nos centros das cidades. Assim, o que parecia ser um batuque inocente e festivo muitas vezes escondia o culto a alguma entidade espiritual. Os negros podiam tambm explorar as divergncias entre as autoridades recorrendo s licenas de juzes de paz e subdelegados. Para sobreviver em tempos de represso, as religies afro-brasileiras buscaram alianas com pessoas mais privilegiadas. Enfim, na labuta cotidiana, na famlia e nas irmandades, terreiros e grupos islmicos os escravos africanos e seus descendentes estabeleceram vnculos que permitiram a recriao de valores e referncias culturais vivenciadas na frica. Inventaram tambm seus prprios meios para alcanar a liberdade. Os dois captulos seguintes se ocuparo dessas questes.

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Coleta de donativos para a igreja do Rosrio, Rio de Janeiro, sculo XIX. Uma histria do negro no Brasil 113

EXERCCIOS: 1. Como as famlias escravas contriburam para a formao das comunidades negras? 2. De que forma diferentes tradies religiosas africanas foram reconstrudas no Brasil? 3. Comente o seguinte enunciado: permitidas pelas autoridades civis e eclesisticas como meio de acomodao dos africanos, as irmandades foram importantes meios de afirmao cultural.

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Captulo V FUGAS, QUILOMBOS E REVOLTAS ESCRAVAS.

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As sociedades escravistas nas Amricas foram marcadas pela


rebeldia escrava. Onde quer que o trabalho escravo tenha existido, senhores e governantes foram regularmente surpreendidos com a resistncia escrava. No Brasil, tal resistncia assumiu diversas formas. A desobedincia sistemtica, a lentido na execuo das tarefas, a sabotagem da produo e as fugas individuais ou coletivas foram algumas delas. Fugir sempre fazia parte dos planos dos escravos. Os cativos fugiam por vrios motivos e para muitos destinos. Castigo, trabalho excessivo, pouco tempo para o lazer, desagregao familiar, impossibilidade de ter a prpria roa e, bvio, o simples desejo de liberdade eram as razes mais freqentes que os levavam a escapar dos senhores. Por vezes os cativos se ausentavam apenas por tempo suficiente para pressionar o senhor a negociar melhores condies de trabalho, moradia e alimentao, para convenc-lo a dispensar um malvado feitor, a manter na mesma fazenda uma famlia escrava, a cumprir acordos j firmados ou at para conseguir ser vendido a outro senhor. Essas eram as chamadas fugas reivindicatrias, ausncias temporrias do trabalho, das quais o fugitivo costumava retornar por conta prpria depois de alguns dias. Ao fugir o escravo comprometia a produo e colocava em xeque a autoridade do senhor. Isso quer dizer que as fugas no s traziam prejuzos econmicos, como expunham os limites da dominao senhorial. Diante da
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possibilidade de no poder contar com a fora de trabalho dos fugidos e com a autoridade ameaada, os senhores eram, muitas vezes, levados a negociar, a ceder em alguns aspectos, embora a contragosto. Mas o escravo que fugia nem sempre retornava ao cativeiro. Em todo lugar a liberdade era a principal aspirao de quem vivia a triste experincia de ser escravizado. Ver-se livre, isento do controle e da subordinao a qualquer senhor foi o principal objetivo de muitos homens e mulheres que, sozinhos ou em grupo, resolviam escapar da escravido. Fugir era perigoso, difcil e, geralmente, dependia da solidariedade de outros escravos, libertos e livres. Era preciso algum que pudesse facilitar a fuga, fornecer abrigo, alimentao e trabalho para no levantar suspeitas. Os escravos podiam buscar refgio em fazendas, povoados e cidades, onde podiam misturar-se aos negros livres e libertos, mas tambm recorriam aos quilombos.

Quilombos
Quilombos, palenques, maroons so diferentes denominaes para o mesmo fenmeno nas diversas sociedades escravistas nas Amricas: os grupos organizados de negros fugidos. No Brasil, esses agrupamentos tambm eram chamados de mocambos. Fugir do senhor e se juntar a outros rebeldes foi uma estratgia de luta desde que os primeiros tumbeiros aportaram na costa brasileira at as vsperas da abolio. Ao se referir a quilombo comum as pessoas imaginarem comunidades exclusivamente negras formadas por choupanas de palha escondidas no meio da floresta, no alto das montanhas, longe das cidades, fora do alcance dos senhores e onde se vivia apenas da prpria lavoura, da caa, da pesca e do extrativismo. Mas no bem essa a histria de um grande nmero de quilombos no Brasil. Em todo o pas foram muitos os negros rebeldes reunidos em pequenos grupos nos arredores de engenhos, fazendas, vilas e cidades, em lugares conhecidos por seus senhores e autoridades. Como veremos mais adiante, era exatamente por se localizarem perto de ncleos de povoamento que os quilombos inquietavam
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Anncios de fuga de escravo. Uma histria do negro no Brasil 119

as autoridades e causavam tantos transtornos aos proprietrios de terras e escravos. Alm disso, um grande nmero de quilombos reunia no s escravos em fuga, mas tambm negros libertos, indgenas e brancos com problemas com a justia. Mas a predominncia da idia do quilombo como agrupamento exclusivamente negro, auto-sustentvel e isolado nas matas brasileiras tem uma justificativa: Palmares. Palmares foi o mais duradouro e o maior quilombo da histria do Brasil. No sem razo, esse quilombo localizado na capitania de Pernambuco, em territrio que hoje pertence ao estado de Alagoas, o mais famoso e tem servido como uma espcie de modelo para se pensar todas as outras comunidades quilombolas. Do mesmo modo, Zumbi foi feito smbolo de liderana negra no Brasil em detrimento de Ganga Zumba, outro rei de Palmares que tambm enfrentou o poder colonial. Mas vejamos agora at que ponto o que idealizamos sobre o grande quilombo corresponde s discusses mais recentes sobre o tema.

Palmares
Palmares foi uma comunidade quilombola que, no sculo XVII, ocupava a Serra da Barriga. Essa regio se estendia do rio So Francisco, em Alagoas, at as vizinhanas do cabo de Santo Agostinho, em Pernambuco. Tratava-se de um terreno acidentado e de difcil acesso, coberto de espessa mata tropical que inclua a pindoba, um tipo de palmeira, da o nome Palmares. Se a vegetao dificultava o deslocamento dos caadores de escravos fugidos, chamados capites-do-mato ou capites-de-assalto, e a abundncia de rvores frutferas, caa, pesca e gua potvel facilitava a sobrevivncia dos quilombolas, tambm exigia dos moradores habilidade para enfrentar os perigos e as dificuldades da vida na floresta. O mesmo ecossistema que os protegia tambm os ameaava. Derrubada a mata, o solo era frtil e mido, prprio para o plantio de milho, mandioca, feijo, batata-doce e banana. A canade-acar tambm era ali cultivada para o fabrico de rapadura e aguardente. Experientes no trabalho agrcola, os negros mantinham plantaes que lhes garantiam a subsistncia a ponto de o
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Imagem contempornea de Palmares. Uma histria do negro no Brasil 121

prprio rei de Portugal, ao autorizar uma das expedies contra Palmares, recomendar que a data coincidisse com a poca de colheita dos quilombolas, para permitir o abastecimento da tropa.
Uma das maiores ameaas aos quilombos no interior do pas eram as expedies militares conhecidas por entradas ou bandeiras. Elas podiam ser organizadas pelo governo ou formadas por senhores empenhados em recuperar escravos fugidos ou em adquirir novos cativos. As bandeiras, geralmente, eram chefiadas por sertanistas, homens que conheciam bem o interior do pas e eram hbeis no recrutamento de ndios para as expedies. Dentre as muitas expedies desse tipo no perodo colonial, as mais famosas foram comandadas por Bartolomeu Bueno do Prado. Ele chefiou ataques contra quilombos no caminho entre Goas e So Paulo. Numa dessas expedies, Bartolomeu Bueno do Prado teria recolhido como trofu 3900 pares de orelhas.

A estratgia de guerrilha dos palmarinos parecia infalvel. Eles se posicionavam em emboscadas e estavam sempre em movimento numa rea que conheciam bem, ao contrrio dos seus perseguidores. Mas a forma de luta dos quilombolas apenas parecia infalvel, porque a cada expedio seus caadores tambm aprendiam a se deslocar na regio, prevenir ataques de surpresa e armar cercos. Foi o que se viu com a entrada do capito Ferno Carrilho, um sertanista que j havia dado cabo de dois quilombos em Sergipe. A primeira ofensiva de Carrilho contra Palmares foi prevista para 1676, mas os senhores no conseguiram angariar verbas para financi-la. S no ano seguinte foi possvel reunir recursos para que, partindo da vila de Porto Calvo, Carrilho atacasse um dos mocambos de Palmares, o Aqualtune. Surpreendidos, os quilombolas se retiraram para um novo agrupamento, em Subupira, colocando em ao a ttica guerrilheira. Carrilho no desistiu e, habilmente, evitou lanar suas tropas em conjunto, preferindo pequenos ataques enquanto esperava por reforos. Depois de algum tempo a ele se juntaram mais 185 homens brancos e ndios, que sitiaram o grande mocambo do Amaro. Existiam ali aproximadamente mil casas e entre os moradores estava o rei GangaZumba. Ao fim da campanha, Carrilho aprisionou dois filhos do rei, Zambi e Acaiene, chefes de mocambos e dezenas de outros negros, que foram distribudos entre os cabos da tropa. Entretanto, o quilombo ainda no estava vencido, pois o rei havia escapado ao cerco. A vitria de Carrilho trouxe esperana para os senhores da regio, mas os onerou demasiadamente. Acabar com Palmares exigia, alm de perseverana, muito dinheiro. Era caro e perigoso organizar uma entrada. Exigia armas, munio, mantimentos, escravos para carregar a bagagem e remunerao para os combatentes. Desanimados com vitrias sempre parciais e com o custo das expedies, as autoridades coloniais resolveram propor uma trgua aos quilombolas de Palmares.
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O momento era propcio para a suspenso dos conflitos, julgavam os senhores. Os quilombolas estavam enfraquecidos depois da ofensiva do capito Carrilho. Ao receber a proposta de suspenso da guerra, o rei Ganga Zumba fez sua prpria anlise da situao. O chefe quilombola deve ter contabilizado as perdas j sofridas, s quais iriam se somar outras tantas em novos combates, e por isso decidiu tentar um acordo com o adversrio. Para viabilizar a negociao, Ganga Zumba enviou uma embaixada a Recife, acompanhada de um alferes que tinha sido mandado pelas autoridades coloniais para propor a paz. A chegada dos quilombolas a Recife, em 18 de junho de 1678, causou espanto e tumulto: afinal, os enviados do rei de Palmares estavam ali para uma audincia com o governador de Pernambuco, Aires de Souza e Castro. A proposta do governo previa a concesso de uma rea para que os palmarinos pudessem viver em liberdade, plantando e negociando com os brancos. Em troca tinham que se desfazer de suas armas, armadilhas e deixar de acolher futuros escravos fugidos. Se houve branco que no viu esse acordo com bons olhos, no faltou quilombola para repudilo. Zumbi foi um deles. Ele preferiu ignorar a trgua e continuar a receber cativos dispostos a viver longe dos seus senhores. Assim que ficou ciente da rebeldia de Zumbi, o governo organizou a expedio de Gonalo Moreira para destruir Palmares. O clima de tenso foi reanimado. Ganga Zumba foi morto por envenenamento e Zumbi assumiu a liderana dos palmarinos. O novo rei conseguiu escapar do ataque de Gonalo Moreira, se escondendo no interior da mata, de onde planejava comandar novas ofensivas. Os fazendeiros agora propunham a rendio incondicional dos rebeldes. Rendio e no mais acordo. Palmares ainda resistiria por algum tempo, mas a sonhada liberdade estava cada vez mais difcil. Dessa vez, para comandar as tropas foi contratado o paulista Domingos Jorge Velho, bandeirante experiente no combate aos ndios no interior do pas. Sua misso era destruir o grande quilombo. Em dezembro de 1692 a expedio de Jorge Velho chegou a Palmares. No incio pareceu-lhe fcil destruir os mocambos e aprisionar os rebeldes. Grave engano. Os quilombolas responUma histria do negro no Brasil 123

Os acordos de paz entre poder colonial e autoridades quilombolas no foram excepcionais nas Amricas. Na Colmbia, Cuba, Equador, Jamaica, Mxico e Suriname foram firmados tratados nos quais, de modo geral, o poder colonial concedia a posse da terra a quilombolas em troca da garantia de que novos escravos fugidos no seriam aceitos nessas comunidades. No Suriname, ex-colnia holandesa, ainda hoje existe uma das maiores comunidades descendentes de quilombolas, os saramakas, que celebraram tratados de paz com os holandeses em 1762.

deram prontamente aos ataques. O bandeirante sequer conseguiu transpor uma primeira cerca construda a alguns quilmetros do mocambo do Macaco, a capital palmarina. Cansados e famintos, os paulistas e alagoanos comandados por Jorge Velho tiveram que recuar. Em Porto Calvo ficaram por longos dez meses espera de munio para que pudessem voltar carga contra Palmares.
Calcula-se que em meados do sculo XVII viviam em Palmares cerca de onze mil pessoas. A maior autoridade era o rei, Ganga Zumba, e depois Zumbi, que governava auxiliado por chefes distribudos em diferentes mocambos. Os homens, que eram a maioria, se ocupavam da agricultura. J a organizao e superviso dos trabalhos cabiam s mulheres. O excedente da produo era entregue pelas famlias aos chefes dos mocambos para que fosse armazenado para poca de secas, pragas e ataques, ou negociado com os comerciantes das redondezas.

quela altura a tropa contava com pouco mais de seiscentos ndios e quarenta e cinco brancos. Eram necessrios reforos. Em janeiro de 1694, juntaram-se ao grupo Zenbio Accioly de Vasconcelos, Sebastio Dias e Bernardo Vieira de Melo com peas de artilharia e cerca de trs mil homens recrutados em toda Pernambuco e vilas alagoanas. Ainda assim foi preciso um cerco de mais de vinte dias ao quilombo, que estava guarnecido por uma cerca trplice de 5.434 metros de comprimento. Pouca serventia teve a artilharia dos assaltantes, sequer uma brecha se fazia notar com os tiros. Mas dominar os rebeldes acuados foi uma questo de tempo. Zumbi, a quem, em 1675, o Capito Gonalo Moreira chamou de generaldas-armas do quilombo, resistiu junto a seus comandados at 5 de fevereiro de 1694. Naquela noite, ao perceber que estava sendo derrotado, ele e outros quilombolas tentaram sair sem serem percebidos da fortaleza de Macaco. Tarefa impossvel para um grupo to grande. Descobertos beira de um penhasco, mais de quatrocentos homens e mulheres foram mortos ou aprisionados logo nas primeiras horas da madrugada. Outros tantos que permaneceram no mocambo tambm foram assassinatos, mas o rei no estava entre eles. Haviam passado mais de 65 anos de combates, porm o mais importante quilombo brasileiro e o maior das Amricas fora vencido. Zumbi permaneceu escondido na mata que to bem conhecia. Mas no dia 20 de novembro de 1695 ele foi capturado ao lado de apenas vinte homens, que em pouco tempo foram trucidados. Para o rei quilombola foi reservada a decapitao. Sua cabea foi espetada em um poste da praa principal do Recife, como exemplo para outros rebeldes. O fim de Palmares foi comemorado com missas e festas pelos proprietrios de escravos em Recife, Salvador e Rio de Ja124 Uma histria do negro no Brasil

neiro. Os senhores passaram a usar Palmares como argumento para a necessidade de polticas mais rgidas de controle sobre os negros. Os episdios na Serra da Barriga tiveram como conseqncia a criao do cargo de capito-do-mato, ou de assalto, para comandar os ataques aos quilombos e perseguir escravos fugidos. Palmares mudou a forma como o combate fuga era organizado. At ento, contra as fugas individuais os senhores tomavam as suas prprias providncias. Era cada qual cuidando de si e dos seus. Mas depois de Palmares todos estavam mais atentos, mais vigilantes. Se os fugitivos se juntassem pondo em perigo a ordem local, aliciando outros escravos, alm dos capites-do-mato, recorria-se de pronto s milcias e tropas da administrao colonial. Pela mesma razo, tornaram-se mais freqente as expedies blicas para explorar os sertes em busca de quilombolas custa da cmara e dos moradores locais. A represso ficou mais refinada, mas nem por isso, como logo veremos, muitos outros quilombos deixaram de existir onde quer que existissem escravos.

E o quilombismo continuou
Assim que o ouro foi descoberto em Minas Gerais, no final do sculo XVII, um grande nmero de escravos passou a compor a populao local. Durante a maior parte do sculo XVIII a populao escrava jamais foi inferior a trinta por cento do conjunto dos habitantes. E, embora j em 1750 a atividade mineradora estivesse em franca decadncia, a mo-de-obra escrava era largamente utilizada na agricultura, assim como na produo de acar, aguardente e rapadura. A regio montanhosa de difcil acesso, o grande nmero de escravos e a liberdade de movimento que a atividade do garimpo lhes proporcionava favoreceram o grande nmero de quilombos em toda a rea mineradora: Minas Gerais, Mato Grosso e Gois. Ao longo de todo o sculo XVIII, os proprietrios e senhores se queixavam de roubos, raptos e assassinatos promovidos por quilombolas em toda a regio. Sabe-se que um quilombo em particular preocupava as autoridades coloniais, o quilombo do Ambrsio. Ele se estabeleceu na regio do Alto So Francisco,
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uma zona de cerrado em Minas Gerais. Ali viviam mais de seiscentos cativos que se diziam obedientes apenas a seus prprios rei e rainha. Em 1746 foram enviados para combat-lo quatrocentos homens comandados por Antnio Joo de Oliveira. A batalha durou sete horas, o quilombo foi arrasado e seus moradores capturados. A mesma capacidade de recuperao vista em Palmares tambm aconteceu no Ambrsio. Casas, fossos e torres de vigilncia foram reconstrudos pelos rebeldes que conseguiram escapar da tropa de Antnio Oliveira. Anos depois, em 1759, nova tropa composta por outros quatrocentos homens, em sua maioria ndios borors, foi organizada para a mesma misso. Desta vez os quilombolas amargaram a derrota. Depois que o quilombo foi finalmente destrudo, o chefe da expedio, Bartolomeu Bueno do Prado, foi premiado com grande quantidade de terras. A concesso de terras era uma das maiores recompensas pela destruio de quilombos. O quilombo do Ambrsio no era um esconderijo completamente isolado dos ncleos urbanos. Como no eram comumente as comunidades quilombolas de menor porte. Foram muito mais comuns, no Brasil colonial e imperial, os pequenos grupos de negros fugidos instalados em reas prximas de onde viviam os seus senhores. A prpria definio de quilombo vigente na colnia traz tal evidncia: qualquer habitao com cinco ou mais negros fugidos assentados em local despovoado, o que inclua os arredores das fazendas, vilas e cidades. Outra definio de quilombo era a reunio de mais de quatro escravos que, vindos das matas, promovessem roubos e homicdios, assim como escravos que vivessem fortificados. Vila Rica, atual Ouro Preto, capital da capitania de Minas Gerais, era cercada por esses pequenos quilombos, que traziam preocupao para os proprietrios de escravos ocupados na minerao. Entre 1710 e1798, pelo menos 160 quilombos foram identificados em Minas Gerais. A geografia e as caractersticas da atividade mineradora contribuam para tanto. A regio montanhosa, ngreme, ainda pouco explorada e rica propiciava a reunio de grupos de quilombolas especialistas na cata de ouro, que podia render o suficiente para a compra da alforria. Por isso era possvel que o
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Capito-do-mato conduzindo um escravo fugido. Uma histria do negro no Brasil 127

escravo permanecesse fugido apenas enquanto acumulava a soma necessria para a compra de sua prpria alforria e de seus parentes. Depois, ele mesmo ou um intermedirio propunha ao senhor um bom negcio pela sua liberdade. Nesse sentido, nem sempre o negro que fugia tinha em vista negar a escravido. Os mocambos tambm podiam ser lugares onde visitar velhos conhecidos ou parentes, se divertir, descansar, cantar, danar e retornar senzala na manh seguinte ou depois de alguns dias. Nesse caso o quilombo tambm podia ser um lugar de passagem, abrigo temporrio no qual a escravido nem sempre era negada, embora fosse sempre desafiada. O fato de reunir gente em trnsito no diminua os riscos que os quilombos representavam para a ordem escravista. Nas reas mineradoras, eles traziam instabilidade para uma regio onde a grande circulao de riquezas exigia muita segurana. Organizados e refugiados nas montanhas, os quilombolas exploravam minas, cultivavam alimentos, mas tambm podiam ameaar viajantes, controlar a entrada e sada de pessoas e mercadorias nas vilas e roubar comboios transportando ouro. Nas muitas vilas e cidades da regio era possvel se misturar populao negra escrava e liberta, constituindo alianas, fazendo negcios ou convencendo outros escravos a se aquilombarem. Era o que se observava no lugar conhecido por Chapada dos Negros, em Gois. L o rei quilombola se chamava Bateeiro, nome que deriva de batia, a gamela de madeira usada na lavagem das areias aurferas ou do cascalho diamantfero. Sua liderana sobre cerca de seiscentos escravos fugidos estava de alguma maneira ligada habilidade na extrao e comrcio de minrios. Com igual habilidade, os alimentos excedentes produzidos na Chapada dos Negros eram comercializados com os lavradores e os mascates que circulavam pelas vilas e cidades das redondezas levando mercadorias e notcias. Essa importante rede de relaes garantia a sobrevivncia do quilombo. Em vrias ocasies os quilombolas conseguiram se posicionar para o conflito, ou mesmo abandonar a regio, porque contaram com informaes precisas sobre o deslocamento de tropas. Para que um quilombo sobrevivesse era necessria a habilidade de seus habitantes em negociar o forneci128 Uma histria do negro no Brasil

Principais quilombos mineiros no sculo XVIII Uma histria do negro no Brasil 129

mento de alguns produtos e servios especficos, inclusive informaes sobre as aes dos perseguidores. S era possvel aos quilombolas comercializar o que extraam do garimpo nas montanhas se estabelecessem vnculos com gente escrava, liberta e, principalmente, livre. Em Gois alm de servir para a compra de cartas de alforria, o ouro era trocado com comerciantes por armas, munio, cachaa e tecidos. Se havia entre os livres quem tivesse interesse e empenho em combater os quilombos, tambm existia quem se favorecesse com a ao deles. Taberneiros, mascates e negros de ganho tinham boas relaes com calhambolas como tambm eram chamados os negros fugidos , contanto que lhes oferecessem boas oportunidades de negcio. Era tal artifcio que garantia aos quilombolas vender na cidade do Rio de Janeiro, em meados do sculo XIX, a madeira por eles extrada nas florestas da regio de Iguau. Nos mocambos se refugiavam no s escravos, mas tambm ndios em conflito com brancos ou com outros ndios, brancos pobres, entre os quais quem queria escapar do recrutamento militar, como aconteceu na poca das lutas pela independncia na Bahia (1822-23), da revoluo Farroupilha (1835-41) e da guerra contra o Paraguai (1864-70). Por conta desse conluio, como se dizia na poca, entre aquilombados e homens livres ou libertos previam-se duras penas para quem no denunciasse ou quem desse guarida a escravos fugidos. O governo proibiu, em 1764, que na regio mineradora as negras de tabuleiro forras e escravas pudessem negociar em reas onde fosse fcil o extravio de ouro. V-se, portanto, que as comunidades quilombolas no estavam isoladas da sociedade, ao contrrio, interagiam com ela. A existncia de quilombolas livres, embora parea estranha, no foi incomum. No sul da Bahia, em Barra do Rio de Contas, atual Itacar, foi descoberto, no comeo do sculo XIX, o quilombo do Oitizeiro, onde conviviam escravos e gente livre. Tratava-se de um quilombo agrcola, protegido por grande manguezal, cuja principal atividade era a produo de farinha de mandioca. Tendo como esconderijo os stios de uma pequena vila de lavradores, os quilombolas trabalhavam nas roas de mandioca lado a lado com pessoas livres e libertas, seus coiteiros. Coiteiro
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era como se denominava quem induzia escravos a fuga, os abrigava e fazia negcios com eles ou os tinha em seu servio. Ali no Oitizeiro, um grande nmero de moradores tinha quilombolas como meeiros ou empregados em suas plantaes. Mas, pode-se perguntar qual a vantagem para um escravo fugir do seu senhor para ficar a servio de outro? Provavelmente, havia um acordo: os escravos fugidos trabalhavam e eram recompensados com proteo, comida, alguma remunerao ou o acesso a um pedao de terra, na qual podiam plantar a sua prpria roa. Desse modo, aquilombar-se no stio de um homem livre podia ser a oportunidade para ganhar algum dinheiro com a venda da farinha de mandioca. Em Palmares tambm se observou esse tipo de arranjo. Para Domingos Jorge Velho, certo desembargador Cristovo de Burgos devia ser indiciado pela Coroa portuguesa porque, sendo proprietrio de terra nos arredores do quilombo, era colono dos negros, ou seja, se utilizava da mo-de-obra dos palmarinos. As relaes entre quilombolas e grupos indgenas oscilavam entre o conflito e a cooperao. Eram as circunstncias e os benefcios para uns e outros que davam o tom desse relacionamento. Em Gois, por exemplo, os caiaps muitas vezes capturavam os quilombolas e os entregavam nas vilas em troca de ferramentas, tecidos e comida. Era, inclusive, muito comum que os ndios fizessem parte das expedies de caa a negros fugidos. Os xavantes e caiaps de Gois destruram mais quilombos do que as expedies dos bandeirantes. Houve mesmo um tempo, no incio do sculo XVIII, em que os xavantes consideravam todos os negros livres ou escravos como inimigos. Cabe lembrar que foi uma fora majoritariamente formada por ndios que destruiu Palmares em 1694. Alguns grupos, como os Cariris, formavam batalhes regulares, com comandante, fardamento e armas, destinados a capturar quilombolas. Tal aliana com os brancos se explica pelo pagamento de recompensas, retribuio de favores e pela rivalidade que muitas vezes se estabelecia entre ndios e quilombolas que disputavam reas de caa e minerao, alm de mulheres. Essa disputa por mulheres decorria do pequeno nmero delas nos quilombos, o que muitas vezes levava os quilombolas a rapt-las nas aldeias indgenas.
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Em Mato Grosso, o quilombo do rio Manso, por volta de 1865, contava com duzentos e sessenta homens maiores de 16 anos e apenas vinte mulheres e treze crianas. Essa desproporo entre homens e mulheres tambm se observava nas senzalas, mas era ainda maior nos quilombos. E, se na regio predominasse a atividade mineradora, a disparidade se fazia ainda mais aguda. Era o caso do Mato Grosso no sculo XVIII. E mesmo no quilombo de Iguau, no Rio de Janeiro, regio de cultivo de cana-de-acar e outras atividades agrcolas, que tambm empregava a mo-de-obra feminina, foram encontrados onze homens e apenas uma mulher, a mulata Rosa, que usava roupas masculinas e participava dos ataques aos stios das redondezas. Essa desigualdade numrica explica o rapto, pelos quilombolas, de mulheres em geral escravas, mas tambm indgenas. Nem sempre os ndios estiveram ao lado dos perseguidores dos quilombolas, muitas vezes estavam entre os moradores dos mocambos. Mesmo em Palmares havia tanto ndio quilombola quanto entre as foras de assalto. No quilombo do Quariter no Mato Grosso, no sculo XVIII, as alianas entre quilombolas e comunidades indgenas preocupavam as autoridades locais. Com a troca de conhecimentos sobre a vida nas matas, o uso de plantas venenosas, prticas curativas, estratgias de guerra e formas de cultivo, garantiase a sobrevivncia em regies inspitas e condies adversas. O quilombo do Quariter teve cerca de trs dcadas de existncia, at por volta de 1795, quando concentrava mais de cem pessoas, entre negros e ndios, que cultivavam grandes plantaes de milho, feijo, mandioca, amendoim, batata, car, frutas, fumo e algodo. Ao ser atacado pela bandeira de Francisco Pedro de Melo, a maioria dos moradores era de filhos de negros e ndios nascidos ali. A longevidade desses quilombos mistos de ndios e negros possibilitou a um grupo de quilombolas capturado em Curu, no baixo Amazonas, alegar que nunca havia tido senhor por terem nascido nas matas. Ao contrrio de seus pais, eles nunca haviam conhecido os dissabores da escravido. J o quilombo do Catuc, em Pernambuco, nasceu no contexto da independncia nacional, foi duramente perseguido em 1827, mas se reestruturou na dcada de 1830, poca de muitas revoltas e disputas polticas entre brancos e mestios livres. Esses
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Quilombo Buraco do Tatu, Bahia, 1763 Uma histria do negro no Brasil 133

Um dos documentos mais importantes sobre quilombos no Brasil a planta do quilombo Buraco do Tatu, na cidade de Salvador. O Buraco do Tatu j existia havia vinte anos, quando foi destrudo por uma expedio militar, comandada por portugueses, em 2 de setembro de 1763. Ao relatrio da tropa sobre o ataque e a destruio do quilombo foi acrescida uma planta, que descreve a organizao fsica do Buraco do Tatu e retrata alguns quilombolas.

conflitos facilitavam o surgimento e o crescimento dos quilombos, porque o controle sobre os escravos ficava mais relaxado. Cientes disso, assim que as disputas polticas se acomodavam os senhores reforavam a carga repressiva, na tentativa de reverter os avanos da rebeldia negra. Foi o que aconteceu com os quilombos de Iguau, no Rio de Janeiro. Em Iguau, a maioria dos cativos estava empregada na produo de alimentos, extrao de lenha e fabrico de tijolos. A regio de extensa plancie, com riachos e pntanos que favoreciam a formao de mocambos. Em 1812, havia quilombolas que viviam ali desde o final do sculo XVIII. Eles eram acusados de atacar e piratear embarcaes que navegavam nos rios Sarapu e Iguau, o que fazia com que alguns mestres de embarcao pagassem pedgio em carne e farinha para navegar. A conivncia de mercadores, escravos remadores e lavradores, alm do difcil acesso s regies onde os quilombolas se escondiam, dificultavam a ao da polcia. As autoridades riograndenses estavam igualmente preocupadas com negros fugidos. Temiam as revoltas, principalmente em Pelotas, onde havia uma grande concentrao de escravos nas charqueadas, as fazendas de produo de charque. O quilombola Manoel Padeiro, com o ttulo de general, chefiou, em abril de 1835, cerca de doze a quinze fugitivos africanos e crioulos em vrios assaltos a chcaras na serra dos Tapes. Na ocasio pareceu ainda mais grave o fato dele ter seqestrado quatro mulheres, inclusive uma livre, Senhorinha Alves, filha de um pardo livre. Depois de uma exaustiva perseguio, Manoel Padeiro foi capturado e morto. Enfim, os quilombos foram a forma mais tpica de resistncia escrava coletiva. Em vrias regies do Brasil ainda podem ser localizadas comunidades remanescentes de quilombos. S a partir de 1995, quando ocorreu o primeiro encontro dessas comunidades, o governo brasileiro passou a identific-las e iniciar a legalizao da posse das terras ocupadas pelos descendentes dos quilombolas. Embora menos freqentes, as revoltas escravas tambm comprometeram seriamente a paz e a propriedade dos senhores e o poder das autoridades. Os cativos rebeldes puseram em perigo a ordem escravista, principalmente na Bahia, durante as trs primeiras dcadas do sculo XIX.
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Revoltas escravas
Durante a primeira metade do sculo XIX, os escravos da Bahia ficaram conhecidos em todo pas pelas rebelies que promoviam. Eles deixavam claro que no iriam se sujeitar sem luta. Naquele mesmo perodo a vitria negra em So Domingos, atual Haiti, deixou os senhores em desassossego. No podia ser diferente, pois naquela ilha do Caribe uma revoluo escrava, iniciada em 1791, marcou o fim da escravido e a criao de um pas independente. Temia-se que o desfecho haitiano enchesse de nimo os escravos daqui. E esse no era um medo infundado, pois h registro de que no Brasil escravos e libertos sabiam sobre as aes dos rebeldes em So Domingos e os tinham como exemplo. A Bahia era, na primeira metade do sculo XIX, o maior produtor de acar no Brasil. No Recncavo baiano, como se designa a regio que circunda a Baa de Todos os Santos, estavam os engenhos mais produtivos. Trata-se de uma regio formada por mangues, baixios, tabuleiros, ilhotas e vales margeando o mar. So terras frteis e propcias para o cultivo da cana-de-acar. Toda a atividade dos engenhos era movida pelo trabalho escravo dos africanos e crioulos. A grande concentrao de escravos tornou o Recncavo baiano especialmente propenso a revoltas escravas. De fato, ali a rebeldia escrava deixava os senhores em sobressalto. Alguns levantes, talvez a maioria deles, no passaram da fase da conspirao. Em 1807, por exemplo, Salvador foi palco de uma conspirao planejada para o dia 28 de maio, durante as comemoraes de Corpus Christi. Naquela noite, depois da festa, os rebeldes pretendiam incendiar a Casa da Alfndega e uma igreja. Instaurada a confuso, os escravos empossariam seu prprio governador, convocariam outros negros, eliminariam os brancos por envenenamento e queimariam as imagens catlicas numa grande fogueira no meio da praa. Em seguida, uma fora rumaria para Pernambuco, onde tambm havia uma numerosa populao escrava, e l se juntaria a outros escravos para formar um reino independente no interior. Os rebeldes eram africanos de origem hauss, que ocupam um territrio no norte da atual Nigria, gente que fora escravizada em meio a uma jihad ou guerra santa muulmana. Os amuletos
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Em 1791, em meio Revoluo Francesa a abolio foi decretada nas colnias da Frana, inclusive no Haiti. Mas quando Napoleo Bonaparte assumiu o poder a escravido foi restabelecida. Os ex-escravos haitianos no aceitaram a volta do cativeiro e, sob a liderana de Toussaint L Ouverture, enfretaram as tropas napolenicas. Os franceses controlaram os revoltosos e prenderam L Ouverture. Mas sob a liderana de Jean Jacques Dessalines os haitianos resistiram e em 1804 assumiram o controle do pas. Os franceses foram expulsos ou mortos, a independncia foi proclamada e decretou-se de novo o fim da escravido.

No territrio hauss, norte da atual Nigria, foi deflagrada, em 1804, uma jihad pelo xeque de origem fulani, Usamam dan Fodio. Essa guerra santa produziu muitos prisioneiros que acabaram sendo vendidos para o trfico atlntico.

que usavam, a idia de queimar a igreja e as imagens catlicas so indicaes de que a investida rebelde hauss combinava objetivos polticos e princpios religiosos, como na frica. Isto no foi exclusivo dos rebeldes de 1807. Religio e solidariedade tnica foram elementos presentes em outras insurreies do perodo. A lealdade de um escravo a seu senhor abortou a revolta cinco dias antes da data marcada. Os chefes da rebelio eram sete e foram quase todos presos pelos homens do governador, o conde da Ponte, durante uma reunio num casebre de um negro liberto. Eles traziam consigo algo em torno de quatrocentos arcos e flechas, facas, pistolas, espingarda e um tambor. Depois das investigaes presididas pelo prprio conde da Ponte, foram identificados treze envolvidos. Para alguns coube a pena de aoites em praa pblica, para outros o degredo para Angola, mas todos os escravos na Bahia tambm pagariam o preo pela revolta fracassada, pois foram proibidas festas africanas e restringida a circulao de libertos. Uma nova rebelio escrava dois anos depois demonstrava que a poltica repressiva do conde da Ponte no fora to eficiente. O plano previa fuga em massa, unio entre escravos de Salvador e do Recncavo, alm de cerco capital baiana. A primeira ao consistiu em organizar, em 4 de janeiro de1809, a fuga de um grupo de escravos residentes em Salvador para se juntar a um outro que j estava aquilombado desde 26 de dezembro de 1808. Dessa vez no houve delatores, apesar do grande nmero de envolvidos, mais de oitenta pessoas entre homens e mulheres. Entretanto, os rebeldes no conseguiram escapar do ataque de soldados e capites-do-mato. A maioria foi presa, morta, marcada a ferro ou chicoteada publicamente, mas alguns continuaram a vagar pelo interior da capitania, roubando, matando e incendiando fazendas. A regularidade das revoltas parecia demonstrar que o Brasil podia mesmo vir a ser o prximo Haiti das Amricas. A ameaa rebelde na Bahia se repetiu em 1814, 1816, 1822, 1826, 1827, 1828, 1830 e 1835, perodo em que aconteceram cerca de trinta revoltas, a maioria delas promovida por escravos hausss e nags, estes ltimos africanos iorubs. A mais sria delas aconteceu em 1835. Em janeiro daquele ano a capital foi surpreendida pela denncia de que os mals como eram conhecidos os nags muulmanos
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O conde da Ponte assumiu o governo da Bahia em 1805. Sob a sua administrao foram executadas aes mais duras contra escravos rebeldes e vrias medidas de controle da rotina dos escravos. Dentre elas o toque de recolher mais cedo para os escravos que estivessem nas ruas sem autorizao de seus senhores e a proibio dos batuques. O conde dos Arcos governou a capitania da Bahia entre 1810 e 1818. Nesse perodo a Bahia vivia um momento de prosperidade econmica, o que permitiu a realizao, em Salvador, de obras importantes como o Passeio Pblico, a Casa do Comrcio e a Biblioteca Pblica. O conde dos Arcos, ao contrrio do conde da Ponte, considerava os senhores baianos excessivamente rgidos com seus escravos. Esse governador julgava que o excesso de castigos, a restrio do tempo para o lazer e a alimentao de m qualidade s provocavam a rebeldia escrava. O conde da Ponte e o conde dos Arcos representavam formas diferenciadas de governar uma sociedade escravista. Enquanto um julgava que maior controle sobre os escravos inibiria iniciativas rebeldes, o outro considerava que amenizando as duras condies do cativeiro a paz estaria garantida. Nem um nem outro acertou. A escravido era suficiente para provocar a resistncia escrava, embora no fosse a nica razo para esta.

- tramavam um grande levante. A organizao dos rebeldes surpreendeu os brancos. Os mals estavam se reunindo desde o ano anterior. Tinham institudo um lder, o africano Ahuna, e costuravam adeses junto aos cativos do Recncavo. Como muulmanos que eram muitos sabiam ler e escrever em rabe e sonhavam com uma Bahia governada por africanos. O plano era fazer a revolta num domingo de festa religiosa, dia de grande nmero de escravos nas ruas, isentos do controle dos seus senhores. Mais uma vez o plano rebelde chegou ao conhecimento dos brancos por negros delatores. Pelo menos trs libertos africanos Domingos, Guilhermina e Sabina se incumbiram de denunciar a trama s autoridades. Ciente dos acontecimentos, a polcia se armou e comeou a busca por suspeitos. Pouco depois, cinqenta a sessenta mals foram flagrados no subsolo de um sobrado no centro da cidade enquanto comiam e tramavam os ltimos detalhes da rebelio. Ao perceberem que haviam sido descobertos, eles enfrentaram a patrulha e fugiram pelas ruas da cidade, s escuras, armados com facas e espadas. A denncia precipitou um plano de rebelio que ainda estava sendo preparado. Aos gritos, eles acordaram outros africanos, atacaram a cadeia pblica onde estava preso um mestre muulmano, Pacfico Licutan. Ali encontraram tambm soldados preparados para o confronto. Talvez os rebeldes julgassem que Al no lhes faltaria deste lado do Atlntico, e para garantir a proteo divina, encheram os bolsos e penduraram nos pescoos amuletos com rezas e trechos do Alcoro escritos em rabe. Mas os mals foram derrotados. Na manh seguinte contaram-se mais de setenta mortos espalhados pelas ruas de Salvador. Entre os partidrios do governo foram nove: quatro pardos, um crioulo e quatro brancos. A eficincia da polcia baiana em 1835 demonstrou que as sucessivas rebelies escravas serviram como cursos intensivos de contra-inssureio. As foras policiais rapidamente vigiaram o porto, as ruas e chafarizes, reforaram a guarda do palcio do governo, revistaram casas de africanos, inquiriram suspeitos e patrulharam as imediaes da igreja do Bonfim, onde havia muita gente reunida festejando Nossa Senhora da Guia.
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Depois de uma investigao minuciosa, as autoridades tomaram conhecimento da sofisticada rede organizada pelos africanos mals na Bahia. Mais de quinhentas pessoas foram indiciadas e punidas com aoites, prises, deportaes, sendo quatro executadas por fuzilamento em praa pblica. A revolta dos mals trouxe apreenso em todo o pas. Alm do medo de que a revoluo no Haiti se repetisse no Brasil, agora tinha-se um exemplo bem mais prximo do quanto a paz dos brancos podia ser perturbada. No foi toa que na maioria das provncias, principalmente nas de maior populao cativa, a exemplo do Rio de Janeiro e Minas Gerais, foram adotadas medidas mais duras de controle da escravaria. Em Minas Gerais, desde 1833 as autoridades e senhores estavam mais vigilantes em relao a rebeldia escrava. Eles estavam convencidos da necessidade de maior aparato policial e de leis que inibissem as repetidas e ousadas aes rebeldes. Uma dessas aes, ainda que pouco conhecida, foi a revolta de Carrancas, em 1833. Carrancas ficava a 286 km ao sul de Belo Horizonte e, entre 1833 e 1835, dos seus 4.053 habitantes, 61,5% eram escravos. A rebelio teve incio na fazenda Campo Alegre, propriedade de Gabriel Francisco Junqueira, importante poltico da regio. Era o dia 13 de maio de 1833 e, como de costume, o filho do dono da fazenda, Gabriel Francisco de Andrade Junqueira, foi supervisionar o trabalho dos escravos na roa, quando foi atacado e morto por trs escravos, Ventura, Diogo e Julio. Logo em seguida, um grupo de oito rebeldes rumou para uma fazenda vizinha, a Bela Cruz, que pertencia mesma famlia. L o grupo, acrescido de mais uns trinta escravos, matou todos os brancos. Em seguida, foi a vez da fazenda Bom Jardim, mas dessa vez os rebeldes foram surpreendidos pela resistncia do proprietrio que, tendo reunido todos os seus escravos na sala principal da casa-grande, revidou o ataque com sucesso. A ousadia foi mesmo a marca dessa revolta. O objetivo dos rebeldes era matar todos os brancos da freguesia de Carrancas e tomar posse de suas propriedades. Os Junqueira deviam estar em p de guerra com seus escravos, o que explicaria terem sido o principal alvo da fria dos rebeldes, que mataram dez integrantes dessa famlia. Depois de controlados, os revoltosos receberam
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punio exemplar. Entre os envolvidos, dezessete foram condenados pena de morte por enforcamento. O escravo tropeiro Ventura Mina, que planejara os passos da revolta ao longo de aproximadamente um ano, foi morto no confronto. Ventura havia sido eleito rei dos escravos, o que reafirma o seu papel de lder dos vinte e um africanos e nove crioulos indiciados pelas autoridades judicirias. Mas outros escravos tambm foram muito importantes na organizao da revolta, dentre eles os crioulos Roque e Jernimo. Ambos eram tropeiros e viajavam com certa freqncia para a cidade do Rio de Janeiro, onde a crise poltica do perodo regencial animava a rebeldia escrava. Aquela era uma fase delicada da histria do Brasil. A instabilidade poltica no pas, durante o perodo regencial (1831- 1840), dividiu os brancos e debilitou o controle sobre os cativos, dando-lhes espao para que recorressem a rebelies armadas contra a escravido. A ateno redobrada movimentao dos escravos, especialmente os africanos, e as crticas continuidade do trfico atlntico passaram a ser mais contundentes depois dessas revoltas. Mas a maior conseqncia delas foi a certeza de que a escravido era incompatvel com a harmonia social, e que ficar a merc da lealdade de alguns negros delatores no era a melhor poltica de salvaguarda. Foi nesse contexto que a lei de 10 de junho de 1835 foi idealizada. A lei determinava que caberia a forca ao escravo que atentasse contra a vida do seu senhor, seus familiares e feitores. A lei era dura, inflexvel e foi aplicada aos envolvidos na revolta de Manoel Congo, em Vassouras, Rio de Janeiro, em 1838. Nesta revolta os escravos amotinados pareciam confirmar a desconfiana dos senhores acerca da predisposio dos quilombolas sedio. O incio do levante foi a fuga de escravos de diversas fazendas da regio de Pati dos Alferes, entre os dias 6 e 10 de novembro de 1838, quando foi morto um capataz. Os quase duzentos fugitivos eram crioulos e africanos que se esconderam nas matas com alimentos, armas, munio e ferramentas de trabalho roubadas das fazendas. A liberdade, contudo, durou pouco. No dia 11 de novembro a Guarda Nacional e o Exrcito, comandado por Lus Alves de Lima e Silva, futuro Duque de Caxias, deram fim ao quilombo do ferreiro Manoel Congo que, como previa a lei de 1835, foi conUma histria do negro no Brasil 139

Trechos dos versos subversivos do Divino Mestre: Herdeira pela natureza De digna estimao Desta nobre cor morena O primeiro foi Ado ... Queiram a nao poderosa De morenos e africanos Defragou no Brasil Dentro do pelo de cana ... Homens sem humanidade Lembra-te do futuro D liberdade aos morenos E temei a uma nuvem escura ... Oh! grande a cegueira Desta gente Brasileira No olha para o Haiti E para a Amrica Inglesa

denado forca. Embora s tivesse durado alguns dias, o feito dos cativos em Vassouras passou a fazer parte da memria local sobre a escravido. A relao entre instabilidade poltica e revoltas escravas ficou clara no Maranho, com a exaltao dos escravos em meio revolta conhecida como Balaiada (1838-1841). Assaltos, assassinatos de feitores e roubo de armas e munio faziam crer que estava sendo organizada uma insurreio capaz de reunir gente dos mocambos e das senzalas maranhenses naquele momento de crise poltica. Senhores e governantes tinham bons motivos para se assustar. Em 1839, mais de dois mil negros liderados pelo liberto Cosme Bento das Chagas se estabeleceram numa fazenda s margens do rio Preto, cujo dono foi obrigado a conceder cartas de alforria aos seus duzentos escravos antes de ser morto. Em 1840, de novo Lus Alves de Lima e Silva foi enviado para a regio com a misso de pr fim quela situao. Derrotado, Cosme, junto com mais duzentos quilombolas, tentou atravessar as fronteiras da provncia do Maranho, mas foi capturado e executado em 1842. Em 1846 foi a vez das autoridades da provncia de Pernambuco desarticularem uma sociedade secreta de negros acusada de tramar uma insurreio escrava na cidade do Recife. O lder, chamado de Divino Mestre por cerca de trezentos seguidores, era o crioulo Agostinho Jos Pereira. A seita considerava que a Bblia j anunciava o fim da escravido, cobrava dzimos dos fiis e dizia que os santos catlicos eram apenas esttuas. Apesar da afronta que a crena do Divino Mestre representava para a Igreja catlica, o que mais assustou as autoridades policiais foram os versos, que falavam da revoluo no Haiti, encontrados na casa de um dos seus discpulos. Nos versos a expresso moreno usada, tudo indica, para significar o conjunto dos afro-descendentes. Aps o declnio do trfico e sua extino em 1850, as revoltas foram rareando e prevaleceu um percurso mais calmo na resistncia escrava. Houve excees, claro, a exemplo do episdio protagonizado por quilombolas no interior do Maranho que, em 1867, conclamaram os cativos a promover a abolio. Assim como fizeram os moradores do quilombo de Vila Matias em Santos, na provncia de So Paulo, onde, sob a liderana do Pai Felipe, incor140 Uma histria do negro no Brasil

poraram-se luta abolicionista j nos anos 80 do sculo XIX. De fato, como veremos adiante a rebeldia escrava recrudesceu nas vsperas da abolio. Mas no s de revoltas e quilombos foi a resistncia escrava no Brasil. muito importante dizer que na vida cotidiana os escravos estabeleceram maneiras midas de resistir tecidas na rotina do trabalho. Vale repetir que o escravo descontente podia formar quilombos e promover revoltas, mas tambm podia sabotar a produo do senhor, fingir estar doente para diminuir sua jornada de trabalho, envenenar as pessoas da casa-grande, desobedecer sistematicamente e at negociar sua venda para um outro senhor que mais lhe agradasse. De toda maneira, o que estava em jogo era continuar autor da sua prpria histria, apesar da escravido. EXERCCIOS: 1. Comente a seguinte frase: ao fugir o escravo comprometia a produo e colocava em xeque a autoridade do senhor. 2. Os quilombos estabelecidos nas reas mineradoras punham em risco o comrcio de ouro, entretanto muitos comerciantes tambm tinham os quilombolas como parceiros. Como podemos analisar as relaes entre as comunidades quilombolas e a populao livre e escrava? 3. Por que a Revoluo do Haiti trouxe preocupaes para as autoridades brasileiras?

Bibliografia:
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Videos/filmes
Quilombo (1984). Direo Cac Diegues. 119 minutos

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Captulo VI NEGROS ESCRAVOS, LIBERTOS E LIVRES

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De escravo a liberto
Vimos no captulo anterior que para os escravos a luta pela liberdade assumiu formas diversas, que incluam fugas, quilombos e revoltas. Mas, no Brasil escravocrata, havia tambm como se conseguir a liberdade por vias legais. Neste caso, a forma mais comum era atravs de um documento chamado de carta de alforria ou carta de liberdade escrito pelo senhor ou algum representante seu. O indivduo que deixava de ser escravo passava a ser chamado liberto ou forro. Como se tratava de transferncia de propriedade, o ato devia ser lavrado por um tabelio em cartrio, assinado pelo senhor e por testemunhas juramentadas e registrado em livro especialmente destinado a este fim. Nos arquivos brasileiros ainda possvel encontrar cpias de milhares dessas cartas de alforrias. Depois de registrada, a carta original era devolvida ao liberto, que a usaria como prova de sua condio de liberdade. Comumente as autoridades policiais abordavam libertos nas ruas sob suspeita de serem escravos fugidos e nessas ocasies a apresentao das cartas podia evitar prises. Alm disso, a escravido ilegal de pessoas livres era sempre um risco que corria o negro ou o mestio, uma vez que, no auge da escravido, ser negro era sinal de ser escravo, at prova em contrrio. Com a carta de liberdade, por lei, o forro tinha direito famlia, propriedade e herana. Mas isso no valia para o liberto africano depois da revolta dos mals, em 1835. Uma lei proibiu que os africanos tivessem bens de raiz, ou seja, propriedade imobiliria como terra e casa. Esta lei, contudo, foi dessas que no pegou.
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As alforrias tinham tambm validade legal quando registradas nos testamentos abertos aps a morte dos senhores. Ao escrever suas ltimas vontades, o senhor ou a senhora declarava quais escravos ou escravas deviam ser libertados aps sua morte. A promessa de liberdade era uma forma de obter dos escravos obedincia e dedicao nos servios prestados aos senhores. Muitas vezes, a promessa era feita em conversa informal e confirmada aps a morte do senhor com a leitura do testamento. Ocorre que a deciso do senhor morto podia ser contestada pelos herdeiros e nesse caso o escravo era obrigado a esperar anos pela deciso judicial. Estudos sobre alforrias mostram que era raro o senhor que libertava mais de dez escravos em testamento. As alforrias podiam ser de dois tipos: gratuitas e onerosas ou pagas. As alforrias gratuitas eram concedidas geralmente em retribuio aos bons servios prestados ao senhor, fidelidade, lealdade e outras qualidades valorizadas pela sociedade escravista. Na verdade, no eram to gratuitas assim, pois a maioria exigia a prestao de servios do escravo durante anos e at dcadas. Geralmente a prestao de servios estendia-se at a morte do dono ou de sua esposa. Pessoas idosas freqentemente recorriam a este expediente para garantir amparo at a morte. Mas senhores mais jovens tambm recorriam a tal estratgia para garantir a obedincia e a lealdade do escravo. Assim, mesmo que a alforria fosse concedida na juventude, s vezes o escravo s podia desfrut-la muitos anos depois, quando j se encontrava em idade avanada. Enquanto permaneciam nessa condio de quase liberto podiam ser castigados e obrigados a morar na casa dos senhores como qualquer escravo. S no podiam ser vendidos, exceto se a alforria fosse cancelada em juzo. No texo ao lado, v-se que o zelo e o amor que Isabel Delfina declarava ter pela pequena Antnia no eram suficientes para a concesso imediata da liberdade. A liberdade s viria aps a morte da senhora. Alm disso, o beneficio no era extensivo me da menina, Maria Benguela. Para os senhores, a alforria gratuita era um beneficio que exigia retribuio do beneficiado na forma de servios prestados. Como verbalizou um escravo mato-grossense ao se referir liberdade gratuita recebida de seu senhor: Libertou-me do cativeiro, mas escravizou-me o reconhecimento.
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Exemplo de carta de liberdade gratuita sob condio de prestao de servios, Cuiab, 11 de novembro de 1844: Eu Isabel Carmina Delfina, digo que possuo juro dominii [em justo domnio] uma escrava crioula de 3 para 4 anos de nome Antnia filha de minha escrava Maria Benguela, a qual pelo muito amor que lhe tenho e temor de que meu falecimento passe alheio domnio, aonde o seu estado de escravido se torne infinitamente pior: sou servida declar-la forra e liberta desde o momento do meu falecimento sem que para gozar de sua liberdade necessite outra cousa que o meu falecimento; e porque no justo que com este benefcio eu me prive dos servios que ela me deve prestar segundo suas foras e idade permitirem, lhe imponha a restrita condio de no poder apartar-se de minha companhia seno pelo fato de meu falecimento.

Alm de servios, os senhores costumavam exigir dos escravos determinadas condutas morais para terem acesso alforria. Na cidade de Cuiab, em abril de 1885, Maria Justina da Gama concedeu liberdade s suas escravas Ana e Francisca, desde que continuassem a viver honestamente em minha companhia at que Deus lho permita um feliz estado conjugal. As alforrias gratuitas eram concedidas em maior quantidade aos que tinham relaes mais prximas com os senhores. Concediam-se alforrias gratuitas s crias da casa; a filhos ilegtimos dos proprietrios com suas cativas; s amas que criaram os senhores e s vezes tambm aos filhos destas; a escravos domsticos e a escravos idosos, sem foras para trabalhar. Muitas vezes essas alforrias eram cercadas de solenidade, escolhendo os senhores as datas de importncia do calendrio familiar, como batizados, casamentos e formaturas. Na segunda metade do sculo XIX, os senhores buscaram exibir sua generosidade concedendo alforrias em homenagem a alguma personalidade ou por ocasio de alguma celebrao religiosa. Em 1879, na cidade da Bahia, o visconde Pedroso de Albuquerque libertou a escrava Telesonia em comemorao da data de hoje, da sagrada morte da paixo de Nosso Senhor Jesus Cristo. Outros celebravam seus prprios feitos, apesar da data coincidir com a de festas religiosas. Nas vsperas de Natal de 1870, Frederico Augusto da Silva Lisboa alforriou seu escravo Jos, crioulo de nove anos, por ser o dia em que ele senhor recebeu o grau de Doutor em medicina. Estima-se que entre 65 e 75 por cento das alforrias eram feitas a ttulo oneroso ou tinham clusulas restritivas. As alforrias onerosas exigiam que o escravo pagasse ao senhor por sua liberdade em forma de dinheiro, mercadoria ou alguma combinao dos dois. Este tipo de alforria interessava mais ao senhor, pois representava uma indenizao para compensar a perda do escravo. Havia casos de escravos que compravam um outro escravo e davam ao senhor como forma de pagamento. No Rio de Janeiro, os bons artfices costumavam comprar meninos no mercado do Valongo para trein-los em sua profisso e depois os ofereciam aos senhores em troca da liberdade.
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A tendncia geral era favorecer ao escravo que tivesse condies de pagar por sua carta de alforria. O cativo tinha de ganhar esse dinheiro trabalhando, obt-lo por emprstimo, herana e doao. Essas prticas beneficiavam mais o escravo urbano, o domstico e o mineiro. Mesmo assim, os escravos do campo podiam tambm alcanar a alforria se conseguissem acesso uma roa e vendessem seus produtos nas feiras ou nas cidades. No serto da Bahia escravos vaqueiros conseguiam a alforria trocando-a por gado de sua prpria criao. Os senhores viam a alforria como ato de caridade ou generosidade, digna de reconhecimento e gratido por parte do beneficiado. Mas na verdade, na sua maioria, as cartas de alforria foram fruto de imensos esforos dos escravos e seus familiares. O texto legal no revelava as infinitas aflies por que passavam para juntarem a poupana necessria compra da liberdade. Muito freqentemente, senhores e escravos faziam um acordo informal estipulando preo e tempo de pagamento da carta. Ao longo dos anos, o escravo ia abatendo o valor em prestaes. O problema surgia quando os senhores morriam antes de completar o pagamento das prestaes e os herdeiros contestavam as quantias pagas. Nas cidades, a poupana ou peclio, como se dizia na poca, era feita de diversas formas. O escravo podia acumular durante anos pequenas quantias que ganhavam em servios extras. As vendedoras ambulantes, donas de barracas de feira e ganhadores podiam ficar com parte dos ganhos. Havia escravos que recorriam caridade pblica para comprarem a prpria alforria ou as de parentes. Havia a possibilidade de levantar o dinheiro atravs de subscrio de doaes entre pessoas amigas e/ou caridosas. Em 1861, na cidade de Porto Alegre, as pardas Joaquina e Zeferina requisitaram e obtiveram da polcia autorizao para tirar esmola para sua liberdade, e foi com o dinheiro arrecadado que conseguiram comprar suas alforrias. Por vezes, as alforrias eram tambm resultantes de oportunidades oferecidas pelo mercado. Os momentos de crise geralmente provocavam diminuio no preo dos escravos e por isso permitiam um aumento das compras das cartas de liberdade. Era o momento em que senhores procuravam se desfazer dos cativos
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para saldarem dvidas. Tambm nos momentos de importao de grande nmero de africanos, quando no havia carncia de mode-obra, os preos das alforrias desciam a nveis mais acessveis. Nas Minas Gerais os escravos podiam contar com a sorte. Para motivar o trabalho, os senhores costumavam prometer liberdade gratuita aos que descobrissem algum filo de ouro ou diamante de grande valor. Como muitos escravos tinham controle sobre a lavagem do cascalho e, portanto, da localizao de pedras preciosas e pepitas de ouro, era possvel ocultar algum achado valioso e utiliz-lo na compra da liberdade. Comumente, os senhores permitiam que os cativos garimpassem nas horas de folga, nas faisqueiras de baixo rendimento. Para a maioria, a alforria era fruto desse persistente trabalho de coleta dos pequenos fragmentos encontrados no meio do cascalho j garimpado por outros mineiros. A alforria quase nunca era uma conquista solitria, pois resultava de uma rede de solidariedade. Por vezes, as alforrias resultavam dos esforos de cnjuges, pais, mes, avs, padrinhos e madrinhas pela liberdade dos parentes presos nas malhas da escravido. Em 1751, na cidade de Salvador, Jernima da Conceio, viva, libertou Marcelino, mulato, com dois ou trs anos de idade, depois de ter recebido 30 mil ris pagos por seu pai, Floriano lvares Pereira. Na mesma cidade, em 1819, a freira Maria Clara de Jesus, do Convento de Santa Clara do Desterro, libertou um recm-nascido depois de receber 20 mil ris pagos pela me da criana. Os padrinhos concorriam freqentemente com quantias para a alforria dos afilhados. Em fevereiro de 1871, na cidade de Porto Alegre, o pequeno Ernesto, filho de Inocncia e neto de Gertrudes, foi liberto aps sua av ter pagado 130 mil ris a sua senhora. Havia ainda a contribuio de grupos e associaes para a alforria de seus membros. Algumas irmandades religiosas de negros e pardos realizavam coletas ou pediam esmolas nas ruas para a compra de alforria de associados ou parentes destes. Formalmente, as alforrias eram fruto da vontade do senhor. Mas por trs dessa formalidade havia muito das iniciativas dos escravos influenciando as decises, ou mesmo dobrando a vontaUma histria do negro no Brasil 149

de dos senhores. A alforria podia ser resultado de anos a fio de bons servios, lealdade, obedincia e trabalho. Mas a obedincia e a lealdade podiam esconder uma estratgia paciente e perseverante de obter a confiana do senhor, de prend-lo ou enredlo em suas prprias obrigaes morais. As mulheres eram especialmente hbeis nessa estratgia. Assim, invertendo o sentido do paternalismo da poca, alguns senhores se tornavam devedores da gratido de seus escravos. Em 1864, na cidade Porto Alegre, os herdeiros de uma senhora morta concedeu liberdade a Laurindo, pardo velho, depois dos longos anos de servio e atendimento falecida. Na mesma cidade, em 23 de maro de 1872, Joana, mulata, recebeu carta de alforria do senhor e da senhora pelos servios prestados, especialmente nas molstias do filho dos mesmos, sepultado naquele mesmo dia. Por vezes, escravos e escravas considerados fiis e obedientes se tornavam repentinamente rebeldes obrigando os senhores a libert-los. Em 1882, ainda na cidade de Porto Alegre, a africana Justina abriu caminho prprio para a liberdade minando a pacincia de sua senhora. Aborrecida, a senhora confessou que Justina tem me faltado o respeito e entende que deve dizer-me quanta liberdade quer, e eu j no posso sofrer, castigo-a dando-lhe sua completa liberdade para gozar de ir onde queira e eu ficar em paz. Todos os estudos sobre alforrias tm revelado que crioulos e pardos eram alforriados em maior nmero do que os africanos. Possivelmente, por terem nascido escravos tinham um conhecimento maior das formas de convencer os senhores. Entre os alforriados crioulos e africanos, a mulher era quem mais recebia carta de liberdade. Em Parati, na capitania do Rio de Janeiro, entre 1789 e 1822, 66 por cento dos alforriados eram mulheres. Em Salvador, entre 1684 e 1745, 57,6 por cento eram mulheres. Entre 1807 e 1831, 64 por cento na cidade do Rio. Estas diferenas so marcantes se levarmos em considerao que a maioria dos escravos era do sexo masculino. Vrios motivos concorriam para essa predominncia feminina entre os alforriados. Os laos ntimos que se formavam entre escravas, seus senhores e suas senhoras podiam favorecer as mu150 Uma histria do negro no Brasil

Negros mineradores. Uma histria do negro no Brasil 151

lheres, em particular aquelas empregadas no servio domstico. Mas isso no suficiente para explicar o fenmeno, pois a maioria delas conquistou a alforria com muito esforo prprio e dos parentes. Um caso famoso de filho que, custa do seu trabalho, alforriou sua me, foi o jangadeiro Jos Napoleo, um dos pioneiros do abolicionismo popular no Cear. Alm disso, seguindo uma tradio africana, muitas escravas atuavam no pequeno comrcio vendendo gneros de primeira necessidade. Muitas delas acumularam dinheiro no comrcio de verduras, frutas, peixes, carnes e doces nas ruas. Com isso tinham acesso a recursos que utilizavam na compra da alforria. No mercado de cativos, as escravas, principalmente as mais idosas, custavam menos que os homens. O preo mais baixo facilitava a compra. A maioria feminina entre os alforriados refletia tambm estratgias familiares de priorizar a liberdade das mulheres. Era uma forma de garantir que a descendncia nascesse livre do cativeiro. Vejamos o que revelou uma senhora residente na cidade de Sorocaba, em So Paulo, ao falar do esforo do seu escravo, Antnio, para alforriar a mulher, em junho de 1834:
declaro mais que o dito Antnio me serviu quatro anos como meu escravo, e com a melhor fidelidade e presteza prestandome os seus jornais de $480 [quatrocentos e oitenta ris] por dia para remediar as minhas necessidades, e quando lhe dizia que juntasse o seu dinheiro para comprar alguma coisa para si, respondia-me que o que queria era a liberdade de sua mulher e por isso minha conscincia pede que eu a liberte.

Devemos observar que a promessa da alforria funcionava como um meio de impor a obedincia e a lealdade. Ser ingrato ou desobediente eram motivos fortes para o cancelamento da alforria, uma vez concedida. Mas estudos sobre alforria em vrias regies do Brasil mostram que foram raros os casos de cancelamento de liberdade. Finalmente, devemos mencionar uma forma incomum de conquista da liberdade. Em momentos de conflito armado, os escravos buscaram ampliar as possibilidades de alcanar a alforria. Isso aconteceu em 1822, quando, na esperana de se tornarem livres, muitos escravos se alistaram nos batalhes brasileiros para
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lutarem contra as tropas portuguesas estacionadas no Rio de Janeiro e em Salvador. Quarenta anos depois, as foras armadas transformaram-se numa das alternativas de libertao para muitos escravos durante a Guerra do Paraguai (1864-1870). O governo comprou, por 1 conto e 200 mil reis cada, a alforria de muitos escravos enviados para servir na guerra. Indivduos de posses chegaram a oferecer gratuitamente seus escravos para o governo imperial como forma de se livrarem do recrutamento militar. Por exemplo, no Rio Grande do Sul, em 1866, o pardo Lus foi libertado para integrar as fileiras do Exrcito brasileiro em substituio ao filho de seu senhor. Naquela mesma provncia, um senhor libertou seu escravo Martiniano, pardo, vinte e seis anos, para servir na guerra, mas fez questo de registrar na carta de alforria que caso deserte em um ano esta perder a validade. Mas muitos cativos se engajaram nas tropas sem a autorizao de seus senhores na esperana de conseguirem a liberdade se retornassem vivos do conflito. Ao se apresentarem aos recrutadores, eles inventavam novos nomes e se diziam livres. Finalizada a guerra, o governo os considerou homens livres, pois seria no mnimo imoral devolver ao servio de senhores quem tinha servido to bem ptria. At meados do sculo XIX, pouqussimos escravos realizaram o sonho da alforria. A maioria morria na condio escrava. Em Salvador, entre 1684 e 1745, apenas 1 por cento da populao escrava alcanava a alforria anualmente. No incio do sculo XIX, em Parati, Rio de Janeiro, apenas 0,55 por cento. Mas, a partir da abolio do trfico em 1850, as alforrias adquiriram maiores propores no Brasil. As possibilidades de alcanar a liberdade pelas vias legais se ampliaram, especialmente depois da Lei do Ventre Livre, em 1871, e da Lei dos Sexagenrios, em 1885. Como veremos no captulo seguinte esta legislao lentamente foi minando a autoridade dos senhores no que se refere concesso da alforria. Tornou-se perigoso para os senhores frustrarem as expectativas de liberdade dos escravos num momento em que se discutia amplamente a abolio da escravido.

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Limites da liberdade
Nem sempre a alforria implicava melhoria das condies de vida para o recm-liberto. Muitos gastavam suas foras no esforo para comprar a alforria e suas economias diminuam rapidamente depois que deixavam a casa dos senhores. Havia aqueles, poucos verdade, que foram libertos por interesse dos senhores em se desfazerem de indivduos idosos e sem mais condies de produzir. Invlidos eram entregues Santa Casa, onde passavam o resto da vida num hospital ou nos asilos de mendigos. Outros iam engrossar as fileiras de indigentes que esmolavam em grande nmero nas cidades brasileiras. Os arquivos policiais da poca registram multides de pobres e mendigos que vagavam pelas ruas. Grande parte deles j tinha vivido a experincia da escravido. No sculo XIX, na cidade de Cuiab, para fugirem da indigncia, ex-escravos idosos ocupavam-se em revolver o cascalho j muito explorado das minas em busca de algum ouro em p que lhes assegurasse a sobrevivncia. Quaisquer que fossem as dificuldades, os libertos consideravam sua nova condio como muito melhor do que a vivida sob a escravido. Emancipar-se do cativeiro significava um passo importante para a frente. Dali por diante, poderiam comear a se livrar da interferncia dos ex-senhores em suas vidas, mesmo que tivessem, em alguns momentos, de recorrer a eles para socorrlos de alguma forma, como conseguir atestados de boa conduta se pretendiam arranjar uma licena da polcia para trabalhar como ganhador, para morar num quarteiro novo ou se naturalizar como brasileiros. Na condio de libertos, os filhos que nascessem j seriam livres. Emancipados da escravido, era agora possvel ampliar os recursos para batalhar pela alforria de parentes e parceiros de senzala. Alguns chegaram a acumular propriedades. Prova disso so os inventrios feitos de seus bens quando morriam. Naqueles documentos aparecem libertos possuidores de bens imveis, geralmente pequenas casas e terrenos, onde plantavam alguns gneros de subsistncia. Tambm era possvel que fossem proprietrios de escravos uma aspirao generalizada entre a populao livre, independentemente da cor. Porm, o aumento dos preos
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dos escravos a partir da dcada de 1830, e principalmente depois de 1850, com a proibio do trfico, impossibilitou a maioria de dispor de tal propriedade. Muitos africanos retornaram frica aps alcanarem a liberdade, embora a maioria aqui ficasse. O retorno visava rever parentes e lugares deixados h muito tempo, mas retornavam, sobretudo, para fugirem do preconceito e da represso que se abateram sobre os africanos, especialmente os convertidos ao islamismo, depois da Revolta dos Mals, em 1835. Na frica, pouqussimos conseguiram retornar terra natal, muitos fixaram residncia na costa, principalmente em Uid, Porto Novo e Lagos. Nessas cidades formaram as comunidades dos retornados brasileiros. Na atual Repblica do Benin, eles so tambm conhecidos como aguds, provavelmente derivado de Ajud, que como os portugueses chamavam a cidade de Uid. Do Brasil, eles conservaram a lngua portuguesa, o culto a santos catlicos e alguns folguedos populares. A lngua, as geraes mais novas j esqueceram, embora mantenham os sobrenomes. Os santos catlicos permanecem, sobretudo Nosso Senhor do Bonfim, que anualmente celebrado com muita festa. Devemos observar que, deixar de ser escravo e passar condio de liberto, atravs da alforria, no significava tornar-se inteiramente livre, apesar disso estar escrito na carta de liberdade. Do ponto de vista jurdico, o liberto estava marcado pelo estigma de j ter vivido na escravido. No sculo XVIII, para manter os smbolos de distino social, as autoridades coloniais chegaram a restringir o uso de determinadas roupas pelos libertos. A sociedade escravocrata no admitia que pessoas forras se igualassem aos brancos ricos no luxo e na forma de se vestir. Em 1708, uma lei chegou a proibir negros cativos e libertos de vestirem tecidos de seda. Aps a Independncia, a Constituio do Imprio do Brasil, promulgada em 1824, inclua entre os cidados brasileiros apenas os libertos nascidos no pas. Isso significava que os libertos africanos continuariam estrangeiros. Eles precisavam conseguir ttulos de naturalizao para gozar de alguns direitos de cidadania. Mesmo os libertos brasileiros sofriam restries no exerccio dos direitos polticos. Pela Constituio, eles no podiam ser
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eleitos para cargos polticos, como deputados, senadores e membros das assemblias de provncia. Podiam votar, se tivessem a renda estipulada, mas no podiam se eleger. Nascido no Brasil ou na frica, o liberto no tinha direito ao porte de armas e havia muitas restries sua circulao de uma cidade a outra. Para viajar, os forros precisavam provar sua condio, sob pena de serem confundidos com escravos fugidos e o risco de serem reescravizados. Frequentemente os libertos se viam envolvidos em conflitos por reagirem s discriminaes e ao no reconhecimento de sua condio. Em 21 de janeiro de 1882, na cidade de Porto Alegre, policiais invadiram uma venda para desfazer o que chamaram de ajuntamento de pretos. Ordenado a abandonar a venda, o liberto Manoel Jos reagiu dizendo que era um homem livre e que s iria quando bem quisesse. Irritado, o subdelegado ordenou que metesse o lao no negro, uma expresso bastante usada naquela localidade quando se referia priso de escravos. O liberto reagiu priso porque achou inaceitvel ser tolhido em seu direito de freqentar livremente os espaos pblicos e ser tratado como cativo. Por diversas formas, os libertos buscavam distanciar-se da antiga condio escrava. Muitas vezes, isso era feito atravs da especializao profissional, principalmente aprendendo profisses mais valorizadas no espao urbano pedreiros, alfaiates, carpinteiros, barbeiros e msicos. Observamos, porm, que deixar de ser cativo no significava distanciar-se da comunidade escrava, principalmente quando amigos e parentes estavam ainda presos escravido. Muitas famlias negras eram formadas pela unio entre escravos e libertos. Nas cidades, libertos e escravos ocupavam os mesmos espaos de trabalho, s vezes dividiam a mesma casa, se reuniam nos mesmos locais para se divertirem ou venerarem deuses africanos e freqentavam juntos as igrejas das mesmas irmandades catlicas. Nas batidas policiais s tabernas e nas ruas no era incomum serem presos escravos e libertos. Juntos enfrentavam policiais quando apanhados em rodas de capoeira, batuques, sambas e outros divertimentos proibidos. Ao longo do sculo XIX, as autoridades brasi156 Uma histria do negro no Brasil

leiras voltaram seus olhos para os locais de encontro entre negros libertos, livres e escravos. Muitos libertos foram presos por darem cobertura a escravos fugidos ou facilitarem suas fugas. As autoridades brasileiras sempre temiam a possibilidade de libertos e escravos participarem lado a lado em revoltas. Houve libertos que lideraram revoltas com maioria escrava, ou estiveram frente de quilombos. Em algumas revoltas que ocorreram em Salvador, na primeira metade do sculo XIX, os africanos libertos tiveram participao ativa. O fato de terem vivido a experincia da escravido no significava, porm, que o comportamento cotidiano ou o posicionamento poltico dos libertos fosse o mesmo dos escravos. A populao liberta no formava um grupo homogneo. Assim como os escravos, eles se diferenciavam pela cor, origem, religio. Africanos, crioulos e mulatos tinham estratgias distintas de insero social.

Negros livres e libertos no campo e nas cidades


Os filhos e filhas dos libertos eram considerados livres. Desde o final do sculo XVIII, os setores libertos e livres negros e mestios pobres j representavam um contingente populacional considervel. Ao lado dos escravos, eles constituam a imensa maioria da populao. Um censo de 1808 detectou, na cidade do Salvador e mais treze localidades rurais do Recncavo, 104.285 negros e mulatos livres e alforriados. Eles representavam 41,8 por cento da populao. Naquela mesma cidade, a populao branca, composta por europeus e brasileiros, constitua apenas 20,2 por cento. Na segunda metade do sculo XIX, a populao livre e liberta negra superou o nmero de escravos, e isso era um sinal do declnio da escravido. O censo de 1872 mostrou que existiam, em todo Imprio, 4.200.000 negros e mestios livres e 1.500.000 escravos. A maior parte da populao negra livre e liberta vivia nas reas rurais. Muitos ocupavam pequenas parcelas de terras doadas ou arrendadas pelos antigos senhores como forma de mant-los presos propriedade. Eram chamados de agregados. Para terem acesso a uma parcela de terras normalmente entregavam parte do
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que plantavam, ou prestavam servios nas propriedades, em geral nos perodos de colheita. Outros integravam as vrias categorias de lavradores, como meeiros e pequenos proprietrios rurais. Suas lavouras de mandioca, feijo, milho e frutas eram responsveis pelo abastecimento das grandes cidades e vilas do interior. Muitos se tornavam pequenos sitiantes, ocupando reas de fronteira, visto que o acesso terra era mais complicado nas regies de grande lavoura de exportao. Essas populaes rurais, em So Paulo chamadas de caipiras, tinham estilos de vida prprios. Eram trabalhadores informais do setor rural, muitos dos quais viviam entre a pequena roa, a caa e a pesca. No por acaso, as elites brasileiras os rotulava de vadios e indolentes porque no se encaixavam bem no papel de trabalhadores dependentes. Nas cidades, esses trabalhadores negros livres e libertos exerciam profisses importantes. Eram os artesos qualificados, mestres-de-obras, alfaiates, barbeiros, carpinteiros, marceneiros, tanoeiros, joalheiros, oleiros, barqueiros. Muitos que exerciam a profisso de ferreiro haviam aprendido o ofcio na frica. Eram eles que consertavam as ferramentas importadas da Europa, fabricavam instrumentos para a minerao e para os engenhos. Em Vila Rica, Rio de Janeiro, Recife e Salvador, forros e livres eram donos de tendas de ferreiros ou aprendizes desse ofcio. Em Minas Gerais, negros e mestios forros e livres se destacaram como pintores, entalhadores e douradores que trabalhavam na ornamentao das igrejas. Alguns, a exemplo do ex-escravo Antnio Francisco Lisboa, o Aleijadinho, ficaram famosos esculpindo imagens de santos, santas e anjos. Foram os escultores e pintores negros e mulatos que dignificaram a representao de santos e santas negros no interior das igrejas brasileiras. Nas igrejas mineiras, inclusive nas freqentadas pela elite branca, os santos de devoo dos negros So Benedito, Santa Ifignia e Santo Antnio de Catagerona envergavam as mesmas roupas e o luxo dos demais santos catlicos. preciso salientar que os africanos que na frica tinham sido escultores, fabricantes de mscaras, ferreiros e pintores, trouxeram para o Brasil as suas habilidades e talentos. Outros se tornaram msicos, compondo e executando msicas sacras ou fazendo parte de bandas que tocavam em diversos
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Negra liberta. Poucas podiam vestir-se to bem. Uma histria do negro no Brasil 159

eventos nas cidades e vilas do interior. Msicos negros e mulatos fizeram fama nas Minas Gerais. O msico mulato Antnio de Sousa Lobo destacou-se como grande compositor do sculo XVIII e sua corporao tinha participao garantida nas festas de Vila Rica. Eles escreveram composies musicais que fizeram o esplendor da msica barroca. Quase sempre esse processo de criao e inveno se fez em meio ao preconceito dos que os acusavam de profanarem a msica sacra introduzindo elementos da musicalidade africana. As mulheres forras e livres se ocupavam no pequeno comrcio ambulante ou exerciam ofcios de costureiras, bordadeiras e as diversas profisses do mundo domstico. Muitas dessas mulheres dominavam o comrcio de peixe e carne nas ruas, trabalhando nos mercados municipais com quitandas e tabuleiros. Outras se tornaram famosas exercendo o ofcio de parteiras e enfermeiras.

Livres e libertos nos movimentos sociais


Os negros pobres que viviam nas cidades eram os mais vulnerveis s crises econmicas. Ao longo das primeiras dcadas do sculo XIX, eles participaram ativamente de vrios motins e protestos contra a carestia ou a escassez de gneros de subsistncia, especialmente a farinha de mandioca. Mas clamavam tambm pela interveno do imperador nos protestos de rua que ocorreram em Recife, Salvador e Rio de Janeiro contra os comerciantes e atravessadores, quando estes aumentavam abusivamente os preos dos gneros de primeira necessidade. Livres pobres e libertos, fossem negros ou mestios, se engajaram nas lutas pela independncia em vrias partes do Brasil. Esperavam que o fim do domnio portugus pudesse lhes trazer melhores condies de vida e ampliar direitos como cidados livres. Depois de assegurada a independncia, muitos batalhes formados por negros foram dissolvidos e os soldados dispensados. Anos depois da independncia, grupos armados formados por antigos combatentes vagavam pelo interior das provncias nordestinas. Muitos desses ex-soldados terminaram engrossando o nmero de insatisfeitos que participaram das revoltas que ocorreram ao longo de toda a dcada de 1830.
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Banda de msicos negros. Uma histria do negro no Brasil 161

Na Bahia, libertos e escravos pegaram juntos em armas contra as tropas portuguesas que ocuparam a cidade do Salvador, em 1822-23. Alguns batalhes eram formados por maioria negra e mestia. Nas manifestaes de rua que ocorreram no Rio de Janeiro, Salvador e Recife contra o domnio portugus, saquearamse armazns de comerciantes portugueses, que dominavam a venda e distribuio de gneros de subsistncia. Havia algo de revide racial na ao dos pobres contra os portugueses, porque eles cultivavam a arrogncia racial antinegra. Alis, os brancos brasileiros no eram diferentes, mas estavam protegidos pela nacionalidade. Basta atentarmos para os termos depreciativos que utilizavam quando se referiam aos africanos e a seus descendentes, tais como canalha, populaa, ral, arraia mida, povinho, classe baixa. Aps a independncia, negros livres e libertos saram s ruas para reivindicar maior participao poltica em vrias provncias do novo pas. Na chamada Confederao do Equador, revolta ocorrida em Pernambuco, em 1824, contra a poltica centralizadora de Pedro I, negros integraram as brigadas populares. Muitos desses batalhes surgiram, de incio, como a mo armada dos dirigentes polticos, mas freqentemente fugiam ao controle destes para lutarem por seus prprios interesses. A conscincia racial dessa populao negra com freqncia vinha tona. Em 1824, nas ruas de Recife, os soldados entoaram a seguinte trova:
Marinheiros e caiados, Todos devem se acabar. Porque s pardos e pretos O pas ho de habitar. Qual eu imito Cristvo Esse imortal haitiano, Eia! Imitai o seu povo Oh meu povo soberano.

A referncia aos haitianos e a seu governante Henri Cristophe (Cristovo) revela a fora simblica da Revoluo do Haiti. Podese imaginar os temores que assaltavam nossas elites ao escutarem aluses ao que aconteceu naquela antiga colnia francesa do Caribe.
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Durante o chamado perodo regencial (1831-1840), quando as elites regionais se dividiram em vrias faces, cada uma defendendo projetos polticos prprios para governar o pas aps a abdicao de Pedro I em 1831, o povo de cor aproveitou a ocasio para protestar contra a opresso e reivindicar direitos de cidadania, como j assinalamos no captulo anterior. Durante a Balaiada (1830-1841), movimento rebelde ocorrido no Maranho e que se estendeu at o Piau, lideranas negras se destacaram, a exemplo do preto Cosme, que liderou cerca de trs mil negros quilombolas. No Par, a chamada Revolta dos Cabanos ou Cabanagem (1833-1840) mobilizou milhares de pessoas, a maioria ndios, negros e caboclos. Esses setores populares imprimiram sua marca revolta, tanto que a palavra cabano, que nomeou o movimento, referia-se gente humilde que habitava cabanas beira do rio Amazonas. No podemos esquecer que a Sabinada, revolta que eclodiu na Bahia em 1837, alm de contar com a adeso de negros livres e libertos, teve como liderana o mdico mulato Francisco Sabino Vieira. A Farroupilha ou Guerra dos Farrapos (1835-1845), que eclodiu no Rio Grande do Sul, liderada por estancieiros e grandes senhores de terras, atraiu libertos e livres por suas promessas de maior abertura participao poltica das camadas populares. Atraiu tambm a participao dos escravos, pois prometia a alforria dos que se alistassem como soldados. Nos movimentos de rua que ocorreram naquele perodo, diversos observadores notaram a insatisfao que reinava entre os negros e mestios livres e libertos, e os brancos pobres, nas grandes cidades. Isto porque foram eles que sofreram mais severamente as conseqncias das crises econmicas que se seguiram independncia, sobretudo o aumento dos preos dos gneros de primeira necessidade, o desemprego e a diminuio dos soldos das tropas. Foram eles submetidos tambm ao recrutamento forado, a leis que limitavam a liberdade de opinio, de reunio nas ruas e do culto no cristo. Acima de tudo, a agitao era fruto do desejo de participar de uma melhor maneira da modernidade anunciada pela independncia do pas. Isso inclua, principalmente, a abolio das barreiUma histria do negro no Brasil 163

ras e privilgios que separavam a minoria branca da imensa maioria dos negros. Era isso que assustava a elite em vrios locais do Imprio. Assustava tambm a possibilidade de que uma coalizo entre livres de cor negra, libertos e escravos pusesse fim escravido. Abolir a escravido era um passo para a modernidade que no interessava s elites brasileiras, visto que ainda dependiam do investimento em escravos. Na verdade, aps a independncia, a modernidade pretendida pelas elites imperiais veio na forma de projetos de civilizao e progresso que quase sempre buscavam controlar e disciplinar as populaes negras livres e libertas. O projeto de civilizao implicava em impor hbitos, formas de trabalhar, de morar e de ocupar as ruas de acordo com modelos importados da Europa. Foi com a idia de civilizao que as elites buscaram justificar as leis contra batuque, capoeira, samba, religies africanas e vrias outras manifestaes culturais que tinham ligao com a frica. Foi imbudo do propsito de civilizar costumes que as elites brasileiras proibiram os sepultamentos nas igrejas e determinaram a construo de cemitrios em vrias cidades. Ocorre que o enterramento em cemitrios ia de encontro idia de que os mortos deviam descansar em solo sagrado. Em 1836, na cidade de Salvador, diversas irmandades negras, aliadas a outras brancas, reagiram a tal proibio e protagonizaram uma revolta de grandes propores, conhecida como Cemiterada. Mesmo no tendo como desenlace uma revolta, em 1864, irmandades religiosas da cidade de Cuiab tambm reagiram quando os deputados locais decidiram pela proibio dos enterramentos nas igrejas. Ao longo de todo o sculo XIX, barreiras raciais definiram limites ascenso social do ex-escravo e seus descendentes. A cor da pele era um elemento poderoso de classificao social dos indivduos, apesar de no haver discriminao legal como ocorria nos Estados Unidos. Para o branco pobre e at o mestio, apadrinhamento e acesso a financiamento podiam abrir as portas para o ingresso nas camadas mais altas e em cargos pblicos. Mas as barreiras se erguiam para os que tinham pele mais escura, sobretudo os crioulos e africanos, estes ltimos genericamente chamados de pretos. Os mestios de pele mais clara podiam romper barreiras
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quase sempre ao custo de muitos artifcios para calar ou esconder o lado africano de sua ascendncia. Quanto mais escura a pele, mais limites e discriminaes. Os negros ingressavam nas foras armadas ou na Guarda Nacional, mas jamais alcanavam as patentes mais altas. Como soldados rasos e marinheiros sofriam castigos fsicos caso incorressem em alguma falta ou desobedecessem aos superiores hierrquicos. No por acaso, a questo da abolio da discriminao de negros e mestios despontou como aspirao popular em algumas revoltas que ocorreram entre o final do sculo XVIII e as trs primeiras dcadas do sculo XIX. Em 1798, rebeldes baianos envolvidos na chamada Revolta dos Alfaiates fizeram circular pelas ruas de Salvador boletins pregando igualdade de direitos entre brancos, pretos e pardos. Durante a Balaiada, ocorrida no Maranho, lderes mais radicais chegaram a reivindicar direitos iguais para o povo de cor. Nos anos que se seguiram independncia, proliferaram nas grandes cidades brasileiras jornais e peridicos defendendo a igualdade de direitos entre os cidados. No Rio de Janeiro, em novembro de 1833, um pasquim denominado O Mulato trazia o seguinte questionamento: No sabemos o motivo por que os brancos moderados nos ho declarado guerra. H pouco lemos uma circular em que se declara que as listas dos Cidados Brasileiros devem conter a diferena de cor e isto entre homens livres. Tais questionamentos foram freqentes ao longo do sculo XIX e faziam parte dos argumentos dos que se opunham ao projeto elitista de segregar os homens de cor. Nas cidades brasileiras oitocentistas havia negros libertos que, mesmo no fazendo parte da elite econmica, possuam situao financeira estvel. Mulatos conseguiram ser mdicos, advogados, professores, engenheiros, padres, periodistas, escritores. Alguns ocuparam cargos pblicos no legislativo e no executivo. Incomodados com eles, setores da sociedade costumavam criticar a forma como usavam bengala, botinas, pistola, chapu alto, luva e anel de ouro, enfim os smbolos de ascenso social e poder que s os brancos ricos admitiam utilizar. Citaremos alguns negros que ascenderam socialmente. Antnio Pereira Rebouas, mulato, filho de uma liberta e de um alfaiUma histria do negro no Brasil 165

ate portugus, nasceu na Bahia em 1798, foi advogado e um dos maiores especialistas em direito civil no Brasil monrquico. Alm disso, participou ativamente das lutas de independncia na Bahia. Como deputado, defendeu o direito de cidadania dos libertos, embora considerasse a escravido uma instituio legtima. Ele prprio tinha escravos. Mas quando se discutiu uma reforma da Guarda Nacional, ele protestou contra a excluso dos forros com uma retrica que punha em cheque as promessas de igualdade anos antes estampadas na Constituio do Imprio. Argumentou ele:
Pode, pois, ser membro da regncia um cidado liberto, segundo a Constituio? E no poder ser alferes da companhia das guardas nacionais? Pode um cidado liberto ser ministro ou secretrio de Estado? No poder ser oficial da guarda nacional? Pode um cidado liberto ser arcebispo, segundo a Constituio, no poder ser oficial das guardas nacionais? Pode um cidado liberto ser ministro do tribunal supremo de justia, no poder ser oficial das guardas nacionais? Pode um cidado liberto ser general, e no poder ser alferes, tenente e da por diante nas guardas nacionais comandadas por este general?

No seu pensamento o problema do Brasil no era a escravido e sim a cidadania de segunda classe reservada aos libertos. Embora hoje parea absurdo o fato de algum ser antiescravista e escravocrata ao mesmo tempo, a posio de Rebouas era muito ousada na poca. Ele tentou desracializar a escravido, ou seja, justificava a escravido africana como um episdio da histria mundial e no como determinismo natural. Francisco de Paula Brito nasceu no Rio de Janeiro em 1809. Filho de carpinteiro, nunca freqentou escola, mas tornou-se poeta, tradutor, jornalista, editor e livreiro. Em sua tipografia imprimia-se a maior parte da documentao oficial do Imprio. Em 1833, publicou O Homem de cor, considerado um dos primeiros jornais brasileiros a discutir o preconceito racial. Teodoro Sampaio nasceu no engenho Canabrava, Recncavo baiano, em 1855, filho de um padre e uma escrava chamada Domingas da Paixo. Formou-se em engenharia em 1877, na Es166 Uma histria do negro no Brasil

Negros brasileiros, sculo XIX, segundo Rugendas. Uma histria do negro no Brasil 167

cola Politcnica do Rio de Janeiro, mas foi em So Paulo que atuou profissionalmente, participando da criao da Escola Politcnica de So Paulo, em 1893. Como engenheiro, Sampaio viajou por vrias cidades do interior do Brasil e nessas viagens atuava como abolicionista. Joo da Cruz e Souza, nascido em 1862, na cidade de Desterro, atual Florianpolis, filho de escravos, foi o nosso maior poeta simbolista. Foi militante do movimento abolicionista na provncia de Santa Catarina. Joaquim Maria Machado de Assis, filho de um portugus e uma mulher negra, neto de escravos alforriados, nascido num subrbio do Rio de Janeiro, em 1839, considerado o nosso maior escritor. Mas seu aprimoramento literrio foi fruto de muito esforo de superao dos limites da pobreza e da discriminao. Aos quatorze anos, depois da morte do pai, vendia doces para ajudar o sustento da famlia. No se sabe se freqentou escolas regularmente, mas certo que desde a adolescncia buscou integrar-se vida intelectual da cidade trabalhando como caixeiro de livraria, tipgrafo, revisor e, mais tarde, escritor de crnicas. Dono de uma ironia fina, Machado sabia como ningum extrair reflexes profundas de fatos midos da vida cotidiana do Rio de Janeiro. Machado foi um escritor sensvel s questes cruciais que envolviam a populao negra carioca, especialmente dos que eram escravos. Em muitas crnicas e romances, ele transformava senhores e senhoras de escravos em narradores, o que que lhe permitiu flagrar interesses, ambies e ambigidades de uma gente que defendeu a escravido at seus ltimos dias. Mas o fato de esses negros e mestios terem ascendido socialmente no os poupava da discriminao. Vez por outra os jornais da poca faziam meno desdenhosa ascendncia negra de polticos e personalidades que se destacavam. Na dcada de 1830, um jornal do Rio de Janeiro informava que freqentemente mulheres de cor parda podiam ser ofendidas nos camarotes dos teatros com a seguinte frase: fora mindubi [amendoim] torrado. Marcados por essas e outras experincias de discriminao, muitos negros libertos e livres se envolveram nas causas sociais do seu povo. Foram muitos os negros frente do movimento
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abolicionista em diversos lugares do pas. Alguns deles haviam vivido a experincia da escravido ou ainda tinham parentes presos ao cativeiro. Eles saram s ruas para protestar, denunciar senhores que espancavam escravos, deram cobertura a escravos fugidos e escreveram artigos inflamados contra a escravido. Participaram tambm de lutas que tinham como finalidade a melhoria das condies de vida e das garantias de cidadania para o povo negro. disso que trataremos nos prximos captulos. EXERCCIOS: 1. Quais as formas de aquisio da alforria no Brasil escravista? 2. Fale sobre as relaes entre libertos e escravos na vida cotidiana. 3. Analise a participao dos libertos nas lutas sociais do Brasil imperial. 4. Comente a discusso sobre a cidadania dos libertos no Brasil aps a independncia.

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Captulo VII O FIM DA ESCRAVIDO E O PS-ABOLIO

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Podemos dizer que, para a maior parte do mundo ocidental, o


sculo XIX representou a era das emancipaes. Naquele sculo, a escravido e as demais formas de trabalho forado, como a servido na Rssia, foram condenadas e extintas em vrias partes da Europa e das Amricas. Na Europa, desde fins do sculo XVIII, surgiram movimentos abolicionistas reivindicando o fim do trfico e a extino do trabalho escravo. Aqueles movimentos modificaram o posicionamento dos governos das grandes potncias em relao escravido em seus domnios coloniais. Por exemplo, foi sob presso dos abolicionistas que, em 1808, foi abolido o trfico transatlntico para as colnias inglesas do Caribe e, em 1834, foi abolida a escravido nessas mesmas colnias. Sem dvida, aqueles acontecimentos repercutiram no Brasil e deixaram evidente que se havia quebrado o pacto entre as grandes naes coloniais europias de defesa da escravido. Repercutiu tambm a revoluo escrava do Haiti. As elites brasileiras temiam que seus escravos fizessem o mesmo. Durante todo o sculo XIX, o fantasma do haitianismo atormentou as cabeas de quem defendia e inspirou quem atacava a ordem escravocrata. Muitos crticos da escravido na primeira metade do sculo advertiam que se o trfico e em seguida a escravido no desaparecessem o Haiti poderia repetir-se no Brasil. De fato, para os escravos brasileiros os acontecimentos do Haiti tiveram outro significado, mostraram que era possvel sonhar com o fim da escravido. Mas foi na segunda metade do sculo XIX, especialmente depois da proibio do trfico, em 1850, que o debate sobre a
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Na Inglaterra, a primeira reao contra a escravido ocorreu na segunda metade do sculo XVIII, partindo de uma seita protestante radical, os Quakers. Eles consideravam a escravido um pecado e no admitiam que um cristo pudesse tirar proveito dela. Em 1768, enviaram ao parlamento uma solicitao pedindo o fim do trfico de escravos. Pouco depois, John Wesley, o fundador do movimento metodista, pregou contra a escravido afirmando que preferia ver as colnias inglesas do Caribe naufragarem do que manter um sistema que violava a justia, a misericrdia, a verdade. Em 1787, um grupo militante chamado Os Santos (The Saints), liderado por William Wilberforce, organizou a Sociedade Antiescravista (Anti-slavery Society). Graas s presses dessa sociedade, contra os interesses escravistas das cidades de Liverpool e Bristol, foram abolidos o trfico em 1807 e a escravido em 1834. Com este ltimo ato foram libertos 776 mil escravos, mantidos porm sob um regime de aprendizado. Sob presso dos libertos o aprendizado foi abolido em 1838 e a liberdade definitiva conquistada.

abolio da escravido se intensificou no Brasil. Para boa parte das elites brasileiras ficou evidente que o fim do trfico teria como conseqncia lgica o fim do cativeiro. Acreditavam que com os altos ndices de mortalidade da populao escrava, e sem possibilidade de renov-la por meio do trfico, a escravido desapareceria em algumas dcadas. A partir de ento, a elite poltica e as organizaes de agricultores passaram a projetar e a colocar em prtica a substituio de mo-de-obra escrava por colonos europeus ou asiticos. Buscou-se tambm transformar os escravos em trabalhadores livres. Desde meados do sculo XIX, a escravido no Brasil vinha sofrendo transformaes significativas. Deu-se o declnio acentuado da populao escrava nas cidades por causa da transferncia de cativos para as reas rurais. Em algumas provncias do Norte e do Nordeste houve diminuio significativa da populao cativa em decorrncia da maior demanda de trabalho nas lavouras de caf das provncias do Sudeste, principalmente Rio de Janeiro e So Paulo. Com isso, algumas provncias passaram a ter menos compromisso do que outras com a manuteno da escravido. Com a proibio do trfico aumentaram os preos dos escravos e cada vez menos pessoas podiam compr-los. Desde ento, possuir escravos passou, aos poucos, a ser privilgio de alguns, especialmente dos mais ricos. Com os preos em alta, pobres e remediadas ficaram sem condies de ter escravos e os que tinham procuraram vend-los. Para eles j no fazia sentido a escravido. E passou a no fazer sentido defender a escravido. Mesmo assim, em meados do sculo XIX, no havia nenhuma garantia de que o fim da escravido no Brasil se daria em breve. Nas regies cafeeiras do Sudeste, especialmente nas provncias de So Paulo, Minas Gerais e Rio de Janeiro, a escravido ganhou fora com o crescimento das exportaes de caf. Era de interesse dos fazendeiros de caf que a escravido se prolongasse o mximo de tempo possvel. Polticos das regies cafeeiras fizeram de tudo para impedir qualquer medida legal que levasse abolio imediata. Alegavam que a abolio provocaria crise econmica, pois a grande lavoura no suportaria o impacto da perda dos braos escravos. Em 1867, Nabuco de Arajo, pai do futuro abo174 Uma histria do negro no Brasil

licionista Joaquim Nabuco, afirmou que a abolio imediata precipitaria o Brasil em um abismo profundo e infinito. Para se opor abolio, os donos de escravos e seus representantes no parlamento argumentavam que os cativos no estavam preparados para a vida em liberdade, e que fora do cativeiro se tornariam vadios e ociosos. Fizeram tambm previses catastrficas de aumento da criminalidade nas cidades decorrente da sada dos escravos das zonas rurais. Na verdade, os senhores no queriam perder o controle sobre seus trabalhadores cativos e s admitiam que a abolio fosse feita no longo prazo, com indenizao e leis que garantissem que, mesmo depois de abolido o cativeiro, os ex-escravos no abandonariam suas propriedades. J os escravos tinham expectativas de que a abolio do cativeiro acontecesse o mais rpido possvel. Estudos recentes demonstraram que os escravos tomaram iniciativas que aceleraram o fim da escravido, como as fugas, a formao de quilombos e a rebeldia cotidiana. A movimentao dos escravos teve repercusso poltica e influenciou decisivamente o processo da abolio. Influenciou inclusive a forma como os polticos encaminharam as discusses sobre as leis emancipacionistas. Deputados, senadores e conselheiros do Imprio, muitos deles grandes proprietrios de escravos, estavam atentos ao que acontecia sua volta e muitas das suas decises foram tomadas sob presso do que viam nas ruas e nas senzalas. As duas ltimas dcadas que antecederam a abolio foram marcadas pelo aumento das fugas e do nmero de quilombos em todo o Brasil. Veremos que, nesses atos de rebeldia, escravos e escravas agiram avaliando as possibilidades do momento, tirando proveito da crescente desmoralizao da escravido e do sentimento antiescravista que crescia entre a populao livre. Procuraram tambm explorar as possibilidades abertas pela legislao imperial disputando na justia o direito liberdade. Este captulo busca mostrar como os escravos participaram e interferiram decisivamente no processo que culminou com a abolio da escravido no Brasil. Os negros brasileiros no esperaram passivamente pela sua libertao.

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Leis emancipacionistas e perspectivas de liberdade


No final da dcada de 1860, o governo imperial tomou algumas iniciativas para promover a substituio gradual do trabalho escravo. Depois da abolio da escravido nos Estados Unidos, em 1865, Brasil e Cuba eram os nicos pases que ainda mantinham a explorao do trabalho escravo nas Amricas. Numa poca em que se condenava a escravido nos quatro cantos do mundo, isso no era nada confortvel para os governantes brasileiros. Alm disso, no final dos anos sessenta, ainda que em pequenos grupos, os abolicionistas comearam a agitar os grandes centros urbanos com discursos inflamados exigindo o fim do cativeiro. E mais, no final da dcada de 1860, as ocorrncias de crimes, fugas e revoltas escravas aumentaram em vrias provncias do Brasil, especialmente nas do Sudeste, onde se concentrava o maior nmero de cativos. Para conservar a imagem de soberano ilustrado, d. Pedro II passou a se pronunciar publicamente favorvel erradicao da escravido no pas. Em 1867, o imperador encomendou aos seus conselheiros propostas de extino do trabalho escravo. Na ocasio, os conselheiros elaboraram um projeto de emancipao que previa a libertao dos filhos das escravas e a criao de um fundo para custear a compra da liberdade. Para acalmar os fazendeiros, o projeto propunha a adoo de leis que obrigassem os ex-escravos a trabalhar nas terras dos seus ex-senhores sob pena de serem presos como vadios. Mas as discusses no avanaram, pois ainda havia muita oposio aprovao de qualquer reforma que tocasse na propriedade escrava, pelo que ela representava para a movimentao da economia do pas. Embora afirmasse que no pretendia fazer a abolio j, o imperador foi bastante criticado pelos proprietrios de escravos. Em diversos jornais, os fazendeiros o criticaram por querer interferir nas relaes escravistas, e muitos chegaram a ameaar Pedro II com a perda do trono. Mesmo assim, cautelosamente, o governo imperial tomou algumas medidas. Em junho de 1865, determinou que os escravos condenados a trabalhos forados no poderiam mais ser castigados com chicotes. No ano seguinte, declarou extinto o emprego de escravos em obras pblicas.
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No final da dcada de 1860, deputados e senadores passaram a discutir mais constantemente a emancipao. De maio a julho de 1869, muitos projetos com tal propsito foram apresentados na Cmara dos Deputados. A maioria das propostas no entrou em debate, mas havia certo consenso sobre a urgncia de se discutir o fim da escravido. Em 1869, foi aprovada uma lei que proibia o leilo pblico de escravos e a separao de marido e esposa nas operaes de compra e venda. Determinou-se tambm que escravos com menos de quinze anos no podiam ser separados de suas mes. Dois anos depois, o parlamento brasileiro aprovou a lei de maior impacto sobre a escravido, a Lei 2040, de 28 de Setembro, de 1871, mais conhecida como Lei do Ventre Livre. Por ela ficavam livres as crianas recm-nascidas das mulheres escravas, obrigando seus senhores a cuidar delas at a idade de oito anos. Da por diante os senhores poderiam optar entre receber do governo uma indenizao de 600 mil ris ou utilizarem o trabalho dos menores at a idade de vinte e um anos. Alm de libertar os ingnuos (assim eram chamados os filhos libertos dos escravos) nascidos aps sua publicao, a lei criou o fundo de emancipao, que libertava cativos com dinheiro proveniente de impostos sobre a propriedade escrava, loterias, multas para quem desrespeitasse a lei e dotaes dos oramentos pblicos. Criava, tambm, a matrcula obrigatria dos cativos como forma de melhorar a cobrana de impostos dos proprietrios de escravos. O escravo que no fosse matriculado seria considerado livre pelas autoridades sem o desembolso de qualquer quantia. A Lei de 28 de Setembro de 1871 contemplava alguns direitos costumeiros que os negros haviam adquirido ao longo de muitos anos de luta. Por exemplo, a lei reconhecia o direito ao peclio, ou seja, que o escravo podia utilizar suas economias para comprar a liberdade. A grande inovao foi permitir ao escravo acionar a justia caso o senhor se recusasse a conceder sua alforria. Nesse caso o escravo, representado por um curador, podia se dirigir a um juiz municipal e abrir uma ao de liberdade. Quebrava-se assim o monoplio da vontade dos senhores na concesso da alforria. Depois de 1871, em todo o Brasil, centenas de escravos e escravas
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recorreram justia para conseguir a liberdade. Alvo de crticas por parte dos senhores, a lei de 28 de setembro de 1871 terminou definindo o caminho pelo qual o governo imperial pretendia abolir a escravido. Ou seja, a escravido acabaria de forma gradual e respeitando o direito de propriedade dos senhores. Mesmo considerando as deficincias do governo em fazer valer os direitos dos ingnuos e as fraudes na aplicao do fundo de emancipao, a Lei do Ventre Livre abriu perspectivas importantes para muitos escravos alcanarem a alforria por meio das aes de liberdade. Os escravos das cidades e das fazendas estavam atentos aos direitos garantidos pela lei. Por exemplo, em janeiro de 1875, ao ser preso na freguesia de Santana, em Salvador, o escravo Raimundo, fugido do engenho Laranjeiras, na vila de So Francisco do Conde, disse ter fugido porque soube que no havia sido matriculado por sua senhora. Ele disse ainda que tinha peclio de 92 mil ris e foi para a cidade tratar de minha liberdade. Sem que os autores da lei pudessem prever, os escravos passaram a utilizar as aes de liberdade para reivindicar outros direitos, denunciar maus-tratos, castigos fsicos e a escravizao ilegal de africanos desembarcados depois de 1831, ano da primeira proibio do trfico. Nos anos oitenta, cresceu o nmero dos que fugiam para buscar a proteo de juzes ou autoridades policiais. Foi para denunciar maus-tratos que, em 19 de outubro de 1881, a escrava Rosalina, crioula, com um filho de peito, fugiu do engenho Quingona, no Recncavo baiano, e seguiu para Salvador em busca da proteo do chefe de polcia. Muitas vezes, ao denunciar os senhores por maus-tratos, os cativos estavam se referindo a outros rigores da vida escrava. Ao ser preso em 30 de outubro de 1879, David, crioulo, maior de trinta anos, casado e com um filho, morador no engenho So Jos, em Abrantes, interior da Bahia, alegou ter fugido do domnio do senhor por causa dos maus modos que dele recebe, sendo-lhe exigido trabalho de lavoura maior do que pode ser prestado. Desde a dcada de 1870, os escravos perceberam que algumas autoridades judiciais estavam se posicionando claramente em
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A emancipao dos filhos de mulheres escravas no foi uma inveno dos legisladores brasileiros. A idia apareceu em alguns tratados escritos no sculo XVIII e posteriormente foi aplicada, por exemplo, no Chile, em 1811, na Colmbia, em 1821. Em 1861, chegou a ser recomendada por Abraham Lincoln para o estado do Delaware, nos Estados Unidos. No Brasil, as discusses sobre a libertao do ventre existiam desde o incio do sculo XIX e intensificaram-se no final da dcada de 1860, quando foi apresentado o projeto na Assemblia Geral Legislativa. Os debates foram acirrados e houve muita resistncia idia. Entre maio e setembro de 1871, vrias organizaes agrcolas e comerciais do Rio de Janeiro, Minas Gerais e So Paulo enviaram dezenas de peties Assemblia manifestando-se contrrias lei. Alguns oponentes da lei chegaram a advertir que a reforma fomentaria uma revolta geral de escravos. Um deputado imaginou dias lgubres, com todo seu cortejo de crimes, horrores e cenas escandalosas. Contudo, os argumentos dos opositores no foram suficientes para impedir a aprovao da lei.

favor de suas demandas, impedindo a venda dos que tinham peclio para outras provncias, alforriando os que eram abandonados nas cadeias pblicas, decidindo o valor das alforrias por valores mais baixos do que o exigido pelos senhores. Perceberam tambm que diversos setores da sociedade vinham se posicionando claramente contra a escravido. sobre escravos e abolicionistas que falaremos a seguir.

Escravos e abolicionistas
No final da dcada de 1860, um nmero crescente de pessoas das mais diversas camadas sociais passou a manifestar e a defender publicamente seu repdio escravido. Essa atitude antiescravista no era nova, uma vez que desde o incio do sculo XIX houve quem levantasse a voz denunciando os horrores do trfico e da escravido. A novidade dos anos sessenta foi que determinados setores abandonaram as solues gradualistas e passaram a reclamar abolio j. por isso que se identificavam como abolicionistas. Alguns ncleos abolicionistas comearam a atuar desde meados da dcada de 1860. Em 1865, um mestio baiano de dezoito anos, estudante da Faculdade de Direito do Recife, Antnio de Castro Alves, j celebrava em verso a libertao dos escravos na Amrica do Norte. Pouco depois, ele se consagraria como o poeta dos escravos ao denunciar os sofrimentos dos que fizeram a travessia atlntica. Em 1868, Castro Alves inscreveu-se na Faculdade de Direito de So Paulo, onde se juntou a Rui Barbosa, Joaquim Nabuco e outros estudantes que militavam no movimento abolicionista. Para a juventude estudantil das faculdades de direito e medicina o abolicionismo foi uma forma de rebeldia contra tudo que era considerado herana colonial, sobretudo a escravido. Alm de estudantes, aderiram ao movimento professores, jornalistas, tipgrafos, advogados, literatos, militares, parlamentares, juzes, mdicos, artistas, msicos, comerciantes. No entanto, o movimento no se restringiu apenas aos setores mdios da sociedade. Ele terminou envolvendo indivduos das mais diversas classes, credo e origem, como veremos ao longo deste captulo.

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Carta de Luiz Gama a Lcio de Mendona: Sou filho natural de uma negra, africana livre, da Costa da Mina (nag de nao) de nome Luiza Mahim, pag, que sempre recusou o batismo e a doutrina crist. Minha me era baixa de estatura, magra, bonita, a cor era de um preto retinto e sem lustro, tinha os dentes alvssimos como a neve, era muito altiva, geniosa, insofrida e vingativa. Dava-se ao comrcio era quitandeira, muito laboriosa, e mais de uma vez, na Bahia, foi presa como suspeita de envolver-se em planos de insurreies de escravos, que no tiveram efeito.

Cabe observar que desde o seu incio o movimento abolicionista no se restringiu a uma elite intelectual branca. O professor negro Francisco lvares dos Santos foi um precursor do abolicionismo na Bahia, inclusive liderando passeatas cvicas em favor da liberdade dos escravos em 1862. Intelectuais negros e pardos participaram ativamente do movimento, alguns na liderana das associaes e clubes abolicionistas. Muitos se destacaram como grandes oradores, discursando nas ruas e no parlamento, escrevendo crnicas e artigos em jornais, atuando na propaganda de rua ou auxiliando os escravos nas disputas judiciais contra seus senhores. Alguns traziam na trajetria de vida a ligao com a escravido. Um deles era o poeta Luiz Gama, nascido em Salvador, em 1830, filho de uma quitandeira africana liberta chamada Luza Mahin e de um negociante portugus. Sua me teria se envolvido em insurreies escravas na Bahia, fugido para o Rio de Janeiro e em seguida deportada para a frica. Mas a histria de Luiza Mahin est envolta em dvidas. Seu prprio filho fala dela cheio de incertezas. Quanto ao pai de Luiz Gama, em crise financeira, o teria vendido como cativo para o Rio de Janeiro, uma venda ilegal posto que houvesse nascido livre. Do Rio foi vendido para So Paulo, onde viveu como escravo domstico at os dezessete anos. Alfabetizou-se ainda no cativeiro com hspedes da casa de seu senhor. Depois de livrar-se do cativeiro, no se sabe como, foi escrivo, poeta, jornalista, advogado sem diploma. Na dcada de 1870, Gama notabilizou-se defendendo nos tribunais a liberdade de africanos trazidos para o Brasil depois da lei de 1831. Em 1881, ele fundou a Caixa Emancipadora Luiz Gama para a compra de alforrias. Jos do Patrocnio teve participao destacada na imprensa carioca e nas reunies abolicionistas. Nascido em Campos, no Rio de Janeiro, Patrocnio era filho de um padre fazendeiro, dono de escravos, e de uma mulher negra vendedora de frutas chamada Justina Maria do Esprito Santo. Aos vinte e oito anos j era famoso por seus discursos exaltados, emotivos e teatrais. Ao lado de Joaquim Nabuco, importante abolicionista pernambucano, fundou a Sociedade Brasileira contra a Escravido. Andr Rebouas foi um dos mais admirveis lderes abolicio180 Uma histria do negro no Brasil

Castro Alves, poeta e abolicionista. Uma histria do negro no Brasil 181

nistas. Tambm nasceu na Bahia, filho do conselheiro Antnio Pereira Rebouas, pardo, mudou-se para corte ainda criana. Formou-se em engenharia e ensinou botnica, clculo e geometria na Escola Politcnica do Rio de Janeiro. Mesmo no tendo o dom da oratria de Luiz Gama e de Jos do Patrocnio, Rebouas tinha uma viso bastante lcida das questes cruciais que envolviam o futuro do povo negro. Vale dizer que no havia unidade de pensamento e ao entre os abolicionistas. Na verdade, o movimento abrigava indivduos e grupos com vises polticas diferentes. Podiam-se encontrar liberais e conservadores, monarquistas e republicanos. Eles se dividiam principalmente em relao s formas de atuao e aos objetivos. Para muitos, a abolio devia ser feita pela via parlamentar, sem mobilizar as camadas populares e muito menos os escravos. Para outros, no entanto, o abolicionismo deveria envolver toda a populao, sobretudo os escravos. Essa segunda vertente vai se fortalecer na dcada de 1880 e ser responsvel pelas aes mais ousadas, promovendo fugas e confrontando capites-do-mato e policiais que perseguiam escravos fugidos. Quanto aos objetivos, muitos achavam que a luta abolicionista deveria acabar com o fim da escravido, pois acreditavam que da por diante no haveria mais entraves ao desenvolvimento e ao progresso do pas. Entre estes havia quem achasse que o progresso s seria vivel se os trabalhadores negros fossem substitudos por imigrantes europeus. Para eles, no s a escravido, mas tambm os escravos eram empecilhos ao desenvolvimento do pas. Eles esperavam que a abolio fosse feita, no para melhorar a sorte dos negros escravizados, e sim para motivar a vinda de imigrantes europeus. Mas havia quem pensasse o contrrio e apostasse na abolio como o comeo de um processo de modernizao do pas que traria benefcios para os ex-escravos e seus descendentes. Por isso defendiam reformas sociais que deveriam complementar a abolio. A luta contra a escravido e suas conseqncias sociais haveria de continuar por muito tempo depois da abolio. Alm da ampliao de oportunidades econmicas para negros e mulatos, alguns aboli182 Uma histria do negro no Brasil

Luiz Gama, poeta e abolicionista. Uma histria do negro no Brasil 183

cionistas defendiam reforma agrria e educao pblica para todas as classes sociais. Andr Rebouas pregava mudanas na legislao que permitissem aos ex-escravos acesso terra. Era o que ele chamava de democracia rural, uma espcie de reforma agrria que deveria promover a incluso social dos ex-escravos. Para Rebouas a luta contra a escravido no podia ser desligada da luta pela cidadania dos ex-escravos e dos seus descendentes. J Luiz Gama sempre associou o fim da escravido luta contra a discriminao racial, pela educao formal e cidadania negra. O seu empenho em denunciar o preconceito racial lhe rendeu muita fama. No poema conhecido como Bodarrada ele lamentou por aqueles que no reconheciam a sua negritude:
Se negro sou, ou sou bode, Pouco importa. O que isto pode? Bodes h de toda casta, Pois que a espcie muito vasta... H cinzentos, h rajados, Baios, pampas e malhados, Bodes negros, bodes brancos, E, sejamos todos francos, Uns plebeus, e outros nobres, Bodes ricos, bodes pobres, Bodes sbios, importantes, E tambm alguns tratantes

O termo bode era usado na poca para denominar o mestio filho de negro com branco. Com esses versos Luiz Gama lembrava aos brancos do Brasil que eles tambm, na sua maioria, tinham ascendncia africana. Os abolicionistas atuavam geralmente no interior de associaes que seguiam diretrizes e objetivos definidos em estatutos. As primeiras associaes abolicionistas surgiram entre o final da dcada de 1860 e o incio da dcada seguinte. Algumas surgiram at antes dos anos 60, como a Sociedade Abolicionista 2 de Julho, criada em 1852 por estudantes da Faculdade de Medicina da Bahia. Em 1869, foi fundada em Salvador a Sociedade Libertadora Sete de Setembro, uma das mais fortes organizaes abolicionistas da provncia da Bahia na dcada de 70. No Rio Grande do Sul, a
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Sociedade Libertadora de Passo Fundo foi criada em agosto de 1871 com a finalidade de libertar meninas escravas. Em Porto Alegre, na dcada de 1870, surgiram a Sociedade Visconde do Rio Branco e a Sociedade Esperana e Caridade. Ao longo da dcada de 1880, outros clubes e sociedades abolicionistas foram criados em diversas cidades brasileiras. Em 1880, no Rio de Janeiro, foi fundada a Sociedade Brasileira Contra a Escravido. Pouco tempo depois surgiram o Clube dos Libertos de Niteri, Libertadora da Escola Militar, Libertadora da Escola de Medicina e outras. Em setembro daquele ano, membros da Unio Literria e Republicana desfilaram pelas ruas de Diamantina, Minas Gerais, seguidos de uma banda de msica e grande multido, pedindo donativos para a libertao de escravos. Em novembro, a Sociedade Abolicionista Maranhense foi formada na cidade de So Lus. Foi tambm naquele ano que Eduardo Carig e Pamphilo da Santa Cruz fundaram a Libertadora Bahiana, a mais atuante organizao abolicionista da Bahia. Muitas associaes foram criadas por mulheres, e isso mostra que foi marcante a participao feminina no movimento. Em 1888, em Salvador, um grupo de mulheres fundou o Clube Castro Alves com a finalidade de angariar fundos para promover a educao dos ingnuos. Mas tambm h evidncias da participao de mulheres em associaes e clubes em que os homens eram maioria. Muitas delas atuaram em operaes clandestinas, escondendo escravos fugidos em suas propriedades. As associaes promoviam reunies festivas nas quais eram feitas coletas de dinheiro para a alforria de algum escravo ou escrava. Nesses encontros rolavam muita msica executada por filarmnicas, recitais de poesia e discursos exaltados condenando a escravido. No comeo essas reunies eram pouco concorridas, mas na dcada de 1880 elas chegaram a reunir milhares de pessoas nas ruas e praas das grandes cidades. Essas manifestaes abolicionistas impressionaram aos contemporneos pela quantidade de pessoas mobilizadas. Depois do movimento pela independncia, em 1822, foram as maiores manifestaes de rua no Brasil oitocentista. Foi nesse contexto que brilharam figuras bem falantes e carismticas como Jos do Patrocnio, Joaquim Nabuco e
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Rui Barbosa. At a dcada de 1870, os abolicionistas atuaram principalmente na propaganda antiescravista, escrevendo crnicas e artigos em jornais, discursando no parlamento, nas praas e teatros. Eles atuavam tambm prestando assistncia jurdica a escravos, negociando com os senhores as condies de liberdade, oferecendo proteo aos que aguardavam o desfecho de seus processos na justia, redigindo peties ou se apresentando como advogados dos cativos em aes movidas contra seus senhores. Foram advogados abolicionistas que atuaram nos tribunais defendendo escravos que cometiam algum crime. medida que o movimento foi crescendo, os abolicionistas se tornaram alvo de ataques pessoais e acusaes que tinham como objetivo intimid-los e desacredit-los perante a opinio pblica. Por exemplo, em 1880, foram divulgados na imprensa paulista ataques racistas s origens de Luiz Gama. Diante da afronta, Gama rebateu:
Em ns, at a cor um defeito, um vcio imperdovel de origem, o estigma de um crime [...]. Mas os crticos esqueceram que esta cor a origem da riqueza de milhares de salteadores que nos insultam; que esta cor convencional da escravido, como supem os especuladores, semelhana da terra, ao travez da escura superfcie, encerra vulces, onde arde o fogo sagrado da liberdade.

Mas as hostilidades no pararam por a. Ao longo da dcada de 1880, abolicionistas negros e brancos foram vtimas de agresses fsicas, alguns foram assassinados. Em muitas cidades, as redaes dos jornais abolicionistas seriam invadidas e seus equipamentos quebrados. S que, no decorrer dos anos oitenta, a defesa da escravido foi ficando cada vez mais insustentvel e os abolicionistas terminavam recebendo apoio de diversos setores da soci-

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edade. Por exemplo, em Fortaleza, na dcada de 1880, tipgrafos se negaram a imprimir panfletos que atacavam os abolicionistas.

Escravos e abolicionismo popular


Em fins da dcada de 1870, havia certo desencanto com os resultados da Lei do Ventre Livre. Chegou-se concluso que seguindo as determinaes da lei a escravido no acabaria to cedo no Brasil. Desde ento, alguns abolicionistas partiram para aes mais ousadas, estimulando fugas ou dando esconderijo a escravos fugidos, impedindo a venda para outras provncias e criando inmeras situaes para inviabilizar o trabalho cativo nas cidades. Em vrias delas os abolicionistas formaram redes de ajuda a escravos fugidos, enviando-os para outras provncias ou os escondendo em locais onde no poderiam ser facilmente localizados pela polcia. Sem dvida, a agitao social que invadiu as ruas das cidades nas dcadas de 1870 e 1880 estava relacionada emergncia de um abolicionismo de feio popular comprometido em acelerar o fim da escravido. Nessa poca, as cidades brasileiras foram agitadas pela crescente onda de indignao popular em relao aos castigos corporais e maus-tratos contra escravos. Em muitas ocasies, as autoridades policiais foram acionadas pela populao para agir contra senhores que castigavam ou submetiam cativos a condies indignas. Naquela poca, a gente pobre livre das cidades, grande parte dela negra e mestia, vinha se manifestando contra a venda e o embarque de escravos para outras provncias e enfrentando as foras policiais que perseguiam cativos fugidos. No dia 1o de maio de 1877, em Salvador, populares impediram o embarque de uma escrava chamada Joana, que meses antes havia fugido do domnio de seu senhor, dono do engenho Pericoara, na vila de So Francisco do Conde. Segundo o relatrio da polcia, o embarque foi impedido pelo povo que se aglomerou em roda dela e que a protegia. A escrava estava grvida e, sob presso dos populares, a polcia a conduziu ao hospital da Santa Casa. Nos anos oitenta, o antiescravismo das camadas populares
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muitas vezes tendeu a uma atitude francamente abolicionista. Em 26 de janeiro de 1880, a atuao conjunta entre jangadeiros e abolicionistas de Fortaleza, capital do Cear, foi fundamental para por fim ao trfico de escravos daquele porto para o sul do pas. No dia 27, quando o navio mercante Par ancorou no porto de Fortaleza, vindo do Norte para embarcar um grupo de escravos, os jangadeiros se recusaram a transport-los at o navio. Os jangadeiros eram liderados por Francisco Jos do Nascimento e Joo Napoleo, ambos ex-escravos. Na ocasio, a polcia ameaou reprimir o movimento, mas terminou recuando diante da multido que se aglomerou no cais do porto. A multido comeou a gritar: No porto do Cear no se embarcam mais escravos. Naquele mesmo ano, apesar das tentativas dos traficantes de escravos de subornar os jangadeiros, o trfico foi completamente extinto nos portos de Fortaleza. Depois desse episdio, o abolicionismo no Cear se transformou num movimento popular de grandes propores. At mesmo o 15 Batalho do Exrcito para ali deslocado foi contagiado pelo movimento e terminou se declarando abolicionista. Em outubro de 1882, os abolicionistas cearenses desencadearam um movimento de libertao a partir das ruas, bairros, vilas e municpios. Era uma campanha corpo-a-corpo, de convencimento e presso, sobre os senhores da capital e do interior para libertarem seus cativos sem indenizao. O sucesso da iniciativa foi to grande que, em 1884, praticamente no existia escravido na provncia. Por essa poca, o Cear transformou-se num refgio de escravos fugitivos das provncias vizinhas, Pernambuco, Rio Grande do Norte, Paraba. O movimento cearense tornou-se referncia para abolicionistas de outras provncias do Imprio. Em Porto Alegre, adotouse a mesma estratgia de libertao do Cear. Em 1884, indo de casa em casa, abolicionistas libertaram escravos residentes no centro da cidade e dali o movimento espalhou-se pelas cidades de So Leopoldo, So Sebastio e Pelotas. Em 1884, no rastro do que acontecera no Cear, a provncia do Amazonas declarou extinta a escravido dentro de suas fronteiras. A ao dos jangadeiros do Cear parece ter inspirado os trabalhadores de outras cidades porturias do Brasil. Em 13 de
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abril de 1883, o Echo Santamarense, jornal com circulao na cidade de Santo Amaro, no Recncavo baiano, informou que um grupo de saveiristas e mais dois indivduos considerados abolicionistas exaltados impediram o embarque de cinco escravos vendidos por um senhor de engenho da regio. Rememorando os feitos abolicionistas da dcada de 1880, o engenheiro negro Teodoro Sampaio contou que os canoeiros que faziam a travessia do rio Paraguau, entre Cachoeira e So Flix, na Bahia, se negaram a transportar escravos a servio dos senhores e se prontificaram a transportar gratuitamente os que estivessem em fuga. Sampaio lembrou tambm que, em Salvador, membros do Clube Saveirista (organizao abolicionista), utilizando-se de grandes cordas, escalavam as paredes dos sobrados do bairro comercial para promover a fuga de escravos que aguardavam a chegada de embarcaes para serem vendidos para as provncias do Sul. Na dcada de 1880 ocorreram diversos confrontos entre abolicionistas e senhores de escravos em vrias cidades do pas. Em 10 de abril de 1883, abolicionistas de Salvador se confrontaram com o baro de Cotegipe, um dos mais ricos senhores de engenho do Recncavo e influente poltico do Imprio. O baro de Cotegipe pretendia embarcar para o Rio de Janeiro um menino de onze ou doze anos chamado Lino Caboto. No momento em que ingressava na embarcao, abolicionistas da cidade, a pretexto de verificarem a condio do menino, arrebataram-no de seus condutores e o levaram de volta cidade. Segundo os jornais da poca houve grande tumulto no porto e grande indignao entre os partidrios de Cotegipe. No dia seguinte, abolicionistas e populares impediram o embarque de mais escravos para o Rio de Janeiro. Aqueles episdios deixaram claro aos senhores que estava cada vez mais difcil e mesmo invivel dispor livremente de suas propriedades humanas. Na dcada de 1880, alguns grupos abolicionistas passaram a atuar com mais freqncia nas reas rurais incitando os escravos a fugir, oferecendo esconderijo e alternativas de emprego nas cidades. Na capital da Bahia, o abolicionista Eduardo Carig liderou uma extensa rede de ajuda a escravos fugidos. Em So Paulo, um
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grupo autodenominado Caifazes atuou durante toda a dcada de 1880. Antonio Bento de Sousa e Castro, proveniente de uma famlia abastada, advogado, promotor e juiz de direito, era o lder do movimento, mas a maioria dos caifazes era formada por tipgrafos, artesos, pequenos comerciantes e ex-escravos. Reunidos na sede da irmandade negra de Nossa Senhora dos Remdios, os caifazes contavam com diversos colaboradores na cidade de Santos e So Paulo que recebiam e acomodavam em esconderijos os fugitivos. Os caifazes atuaram em vrias cidades do oeste paulista, onde se concentrava a maior parte dos escravos da provncia. Um caifaz conhecido como Antnio Pacincia notabilizou-se por sua atuao no interior das fazendas de caf, planejando e organizando fugas junto aos escravos. Sabe-se que os caifazes tinham ligao com os ferrovirios, pois muitos cativos eram clandestinamente transportados em trens at Santos e So Paulo. Em 1886, a cidade porturia de Santos transformou-se no refgio preferido dos escravos que fugiam das fazendas de caf do interior paulista. Muitos chegavam escondidos nos vages dos trens. A situao ficou to crtica que, em novembro de 1886, o presidente da provncia enviou para ali uma fora de vinte soldados para patrulhar as ruas e capturar escravos fugitivos. Mas o trabalho da polcia foi impossibilitado pela reao popular. Os escravos capturados eram resgatados e soltos pelo povo. A repetio desses acontecimentos fez com que, em 1887, o Exrcito conseguisse da princesa regente a dispensa do pesado e indigno encargo de capturar escravos. Alm dos personagens j consagrados, o movimento abolicionista era formado por muita gente do povo. Foram essas pessoas que estiveram frente dos movimentos de rua, enfrentando a polcia que perseguia escravos fugidos, distribuindo jornais, discutindo nas tavernas. o caso de Joo Pinto Ferreira, que ocultava escravos em seu stio em Barueri, So Paulo. Na Bahia, Jorge Saveirista, Ismael Ribeiro e Manoel Bencio dos Passos tiveram participao marcante nas manifestaes que agitaram a cidade de Salvador na ltima dcada da escravido. So nomes que devem sair do anonimato e ser celebrados pelos brasileiros.

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Ao longo da dcada de 1880, ficou evidente para as autoridades brasileiras que a abolio tinha se transformado numa aspirao de muita gente, principalmente dos livres e libertos de cor negra. Estes ltimos atuaram no movimento abolicionista organizado ou se integraram s lutas dos escravos, participando das rebelies ou das fugas em massa que se tornaram cada vez mais freqentes na dcada de oitenta.

Rebeldia escrava e o fim da escravido


At aqui vimos que os escravos no estavam ss na sua luta contra a escravido. Vimos que, em muitos momentos, eles contaram com o apoio dos abolicionistas para batalhar pela liberdade na justia, se esconder dos capites-do-mato ou da polcia nas fugas. No entanto, preciso aprofundar nossa compreenso sobre o comportamento dos escravos, tentando desvendar como organizaram e empreenderam suas prprias lutas para alcanar a liberdade. Ao longo das dcadas de 1870 e 1880, os escravos vinham, de diversas formas, enfraquecendo a autoridade senhorial. Vimos mais atrs que ao fugir para pedir auxlio s autoridades judiciais e policiais os escravos terminavam mostrando que os senhores j no tinham domnio inconteste sobre suas vidas. As denncias de castigos corporais e longas jornadas de trabalho foram outras formas de inviabilizar o domnio escravista. Os conflitos nas propriedades se intensificaram, e alguns deles tiveram desfechos violentos, com ferimento ou morte de feitores e senhores. Na poca os crimes cometidos por escravos foram explorados pelos jornais, o que aumentou o pnico entre a populao livre e intensificou a represso policial sobre os negros livres e escravos. Nas duas ltimas dcadas da escravido as fugas em direo s cidades se intensificaram, pois, alm do apoio das entidades abolicionistas, era possvel contar com a ajuda de outros escravos e libertos. Nas cidades era possvel ocultar-se em meio populao negra que se aglomerava nos centros urbanos, grande parte dela livre e liberta. A grande quantidade de negros e mestios nas cidades dificultou a ao da polcia na localizao dos fugidos. Naquele momento, os escravos perceberam que as fugas apresenUma histria do negro no Brasil 191

tavam grandes chances de rompimento definitivo com os laos escravistas. Os escravos fugiam tambm para os quilombos. Por volta de 1885, formou-se nas imediaes de Campinas, provncia de So Paulo, um quilombo que reunia mais de setenta pessoas. Muitos quilombos que surgiram na dcada de 1880 foram formados em parceria com os abolicionistas. Nas imediaes de Santos, o Jabaquara foi o mais famoso deles. Liderado pelo ex-escravo sergipano Quintino de Lacerda e pelo portugus Santos Garrafo, chegou a reunir cerca de 10 mil pessoas abrigadas em barracos de madeira cobertos de zinco. Depois de 1885, as fugas coletivas se sucederam em vrias regies do pas. Em muitas ocasies, fugiam grupos de dez, vinte ou mais escravos de uma mesma propriedade sem que os senhores pudessem impedi-los. Essas fugas coletivas so consideradas o maior movimento de desobedincia civil da nossa histria. Nos anos que antecederam a abolio, a polcia havia perdido o controle diante do volume de fugas e muitos policiais comearam a se recusar a perseguir escravos fugidos, ou por terem aderido ao abolicionismo, ou por temerem a reao popular nas ruas. Mas no era apenas com as fugas que os cativos enfraqueciam a escravido. No incio da dcada de 1880, rumores de revoltas escravas surgiram em diversas cidades brasileiras. Em algumas regies, levantes escravos efetivamente ocorreram. Em 31 de outubro de 1882, cento e vinte escravos da fazenda Cantagalo, em Campinas, na provncia de So Paulo, sublevaram-se e marcharam em direo cidade. No caminho entoaram diversas palavras de ordem, numa delas davam Viva a liberdade. No inqurito policial que apurou o movimento rebelde as autoridades perceberam que aquele acontecimento tinha grande extenso, envolvendo escravos de outras propriedades. O escravo Severo, um dos envolvidos no levante, ao ser interrogado pela polcia confessou que fazia parte de uma sociedade secreta sob a direo de Felipe Santiago e Jos Furtado, este ltimo escravo e o outro liberto. Severo disse ainda que eles costumavam se reunir em vrias fazendas para tratar da liberdade dos escravos.

192 Uma histria do negro no Brasil

Em 1882, ocorreram outros levantes no Oeste paulista, como Araras, Amparo, So Joo da Boa Vista e Itatiba. O curto espao de tempo em que ocorreram e a proximidade das localidades chamaram a ateno dos fazendeiros e das autoridades policiais da provncia. A sucesso de movimentos de escravos nas fazendas, desafiando a tranqilidade pblica, assustaram as autoridades policiais de vrias cidades brasileiras. Aquelas rebelies mostraram que, alm de reivindicarem direitos costumeiros de acesso terra ou diminuio da jornada de trabalho, os escravos passaram a manifestar abertamente que desejavam o fim do cativeiro. Isso fica claro nas palavras de ordem dos rebeldes de Campinas. A partir de 1887, diante das fugas de escravos e da radicalizao do movimento abolicionista, os senhores comearam a por em prtica seu prprio plano de emancipao por meio da concesso em massa de alforrias. O aumento da criminalidade escrava, as sublevaes e as fugas mostraram que j no havia como manter o sistema escravista. Com a concesso de alforrias coletivas, os senhores buscavam preservar algum domnio sobre os ex-escravos. Eles esperavam que, presos pela dvida de gratido, os libertos permanecessem nas propriedades. Os jornais deram grande publicidade a esses atos humanitrios no apagar das luzes do escravismo. No municpio de Cachoeiro do Itapemirim, provncia do Esprito Santo, a partir de maro de 1888, os senhores passaram a encurtar o prazo das alforrias condicionais, assim como fazer algumas concesses para que os escravos permanecessem em suas fazendas. A poucos dias da abolio, um fazendeiro da regio declarou que libertara mais de cem escravos sem impor qualquer condio. Outros prometiam a liberdade depois da safra de 1888. Atos semelhantes se repetiram em diversas outras regies do Brasil. Mas houve senhores que no abriram mo dos seus escravos at o ltimo dia da escravido. Estes ainda apostavam na possibilidade de conseguir indenizao pela perda da propriedade escrava caso o governo decretasse a abolio. O abolicionismo de ltima hora de muitos senhores no pde conter a disposio dos cativos de apressarem o fim da escravido. Tanto que no incio do ano de 1888, em vez de fugirem,
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muitos escravos se recusaram a trabalhar nos canaviais e nas plantaes de caf. Assim, os escravos terminaram inviabilizando as tentativas dos senhores de conduzirem o processo de abolio de acordo com seus planos. Diante desse quadro de tenses crescentes, a princesa regente promulgou a Lei de 13 de Maio de 1888 que extinguiu em definitivo a escravido no Brasil. Com dois artigos apenas, a lei colocava fim a uma instituio de mais de trs sculos. Por ela os senhores no seriam indenizados, nem se cogitou qualquer forma de reparao aos ex-escravos. Entretanto, a escravido foi extinta no auge de um movimento popular de grandes propores. No curso da luta contra a escravido foram se definindo projetos, aspiraes e esperanas que iam alm do fim do cativeiro. Para os ex-escravos a liberdade significava acesso a terra, direito de escolher livremente onde trabalhar, de circular pelas cidades sem precisar de autorizao dos senhores ou de ser importunado pela polcia, de cultuar deuses africanos ou venerar sua maneira os santos catlicos, de no serem mais tratados como cativos e, sobretudo, direito de cidadania.

Lei nmero 3353 de 13 de maio de 1888.Art. 1. declarada extinta desde a data desta lei a escravido no Brasil.Art. 2. Revogam-se as disposies em contrrio.

O 13 de maio e a luta pela cidadania


A notcia da abolio definitiva do cativeiro no Brasil foi bastante festejada nas cidades brasileiras. No Rio de Janeiro grande multido se concentrou diante do Pao Imperial para festejar a assinatura da Lei urea. Em seguida houve desfile de entidades abolicionistas e populares pelas ruas da cidade. Em Salvador, desde o dia 13, entidades abolicionistas, estudantes, populares e ex-escravos ocuparam as ruas e desfilaram pelo centro da cidade ao som de filarmnicas. Queimaram-se fogos de artifcio e as fachadas das casas particulares e reparties pblicas ficaram iluminadas durante vrias noites. Na vila de So Francisco do Conde, Recncavo baiano, os libertos dos engenhos sambaram durante noites seguidas. Acontecimentos como estes se repetiram em vrias cidades e pelo interior do pas. A presena de ex-escravos nos festejos do 13 de maio foi notada por diversos contemporneos. Em Salvador, foi por iniciativa deles que os carros do Caboclo e da Cabocla, smbolos da
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A festa do 13 de maio de 1888, segundo a Revista Ilustrada. Uma histria do negro no Brasil 195

Independncia do Brasil na Bahia, desfilaram da Lapinha ao centro da cidade, percorrendo o mesmo itinerrio que faziam a cada dia 2 de julho, data em que se comemora a libertao da provncia do colonialismo portugus. A relao do 2 de julho como o 13 de maio fazia sentido, uma vez que as duas datas comemoravam a liberdade. Em Salvador a festa se estendeu por mais alguns dias. Em 18 de maio, uma grande romaria popular dirigiu-se igreja do Senhor do Bonfim para agradecer a liberdade dos escravos. Os festejos do 13 de maio transformaram-se em grande manifestao popular e isso refletia em grande medida a amplitude social do movimento antiescravista no Brasil. As manifestaes impressionaram os observadores da poca pela quantidade de pessoas que ocuparam as ruas. O romancista Machado de Assis recordou que as comemoraes que se seguiram promulgao da Lei urea foram o nico delrio popular que me lembro de ter visto. No dia 13 de maio mais de 90 por cento dos escravos brasileiros j haviam conseguido a liberdade por meio das alforrias e das fugas. Entretanto, a destruio da escravido foi um evento histrico de grande importncia e marco fundamental na histria dos negros e de toda a populao brasileira. Foi uma notvel conquista social e poltica. Mas preciso perceber como os ex-escravos buscaram viabilizar suas vidas aps a abolio. Passada a festa, os ex-escravos procuraram distanciar-se do passado de escravido rechaando papis inerentes antiga condio. Em diversos engenhos do Nordeste eles se negaram a receber a rao diria e a trabalhar sem remunerao. Inegavelmente, os dias que se seguiram abolio foram momentos de tenso, pois estavam em disputa as possibilidades e limites da condio de liberdade. Na Fazenda da Conceio, em Cantagalo, provncia do Rio de Janeiro, seu proprietrio libertou todos os escravos dias antes do 13 de maio. Nas festas que ento se realizaram houve at coroao do antigo senhor pelos libertos e enterro da palmatria e do vergalho. No dia seguinte, entretanto, os libertos comunicaram ao senhor que para permanecerem na fazenda exigiam a expulso do administrador. Pouco disposto a concordar com a condio imposta, o proprietrio viu em poucos dias sua fazenda abandonada pelos ex-escravos.

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Festa da abolio no Rio de Janeiro. Uma histria do negro no Brasil 197

Muitos ex-escravos, porm, permaneceram nas localidades em que haviam nascido. Estima-se que mais de 60 por cento deles viviam nas fazendas cafeeiras e canavieiras do Centro-Sul do Brasil. Mas decidir ficar no significou concordar em se submeter s mesmas condies de trabalho do regime anterior. Muitas vezes, os exescravos tentaram negociar as condies para sua permanncia nas fazendas. Estudo recente mostra que, no Sudeste, grupos de libertos recorreram aos procos locais e mesmo a agentes policiais para apresentar suas condies de permanncia aos antigos senhores. No entanto, negociar com os libertos parece ter sido uma situao para a qual seus ex-senhores se mostraram indispostos. Grande parte dessa indisposio para negociar estava relacionada aos desejos dos libertos de terem acesso terra e de no serem mais tratados como cativos. Na regio aucareira do Recncavo, os libertos reivindicaram a diminuio das horas de trabalho e dos dias que deveriam dedicar grande lavoura de cana. Exigiram tambm o direito de continuar a ocupar as antigas roas e dispor livremente do produto de suas plantaes. Nos dias seguintes ao 13 de maio libertos ocuparam terras devolutas de engenhos abandonados e iniciaram o cultivo de mandioca e a criao de animais. Isso mostra que os ex-escravos percebiam que a condio de liberdade s seria possvel se pudessem garantir a prpria subsistncia e definir quando, como e onde deveriam trabalhar. Para os ex-escravos e para as demais camadas da populao negra, a abolio no representou apenas o fim do cativeiro. Para eles a abolio deveria ter como conseqncia tambm o acesso terra, educao e aos mesmos direitos de cidadania que gozava a populao branca. Na ausncia de qualquer iniciativa sria por parte do governo para garantir um futuro digno aos negros brasileiros aps o dia 13 de maio, um grupo de libertos da regio de Vassouras, no Rio de Janeiro, endereou uma carta a Rui Barbosa, ento figura importante da poltica nacional. Na carta, eles reivindicavam que os filhos dos libertos tivessem acesso educao. A abolio estava prestes a completar um ano, a monarquia entrara em colapso e aquelas pessoas, ex-escravos, agora tinham planos de ascenso social para seus filhos. E, ao contrrio do que proclamavam alguns abolicionistas, aqueles libertos tinham, sim, uma interpretao prpria do que seria cidadania. Para eles, uma das for198 Uma histria do negro no Brasil

mas de incluso dos negros na sociedade de homens livres seria atravs da instruo pblica, como se dizia ento. Cientes da importncia do que pleiteavam, os autores da carta alertavam que, para fugir do perigo em que corremos por falta de instruo, vimos pedila para nossos filhos e para que eles no ergam mo assassina para abater aqueles que querem a repblica, que a liberdade, igualdade e fraternidade. No sabemos se a carta teve resposta, mas sabido que nenhum plano educacional foi elaborado tendo em vista a incluso social dos filhos de ex-escravos. Importante observar que essas aspiraes ainda so reivindicadas pelo povo negro no Brasil republicano. Sobre isso trataremos nos prximos captulos. EXERCCIOS: 1. Comente sobre o carter gradual da emancipao dos escravos no Brasil. 2. Em que medida a luta dos escravos contribuiu para o fim da escravido? 3. Quais as diferentes tendncias do movimento abolicionista? 4. Qual o papel dos abolicionistas negros na luta contra a escravido e pela cidadania? 4. Discuta sobre as expectativas da populao negra em relao ao fim da escravido.

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Captulo VIII LUTAS SOCIAIS NAS PRIMEIRAS DCADAS DO SCULO XX

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J sabemos que a abolio no trouxe grande prejuzo financeiro


para os proprietrios. Entretanto, os conflitos que ocuparam a polcia durante e depois do dia 13 de maio denunciavam que, nem de longe, a Lei urea encerrava a tenso racial que a escravido produzira. O fim da escravido em 1888, e da monarquia em 1889, gerou instabilidade social e incertezas acerca do futuro do pas. Com a abolio a sociedade no podia mais ser definida pela oposio entre senhores e escravos. Essa mudana social ameaava a autoridade dos ex-senhores, em sua maioria brancos. Afinal, no era apenas o trabalho dos escravos que os proprietrios perdiam, mas tambm a sua posio de mando parecia correr risco. Como bem disse um jornalista da poca, era indiscutvel que a palavra escravo deveria ser riscada do vocabulrio nacional, mas no se admitia que o termo senhor tambm fosse extinto. Visando preservar a autoridade dos ex-senhores algumas providncias foram tomadas. A necessidade de aumento dos contingentes policiais era tema cada vez mais freqente nos editoriais jornalsticos e debates polticos nos meses que se seguiram a abolio. Chefes de polcia, delegados, jornalistas e deputados, dentre outros, imaginavam que a extino do cativeiro pudesse despertar dios raciais. Eles temiam que os negros interpretassem o fim da escravido como oportunidade para contestar as desigualdades sociais e para promover vinganas. Muitos argumentavam que os negros no se adaptariam a uma sociedade sem rei, feitor e senhor.
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Traduzia-se, assim, o desejo de manuteno de preconceitos raciais, de prticas autoritrias e de relaes de dependncia que haviam sustentado por tanto tempo a sociedade escravista. Depois da abolio, ficava evidente que gente de prestgio e dinheiro no estava disposta a abrir mo de sua posio scio-racial. Os partidrios dessa viso tinham a seu favor um grande argumento, as teorias raciais.

Teorias raciais no Brasil


At as primeiras dcadas do sculo XIX, em Portugal e nas colnias portuguesas, o termo raa estava associado a religio e a descendncia. Era o chamado estatuto da pureza de sangue. Essa concepo da ordem social estruturou as relaes entre os portugueses e os povos da frica e das Amricas. Segundo a lgica do antigo regime portugus, quem no professasse ou fosse recmconvertido f catlica era considerado descendente de raa infecta, gente de sangue impuro. O estatuto de pureza do sangue limitava o acesso de determinados grupos sociais, como ciganos, indgenas, negros e mulatos a cargos pblicos, eclesisticos e a certas irmandades religiosas, assim como titulao de baro e conde. Desse modo eram garantidos os privilgios da nobreza europia formada por cristos velhos. Era, portanto, a religio e o nascimento que justificavam as desigualdades sociais. Ao longo do sculo XIX, a discriminao fundamentada na religio e na descendncia foi perdendo terreno, e os critrios de diferenciao racial ganharam o sentido moderno, cientfico, que o termo raa passou a incorporar. As teorias raciais foram inventadas no sculo XIX na Europa e nos Estados Unidos para explicar as origens e caractersticas de grupos humanos. Essas teorias tiveram grande aceitao no Brasil entre 1870 e 1930. Elas tinham por base argumentos biolgicos, convincentes na poca, que relacionavam as caractersticas fsicas dos indivduos capacidade intelectual. Logo essas explicaes foram ampliadas para povos inteiros. Desse modo, a humanidade passou a ser classificada a partir de estgios civilizatrios: as naes europias eram o modelo de sociedades mais adianta204 Uma histria do negro no Brasil

das, e os povos africanos e indgenas eram tidos como os mais atrasados e brbaros. Para compreendermos o alcance dessas teorias preciso ter claro que, quela altura, nada escapava da explicao cientfica moldada pela biologia. Mesmo porque se acreditava que nas sociedades prevaleciam as mesmas leis que na natureza. Cabia cincia, e no mais religio, explicar como algo natural a expanso colonialista europia na frica e na sia. Esse mesmo aval cientfico foi determinante para que a idia de raa tambm justificasse a desigualdade social nas sociedades escravistas, como o Brasil. Podemos dizer que foram basicamente quatro os argumentos da cincia racial que tiveram grande aceitao na sociedade brasileira daquele tempo: o primeiro, que havia raas diferentes entre os homens; segundo, que a raa branca era superior raa negra, ou seja, os brancos eram biologicamente mais inclinados civilizao do que os negros; terceiro, que havia relao entre raa, caractersticas fsicas, valores e comportamentos; e, ainda, que as raas estavam em constante evoluo, portanto era possvel que uma sociedade pudesse ir de um estgio menos desenvolvido para outro mais adiantado, sob certas condies. No por acaso a idia de raa teve grande repercusso no Brasil justamente nos ltimos anos da escravido e na Primeira Repblica (1889-1930). Naquele momento, os projetos emancipacionistas no excluam a construo de novas formas de dominao fundamentadas na noo de raa. Mesmo porque o que se via eram tentativas cada vez mais incisivas de adaptar sociedade psabolio as hierarquias raciais montadas durante a escravido. Pensar o mundo republicano e sem escravido no queria dizer pensar uma sociedade de oportunidades iguais; muito pelo contrrio, a preocupao estava em garantir que brancos e negros continuariam sendo no s diferentes, mas desiguais. A conseqncia da miscigenao era um dos itens mais polmicos das teorias raciais. Para alguns a mistura racial criava um tipo biolgico e social degenerado e incapaz mentalmente, o mulato. O termo mulato provm da palavra mula, o animal estril que nasce do cruzamento do jumento com a gua . Na Faculdade de Medicina da Bahia, uma das mais importantes instituies cientfiUma histria do negro no Brasil 205

Em 1894, Raimundo Nina Rodrigues, professor da Faculdade de Medicina da Bahia, defendeu uma idia polmica sobre a responsabilidade penal no Brasil. Segundo Nina Rodrigues os criminosos deveriam ser julgados por critrios diferenciados, pois os negros seriam naturalmente incapazes de compreender certas regras sociais e, portanto, no poderiam ser responsabilizados penalmente do mesmo modo que os brancos. Na sua lgica, por conta das hierarquias raciais, os negros deveriam ter um tratamento jurdico diferenciado. Afinal, se as raas eram desiguais em termos civilizatrios, no se poderia igualar a cidadania dos negros dos brancos, ou seja, no era possvel estabelecer direitos e deveres iguais para todos. J em 1899 ele publicou um estudo intitulado Mestiagem, crime e degenerescncia, no qual relacionou certos problemas psiquitricos a miscigenao racial. No entanto, as suas convices racistas no o impediram de realizar pesquisas importantes sobre a presena africana no Brasil. Nina Rodrigues foi autor de Os Africanos no Brasil, um estudo fundamental para a histria dos negros brasileiros. Nesse livro, o autor trata, dentre outros aspectos, da origem tnica dos escravos, suas prticas religiosas, valores e costumes.

cas do sculo XIX no pas, formou-se um grupo de especialistas que adotou as teorias raciais para os estudos de medicina legal. Casos de doena mental, epilepsia e alcoolismo, dentre outros males, eram considerados conseqncias da mistura de raas, a mestiagem. Nesse sentido, a miscigenao era algo a ser evitado numa populao que se pretendia saudvel. Mas para outros era justamente a miscigenao que garantiria a civilizao no Brasil. A esperana era que, em mdio e longo prazo, o pas se tornasse predominantemente branco. E o caminho para o branqueamento era a miscigenao. Desse modo a raa branca, considerada mais evoluda, corrigiria as marcas deixadas na populao brasileira por aquelas tidas como raas inferiores, negros e ndios. Da os investimentos na imigrao de trabalhadores europeus e as barreiras para a vinda de negros e asiticos. Aos imigrantes brancos caberia o papel de civilizar os costumes e embranquecer as peles, remediando, na lgica da poca, os danos de sculos de escravido de africanos. Em 1890, para estimular a imigrao europia, o recm-instaurado governo republicano mandou divulgar no exterior que os estrangeiros dispostos a trabalhar no Brasil eram bem-vindos, exceto os asiticos e africanos. Para fazer cumprir essa determinao, a polcia estava autorizada a impedir o desembarque de negros e asiticos nos portos do pas. Durante a Primeira Repblica a recusa a imigrantes negros era justificada por razes explicitamente racistas. Existia tanto empenho em impedir a imigrao negra que em 1921 dois deputados federais, Andrade Bezerra e Cincinato Braga, apresentaram na cmara o projeto de lei n 209, que proibia a imigrao de indivduos humanos das raas de cor preta. O projeto, disseram os autores, era uma precauo. Naquele mesmo ano o governo do Mato Grosso divulgou que estava concedendo terras para quem se dispusesse a ocup-las no interior do estado. Logo os jornais noticiaram que norte-americanos negros estavam interessados na proposta. As opinies contrrias imigrao desses norte-americanos foram divulgadas em todo o pas. Num jornal se podia ler a seguinte questo: por que ir o Brasil, que resolveu to bem o seu problema de raa, implantar em seu seio uma questo que no
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Desde a dcada de 1850 do sculo XIX a provncia de So Paulo tentava implementar uma poltica que garantisse a imigrao regular de europeus. Em agosto de 1871, o governo Imperial autorizou o funcionamento, em So Paulo, da Associao Auxiliadora de Colonizao e Imigrao. associao era permitido financiar parte dos custos com o transporte e instalao dos imigrantes. Muitos fazendeiros aderiram ao trabalho imigrante por meio dessa associao. Durante a Primeira Repblica o governo de So Paulo se disps a assumir os gastos necessrios com a imigrao. Era a chamada imigrao subvencionada. Os investimentos na imagem do Brasil no exterior tambm fizeram parte desta investida governamental. Em 1907, o governo divulgou na Europa um panfleto que defendia que no Brasil as epidemias estavam sob controle. No texto comparavam-se os ndices de mortalidade de vrias cidades do mundo, para concluir que So Paulo e Rio de Janeiro tinham taxas mais baixas que Madri, Lisboa e Roma. Do mesmo modo, Salvador e Curitiba eram cidades mais saudveis que Boston e Nova Iorque. Por conta desses esforos, em 1914, 2 milhes e 700 mil imigrantes, em sua maioria italianos, moravam no Brasil. Mais da metade deles no estado de So Paulo.

Manoel Bomfim, pensador anti-racista do incio do sculo XX. Uma histria do negro no Brasil 207

Manoel Bomfim, ao contrrio da grande maioria dos intelectuais do seu tempo, no considerava que a numerosa populao negra era o que explicava o atraso da sociedade brasileira. Para ele, as teorias raciais no passavam de cincia barata que, covardemente, era usada para garantir a explorao dos fracos pelos fortes. Manoel Bomfim nasceu em Sergipe, estudou na Faculdade de Medicina da Bahia e, alm de insistente contestador da validade cientfica das teorias raciais, criticou os polticos brasileiros por no terem se empenhado por melhores condies de vida para os negros depois da abolio.

entra em nossas cogitaes? Daqui a um sculo, a nao ser branca! A repercusso da notcia fez com que o governador desistisse das concesses e os deputados Andrade Bezerra e Cincinato Braga elaborassem o projeto de lei n 209. Embora o projeto no tivesse sido aprovado, a repulsa imigrao de negros e asiticos continuou latente na sociedade brasileira. Havia at quem calculasse que cem anos, no mximo, seriam suficientes para que o sangue, a pele e os costumes dos brasileiros branqueassem. Em 1911, durante o Congresso Internacional das Raas realizado em Londres, o representante brasileiro, Batista Lacerda, garantiu que no incio do sculo XXI j no haveria negros no pas e que o nmero de mulatos seria insignificante. J em 1914, o jornal Correio da Manh publicou um texto do ento ex-presidente norte-americano Theodore Rossevelt. H pouco ele havia participado de uma expedio cientfica pelo interior do Mato Grosso, e a partir do que observou na populao considerou que em pouco tempo o negro desapareceria no Brasil, por causa da miscigenao. O ideal de embranquecimento continuou a fazer parte explcita dos projetos do governo brasileiro at a dcada de 1930. Com isso foi se estabelecendo no Brasil a idia de raa como critrio fundamental e perverso de classificao social, fazendo das caractersticas fsicas e culturais das pessoas justificativas para a desigualdade. Cor da pele, formato do nariz, textura de cabelo, assim como comportamentos, formas de vestir, de comer, festejar eram tidos, naquela poca, como marcas de origem racial e, conseqentemente, de nvel cultural e civilizatrio. As pretensas diferenas raciais fundamentaram um projeto poltico conservador e excludente, para o qual no faltaram opositores. A reao da populao negra e pobre efetivao desses projetos sociais e polticos que os excluam ganhou expresso j nos primeiros anos da Primeira Repblica. A ao negra movimentou a cena poltica em todo o pas. Promevendo revoltas urbanas e rurais, a populao negra reivindicou as mudanas que o novo regime havia prometido e os ganhos sociais que a Abolio deveria ter-lhes assegurado. A guerra de Canudos, entre novembro de 1896 e outubro de 1897, foi o momento mais crtico dessa saga brasileira.
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A Guerra de Canudos
Canudos foi um povoado no serto da Bahia, numa regio de caatinga cercada por morros e beira do rio Vaza-Barris. Antnio Vicente Mendes Maciel, o Conselheiro, chegou ao vilarejo em 1893 com algumas centenas de fiis e logo passou a chamar o lugar de Belo Monte. Segundo a descrio de Euclides da Cunha, Conselheiro era uma figura de cabelos crescidos at os ombros, barba longa, face encaveirada e olhar fulgurante. Sob a liderana do Conselheiro, o vilarejo passou a crescer num ritmo acelerado, com as levas de seguidores que l chegavam para viver. A igreja de Santo Antnio, tambm chamada de igreja velha, mal comportava a multido de fiis que se reunia para ouvir as pregaes do Conselheiro. Para melhor acolh-los, foi construda a igreja nova, s custas de doaes recolhidas por fiis espalhados em todo estado da Bahia. Negros, muitos deles ex-escravos, eram maioria entre os moradores de Belo Monte. A populao negra era to numerosa que j se disse que Canudos foi o nosso ltimo quilombo. Tambm havia um grande nmero de ndios Kaimb e Kiriri. Os habitantes eram agricultores, artesos e vaqueiros, uma gente que h muito peregrinava pelos sertes em busca de trabalho e de melhores condies de vida. Assim que as notcias sobre o arraial de Belo Monte se espalharam, as autoridades republicanas e da Igreja Catlica tomaram providncias. Em maio de 1895, um grupo de frades capuchinhos foi enviado ao povoado pelo Arcebispo de Salvador, d. Jernimo Tom, com a tarefa de convencer os peregrinos a se afastar de Conselheiro e de suas pregaes. A misso durou apenas oito dias e fracassou. No dia 6 de novembro de 1896 partiu de Salvador a primeira expedio militar contra Canudos, composta de cento e treze soldados. A essa investida se somariam mais duas, sem que os seguidores de Conselheiro fossem vencidos. Durante um ano a populao de Canudos enfrentou mais de dez mil soldados recrutados em 17 estados brasileiros e organizados em quatro expedies militares. At que no dia 5 de outubro os sertanejos de Belo Monte foram vencidos. Calcula-se que morreram mais de 25 mil pessoas.
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Durante a guerra, os principais jornais do pas mandaram correspondentes a Canudos; todos queriam entender por qu o Exrcito tinha tanta dificuldade para vencer os sertanejos. A resistncia daquela gente maltrapilha, doente e faminta os intrigava. Um desses correspondentes foi Euclides da Cunha, contratado pelo jornal O Estado de So Paulo. A partir do que viu em Belo Monte, Euclides da Cunha escreveu Os Sertes. No final da guerra o cenrio era desolador. Entre as runas das 5.200 casas da cidade, se viam dezenas de corpos de homens, mulheres e crianas carbonizadas. Pouca gente foi poupada. Quem sobreviveu aos combates morreu degolado. O corpo de Antnio Conselheiro, que havia sido enterrado no santurio da igreja nova, foi exumado e fotografado. Alm disso, sua cabea foi cortada e levada para Salvador, para ser examinada pelo mdico Nina Rodrigues. Comemorando a destruio de Canudos, o presidente da repblica, Prudente de Moraes, sentenciou: em Canudos no ficar pedra sobre pedra. De fato, em 1969 o aude de Cocorob encobriu a velha Canudos. Os acontecimentos no serto baiano repercutiram na distante cidade do Rio de Janeiro, ento capital federal. A tenso poltica do governo de Prudente de Morais foi agravada pelos feitos da gente de Antnio Conselheiro. No tardou para que a cidade tambm fosse palco de agitao. J nos primeiros anos do novo regime, o Rio de Janeiro era a maior cidade do pas, com mais de 500 mil habitantes. Sendo o centro das decises polticas e das inovaes culturais da poca, a cidade viveu grandes transformaes urbansticas. Durante o governo do presidente Rodrigues Alves, entre 1902 e 1906, reformas urbanas foram planejadas para a capital federal. Modernizou-se o porto, saneou-se a cidade, se abriram novas ruas e avenidas. Ao idealizar esses projetos o governo sonhava em exibir no traado urbano da capital o quanto o pas era moderno e civilizado. Por isso, as polticas sanitaristas ali tiveram maior expresso, embora, mais vagarosamente, tambm estivessem em curso em outras cidades. Mas essas polticas foram uma boa razo para que a insatisfao popular explodisse numa revolta contra a vacinao obrigatria em 1904.
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Mulheres e crianas negras entre os prisioneiros de Canudos. Muitas dessas crianas foram arrancadas de suas famlias e empregadas em casas de famlias baianas de classe mdia. Uma histria do negro no Brasil 211

A Revolta da Vacina
Desde meados do sculo XIX a febre amarela e a varola se tornaram endmicas no Brasil. Os mdicos tentavam identificar as formas de transmisso e tratamento das doenas que, pouco a pouco, se tornavam o grande problema de sade pblica do pas. Mas as polticas sanitrias no escaparam da lgica racial que orientava muitas decises governamentais. Foi o que se notou, por exemplo, em relao ao controle da febre amarela. Entre 1850 e 1904, essa doena vitimou no Rio de Janeiro principalmente a populao branca, em especial imigrantes estrangeiros. Essa grande incidncia de estrangeiros acometidos com a febre amarela desencorajava a imigrao europia. Por isso acabar com ela virou prioridade dos sanitaristas. J a tuberculose, que fazia mais mortes entre os negros, no teve a mesma ateno. Alm disso, o nmero de vtimas das epidemias reforava a idia de que o Brasil era um pas insalubre. O clima quente e as precrias condies de higiene comprometiam ainda mais as expectativas de que grandes levas de europeus viessem depurar o sangue brasileiro, como lamentou um poltico da poca. Ou seja, o projeto nacional de embranquecimento podia sucumbir diante das epidemias. Algo precisava ser feito para barrar a proliferao das doenas e garantir uma nao branca e civilizada, julgavam os governantes. Atentos gravidade do problema, os mdicos discutiam sobre as formas de contgio e testavam diversos tratamentos, inclusive a extino dos mosquitos e o isolamento dos doentes. Os mdicos higienistas estavam crentes de que eram nas habitaes coletivas de gente negra e pobre, mais precisamente nos cortios do centro da cidade, que as epidemias surgiam e se disseminavam. A estrutura das casas e as supostas propenses dos moradores a uma vida viciosa e anti-higinica lhes pareciam srias ameaas sade pblica. Por isso os cortios eram regularmente visitados pelos matamosquitos que, acompanhados por policiais, se encarregavam de desinfetar casas, limpar ruas, exigir reformas e demolies, alm de identificar e remover doentes. No preciso dizer que esse era um expediente muito mal recebido pelos moradores, que tinham
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Favela carioca, 1912. A pobreza negra sobe o morro. Uma histria do negro no Brasil 213

a sua vida domstica ostensivamente vigiada e revirada, alm de correr o risco de ficar sem casa por ordem mdica. Eram as teorias raciais ganhando terreno entre os administradores e o preconceito racial moldando as polticas pblicas na maior cidade do pas na poca. Os jornais, tambm carregados de preconceitos, incansavelmente, exigiam que fossem tomadas providncias contra o que denominavam de antros de imundcie e desordem. Julgava-se ser fundamental distanciar, social e geograficamente, essa populao do centro da cidade, que tambm era o palco das decises polticas nacionais. Quando, em janeiro de 1893, na cidade do Rio de Janeiro, o cortio conhecido por Cabea de Porco foi destrudo, os jornalistas elogiaram a ao do prefeito Barata Ribeiro. Jornalistas, mdicos, polticos e a polcia enxergaram naquela demolio um investimento na sade e na segurana pblica, e ficaram indiferentes sorte dos moradores negros e pobres. Ali estavam as classes perigosas, como se referiam na poca os mdicos aos pobres, em geral negros egressos da escravido ou descendentes de escravos. No mais, as demolies tambm facilitavam a reorganizao do traado urbano com a abertura de grandes avenidas, como a Rio Branco. Ao seu modo, a populao lidava com as mudanas. Foram as pessoas expulsas de cortios, como o Cabea de Porco, que passaram a habitar os morros, criando as favelas. Diante desse quadro, pode-se considerar que, se a misso dos higienistas era dar fim s freqentes epidemias, as maneiras e argumentos que conduziam as aes da sade pblica tinham por alvo preferencial as denominadas classes perigosas. Por isso, ao ser aprovada a lei que tornava obrigatria a vacina contra varola para todos os maiores de seis anos de idade, a populao dos cortios tomou as ruas e uma grande mobilizao popular se fez notar na capital federal. Em protesto, milhares de pessoas enfrentaram as foras da polcia, do Exrcito e da Marinha no ms de novembro de 1904. No dia 10, um grupo de estudantes saiu s ruas convocando a populao a resistir vacina. Foi o primeiro ato pblico de uma srie s encerrada no dia 17 de novembro. Foram dias de caos:
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queima de bondes, barricadas e saques se multiplicaram. Durante uma semana a violncia imperou nas ruas do Rio de Janeiro. No dia 16, a cidade estava em estado de stio, enquanto batalhes militares vindos de Minas Gerais e So Paulo tentavam restabelecer a ordem. No bairro da Sade os manifestantes pareciam dispostos a prolongar os confrontos. Bondes apedrejados, pedras arrancadas do calamento, postes derrubados, garrafas, colches e lampies espalhados por toda parte davam a dimenso da trincheira da Sade. Era na Sade que se concentrava grande parte da populao migrante nacional, principalmente vinda do Nordeste para o Rio de Janeiro. Tratava-se da rea antiga da cidade, prxima ao cais do porto, onde havia funcionado o grande mercado de escravos do Valongo. No comeo do sculo XX, a reforma na zona porturia atingiu diretamente os moradores do bairro, que viram grande parte das casas destrudas para dar lugar a uma avenida. Sob o comando de Horcio Jos da Silva, mais conhecido como Prata Preta, os rebeldes protagonizaram os ltimos confrontos com o Exrcito justamente na Sade. Prata Preta era um negro que sempre estava s voltas com a polcia. Ao ser preso na tarde do dia 16 de novembro, depois de matar um soldado do Exrcito e ferir dois policiais, ele trazia consigo dois revlveres, uma navalha e uma faca. Junto com ele foram presos mais alguns dos envolvidos nos conflitos na Sade: Bombacha, Chico da Baiana, Valente e Manduca Pivete. Embora estivessem lutando por sua cidadania, todos eles foram identificados pela polcia como desordeiros, violentos e amantes da baderna. Ao fim da revolta popular, um saldo desastroso: vinte trs mortos, quase mil presos e muitos feridos nos confrontos, alm daqueles submetidos a torturas na ilha das Cobras e outros tantos deportados para o Acre. Os instrumentos de punio contra os revoltosos foram um captulo parte. O uso da chibata, das correntes de ferro e da palmatria provava que as antigas prticas punitivas impostas aos escravos continuavam a fazer parte dos recursos da polcia para castigar homens livres, na sua maioria os negros. Os princpios republicanos no foram levados em conta nas decises dos polticos e atitudes da polcia. A revolta e a represso que se seguiram
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mostraram que, aos olhos das autoridades, a Abolio e a Repblica no deveriam representar uma mudana na condio social da populao negra. Aquele foi o maior movimento popular contra uma ao da sade pblica j presenciado no Brasil. E, para entendermos as suas razes, temos que atentar para a sociedade da qual estamos tratando. As tenses raciais no Rio de Janeiro do comeo do sculo XX decerto contriburam para tanto. Os investimentos para a imigrao europia, o fato de a cidade ser o destino preferencial de negros livres desde o tempo da escravido, e as tentativas da administrao pblica de transform-la numa vitrine de nao civilizada encobriam uma atmosfera de intranqilidade, opresso e pobreza. A Abolio alterou os nmeros da populao negra no Rio de Janeiro. Com o fim da escravido, a cidade se tornou o principal destino no s de negros libertos pela Lei urea, mas tambm de tantos outros que esperavam obter melhores oportunidades no mercado de trabalho. Em 1890, 26 por cento da populao carioca era formada por migrantes, em sua maioria negros nordestinos. Graas a esse crescimento populacional, conviviam naquela cidade diversas tradies culturais afro-brasileiras. Eram vises de mundo, interpretaes da populao pobre e negra sobre a sua realidade social suas mazelas, inclusive as epidemias e o preconceito racial. Na perspectiva dessa populao, o contgio da varola tinha razes sobrenaturais, e a cura exigia procedimentos religiosos. Para tanto, pressupunha-se a intermediao de um curandeiro e o cumprimento dos rituais, em geral, devidos a Omolu, divindade iorubana da varola. Rezam as tradies religiosas afro-brasileiras que pertence a ele o poder de espalhar e exterminar doenas. Pode-se imaginar que no deve ter sido difcil encontrar entre os revoltosos contra a vacina quem julgasse ser a doena assunto exclusivo para iniciados nas religies afro-brasileiras. A interveno do mdico lhes parecia desnecessria e at ilegtima. Assim, reafirmava-se a importncia das tradies culturais em detrimento das consideraes da cincia. Explicando mais um pouco, podemos dizer que, ao legitimar o poder das prticas religiosas afrobrasileiras no controle das epidemias, os adeptos acabavam por desacreditar a medicina e os recursos dos sanitaristas.
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Prata Preta, lider negro da Revolta da Vacina Uma histria do negro no Brasil 217

Havia ainda o medo de que a vacina causasse convulses, febres ou algo parecido, alm da questo moral. O ato de vacinar mulheres e crianas em suas casas, muitas vezes na ausncia dos homens, pareceu aos revoltosos uma violao da moral, uma intromisso na vida domstica. Em vrios jornais da poca se lia que nenhum chefe de famlia podia tolerar tal desrespeito. Essa tenso continuou pesando nas relaes entre a populao negra e o Estado, e alguns anos depois, em 1910, de novo tomaria corpo uma revolta, dessa vez de marinheiros.

Revolta da Chibata
Ainda era madrugada de 23 de novembro de 1910, no Rio de Janeiro, quando foram avistados navios de guerra em posio ofensiva na baa de Guanabara. Vinha frente o encouraado Minas Gerais, seguido pelo So Paulo e o Bahia. Todos ostentavam uma bandeira triangular vermelha. Era o sinal de que a tripulao era de marinheiros rebeldes a exigir o fim dos castigos corporais, aumento de soldo e o afastamento de oficias que puniam injustamente os soldados da Marinha brasileira. Nas palavras do poeta Oswald de Andrade, testemunha do acontecido, era contra a chibata e a carne podre que se levantavam os soldados do mar. Do mar, os marinheiros gritavam: viva a liberdade. O lder da revolta foi o marinheiro negro Joo Cndido Felisberto. Sob suas ordens, a cidade do Rio de Janeiro acordou com o estrondo dos canhes. Os disparos avisavam que caso as reivindicaes no fossem atendidas em doze horas, a capital federal seria bombardeada. Por trs dias a populao se manteve apreensiva diante do risco de ter suas casas destrudas pelos tiros dos canhes de longo alcance. Os oficiais, em sua maioria brancos, foram feitos prisioneiros a bordo daqueles navios. O fato ganhou grande repercusso nacional e internacional, o que desagradou ainda mais as autoridades republicanas e aumentou o poder de presso dos negros amotinados. Tudo seguia conforme os planos dos revoltosos, ainda que a data para o incio da rebelio tivesse mudado duas vezes. A princpio o dia 15 de novembro, comemorao da proclamao da
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repblica, foi o dia escolhido, mas um forte temporal dispersou os marinheiros. Ento, ficou combinado que a revolta aconteceria entre os dias 24 e 25. Um castigo de 250 chibatadas aplicadas no marinheiro Marcelino Rodrigues antecipou o fato, e s 22 horas do dia 22 um corneteiro anunciou o movimento que ficou conhecido como Revolta da Chibata. Desde a segunda metade do sculo XIX que grande parte dos soldados da Marinha eram libertos que viam no servio militar uma possibilidade de se diferenciar dos escravos no mundo do trabalho, ou negros e brancos pobres recrutados fora pela polcia como pena por vadiagem e pequenos delitos. Da os marinheiros serem vistos como perigosos, indisciplinados, pessoas que precisavam ser vigiadas, controladas e punidas severamente. Nos navios, esses homens eram submetidos a uma disciplina rgida, com castigos corporais constantes. Fora dos navios, eles se envolviam em conflitos com a polcia. Com a proibio dos castigos corporais aos escravos, em 1886, e o fim da escravido, aos olhos dos marinheiros a punio corporal parecia ainda mais condenvel. Como os prprios marinheiros declararam num ultimato enviado ao ento presidente da Repblica, Hermes da Fonseca, eles eram cidados brasileiros e republicanos que no podiam mais suportar a escravido na Marinha Brasileira, a falta de proteo que a Ptria [lhes] dava. Quando a Repblica foi proclamada, os castigos foram proibidos nos navios brasileiros. A medida era uma resposta s constantes queixas da marujada contra os oficiais, que no os poupavam de surras com chicote, nem de prend-los pelo pescoo a um poste ou mastro por meio uma argola, tal qual se fazia antes com os escravos. Entretanto, o decreto n 328 de 12 de abril de 1890 voltou a permitir os castigos fsicos. Autorizou-se no s o uso da chibata, mas o rebaixamento de salrio e da patente, priso e humilhaes de todo tipo. O decreto gerou muita inquietao e descontentamento entre os marujos, especialmente os negros, que de pronto reivindicaram um tratamento mais justo. A primeira grande revolta teve lugar em Porto Alegre, no Rio Grande do Sul, em 1893, e pouco tempo depois no Rio de Janeiro. Nesses motins, os marujos exigiam o fim
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dos excessos cometidos por alguns oficiais, mas ainda no pediam a extino da lei que autorizava o uso de castigos fsicos. A Revolta da Chibata foi o momento mais radical dessa insatisfao. Quando os marinheiros liderados pelo negro Joo Cndido se amotinaram no Rio, eles diziam lutar pelos direitos sagrados que as leis da Repblica nos facultam, e exigiam mudanas na legislao penal e disciplinar da Marinha de Guerra, alm de melhores condies de trabalho. Depois da Revolta da Chibata, embora o Congresso tivesse votado pela anistia dos rebeldes, assim que eles se entregaram foram presos e quase todos surrados ou mortos. A revolta dos marujos e a posterior represso do governo revelavam o quanto a Repblica estava distante dos princpios de liberdade e igualdade que havia anunciado ao ser proclamada. Sem dvida, as revoltas da Primeira Repblica evidenciavam que os negros estavam cientes das mudanas polticas e sociais que a Abolio e a Repblica deviam representar. Por isso, estavam dispostos a ir adiante na luta por seus direitos e contra a discriminao racial. EXERCCIOS: 1 Movimentos sociais como Canudos, a Revolta da Vacina e a Revolta da Chibata refletiam a insatisfao popular com os governos republicanos. Na sua opinio em que sentido a questo racial contribuiu para o clima de instabilidade social da poca? 2 Comente a relao entre a revolta da vacina e as reformas urbanas no Rio de Janeiro? 3 Analise a seguinte afirmao: as teorias raciais ficaram mais conhecidas no Brasil durante o processo de declnio e destruio da escravido.

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Bibliografia:
BOMFIM, Manoel. O Brasil na Amrica. 2 ed. Rio de Janeiro: Topbooks, 1987. CARVALHO, Jos Murilo de. Os bestializados o Rio de Janeiro e a Repblica que no foi. So Paulo: Companhia das Letras, 1987. CHALHOUB, Sidney. Cidade febril: cortios e epidemias na Corte Imperial. So Paulo: Companhia das Letras, 1996. CUNHA, Euclides da Cunha. Os Sertes (vrias edies). GUIMARES, Antnio Srgio. Racismo e anti-racismo no Brasil. So Paulo: Fapesb; Editora 34, 1999. SCHWARCZ, Lilia Moritz. O espetculo das raas cientistas, instituies e questo racial no Brasil. So Paulo: Companhia das Letras, 1993. VILLA, Marco Antonio. Canudos: o povo da terra. So Paulo: tica, 1995.

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Captulo IX CULTURA NEGRA E CULTURA NACIONAL: SAMBA, CARNAVAL, CAPOEIRA E CANDOMBL

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A idia de democracia racial, j em construo no Brasil por


volta de 1920, ganhou nas dcadas seguintes mais adeptos. Era na cultura que alguns polticos e intelectuais negros e brancos viam mais explicitamente a singularidade de um pas mestio, formado a partir de tradies herdadas de africanos, europeus e ndios. Por isso, celebravam a convivncia racial supostamente harmoniosa. Ao longo das dcadas de 1930 e 1940 essas idias de mestiagem e de democracia racial foram entrelaadas na construo de uma identidade nacional. Nesse movimento, samba, capoeira e candombl foram aos poucos incorporados como smbolos de nacionalidade, expresses da sntese cultural prpria ao Brasil. Essa noo de identidade nacional pressupunha que tnhamos uma cultura homognea e singular, resultado da miscigenao racial. O pas seria a comunho de costumes, religio, raa, lngua e de memrias sobre o passado que passaram a definir aquilo que fazia de todos ns brasileiros. Aqueles foram os anos do entusiasmo nacionalista do governo Getlio Vargas, da busca pela autenticidade brasileira e de um maior interesse dos pesquisadores pelo negro, visto como uma das matrizes da nao. Mas essa transformao no aconteceu repentinamente, pelo contrrio, se deu aos poucos e envolveu disputas, negociaes e projetos sociais diferentes. Neste captulo vamos saber mais sobre como a cultura negra foi sendo identificada como cultura nacional.
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Carnaval
No Brasil das trs ltimas dcadas do sculo XIX, sempre que o ms de fevereiro se aproximava, a expectativa pelo Carnaval dividia espao com as crticas ao Entrudo. Entrudo era a brincadeira com gua, farinha e mscaras que desde o tempo da colnia garantia a diverso dos folies. Primitivo, inconveniente, pernicioso e selvagem eram alguns dos adjetivos usados pela imprensa, por polticos e intelectuais para defini-lo. Tal incmodo com o jogo da molhao se explicava pelo risco de que os moleques, a ral, o z-povinho, termos que designavam negros e pobres, extrapolassem os limites da brincadeira e se julgassem em p de igualdade com os senhores, damas e senhoritas brancas. Na imprensa, principalmente a partir de 1880, teve lugar uma exaustiva campanha contra o Entrudo. Circulares, decretos administrativos e punies, como multas e prises, passavam a tratar especificamente dos mecanismos para reprimi-lo.Todo esse aparato legal foi mobilizado para convencer os festeiros a abandonar aquela forma de diverso. Grupos das elites brancas sonhavam em substitu-lo pelo Carnaval nos moldes do que se via em Paris, Veneza ou Nice. A intensificao da represso policial s prticas tpicas do Entrudo e o surgimento das sociedades carnavalescas pareceram a inaugurao desse tempo civilizado. E, com j vimos, o discurso civilizador era a camuflagem da moda para o racismo que permeava as relaes sociais no Brasil. No Rio de Janeiro, fantasias, alegorias e batalhas de confetes compunham os desfiles das luxuosas sociedades carnavalescas do comeo do sculo XX. Muita coisa vinha diretamente de Paris e era rapidamente consumida por quem tinha dinheiro suficiente para freqentar as lojas sofisticadas da rua do Ouvidor. Colombinas, arlequins e pierrs pareciam ter expulsado da festa os antigos mascarados, diabinhos, domins, caveiras e z-pereiras (grupo de folies tocando bumbos e outros instrumentos), que saam s ruas nos dias de Entrudo. Tudo indicava que, finalmente, a civilizao desejada pelas elites havia aportado no Brasil acompanhando as bugigangas, adereos e alegorias importadas da Europa. A impresso causada pe226 Uma histria do negro no Brasil

Entrudo, o antigo carnaval de rua. Uma histria do negro no Brasil 227

los desfiles das sociedades carnavalescas era fartamente comemorada pela imprensa. O colorido e o brilho das alegorias e fantasias encantavam tanto aos que assistiam os desfiles do alto das sacadas e janelas, quanto aos que se espremiam nas ruas. Intelectuais e jornalistas esperavam que, mais do que se deslumbrar, todos, negros e brancos, aprendessem a forma civilizada de se divertir. Bem sabemos que o Carnaval brasileiro no se tornou a cpia da sua matriz europia. De fato a influncia europia estava longe de ser suficiente para suprimir expresses das tradies negras que o Carnaval trazia a pblico. Mesmo no Rio de Janeiro, onde a vigilncia e a represso eram mais ostensivas, os ranchos, que surgiram nos fins do sculo XIX, e os cordes, que h muito comandavam a farra, garantiam o grande pblico. Rancho como se denominavam os grupos de festeiros que, reeditando um costume portugus, se apresentavam durante as celebraes catlicas, especialmente o Natal e a festa de Reis. Eles representavam os pastores em viagem a Belm para visitar o menino Jesus. Eram grupos que iam de casa em casa cantando e cumprimentando os moradores. No Nordeste e no Par os ranchos tambm so chamados de reisados e, os que mais se destacam, ostentam uma variedade de vestimentas e adornos luxuosos. Na Bahia do sculo XIX, a cada rancho correspondia um smbolo, porta-bandeira e mestresala que nas suas coreografias interpretavam a seu modo os passos das danas dos sales das elites. Os primeiros ranchos carnavalescos cariocas surgiram, no comeo do sculo XX, na regio do porto, lugar repleto de maltas de capoeira, candombls e cortios onde, como j vimos no captulo anterior, habitava boa parte da populao negra migrante do Nordeste. Era a chamada Pequena frica. Na vizinhana do famoso candombl de Joo Alab e do cortio Cabea de Porco funcionavam as sedes de vrios cordes carnavalescos, a exemplo do Rompe e Rasga, Estrela da Aurora, Nao Angola e Rei de Ouro. O Rei de Ouro, fundado em 1894 por Hilrio Jovino, foi o primeiro rancho carnavalesco da cidade do Rio de Janeiro. Hilrio chegou cidade em 1870 e tornou-se liderana na comunidade baiana no bairro da Sade. Ele foi tenente da guarda nacional, og
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(um cargo hierrquico importante) do terreiro de Joo Alab e o carnavalesco responsvel pela criao de vrios ranchos. Como ele mesmo diria, o que lhe interessava era fundar novidade. Dentre essas muitas agremiaes, uma merece ateno especial, o rancho Rosa Branca. As trajetrias do Rosa Branca e de sua organizadora, Tia Ciata, contam muito sobre o ambiente cultural negro da poca. Ciata, como ficou conhecida Hilria Batista de Almeida, chegou da Bahia em 1876, aos 22 anos. No Rio de Janeiro foi recebida na casa de Miguel Pequeno e Amlia Kitundi, onde tambm era hspede Hilrio Jovino. Ciata tornou-se uma liderana na comunidade negra da Pequena frica, muito contribuiu para a coeso do grupo e para o trnsito de pessoas e costumes entre a Bahia e o Rio de Janeiro. O respeito e carinho por ela eram ritualizados, anualmente, na reverncia que os demais ranchos lhe faziam antes de sarem rua. Era uma mistura de beno e homenagem. Ciata era doceira e trabalhava vendendo nas ruas vestida de baiana, ou seja, usando saia rodada, pano da costa, turbante, pulseira e os fios de contas prprios dos seus orixs no candombl. Essas roupas, costuradas e bordadas na casa dela, tambm eram desfiladas no Rosa Branca. Os trajes de baiana produzidos na Pequena frica faziam tanto sucesso que comearam a ser alugados para fora da comunidade. Outras sociedades carnavalescas comearam a ostent-los nos desfiles de Momo. Curiosamente, o mesmo Carnaval que tentava excluir as expresses da cultura negra, agora no s as inclua como proporcionava alguma renda quela populao com poucas oportunidades no mercado de trabalho. Um dos maiores mritos de Tia Ciata foi saber cultivar boas relaes com gente de prestgio e dinheiro. Graas a esse talento diplomtico e sua habilidade no manejo de ervas medicinais, o marido dela conseguiu empregar-se no gabinete do chefe de polcia. Para tanto ela teve como intermedirio o presidente Venceslau Brs, que assim a recompensou pela cura de uma ferida na perna que os mdicos diziam no ter mais meios para tratar. A proteo e ajuda de pessoas influentes na sociedade faziam parte das estratgias dos adeptos do candombl para se livrarem da polcia, garantirem o custeio das obrigaes rituais e mesmo a ascenso de
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negros atravs de empregos e cargos pblicos. Foi essa comunidade negra, formada por gente como Hilrio Jovino e Tia Ciata, que promoveu a incorporao dos ranchos s festas carnavalescas no Rio de Janeiro. A empolgao pelo Carnaval de formato europeu tambm contagiou as elites de outras partes do pas. Mas nem por isso a festa de Momo teve a mesma forma nacionalmente. No Rio Grande do Sul, a criao das sociedades carnavalescas Esmeralda e Venezianos, nas dcadas de 1870 e 1880, foi duplamente celebrada: primeiro porque decretava o fim do Entrudo, e segundo porque significava uma mudana nos costumes capaz de colocar Porto Alegre no mesmo patamar de desenvolvimento civilizatrio que o Rio de Janeiro. No entanto, essas agremiaes carnavalescas no eliminaram as prticas do Entrudo. At as duas primeiras dcadas do sculo XX o Carnaval e o jogo das molhadelas ainda fariam o entusiasmo dos gachos. Entre 1880 e 1900, nos sales dos principais teatros de Recife, tambm surgiram as primeiras agremiaes carnavalescas pernambucanas com suas marchas e polcas (um ritmo musical de origem polaca). Ainda assim o Carnaval no extinguiu o grupo de maracatu Cabinda Velha, que desfilava na capital pernambucana, com seu estandarte bordado a ouro e uma pequena orquestra de tambores, chocalhos e ganzs. Para acompanh-los, uma mulher negra chamada de Dama do Passo rodopiava na mo a calunga, uma boneca de pano, madeira ou metal. Esse ritual dizia mais sobre os congados dos negros do que sobre arlequins e pierrs, smbolos do Carnaval europeu. Os maracatus tradicionais de Recife, a exemplo de Porto Rico, Elefante, Leo Coroado e Cabinda Velha eram, e ainda so chamados de naes africanas, numa explcita referncia s origens nas tradies trazidas ou inventadas pelos africanos. Desde meados do sculo XIX que essas naes de Maracatu fazem parte das festividades urbanas e rurais, apesar das crticas das autoridades administrativas e religiosas. O Leo Coroado, um dos mais antigos, foi fundado em 1863 e ainda hoje sai s ruas. O surgimento desses maracutus est relacionado com a coroao do Rei Congo, uma prtica cultural que data do sculo XVIII e era promovida
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Presena negra no carnaval carioca, 1868. Uma histria do negro no Brasil 231

nas Irmandades de Nossa Senhora do Rosrio em cidades mineiras, baianas, pernambucanas, gachas e cearenses, dentre outras. Trata-se de uma verso do cortejo com msicos e danarinos que seguia os reis Congos durante as festas do Rosrio. J em Salvador as grandes atraes do Carnaval das ltimas dcadas do sculo XIX foram os clubes negros, especialmente os Pndegos da frica e a Embaixada Africana. Os desfiles desses clubes, embora seguissem o modelo das grandes sociedades carnavalescas com carros alegricos, fantasias e adereos , em muito lhes eram distintos. Na interpretao dos jornalistas os Pndegos da frica promoviam nas ruas um verdadeiro candombl. Tematizando a frica, o clube desfilava com carros alegricos que conduziam folies vestidos de reis, ministros e feiticeiros africanos. A multido negra tomava as ruas, cantando canes em lngua iorub ao som de atabaques, os mesmos tambores usados nos cultos afro-brasileiros. Manoel Querino, professor, escritor e abolicionista negro, foi membro da sua diretoria em 1900. Para ele, o desfile desse clube era a reproduo de festejos que ainda aconteciam na frica. No nos cabe aqui avaliar a veracidade da informao desse folio to ilustre, mais importante assinalar a predisposio do clube em reafirmar os vnculos culturais entre a Bahia e a frica, apesar da divulgao das teorias racistas que colocavam o continente africano como o ltimo na escala da evoluo. J a Embaixada Africana foi fundada por Marcos Carpinteiro, um axogun (o encarregado de executar o sacrifcio ritual dos animais no candombl). Nos anos em que mais se destacou, o grupo usou como tema episdios da histria dos negros, como a revolta dos mals. Essa criatividade da populao negra irritava as autoridades que, exaustivamente, proibiam as africanizaes, as apresentaes de usos e costumes da Costa da frica, mas que viam, ano aps ano, o Carnaval sendo recriado a partir de referncias ao continente negro. Na Bahia, as batucadas e os cordes deixavam em alvoroo a negra multido carnavalesca, ao se apresentar entre os desfiles das grandes sociedades organizadas pelas elites brancas. Os batuqueiros formavam pequenos grupos de quinze a vinte pesso232 Uma histria do negro no Brasil

A coroao dos reis congos uma celebrao negra que ainda acontece em vrios lugares do pas. Em Minas Gerais, a comunidade dos Arturos promove a coroao dos reis congos durante a festa de Nossa Senhora do Rosrio todo ano, no ms de outubro. A comunidade dos Arturos tem cerca de trezentas pessoas e est localizada a 2,5 km da cidade de Contagem, Minas Gerais, numa propriedade herdada de Artur Camilo Silvrio (da o nome Arturos), um liberto.

Congado, meados do sculo XIX, encenado por escravos da mina de ouro de So Joo del Rei, Minas Gerais. Uma histria do negro no Brasil 233

as, seguindo os msicos com seus tambores e cucas. Os blocos ou cordes reuniam at cem pessoas que, cercadas por uma corda da o termo cordo danavam e cantavam msicas aprendidas nos terreiros de candombl. Da banda constavam instrumentos de sopro e percusso; nos estandartes eram exibidas mensagens como Outum Ob da frica e Ideal Africano. Do mesmo modo, os cordes cariocas tinham uma bvia referncia africana, chegando a se intitularem de Benguelas, Munhambane e Cabundas, por exemplo. Alm disso, os cordes eram implacveis na crtica social. Era comum ver seus folies usando palets s avessas e perucas cacheadas, enquanto riam dos hbitos e trejeitos das elites. Tudo isso ao som dos mesmos tambores que davam o ritmo aos rituais do candombl quela altura, condenados em todo canto do pas. Os estivadores ligados ao Sindicato da Resistncia dos Trabalhadores em Trapiche de Caf no Rio de Janeiro, tambm chamado de Companhia de Pretos, se divertiam durante o carnaval no Rancho das Flores. Aos olhos da polcia os estivadores no eram exemplo de civilizao. Volta e meia estavam envolvidos em conflitos, rodas de capoeira e freqentemente acusados de cometerem desordens. Contudo, no era pouco o sucesso do seu rancho. E no era apenas no Rio de Janeiro que a atuao dessas associaes de classe extrapolava as lutas especificamente trabalhistas e poltico-partidrias. No Rio Grande do Sul, grupos como o Recreio Operrio, criado em 1885 e que ainda saa s ruas na dcada de 1930 no s agregava e divertia os folies durante o Carnaval. Eles tambm promoviam atos polticos e manifestaes a favor de causas negras e operrias. A existncia do Rancho das Flores no Rio de Janeiro e do Recreio Operrio em Pelotas demonstrava que o Carnaval proporcionava a comunho entre interesses de classe e identidade racial, ou seja, aquelas pessoas se reconheciam a partir das dificuldades que enfrentavam como operrios negros. Ranchos, cordes e blocos tinham razes firmes nos terreiros de Candombl. Pode-se dizer que, em diferentes lugares do pas, as religies afro-brasileiras foram espao de preservao de heranas africanas e, sobretudo, de criao de uma cultura negra. O curioso nisso tudo que, enquanto polticos, jornalistas e intelectuais
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imaginavam que o modelo do Carnaval europeu estava contribuindo para o que chamavam de civilizao dos negros brasileiros, estes criativamente africanizavam a festa. Mas, sem dvida, a alegria da imprensa era despertada pelos grupos carnavalescos que se esforavam para deixar de lado os tais africanismos. Quando, em 1907, surgiu no Rio de Janeiro o Ameno Resed, o que se viu nas ruas foram instrumentos harmnicos de corda e sopro, nenhum tambor. E o que se ouviu foi o choro, uma msica que no tinha referncia nos candombls e sim nas gafieiras, bailes onde no faltavam negros, mas inexistiam atabaques. O rancho Ameno Resed teve origem no Catete, bairro afastado da Pequena frica, e reunia operrios do Arsenal da Marinha, funcionrios pblicos, comercirios e msicos. A participao do Ameno Resed no Carnaval trouxe alvio para quem tinha a esperana de ver extinto tudo que lembrava a frica. Aceitou-se to bem aquele rancho ameno que o presidente Hermes da Fonseca o recebeu nos jardins do palcio do Catete, para uma exibio em 1911. Por ironia, o choro tambm trazia fortes elementos da musicalidade negra. Por tudo isso, os ranchos marcaram uma nova fase no Carnaval carioca e demonstram como se deram as negociaes culturais e polticas entre os negros e as autoridades. Contudo, no se pode pensar que essa estratgia os eximia da vigilncia e perseguio da polcia, que no via com bons olhos a associao entre essas pequenas agremiaes carnavalescas, grupos de capoeira, estivadores e terreiros de candombl. Vale repetir: uma gente que costumava constar nas crnicas dos jornalistas afrontando a polcia e promovendo conflitos, especialmente durante o Carnaval. No foi por outra razo que se tornou obrigatria para ranchos e cordes a licena que os autorizava a sair durante o Carnaval em vrias cidades do pas. Para por o bloco na rua era necessria licena registrada na polcia, informando-se endereo da sede, presidente, estandarte e lista dos integrantes. A polcia tinha poder, inclusive, para vedar o registro de determinados nomes dados aos cordes. Em 1908, no Rio de Janeiro, o clube Cachinhos de Ouro, por exemplo, foi proibido de desfilar, provavelmente porque a autoridade policial julUma histria do negro no Brasil 235

Alfredo da Rocha Viana Jnior, o Pixinguinha, foi um dos grandes nomes do choro e valsa na cena musical da sua poca. Esse carioca comeou a carreira de msico aos quinze anos, tocando em festas familiares que reuniam chores e sambistas.Na dcada de 1920 ele passou a fazer parte do conjunto Os Oito Batutas e a tocar em grandes festas e sales fora das favelas. Segundo o prprio Pixinguinha ele foi um dos primeiros negros a tocar na rdio Sociedade, em 1924. At ento aos msicos negros no era permitido sequer tocar nas orquestras que entretiam o pblico nas ante-salas dos cinemas elegantes.

gou ofensivo que aquele grupo de negros fizesse uma aluso to maliciosa questo racial. As fantasias de ndio tambm eram proibidas. A ridcula alegao era que, sob tangas e cocares, se escondiam navalhas e punhais. A implicncia policial com esse tipo de indumentria chegou a tal ponto que os folies mais afoitos cantavam nas ruas a seguinte quadrinha:
eu vou beber, eu vou me embriagar, eu vou sair de ndio pra polcia me pegar.

Mas se a represso se intensificava, sustentada em circulares e portarias policiais, no faltavam aos folies meios para dribl-la. Valia tomar de emprstimo licenas concedidas a outros grupos, tentar passar despercebido pelos rigores da lei se intitulando sociedades danantes familiares. No mais, a interdio policial nunca foi eficaz a ponto de aniquilar certos aspectos da cultura negra. O bumbo, por exemplo, foi um instrumento proibido durante o Carnaval em vrias cidades brasileiras na dcada de 1920. O que no significa que os instrumentos percurssivos tivessem todos sido retirados da festa. Criar formas de subverter, de encontrar alternativas s determinaes nascidas do racismo das autoridades foi, como continua a ser, o exerccio rotineiro da populao negra. O exemplo mais explcito desse jogo de concesso e subverso era o bloco do sujo, ou seja, as pessoas que saam vestidas com fantasias velhas e mscaras como se estivessem prontas para brincar o velho Entrudo. Vrios ranchos cariocas tinham os seus sujos, que se vestiam sem qualquer luxo, brilho ou alegorias. O sujo de Tia Ciata era conhecido como o macaco outro. Esse era o refro que os participantes gritavam depois de colocar a mo nas mscaras, gozando da prpria cor, e dizer baixinho ns somos gente, para em seguida gritar bem alto: o macaco o outro. Talvez a ironia da brincadeira no fosse notada pela polcia, mas para os folies era claro que o Carnaval inspirado na Europa no exclua a bem humorada crtica social. E foi com esse sentido subversivo que os sambas promovidos pela comunidade negra ficaram famosos. Na So Paulo das dcadas de 1910 e 1920 era no bairro da Barra Funda, zona oeste
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da cidade, que se reuniam os principais compositores e intrpretes do samba paulista. A Barra Funda estava longe de ser um territrio exclusivamente negro; ali conviviam imigrantes italianos, portugueses, espanhis, brancos paulistanos e migrantes negros, muitos deles vindos de outros estados. Nos grandes armazns da regio os trabalhadores negros se ocupavam com o transporte e a estocagem de caf. Esses mesmos trabalhadores tambm estavam entre os sambistas que fundaram, em 1914, o grupo Barra Funda, o primeiro cordo carnavalesco do bairro, que depois viria a ser a Escola de Samba Camisa Verde e Branca. Se a partir da dcada de 1930 esse samba paulista tambm foi bem acolhido pela cultura nacional, at ento os bambas da Barra Funda tiveram que sambar em pores e barraces fechados, longe dos olhos e ouvidos da polcia. Como dizia uma quadrinha da poca:
Na Barra Funda meu bem zona que d o que falar aqui a polcia no vem no tem encrenca, ns vamos sambar.

Na Barra Funda havia clubes de futebol negros, como o So Geraldo e a seleo Pacaembu. Essa seleo disputou nos anos 20 contra clubes cariocas. At a dcada de 1930, jogadores negros no eram admitidos nos times de primeira diviso do campeonato paulista. No entanto havia campeonatos de clubes negros concorridos que aconteciam nos campos de vrzea do Bom Retiro. O futebol era ento um fator de coeso da comunidade negra. Foi a partir de um time de futebol que se organizou o bloco carnavalesco Vai Vai, em 1930. Mas foi com nomes do samba carioca como Sinh, Donga, Joo da Baiana e Heitor dos Prazeres que o samba conquistou o lugar de principal smbolo nacional. Esses sambistas eram cada vez mais referidos e respeitados inclusive pela mdia da poca, ainda que ironizassem acontecimentos e personalidades polticas. Em 1916, Ernesto dos Santos, o Donga, registrou a msica Pelo telefone, uma pardia sobre o envolvimento da polcia com jogos proibidos. Pelo telefone foi o maior sucesso do Carnaval de 1917 e foi executado em diversas rdios da cidade. Pela primeira vez a
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indstria cultural da poca se abriu produo dos negros cariocas. Esse feito contribuiu para o fortalecimento das escolas de samba e de grupos teatrais negros na dcada de 1930. At ento poucos atores negros atuavam nos grandes palcos da cidade. No teatro de revista, um dos principais espaos de difuso cultural da poca, era comum que atores brancos se caricaturassem para interpretar personagens negros. No entanto, em 1926 surgiu a Companhia Negra de Revista formada exclusivamente por negros. A pea de estria tinha um nome sugestivo: Tudo Preto. Esse grupo tinha dois propsitos: por um lado valorizar a cultura negra; e por outro exaltar a integrao dos negros na sociedade moderna e civilizada. A boa convivncia entre as raas e a exaltao da nao estavam em pauta e os negros estavam cientes disso. No Rio de Janeiro, por volta de 1928, surgiram as primeiras organizaes de sambistas no Estcio, nos morros da favela, no centro da cidade e na Mangueira. As escolas de samba, no incio, eram agremiaes com fins festivos e assistenciais e aos poucos conquistaram espao na indstria do entretenimento celebrando temas nacionais. estrutura dramtica dos enredos, personagens, estandarte e alas, j definidas pelos ranchos, foi acrescida a novidade rtmica do samba, das coreografias e da exaltao nao brasileira. A beleza e o exotismo nacional passaram a fazer parte do repertrio dos sambistas. Do Estcio de S, bairro situado entre os rios Comprido e o Catumbi, as agremiaes carnavalescas ganharam o morro de So Carlos, as encostas da Sade, Salgueiro, Mangueira. Ao mesmo tempo, as escolas de samba foram oficializadas como principais atraes do carnaval carioca. A partir de 1932 coube a cada agremiao a escolha de tema e o enredo, para que pudessem concorrer s subvenes e prmios pagos pela prefeitura. quela altura o Carnaval j era a grande festa nacional, a mais autntica representao de brasilidade, sem que isto significasse a incluso da populao negra na categoria de cidados. O interesse de intelectuais da poca em identificar o que seria uma identidade brasileira muito contribuiu para a legitimao do carter nacional da cultura de origem africana. Dois anos de238 Uma histria do negro no Brasil

pois da oficializao do Carnaval organizado em torno das escolas de sambas no Rio de Janeiro, aconteceu em Recife o primeiro congresso afro-brasileiro. Por iniciativa de Gilberto Freyre, se reuniram na capital pernambucana alguns dos mais importantes pesquisadores brasileiros e estrangeiros. O que os interessava era a questo negra no Brasil. O encontro tinha o duplo objetivo de analisar cientificamente os problemas relativos aos negros e propor polticas pblicas para resolv-los. Escravido, quilombos, variaes lingsticas, religio e aspectos psquicos dos negros foram os temas das discusses. O tom mais militante e menos acadmico do congresso ficou por conta do discurso do representante da Frente Negra Pelotense para que, no encerramento do evento, ressaltou a necessidade de organizao da gente negra e da reverncia aos antepassados. Entretanto, o maior saldo daquele evento foi a certeza de que a questo negra era um campo de pesquisa frtil e ainda pouco explorado no Brasil. O congresso conseguiu incentivar as pesquisas, principalmente sobre o que se denominava na poca de folclore negro: as religies afro-brasileiras e a capoeira.

Gilberto Freyre publicou, em 1933, Casa Grande e Senzala, livro clssico que interpreta a sociedade brasileira considerando a contribuio cultural do negro, do ndio e do portugus para seu processo formativo.O livro exalta a idia da mestiagem harmoniosa . Para Freyre vivemos num Brasil mestio, com uma identidade nacional singular, resultado da mistura entre as raas branca, negra e ndia. Nas suas palavras todo brasileiro, mesmo alvo, de cabelo louro, traz na alma, traz na alma quando no na alma e no corpo, a sombra, ou pelo menos a pinta, do indgena e do negro.

As religies afro-brasileiras
Quando o sculo XX se inaugurou, as religies afro-brasileiras j estavam solidamente assentados na sociedade brasileira. Estavam constitudos o candombl na Bahia, a umbanda no Rio de Janeiro, xang no Recife, batuque em Porto Alegre e Casa das Minas no Maranho. Essas religies se formaram, como j comentamos no captulo IV, recriando tradies de diferentes etnias africanas. No Maranho a principal referncia religiosa afro-brasileira era a Casa das Minas, um culto organizado em torno de lideranas femininas que existe desde pelo menos 1847. Ali se cultua os voduns, deuses da nao jeje. As oraes e a maioria dos cultos so secretos, interditados aos no-iniciados. At mesmo os nomes de algumas divindades no so pronunciados publicamente. Do mesmo modo que nos candombls baianos e da umbanda carioca, a devoo aos voduns da Casa das Minas cresceu logo depois da abolio e nas duas primeiras dcadas do
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O tambor de crioula uma dana prpria do Maranho, na qual os tambores so acompanhados por versos de improviso. o som dos tambores que se ouve em festas pblicas. Aos homens cabe cantar e tocar trs tambores de madeira de tamanhos diferentes, enquanto as mulheres danam. Conta-se no Maranho que So Benedito gosta de tambor de crioula e por isso muitas promessas ao santo so pagas com uma festa de tambor de crioula

sculo XX, apesar de forte represso policial. Entre 1890 e 1950 vrias iniciadas no culto aos voduns (as vodunsis) tambm eram operrias nas fbricas de tecidos de So Lus, capital do Maranho. Quando, a partir da dcada de 1950, essas fbricas comearam a falir, muitas dessas mulheres migraram para o sudeste do pas e principalmente para o Rio de Janeiro, onde encontraram outras tradies religiosas afro-brasileiras, a exemplo do culto aos orixs da comunidade baiana. Essa interao entre diferentes referncias religiosas certamente favorecia a interpretao de que era no Rio de Janeiro que se construa a sntese da cultura nacional. A Casa das Minas, com suas lideranas religiosas femininas fortes, conseguiu conquistar a cumplicidade de polticos e intelectuais. Alis, como no resto do Brasil o interesse de pesquisadores e a proteo poltica foram fundamentais para a continuidade dessas tradies. J comentamos sobre as formas de legitimao do poder religioso de Tia Ciata. Tal aliana, ao tempo em que resguardava as religies afro-brasileiras das investidas policiais, tambm firmava as bases para incorpor-las entre as expresses da cultura nacional. por isso que o pai-de-santo baiano Severiano Manuel de Abreu, o Jubiab, dizia com orgulho ser amigo do governo, e que ao seu terreiro iam pessoas de muita importncia, mdicos, bacharis, negociantes e autoridades. Na Bahia, a presena de intelectuais nos terreiros de candombl era antiga. Nina Rodrigues e Manoel Querino inauguraram, no final do sculo XIX, as pesquisas sobre as prticas religiosas nos cultos aos deuses afro-brasileiros. Eles registraram a distino entre os terreiros de nao jeje-nag, congo e angola, identificaram os rituais e pessoas importantes na preservao e recriao das tradies africanas no candombl. Mas essa proximidade entre intelectuais e adeptos do candombl se tornou ainda mais estreita na dcada de 1930. E se os terreiros usufruam dessa relao, muitos intelectuais tambm recorreram a eles em busca de matria-prima para suas carreiras intelectuais e mesmo para serem protegidos. Em 1937, ao fugir da polcia poltica do Estado Novo, o escritor Edison Carneiro encontrou refgio no terreiro de Me Aninha, o Ax Op Afonj, em Salvador. O Ax Op Afonj e a ialorix Aninha foram fundamen240 Uma histria do negro no Brasil

Me Aninha e Me Senhora, famosas sacerdotisas do candombl baiano, lderes do Il Ax Op Afonj. Uma histria do negro no Brasil 241

tais para a afirmao social e poltica dos terreiros. Eugnia dos Santos, a Aninha, era a mais famosa e respeitada ialorix do perodo. A sua autoridade extrapolava a comunidade negra, alcanando a poltica institucional e o ambiente acadmico. Edison Carneiro, que desde 1933 se dedicava ao estudo das crenas, mitos, relaes hierrquicas e ritos nos candombl baianos, tinha nessa ialorix uma dedicada colaboradora. Enquanto cuidava dos preparativos para o Segundo Congresso Afro-Brasileiro, realizado em 1937, Edison Carneiro tambm dava incio ao livro Religies Negras, publicado em outubro de 1936, com a contribuio de Aninha. Isso explica a presena dela entre os palestrantes do Congresso. Foi nos pomposos sales do Instituto Geogrfico e Histrico da Bahia que se reuniram intelectuais e alguns dos mais importantes pais e mes-de-santo dos candombls baianos convidados para o evento. Entre assistentes e palestrantes estavam literatos como Jorge Amado, pesquisadores estrangeiros, a exemplo de Donald Pierson, mas tambm lderes religiosos. Alm de Me Aninha, l estava Martiniano Eliseu do Bonfim, o presidente de honra do congresso, babala, ou seja, sacerdote de If (deus da advinhao). Filho de africanos, esse babala morou em Lagos, na Nigria, e por isso falava com fluncia iorub, o que foi de muita ajuda na traduo cuidadosa dos termos que pesquisadores como Nina Rodrigues e mais tarde Edison Carneiro coletavam nos candombls. Mas se as presenas ilustres foram dignas de nota, mais ainda foram as ausncias de Mrio de Andrade e Gilberto Freyre. O primeiro, doente, enviou como representante o maestro Camargo Guarnieri, com a tarefa de recolher notaes musicais dos terreiros de candombl da Bahia. O outro, no s faltou ao congresso que dava seguimento ao que ele prprio havia organizado anos antes, como questionou, publicamente, o seu propsito. Para Freyre a iniciativa de Edison Carneiro podia redundar numa improvisao, num arremedo do que fora o primeiro congresso, pois julgava que os organizadores estavam mais preocupados com as rodas de samba, candombl e capoeira do que com as pesquisas e debates cientficos. A crtica enciumada de Gilberto Freyre se devia s visitas dos palestrantes aos principais terreiros da cidade, nos quais assis242 Uma histria do negro no Brasil

tiriam cerimnias, seguidas de explicaes sobre os rituais e entrevistas com o povo-de-santo. Essa agenda que mesclava debates acadmicos, visitas a terreiros e apresentaes de capoeira em nada agradou a Gilberto Freyre. Em pelo menos trs ocasies os congressistas visitaram o terreiro de Joo da Pedra Preta, ou Joozinho da Gomia, no bairro de So Caetano, foram a uma festa por ele organizada na cachoeira de So Bartolomeu, e a um samba de roda no Clube de Regatas Itapagipe. Entretanto, a participao da comunidade negra nesse congresso de modo algum seria pitoresca, como Freyre havia insinuado. Mais que ser objeto de estudo dos pesquisadores e recepcionlos nos terreiros, os adeptos do candombl tambm foram palestrantes. Me Aninha apresentou uma comunicao intitulada Notas sobre comestveis africanos, Bernardino do Bate Folha intitulou a sua de Ligeira explicao sobre a nao congo, e Manuel Falef falou sobre O mundo religioso do negro da Bahia. Uma das conseqncias do Segundo Congresso afro-brasileiro foi a criao da Unio das Seitas Afro-Brasileiras da Bahia, cujo primeiro presidente foi Martiniano do Bonfim. A entidade foi um marco na luta pelo respeito s religies afro-brasileiras. Um dos seus atos foi encaminhar uma carta ao governador Juracy Magalhes solicitando que prevalecesse o princpio da liberdade religiosa, desautorizando-se, portanto, a polcia a perseguir os candombls. Apesar dessa investida e da repercusso do congresso, s em janeiro de 1976, durante os festejos ao Senhor do Bonfim na Bahia, o ento governador Roberto Santos assinou o ato administrativo que garantiu a liberdade de culto para as religies afrobrasileiras. S ento, os terreiros deixaram de ser obrigados a pedir licena para funcionarem e foi suspenso o pagamento de taxa ou registro na polcia.

Um dos pesquisadores presentes ao Segundo Congresso Afro-Brasileiro foi Donald Pierson, da Universidade de Chicago. Ele esteve na Bahia entre 1935 e 1937, quando contou em suas pesquisas com a colaborao de pessoas importantes na religio afro-brasileira, como Martiniano Eliseu do Bonfim, Aninha, Joozinho da Gomia e Me Menininha do Gantois. O resultado de sua pesquisa foi publicado no Brasil, em 1944, no livro Brancos e pretos no Brasil: estudo de contato racial.

A criao de um instituto de estudos afro-brasileiros na Bahia tambm foi idealizada em meio ao Segundo Congresso. Mais tarde, em 1959 a idia foi concretizada com o Centro de Estudos Afro-Orientais da Universidade Federal da Bahia (CEAO), tendo frente o professor e humanista portugus Agostinho da Silva. Ao ser fundado, um dos propsitos do CEAO foi aproximar, em termos diplomticos e culturais, o Brasil dos pases africanos que quela altura se livravam do domnio colonial.

Uma histria do negro no Brasil 243

Capoeira
Na primeira metade do sculo XIX a capoeira era praticada pelos escravos e libertos. Jogar capoeira consistia no uso de agilidade corporal e no manejo da navalha para golpear os adversrios. A presena dos capoeiras nas ruas marcava o cotidiano da escravido urbana no Rio de Janeiro. Para a polcia eles eram vadios e desordeiros sempre dispostos a afront-la com violncia. Entretanto, os capoeiras tambm eram trabalhadores ocupados no transporte de mercadorias, operrios, marinheiros, enfim pessoas que constituam nas ruas e praas espaos prprios. Mas, para as autoridades policias do perodo imperial os capoeiras comprometiam a ordem social, desestabilizavam o cotidiano das cidades. A destreza no manuseio da navalha e a habilidade no uso do prprio corpo nos golpes faziam deles uma gente potencialmente perigosa. Ao longo de todo sculo XIX um dos grandes objetivos da ao policial foi a represso aos capoeiras, mas nem sempre com a mesma determinao e eficincia. Uma maior ou menor tolerncia dependia do contexto poltico, do empenho das autoridades policiais e mesmo alianas nas quais capoeiras podiam estar envolvidos. Entre 1866 e 1870, durante a guerra do Paraguai, negros capoeiras foram incorporados, muitos forosamente, aos batalhes brasileiros. O recrutamento forado para o Exrcito e a Guarda Nacional era uma forma de puni-los. Entretanto, ao ser introduzida nas fileiras militares, a capoeira conquistou adeptos entre a populao livre e criou a possibilidade de prestgio e ascenso para os negros que a praticavam. Por isso no era incomum que soldados e at oficiais graduados do Exrcito e da prpria polcia a praticassem. As relaes entre aqueles que eram vistos como desordeiros e os encarregados pela promoo da ordem eram mesmo bastante dbias. Capoeiras eram contratados pela polcia como informantes ou por polticos como capangas, enquanto se multiplicavam nos jornais de vrias cidades queixas contra a capoeiragem. Em Belm do final do sculo XIX, nomes como Chico Bala e Mo-de-Seda ficaram conhecidos pelos servios, nem sempre lcitos, que prestava a chefes polticos locais. Por outro lado, na
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Jogo de capoeira na Bahia, dcada de 1820. Uma histria do negro no Brasil 245

capital paraense, atravs dos jornais denunciava-se o territrio dos capoeiras: o Ver-o-Peso, um mercado pblico na rea porturia da cidade, e o largo de Santana, onde estavam as principais casas de jogos, as ricas penses e os clubes de dana. O Par viveu na Primeira Repblica uma poca de prosperidade graas aos lucros com a exportao da borracha da Amaznia. Pelo porto de Belm eram embarcadas para a Europa e os Estados Unidos grandes quantidades de ltex, e desembarcados produtos europeus como tecidos, jias, livros e mquinas agrcolas. Era justamente nessa zona porturia de grande circulao de pessoas e riquezas que a capoeiragam era praticada a qualquer hora do dia e da noite. certo que ao se exibirem em locais to movimentados eles contavam com a conivncia, ou pelo menos com a tolerncia da polcia. Principalmente se entre os praticantes houvesse capangas de polticos importantes, que geralmente ficavam impunes apesar das infraes que cometiam. Isso demonstra que a represso dependia das circunstncias e convenincias. O xito da economia paraense atraiu para a regio amaznica, entre 1890 e 1910, trabalhadores nordestinos e imigrantes europeus, principalmente portugueses. A interao entre esses trabalhadores levou incorporao pela capoeira paraense de armas prprias s lutas portuguesas, assim como golpes e hbitos dos capoeiristas baianos, cearenses e pernambucanos. No Rio de Janeiro, essa convivncia entre negros, imigrantes pobres e migrantes de diversas regies do pas nas ocupaes braais, principalmente na estiva, ampliou, ainda mais, os tipos sociais que praticavam capoeira. Entre os praticantes estavam portugueses, espanhis e italianos que trabalhavam no porto, operrios nordestinos, soldados, brasileiros brancos e pobres. No eram apenas os negros que podiam ser facilmente identificados como capoeiras pelo andar gingado, as calas de boca larga e a argolinha de ouro na orelha, sinais de valentia. Por outro lado, a rivalidade entre os grupos de capoeiras, tambm chamados de maltas, como os nagoas e guaiamus no Rio de Janeiro, expunham as distines e disputas que pontuavam o cotidiano da populao negra. As cores das roupas, fitas, chapus, tipos de assobios eram sinais que os distinguiam. Se as autorida246 Uma histria do negro no Brasil

des ignoravam as diferenas entre os vrios grupos que compunham o contigente negro, as maltas provavam que as relaes entre eles eram complexas, marcadas por filiaes tnicas e espaos de insero na cidade. Na dcada de 1880, quando a campanha republicana foi intensificada, o envolvimento de capoeiras em disputas partidrias agitou a vida poltica nacional. A crise que h algum tempo ameaava a monarquia foi agravada com a abolio. s vsperas da proclamao da Repblica a situao se tornou mais grave no Rio de Janeiro. Naquela cidade, grupos de capoeiras, aliados a polticos monarquistas, tumultuaram atos pblicos dos republicanos, ameaando-os e mesmo invadindo e incendiando sedes de jornais que faziam oposio famlia imperial. A cabeada, a rasteira e a navalhada passaram a ser os principais instrumentos de convencimento a favor da continuidade do regime monrquico. Quando a Repblica foi proclamada veio a revanche: a capoeira passou a ser contraveno prevista no Cdigo Penal de 1890, com pena de dois a seis meses de priso. Muitos praticantes acusados de outros crimes, como vagabundagem e roubo, tiveram como destino a colnia correcional da Paraba, a ilha de Fernando de Noronha ou o Acre para que fossem corrigidos pelo trabalho. A ordem do presidente Deodoro da Fonseca era que a capoeiragem fosse extinta do territrio nacional para o bem dos cidados e da segurana do Estado. A ateno especial da legislao penal republicana, por certo, estava relacionada participao poltica de capoeiras nos episdios que antecederam a proclamao da repblica em 1889. Mas outras razes para a represso aos capoeiras tambm foram enumeradas. Em Belm, um delas era o suposto aumento da criminalidade. Na interpretao da polcia paraense os capoeiras eram os principais responsveis por delitos que iam desde o uso de palavras obscenas em locais pblicos a homicdios. Nem por isso a capoeira deixou de fazer parte dos arranjos polticos durante a Repblica. Em Belm, uma Guarda Negra continuou prestando servios como capangas a polticos locais. Esses capangas eram, em grande parte, pernambucanos que, alm de garantirem a segurana e executarem as tarefas ordenadas por lderes locais, organizaram cordes carnavalescos. Durante o CarUma histria do negro no Brasil 247
Entre 1888 e 1889 foi formada uma organizao chamada Guarda Negra. Dela faziam parte negros alguns deles capoeiras que defendiam a monarquia e a famlia real. Eles se organizaram no Rio de Janeiro e na Bahia em nome do Terceiro Reinado no Brasil, sob o governo da princesa Isabel, a quem diziam dever gratido pelo ato que aboliu a escravido no Brasil. Com o apoio inicial do abolicionista negro Jos do Patrocnio e de outros polticos importantes, o grupo usava dos golpes da capoeira para dispersar reunies de republicanos. No Rio de Janeiro, em dezembro de 1888, eles transformaram o largo do Rossio em praa de guerra para impedir que Silva Jardim discursasse em prol da Repblica. Na Bahia, o mesmo Silva Jardim foi recebido em junho de 1889 com paus, pedras e pontaps ao desembarcar para participar de um comcio republicano. Manoel Bencio dos Passos, o Macaco Beleza, foi acusado pelos republicanos de ser o causador do conflito na Bahia. Ele foi descrito na poca como mulato alto, beiola, tipo de rua, ignorante e inculto. Para os estudantes de Medicina envolvidos no confronto ele liderava uma malta de homens de cor, sujos, descalos, sem chapus, rotos e ferozes: a Guarda Negra baiana.

naval desfilavam cordes rivais que eventualmente se enfrentavam nas ruas. frente dos cordes iam os balisas, ou seja, capoeiras armados com navalhas e punhais encarregados de garantir a segurana dos integrantes. A rivalidade entre os grupos s vezes assumia traos raciais. Era famosa, por exemplo, a hostilidade que havia entre os moradores dos bairros perifricos de Belm, de maioria negra e cabocla, e aqueles que residiam no centro da cidade, em geral comerciantes e caixeiros portugueses. No preciso o dizer que nos conflitos que aconteciam entre os cordes nem sempre a polcia agia de acordo com a legislao em vigor. O apadrinhamento poltico garantia a impunidade. Seguindo essa lgica de troca de favores, ao longo das trs primeiras dcadas do XX a capoeiragem foi muito comum nas vias pblicas, na zona do porto, nas feiras livres e durante as festas religiosas e o Carnaval. Mas foi na dcada de 1930 que teve curso algo fundamental para a popularizao e a descriminalizao da capoeira: a criao da capoeira regional na Bahia pelo mestre Bimba. Em Salvador j eram famosas as rodas de capoeiras da rampa do Mercado Modelo, na zona porturia, nas festas em homenagem a Nossa Senhora da Conceio e Santa Luzia. A capoeira regional trouxe mudanas no jogo da capoeira que a destitua do estigma de desordem, de luta exclusiva dos valentes, e a colocava no patamar de prtica desportiva. Cabe lembrar que foi na dcada de 1930 que a prtica de esportes comeou a ser a principal recomendao para a sade. As competies de futebol, atletismo e boxe atraam e empolgavam a um pblico cada vez maior. O mestre Bimba reinventou o jogo da capoeira incorporando golpes das lutas marciais que faziam sucesso na poca, sem dissoci-la de suas razes negras. Ao mesmo tempo ele promoveu a incluso de jovens brancos nos grupos de capoeira regional. Em 1933, veio o reconhecimento oficial como prtica desportiva e a sua incluso entre as prticas do pugilismo, tal qual o boxe e o jiu-jitsu. Estava em curso o processo de descriminalizao da capoeira, que foi conquistando a condio de luta genuinamente brasileira.

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A capoeira agora se estendia das ruas para os ringues. Nas suas exibies mestre Bimba conquistava prestgio, a ponto ser convidado em 1936 pelo governador na Bahia, Juracy Magalhes, para se apresentar no palcio do governo. O convite surpreendeu ao prprio mestre Bimba, que sabendo-se conhecido pela polcia, temeu ser aquela mais uma tentativa de prend-lo. Entretanto, no palcio a recepo foi festiva: o governador queria que o mestre e seus alunos fizessem uma demonstrao de capoeira para um grupo de polticos. A atitude do governador talvez fosse a mais clara demonstrao de que a aceitao da capoeira era possvel, contanto que fosse apresentada como uma prtica esportiva e no mais como uma forma de rebeldia negra. Com o status de luta corporal, vislumbrou-se um perodo de expanso dessa nova prtica esportiva. quela altura da dcada de 1930, do mesmo modo que outras expresses culturais negras, pouco a pouco a capoeira passava a ser vista como legtima manifestao da cultura brasileira. A autorizao concedida ao mestre Bimba para o funcionamento da primeira academia de capoeira, em 1937, foi um marco nesse sentido. Com o nome de Centro de Cultura Fsica e Capoeira Regional, Bimba obteve registro para a sua academia, que foi certificada pela Secretaria da Educao, Sade e Assistncia Pblica como ensino de educao fsica. Ali passou, ento, a funcionar regularmente o curso de capoeira regional. preciso salientar que o reconhecimento social e a descriminalizao da capoeira e do candombl no significaram o fim dos preconceitos e nem mesmo da perseguio policial. O preconceito continuou presente nas pginas dos jornais, nas polticas governamentais e nas aes da polcia. Entretanto, representa uma conquista importante na histria de lutas dos negros e revela as dinmicas polticas e culturais prprias s relaes raciais no Brasil.

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Mestre Bimba Uma histria do negro no Brasil 251

As faanhas de mestre Bimba, s vezes, eram mencionadas nas pginas dos jornais de Salvador. Em 1936, A Tarde noticiou um conflito entre Bimba e soldados da polcia. Segundo Bimba, os policiais eram desordeiros e tentaram ating-lo com uma espada, o que no conseguiram graas a sua arte de capoeirista.

EXERCCIOS: 1. Qual o papel das associaes carnavalescas na construo de identidades negras no Brasil? 2. Comente acerca da relao entre associaes de classe e grupos recreativos no Rio Grande do Sul. 3. De que maneira os intelectuais contriburam para o reconhecimento das tradies afro-brasileiras como smbolos de identidade nacional? 4. Discorda sobre a importncia do mestre Bimba para a descriminalizao da capoeira.

Bibliografia
ABREU, Fred. O barraco de Mestre Waldemar. Salvador: Zarabatana, 2003. ABREU, Martha. Imprio do Divino: festas religiosas e cultura popular no Rio de Janeiro, 1830-1900. Rio de Janeiro: Nova Fronteira, 1999. ALBUQUERQUE, Wlamyra R de. Comemoraes da Independncia na Bahia. Campinas: Editora da Unicamp, 1999. CUNHA, Maria Clementina Pereira (org.). Carnavais e outras festas. Ensaios de histria social da cultura. Campinas: Editora da Unicamp, 2002. LONER, Beatriz Ana. Pelotas se diverte: clubes recreativos e culturais do sculo XIX. Histria em Revista, vol 8 (dezembro de 2002), pp. 37-68. MOURA, Roberto. Tia Ciata e a Pequena frica no Rio de Janeiro. Rio de Janeiro: Secretria Municipal de Cultura, 1995. SOARES, Carlos Eugnio Lbano. A negregada instituio: os capoeiras na Corte Imperial (1850-1890). Rio de janeiro: Access, 1999.

Videos/filmes:
Atlntico negro: na rota dos orixs. Direo Renato Barbieri. 53 minutos.

Sites
www.ufma.br/canais/gpmina/index.htm www.emfolclore.ufma.br

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Captulo X DESIGUALDADES RACIAIS E LUTA ANTI-RACISTA

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As organizaes negras so fundamentais na luta contra as desigualdades raciais no Brasil contemporneo. Algumas delas tm uma longa histria, que remonta ao sculo XIX, no tempo em que uma boa parte da populao afro-brasileira ainda lutava para emancipar-se da escravido. Outras foram criadas em resposta discriminao e s pssimas condies de vida do negro no sculo XX. Neste e no prximo captulo iremos tratar dessas organizaes, suas estratgias de luta, formulaes polticas, ideologias, suas denncias especficas. Todas essas coisas eram muitas vezes veiculadas por uma imprensa militante que vamos apresentar ao leitor. E vamos tambm falar de alguns dos resultados dessa luta pela insero positiva do negro na sociedade brasileira.

Associaes negras no ps-abolio


A continuidade de associaes nascidas no sculo XIX e o surgimento de outras, nas primeiras dcadas do sculo XX, so a mais viva demonstrao da participao poltica negra. Por meio delas, ativistas negros desenvolveram aes de combate discriminao racial e formularam diversas propostas de incluso social da populao afro-descendente. Na Bahia, funciona at hoje a Sociedade Protetora dos Desvalidos, uma instituio de ajuda mtua criada em 1832 ainda como irmandade religiosa pelo ganhador Manoel Victor Serra. Herdeira das antigas irmandades, essa assoUma histria do negro no Brasil 255

ciao de homens de cor conseguiu sobreviver s profundas mudanas que marcaram a passagem do sculo XIX ao XX. O nmero de scios da Sociedade Protetora dos Desvalidos aumentou na dcada que se seguiu abolio. As incertezas do ps-abolio devem explicar esse aumento. A solidariedade numa situao de apuro financeiro, ou de desespero pelo falecimento de um parente, continuava a ser importante para a populao negra depois do fim do cativeiro. Com o mesmo propsito, e no rastro do declnio e destruio do escravismo, sociedades beneficentes negras surgiram nas dcadas de 1880 e 1890 no Rio Grande do Sul, por exemplo. Eram associaes que buscavam organizar a comunidade negra para o enfrentamento das questes que os novos tempos impunham. Foi no mundo do trabalho que esse tipo de organizao e cooperao surgiu com mais fora. A confluncia entre militncia negra e operria foi a marca das associaes gachas. Elas propunham a constituio de uma identidade operria e negra que rompesse, de fato, com a permanncia de prticas escravistas nas relaes de trabalho aps a Abolio. Uma dessas entidades foi a Unio Operria Internacional, criada em 1897. Seu fundador foi Antnio Baobad, chapeleiro, ex-escravo, diretor do Asilo So Benedito e tambm um dos fundadores do Partido Republicano no Rio Grande do Sul. Seu irmo, Rodolfo Xavier, tambm chapeleiro, foi lder operrio no mesmo estado. Rodolfo foi diretor da Unio Operria Internacional e do Centro Operrio 1 de Maio. Em 1909, ele era uma das lideranas do Centro Etipico Monteiro Lopes e, na dcada de 1930, integrou a Frente Negra em Pelotas. No incio do sculo XX, algumas sociedades negras foram criadas para o enfrentamento de situaes especficas de discriminao. Em 1909, os negros enfrentaram no Rio Grande do Sul um episdio surpreendente de discriminao racial. Tendo sido eleito deputado federal o negro Monteiro Lopes, houve uma tentativa de barrar a sua posse sem qualquer motivo legal convincente. Isso motivou a fundao do Centro Etipico Monteiro Lopes em Pelotas. Na ocasio, o Centro Etipico teve papel importante e foi o principal instrumento de mobilizao e presso para que a cmara empossasse o deputado. Mas uma vez alcanada a vitria, a associao foi dissolvida.
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Algumas associaes negras surgiram para atender s necessidades de recreao e lazer. Isto porque os negros freqentemente eram barrados nos clubes sociais controlados por brancos racistas. Luvas Pretas foi a primeira sociedade danante, fundada em 1904 na cidade de So Paulo, e a ela logo se juntaram a Kosmos, fundada em 1908, a Elite e outras. Alguns clubes de futebol tambm surgiram no incio do sculo XX, uma vez que os jogadores negros e pardos no eram admitidos nos times de elite. Em 1907, os estatutos da Liga Metropolitana dos Sports Atlticos, sediada no Rio de Janeiro, proibiam a presena de pessoas de cor nas equipes associadas. Da a opo dos negros de formarem seus prprios clubes. Em So Paulo, os mais conhecidos eram a Associao Atltica So Geraldo, fundada em torno de 1910, e o Clube Cravos Vermelhos, fundado em 1916. Vrios desses clubes fizeram fama pelo talento dos seus jogadores. No Rio, fora da Liga Metropolitana, clubes predominantemente brancos no conseguiam resistir a craques como Paulino de Souza. Dispensado do segundo time do Botafogo por conta da proibio racista de 1907, ele foi contratado pelo Sport Club Jos Floriano, liderado pelo filho do Marechal Floriano Peixoto, presidente do Brasil entre 1891 e 1894. S na dcada de 1920 que os grandes clubes cariocas, e depois os paulistas, passaram a admitir com mais freqncia jogadores negros em suas equipes. Mesmo assim no permitiam que eles se tornassem scios ou freqentassem seus sales de dana. Craques como Lus Antnio, do Bangu, e Chiquinho, do Andara, chegaram a ser escalados para selecionados estaduais, mas geralmente na reserva. Lus Antonio conseguiu ser convocado para treinar como representante do Brasil no campeonato sul-americano em 1919, mas permaneceu no time B. Em 1921, os jornais anunciaram que o presidente da Repblica, Epitcio Pessoa, proibira a escalao de jogadores negros num selecionado brasileiro que ia Argentina disputar um campeonato. A despeito da discriminao, os jogadores negros vindos da vrzea revolucionaram a forma de jogar futebol e, dcadas depois, contribuiriam decisivamente para o Brasil conquistar diversos ttulos mundiais nesse esporte.
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Nessa poca, surgiram tambm organizaes negras com objetivos de longo prazo. Em 1910, na cidade de So Paulo, um grupo de negros tentou fundar, sem sucesso, a Federao dos Homens de Cor. A idia era criar uma instituio beneficente que contribusse para a superao da marginalidade que ameaava os negros paulistanos. Muitos anos depois, por volta de 1929, tambm em So Paulo, foi criado o Centro Cvico Palmares com o propsito de integrar a comunidade negra, assegurando-lhe um espao para o debate de suas questes e para aes de auxlio mtuo. A construo do Hospital Henrique Dias, destinado ao atendimento da populao negra, e a instituio da Caixa Beneficente eram os principais projetos do Centro Cvico Palmares. Infelizmente esses projetos no vingaram. Porm, como veremos mais adiante, essas iniciativas paulistanas iriam contribuir decisivamente para o surgimento de uma imprensa negra e para a criao da Frente Negra Brasileira.

A imprensa negra
medida que a comunidade negra se organizava, crescia a demanda por jornais que dessem conta das suas atividades e reivindicaes. Assim, desde a dcada de 1910, surgiram alguns jornais escritos por negros e a estes destinados. O objetivo dos peridicos era noticiar e discutir problemas vivenciados pela populao negra, mas que no encontravam espao na grande imprensa. No Rio Grande do Sul, por exemplo, A Alvorada, A Vanguarda, A Cruzada e O Exemplo noticiavam a agenda das associaes negras, contribuindo para a organizao dos afro-brasileiros no sul do pas. Mas foi em So Paulo onde se desenvolveu uma imprensa mais atuante e duradoura. O sucesso da economia paulista nas trs primeiras dcadas do sculo XX explica, em parte, esse sucesso. A prosperidade da lavoura cafeeira ritmava as mudanas na capital paulista. Em 1900, com cerca de 240 mil habitantes, a cidade contava com 21 mil edifcios, em 1910 j eram cerca de 375 mil habitantes e 32 mil prdios. Essas novas construes substituam rapidamente os sobrados, igrejas e casas que ainda conferiam um ar colonial ao centro da cidade. A igreja do Rosrio, construda no
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Lus Antnio, jogador do Bangu, 1919. Uma histria do negro no Brasil 259

sculo XVIII pela Irmandade dos Homens Pretos e que ocupava o largo do Rosrio, foi demolida em 1904. Ela era referncia cultural importante para a populao negra paulistana. Em torno da igreja havia um cemitrio destinado ao enterro dos irmos do Rosrio e vrias casinhas ocupadas por quitandas e pequenas lojas de doces, frutas, hortalias, ervas medicinais e cachaa. Nessa poca, a populao pobre paulistana, tal como no Rio de Janeiro, foi sendo expulsa dos bairros centrais da cidade, e nos lugares em que habitavam foram erguidas grandes casas comerciais, teatros e bancos. Para o trabalho na indstria txtil paulista, em larga expanso, os empresrios preferiam os imigrantes italianos, portugueses, espanhis e alemes, bem como seus filhos nascidos no Brasil. As dificuldades crescentes impostas aos trabalhadores negros para sua insero no mercado de trabalho contrastavam cruamente com o desenvolvimento industrial e urbanstico de So Paulo. Mesmo na dcada de 1930, quando a imigrao diminuiu de ritmo e aumentou o nmero de trabalhadores nacionais na indstria paulista, os critrios de contratao e demisso continuaram marcados pelo racismo. Os brancos, depois os mulatos, que tinham maiores chances de conseguir e manter empregos, em detrimento das pessoas de pele mais escura. Nessas condies, se imps a necessidade de criar canais de informao e mobilizao da comunidade negra. A grande imprensa, os jornais de maior circulao, que tanto haviam contribudo com o movimento abolicionista, demonstravam pouco ou nenhum interesse pelas questes que afligiam a populao negra no ps-Abolio. Enquanto isso, os jornais fundados por militantes negros, como o Grmio Dramtico, Recreativo e Literrio Elite da Liberdade, Kosmos, Treze de Maio, Brinco de Princesa, 28 de Setembro e O Paulistano tinham em vista justamente criar espao para a discusso da situao do negro na sociedade brasileira. O Menelick, fundado em 1915, foi o primeiro jornal da imprensa negra nesse perodo. O ttulo homenageava o imperador etope Menelick II, que derrotara os italianos na batalha de Adwa, em 1896. Com isso ele se tornou um exemplo de resistncia ao domnio europeu na frica. Logo no primeiro nmero, os jornalistas esclareceram ser aquele um ato de respeito ao grande rei da raa preta. Essa
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reverncia revela alguns aspectos do iderio do movimento negro da poca. Ao homenagear o rei etope, os militantes paulistas davam um claro sentido positivo ligao com a frica. Numa poca em que as teorias sobre a superioridade do Ocidente branco estavam na moda, os redatores do Menelik afirmavam que todos os negros faziam parte de uma mesma histria de lutas e vitrias, a exemplo daquela do imperador africano. Essa imprensa incrementou a vida associativa, cultural e social da comunidade negra em So Paulo. Anncios de bailes, comemoraes, protestos e denncias que interessavam especificamente aos negros tinham lugar assegurado em suas pginas. Por vezes, os negros que escreviam nesses jornais tambm exibiam um discurso moralizador e preconceituoso ao recriminar determinados comportamentos e atitudes de outros negros. Sambas e candombls, por exemplo, eram freqentemente criticados como manifestaes incivilizadas e desordeiras. Curiosamente, esses mesmos argumentos podiam ser lidos nos jornais de grande circulao quando estes se referiam ao samba e religiosidade negra. Mas, para parte da intelectualidade negra da poca, esses argumentos tinham outro sentido. Na viso deles era preciso incentivar comportamentos e atitudes que permitissem aos negros escapar dos esteretipos que a sociedade lhes atribua - de serem vadios, beberres, arruaceiros, primitivos. A distribuio dos jornais era feita em pontos da cidade j demarcados como territrios negros, a exemplo da praa Joo Mendes, nas proximidades da igreja dos Remdios, no centro de So Paulo. Passear aos domingos, comentar sobre os ltimos acontecimentos da poltica, ir aos bailes promovidos pelas associaes e jornais eram coisas compartilhadas pelos negros residentes em So Paulo nas trs primeiras dcadas do sculo XX. Era o meio negro, como designava Jos Correia Leite, um dos responsveis pelo Clarim dAlvorada. Ele prprio conta que foi freqentando os bailes, o meio negro, que se convenceu da importncia de uma imprensa feita por negros para negros. Nessa poca, havia sales de dana para os mais diferentes pblicos: cozinheiras, empregados domsticos, operrios, jornalistas, funcionrios pblicos e pequenos comerciantes. EntretanUma histria do negro no Brasil 261
Jos Correia Leite, paulista, filho de empregada domstica, foi fundador e um dos redatores do jornal O Clarim dAlvorada. Esse jornal foi fundado em 1924 e mais tarde marcou a dissidncia de um grupo de militantes da Frente Negra Brasileira. Jos Correia Leite nunca freqentou a escola e, antes de se dedicar ao jornalismo, foi entregador de marmitas, menino de recados e ajudante de carpintaria. Os seus depoimentos so fonte de informaes muito importante para os estudos sobre a trajetria negra em So Paulo. Leia seu livro de memrias, organizado pelo poeta Cuti, listado na bibliografia no final deste captulo.

to, a rigidez nas regras de convvio parecia ser comum a esses ambientes. Durante o baile, um mestre-sala se encarregava de fiscalizar o comportamento dos presentes para inibir abusos, como excesso de bebida, desrespeito s damas ou a inadequao do traje. Como medida disciplinar, ele podia inclusive parar o baile e reclamar publicamente com algum que no usasse o colarinho bem engomado ou os sapatos engraxados. Fora dos sales, a preocupao com a aparncia da roupa, cabelo e comportamento traduzia o esforo desses negros para se mostrarem adequados a um mercado de trabalho regido pela lgica, muitas vezes racista, da boa aparncia. Falar de preconceito contra negros j era algo bastante censurado, uma vez que a sociedade brasileira no reconhecia a existncia do racismo, nem to pouco que as dificuldades de ascenso social das populaes negras tivessem como causa a discriminao racial. A negao do preconceito era conveniente, pois mantinha os privilgios de uma minoria e isentava o governo brasileiro de qualquer responsabilidade sobre a situao de pobreza e marginalidade da populao negra. Por isso que, ao abordarem o problema da discriminao racial, os jornais negros recorriam a diversos artifcios de linguagem. Em 1926, O Clarim da Alvorada publicou o seguinte texto: H muitos pretos que afirmam a existncia de um pequeno preconceito de cor em nossa terra! No verdade, meus patrcios de cor. Existem uns incultos e invejosos que sempre procuram obstruir a ascenso de alguns dos nossos de cor [...]. No se pode falar no Brasil de preconceito de raas. Ou seja, o racismo que dificultava a ascenso de alguns negros seria atitude de uma pequena minoria branca, segundo o jornal. As pginas dos jornais negros freqentemente estampavam denncias de discriminao racial contra pessoas de cor negra. Um caso bastante comum foi publicado nas pginas de O Getulino, em 21 de outubro de 1923: um negro vai s fbricas, mas no lhe do servio, muitas vezes nem lhe deixam falar com os gerentes. Procura anncios nos jornais, corre pressuroso onde precisam de empregados, e embora chegue primeiro do que qualquer outro candidato, por ser de cor posto margem e recusado. Havia tambm de262 Uma histria do negro no Brasil

nncias de prticas segregacionistas nos espaos pblicos. Na cidade de So Paulo, por exemplo, o acesso dos negros aos parques e praas era restrito a locais afastados dos freqentadores brancos. A existncia de vrios jornais negros reflete as diferentes formas de percepo e enfrentamento da discriminao racial pela militncia negra de ento. Muitos dos intelectuais que atuavam nesses peridicos defendiam, ardorosamente, o reconhecimento da contribuio civilizadora dos negros na construo do pas. Esse argumento tinha lgica e fora num contexto em que o nacionalismo formulado pelas elites no reconhecia e mesmo repudiava a poro africana do pas. O mximo que faziam era reduzir a folclore a imensa contribuio cultural dos negros formao do Brasil. Ao reivindicar um lugar de destaque na nacionalidade brasileira, a intelectualidade negra apostava na possibilidade de conquistar direitos e posies de poder no processo de modernizao do Brasil. Em artigo publicado em 1924, intitulado A frica para os africanos, O Getulino, peridico paulistano, chegou a argumentar que a frica para quem no teve o trabalho de cultivar e dar vitalidade a um imenso pas como este. A frica para quem quiser, no para ns. Ou seja, para esses militantes fazia mais sentido lutar por uma identidade brasileira inclusiva do que retornar para a frica, como pregavam alguns militantes negros. Esse argumento servia tambm como resposta a setores da elite brasileira que defendiam uma soluo segregacionista que transformasse os negros brasileiros em estrangeiros, em seu prprio pas. No por acaso o artigo termina com a seguinte afirmao: O Brasil para os brasileiros, que quer dizer para os negros, j ouviu? (...) ns estamos em nossa casa. A idia de identidade nacional formulada pelas elites republicanas no apenas servia para negar a existncia do racismo como para desestimular a formao de associaes negras. Quando, em 1928, O Clarim dAlvorada anunciou a inteno de organizar um Congresso da Mocidade Negra, os jornais da grande imprensa paulista reagiram indignados iniciativa. A possibilidade de que os negros pudessem se organizar e manifestar politicamente suas aspiraes assustava a elite brasileira. Houve quem se perguntasse: que necessidade h nisso?, o que se vai falar nesse congresso?.
Uma histria do negro no Brasil 263
Outros jornais sucederam ao Menelick: A Rua e O Xauter, 1916; O Alfinete, 1918; O Bandeirante, 1919; A Liberdade, 1919; A Sentinela, 1920; O Kosmos, 1922; O Getulino, 1923; O Clarim da Alvorada e Elite, 1924; Auriverde, O Patrocnio e O Progresso, 1928; Chibata, 1932; A Evoluo e A Voz da Raa, 1933; O Clarim, O Estmulo, A Raa e Tribuna Negra, 1935; A Alvorada, 1936; Senzala, 1946; Quilombo, 1948; Mundo Novo, 1950; O Novo Horizonte, 1954; Notcias de bano, 1957; O Mutiro, 1958; Hfen e Niger, 1960; Nosso Jornal, 1961; e Correio dbano, 1963.

A falta de recursos, as disputas internas do movimento e a crise econmica de 1929 impediram a realizao do congresso, mas bastou o seu anncio para trazer tona o incmodo que a organizao dos negros causava sociedade da poca. Na ocasio, os jornalistas de O Clarim foram acusados de promover a segregao racial moda norte-americana, pois no se admitia que aqui os negros enfrentassem problemas de discriminao que justificassem a realizao de um congresso nacional para discut-los. O Brasil era de todos, diziam os opositores, mas os negros sabiam que no era e lutavam para que realmente fosse. Na verdade, negar a existncia do racismo e desconhecer suas conseqncias nefastas para a populao negra eram maneiras de manifestar o racismo.

Frente Negra Brasileira.


A mobilizao promovida por jornais e associaes criou um ambiente favorvel criao de uma entidade negra nacional nos moldes dos partidos polticos e com pretenses eleitorais. A Frente Negra Brasileira (FNB) foi fundada com esse propsito na rua Liberdade, na capital paulista, em 1931, e da se espalhou pelo pas. Para Francisco Lucrcio, Dr. Guaran de Santana, Arlindo Veiga da Costa, Raul Joviano do Amaral, Jos Correia Leite e outros tantos fundadores, aquele seria o reduto de combate e de organizao da comunidade negra. Eles julgavam que a organizao de uma grande associao era a mais eficaz forma de luta contra o preconceito de cor que barrava a ascenso social e econmica dos negros. Apesar de inicialmente a FNB se dedicar, sobretudo, s mesmas atividades educacionais, esportivas e sociais de outras associaes negras, logo ela evoluiu para a luta poltica. A Frente muitas vezes atuou como uma espcie de central sindical de trabalhadores negros. Assegurar o lugar destes no mercado de trabalho com garantias legais era a principal meta da FNB. Uma das reivindicaes ao governo de Getlio Vargas era o fim da imigrao europia. Era preciso trancar as portas do Brasil aos estrangeiros, diziam seus dirigentes, para que os trabalhadores nacionais tivessem mais oportunidades de emprego. A FNB tambm se ocupava da mediao entre empregadores e trabalhadores domsti264 Uma histria do negro no Brasil

A Frente Negra sempre achou que a luta do negro deveria partir da educao, ento ela se preocupou muito em criar os departamentos esportivo, educacional, social, assistencial, e tinha tambm o departamento de imprensa e biblioteca. Todos giravam em torno da Frente Negra, inclusive as escolas de alfabetizao [...], conseguimos do estado quatro professoras[...]. Depois, mais tarde foi que enveredou para a poltica. Depoimento do Sr. Francisco Lucrcio, um dos fundadores da FNB.

cos e operrios, e pregava a admisso de negros aos quadros do funcionalismo pblico. Uma das conquistas foi conseguir a entrada de negros na Fora Pblica de So Paulo, que correspondia atual polcia do estado. At ento lhes era vetado o ingresso na corporao. Enquanto reivindicavam do governo brasileiro a implementao de polticas de incluso, as lideranas da FNB afirmavam que caberia ao prprio negro cuidar de sua integrao na sociedade da poca, adequando-se s exigncias do mundo moderno. Isto queria dizer, entre outras coisas, deixar de lado prticas culturais de matriz africana, vestir-se de acordo com os padres vigentes e evitar qualquer tipo de problema com a polcia. Nessa lgica, se os negros estavam excludos dos postos de trabalho bem remunerados isso se devia, em grande parte, a certa relutncia deles em abandonar costumes e comportamentos herdados da frica e do tempo da escravido. A idia da FNB era ento integrar o negro aos padres de comportamento predominantes na sociedade, para que assim pudessem superar as desigualdades sociais. Era tambm uma maneira de fazer frente a possveis projetos segregacionistas de muitos brancos que almejavam o isolamento do negro do resto da populao. Como j vimos, a estratgia poltica da FNB no era nova, pois fazia parte da pregao poltica da liderana negra anterior. A maior novidade da FNB foi propor que participar como negros da vida poltica do pas seria o caminho mais eficaz para superar as desigualdades raciais. Em resumo, a integrao poltica seria o primeiro passo para a integrao social e econmica. Seguindo o modelo paulistano, surgiram na Bahia, Rio Grande do Sul, Esprito Santo e Minas Gerais frentes negras fiis aos mesmos princpios e estratgias polticas. Isso contribua para criar uma rede de informao, solidariedade e mobilizao capaz de, naquele tempo, por em contato militantes de diferentes estados. No abandonando objetivos mais prticos e imediatos, todas as afiliadas buscavam promover cursos de alfabetizao e eventos que tivessem em vista o levantamento moral da raa. Por exemplo, a FNB buscou politizar as comemoraes do 13 de Maio, transformando aquela data numa oportunidade para discutir e refletir sobre a situao do negro no pas. Assim, alm das missas
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pelos escravos e abolicionistas j falecidos encomendadas pelas irmandades de Nossa Senhora do Rosrio e So Benedito dos Homens Pretos, os militantes passaram a patrocinar festas e atos polticos contra discriminao racial no Brasil. Essa politizao do 13 de Maio era importante, pois permitia colocar em discusso antigas e novas demandas do negro, algo que os governos republicanos tentaram sistematicamente esvaziar. A estrutura interna da FNB era bastante complexa e hierarquizada. A direo cabia a um conselho constitudo por vinte membros, selecionando-se dentre eles o chefe e o secretrio. Para auxili-los, existia um conselho formado pelos cabos distritais. Os dirigentes procuravam impor disciplina aos associados, cujo comportamento pblico e privado devia ser correto. Os membros da FNB possuam uma carteira de associado expedida pela entidade, com retratos de frente e perfil. Alguns frentenegrinos costumavam dizer que ao serem abordados pela polcia apresentavam esse documento e logo eram liberados, pois as autoridades sabiam que na Frente Negra s entravam pessoas de bem. A Frente se diferenciava das associaes de auxlio mtuo, que tinham um carter predominantemente assistencialista. Embora o amparo social como assistncia mdica e odontolgica a preos baixos, alm de cursos de alfabetizao e vocacionais - fosse uma das suas atribuies, a FNB tinha outras ambies. Sua vocao poltico-partidria se fazia notar na relao que tinha com o governo Vargas. certo, porm, que no havia consenso ideolgico entre os militantes da Frente, que reunia tanto socialistas quanto simpatizantes do integralismo. Entretanto, em muitos momentos predominou a franca simpatia pelo regime de Getlio Vargas, a quem A Voz da Raa, jornal mantido pela FNB, denominou de esperana fagueira do nosso Brasil. Talvez essa proximidade fosse uma estratgia para garantir prestgio e legitimidade Frente, mas tambm possvel que alguns militantes vissem no projeto nacionalista do governo Vargas a possibilidade de realizao de muitos de seus anseios. A expectativa da comunidade negra era de que o Estado assumisse a idia de um pas mestio onde o racismo no fosse tolerado e, ao mesmo tempo, amparasse a populao negra que sofria com a pobreza, o analfabe266 Uma histria do negro no Brasil

Primeira pgina de A Voz da Raa, rgo da FNB Uma histria do negro no Brasil 267

tismo, a prostituio e o alcoolismo. Era o desejo de um Estado forte, capaz de garantir a cidadania aos negros da raa brasileira. Assim, eles esperavam que a sociedade os reconhecesse como parte da nao, como agentes formadores da raa mestia. Cabe observar que o governo Vargas vinha tomando algumas medidas que terminaram repercutindo positivamente na populao negra. Em 1931, foi promulgada a Lei de Nacionalizao do Trabalho, que previa a contratao de pelo menos dois teros de trabalhadores brasileiros nas indstrias e estabelecimentos comerciais. Ao defender o trabalhador brasileiro da concorrncia dos imigrantes, Vargas conquistou adeses entre a militncia negra que h muito reclamava pela interveno do Estado nas relaes de trabalho. Isso no pode ser desprezado, uma vez que era no mbito das relaes de trabalho que a opresso racial mais se evidenciava. Porm, as aspiraes dos militantes da FNB estavam longe de serem contempladas pela poltica de Vargas. Muitas diretrizes de seu governo apontavam justamente para o outro lado. Por exemplo, suas aes de preveno e represso ao crime estavam fundamentadas na ideologia racial da medicina legal, segundo a qual o crime era a expresso de um desvio de comportamento de fundo racial, sendo os negros e mestios considerados criminosos em potencial. Essa baboseira racista continuava a atormentar a populao negra pobre sob o regime de Vargas. A criao da polcia cientfica na dcada de 1930, o incremento do sistema de identificao e o estudo das caractersticas fsicas dos infratores faziam parte do conjunto de procedimentos implantados nas reparties policiais de todo pas, tal como acontecia na Frana, Alemanha e Itlia. Investiu-se na fiscalizao, vigilncia e represso das pessoas suspeitas, muitas delas sendo enquadradas por crime de vadiagem, como previa uma lei posta em vigor em 1933. Tais aes eram explicadas como preventivas, pois tinham a finalidade de retirar das ruas quem fosse considerado potencialmente criminoso. Desnecessrio dizer sobre quem as suspeitas recaam. Da ser to importante para os militantes negros que a polcia legitimasse a carteira de identificao expedida pela FNB. Esse documento acabava funcionando como um salvo-conduto, a garantia de bom comportamento de seu portador.
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Getlio Vargas e Isaltino Veiga nas pginas de A Voz da Raa, 1933. Uma histria do negro no Brasil 269

Em 1932, a legitimidade do governo Vargas foi contestada pela revoluo constitucionalista de So Paulo. Em meio ao conflito armado entre os paulistas e o governo federal, a FNB tentou se manter isenta, mesmo porque, como j assinalamos, simpatizantes e adversrios de Vargas tinham abrigo na organizao. Entretanto, militantes como Joaquim Guaran de Santana se afastaram da Frente e do governo central para organizar a Legio Negra de So Paulo, composta por cerca de dois mil negros dispostos a enfrentar as foras federais em nome da ptria paulista. A Legio, tambm conhecida por Prolas Negras, se juntou aos batalhes de estudantes, operrios, ferrovirios, portugueses, alemes, espanhis, e at mesmo ndios, por considerar que a causa paulista tambm dizia respeito aos negros. Envolvida com a causa paulista, mas tambm empenhada em fortalecer uma identidade prpria, a Legio Negra escolheu para nomear os seus batalhes personagens negros e mestios importantes da histria do Brasil, como o conselheiro Antnio Pereira Rebouas (que apresentamos no captulo VI) e Henrique Dias, o heri negro das lutas contra a ocupao holandesa do Brasil. De fato, a Legio parecia vislumbrar naquela crise poltica uma possibilidade de fazer valer o poder de So Paulo no cenrio nacional e, ao mesmo tempo, assegurar a cidadania negra. Vitor Ferreira, militante da Legio, conclamava os homens de cor enfatizando que a revoluo era um passo importante rumo a uma ptria livre de todas as formas de opresso. Isto quer dizer que, para esses partidrios de So Paulo, a revoluo de 32 era mais um episdio inscrito na histria de luta do povo negro. Outras razes tambm justificavam a participao negra. Uma delas foi a oportunidade que uma gente desempregada e sem recursos vislumbrou de ganhar alguma remunerao, enquanto estivesse lutando. Mesmo as mulheres negras procuraram ocupao como enfermeiras, costureiras, cozinheiras e at soldados. Com o alistamento lhes eram assegurados salrio, alimentao e assistncia mdica, tudo custeado por doaes de particulares, eventos beneficentes e, certamente, verbas pblicas. Ironicamente, ir guerra se tornou uma maneira de garantir a sobrevivncia, assim como se viu na guerra do Paraguai.
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Finda a guerra, em outubro de 1932, e vitoriosas as foras leais a Getlio Vargas, a Legio Negra de So Paulo passou a se chamar Legio Negra do Brasil, sob a direo de Guaran Santana. J a Frente Negra persistiu no objetivo de vir a ser um partido poltico e eleger negros que pudessem represent-la nas esferas do poder. Finalmente, em 1936, a entidade reuniu todas as condies exigidas pela Justia Eleitoral para formalizar o registro partidrio. E, apesar de ser acusada pelos magistrados de tentar implantar no Brasil o racismo nos moldes norte-americanos, seu registro foi concedido, provavelmente por presso do governo. Mas no houve tempo para a FNB se firmar como partido. No ano seguinte, 1937, alegando a existncia de uma conspirao comunista no pas, nos moldes de uma anterior ocorrida em 1935, Getlio Vargas estabeleceu um regime ditatorial denominado Estado Novo. Acabou com a liberdade de organizao poltica e sindical, de imprensa, de palavra e de manifestao pblica. Todos os partidos foram dissolvidos, inclusive a Frente Negra Brasileira. Raul Joviano do Amaral ainda tentou, em vo, manter a associao mudando o seu nome para Unio Negra Brasileira.

Novas frentes de luta


Com a imprensa sob censura, A Voz da Raa, o jornal da FNB, tambm deixou de circular e a Unio Negra Brasileira foi extinta em 1938, ironicamente quando a abolio da escravido completava 50 anos. Dez anos depois, no Rio de Janeiro, o jornal Quilombo, fundado por Abdias do Nascimento, marcou uma nova fase na imprensa e no pensamento negros. Apostando numa idia de democracia racial que contemplava o engajamento de brancos na luta contra o racismo, Quilombo investiu numa nova perspectiva de integrao positiva do negro na sociedade brasileira. Uma das novidades do jornal foi reunir intelectuais negros e brancos em torno da denncia do racismo brasileiro, recurso j corriqueiro na imprensa negra norte-americana e francesa. Gilberto Freyre, Artur Ramos, Nelson Rodrigues, Raquel de Queiroz, Murilo Mendes e Roger Bastide discutiram a temtica racial nas pginas de Quilombo.
Uma histria do negro no Brasil 271

Pode-se dizer que Quilombo tinha em vista a construo de uma identidade afro-brasileira que, se por um lado no negligenciava suas razes africanas, por outro se reconhecia como elemento criativo da cultura brasileira, pensada como mestia e singular. A perspectiva de integrao racial de Quilombo de modo algum anulava o seu papel na luta pelos direitos dos negros na sociedade brasileira. Pelo contrrio, denncias de racismo e reverncia a lderes negros, a exemplo de Jos do Patrocnio e Lus Gama, estavam nas pginas do jornal. Quilombo representou um avano do movimento negro, principalmente por exaltar a beleza e a inventividade das manifestaes culturais negras e, ao mesmo tempo, reclamar a promoo social dos negros atravs da educao. Enfatizando uma imagem positiva da negritude, o jornal de Abdias deu uma contribuio valiosa para a conquista da auto-estima e da cidadania negras. Quilombo deixou de circular em 1950. Mais tarde, com o golpe militar de 1964, O Correio dbano, ltimo jornal negro em circulao no pas, tambm foi fechado. Uma imprensa negra s voltou a circular no Brasil na dcada de 1970.

O Teatro Experimental do Negro


Desde a dcada de 1930 o dramaturgo, artista plstico, poeta, escritor e militante poltico Abdias do Nascimento uma das personalidades mais importantes do movimento negro brasileiro e internacional. Ele estava entre os fundadores da Frente Negra Brasileira e criou, em 1945, o Teatro Experimental do Negro (TEN). Segundo o prprio Abdias, o TEN surgiu para contestar a discriminao racial, formar atores e dramaturgos afro-brasileiros, alm de promover as tradies culturais negras, quase sempre relegadas ao ridculo na sociedade brasileira. A atuao do TEN foi fundamental na organizao da Conveno Nacional do Negro Brasileiro, em maio de 1949, e do I Congresso do Negro Brasileiro, em 1950. Uma das questes discutidas pelo TEN foi a introjeo do racismo pela populao negra, expressa na aceitao do ideal de embranquecimento e na supervalorizao dos padres estticos brancos.

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Quilombo, jornal fundado por Abdias do Nascimento Uma histria do negro no Brasil 273

Entre os assuntos de interesse do TEN estavam as artes cnicas, a poesia, a msica negras e, principalmente, as tradies religiosas de matriz africana, incluindo o candombl. A valorizao da herana cultural africana e, ao mesmo tempo, a idia de que a mestiagem era algo positivo foram marcas do movimento negro brasileiro dos anos 50. Celebrava-se a identidade mestia do Brasil, a originalidade de um pas que sintetizava referncias africanas, indgenas e europias. Em 1950, Abdias do Nascimento considerava que no Brasil tudo tinha a marca da mestiagem e no cabia ao negro perturbar o curso natural da mistura de sangue, cultura, religio, arte e civilizao que caracterizava o pas. O fim da ditadura de Getlio Vargas, em 1945, animou a militncia negra. Aproveitando a fase democrtica, os militantes paulistas realizaram, em outubro de 1945, a Conveno Nacional dos Negros Brasileiros. A inteno era organizar uma pauta de reivindicaes a serem apresentadas Assemblia Constituinte. Essa movimentao desagradou a grupos das elites ligados imprensa paulista e carioca. Na interpretao de alguns jornais, a organizao dos negros devia ser combatida porque ameaava a democracia, porque contribua para o que chamavam de racismo s avessas, ou seja, o preconceito do negro em relao ao branco. O argumento do racismo s avessas era a evidncia de que na sociedade brasileira havia o preconceito racial, pois no se admitia que os negros tivessem o direito de se organizar e reagir ao racismo. Em 1950, o racismo brasileiro viria tona num episdio envolvendo uma personalidade artstica internacional. Em viagem ao Brasil naquele ano, a bailarina Katherine Dunham foi impedida, por ser negra, de se hospedar no Hotel Esplanada, em So Paulo. Ao denunciar que havia sido vtima de preconceito racial, a bailarina questionou a democracia racial brasileira. A repercusso desse episdio, inclusive fora do pas, trouxe constrangimento para as elites nacionais. Pressionados pelos militantes negros e dispostos a reafirmar que no se admitia discriminao racial no Brasil, o Congresso aprovou, em 1951, um projeto de lei de autoria do deputado Afonso Arinos. A chamada lei Afonso Arinos definia como crime de contraveno a restrio do acesso de algum a servios, educao e empregos pblicos por causa da cor da pele. Essa lei
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Abdias do Nascimento fala da tribuna da Cmara dos Deputados durante conveno nacional do PDT, 1982. Uma histria do negro no Brasil 275

no teve qualquer eficcia no combate ao preconceito racial. Embora vrias queixas tivessem sido registradas na polcia com base na lei Afonso Arinos, os acusados nunca eram condenados e punidos. Mesmo depois do golpe militar em 1964, e apesar da censura imprensa, as denncias de preconceito racial eram cada vez mais citadas na imprensa. Ao coment-las, o argumento dos jornalistas era quase sempre o mesmo: no se deveria admitir qualquer tipo de discriminao num pas famoso pela tolerncia racial. Os casos de preconceito racial eram vistos como aberraes e no como manifestaes de um racismo entranhado na sociedade brasileira. E era conveniente que fossem vistos assim, pois permitia a reproduo de relaes sociais que terminavam privilegiando apenas uma parte da populao brasileira. Em 1968, a partir dessas denncias e de estudos sobre a mo-de-obra negra, tcnicos do Ministrio do Trabalho propuseram um projeto de lei que reservava dois teros das vagas nas empresas privadas para negros. A coisa deveria estar muito ruim para que a prpria ditadura militar reconhecesse a necessidade de polticas de incluso dos negros. Mas setores da sociedade, a imprensa, sobretudo, logo reagiu. Nos jornais cariocas dizia-se que o Brasil era um pas de mestios, onde todos tinham tanto sangue ndio e negro quanto branco, e por isso no se deveria privilegiar aqueles a serem contemplados pela reserva de vagas. Naquele momento, o discurso da mestiagem e da cordialidade das relaes raciais no Brasil foi o bastante para barrar qualquer tentativa de reparao racial. Logo em seguida, a partir 1970, o regime militar endureceu com o general Garrastazu Mdici, e falar de racismo no Brasil virou ato de subverso da ordem pblica. Durante o regime militar o item cor sequer existia nas estatsticas nacionais, inclusive no censo populacional. O regime tratava assim de impedir que as desigualdades raciais ganhassem visibilidade nas estatsticas oficiais. A idia de um povo mestio como patrimnio nacional foi exaustivamente veiculada nos meios de comunicao pelos governos militares. A pretensa harmonia racial brasileira foi exaltada como a marca mais caracterstica da nao. A simples meno cor da pele das pessoas era interpretada como um sinal de preconceito. At mesmo os dados do censo de
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O golpe militar de 1964 foi o desfecho de uma longa crise poltica que se seguiu renncia do presidente Jnio Quadros, em 1961, e que se acirrou durante o governo de Joo Goulart. As reformas sociais propostas por Goulart e o medo de uma aliana entre o governo, setores populares e sindicatos geraram uma trgica reao militar. Em 31 de maro de 1964 teve incio em Minas Gerais um movimento que se espalhou por diversos estados, principalmente So Paulo e Rio Grande do Sul. No dia seguinte, o Brasil amanheceu sob a ditadura militar, um regime que durou vinte e um anos e teve graves conseqncias sobre as organizaes polticas brasileiras, inclusive as entidades negras. Abdias do Nascimento, por exemplo, buscou exlio fora do pas para fugir represso. Militantes negros estavam entre aqueles filiados a organizaes de esquerda que foram submetidos tortura e eliminados pelos militares.

1960, no qual constava o quesito cor, s foram divulgados em 1978. E apenas em 1980 a cor dos brasileiros voltou a fazer parte do censo. Isso depois de anos e anos de batalha do movimento negro e de alguns cientistas sociais para convencer as autoridades brasileiras de que a cor era uma varivel importante para entender e superar as desigualdades que dividem o pas. disso que trata o prximo captulo. EXERCCIOS: 1. Analise a contribuio da imprensa negra para a organizao poltica da comunidade afro-brasileira nos primeiros anos da Repblica. 2. Discuta sobre a atuao poltica da Frente Negra Brasileira e suas estratgias de luta contra o racismo no Brasil. 3. Identifique os pontos de concordncia e divergncia entre a Frente Negra Brasileira e o governo Vargas.

Bibliografia:
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Sites:
www.abdias.com.br

Vdeos/filmes:
Filhas do vento (1997). Direo Joel Zito Arajo. 85 minutos. Quanto vale ou por quilo? (2004) Direo Srgio Bianchi. 108 minutos.

Captulo XI O MOVIMENTO NEGRO NO BRASIL CONTEMPORNEO

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As dcadas de 1960 e 1970 foram momentos de grandes transformaes culturais, polticas e comportamentais em vrias partes do mundo. Foram os anos dos movimentos estudantis e feministas na Europa, da luta dos negros norte-americanos pelos direitos civis, das guerras de independncia de pases africanos, da guerra do Vietn, dos movimentos guerrilheiros na Amrica Latina. No Brasil viviam-se os dias tensos e repressivos da ditadura militar, que fechou o Congresso Nacional, cassou os direitos polticos de parlamentares, baniu partidos polticos, proibiu organizaes operrias, camponesas e estudantis, prendeu, torturou e eliminou militantes de esquerda. A represso chegaria aos negros e seus aliados. A existncia de racismo foi duramente rechaada pela propaganda do governo, numa tentativa de mostrar que no Brasil reinava a perfeita harmonia racial. Em decorrncia da represso, algumas organizaes negras tiveram que se transformar em entidades culturais e de lazer. Em 1969, na cidade de So Paulo, um grupo de intelectuais fundou o Centro de Cultura e Arte Negra no bairro do Bexiga. Nos anos 70, novos grupos de teatro, msica e dana formaram-se em vrias cidades brasileiras. Esse movimento cultural teve impacto importante na formao de grupos de afro-brasileiros cada vez mais preocupados com a cultura e a histria dos negros no Brasil e em outros lugares do mundo. Nessa mesma ocasio, as comunidades negras pobres de vrias cidades do pas vinham experimentando transformaes
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importantes. Naqueles anos tensos e tumultuados, a juventude da periferia dos grandes centros passou a exibir novas formas de comportamento, de falar, de vestir e de protestar. Essas transformaes refletiam o contato da juventude negra com as questes que mais a interessavam no mundo contemporneo. Nos bailes de discoteca chegavam as influncias da msica negra americana, a soul music, especialmente na voz estridente de James Brown. A soul music, ou seja, a msica tpica dos negros estadunidenses, foi incorporada pela juventude negra no apenas por ser um estilo musical danante, mas por exibir uma esttica negra moderna e rebelde. Mesmo sem entender as letras das msicas, a moada dos subrbios brasileiros podia captar nos gestos, na entonao da voz e na irreverncia da dana, a afirmao ousada do negro. Ao lanar o funk em 1967, James Brown jamais imaginou que fosse influenciar a juventude negra brasileira. Na periferia carioca seu som embalou o movimento de valorizao da cultura negra na dcada de 1980. No Rio de Janeiro, os primeiros bailes funk aconteceram nas quadras de escolas de samba, como a Portela e o Imprio Serrano, e em clubes como Os Magnatas, Astria Futebol Clube e Renascena. Por volta de 1969 o clube Renascena, no Andara, era ponto de encontro de artistas negros engajados politicamente, como Antnio Pompeu e Zez Mota. O local tambm era freqentado por Asfilfilo Filho, o Dom Fil, um engenheiro negro que promovia a exibio de filmes sobre jazz nos morros do Macaco, Vila Isabel e Salgueiro e a execuo de sucessos de James Brown na rdio Tamoio. O ritmo contagiante terminou sendo incorporado e recriado por cantores e compositores negros brasileiros como Genival Cassiano, Toni Tornado e o inesquecvel Tim Maia. Em fins da dcada de setenta, os bailes dos subrbios cariocas deram origem a um movimento de afirmao da negritude que ficou conhecido como Black Rio. A influncia norte-americana estava no prprio nome do movimento. Nessa poca, a juventude passou a expressar seu protesto num visual que inclua cala boca de sino, sapato colorido com salto altssimo e cabelos ouriados. Era o estilo Black Power, uma referncia ao movimen282 Uma histria do negro no Brasil

James Brown

Tim Maia Uma histria do negro no Brasil 283

to poltico e cultural que surgiu nos Estados Unidos na dcada de sessenta e que defendia uma nova maneira de afirmar e reverenciar a beleza negra. A juventude no estava antenada apenas na msica negra americana. A expanso dos meios de comunicao de massa, os discos de vinil e as fitas cassetes colocaram os afro-brasileiros em contato com as invenes musicais negras de outras partes do mundo, do Caribe, da Europa e da frica. Desde meados da dcada de 1970 o reggae jamaicano contagiava a juventude negra das cidades brasileiras, com a ajuda de msicos como Gilberto Gil. Em So Lus, Rio de Janeiro, Salvador e outras cidades densamente negras, cidades grandes e pequenas, o som de Bob Marley, Jimmy Cliff e Peter Tosh reunia centenas de jovens negros e mestios nos fins de semana. Na Bahia grupos negros no apenas curtiam reggae como adotaram o cabelo estilo dreadlocks, ou rasta, e alguns passaram at a cultuar a filosofia Rastafari. A identidade com o som inventado na Jamaica era inevitvel. O reggae trazia uma mensagem de protesto anticolonialista e anti-racista, de esperana e de fortalecimento ideolgico e espiritual frente s angstias e aflies cotidianas, sobretudo as que decorriam da discriminao racial. Bob Marley cantava canes de liberdade, como dizia a letra de uma delas, e foi assim entendido por um nmero crescente de fs e seguidores brasileiros. Emancipem-se da escravido mental, pregava o rei do reggae. No incio, a grande imprensa brasileira deliberadamente ignorou essa movimentao negra que acontecia nas periferias das cidades. Setores da esquerda brasileira no viam com bons olhos a forma como os jovens negros curtiam as msicas americanas; achavam que era mais um modismo e imitao subserviente do que ditava o imperialismo ianque. Puro preconceito, pois, a partir daquelas referncias culturais, a juventude da periferia passou a reinventar sua prpria identidade. Isso teve impacto na organizao poltica dos negros e, principalmente, na forma como passaram a sentir e expressar a negritude. A reunio de centenas de jovens em shows, bailes e discotecas fortaleceu os laos associativos, permitiu a troca de experin284 Uma histria do negro no Brasil

Martin Luther King, Malcolm X, Angela Davis, Agostinho Neto, Samora Machel, Nelson Mandela, Bob Marley Uma histria do negro no Brasil 285

cias e a reflexo sobre a condio do negro no Brasil. No final dos anos setenta, grupos ligados ao black soul comearam a ampliar seus horizontes de atuao. Por exemplo, em 1976 o Grupo Abolio, que surgiu no Rio de Janeiro com o propsito de danar a soul music, passou a incluir entre suas atividades cursos de teatro, dana, de histria e cultura afro-brasileiras. No mesmo perodo, dcada de setenta, a populao negra de Salvador inventou novas formas de assumir a negritude. Muitos dos jovens que freqentavam discotecas passaram a outros tipos de expresso musical e esttica. Os carnavais de Salvador j tinham uma forte participao negra em escolas de samba, afoxs e blocos de ndio. Mas em 1974 surgiu uma novidade: o hoje famoso Il Ayi foi fundado no Curuzu, bairro da Liberdade, em Salvador. A nova agremiao celebrava a cultura africana a partir do prprio nome, mas no se limitou a isso. Il Ayi significa a terra nossa casa no idioma iorub. Pela primeira vez uma agremiao carnavalesca expressava claramente nas letras de suas msicas o protesto contra a discriminao racial, ao mesmo tempo em que valorizava enfaticamente a esttica, a cultura e a histria negra e africana. No carnaval de 1974, em sua primeira apresentao nas ruas de Salvador, o Il Ayi cantou uma msica de Paulinho Camafeu que dizia:
Que bloco esse Eu quero saber o mundo negro Que viemos mostrar pra voc Somos crioulos doidos Somos bem legal Temos cabelo duro Somos black pau Branco se voc soubesse O valor que o preto tem Tu tomava banho de piche Ficava preto tambm

No caminho aberto pelo Il, outros blocos foram formados por moradores de bairros populares como a Liberdade, Lar286 Uma histria do negro no Brasil

go do Tanque, Itapo e Pelourinho. Entre os mais conhecidos estavam o Olodum, o Muzenza e o Mal Debal. A atestar a influncia da msica jamaicana, um novo ritmo denominado sambareggae foi inventado. Mas as atividades dos blocos negros no se limitavam aos dias de Carnaval, pois os ensaios e eventos culturais e polticos diversos movimentavam seus integrantes e simpatizantes ao longo do ano. Muitos desses blocos continuam ativos hoje, tendo se desdobrado em instituies fortemente voltadas para a educao tanto convencional como artstica, alm, claro, de marcarem sua presena anualmente no Carnaval. Nos anos setenta chegavam tambm aos bairros populares informaes sobre a movimentao poltica dos negros em outras partes do mundo. Os afro-brasileiros acompanharam os movimentos dos direitos civis e o Black Power nos Estados Unidos. Ainda que de forma fragmentada, as idias de Angela Davis, Malcolm X e Martin Luther King em defesa de direitos e oportunidades iguais para os negros norte-americanos repercutiram entre militantes e intelectuais negros em todo Brasil. Os brasileiros tambm se informavam pelo noticirio da televiso sobre os movimentos de libertao nacional em pases da frica. As guerras contra o colonialismo portugus que levaram independncia de Angola e Moambique em meados dos anos setenta tiveram grande repercusso no Brasil. Os afro-brasileiros perceberam que tanto nas Amricas como na frica os negros enfrentavam a opresso racial. Nesse sentido, tambm era acompanhado com grande interesse no Brasil o movimento dos negros da frica do Sul contra o apartheid, uma das formas de racismo mais cruis, barbaramente instalado no prprio continente africano. Essas lutas africanas produziram lideranas que se tornaram referncias ideolgicas e polticas para a militncia negra brasileira, nomes como Agostinho Neto, de Angola, Nelson Mandela, da frica do Sul, e Samora Machel, de Moambique. A vitria dos movimentos liderados por eles estimulava os negros brasileiros na sua prpria luta contra o racismo. Poucos militantes brasileiros, todavia, chegaram a pensar em pegar em armas como tinham feito muitos desses africanos. Foi tambm na dcada de 1970 que os militantes negros passaram a conceber uma melhor articulao de suas aes numa
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Cronologia da independncia nos pases africanos

Nambia (Alemanha).1 Egito (Inglaterra). Eritria (Itlia). Lbia (Itlia). Lbia (Potncias Aliadas). Eritria (Inglaterra). Sudo (Inglaterra). Tunsia (Frana). Marrocos (Frana). 1957. Gana (Inglaterra). 1958. Guin (Frana). 1960. Somlia (Itlia, Inglaterra). Nigria (Inglaterra). Mauritnia (Frana). Senegal (Frana). Mali (Frana). Burkina Faso (Frana). Costa do Marfim (Frana). Togo (Frana). Benin (Frana). Camares (Frana). Gabo (Frana). Repblica do Congo (Frana) Repblica Centro Africana (Frana) Niger (Frana). Chad (Frana). Madagascar (Frana). Repblica Democrtica do Congo, antigo Zaire (Blgica). 1920. 1922. 1941. 1943. 1951. 1952. 1956.

1961. Serra Leoa (Inglaterra). frica do Sul (Inglaterra).2 Tanznia, ex-Tanganica (Inglaterra e Alemanha) 1962. Arglia (Frana). Burundi (Blgica). Ruanda (Blgica). Uganda (Inglatera). 1963. Qunia (Inglaterra). 1964. Malaui (Inglaterra). Zmbia (Inglaterra). 1965. Gmbia (Inglaterra). 1966. Botswana (Inglaterra). Lesoto (Inglaterra). 1968. Guin Equatorial (Espanha). Mauritius (Inglaterra). Suasilndia (Inglaterra). 1975. Cabo Verde (Portugal). So Tom e Prncipe (Portugal). Angola (Portugal). Moambique (Portugal). Comoro (Frana). 1976. Seicheles (Inglaterra). Saara Ocidental (Espanha). 1977. Djibuti (Frana). 1980. Zimbbue, antiga Rodsia (Inglaterra). 1990. Nambia (frica do Sul). 1993. Eritria (Etipia).

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Entre parnteses esto os nomes dos pases colonizadores. frica do Sul obteve independncia da Inglaterra em 1961, mas continuou controlada pelos brancos. O governo minoritrio branco reforou o regime do apartheid, criado em 1955, que separava oficialmente negros e brancos nos bairros, escolas, logradouros pblicos etc, tornando-se um dos sistemas mais cruis de racismo institucionalizado. O apartheid s foi abolido em 1991, depois de muitos anos de mobilizao popular liderada pelo partido Congresso Nacional Africano, que tinha em Nelson Mandela seu mais importante lder. No ano anterior Mandela tinha sado da priso, onde passara 27 anos de sua vida por combater o governo racista sul-africano. Em 1994 ele foi eleito presidente da frica do Sul.

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Estamparia do Il Aiy, o primeiro bloco afro do Brasil. Uma histria do negro no Brasil 289

entidade nacional. Com tal fim, surgiu a 7 de julho de 1978 o Movimento Negro Unificado Contra a Discriminao Racial. Naquele dia, um ato pblico reuniu centenas de pessoas em frente ao Teatro Municipal de So Paulo para denunciar a discriminao sofrida por quatro atletas negros nas dependncias do Clube Regatas Tiet, e a tortura e assassinato numa delegacia de outro jovem negro, Robson Silveira da Luz. A manifestao popular teve grande impacto nos rumos da poltica negra. O Brasil ainda vivia o regime militar, e em nome da segurana nacional a reunio de manifestantes em praa pblica era, em geral, duramente reprimida pela polcia. Assim, aquela manifestao de negros e simpatizantes da causa anti-racista representava um desafio ditadura. A formao do Movimento Negro Unificado Contra a Discriminao Racial, que depois passou a se intitular apenas Movimento Negro Unificado (MNU), contestava a idia de que se vivia uma democracia racial brasileira, idia que os militares adotaram na dcada de 1970. Mas a questo racial tambm no encontrava lugar nas organizaes de esquerda. Para a maioria delas, a desigualdade e o preconceito raciais eram decorrentes da explorao da classe dominante no sistema capitalista. Para a esquerda, s a revoluo socialista poderia aniquilar toda e qualquer desigualdade, por isso no fazia sentido uma luta especfica contra o racismo. Ao eliminar a desigualdade social, automaticamente se eliminaria a desigualdade racial era assim que a maioria da esquerda pensava. A militncia negra brasileira foi fortemente influenciada pela trajetria das organizaes negras norte-americanas em defesa dos direitos civis e especialmente do movimento Black Power. Ocorre que o movimento negro norte-americano se desenrolava numa sociedade baseada no modelo bi-racial de classificao, ou seja, um modelo que s reconhecia negro e branco como categorias raciais. O mestio de negro, o pardo, por exemplo, l era considerado igualmente negro. A questo racial no Brasil e nos Estados Unidos tem histrias bem diferentes. Se nos Estados Unidos a identidade negra era definida pela afro-descendncia, no Brasil ela era, e continua a ser, definida pela cor da pele e outros traos fsicos, sobretudo textura do cabelo. por isso que um pardo claro
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Nos Estados Unidos, a abolio da escravido foi o resultado de uma guerra civil, a Guerra de Secesso (1861-65). A escravido estava concentrada nos estados do sul do pas onde se produzia principalmente algodo. Com a eleio de Abraham Lincoln, aliado dos abolicionistas, os fazendeiros do sul perceberam que a escravido corria o risco de ser extinta, e proclamaram a regio independente do restante do pas. Na guerra civil que se seguiu o exrcito unionista do norte venceu os rebeldes federalistas do sul e a escravido foi extinta em 1865. Depois da guerra, durante o chamado perodo da Reconstruo, os negros sofreram todo tipo de violncia, direta e indireta, para expulslos da vida poltica e do convvio social. Vrias associaes secretas de brancos, dentre elas a famosa Ku Klux Klan, atacavam e assassinavam os negros, incendiavam suas residncias e igrejas como forma de reafirmar a supremacia branca. A sociedade se tornou cada vez mais segregada. Em muitos hotis e restaurantes era terminantemente proibida a entrada de negros. Nos locais pblicos, negros e brancos tinham que ocupar espaos diferenciados. Tal discriminao era referendada pela Corte Suprema americana, para a qual a segregao era legal e no representava uma violao dos direitos dos cidados. Ou seja, l a discriminao racial era fundamentada legalmente at dcada de 1960, quando o movimento pelos direitos civis, liderado por figuras como o pastor Martin Luther King, conseguiu que o racismo fosse pelo menos legalmente desmontado. King pagou com a vida a sua militncia, sendo assassinado em 1968. Outros lderes que se destacaram nessa luta, propondo uma militncia mais radical, foram Malcolm X, Angela Davis, Bob Seale e Stockeley Carmichael. Entre as organizaes mais radicais, se destacavam os Panteras Negras, cuja liderana foi em boa parte eliminada pelo FBI.

Reunio comunitria no Quilombo do Frechal. Uma histria do negro no Brasil 291

pode se passar por branco, especialmente se tem dinheiro, educao, prestgio poltico. Assim, nveis de renda e educao podem influenciar bastante na classificao e na autoclassificao raciais. Esse debate, que foi to importante para a consolidao do movimento negro, continua atual quando se discute aes afirmativas. O surgimento do MNU redimensionou a militncia poltica naqueles anos de ditadura militar. Coube ao MNU contribuir para uma maior organizao da militncia e convencer os grupos de esquerda da importncia e especificidade da questo racial na sociedade brasileira. Nas dcadas de 1970 e 1980, diversas outras organizaes negras foram criadas. Um levantamento feito em 1988 indicou a existncia de 343 organizaes negras de todos os tipos, 138 delas em So Paulo, 76 no Rio de Janeiro, 33 em Minas Gerais, 27 na Bahia e as demais espalhadas por outros estados. Um destaque deve ser dado ao movimento de mulheres negras, que surgiu da percepo de que existem especificidades na forma como mulheres e homens sofrem a discriminao racial. Llia Gonzalez, uma das mais importantes ativistas negras nas dcadas de 1970 e 80, foi uma das primeiras a chamar a ateno para a importncia da organizao das mulheres negras. Em 1988, foi criado em So Paulo o GELEDS, uma organizao poltica que tem como propsito o combate ao racismo e a valorizao das mulheres negras. Para isso, o GELEDS oferece, por exemplo, orientao e acompanhamento legal e suporte psicolgico a mulheres em situao de violncia domstica e sexual. Mais recentemente, em 2001, 25 entidades, inclusive o GELEDS, formaram uma espcie de confederao a que chamaram Articulao de Organizaes de Mulheres Negras Brasileiras, com o objetivo de melhor coordenar discusses que levem formulao e implementao de polticas pblicas especificamente voltadas para o setor feminino da populao negra. Como a maioria dos movimentos sociais, as organizaes negras tm base principalmente urbana. Mas a zona rural no se manteve passiva. Alm de participao ativa no Movimento dos Sem Terra (MST), os negros do campo atuaram em outras frentes. A mobilizao das comunidades remanescentes de quilombos uma das principais novidades do movimento negro contemporneo. E
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Llia Gonzales Uma histria do negro no Brasil 293

aqui o sentido de quilombo engloba no apenas as comunidades formadas originalmente por escravos fugitivos, mas tambm as que surgiram da ocupao das terras de antigas fazendas escravistas, de terras devolutas e das doaes de terras feitas a ex-escravos. A grande vitria do movimento foi inserir na Constituio Federal o Artigo 68 das Disposies Transitrias, que diz: aos remanescentes das comunidades dos Quilombos que estejam ocupando suas terras reconhecida a propriedade definitiva devendo o Estado emitirlhes os ttulos respectivos. Levantamento recente mostra que existem mais de duas mil comunidades quilombolas espalhadas pelo pas, mas a maioria delas ainda no conseguiu o reconhecimento legal de posse das terras que ocupam. A comunidade quilombola de Boa Vista, no Par, foi a primeira a receber do governo, em 1995, ttulo de propriedade das terras ocupadas. Anos antes, em 1992, a comunidade de Frechal, no Maranho, j havia ganhado direito suas terras, mas como reserva extrativista. Assim, os negros vm se mobilizando em vrias frentes nas ltimas dcadas. Pressionados por essa mobilizao, alguns partidos polticos (de esquerda, e mais tarde mesmo os de direita), segmentos da Igreja Catlica e sindicatos comearam a rever suas convices sobre o tema racial. No incio dos anos 80, os partidos de oposio no Brasil passaram a inserir propostas anti-racistas em suas plataformas eleitorais, e vrios criaram comisses para formular polticas de incluso dos negros. Em 1978, a Conferncia Nacional dos Bispos do Brasil (CNBB) promoveu vrios encontros do clero negro, que resultaram na criao do Grupo de Unio e Conscincia Negra, uma organizao de religiosos e leigos negros que se consideravam ao mesmo tempo parte do movimento negro e da Igreja Catlica. Enfim, o esforo dos grupos do movimento negro em todo pas promoveu mudanas importantes na mentalidade dos brasileiros, sobretudo dos negros. Uma das grandes conquistas do movimento negro foi conscientizar uma grande parte da sociedade brasileira em relao questo racial e convencer o governo a abandonar sua passividade conivente diante das desigualdades raciais.

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O centenrio da Abolio
Durante todo o perodo republicano as comemoraes da Abolio ficaram a cargo das irmandades, associaes e organizaes negras. Aos governos republicanos no interessava promover as comemoraes da Abolio, e havia motivaes polticas para tentarem relegar ao esquecimento aquela data. Uma delas era censurar algo identificado pela populao como a grande realizao da monarquia. A outra inteno era silenciar o passado de escravido, e assim evitar a adoo de medidas que pudessem melhorar a sorte dos ex-escravos e da populao negra como um todo. Na dcada de 1890 os negros foram proibidos de festejar o 13 de Maio em vrias cidades. Mesmo assim o dia 13 de Maio sempre teve um significado especial para os negros brasileiros. Bailes, missas, conferncias e torneios esportivos eram os principais eventos organizados para a celebrao da data. Por exemplo, em 13 de maio de 1927, por iniciativa de militantes negros paulistas, realizou-se uma partida de futebol entre times formados por negros e outros por brancos. A vitria dos negros foi amplamente comentada pela imprensa local, que se dizia perplexa com o resultado do jogo. Para os jornalistas, era surpreendente o desempenho dos jogadores negros, embora todos fizessem parte de pequenos clubes de vrzea, j que eles no eram admitidos nas equipes de primeira diviso. Sessenta anos depois, a coisa mudou de figura. O centenrio da Abolio em 1988 foi um momento em que a questo racial ficou mais evidente. Graas mobilizao negra o centenrio foi marcado pela intensificao do debate sobre identidade racial e pelo protesto contra a marginalizao dos negros na sociedade brasileira. A militncia negra da dcada de 1980 passou a questionar, com vigor, a verso oficial da Abolio que exaltava muito mais a bondade e a caridade da princesa Isabel do que a luta dos escravos para conquistar a liberdade. Ao mesmo tempo, no parecia fazer sentido comemorar a Abolio se a maioria da populao negra continuava relegada a pssimas condies de vida. Com o objetivo de resgatar o esprito de luta e enaltecer a resistncia, as organiUma histria do negro no Brasil 295

zaes negras passaram a rejeitar o 13 de Maio. Entretanto, a data continuou importante para irmandades religiosas, cultos afrobrasileiros e comunidades quilombolas, dentre outros grupos. A celebrao continuava (e continua em muitos lugares) importante, sobretudo para as geraes mais velhas. Para estes o 13 de Maio o momento de celebrar a efetiva participao dos negros no desmonte da escravido. Quando em 1985 o governo federal anunciou que pretendia organizar uma srie de palestras, exposies de arte, shows e outros eventos para celebrar o centenrio da Abolio, as entidades do movimento negro incitaram um debate que envolveu intelectuais, lderes religiosos, carnavalescos, polticos e jornalistas em torno dos propsitos daquela celebrao. Militantes negros de todo o Brasil se posicionaram contra qualquer tipo de evento pelo 13 de Maio. Sob presso, a prefeitura de Salvador e o governo do estado da Bahia desistiram das atividades j planejadas para o centenrio. Para marcar o protesto, as entidades negras organizaram em Salvador, no dia 12 de maio, uma passeata chamada de Cem Anos Sem Abolio, e nessa ocasio um retrato da princesa Isabel foi queimado. Um evento do mesmo tipo foi organizado no Rio de Janeiro. Aqui as autoridades puseram 750 policiais nas ruas para evitar que a passeata passasse em frente a um monumento em homenagem a Duque de Caxias. No confronto com a polcia dois lderes sindicais foram presos e representantes de entidades negras foram impedidos de se pronunciar durante a manifestao. Esse episdio teve grande repercusso na imprensa e contribuiu para um questionamento mais radical sobre o mito da democracia racial brasileira. Depois do centenrio da Abolio, diversos grupos do movimento negro passaram a incorporar o 13 de Maio ao calendrio das discusses sobre racismo no Brasil. J o 20 de Novembro, data da morte de Zumbi de Palmares, foi institudo como Dia Nacional da Conscincia Negra. O uso enftico do termo negro, em detrimento das palavras mestio ou mulato, nos muitos eventos relativos quele centenrio foi um indicativo do redimensionamento da questo racial no Brasil. A exaltao da
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beleza negra, do herosmo de Zumbi e das lutas do povo negro demonstrava o empenho da militncia em transformar o ano de 1988 num marco no processo de valorizao da negritude e de combate ao racismo. A principal estratgia das organizaes negras durante as manifestaes pblicas, atividades acadmicas e solenidades do centenrio foi enaltecer a cultura negra, definida como a continuidade de tradies africanas e smbolo da resistncia, alm de denunciar a desigualdade social e econmica. Toda essa movimentao negra na dcada de 1980 teve repercusso poltica. Desde 1988 a Constituio Federal prev que a prtica de racismo crime inafianvel, imprescritvel e sujeito pena de recluso. Isso quer dizer que o agressor no pode ser solto com o pagamento de fiana e pode ser preso mesmo quando j se tiver passado muito tempo do crime. Com isso, foi revogada a Lei 1.390/51, conhecida como Lei Afonso Arinos, que punia mais brandamente atitudes racistas. Em 1989 foi promulgada a Lei 7.716/89, conhecida como Lei Ca por ter sido proposta pelo deputado negro Carlos Alberto de Oliveira, conhecido como Ca. Esta a nica lei que define prticas de crime de racismo no Brasil, das quais os negros so as maiores vtimas. A Lei Ca torna evidente o quanto importante a presena de negros em cargos pblicos. O aumento significativo da presena na vida poltica brasileira de negros identificados com a causa anti-racista foi outra decorrncia importante da ao conscientizadora dos movimentos negros. Entre esses polticos que assumiram cargos nos poderes legislativos e executivos no se pode deixar de lembrar os nomes do senador Abdias do Nascimento, da senadora e governadora do Rio de Janeiro Benedita da Silva, dos deputados federais Luiz Alberto, Paulo Paim, Francisca Trindade e outros, apenas para falar de alguns com projeo nacional.

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Zumbi: poltica e carnaval se inspiram na histria da resistncia negra

Manifesto do Dia Nacional da Conscincia Negra (1988): Ns, negros brasileiros, orgulhosos por descendermos de Zumbi, lder da Repblica Negra de Palmares, que existiu no Estado de Alagoas, de 1595 a 1695, desafiando o domnio portugus e at holands, nos reunimos hoje, aps 283 anos, para declarar a todo povo brasileiro nossa verdadeira e efetiva data: 20 de novembro, DIA NACIONAL DA CONSCINCIA NEGRA. Dia da morte do grande lder nacional, ZUMBI, responsvel pela primeira e nica tentativa brasileira de estabelecer uma sociedade democrtica, ou seja, livre e em que todos negros, ndios e brancos realizassem um grande avano poltico e social. Tentativa esta que sempre esteve presente em todos os quilombos. No carnaval de 1988 a escola de samba Estao Primeira de Mangueira apresentou um samba-enredo que traduzia o sentimento de perplexidade entre os negros diante da permanncia da opresso racial, cem anos depois da abolio. 100 ANOS DE LIBERDADE: REALIDADE OU ILUSO? (Hlio Turco, Jurandir e Alvino) Ser... Que j raiou a liberdade Ou se foi tudo iluso Ser.... Que a Lei urea to sonhada H tanto tempo assinada No foi o fim da escravido Hoje dentro da realidade Onde est a liberdade Onde est que ningum viu Sonhei... Que Zumbi dos Palmares voltou A tristeza do negro acabou Foi uma nova redeno Senhor... Eis a luta do bem contra o mal Que tanto samba derramou Contra o preconceito racial.

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Apesar de vitrias, a desigualdade continua


Os dados do ltimo censo populacional, realizado em 2000, informam que os negros so mais de 76 milhes dentre os quase 179 milhes de brasileiros. Entre as capitais, So Paulo, com 3,1 milhes, concentra a maior populao negra urbana, seguida pelo Rio de Janeiro com 2,4 milhes, e por Salvador com 1,8 milho. Negros so todos os que no recenseamento se identificaram como preto ou pardo na classificao adotada pelo IBGE. O levantamento e anlise desses dados so fundamentais para o entendimento da histria recente do negro no Brasil, pois ajudam a medir as desigualdades sociais e apontar para a necessidade de polticas pblicas destinadas especificamente populao negra. A partir dos dados dos censos foi possvel observar duas tendncias: uma que a populao preta vem declinando e a populao parda vem crescendo; e outra que, quando somadas, elas quase empatam com a populao branca. Se em 1940 os negros (considerando aqui pardos e pretos) representavam 36 por cento da populao nacional, em 2000 j chegavam a 45 por cento. Esse aumento sugere que as taxas de nascimento nas famlias negras so maiores do que nas famlias brancas. Esse aumento tambm sugere que pessoas que antes se definiam como brancas passaram a se definir como pardas. Isso j seria resultado de mais gente assumir sua descendncia africana. Mas a mortalidade infantil mais alta na populao negra do que na populao branca. O censo de 1996 mostrou que para cada mil crianas nascidas vivas, 36 negras morriam antes de completar um ano e apenas 24 brancas. Isso resulta da precariedade do acompanhamento pr-natal na rede pblica de sade e da maior incidncia, nas mulheres negras, de doenas como a anemia falciforme, diabetes e hipertenso arterial, que afetam a sade dos bebs. No estado do Paran, por exemplo, o risco de morte das mulheres negras 7,4 vezes maior do que o das brancas. As conseqncias disso so drsticas, pois a morte materna prejudica a vida das famlias negras que so, em grande parte, chefiadas por mulheres. Quando se leva em conta as diferentes regies do pas, fica evidente onde a desigualdade mais assusta. As crianas negras
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As expresses usadas para designar a cor dos indivduos nos levantamentos populacionais foram, e continuam sendo, alvo de muita polmica. A partir do censo de 1940, as categorias branca, preta e amarela passaram a fazer parte dos questionrios do IBGE. Naquele ano s eram classificados como pardos aqueles que, por qualquer razo, no coubessem nas outras categorias. J nos censos de 1950, 1960, 1980 e 2000, pardo passou a ser uma opo de identificao tanto quanto branco, preto e amarelo. A categoria indgena s passou a constar das opes do questionrio do censo a partir de 1991. Desde a dcada de 1970 militantes, pesquisadores e gestores pblicos discutem os critrios para a identificao racial nos levantamentos populacionais. Alguns defendem a supresso das expresses que fazem meno cor da pele. Nesse caso, preto e pardo deveriam ser suprimidos dos questionrios do censo. Mas h quem argumente que tal procedimento reforaria a idia de que as raas so verdades biolgicas e no construes culturais e ideolgicas, como j vimos no captulo IX. Por outro lado, a ausncia da categoria negro revela o quanto essa palavra ainda estigmatizada na sociedade brasileira. Tudo isso evidencia a complexidade da identidade racial no Brasil. E essa relao entre identidade racial e cor da pele uma das evidncias dessa complexidade. Os militantes consideram que mulato, pardo, moreno e outras maneiras de denominar os no-brancos so termos que fazem parte do discurso da mestiagem e comprometem a construo de uma identidade racial negra.

nordestinas tm um risco de morte 44 por cento maior do que as crianas negras residentes no Sul. contabilizando esses nmeros que se torna possvel saber as dimenses da desigualdade racial e planejar polticas pblicas que possam san-la. Nesse sentido, a presso do movimento negro e dos pesquisadores (negros ou no) tem garantido a coleta de dados cada vez mais precisos sobre as condies de vida da comunidade negra no pas. Atualmente, obrigatria a declarao da cor do paciente em bancos de dados como o Sistema de Informao de Mortalidade, Sistema de Informao Hospitalar e Sistema de Informao de Nascidos Vivos. Essa obrigatoriedade tem revelado dados alarmantes sobre a violncia a que a populao negra est sujeita. Segundo o Instituto de Pesquisas do Rio de Janeiro e o Centro de Estudos de Segurana e Cidadania, em 2000 a taxa de mortalidade dos negros por homicdio foi 87 por cento maior do que a de brancos. Se a vtima for homem, a vulnerabilidade dos negros ainda maior do que a dos brancos. H vrias explicaes para esses ndices, dentre elas a maior exposio dos jovens negros a situaes de risco como o trfico de drogas, a precariedade no atendimento de emergncia nos hospitais pblicos e a violncia policial nas grandes cidades. As condies de vida nas favelas e subrbios, onde a maioria dos moradores negra, a falta de oportunidades no mercado de trabalho, a baixa escolaridade e o preconceito racial esto por trs desses nmeros. Segundo pesquisas do DIEESE realizadas em seis regies metropolitanas (Belo Horizonte, Distrito Federal, Porto Alegre, Recife, Salvador e So Paulo), em 2002 a taxa de desemprego foi maior entre os no-brancos. Em Porto Alegre, 22,7 por cento dos negros estavam sem emprego, contra 14,9 por cento dos brancos, uma diferena de quase 8 pontos percentuais. Na disputa por vagas no mercado de trabalho, as chances de a mulher negra conseguir emprego so ainda menores, como podemos verificar na tabela seguinte.

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Taxa de desemprego por sexo e cor nas regies metropolitanas do Brasil em 2002

Regies Metropolitanas Belo Horizonte Distrito Federal Porto Alegre Recife Salvador So Paulo

Negros No-Negros Total Mulheres Homens Total Mulheres Homens 19,9 22,4 17,9 16,1 19,9 12,8 23 25,2 21 17,2 21,2 13,3 22,7 24,7 20,8 14,9 17,9 12,5 22,4 25,8 19,8 19,1 23,3 15,3 29 32 26,2 19,9 21,9 17,9 23,9 27,4 21 16,7 20,1 14

Fonte: Convnio DIEESE/SEADE, MTE/FAT e convnios regionais. PED - Pesquisa de Emprego e Desemprego. Elaborao: DIEESE Obs.: Dados com base na mdia do perodo de janeiro a junho de 2002.

Mas principalmente no sistema educacional que se percebe a desigualdade de oportunidades. Em 1992, 28.234.039 alunos estavam matriculados no ensino fundamental, 52 por cento brancos, 43 por cento pardos e 4,5 por cento pretos. Esses nmeros equivalem mais ou menos distribuio de brancos, pardos e pretos na populao brasileira, ou seja, no nvel da educao fundamental no existe desigualdade. Mas na medida em que aumenta o nvel de escolaridade aumenta a desigualdade. No ensino superior so 1.665.982 estudantes, sendo que 78,6 por cento brancos, 17,4 por cento pardos e apenas 1,4 por cento pretos. Alm da disparidade dessa situao, que obviamente compromete as chances dos negros no mercado de trabalho, o preconceito se encarrega de acentuar a desigualdade. Ou seja, mesmo quando tm a mesma escolaridade, os negros tm menos oportunidade de emprego, remunerao e ascenso social. A populao afro-brasileira trabalha mais e ganha menos do que a populao branca, ocupa postos de trabalho mais precrios e est mais exposta ao desemprego. A jornada de trabalho dos negros em duas horas superior dos brancos; em mdia, os brancos trabalham 42 horas semanais, contra 44 horas de trabalho dos negros. Em 2001, 17,3 por cento da populao negra adulta empregada trabalhava sem carteira assinada, em comparao a 12,3 por cento da populao branca na mesma situao, uma diferena de cinco pontos percentuais. Naquele mesmo ano, a taxa de deUma histria do negro no Brasil 301

semprego entre os negros era de 6,4 por cento contra 5,3 por cento entre os brancos. Por conta disso, os negros esto mais expostos pobreza. A indigncia 70 por cento negra, embora os negros sejam 45 por cento da populao. Os dados que acima apresentamos so oficiais e autoexplicativos. Para qualquer indicador social considerado (educao, sade, moradia, lazer), os negros (pretos + pardos) se encontram em situao desfavorvel em relao populao branca brasileira. Esses indicadores deixam evidente que no Brasil o racismo no se resume a episdios individuais de discriminao. O racismo est amplamente disseminado, tem razes histricas profundas e por isso representa um significativo obstculo para que os negros possam progredir na vida, alm de aumentar o risco de morte prematura.

Polticas afirmativas
Para mudar situaes claras de desigualdade social e econmica so necessrias medidas voltadas para promover o grupo que se encontra em posio de desvantagem. Essas medidas so conhecidas como aes afirmativas, quer dizer, a adoo de polticas pblicas e privadas (de empresas, por exemplo) para corrigir as desigualdades. Representam uma forma de compensao ou reparao discriminao sofrida no passado, evitando que o passado se reproduza interminavelmente no presente e se projete para o futuro. Aes afirmativas no so inveno brasileira, j foram adotadas em vrios pases de diferentes continentes, como Colmbia, China e frica do Sul. Os Estados Unidos adotaram polticas afirmativas oficiais na dcada de 1960, mas j nos anos oitenta algumas dessas polticas passaram a ser consideradas inconstitucionais pela Suprema Corte, como as cotas de entrada em universidades. Mas tanto universidades como empresas e rgos pblicos continuaram adotando outras medidas, como por exemplo, bolsas de estudo dirigidas para negros. Nos Estados Unidos tais polticas aumentaram as oportunidades dos negros no mercado de trabalho e na educao. Com uma populao bem mais reduzida que a do Brasil, os negros norte-americanos ocupam posies importantes em todos os setores
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do pas, algo que no ocorre no Brasil. Contudo, os Estados Unidos no devem servir como modelo ideal. L apenas uma minoria de negros conseguiu formar uma classe mdia e uma classe empresarial, alm de ocupar postos governamentais, alguns muito altos na administrao federal. A grande maioria dos negros continua a viver em bairros insalubres, onde a pobreza, a violncia, a desestruturao familiar, as drogas fazem parte do dia-a-dia. Como no Brasil, as prises esto abarrotadas de negros, numa proporo muito maior do que eles so na populao do pas. Os negros so apenas 13% dos americanos, mas 49% dos prisioneiros. A situao de pobreza da maioria dos negros americanos ficou patente com a tragdia do furaco Katrina, em agosto de 2005. A multido negra desesperada a pedir ajuda foi a cena mais insistentemente mostrada nas tevs, cenas do Terceiro Mundo no pas mais rico do mundo. Enfim, repetimos, apesar de muitos avanos, os Estados Unidos no so um bom exemplo de justia racial. Por isso o Brasil dever trilhar seu prprio caminho. A partir de meados da dcada de 1990, as organizaes negras brasileiras conseguiram, finalmente, que em nosso pas fossem discutidas medidas governamentais contra o racismo e as desigualdades raciais. Em 1996 foi criado pelo governo federal o Grupo de Trabalho Interministerial para a Implementao de Polticas de Aes Afirmativas. Em 2001, durante a III Conferncia Mundial Contra o Racismo, na frica do Sul, o governo federal assumiu o compromisso de implantar o sistema de cotas raciais, tendo adotado a medida em alguns setores do mercado de trabalho e da educao. Independente de poltica de governo, uma das medidas que est sendo adotada por um nmero crescente de universidades pblicas brasileiras so as chamadas cotas sociais e raciais. Apesar de cada universidade adotar polticas especficas, a idia geral reservar um determinado nmero de vagas para pessoas pobres e negras, em geral vindas de escolas pblicas. Aqueles que defendem as cotas acham que, apesar de no resolver o racismo e as desigualdades imediatamente, este sistema pelo menos seria um primeiro passo nessa direo. Os que so
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contra dizem que as cotas s aumentaro o racismo, porque incentivaro as disputas entre negros e brancos. Acreditamos, porm, que essas disputas j existem e em geral tm sido vencidas por aqueles que tm a pele mais clara. Trata-se de reverter e no inverter este quadro. No se trata de uma coisa contra o branco, at porque o branco pobre tambm contemplado em muitas propostas de cotas. A idia , simplesmente, de oferecer oportunidade para todos. Essa a obrigao dos governos, e deve ser o objetivo das sociedades. EXERCCIOS: 1- Cite os principais acontecimentos que influenciaram o ressurgimento do movimento negro nas dcadas de 60 e 70. 2- Discuta sobre a importncia dos dados relativos desigualdade racial no Brasil para formulao de polticas pblicas de reparao. 3- Discuta porque a educao tem sido apontada como a principal poltica pblica para a promoo da igualdade racial.

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CONSIDERAES FINAIS

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Neste livro apresentamos uma verso da histria do Brasil na


qual o negro personagem principal. Para tanto, selecionamos alguns temas e episdios que julgamos relevantes da trajetria do negro na sociedade brasileira. A breve apresentao da histria da frica, no captulo I, serviu para discutir os vnculos entre a histria do Brasil e as transformaes que, a partir do sculo XV, tiveram lugar no continente africano. Foi naquela poca que as sociedades africanas passaram a fazer parte de um lucrativo circuito comercial, que tambm envolveu a Europa e a Amrica: o trfico atlntico de escravos. O grande comrcio de pessoas redefiniu os rumos da frica negra. Com o trfico atlntico, a frica passou a ser o maior centro de disperso populacional do mundo moderno. Abastecer o mercado de escravos foi um negcio rentvel para alguns reinos africanos, cuja prosperidade dependia do montante de carga humana embarcada nos tumbeiros. Traficantes africanos, europeus e brasileiros fizeram fortunas pilhando povos militarmente mais fracos que, at ento, s se submetiam a chefes polticos locais. Mas o trfico de escravos favoreceu principalmente o enriquecimento de naes europias como Inglaterra, Frana e Portugal, entre outras, que firmavam alianas comerciais com potentados africanos ou se impunham pela fora.
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A compra e venda de mais de 11 milhes de cativos atravs do Atlntico redesenhou o mapa poltico e econmico de todo o mundo navegvel na poca. Na Amrica portuguesa a escravizao dos africanos constituiu novos modos de viver. Atravs dos caminhos martimos, foram transportados para o Novo Mundo muito mais do que braos para a lavoura, os engenhos, as minas e os ofcios no Brasil. Os africanos desembarcaram nos portos brasileiros com suas crenas, formas de lutar, se divertir, hbitos, modos de entender a vida e a morte, alm de tcnicas de produo agrcola. A bagagem cultural dos africanos de diferentes regies foi recriada na experincia do cativeiro. Na rotina do trabalho escravo, os africanos e seus descendentes descobriam diferenas tnicas e recriaram identidades culturais. Para os brasileiros tudo isso era diretamente vindo da frica, mas de fato os africanos reinventavam a frica na Amrica atravs da interao entre si e com os habitantes locais. Foi essa capacidade inventiva que lhes proporcionou o restabelecimento de vnculos familiares e afetivos, apesar da desagregao imposta pela escravido. As mudanas j comeavam a bordo dos navios negreiros. Aqueles que sobreviviam juntos, no mesmo barco, terrvel travessia para o Brasil eram malungos uns dos outros. A palavra, de origem banto, significava canoa grande. Para os companheiros de viagem na canoa grande, ser malungo representava um lao de amizade, quase de parentesco, que os unia para sempre. Ao mesmo tempo, aqueles que vinham do mesmo grupo tnico, da mesma regio na frica, usavam a expresso parente para definir a relao que tinham uns com os outros. Do mesmo modo, as irmandades catlicas e os terreiros de candombls so uma espcie de famlia, da porque a expresso famlia-desanto para definir aqueles pertencentes a um determinado candombl, que tambm tem seus pais, mes e filhos de santo. Todas essas instituies se tornaram espaos de solidariedade e de partilha de valores e projetos de vida. Por isso dissemos que a escravido no foi apenas um sistema econmico, ela moldou a sociedade brasileira. No Brasil escravista o lugar social era definido pela condio de livre, escravo ou liberto. Possuir muitos escravos era a demonstrao mais bvia
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de riqueza, distino e poder. E como vimos, at o ex-escravo desejava ter escravos para alcanar essas coisas. Mas evidente que numa sociedade escravista a tenso social era cotidiana. Desobedecer ao senhor, fingir-se doente, sabotar a produo, realizar as tarefas com a maior lentido possvel, alm, claro, de fugir e rebelar-se eram estratgias diferenciadas de resistncia escrava. As fugas, ainda quando temporrias, expunham os limites do controle do senhor sobre seus escravos. Ao escapar do domnio senhorial o escravo explicitava a capacidade de decidir sobre a sua prpria vida. Por vezes, tal rebeldia se materializava em rebelies coletivas. Em todo o pas as revoltas escravas, principalmente nas trs primeiras dcadas do sculo XIX, ocuparam a polcia e os proprietrios. Algumas delas, analisadas no captulo 5, deixaram evidncias que nos permitiram interpretar as intenes dos seus autores. Fosse para protestar contra maus-tratos, fosse para tentar assumir o governo de cidades importantes do Imprio, dentre tantos outros motivos, os rebeldes fragilizaram a ordem escravista, contriburam para que o fim do trfico e da escravido se tornasse a principal questo da sociedade brasileira no sculo XIX. Depois da proibio ao trfico, em 1850, a oposio escravido cresceu ano a ano na sociedade brasileira. As leis do Ventre Livre (1871) e dos Sexagenrios (1885) atendiam aos interesses de muitos proprietrios, que sonhavam com uma abolio lenta e sem sobressaltos. Aquelas leis, na verdade, tiraram dos senhores a palavra final numa questo fundamental para o poder senhorial, que era o de decidir sobre a concesso da alforria. Agora a ltima palavra ficava com o governo, mais especificamente com o poder judicirio. Assim, os escravos transformaram essas leis em mecanismos para arrancar a alforria de seus senhores, que frequentemente foram levados Justia com este fim. Com o avanar do sculo, os escravos intensificaram a resistncia fora dos parmetros legais. Aumentaram as fugas, a formao de quilombos, as rebelies, os assassinatos a senhores e feitores. Paralelamente cresceu o movimento abolicionista. A presso dos abolicionistas e a desestabilizao social que as fugas e revoltas provocaram foram decisivas para a extino do cativeiro.
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Alertando para o perigo social e as desvantagens econmicas, culturais e polticas de uma sociedade escravocrata, homens e mulheres, brancos e negros, lutaram pelo fim da escravido no Brasil. No captulo VII procuramos esclarecer que os abolicionistas no compartilhavam os mesmos projetos sociais. Luiz Gama, por exemplo, um negro liberto, sem dvida se diferenciava, nas fileiras abolicionistas, daqueles que viam na abolio apenas uma sada para a modernizao do pas. Ele queria liberdade com igualdade. Quando em 1888 foi declarado que a partir daquela data no existia mais escravido no Brasil, tanto ex-senhores quanto ex-escravos saram em defesa de seus interesses. Uns e outros sabiam que aquele era um momento decisivo para as relaes sociais e de poder entre negros e brancos no pas. A abolio da escravido em 1888 um dos episdios mais importantes da histria do negro no Brasil, porque nos permite analisar como foi possvel extinguir o cativeiro mantendo-se as hierarquias scio-raciais. Se a abolio desagradou aos ex-senhores, que esperavam ser indenizados pelo governo, to pouco atendeu aos anseios da populao negra. A abolio no veio acompanhada de aes para permitir o acesso dos negros educao, ao trabalho e terra, ou o direito de cultuar livremente as suas crenas. Quando a Repblica foi proclamada, menos de um ano depois da abolio, a cidadania dos negros no foi considerada nos projetos sociais da nova ordem poltica. Pelo contrrio, o governo republicano teve como meta cercear a autonomia dos negros, garantir que o poder de mando dos antigos senhores fosse preservado. Com o argumento de que os negros eram capazes de viver sem rei, mas no sem feitor e senhor, a polcia passou a vigi-los e control-los cada vez mais. Por isso, muitos negros ficaram com saudades da monarquia, que pelo menos tinha abolido a escravido. As teorias raciais concebidas na Europa e nos Estados Unidos serviram para justificar a desigualdade scio-racial no Brasil. At a dcada de 1930, a idia de que negros e brancos pertenciam a raas diferentes foi a explicao cientfica para a inferioridade e subalternidade negra. Nem por isso homens e mulheres negros deixaram de lutar para garantir melhores condies de vida. Parti312 Uma histria do negro no Brasil

cipando de revoltas urbanas e rurais, a exemplo das apresentadas no captulo IX, a populao negra se posicionou, ao lado de outras camadas pobres, contra as investidas repressivas e autoritrias do governo nas primeiras dcadas da Repblica. Em outras ocasies, como no governo de Getlio, buscou alianas com os governantes para obter um maior espao poltico e reconhecimento social. Ou seja, os negros no se isolaram do processo histrico do pas, pois se sentiam e eram brasileiros. Em diferentes situaes, no serto e em grandes cidades, a populao reagiu s polticas pblicas excludentes, a exemplo da guerra de Canudos e da revolta da vacina. Mas isso no significa que as relaes entre o poder pblico e a populao negra fossem sempre conflituosas. Por mais que o governo parecesse empenhado em limitar a autonomia dos negros e estes dispostos a reagir, nem sempre predominou o conflito. Esperamos ter mostrado ao leitor e leitora a complexidade desse jogo poltico feito de acertos e vitrias, de recuos e perdas. Por outro lado no se pode perder de vista as diferentes formas de enfrentamento do racismo construdas na sociedade brasileira. A imprensa negra, os clubes recreativos, as escolas de samba, os candombls so alguns exemplos da capacidade de organizao e negociao poltica e cultural dos negros brasileiros. O papel dessas instituies na nossa histria foi o foco dos captulos IX e X. As reivindicaes, sonhos, expectativas e lutas da militncia negra da segunda metade do sculo XX resultaram em conquistas polticas importantes, como a lei que tornou o racismo crime inafianvel. Mais recentemente veio a lei que estabelece a obrigatoriedade do ensino da histria da frica e da histria e cultura afro-brasileiras. Alm disso toda a sociedade brasileira, e em particular as instituies de ensino superior, discutem o estabelecimento de cotas para alunos pobres, entre os quais a maioria negra. Mas ainda h muito a ser conquistado. O negro virou o bom de samba e de bola, o portador da mais genuna cultura nacional. A imagem do negro como personagem avesso a conflitos sociais e adepto da mistura racial ainda sobrevive no imaginrio nacional. O negro brasileiro realmente bom de bola, samba, funk e hip-hop, e no contra a mistura racial e cultural, mas ele no
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s isso, nem o nico nisso. A questo outra. A questo que a esmagadora maioria da populao carcerria e indigente do pas negra. Quem negro est mais vulnervel violncia policial e ao desemprego. Ento, hoje, a palavra de ordem a igualdade de oportunidades, uma outra maneira de dizer liberdade e incluso social como, antes de ns, tantos outros negros j reivindicaram. Continuar se posicionando contra o racismo e defendendo melhores condies de vida o que cabe a todos os herdeiros da histria de luta do povo negro. de fato tarefa de todo brasileiro.

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Crdito dos textos, ilustraes e mapas

Textos citados: p. 42. Padre Antnio Vieira, Sermes, Erechim, RS: Edelbra, 1998, vol. 5, pp. 138139. p. 48. Biografia de Mahommah G. Baquaqua, Revista Brasileira de Histria, vol. 8, no. 16 (1988), pp. 269-284. p. 51. Jos Lins do Rego, Meus verdes anos memrias, Rio de Janeiro: Jos Olympio, 1956, p. 103. p. 53. Biografia Mahommah G. Baquaqua, op. cit.. p. 66. Ave-Lallemant, Robert. Viagens pelas provncias da Bahia, Pernambuco, Alagoas e Sergipe ( 1859), Belo Horizonte: Ed Itatiaia; So Paulo: Editora da Universidade de So Paulo, 1980, pp. 22-23. p. 72. Vieira, Sermes, op. cit., pp. 143-144. p.78. Tratado proposto a Manoel da Silva Ferreira pelos seus escravos durante o tempo em que se conservaram levantados. In Reis, Joo Jos e Silva, Eduardo, Negociao e conflito a resistncia escrava no Brasil escravista, So Paulo: Companhia das Letras, 1989, pp. 123-124. p. 111. Maximiliano de Habsburgo, Bahia 1860, esboos de Viagem, Rio de Janeiro: Tempo Brasileiro; Bahia: Fundao Cultural do Estado da Bahia, 1982, p. 128. p. 140. Marcus J. M. de Carvalho, fcil serem sujeitos, de quem j foram senhores: o ABC do Divino Mestre, Afro-sia, no. 31 (2004), pp. 327-334. p. 146. Julita Scarano, Cotidiano e solidariedade: vida diria da gente de cor nas Minas Gerais, sculo XVIII, So Paulo: Brasiliense, 1994. p. 152. Peter Heisenberg, Homens esquecidos: escravos e trabalhadores livres no Brasil sculos XVIII e XIX. Campinas: Editora da UNICAMP, 1989, p. 284.
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p. 101. Foto de Marc Ferrez. In Naeher, op. cit.. p. 107. Rugendas, Viagem pitoresca, op. cit.. p. 109. Rugendas, Viagem pitoresca, op. cit.. p. 113. Debret, Viagem pitoresca e histrica, op. cit.. p. 119. Gilberto Freyre, Os escravos nos anncios de jornais brasileiros do sculo XIX, So Paulo: Editora Nacional; Recife: Instituto Joaquim Nabuco de Pesquisas Sociais, 1979, p. 5. p. 121. Gaspar Barleus, Histria dos feitos recentemente praticados durante oito anos no Brasil, Rio de Janeiro: Companhia editora Nacional, 1940 (original de 1647). p. 127. Rugendas, Viagem pitoresca, op. cit.. p. 133: Joo Jos Reis e Flvio dos Santos Gomes (orgs), Liberdade por um fio: histria dos quilombos no Brasil, So Paulo: Companhia das Letras, 1996, pp. 501-502. p. 151. Rugendas, Viagem pitoresca, op. cit.. p. 159. Carlos Eugnio M. de Moura, A travessia da Calunga Grande, So Paulo: EDUSP, 2000, p. 513. p. 161. Debret, Viagem pitoresca e histrica, op. cit.. p. 167. Rugendas, Viagem pitoresca, op. cit.. p. 181. Myriam Fraga, Leondia, a musa infeliz do poeta Castro Alves, Salvador: Fundao Casa de Jorge Amado, 2002, p. 43. p. 183. Foto de Milito. In George Ermakoff, O negro na fotografia brasileira do sculo XIX, Rio de Janeiro: G. Ermakoff Casa Editorial, 2004, p. 88. p. 195. A. Agostini, Revista Ilustrada, 1888. Hebe Maria Mattos, Laos de Famlia e Direitos no final da escravido. In Luiz Felipe Alescastro (org) in Histria da Vida Privada no Brasil, vol II Brasil Imprio. So Paulo: Companhia das Letras, 1998, p. 369. p. 197. P. Vasquez, Dom Pedro II e a fotografia no Brasil, Rio de Janeiro, s.d. p. 207. Manoel Bomfim, A Amrica Latina: males de origem, Rio de Janeiro: Topbooks, 1993. p. 211. Antonio Olavo, Memrias fotogrficas de Canudos, Salvador, Autor, 1990. p. 213. Foto de Augusto Malta. In Sidney Chalhoub, Cidade febril: cortios e epidemias na corte imperial, So Paulo: Companhia das Letras, 1996. p. 217. Jos Murilo de Carvalho, Os bestializados: o Rio de Janeiro e a repblica que no foi, So Paulo: Companhia das Letras, 1987. p. 227. Debret, Viagem pitoresca e histrica, op. cit.. p. 231. Foto de Cristiano Jr.. In Cunha, Ecos da folia. p. 233. Matt D. Childs, Rituais de poder: escravos e senhores em uma mina de ouro do Brasil no sculo XIX, Afro-sia, 29-30 (2003), p. 164. p. 241. Joo Felix dos Santos e Cida Nbrega (orgs.), Me Senhora saudade e memria. So Paulo: Corrupio, 2000, p. 154. p. 245. Rugendas, Viagem pitoresca, op. cit.. p. 249. Ronaldo Vainfas (org.), Brasil 500 anos, Rio de Janeiro: IBGE, 2000, p. 89.
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Uma histria do negro no Brasil de Wlamyra R. de Albuquerque e Walter Fraga Filho uma publicao do Centro de Estudos Afro-Orientais da Universidade Federal da Bahia e da Fundao Cultural Palmares. Impressa na Grfica Multisupri Salvador, abril de 2006.