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LITERATURA BRASILEIRA Textos literrios em meio eletrnico O Capito Mendona de Mac!

ado de Assis
Edio referncia: http://www2.uol.com.br/machadodeassis Publicado originalmente em Jornal das Fam lias !"#$

I
Estando um pouco arrufado com a dama dos meus pensamentos% achei&me eu uma noite sem destino nem 'ontade de preencher o tempo alegremente% como con'(m em tais situa)es. *o +ueria ir para casa por+ue seria entrar em luta com a solido e a refle,o% duas senhoras +ue se encarregam de p-r termo a todos os arrufos amorosos. .a'ia espet/culo no 0eatro de 1. Pedro. *o +uis saber +ue pea se representa'a2 entrei% comprei uma cadeira e fui tomar conta dela% 3ustamente +uando se le'anta'a o pano para comear o primeiro ato. 4 ato prometia2 comea'a por um homic dio e acaba'a por um 3uramento. .a'ia uma menina% +ue no conhecia pai nem me% e era arrebatada por um embuado +ue eu suspeitei ser a me ou o pai da menina. Fala'a&se 'agamente de um mar+us inc5gnito% e aparecia a orelha de um segundo e pr5,imo assassinato na pessoa de uma condessa 'elha. 4 ato acabou com muitas palmas. 6penas caiu o pano hou'e a balb7rdia do costume2 os espectadores marca'am as cadeiras e sa am para tomar ar. Eu% +ue feli8mente esta'a em lugar onde no podia ser incomodado% estendi as pernas e entrei a olhar para o pano da boca% no +ual% sem esforo da minha parte% apareceu a minha arrufada senhora com os punhos fechados e ameaando&me com olhos furiosos. 9 :ue lhe parece a pea% sr. 6maral; <oltei&me para o lado de onde ou'ira proferir o meu nome. Esta'a = minha es+uerda um su3eito% 3/ 'elho% 'estido com uma sobrecasaca militar% e sorrindo ama'elmente para mim. 9 6dmira&se de lhe saber o nome; perguntou o su3eito. 9 >om efeito% respondi eu2 no me lembro de o ter 'isto... 9 6 mim nunca me 'iu2 cheguei ontem do ?io @rande do 1ul. 0amb(m eu nunca o tinha 'isto% e no entanto conheci&o logo. 9 6di'inho% respondi2 di8em&me +ue me pareo muito com meu pai. >onheceu&o% no; 9 PuderaA fomos companheiros dBarmas de meu pai% fa8iam com +ue a companhia dele fosse na+uele momento mais aceit/'el +ue a de outro +ual+uer. 6l(m destas ra8)es todas% a 'ida +ue eu le'a'a era to mon5tona +ue a di'erso do capito Cendona de'ia encher uma boa p/gina com mat(ria no'a. Digo a di'erso do capito Cendona% por+ue o meu companheiro tinha no sei +ue no gesto e nos olhos +ue me parecia e,cntrico e original. Encontrar um original ao meio de tantas c5pias de +ue anda farta a 'ida humana% no ( uma fortuna; 6companhei% portanto% o meu capito% +ue continuou a falar durante o caminho todo% arrancando&me apenas de longe em longe um monoss labo. *o fim de algum tempo paramos defronte de uma casa 'elha e escura. 9 <amos entrar% disse Cendona. 9 :ue rua ( esta; perguntei eu. 9 Pois no sabe; 4hA como anda com a cabea a 3urosA Esta ( a ?ua da @uarda <elha. 9 6hA 4 'elho bateu trs pancadas2 da a alguns segundos rangia a porta nos gon8os e n5s entr/'amos num corredor escuro e 7mido. 9 Ento no trou,este lu8; perguntou Cendona a algu(m +ue eu no 'ia. 9 <im com pressa. 9 Eem2 fecha a porta. D c/ a mo% sr. 6maral2 esta entrada ( um pouco es+uisita% mas

l/ em cima estaremos melhor. Dei&lhe a mo. 9 Est/ trmula% obser'ou o capito Cendona. Eu tremia% com efeito2 pela primeira 'e8 surgiu&me no esp rito a suspeita de +ue o pretendido amigo de meu pai no fosse mais +ue um ladro% e a+uilo uma ratoeira armada aos n(scios. Cas era tarde para retroceder2 +ual+uer demonstrao de medo seria pior. Por isso% respondi alegremente: 9 1e lhe parecer +ue no h/ de tremer +uem entre por um corredor como este% o +ual% ha3a de perdoar% parece o corredor do inferno. 9 :uase acertou% disse o capito% guiando&me pela escada acima. 9 :uase; 9 1im2 no ( o inferno% mas ( o purgat5rio. Estremeci ao ou'ir estas 7ltimas pala'ras2 todo o meu sangue precipitou&se para o corao% +ue comeou a bater apressado. 6 singularidade da figura do capito% a singularidade da casa% tudo se acumula'a para encher&me de terror. Feli8mente chegamos acima e entramos para uma sala iluminada a g/s% e mobiliada como todas as casas deste mundo. Para grace3ar e conser'ar toda a independncia do meu esp rito% disse sorrindo: 9 Est/ feito% o purgat5rio tem boa cara2 em 'e8 de caldeiras tem sof/s. 9 Ceu rico senhor% respondeu o capito% olhando fi,amente para mim% coisa +ue pela primeira 'e8 acontecia% por+ue o seu olhar era sempre 'esgo2 meu rico senhor% se pensa +ue desse modo arranca o meu segredo est/ muito enganado. >on'idei&o para cear2 contente&se com isto. *o respondi2 as pala'ras do capito des'aneceram as minhas suspeitas acerca da inteno com +ue ele ali me trou,era% mas criaram outras impress)es2 suspeitei +ue o capito esti'esse doido2 e o menor incidente confirma'a&me a suspeita. 9 Cole+ueA disse o capito2 e% +uando o mole+ue apareceu% continuou: prepara a ceia2 tira 'inho da cai,a nF 2G2 'ai2 +uero tudo pronto em um +uarto de hora. 4 mole+ue foi e,ecutar as ordens de Cendona. Este% 'oltando&se para mim% disse: 9 1ente&se e leia alguns destes li'ros. <ou mudar de roupa. 9 *o 'olta ao teatro; perguntei eu. 9 *o.

II
Poucos minutos depois caminh/'amos para a sala de 3antar% +ue fica'a nos fundos da casa. 6 ceia era farta e apetitosa2 no centro campea'a um soberbo assado frio2 pastelinhos% doces% 'elhas botelhas de 'inho% completa'am a ceia do capito. 9 H um ban+uete% disse eu. 9 :ualA ( uma ceia ordin/ria... no 'ale nada. .a'ia trs cadeiras. 9 1ente&se a+ui% disse&me ele indicando a do meio% e sentando&se ele pr5prio na +ue fica'a = minha es+uerda. >ompreendi +ue ha'ia mais um con'i'a% mas no perguntei. 0amb(m no era preciso2 da a poucos segundos sa a de uma porta em frente uma moa alta e p/lida% +ue me cumprimentou e se dirigiu para a cadeira +ue fica'a = minha direita. Ie'antei&me% e fui apresentado pelo capito = menina% +ue era filha dele% e acudia ao nome de 6ugusta. >onfesso +ue a presena da moa me tran+Jili8ou um pouco. *o s5 dei,ara de estar a s5s com um homem to singular como o capito Cendona% mas tamb(m a presena da moa na+uela casa indica'a +ue o capito% se era doido como eu suspeita'a% era ao menos um doido manso. 0ratei de ser am/'el com a minha 'i8inha% en+uanto o capito trincha'a o pei,e com uma habilidade e destre8a +ue bem indica'am a sua proficincia nos misteres da boca.

9 De'emos ser amigos% disse eu a 6ugusta% pois +ue nossos pais o foram tamb(m. 6ugusta le'antou para mim dois bel ssimos olhos 'erdes. Depois sorriu e abai,ou a cabea com ar de cas+uilhice ou de mod(stia% por+ue ambas as coisas podiam ser. >ontemplei&a nessa posio2 era uma formosa cabea% perfeitamente modelada% um perfil correto% uma pele fina% c lios longos% e cabelos cor de ouro% /urea coma% como os poetas di8em do sol. Durante esse tempo Cendona tinha conclu do a tarefa2 e comea'a a ser'ir&nos. 6ugusta brinca'a com a faca% tal'e8 para mostrar&me a finura da mo e o torneado do brao. 9 Est/s muda% 6ugusta; perguntou o capito ser'indo&a de pei,e. 9 :ual% papaiA estou triste. 9 0riste; Ento +ue tens; 9 *o sei2 estou triste sem causa. 0riste8a sem causa tradu8&se muitas 'e8es por aborrecimento. Eu tradu8i assim o dito da moa% e senti&me ferido no meu amor&pr5prio% ali/s sem ra8o fundada. Para alegrar a moa tratei de alegrar a situao. Es+ueci o estado do esp rito do pai% +ue me parecia profundamente abalado% e entrei a con'ersar como se esti'esse entre amigos 'elhos. 6ugusta pareceu gostar da con'ersa2 o capito tamb(m entrou a rir como um homem de 3u 8o2 eu esta'a num dos meus melhores dias2 acudiam&me os ditos engenhosos e as obser'a)es de algum chiste. Filho do s(culo% sacrifi+uei ao trocadilho% com tal felicidade +ue inspirei o dese3o de ser imitado pela moa e pelo pai. :uando a ceia acabou reina'a entre n5s a maior intimidade. 9 :uer 'oltar ao teatro; perguntou&me o capito. 9 :ualA respondi. 9 :uer di8er +ue prefere a nossa companhia% ou antes... a companhia de 6ugusta. Esta fran+ue8a do 'elho pareceu&me um pouco indiscreta. Estou certo de +ue fi+uei rubro. *o aconteceu o mesmo a 6ugusta% +ue sorriu di8endo: 9 1e assim (% no lhe de'o nada% por+ue eu tamb(m prefiro agora a sua companhia ao melhor espet/culo deste mundo. 6 fran+ue8a de 6ugusta admirou&me ainda mais +ue a de Cendona. Cas no era f/cil mergulhar&me em refle,)es profundas +uando os belos olhos 'erdes da moa esta'am pregados nos meus% parecendo di8er&me: 9 1e3a am/'el como at( agora. 9 <amos para a outra sala% disse o capito le'antando&se. Fi8emos o mesmo. Dei o brao a 6ugusta% en+uanto o capito nos guia'a para outra sala% +ue no era a de 'isitas. 1entamo&nos% menos o 'elho% +ue foi acender um cigarro numa das 'elas do candelabro% en+uanto eu lana'a um olhar r/pido pela sala% +ue me pareceu de todo ponto estranha. 6 mob lia era antiga% no s5 no molde% seno tamb(m na idade. *o centro ha'ia uma mesa redonda% grande% coberta com um tapete 'erde. *uma das paredes ha'ia pendurados alguns animais empalhados. *a parede fronteira a essa ha'ia apenas uma coru3a% tamb(m empalhada% e com olhos de 'idro 'erde% +ue% apesar de fi,os% pareciam acompanhar todos os mo'imentos +ue a gente fa8ia. 6+ui 'oltaram os meus sustos. 4lhei% entretanto% para 6ugusta% e esta olhou para mim. 6+uela moa era o 7nico lao +ue ha'ia entre mim e o mundo% por+ue tudo na+uela casa me parecia realmente fant/stico2 e eu 3/ no du'ida'a do car/ter purgatorial +ue me fora indicado pelo capito. Esti'emos silenciosos alguns minutos2 o capito fuma'a o cigarro passeando com as mos atr/s das costas% posio +ue pode indicar a meditao de um fil5sofo ou a taciturnidade de um n(scio. De repente parou defronte de n5s% sorriu% e perguntou&me: 9 *o acha formosa esta pe+uena; 9 Formos ssima% respondi. 9 :ue lindos olhos% no so; 9 Iind ssimos% com efeito% e raros.

9 Fa8&me honra esta produo% no; ?espondi com um sorriso apro'ador. :uanto a 6ugusta% limitou&se a di8er com ador/'el simplicidade: 9 Papai ( mais 'aidoso do +ue eu2 gosta de ou'ir di8er +ue sou bonita. :uem no sabe disso; 9 ./ de notar% disse&me o capito sentando&se% +ue esta pe+uena ( franca de mais para o seu se,o e idade... 9 *o lhe acho defeito... 9 *ada de e'asi'as2 a 'erdade ( essa. 6ugusta no se parece com as outras moas +ue pensam muito bem de si% mas sorriem +uando lhes fa8em algum cumprimento% e fran8em o sobrolho +uando no lhos fa8em. 9 Direi +ue ( uma ador/'el e,ceo% respondi eu sorrindo para a moa% +ue me agradeceu sorrindo tamb(m. 9 Ksso (% disse o pai2 mas e,ceo completa. 9 Lma educao racional% continuei eu% pode muito bem... 9 *o s5 a educao% tornou Cendona% mas at( a origem. 6 origem ( tudo% ou +uase tudo. *o entendi o +ue +ueria di8er o homem. 6ugusta parece +ue entendeu% por+ue entrou a olhar para o teto sorrindo maliciosamente. 4lhei para o capito2 o capito olha'a para a coru3a. ?eanimou&se a con'ersa por espao de alguns minutos% ao cabo dos +uais o capito% +ue parecia ter uma id(ia fi,a% perguntou&me: 9 Ento acha esses olhos bonitos; 9 J/ lho disse2 so to formosos +uanto raros. 9 :uer +ue lhos d; perguntou o 'elho. Knclinei&me di8endo: 9 1eria muito feli8 em possuir to raras prendas2 mas... 9 *ada de cerim-nias2 se +uer% dou&lhos2 seno% limito&me a mostrar&lhos. Di8endo isto% le'antou&se o capito e apro,imou&se de 6ugusta% +ue inclinou a cabea sobre as mos dele. 4 'elho fe8 um pe+ueno mo'imento% a moa ergueu a cabea% o 'elho apresentou&me nas mos os dois belos olhos da moa. 4lhei para 6ugusta. Era horr 'el. 0inha no lugar dos olhos dois grandes buracos como uma ca'eira. Desisto de descre'er o +ue senti2 no pude dar um grito2 fi+uei gelado. 6 cabea da moa era o +ue mais hediondo pode criar imaginao humana2 imaginem uma ca'eira 'i'a% falando% sorrindo% fitando em mim os dois buracos 'a8ios% onde pouco antes nada'am os mais belos olhos do mundo. 4s buracos pareciam 'er&me2 a moa contempla'a o meu espanto com um sorriso ang(lico. 9 <e3a&os de perto% di8ia o 'elho diante de mim2 palpe&os2 diga&me se 3/ 'iu obra to perfeita. :ue faria eu seno obedecer&lhe; 4lhei para os olhos +ue o 'elho tinha na mo. 6+ui foi pior2 os dois olhos esta'am fitos em mim% pareciam compreender&me tanto +uanto os buracos 'a8ios do rosto da moa2 separados do rosto% no os abandonara a 'ida2 a retina tinha a mesma lu8 e os mesmos refle,os. Da+uele modo as duas mos do 'elho olha'am para mim como se foram um rosto. *o sei +ue tempo se passou2 o capito tornou a apro,imar&se de 6ugusta2 esta abai,ou a cabea% e o 'elho introdu8iu os olhos no seu lugar. Era horr 'el tudo a+uilo. 9 Est/ p/lidoA disse 6ugusta% obrigando&me a olhar para ela% 3/ restitu da ao estado anterior. 9 H natural... balbuciei eu2 'e3o coisas... 9 Kncr 'eis; perguntou o capito esfregando as mos. 9 Efeti'amente% incr 'eis% respondi2 no pensa'a... 9 Ksto ( nadaA e,clamou o capito2 e eu folgo muito +ue ache incr 'eis essas coisas poucas +ue 'iu% por+ue ( sinal de +ue eu 'ou fa8er pasmar o mundo.

0irei o leno para limpar o suor +ue me ca a em bagas. Durante esse tempo 6ugusta le'antou&se e saiu da sala. 9 < a graa com +ue ela anda; perguntou o capito. 6+uilo tudo ( obra minha... ( obra do meu gabinete. 9 6hA 9 H 'erdade2 ( por ora a minha obra&prima2 e creio +ue no h/ +ue di8er&lhe2 pelo menos o senhor parece estar encantado... >ur'ei a cabea em sinal de assentimento. :ue faria eu% pobre mortal sem fora% contra um homem e uma rapariga +ue me pareciam dispor de foras desconhecidas aos homens; 0odo o meu empenho era sair da+uela casa2 mas por maneira +ue os no molestasse. Dese3a'a +ue as horas ti'essem asas2 mas ( nas crises terr 'eis +ue elas correm fatalmente lentas. Dei ao diabo os meus arrufos% +ue foram a causa do encontro com semelhante su3eito. Parece +ue o capito adi'inhara a+uelas minhas refle,)es% por+ue continuou% depois de algum silncio: 9 De'e estar encantado% ainda +ue um tanto assustado e arrependido da sua condescendncia. Cas isso ( puerilidade2 nada perdeu em 'ir a+ui% antes ganhou2 fica sabendo coisas +ue s5 mais tarde saber/ o mundo. *o lhe parece melhor; 9 Parece% respondi sem saber o +ue di8ia. 4 capito continuou: 9 6ugusta ( a minha obra&prima. H um produto +u mico2 gastei trs anos para dar ao mundo a+uele milagre2 mas a perse'erana 'ence tudo% e eu sou dotado de um car/ter tena8. 4s primeiros ensaios foram maus2 trs 'e8es saiu a pe+uena dos meus alambi+ues% sempre imperfeita. 6 +uarta foi esforo de cincia. :uando a+uela perfeio apareceu ca &lhe aos p(s. 4 criador admira'a a criaturaA Parece +ue eu tinha pintado o pasmo nos olhos% por+ue o 'elho disse: 9 <e3o +ue se espanta de tudo isto% e acho natural. :ue poderia o senhor saber de semelhante coisa; Ie'antou&se% deu alguns passos% e sentou&se outra 'e8. *esse momento entrou o mole+ue tra8endo caf(. 6 presena do mole+ue fe8&me criar alma no'a2 imaginei +ue fosse ali dentro a 7nica criatura 'erdadeiramente humana com +uem me pudesse entender. Entrei a fa8er&lhe sinais% mas no consegui ser entendido. 4 mole+ue saiu% e fi+uei a s5s com o meu interlocutor. 9 Eeba o seu caf(% meu amigo% disse&me ele% 'endo +ue eu hesita'a% no por medo% mas por+ue realmente no tinha 'ontade de tomar coisa nenhuma. 4bedeci como pude.

III
6ugusta tornou = sala. 4 'elho 'oltou&se para contempl/&la2 nenhum pai olhou ainda para sua filha com mais amor do +ue a+uele. <ia&se bem +ue o amor era realado pelo orgulho2 ha'ia no olhar do capito uma certa alti'e8 +ue em geral no acompanha a ternura paterna. *o era um pai% era um autor. :uanto = moa% parecia tamb(m orgulhosa de si. 1entia bem +uanto o pai a admira'a. >onhecia +ue todo o orgulho do 'elho esta'a nela% e por compensao todo o orgulho dela esta'a no autor dos seus dias. 1e a 4diss(ia ti'esse a mesma forma% teria o mesmo sentir% +uando .omero a contemplasse. >oisa singularA Kmpressiona'a&me a+uela mulher% apesar da sua origem misteriosa e diab5lica2 eu sentia ao p( dela uma sensao no'a% +ue no sei se era amor% se admirao% se fatal simpatia.

:uando fita'a os olhos dela dificilmente podia afastar os meus% e contudo 3/ tinha 'isto os seus lind ssimos olhos nas mos do pai% 3/ tinha contemplado com terror os buracos 'a8ios como os olhos da morte. 6inda +ue lentamente% adianta'a&se a noite2 ia amortecendo o ru do de fora2 entr/'amos no silncio absoluto +ue to tristemente +uadra'a com a sala em +ue me eu acha'a e os interlocutores com +uem me entretinha. Era natural retirar&me2 le'antei&me e pedi licena ao capito para sair. 9 6inda ( cedo% respondeu. 9 Cas eu 'oltarei amanh. 9 <oltar/ amanh e +uando +uiser2 mas por ho3e ( cedo. *em sempre se encontra um homem como eu2 um irmo de Deus% um deus na terra% por+ue eu tamb(m posso criar como ele2 e at( melhor% por+ue eu fi8 6ugusta e ele nem sempre fa8 criaturas como esta. 4s hotentotes% por e,emplo... 9 Cas% disse eu% tenho pessoas +ue me esperam... 9 H poss 'el% disse o capito sorrindo% mas por agora no h/ de ir... 9 Por +ue no; interrompeu 6ugusta. 6cho +ue pode ir% com a condio de +ue 'olta amanh. 9 <oltarei. 9 Jura&me; 9 Juro. 6ugusta estendeu&me a mo. 9 Est/ ditoA disse ela2 mas se faltar... 9 Corre% acrescentou o pai. 1enti um calafrio ao ou'ir a 7ltima pala'ra de Cendona. Entretanto% sa % despedindo&me o mais alegre e cordialmente +ue pude. 9 <enha = noite% disse o capito. 9 6t( amanh% respondi. :uando cheguei = rua respirei. Esta'a li're. 6cabara&se&me a+uela tortura +ue nunca ha'ia imaginado. 6pressei o passo e entrei em casa% meia hora depois. Foi&me imposs 'el conciliar o sono. 6 cada instante 'ia o meu capito com os olhos de 6ugusta nas mos% e a imagem da moa flutua'a entre o ne'oeiro da minha imaginao como uma criatura de 4ssian. :uem era a+uele homem e a+uela menina; 6 menina era realmente um produto +u mico do 'elho; 6mbos mo ha'iam afirmado% e at( certo ponto ti'e a pro'a disso. Podia sup-& los doidos% mas o epis5dio dos olhos des'anecia essa id(ia. Estaria eu ainda no mundo dos 'i'os% ou comeara 3/ a entrar na regio dos sonhos e do desconhecido; 15 a fortale8a do meu esp rito resistiu a tamanhas pro'as2 outro% +ue fosse mais fraco% teria enlou+uecido. E seria melhor. 4 +ue torna'a a minha situao mais dolorosa e imposs 'el de suportar era 3ustamente a perfeita solide8 da minha ra8o. Do conflito da minha ra8o com os meus sentidos resulta'a a tortura em +ue me eu acha'a2 os meus olhos 'iam% a minha ra8o nega'a. >omo conciliar a+uela e'idncia com a+uela incredulidade; *o dormi. *o dia seguinte saudei o sol como um amigo ansiosamente esperado. <i +ue esta'a no meu +uarto2 o criado trou,e&me o almoo% +ue era todo composto de coisas deste mundo2 cheguei = 3anela e dei com os olhos no edif cio da cMmara dos deputados2 no tinha +ue 'er mais2 eu esta'a ainda na terra% e na terra esta'a ainda a+uele maldito capito e mais a filha. Ento refleti. :uem sabe se eu no podia conciliar tudo; Iembrei&me de todas as pretens)es da +u mica e da al+uimia. 4correu&me um conto fant/stico de .offmann em +ue um al+uimista pretende ter alcanado o segredo de produ8ir criaturas humanas. 6 criao romMntica de ontem no podia ser a realidade de ho3e; E se o capito tinha ra8o no era para mim grande gl5ria denunci/&lo ao mundo; ./ em todos os homens alguma coisa da mosca do carroo2 confesso +ue% pre'endo o

triunfo do capito% lembrei&me logo de ir agarrado =s abas da sua imortalidade. Era dif cil crer na obra do homem2 mas +uem acreditou em @alileu; +uantos no dei,aram de crer em >olombo; 6 incredulidade de ho3e ( a sagrao de amanh. 6 'erdade desconhecida no dei,a de ser 'erdade. H 'erdade por si mesma% no o ( pelo consenso p7blico. 4correu&me a imagem dessas estrelas +ue os astr-nomos descobrem agora sem +ue elas tenham dei,ado de e,istir muitos s(culos antes. ?a8)es de coronel ou ra8)es de cabo de es+uadra% o certo ( +ue eu as dei a mim pr5prio e foi em 'irtude delas% no menos +ue pela fascinao do olhar da moa% +ue eu l/ me apresentei em casa do capito = rua da @uarda <elha apenas anoiteceu. 4 capito esta'a = minha espera. 9 *o sa de prop5sito% disse&me ele2 conta'a +ue 'iesse% e +ueria dar&lhe o espet/culo de uma composio +u mica. 0rabalhei o dia todo para preparar os ingredientes. 6ugusta recebeu&me com uma graa 'erdadeiramente ador/'el. Eei3ei&lhe a mo como se fa8ia antigamente =s senhoras% costume +ue se trocou pelo aperto de mo% ali/s digno de um s(culo gra'e. 9 0i'e saudades suas% disse&me ela. 9 1im; 9 6posto +ue as no te'e de mim; 9 0i'e. 9 *o acredito. 9 Por +u; 9 Por+ue eu no sou filha bastarda. 0odas as outras mulheres so filhas bastardas% eu s5 posso gabar&me de ser filha leg tima% por+ue sou filha da cincia e da 'ontade do homem. *o me admira'a menos a linguagem +ue a bele8a de 6ugusta. E'identemente era o pai +uem lhe incutia semelhantes id(ias. 6 teoria +ue ela acaba'a de e,por era to fant/stica como o seu nascimento. 4 certo ( +ue a atmosfera da+uela casa 3/ me punha no mesmo estado +ue os dois habitantes dela. Foi assim +ue alguns segundos depois repli+uei: 9 >on+uanto eu admire a cincia do capito% lembro&lhe +ue ainda assim ele no fe8 mais do +ue aplicar elementos da nature8a = composio de um ente +ue at( agora parecia e,clu do da ao dos reagentes +u micos e dos instrumentos de laborat5rio. 9 0em ra8o at( certo ponto% disse o capito2 mas acaso sou eu menos admir/'el; 9 Pelo contr/rio2 e nenhum mortal at( ho3e pode gabar&se de ter ombreado com o senhor. 6ugusta sorriu agradecendo&me. *otei mentalmente o sorriso% e parece +ue a id(ia translu8iu no meu rosto% por+ue o capito% sorrindo tamb(m% disse: 9 6 obra saiu perfeita% como '% depois de muitos ensaios. 4 pen7ltimo ensaio era completo% mas falta'a uma coisa = obra2 e eu +ueria +ue ela sa sse to completa como a +ue o outro fe8. 9 :ue lhe falta'a ento; perguntei eu. 9 *o '% continuou o capito% como 6ugusta sorri de contente +uando lhe fa8em alguma aluso = bele8a; 9 H 'erdade. 9 Pois bem% a pen7ltima 6ugusta +ue me saiu do laborat5rio no tinha isso2 es+uecera& me incutir&lhe a 'aidade. 6 obra podia ficar assim% e estou +ue seria% aos olhos de muitos% mais perfeita do +ue esta. Cas eu no penso assim2 o +ue eu +ueria era fa8er uma obra igual = do outro. Por isso% redu8i outra 'e8 tudo ao estado primiti'o% e tratei de introdu8ir na massa geral uma dose maior de merc7rio. *o creio +ue o meu rosto me tra sse na+uele momento2 mas o meu esp rito fe8 uma careta. Esta'a disposto a crer na origem +u mica de 6ugusta% mas hesita'a ou'indo os pormenores da composio. 4 capito continuou% olhando ora para mim% ora para a filha% +ue parecia e,tasiada ou'indo a narrao do pai: 9 1abe +ue a +u mica foi chamada pelos antigos% entre outros nomes% cincia de

.ermes. 6cho in7til lembrar&lhe +ue .ermes ( o nome grego de Cerc7rio% e merc7rio ( o nome de um corpo +u mico. Para introdu8ir na composio de uma criatura humana a conscincia% deita&se no alambi+ue uma ona de merc7rio. Para fa8er a 'aidade dobra&se a dose do merc7rio% por+ue a 'aidade% segundo a minha opinio% no ( mais +ue a irradiao da conscincia2 = contrao da conscincia chamo eu mod(stia. 9 Parece&lhe ento% disse eu% +ue homem 'aidoso ( a+uele +ue recebeu uma grande dose de merc7rio no seu organismo; 9 1em d7'ida nenhuma. *em pode ser outra coisa2 o homem ( um composto de mol(culas e corpos +u micos2 +uem os souber reunir tem alcanado tudo. 9 0udo; 9 0em ra8o2 tudo% no2 por+ue o grande segredo consiste em uma descoberta +ue eu fi8 e constitui por assim di8er o princ pio da 'ida. Ksso ( +ue h/ de morrer comigo. 9 Por +ue no o declara antes para adiantamento da humanidade; 4 capito le'antou os ombros desdenhosamente2 foi a 7nica resposta +ue obti'e. 6ugusta tinha&se le'antado e foi ao piano tocar alguma coisa +ue me pareceu ser uma sonata alem. Eu pedi licena ao capito para fumar um charuto% en+uanto o mole+ue 'eio receber ordens relati'as ao ch/.

I"
6cabado o ch/% disse&me o capito: 9 Doutor% preparei ho3e uma e,perincia em honra sua. 1abe +ue o diamante no ( mais +ue o car'o de pedra cristali8ado. ./ tempos tentou um s/bio +u mico redu8ir o car'o de pedra a diamante% e li num artigo de re'ista +ue conseguiria apenas compor um p5 de diamante% e nada mais. Eu alcancei o resto2 'ou mostrar&lhe um pedao de car'o de pedra e transform/&lo em diamante. 6ugusta bateu palmas de contente. 6dmirado dessa alegria s7bita% perguntei&lhe sorrindo a causa. 9 @osto muito de 'er uma operao +u mica% respondeu ela. 9 De'e ser interessante% disse eu. 9 E (. *o sei at( se papai era capa8 de me fa8er uma coisa. 9 4 +ue (; 9 Eu lhe direi depois. Dai a cinco minutos est/'amos todos no laborat5rio do capito Cendona% +ue era uma sala pe+uena e escura% cheia dos instrumentos competentes. 1entamo&nos% 6ugusta e eu% en+uanto o pai prepara'a a transformao anunciada. >onfesso +ue% apesar da minha curiosidade de homem de cincia% di'idia a minha ateno entre a +u mica do pai e as graas da filha. 6ugusta tinha efeti'amente um aspecto fant/stico2 +uando entrou no laborat5rio respirou largamente e com pra8er% como +uando se respira o ar embalsamado dos campos. <ia&se +ue era o seu ar natal. 0ra'ei& lhe da mo% e ela com esse estou'amento pr5prio da castidade ignorante% pu,ou a minha mo para si% fechou&a entre as suas% e p-&las no regao. *esse momento passou o capito ao p( de n5s2 'iu&nos e sorriu = socapa. 9 <% disse&me ela inclinando&se ao meu ou'ido% meu pai apro'a. 9 6hA disse eu% meio alegre% meio espantado de 'er a+uela fran+ue8a da parte de uma menina. *o entanto% o capito trabalha'a ati'amente na transformao do car'o de pedra em diamante. Para no ofender a 'aidade do in'entor fa8ia&lhe eu de +uando em +uando alguma obser'ao% a +ue ele respondia sempre. 6 minha ateno% por(m% esta'a toda 'oltada para 6ugusta. *o era poss 'el ocult/&lo2 eu 3/ a ama'a2 e por c7mulo de 'entura era amado tamb(m. 4 casamento seria o desenlace natural da+uela simpatia. Cas de'eria eu casar&me% sem dei,ar de ser bom cristo; Esta id(ia transtornou um pouco o meu esp rito. Escr7pulos de conscinciaA 6 moa era um produto +u mico2 seu 7nico batismo foi um banho de s7lfur. 6 cincia

da+uele homem e,plica'a tudo2 mas a minha conscincia recua'a. E por +u; 6ugusta era to bela como as outras mulheres 9 tal'e8 mais bela 9% pela mesma ra8o +ue a folha da /r'ore pintada ( mais bela +ue a folha natural. Era um produto de arte2 o saber do autor despo3ou o tipo humano de suas incorre)es para criar um tipo ideal% um e,emplar 7nico. 6r tristeA era 3ustamente essa idealidade +ue nos separaria aos olhos do mundoA *o sei di8er +ue tempo gastou o capito na transformao do car'o2 eu dei,a'a correr o tempo olhando para a moa e contemplando os seus belos olhos em +ue ha'ia todas as graas e 'ertigens do mar. De repente o cheiro acre do laborat5rio comeou a aumentar de intensidade2 eu +ue no esta'a acostumado senti&me um pouco incomodado% mas 6ugusta pediu&me +ue ficasse ao p( dela% sem o +ue teria sa do. 9 *o tardaA no tardaA e,clamou o capito com entusiasmo. 6 e,clamao era um con'ite +ue nos fa8ia2 eu dei,ei&me estar ao p( da filha. 1eguiu&se um silncio prolongado. Fui interrompido no meu ,tase pelo capito% +ue di8ia: 9 ProntoA a+ui est/A E efeti'amente trou,e um diamante na palma da mo% perfeit ssimo e da melhor /gua. 4 'olume era metade do car'o +ue ser'ira de base = operao +u mica. Eu% = 'ista da criao de 6ugusta% 3/ me no admira'a de nada. 6plaudi o capito2 +uanto = filha% saltou& lhe ao pescoo e deu&lhe dois apertad ssimos abraos. 9 J/ 'e3o% meu caro sr. capito% +ue deste modo de'e ficar rico. Pode transformar em diamante todo o car'o +ue lhe parecer. 9 Para +u; perguntou&me ele. 6os olhos de um naturalista o diamante e o car'o de pedra 'alem a mesma coisa. 9 1im% mas aos olhos do mundo... 9 6os olhos do mundo o diamante ( a ri+ue8a% bem sei2 mas ( a ri+ue8a relati'a. 1uponha% meu rico sr. 6maral% +ue as minas de car'o do mundo inteiro% por meio de um alambi+ue monstro% se transformam em diamante. De um dia para outro o mundo ca a na mis(ria. 4 car'o ( a ri+ue8a2 o diamante ( o sup(rfluo. 9 >oncordo. 9 Fao isto para mostrar +ue posso e sei2 mas no o direi a ningu(m. H segredo +ue fica comigo. 9 *o trabalha ento por amor = cincia; 9 *o2 tenho algum amor = cincia% mas ( um amor plat-nico. 0rabalho para mostrar +ue sei e posso criar. :uanto aos outros homens% importa&me pouco +ue saibam ou no. >hamar&me&o ego sta2 eu digo +ue sou fil5sofo. :uer este diamante como pro'a da minha estima e amostra do meu saber; 9 6ceito% respondi. 9 6+ui o tem2 mas lembre&se sempre +ue esta pedra rutilante% to procurada no mundo% e de tanto 'alor% capa8 de lanar a guerra entre os homens% esta pedra no ( mais +ue um pedao de car'o. @uardei o brilhante% +ue era lind ssimo% e acompanhei o capito e a filha +ue sa am do laborat5rio. 4 +ue na+uele momento me impressiona'a mais +ue tudo era a moa. Eu no trocaria por ela todos os diamantes c(lebres do mundo. >ada hora +ue passa'a ao p( dela aumenta'a a minha fascinao. 1entia in'adir&me o del rio do amor2 mais um dia e eu estaria unido =+uela mulher irresisti'elmente2 separar&nos seria a morte para mim. :uando chegamos = sala% o capito Cendona perguntou = filha% batendo uma pancada na testa: 9 H 'erdadeA *o me disseste +ue tinhas de pedir&me uma coisa; 9 1im2 mas agora ( tarde2 amanh. 4 doutor aparece% no; 9 1em d7'ida. 9 6final% disse Cendona% o doutor h/ de acostumar&se aos meus trabalhos... e acreditar/ ento... 9 J/ creio. *o posso negar a e'idncia2 +uem tem ra8o ( o senhor2 o resto do mundo

no sabe nada. Cendona ou'ia&me radiante de orgulho2 o seu olhar% mais 'ago +ue nunca% parecia refletir a 'ertigem do esp rito. 9 0em ra8o% disse ele% depois de alguns minutos2 eu estou muito acima dos outros homens. 6 minha obra&prima... 9 H esta% disse eu apontando para 6ugusta. 9 Por ora% respondeu o capito2 mas eu medito coisas mais pasmosas2 por e,emplo% creio +ue descobri o meio de criar gnios. 9 >omo; 9 Pego num homem de talento% not/'el ou med ocre% ou at( num homem nulo% e fao dele um gnio. 9 Ksso ( f/cil... 9 F/cil% no2 ( apenas poss 'el. 6prendi isto... 6prendi; no% descobri isto% guiado por uma pala'ra +ue encontrei num li'ro /rabe do s(culo d(cimo&se,to. :uer '&lo; *o ti'e tempo de responder2 o capito saiu e 'oltou da a alguns segundos com um li'ro in&f5lio na mo% grosseiramente impresso em caracteres /rabes feitos com tinta 'ermelha. E,plicou&me a sua id(ia% mas por alto2 eu no lhe prestei grande ateno2 os meus olhos esta'am embebidos nos de 6ugusta. :uando sai era meia&noite. 6ugusta com 'o8 suplicante e terna disse&me: 9 <em amanh; 9 <enhoA 4 'elho esta'a de costas2 eu le'ei a mo dela aos meus l/bios e imprimi&lhe um longo e apai,onado bei3o. Depois sa correndo: tinha medo dela e de mim.

"
*o dia seguinte recebi um bilhete do capito Cendona% logo de manh. @rande not ciaA 0rata&se da nossa felicidade% da sua% da minha e da de 6ugusta. <enha = noite sem falta. *o faltei. Fui recebido por 6ugusta% +ue me apertou as mos com fogo. Est/'amos s5s2 ousei dar& lhe um bei3o na face. Ela corou muito% mas retribuiu&me imediatamente o bei3o. 9 ?ecebi ho3e um bilhete misterioso de seu pai... 9 J/ sei% disse a moa2 trata&se com efeito da nossa felicidade. Passa'a&se isto no patamar da escada. 9 EntreA entreA gritou o 'elho capito. Entramos. 4 capito esta'a na sala fumando um cigarro e passeando com as mos nas costas% como na primeira noite em +ue o 'ira. 6braou&me% e mandou +ue me sentasse. 9 Ceu caro doutor% disse&me ele depois +ue nos sentamos ambos% ficando 6ugusta de p( encostada = cadeira do pai2 meu caro doutor% raras 'e8es a fortuna cai a ponto de fa8er a completa felicidade de trs pessoas. 6 felicidade ( a mais rara coisa deste mundo. 9 Cais rara +ue as p(rolas% disse eu sentenciosamente. 9 Cuito mais% e de maior 'alia. Di8em +ue >(sar comprou por seis milh)es de sest(rcios uma p(rola% para presentear 1e' lia. :uanto no daria ele por essa outra p(rola% +ue recebeu de graa% e +ue lhe deu o poder do mundo; 9 :ual; 9 4 gnio. 6 felicidade ( o gnio. Fi+uei um pouco aborrecido com a con'ersa do capito. Eu cuida'a +ue a felicidade de +ue se trata'a para mim e 6ugusta era o nosso casamento. :uando o homem me falou no gnio% olhei para a moa com olhos to aflitos% +ue ela 'eio em meu au,ilio di8endo ao pai:

9 Cas% papai% comece pelo principio. 9 0ens ra8o2 desculpa se o s/bio fa8 es+uecer o pai. 0rata&se% meu caro amigo 9 dou& lhe este nome 9% trata&se de um casamento. 9 6hA 9 Cinha filha confessou&me ho3e de manh +ue o ama loucamente e ( igualmente amada. Da+ui ao casamento ( um passo. 9 0em ra8o2 amo loucamente sua filha% e estou pronto a casar&me com ela% se o capito consente. 9 >onsinto% aplaudo e agradeo. Preciso acaso di8er +ue a resposta do capito% ainda +ue pre'ista% encheu de felicidade o meu corao ambicioso; Ie'antei&me e apertei alegremente a mo do capito. 9 >ompreendoA compreendoA disse o 'elho2 3/ passaram por mim essas coisas. 4 amor ( +uase tudo na 'ida2 a 'ida tem duas grandes faces: o amor e a cincia. :uem no compreender isto no ( digno de ser homem. 4 poder e a gl5ria no impedem +ue a ca'eira de 6le,andre se3a igual = ca'eira de um truo. 6s grande8as da terra no 'alem uma flor nascida = beira dos rios. 4 amor ( o corao% a cincia a cabea2 o poder ( simplesmente a espada... Knterrompi esta enfadonha preleo acerca das grande8as humanas di8endo a 6ugusta +ue dese3a'a fa8er a sua felicidade e a3udar com ela a tornar tran+Jila e alegre a 'elhice do pai. 9 I/ por isso no se incomode% meu genro. Eu hei de ser feli8% +uer +ueiram +uer no. Lm homem de minha tmpera nunca ( infeli8. 0enho a felicidade nas mos% no a fao depender de 'os preconceitos sociais. Poucas pala'ras mais trocamos neste assunto% at( +ue 6ugusta tomou a pala'ra di8endo: 9 Cas% papai% ainda lhe no falou das nossas condi)es. 9 *o te impacientes% pe+uena2 a noite ( grande. 9 De +ue se trata; perguntei eu. Cendona respondeu: 9 0rata&se de uma condio lembrada por minha filha2 e +ue o doutor naturalmente aceita. 9 Pois noA 9 Cinha filha% continuou o capito% dese3a uma aliana digna de si e de mim. 9 *o lhe parece +ue eu possa;... 9 H e,celente para o caso% mas falta&lhe uma pe+uena coisa... 9 ?i+ue8a; 9 4ra% ri+ue8aA isso tenho eu de sobra... se +uiser. 4 +ue lhe falta% meu rico% ( 3ustamente o +ue me sobra. Fi8 um gesto de compreender o +ue ele di8ia% mas simplesmente por formalidade% por+ue eu no compreendia nada. 4 capito tirou&me do embarao. 9 Falta&lhe gnio% disse. 9 6hA 9 Cinha filha pensa muito bem +ue a descendente de um gnio% s5 de outro gnio pode ser esposa. *o hei de entregar a minha obra =s mos grosseiras de um hotentote2 e posto +ue% na planta geral dos outros homens% o senhor se3a efeti'amente um homem de talento 9 aos meus olhos no passa de um animal muito mes+uinho 9% pela mesma ra8o de +ue +uatro candelabros alumiam uma sala e no poderiam alumiar a ab5bada celeste. 9 Cas... 9 1e lhe no agrada a figura% dou&lhe outra mais 'ulgar: a mais bela estrela do c(u nada 'ale desde +ue aparece o sol. 4 senhor ser/ uma bonita estrela% mas eu sou o sol% e diante de mim 'ale tanto uma estrela como um f5sforo% como um 'aga&lume. 4 capito di8ia isto com um ar diab5lico% e o olhar mais 'ago +ue nunca. ?eceei +ue realmente o meu capito% apesar de s/bio% ti'esse um acesso de loucura. >omo sair&lhe

das garras; e teria eu Mnimo de fa8&lo diante de 6ugusta% a +uem me prendia uma simpatia fatal; Knter'eio a moa. 9 Eem sabemos de tudo isto% disse ela ao pai2 mas no se trata de di8er +ue ele nada 'ale2 trata&se de di8er +ue h/ de 'aler muito... tudo. 9 >omo assim; perguntei. 9 Kntrodu8indo&lhe o gnio. 6pesar da con'ersa +ue a este respeito ti'emos na noite anterior% no compreendi logo a e,plicao de Cendona2 mas ele te'e a caridade de me e,por claramente a sua id(ia. 9 Depois de profundas e pacientes in'estiga)es% cheguei a descobrir +ue o talento ( uma pe+uena +uantidade de (ter encerrado numa ca'idade do c(rebro2 o gnio ( o mesmo (ter em poro centuplicada. Para dar gnio a um homem de talento basta inserir na referida ca'idade do c(rebro mais no'enta e no'e +uantidades de (ter puro. H 3ustamente a operao +ue 'amos fa8er. Dei,o a imaginao do leitor calcular a soma de espanto +ue me causou este fero8 pro3eto do meu futuro sogro2 espanto +ue redobrou +uando 6ugusta disse: 9 H uma 'erdadeira felicidade +ue papai hou'esse feito esta descoberta. Faremos ho3e mesmo a operao% sim; 1eriam dois loucos; ou andaria eu num mundo de fantasmas; 4lhei para ambos2 ambos esta'am risonhos e tran+Jilos como se hou'essem dito a coisa mais natural deste mundo. 0ran+Jili8ou&se&me o Mnimo a pouco e pouco2 refleti +ue era um homem robusto% e +ue no seria um 'elho e uma moa d(bil +ue me ha'iam de forar a uma operao +ue eu considera'a um simples e puro assassinato. 9 6 operao ser/ ho3e% disse 6ugusta depois de alguns instantes. 9 .o3e% no% respondi2 mas amanh a esta hora com toda a certe8a. 9 Por +ue no ho3e; perguntou a filha do capito. 9 0enho muito +ue fa8er. 4 capito sorriu com ar de +uem no engolia a p lula. 9 Ceu genro% eu sou 'elho e conheo todos os recursos da mentira. 4 adiamento +ue nos pede ( uma e'asi'a grosseira. Pois no ( muito melhor ser ho3e um grande lu8eiro da humanidade% um mulo de Deus% do +ue ficar at( amanh simples homem como os outros; 9 1em d7'ida2 mas amanh teremos mais tempo... 9 Eu apenas lhe peo meia hora. 9 Pois bem% ser/ ho3e2 mas eu dese3o simplesmente dispor agora de uns trs +uartos de hora% findos os +uais 'olto e fico = sua disposio. 4 'elho Cendona fingiu aceitar a proposta. 9 Pois sim2 mas para 'er +ue eu no me descuidei do senhor% ande c/ ao laborat5rio 'er a soma de (ter +ue pretendo introdu8ir&lhe no c(rebro. Fomos ao laborat5rio2 6ugusta ia pelo meu brao2 o capito caminha'a adiante com uma lanterna na mo. 4 laborat5rio esta'a iluminado com trs 'elas em forma de triMngulo. *outra ocasio perguntaria eu a ra8o da+uela disposio especial das 'elas2 mas na+uele momento todo o meu dese3o era estar longe de semelhante casa. E contudo uma fora me prendia% e dificilmente poderia eu arrancar&me dali2 era 6ugusta. 6+uela moa e,ercia sobre mim uma presso a um tempo doce e dolorosa2 sentia&me escra'o dela% a minha 'ida como +ue se fundia na sua2 era uma fascinao 'ertiginosa. 4 capito sacou de um cai,o de madeira preta um frasco contendo (ter. Disse&me ele +ue ha'ia no frasco% por+ue eu no 'i coisa nenhuma% e fa8endo esta obser'ao% respondeu&me ele: 9 Pois precisa 'er o gnio; 6firmo&lhe +ue h/ a+ui dentro no'enta e no'e doses de (ter% as +uais% 3untas = 7nica dose +ue a nature8a lhe deu% formaro cem doses perfeitas. 6 moa pegou no frasco e o e,aminou contra a lu8. Pela minha parte% limitei&me a con'encer o homem por meio da minha simplicidade. 9 6firma&me% disse&lhe eu% +ue ( gnio de primeira ordem;

9 6firmo&lho. Cas por +ue se h/ de fiar em pala'ras; 4 senhor 'ai saber o +ue (. Di8endo isto pu,ou&me pelo brao com tamanha fora +ue eu 'acilei. >ompreendi +ue era chegada a crise fatal. Procurei des'encilhar&me do 'elho% mas senti cair&me na cabea trs ou +uatro gotas de um l +uido gelado2 perdi as foras% fra+uearam&me as pernas2 cai no cho sem mo'imento. 6+ui no poderei descre'er cabalmente a minha tortura2 eu 'ia e ou'ia tudo sem poder articular uma pala'ra nem fa8er um gesto. 9 :ueria lutar comigo% magano; di8ia o +u mico2 lutar com a+uele +ue te 'ai fa8er feli8A Era ingratido antecipada2 amanh tu me h/s de abraar content ssimo. <oltei os olhos para 6ugusta2 a filha do capito prepara'a um longo estilete% en+uanto o 'elho trata'a de introdu8ir sutilmente no frasco um fin ssimo tubo de borracha destinado a transportar o (ter do frasco para o interior do meu c(rebro. *o sei +ue tempo durou a preparao do meu supl cio2 sei +ue ambos se apro,imaram de mim2 o capito tra8ia o estilete e a filha o frasco. 9 6ugusta% disse o pai% toma cuidado no se derrame (ter nenhum2 olha% tra8 a+uela lu82 bem2 senta&te a no ban+uinho. Eu 'ou furar&lhe a cabea. 6penas sacar o estilete% introdu8e&lhe o tubo e abre a pe+uena mola. Eastam dois minutos2 a+ui tens o rel5gio. 4u'i a+uilo tudo banhado em suores frios. De repente os olhos foram&se&me enterrando2 as fei)es do capito assumiram propor)es descomunais e fant/sticas2 uma lu8 'erde e amarela enchia todo o +uarto2 pouco a pouco os ob3etos iam perdendo as formas% e tudo em 'olta de mim ficou mergulhado numa penumbra crepuscular. 1enti uma dor agud ssima no alto do crMnio2 corpo estranho penetrou at( o interior do c(rebro. *o sei de mais nada. >reio +ue desmaiei. :uando dei acordo de mim o laborat5rio esta'a deserto2 pai e filha tinham desaparecido. Pareceu&me 'er em frente de mim uma cortina. Lma 'o8 forte e /spera soou aos meus ou'idos: 9 4l/A acordeA 9 :ue (; 9 6cordeA +uem tem sono dorme em casa% no 'em ao teatro. 6bri de todo os olhos2 'i em frente de mim um su3eito desconhecido2 eu acha'a&me sentado numa cadeira no teatro de 1. Pedro. 9 6nde% disse o su3eito% +uero fechar as portas. 9 Pois o espet/culo acabou; 9 ./ de8 minutos. 9 E eu dormi esse tempo todo; 9 >omo uma pedra. 9 :ue 'ergonhaA 9 ?ealmente% no fe8 grande figura2 todos +ue esta'am perto riam de o 'er dormir en+uanto se representa'a. Parece +ue o sono foi agitado... 9 1im% um pesadelo... :ueira perdoar2 'ou&me embora. E sa protestando no recorrer% em casos de arrufo% aos dramas ultra&romMnticos: so pesados demais. :uando ia p-r o p( na rua% chamou&me o porteiro% e entregou&me um bilhete do capito Cendona. Di8ia assim: Ceu caro doutor. 9 Entrei h/ pouco e 'i&o dormir com to boa 'ontade +ue achei mais prudente ir&me embora pedindo&lhe +ue me 'isite +uando +uiser% no +ue me dar/ muita honra. !$ horas da noite. 6pesar de saber +ue o Cendona da realidade no era o do sonho% desisti de o ir 'isitar. Eerrem os praguentos% embora 9 tu (s a rainha do mundo% 5 superstio. Ncleo de Pesquisas em Informtica, Literatura e Lingstica