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Revista Didtica Sistmica, ISSN 1809-3108, Volume 7 janeiro a junho de 2008

FUNDAO UNIVERSIDADE FEDERAL DO RIO GRANDE

Revista

Didtica Sistmica
ISSN: 1809-3108

SEMESTRAL

Volume 7, janeiro a junho de 2008

RESENHA MARIANI, Bethnia. Colonizao Lingstica. Lngua, Poltica e Religio no Brasil (Sculos XVI a XVIII) e nos Estados Unidos da Amrica (Sculo XVIII). Campinas, Pontes, 2004.

O estudo das polticas lingsticas adotadas pelos colonizadores europeus no Novo Mundo, a partir dos sculos XV e XVI, ainda , por assim dizer, incipiente. Embora cada vez mais editem-se obras que procuram, com maior ou menor profundidade, tratar desse assunto e de outros que lhe so complementares, a abordagem das colnias latinoamericanas sob a perspectiva lingstica tem adquirido maior desenvoltura nas ltimas dcadas, assinalando conflitos, prticas e representaes prprios da relao entre a histria e a linguagem no ambiente cultural. Particularmente no que se refere ao Brasil, o novo estudo de Bethnia Mariani (Lingstica. Lngua, Poltica e Religio no Brasil (Sculos XVI a XVIII) e nos Estados Unidos da Amrica (Sculo XVIII). Campinas, Pontes, 2004) vem trazer mais uma valiosa contribuio nessa rea, a qual se torna ainda mais valiosa com o propsito da autora de

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estabelecer um paralelo infelizmente apenas no ltimo captulo entre a realidade lingstica do Brasil Colnia e a dos Estados Unidos da Amrica, no sculo XVIII. Assim, analisando o projeto de colonizao lingstica instaurado no Brasil do sculo XVI ao XVIII, bem como o processo de resistncia a essa colonizao, seu estudo nasce, entre outras coisas, da constatao de uma diversidade lingstica no Brasil colnia, que se constituir num elemento determinante para a formao de uma variante brasileira da lngua portuguesa, a qual, por sua vez, estar em conflito constante com a poltica de institucionalizao oficial do portugus no territrio nacional. Do ponto de vista ideolgico, lembra a autora, deve-se ressaltar que o projeto de colonizao lingstica, tal como fora aqui implantado, pressupe tanto a imposio de idias lingsticas vigentes na metrpole quanto a concatenao de conceitos como os de lngua e nao, tudo isso relacionado a um sentido que procura conciliar lngua portuguesa e civilizao: a carncia da primeira resulta na falta da segunda, o que acaba por legitimar todo o projeto colonialista: a colonizao lingstica da ordem de um acontecimento, produz modificaes em sistemas lingsticos que vinham se constituindo em separado, ou ainda, provoca reorganizaes no funcionamento lingstico das lnguas e rupturas em processos semnticos estabilizados. Colonizao lingstica resulta de um processo histrico de encontro entre pelo menos dois imaginrios lingsticos, constitutivos de povos culturalmente distintos lnguas com memrias, histrias e polticas de sentidos desiguais , em condies de produo tais que uma dessas lnguas chamada de lngua colonizadora visa impor-se sobre a(s) outra(s), colonizada(s) (p. 28). Tratando, especialmente, do incio do processo de colonizao no Brasil, a autora lembra que, nos sculos XVI e XVII foi-se criando uma polarizao entre o portugus e o tupinamb, com predominncia desse ltimo, cuja utilizao se estende, particularmente na regio amaznica, at o sculo XVIII, quando ento um decreto real (Diretrio dos ndios, 1759) impe definitivamente o uso do portugus em todo o territrio brasileiro. Muito desse predomnio do tupi no Brasil deveu-se ao dos jesutas que, ao gramaticalizar a lngua, promoveram uma espcie de estabilizao lingstica, fazendo com que ele se tornasse idioma de comunicao geral entre as vrias tribos indgenas e os portugueses. Assim, a descrio gramatical feita por Anchieta no sculo XVI resultado, ao mesmo tempo, de uma necessidade de colonizao com evangelizao e da revoluo tecnolgica

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da gramatizao por que passava o continente europeu, com os missionrios jesutas dando lngua dos nativos um estatuto de idioma da metrpole, ou seja, um idioma to importante quanto a lngua portuguesa: em resumo, esses dois processos histricos colonizao com catequese e gramatizao do tupi iro configurar, no sculo XVIII, o quadro histrico no qual se deu a colonizao lingstica bem como a institucionalizao da lngua portuguesa no Brasil, uma institucionalizao que precisa ser pensada na tenso entre a heterogeneidade lingstica de fato, e uma homogeneidade produzida pelo conquistador, materializada seja na lngua da metrpole, seja na lngua indgena em funo da gramatizao. Tais processos iro configurar tambm a ideologia da unidade lingstica frente diversidade das lnguas como razo de um Estado fortemente atrelado aos ideais da Igreja (p. 39). Se o decreto do Marqus de Pombal, no sculo XVIII, representa uma poltica lingstica de fato, assumida como tal, isto , um conjunto heterogneo de processos de interveno sobre as lnguas que, atravs de medidas legislativas especficas, produzem formas de planejamento lingstico que atingem direta e indistintamente os diferentes habitantes da colnia (p. 45), a Carta de Caminha representa a adoo de uma espcie de poltica lingstica implcita, j que, registrando o primeiro contato entre a lngua portuguesa e as lnguas nativas, ela assinala uma ideologia lingstica que passa pela necessidade do aprendizado do tupi como modo de promover a catequizao e efetivar os interesses econmicos. Os discursos histricos que se construram sobre a colonizao americana (Gndavo, Ferno Cardim, Gabriel Soares de Sousa, Frei Vicente do Salvador etc.), entre os sculos XVI e XVIII vo, aos poucos, deixando entrever os vrios sentidos atribudos diversidade lingstica no continente, bem como as polticas lingsticas aqui implantadas, as quais, alis, reafirmam uma ideologia eurocntrica sobre a lngua dos nativos, na medida em que defende a idia de uma pobreza presumida desses idiomas. Instala-se, nesse sentido, um confronto entre a lngua portuguesa e as lnguas indgenas. A utilizao das lnguas nas novas colnias faz parte, assim, do discurso dos historiadores e exploradores europeus, podendo ser dividida em quatro situaes distintas: a situao formal do ensino das lnguas nos colgios jesutas, a situao em que so construdas significaes para as palavras indgenas, a situao em que vrias lnguas so

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citadas e a situao em que h uma espcie de estranhamento lingstico. Em todo esse processo, o que se verifica ao longo dos trs primeiros sculos de colonizao que a dimenso representativa da lngua vai cedendo espao para sua funo social, em que ela passa a funcionar como meio de comunicao e como meio de sociabilidade: o saber que vai se constituindo no sculo XVIII volta-se para uma forte percepo da funo social das lnguas. No se trata mais, apenas, de conceber as lnguas como representao, mas sim como fonte de comunicao e de estabelecimento de laos sociais. este perodo em que os laos lngua-nao se estreitam no mundo europeu: afirmar uma nao, com uma identidade prpria, tambm afirm-la lingisticamente unitria e homognea; uma mesma lngua falada por um conjunto de cidados (p. 93). A tenso que se instala no territrio brasileiro, durante a colnia, passa a ser vista como algo que deve ser debelado pela instituio de uma poltica lingstica que se apia na necessidade de promover uma unidade lingstica: para a metrpole portuguesa, o exerccio de uma poltica unitria de imposio da lngua portuguesa representava a possibilidade de domesticao e absoro das diferenas de povos e culturas indgenas que se encontravam fora dos parmetros do que se entendia como civilizao na poca (p. 95). Tambm para a igreja, a idia de unidade lingstica era bem-vinda, j que facilitava o processo de implantao do cristianismo no Novo Mundo, mas com a diferena que, para ela, a lngua geral dos nativos era a mais apropriada aos seus propsitos catequticos. Para a coroa, contudo, o emprego do portugus como lngua da unidade colonial representava mais do que uma regulao jurdica que enquadrava no mesmo cabedal jurdico todos os sditos do rei: representava a imposio de uma memria comum a todos os falantes. De qualquer maneira, forja-se uma aliana Estado-Igreja, em prol da submisso dos ndios aos interesses da metrpole, que s ir se desfazer durante o sculo XVIII, com o j citado Diretrio de Marqus de Pombal (implantado, primeiro, nas capitanias de Gro-Par e Maranho, por Francisco Xavier de Mendona Furtado, irmo de Pombal, e, depois, estendendo-se para todo o territrio brasileiro), o qual foi inspirado pelo Verdadeiro Mtodo de Estudar (1746), de Lus Antnio Verney. A autora dedica o ltimo captulo comparao entre os processos de colonizao do Brasil e dos Estados Unidos, para ela dois processos particularmente distintos, apontando suas respectivas peculiaridades.

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Essas e outras informaes, expostas numa linguagem ao mesmo tempo clara e erudita, faz do novo livro de Bethnia Mariani uma leitura indispensvel aos interessados pelo assunto.

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