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SANTANA, Maria da Ajuda Santos. Imagens valiosas. In: Revista de Histria da Biblioteca Nacional, RJ, n 88, jan. / 2013.

Cartes postais valorizam a Chapada Diamantina para atrair investidores, numa poca de franca decadncia das minas

No postal sem ttulo, a visita a uma mina de Lenis, guiada pelo herdeiro de um adas concesses descritas no relatrio de 1897, que avaliava o potencial econmico da regio.

Se a ascenso foi rpida, a decadncia foi fulminante. A descoberta de reservas de diamante na regio central da Bahia, em 1845, proporcionou riquezas sem precedentes para a Provncia e, em particular, para o local onde nasceu a cidade de Lenis: criao do primeiro banco comercial da Bahia, abertura das primeiras estradas de rodagem e, posteriormente, de trem em direo ao serto. Trs dcadas depois, a concorrncia das minas britnicas na provncia do Cabo (atual frica do Sul) ps fim prosperidade diamantfera baiana. Restou uma sociedade rural em decadncia, estruturada sob a base da desobedincia s leis do Estado brasileiro. A anttese de um carto postal. Foi nesse ambiente de penria que, na virada do sculo e j sob o regime republicano, se produziu uma srie de fotografias, editadas como cartes postais. O intuito era divulgar aos estrangeiros a fortuna econmica reservada a quem quisesse investir na explorao dos diamantes da Bahia. Ao contrrio das cenas de progresso urbano com as quais o Brasil tentava se mostrar civilizado para o exterior, as imagens

da srie Lavras Diamantferas Baianas apostam em um idealismo buclico e prindustrial. Afinal, a matria-prima que se anunciava brotava diretamente da natureza.

No postal Um admirador da natureza, Lindemann prope o modelo idealizado do romntico europeu: lirismo e lucros vultuosos podiam andar tranquilamente de mos dadas.

O autor das fotografias foi o francs Frderic Franois Rodolphe Lindemann (1855-aps1916), tambm responsvel por edit-las em forma de carto postal. Radicado na Bahia desde 1876 e laureado com prmios regionais e internacionais Academia de Belas Artes da Bahia em 1880, 1883 e 1885, Exposio Universal de Paris em 1889 , Lindemann inscreveu Salvador na lista das cidades de turismo internacional, ao exibi-la em sries de cartes postais de editoras especializadas, como Albert Aust (Alemanha), Tuck&Sons (Inglaterra), Mission Brsilienne de

Propagande (Frana)

e Messagries Maritimes (Frana). Todas as suas vistas

evidenciam o fascnio que a arquitetura e a natureza da Bahia lhe inspiravam ele que vivera a infncia e adolescncia no epicentro de uma Paris em plena transformao urbanstica. Detentor de equipamentos fotogrficos e tipogrficos de tecnologia avanada, em 1900, Rodolphe Lindemann colocou seu talento e suas tcnicas a servio de uma misso diferente. O pan-ptico das Lavras Diamantferas Baianas, composto por 21 clichs, funciona como uma verdadeira campanha de comunicao comercial, diretamente endereada a dois grandes financistas europeus, Robert Oppenheim e Henri Samuel. Trs anos antes, os dois haviam comandado, um estudo de terreno intitulado Rapport sur une visite aux Lavras Diamantinas [Relatrio sobre uma visita s Lavras Diamantinas], que avaliava o potencial econmico da regio. O texto atribui o baixo nvel da produo a abolio da escravatura, ao esgotamento dos garimpos superficiais e a extrema violncia das lutas polticas internas. De fato, desde 1845 essa zona do serto apresentada pela quase integralidade dos presidentes da provncia e governadores do estado da Bahia como um dos territrios mais violentos do pas, e continuaria assim at 1930. Em resposta a esse retrato sombrio, o homem de publicidade que Rodolphe Lindemann se dedica, em suas imagens, a demonstrar que os ex-escravos continuam a participar da produo local de riquezas, que o emprego de um novo mtodo de extrao exequvel, e, sobretudo, que a regio diamantfera estava pacificada. Realiza esse intento por meio de uma reportagem fotogrfica sobre a regio, veiculada pelo suporte de maior visibilidade do momento: o carto postal ilustrado. O carto fotogrfico paisagstico era amplamente usado pelas autoridades polticas e econmicas da nascente Repblica para testemunhar o avanado nvel de civilizao e modernidade alcanado pelo pas, e assim atuar como convite para que imigrantes (e capitais) europeus se transferissem para c. A srie de cartes postais promocionais da regio central do estado da Bahia destoa desse modelo de progresso. As pitorescas imagens do garimpo da Chapada Diamantina enfatizam o carter noindustrial das riquezas do Brasil. Cada fotografia veicula uma mise en scne na qual as caractersticas da pobreza ambiente so transmutadas em virtude de uma localidade fornecedora de matria-prima valiosa e de mo de obra barata e controlvel. Como durante a mais importante festa religiosa da comunidade, a procisso do Sagrado Corao de Jesus: na vista parcial da

praa principal de Lenis, os figurantes, que na vida real se combatiam em ininterrupta guerrilha, mostram-se tambm prximos e cordiais. Por meio de seu habitual artifcio da reconstituio teatralizada, o fotgrafo delineia o espao pblico mais importante da cidade utilizando um reagrupamento de pessoas posicionadas de forma a valorizar o cenrio. O carto Garimpo Estrella do Co retrata a fora-motriz da indstria diamantfera baiana, enquanto os postais Feira na Praa do Mercado e Em busca de Fortuna sugerem, pelo contraste entre a sobriedade do modo de vida da populao e a potencial riqueza dos terrenos diamantferos das Lavras (sugerida no prprio ttulo do carto), todo benefcio que o eventual investidor europeu teria direito de obter. Rodolphe Lindemann produz ainda seis vistas panormicas das minas e florestas da Chapada que evocam os trabalhos do francs Flix Bonfils, do britnico Francis Frith e do americano William Henry Jackson, fotgrafos especialistas em imagens para cartes postais, contratados pelas editoras Photoglob Zurich (PZ) e Detroit Publish Company (DPC). Na tentativa de reproduzir fielmente a organizao econmica deLavras,o fotgrafo mostra o personagem do capitalista europeu deixando-se guiar na visita a uma mina pelo herdeiro de uma das concesses descritas no Rapport sur une visite aux Lavras Diamantinas, o coronel Cezar Andrade de S, prefeito de Lenis, filho de proprietrio de garimpo e o mais importante comerciante de diamantes da cidade. No carto Um admirador da natureza, o modelo idealizado do romntico europeu aparece imponente e lrico. Originalmente artigos destinados a servir de propaganda econmica e poltica da regio, os postais de Lindemann atingem a qualidade de objetos etnogrficos, explicitando costumes e diferenas de ordem racial e econmica. Exemplos so os vesturios especficos das famlias dos grandes proprietrios de terras; a diferenciao visual entre a populao africana liberta de longa e curta data, mostrada com os ps calados, no caso dos que esto livres a mais tempo, ou descalos, no caso dos recmlibertos; o status da criana, a trabalhadora nas minas e a que educada para tornarse um adulto autnomo e economicamente suficiente; e a transio do trabalho escravo ao trabalho livre na indstria extrativa baiana. As imagens articulam o dilogo entre os grupos, interdependentes e antagnicos, de empreendedores europeus e coronis do serto brasileiro, obtendo o efeito de dinamizar a decadente zona econmica da Chapada Diamantina por um curto lapso de

tempo, de 1900 a 1903. Isso porque as minas de diamante do Cabo ficaram fechadas durante a guerra Anglo-Boers (1899-1902). A campanha de propaganda das Lavras Diamantferas Baianas certamente organizada no objetivo de aproveitar esse perodo de conflito para recuperar uma parte do mercado do diamante bruto, detido em 95% pelos ingleses. Sem negar sua cultura francesa nem caricaturar os habitantes do serto baiano, Rodolphe Lindemann concilia fineza e exuberncia em um conjunto de imagens que so hoje reivindicadas pela populao de Lenis como prova da importncia de sua comunidade.

Maria da Ajuda Santos Santana autora da dissertao A cultura fotogrfica da cidade de Lenis (Bahia) durante o perodo 1845-1930: Influncias e prticas (Universit Paris VIII, 2009) e responsvel pelo atelier de restaurao de documentos grficos da Bibliothque-Muse de lOpra, Paris.

Saiba mais - Bibliografia ALENCASTRO, Luiz Felipe de. Historia da vida privada no Brasil: Imprio. So Paulo: Companhia das Letras. 1997. ALVES, Aristides; FREITAS, Antonio F.G.; FALCON, Gustavo et al. A fotografia na Bahia:1839-2006. Salvador: Edio Aristides Alves, 2006. SANTOS, Ademir Pereira dos. Theodoro Sampaio: nos sertes e nas cidades. Rio de Janeiro: Versal, 2010. VASQUEZ, Pedro Karp. Postaes do Brasil: 1893-1930. So Paulo: Metalivros, 2002.

O fotgrafo mostra o capitalista europeu deixando-se guiar pelo mais importante comerciante de diamantes da cidade de Lenis