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ISAAC ASIMOV

A TERRA TEM ESPAO


Traduo de: Affonso Blacheye

dedicado queles cavalheiros admirveis e afveis que originaram a primeira publicao deste livro:
ANTHONY BOUCHER HOWARD BROWNE JOHN CAMPBELL HORACE GOLD ROBERT LOWNDES LEO MARGULIES RAY PALMER JAMES QUINN LARRY SHAW RUSS WINTERBOTHAM

O PASSADO MORTO Arnold Potterley era professor de ist!ria Antiga o que" por si s!" no constitu#a perigo algum$ % que modificou o mundo al&m de todos os sonhos foi o fato de que ele se parecia a um professor de ist!ria Antiga$ Thaddeus Araman" chefe de 'epartamento da 'iviso de (ronoscopia" poderia ter adotado as medidas adequadas se o professor Potterley tivesse um quei)o avanta*ado e quadrado" olhos relu+entes" nari+ aquilino e fosse bastante espada,do$ Assim no sendo" Taddeus Araman via-se em seu gabinete diante de uma criatura bem-educada" cu*os olhos a+uis desbotados o fita varri com ateno e cu*a figura de pequena estatura e elegantemente tra*ada parecia algo dilu#da" desde os cabelos castanhos e ralos at& os sapatos muito bem engra)ados" completando um terno de talhe conservador e de classe m&dia$ Araman perguntou" afvel: . /m que posso a*ud-lo" professor Potterley0 % professor Potterley respondeu em vo+ bai)a que parecia combinar muito bem com tudo o mais nele: . 1enhor Araman" vim procur-lo porque o senhor & quem decide as coisas na cronoscopia$ Araman sorriu e retrucou: . 2o & bem assim$ Acima de mim encontra-se o (omissrio 3undial de Pesquisas e acima dele encontra-se o 1ecretrio 4eral das 2a5es 6nidas$ / acima de ambos" & claro" esto os povos soberanos da Terra$ % professor Potterley sacudiu a cabea" re*eitando aquelas palavras$ . /les no estio interessados na cronoscopia$ 7im procur-lo" senhor" porque h dois anos que tento obter permisso para fa+er alguma visita no tempo$$$ cronoscopia" & do que estou falando$$$ relacionada s minhas pesquisas sobre a antiga (artago$ / no

obtenho essa permisso$ 3eus fundos para pesquisa so todos eles muito certos" no e)iste qualquer irregularidade nas minhas pesquisas intelectuais" mas ainda assim$$$ . Tenho certe+a de que no se trata de irregularidade alguma . contrap9s Araman" visando acalmar o visitante$ 7asculhou ento as folhas finas de reproduo" na pasta qual o nome de Potterley havia sido afi)ado$ Tinham sido produ+idas pelo 3ultivac" cu*a vasta mem!ria amplamente anal!gica cuidava de todos os registros do departamento$ Terminado isso as folhas podiam ser destru#das e depois reprodu+idas" a pedido" em questo de minutos$ / enquanto Araman e)aminava aquelas pginas" a vo+ do professor Potterley prosseguiu" em tom mon!tono$ 'i+ia ele: . Preciso e)plicar que meu problema & muit#ssimo importante$ (artago foi o comercialismo antigo levado ao +:nite$ (artago pr&romana foi o anlogo antigo mais pr!)imo Am&rica pr&-at9mica" pelo menos na medida de seu relacionamento ao com&rcio" ao mundo dos neg!cios em geral$ Tamb&m foram os maru*os e e)ploradores mais audaciosos antes dos vi;ings" e se sa#ram melhor nisso do que os gregos" a quem tanta gente louva em demasia$ /le fe+ uma pausa" prosseguiu: . (onhecer (artago seria muito valioso e prof#cuo" mas ainda assim o conhecimento ,nico que temos a seu respeito vem das obras escritas por inimigos fero+es que os cartagineses tiveram" os gregos e os romanos$ A pr!pria (artago nunca escreveu coisa alguma em sua defesa e" se o fe+" tais livros no sobreviveram$ (omo resultado disso os cartagineses t:m estado entre os vil5es preferidos da hist!ria e talve+ isso no se*a *usto$ A visita no tempo pode endireitar os fatos$ % professor Potterley disse muitas outras coisas e Araman observou" ainda revirando as folhas de reproduo que tinha diante de si: . % senhor deve compreender" professor Potterley" que a cronoscopia ou visita no tempo" se assim preferir cham-la" & processo dos mais dif#ceis$ % professor Potterley fechou a cara" por ter sido interrompido" e contrap9s: . /stou pedindo apenas algumas visitas escolhidas" a lugares e &pocas que indicaria$ Araman suspirou$ . At& algumas visitas" mesmo uma s! Trata-se de arte inacreditavelmente delicada$ /)iste a questo da focali+ao" obter a

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cena correta e mant:-la$ /)iste a sincroni+ao do som" que pede circuitos inteiramente separados$ . 3as meu problema tem import>ncia bastante para *ustificar um esforo mais considervel$ . 1im" senhor$ 2o resta d,vida$ . Araman apressou-se em di+er$ 'iminuir a import>ncia do problema de pesquisas de algu&m seria medida imperdoavelmente grosseira$ . 3as o senhor deve compreender como a visita mais simples ainda assim se mostra comple)a$ / e)iste uma longa fila para uso do cronosc!pio" uma fila ainda maior para o uso do 3ultivac" que nos orienta no uso dos controles$ Potterley reme)eu-se" insatisfeito$ . 3as no h alguma coisa que se possa fa+er0 Por dois anos$$$ . ? uma questo de prioridade" senhor$ 1into muito @uer um cigarro0 % historiador recuou diante da oferta" seus olhos repentinamente se esbugalharam enquanto ele fitava o mao de cigarros que fora estendido em sua direo$ Araman pareceu surpreso" retirou o mao e fe+ um movimento como se fosse levar um cigarro boca" mas mudou de id&ia$ Potterley soltou um suspiro de al#vio bem indisfarado ao desaparecer de sua vista o mao de cigarros$ 'isse" ento: . /)iste algum modo de e)aminar a questo" levando-me to frente quanto for poss#vel0 2o sei como e)plicar$$$ Araman sorriu" pois sob circunst>ncias semelhantes alguns haviam oferecido dinheiro" e)pediente que naturalmente de nada lhes servira$ /)plicou" ento: . As decis5es sobre a prioridade so passadas pelo computador$ /u no poderia de modo algum modificar arbitrariamente essas decis5es$ Potterley se p9s rigidamente em p&$ 2o teria mais de um metro e sessenta de estatura$ . 2esse caso" senhor" bom-dia$ . Bom-dia" professor Potterley$ / acredite que fico penali+ado$ /stendeu a mo em cumprimento" Potterley tocou-a de leve$ % historiador se retirou e um toque da cigana trou)e ao gabinete a secretria de Araman$ /le lhe entregou a pasta$ . Asto . ordenou . pode ser *ogado fora$

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2ovamente a s!s ele sorriu com amargura$ 3ais um epis!dio do servio que por um quarto de s&culo prestava raa humana$ % servio pela negao$ Pelo menos aquele camarada tinha sido fcil de mandar embora$ Bs ve+es a presso de nature+a acad:mica tinha de ser utili+ada" at& mesmo a retirada dos fundos para pesquisas$ (inco minutos depois esquecera o professor Potterley$ Tampouco" como pensaria mais tarde" poderia lembrar-se de ter sido as- saltado por qualquer pressgio de perigo$ 2os primeiros anos de sua frustrao" Arnold Potterley no sentira outra coisa seno isso . frustrao$ 2o decurso do segundo ano" todavia" essa frustrao dera origem a uma id&ia que de comeo o assustara e depois passara a fascin-lo$ 'uas coisas tinham-no impedido de tentar tradu+ir a id&ia em atos e nenhuma das barreiras era o fato indubitvel de que se tratava de id&ia das menos &ticas$ A primeira resumia-se somente na esperana continuada de que o governo finalmente concedesse permisso e lhe tomasse desnecessrio fa+er qualquer coisa a mais$ /ssa esperana finalmente derru#ra no encontro que acabara de ter com Araman$ A segunda barreira no fora uma esperana" em absoluto" por&m a compreenso melanc!lica de sua pr!pria incapacidade$ 2o era um f#sico e no conhecia f#sicos que pudessem a*ud-lo$ % 'epartamento de C#sica da universidade era composto de homens muito bem supridos em dota5es e totalmente imersos em especialidades$ 2a melhor das hip!teses no lhe dariam ouvidos e" na pior" dariam parte dele por anarquia intelectual" e at& sua dotao bsica cartaginesa poderia ser facilmente retirada$ 2o pedia arriscar-se a tanto$ 3as ainda assim a cronoscopia era o meio de prosseguir com o trabalho$ 1em ela seria o mesmo que lhe tirarem a dotao$ % primeiro vislumbre de que a segunda barreira poderia ser ultrapassada ocorrera-lhe uma semana antes do encontro com Aramam e passara desapercebido na ocasio$ %correra em um dos chs dados pela faculdade$ Potterley aparecia a essas reuni5es invariavelmente" * que entendia o comparecimento s mesmas como um dever de sua parte e era homem que levava seus deveres a s&rio$ 6ma ve+ l" contudo" no acreditava ser responsabilidade sua manter conversao leve ou formar novas ami+ades$ Bebericava de modo abst:mio" to mando um copo ou dois" trocava palavras educadas com o decano ou com o chefe de departamento que estivessem presentes"

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outorgava um sorriso muito ralo para os demais e finalmente se retirava$ /m geral no teria dado ateno" naquele ,ltimo ch" a um rapa+ que se mantinha em p& e calado" at& um tanto acanhado" a um canto$ Eamais teria pensado em lhe falar$ 3esmo assim uma pontada de acaso o persuadira daquela ve+ a se comportar de modo contrrio sua nature+a$ 2essa manh" ao des*e*um" a 1ra$ Potterley anunciara sombriamente que mais uma ve+ sonhara com Faurel" mas dessa feita uma Faurel crescida" embora mantendo o rostinho de tr:s anos de idade que a assinalava como filha deles$ Potterley dei)ara a esposa falar$ ouvera &poca na qual combatera a preocupao demasiadamente freqGente da mulher com as coisas passadas e com a morte$ Faurel no voltaria a eles" quer por meio de sonhos ou por meio de conversa" mas se isso acalmava (aroline Potterley" que sonhasse e falasse$ 3as quando Potterley foi para a faculdade aquela manh descobriu que" pelo menos dessa ve+" ficara afetado pelas insanidades de (aroline$ Faurel crescidaH /la morrera cerca de vinte anos atrsIfora a ,nica filha deles" em todos os tempos$ / por todo esse tempo" quando pensava nela" pensava em uma menina de tr:s anos de idade$ Agora" entretanto" imaginava: mas se nossa filha estivesse viva no estaria com tr:s anos de idade" teria cerca de vinte e tr:s$ Coi imposs#vel dei)ar de pensar em Faurel como criana que ia se tomando cada ve+ mais velha e" afinal" chegando a vinte e tr:s anos de idade$ 2o obteve :)ito na empreitada" todavia$ Ainda assim tentou$ Faurel usando maquilagem$ Faurel saindo com rapa+es$ Faurel casando-seH Assim & que" ao ver o rapa+ pairando nas ad*ac:ncias do grupo de fria circulao e formado pelos professores" ocorreu-lhe o pensamento qui)otesco de que" a bem do fato" um rapa+ como aquele poderia ter se casado com Faurel$ Talve+ aquele pr!prio rapa+" quem podia di+er0 Faurel poderia t:-lo conhecido ali" na universidade" ou em alguma noite na qual ele houvesse sido convidado para *antar na casa dos Potterley$ Talve+ um se interessasse pelo outro e Faurel com certe+a teria sido bonita" aquele rapa+ tinha bom aspecto$ /ra de cor morena" o rosto magro e atento" o porte desenvolto$

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/sse sonho se desfe+" mas ainda assim Potterley verificou que olhava tolamente para o rapa+" no a fit-lo como um rosto estranho" mas como um poss#vel genro no terreno da fantasia$ / verificou que abria caminho na direo do homem$ /ra como se fosse uma forma de auto-hipnotismo$ /stendeu a mo" ento$ . /u sou Arnold Potterley" do 'epartamento de ist!ria$ 7oc: & novo aqui" estou certo0 % rapa+ pareceu levemente espantado e se atrapalhou com o copo de bebida" passando-o mo esquerda para aceitar a mo que lhe era estendida$ . /u me chamo Eonas Coster" senhor$ 1ou o novo instrutor de f#sica$ (omecei neste semestre$ Potterley assentiu$ . /spero que sua estada se*a feli+ e que tenha grande :)ito$ Coi s!$ Potterley voltara a seus sentidos com alguma dificuldade" descobria-se embaraado e se afastou$ %lhou pelo ombro uma ve+" mas a iluso do parentesco desaparecera$ A realidade voltara$ /le se aborrecia por ter sido presa da conversa tola da esposa no tocante a Faurel$ 6ma semana depois" entretanto" mesmo enquanto Araman lhe falava" a lembrana do rapa+ lhe voltara$ Anstrutor de f#sica$ Anstrutor novo$ Ter-lhe-ia acometido um acesso de surde+ na ocasio0 Teria ocorrido um curto-circuito entre o ouvido e o c&rebro0 %u seria aquilo o resultado de uma auto-censura automtica" devido ao pr!)imo encontro que ia ter com o chefe da (ronoscopia0 % encontro fracassara" no entanto" e foi a lembrana do rapa+ com quem ele trocara duas frases o que impediu Potterley de preparar seu apelo para que o pedido fosse ree)aminado$ /stava quase aflito por afastar-se dali$ / no e)presso-autogiro de volta universidade quase sentia dese*o de ser supersticioso$ Poderia" nesse caso" consolar-se com o pensamento de que o encontro casual e sem sentido fora na verdade dirigido por um 'estino providencial$ Eonas Coster no era elemento novo na vida universitria$ A luta prolongada e dif#cil para obter o seu doutorado teria feito de qualquer homem um veterano$ / o trabalho posterior" assistente de ensino p!s-doutorado" servira como reforo$

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Agora" entretanto" ele era o Anstrutor Eonas Coster$ A dignidade professoral achava-se sua frente e ele se encontrava em uma esp&cie nova de relao com os demais professores$ /ntre outras coisas esses professores estariam na votao que decidiria as promo5es futuras$ / outra" ele pr!prio no se encontrava em condi5es para di+er naquele momento qual o membro do corpo docente que teria ou no acesso especial ao decano ou mesmo ao presidente da universidade$ 2o se considerava um pol#tico de universidade e tinha certe+a de que no serviria para tanto" mas de nada adiantava dar pontap&s no pr!prio traseiro s! para provar isso a si mesmo$ Assim & que Coster dera ouvidos quele historiador educado que" de modo vago" ainda assim parecia irradiar tenso e no o fe+ calar-se" pondo-o para fora abruptamente$ Tal foi o seu primeiro impulso" por&m$ Fembrava-se bastante bem de Potterley$ /ste viera falar-lhe naquele ch Lque fora uma coisa deplorvelM$ % camarada lhe dissera frases" hirto" o olhar um tanto vidrado" depois voltara a si com um sobressalto vis#vel e se retirara afobadamente$ 2a ocasio Coster se divertira com o incidente" mas agora$$$ Potterley podia estar deliberadamente tentando travar conhecimento com ele ou ento tentando impressionar Coster" levando-o a pensar que fosse um camaradinha go+ado" e)c:ntrico e inofensivo$ Podia estar agora sondando as opini5es de Coster" procurando opini5es pre*udiciais$ (om certe+a eles * deveriam ter feito investiga5es antes de lhe conceder sua nomeao" mas" quem sabe$$$ Potterley podia estar falando s&rio" podia no compreender sinceramente o que fa+ia$ %u talve+ compreendesse muito bem o que estava fa+endo" talve+ nada mais fosse do que um patife perigoso$ Coster resmungou: . Bem" vamos ver$$$ . e para ganhar tempo" estendeu um mao de cigarros" pretendendo oferecer um deles a Potterley e acender outro para si" bem devagar$ 3as Potterley atalhou no mesmo instante: . Por favor" professor Coster$ 2ada de cigarros$ Coster pareceu sobressaltado$ . 1into muito" senhor$ . 2o$ @uem sente sou eu$ 2o agGento o cheiro$ N uma idiossincrasia minha$ 1into muito$

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/mpalidecera por completo e Coster guardou o mao de cigarros$ Fogo em seguida" sentindo a aus:ncia do cigano" adotou a sa#da fcil$ . 1into-me lison*eado por ter vindo pedir minha orientao e tudo o mais" professor Potterley" mas eu no sou especialista em neutr#nica$ 2ada sei fa+er que se*a profissional" nesse sentido$ At& mesmo dar uma opinio seria tolice e" francamente" prefiro que o senhor no entre em qualquer detalhe$ 2o rosto do historiador os traos se tornaram mais duros$ . % que quer di+er" que no conhece a neutr#nica0 % senhor ainda no & nada$ 2o recebeu qualquer dotao" verdade0 . /ste & o meu primeiro semestre$ . 1ei disso$ 1uponho que ainda no tenha pedido uma dotao$ Coster sorriu ralo$ /m tr:s meses na universidade ele no conseguira colocar seus pedidos iniciais de dotao para pesquisa em redao suficientemente boa para entregar a um redator cient#fico profissional" muito menos (omisso de Pesquisa$ L1eu (hefe de 'epartamento" por sorte" aceitara aquilo muito bem$ PFeve o tempo que quiser" Coste0Q" dissera" Pe organi+e bem os pensamentos$ Tenha a certe+a de que en)erga bem o caminho e para onde o mesmo vai" porque depois de receber uma dotao a sua especiali+ao ser oficialmente conhecida e" certa ou errada" ser sua por todo o resto da vidaR" Tal conselho fora bastante trivial" mas a trivialidade muitas ve+es tem o m&rito da verdade e Coster o reconhecera$M Coster disse: . Por educao e inclinao" professor Potterley" sou homem da hiper!ptica" com estudo em grav#tica$ Coi assim que me descrevi ao preencher o formulrio para este cargo$ Pode no ser ainda minha especiali+ao oficial" mas ser$ %utra coisa se mostraria imposs#vel$ @uanto neutr#nica" nem mesmo estudei a mat&ria$ . / por que no0 . interpelou Potterley" no mesmo instante$ Coster se p!s a fit-lo$ Aquele era o tipo de curiosidade grosseira" quanto posio profissional alheia" o que sempre se mostrava bastante irritante$ 'isse" * no to educadamente: . % curso em neutr#nica no era dado em minha universidade$ . 1anto 'eus" qual delas freqGentou0 . A 3$A$T$ . disse Coster" ainda calmo$ . / eles no ensinam neutr#nica0

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. 2o" no ensinam . respondeu Coster" e descobriu que enrubescia" era colocado em situao defensiva$ . Trata-se de mat&ria muit#ssimo especiali+ada e sem grande valor$ Talve+ a cronoscopia tenha algum valor" mas & a ,nica aplicao prtica e no passa de um beco sem sa#da$ % historiador o fitava cheio de aflio$ . 'iga-me uma coisa$ 1abe onde posso encontrar um conhecedor de neutr#nica0 . 2o" no sei . retorquiu Coster" sem mais rodeios$ . 3uito bem" nesse caso conhece alguma faculdade que ensine neutr#nica0 . 2o" no conheo$ Potterley sorriu de leve" os lbios apertados e sem qualquer bom-humor$ A Coster esse sorriso ofendeu" *ulgou perceber alguma ofensa no sorriso e irritou-se o bastante para di+er: . 4ostaria de fa+er-lhe ver" senhor" que est saindo da linha$ . % qu:0 . /stou di+endo que como historiador o seu interesse em qualquer esp&cie de f#sica" e seu interesse profissional" &$$$ . fe+ uma pausa" incapa+ de di+er a palavra$ . 1em &tica0 . Asso mesmo" professor Potterley$ . Bs minhas pesquisas me levaram a tanto . retorquiu Potterley" em murm,rio cheio de fervor$ . A (omisso de Pesquisas & o lugar a consultar$ 1e eles permitirem . /u fui l e no recebi qualquer satisfao$ . 2esse caso o senhor deve abandonar isso" & evidente . e Coster sabia que estava di+endo palavras sufocantemente virtuosas" mas no ia dei)ar que aquele homem o atra#sse a uma e)presso de anarquia intelectual$ /ra cedo demais em sua carreira para arriscar-se de modo est,pido$ Ao que pareceu" no entanto" tal observao causou efeito em Potterley$ 1em qualquer advert:ncia o homem e)plodiu em uma tempestade verbal de irresponsabilidade$ %s estudiosos" no que disse" s! poderiam ser livres se pudessem seguir com liberdade sua curiosidade de oscilao igualmente livre$ As pesquisas" ao que afirmou" foradas a unia configurao pr&desenhada pelas foras que retinham os cord5es das bolsas

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tornavam-se escravi+adas e tinham de estagnar$ 2ingu&m" afirmou ento" tinha o direito de ditar os interesses intelectuais dos outros$ Coster ouviu tudo aquilo cheio de descrena$ 2ada lhe parecia conhecido no que o homem di+ia$ /le ouvira os estudantes de faculdade falarem assim" visando chocarem os mestres" e uma ou duas ve+es tamb&m se divertira desse modo$ @ualquer pessoa que houvesse estudado hist!ria da ci:ncia sabia que muitos homens haviam" em tempos idos" pensado dessa maneira$ Ainda assim parecia-lhe estranho" quase contra a nature+a" que um homem moderno de ci:ncia pudesse acreditar em tanta bobagem$ 2ingu&m podia supor que uma fbrica fosse dirigida permitindo-se a cada operrio fa+er o que bem lhe agradasse no momento" ou em comandar um navio de acordo com as id&ias casuais e contradit!rias de cada tripulante por si$ 'evia-se aceitar naturalmente em que alguma esp&cie de !rgo supervisor centrali+ado e)istisse em todos os casos$ Por que a direo e a ordem haveriam de beneficiar uma fbrica e um navio" mas no a pesquisa cient#fica0 Algumas pessoas talve+ afirmassem que a mente humana era de algum modo qualitativamente diferente de um navio ou fbrica" mas a hist!ria dos esforos intelectuais vinha provar o contrrio$ @uando a ci:ncia era *ovem e as comple)idades de tudo ou da maior parte do que se sabia encontrava-se dentro do alcance de uQa mente individual talve+ no houvesse necessidade de direo$ A marcha cega sobre as trilhas desconhecidas da ignor>ncia podia levar a descobertas maravilhosas" por mero acidente$ 3as medida que o conhecimento crescera" uma soma cada ve+ maior de dados tivera de ser absorvida antes que *ornadas valiosas no terreno da ignor>ncia pudessem ser organi+adas$ %s homens tinham que se especiali+ar$ % pesquisador necessitava dos recursos de uma biblioteca que ele pr!prio no poderia possuir e" depois" de instrumentos que ele pr!prio no poderia comprar$ (ada ve+ mais o pesquisador individual dera lugar equipe de pesquisa e instituio de pesquisa$ As dota5es necessrias para pesquisa tornavam-se maiores medida que os instrumentos se tornavam mais numerosos$ @ue faculdade era to pequena" ho*e" que no precisasse de" pelo menos" um micro-reator nuclear e de" pelo menos" um computador de tr:s etapas0 1&culos antes os indiv#duos" por si s!" * no tinham podido financiar as pesquisas$ B altura de <8K=" apenas o governo" as

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grandes ind,strias e as grandes universidades ou institui5es de pesquisas podiam financiar adequadamente as pesquisas bsicas$ B altura de <8S= at& mesmo as universidades maiores dependiam por completo de dota5es governamentais" enquanto as institui5es de pesquisa no podiam e)istir sem concess5es fiscais e subscri5es p,blicas$ 2o ano de D=== os con*untos industriais haviam-se tomado um ramo do governo mundial e" dali em diante" o financiamento das pesquisas e" portanto" a direo das mesmas" havia sido naturalmente centrali+ada sob um departamento do governo$ Tudo viera a se formar de modo natural$ (ada ramo da ci:ncia se a*ustava claramente s necessidades do p,blico e os diversos ramos da ci:ncia eram decentemente coordenados" % progresso material do ,ltimo meio-s&culo vinha apresentar argumentao suficiente para o fato de que a ci:ncia no marchava para a estagnao$ Coster tentou di+er um pouco de tudo isso e no conseguiu" devido aos gestos impacientes de Potterley" que atalhava: . % senhor est papagueando a propaganda oficial$ /st sentado no meio de um e)emplo inteiramente contrrio ao ponto de vista oficial$ / consegue acreditar nisso0 . Crancamente" no$ . 3uito bem" por que di+ que a viagem no tempo & um beco sem sa#da0 Por que a neutr#nica no tem import>ncia0 % senhor di+ que sim" e di+ de modo ta)ativo" mas nunca a estudou$ Afirma ignorar completamente a mat&ria$ /la nem sequer & lecionada em sua faculdade$$$ . % simples fato de no ser lecionada no constitui prova bastante0 . Ah" entendo$ 2o & lecionada porque no tem import>ncia$ / no tem import>ncia porque no & lecionada$ /ste racioc#nio o satisfa+0 Coster sentiu-se tomado por confuso crescente$ . /st nos livros$ . 1! isso" no0 %s livros di+em que a neutr#nica no tem import>ncia$ %s seus professores di+em isso" tamb&m" porque foi o que leram nos livros$ %s livros di+em isso porque foram escritos pelos professores$ / quem di+" com base em e)peri:ncia e conhecimento pessoais0 @uem fa+ pesquisas no terreno0 (onhece algu&m0 Coster observou:

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. Acho que no estamos chegando a qualquer concluso" professor Potterley$ Preciso trabalhar$$$ . 6m momento$ @uero que pense numa coisa$ 7e*a como lhe parece$ /u digo que o governo est suprimindo as pesquisas bsicas na neutr#nica e na cronoscopia$ /les esto suprimindo a aplicao da cronoscopia$ . %ra" essa noH . / por que no0 /st ao alcance deles$ 7e*a s! essa pesquisa dirigida por um centro$ 1e eles recusam dota5es para as pesquisas em qualquer setor da ci:ncia" esse setor acaba$ /les acabaram com a neutr#nica$ Podem acabar com qualquer setor" e foi o que fi+eram$ . 3as por que motivo0 . 2o sei$ @uero que o senhor descubra$ /u mesmo o faria" se soubesse o bastante$ 7im procur-lo porque o senhor & um *ovem" acabou de receber educao nova$ As suas art&rias intelectuais * se endureceram0 2o e)iste curiosidade no senhor0 2o quer saber0 2o quer ter as respostas0 % historiador fitava com ateno o semblante de Coster$ 1eus nari+es no tinham mais que um palmo de dist>ncia entre si e Coster estava to imerso em pensamentos que no se lembrou de recuar$ 'evia" por todos os t#tulos" ter ordenado a Potterley que se retirasse$ 1e fosse preciso" devia t:-lo e)pulso dali$ 2o foi o respeito pela idade ou pela posio que o deteve$ 2o se tratava" em absoluto" de que o arra+oado de Potterley o houvera convencido$ 2a verdade tratava-se de uma pequena questo de orgulho estudantil$ Por que o 3$A$T$ no dava um curso em neutr#nica0 A bem do fato" pensando bem no assunto" duvidava que houvesse um s! livro sobre neutr#nica na biblioteca universitria$ 2o conseguia lembrarse de ter visto um s!$ Parou ento" para pensar sobre isso$ / foi o desastre$ (aroline Potterley * fora uma bela mulher$ avia ocasi5es" tais como *antares ou reuni5es na universidade" nas quais graas a esforo considervel" restos dessa atrao podiam ser reapresentados$ 2as ocasi5es comuns ela deca#a$ /ra a palavra que aplicava a si mesma" nos momentos em que se detestava$ /ngordara ao correr dos anos mas a flacide+ em seu corpo no era inteiramente gordura$ /ra como se seus m,sculos houvessem desistido e amolecido" de modo

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que arrastava os p&s ao caminhar" enquanto os olhos se tornavam empapuados e as faces rotundas$ At& os cabelos grisalhos pareciam cansados" em ve+ de lisos$ 1eu caimento parecia ser o resultado de uma entrega total gravidade e nada mais$ (aroline Potterley fitava-se no espelho e reconhecia estar em um de seus dias ruins$ / sabia tamb&m qual o motivo$ Cora o sonho com Faurel$ Aquele sonho estranho" com Faurel crescida$ 'esde ento ela estivera pessimamente$ Ainda assim lamentava ter mencionado o sonho a Arnold$ /le no dissera uma s! palavra" no falava mais sobre o assunto" mas tal lhe causara mau resultado$ 3ostrava-se especialmente reservado por dias seguidos$ Talve+ estivesse a preparar-se para aquele encontro importante com o grande funcionrio do governo Lele lhe di+ia sempre que no contava com qualquer :)itoM" mas podia ser igualmente o resultado do sonho que lhe contara$ Tudo fora melhor tempos atrs" quando ele se voltava para ela" gritando com aspere+a: P'ei)e o passado ir embora" (arolineH A conversa no a trar de volta" os sonhos tamb&m noR$ Aquilo fora ruim para ambos$ orr#vel$ /la estivera fora de casa e vivera cheia de culpa desde ento$ 1e houvesse ficado em casa" se no houvesse sa#do para fa+er compras desnecessrias" nesse caso os dois estariam presentes$ 6m deles teria conseguido salvar Faurel$ % pobre Arnold no conseguira$ 'eus sabia que ele tentara$ @uase morrera ele mesmo" e sa#ra da casa incendiada" cambaleante de sofrimento" queimado" sufocado" quase cego" tendo nos braos a filha morta$ % pesadelo continuava e)istindo" nunca terminava por completo$ Arnold criara lentamente uma carapaa em torno de si mesmo$ (ultivava uma suavidade em vo+ bai)a" suavidade essa que nada rompia" nem mesmo um rel>mpago$ Tornara-se puritano e chegara a abandonar os v#cios pequenos" a inclinao para algumas palavras menos educadas" conforme a ocasio$ %btivera a dotao para a pre arao de uma hist!ria de (artago e subordinara tudo o mais a essa meta$ (aroline tentara a*ud-lo$ Procurava as refer:ncias" datilografava suas anota5es e as microfilmava$ / depois aquilo terminara de repente$

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/la sa#ra correndo da escrivaninha" certa noite" chegara ao banheiro a tempo e vomitara de modo abominvel$ % marido viera atrs" cheio de confuso e preocupao$ . (aroline" o que se passa0 Coi necessrio um copo de bebida para acalm-la" e ela perguntara ento: . ? verdade0 % que eles fa+iam0 . @uem fa+ia o qu:0 . %s cartagineses$ /le a fitara e ela se e)plicara por meio indireto" no conseguira di+er claramente de que se tratava$ %s cartagineses" ao que parecia" adoravam 3oloch" na forma de um #dolo oco e de bron+e" tendo no ventre uma fornalha$ 2os momentos de crise nacional os sacerdotes e o povo se reuniam e criancinhas" ap!s as cerim9nias de invoca5es adequadas" eram atiradas vivas naquelas chamas$ Vecebiam alimentos especiais pouco antes do momento crucial" para que a eficcia do sacrif#cio no fosse arruinada por desagradveis gritos de p>nico$ %s tambores rufavam logo ap!s aquele momento" a fim de abafarem os poucos segundos de gritos infantis$ %s pais se achavam presentes" presumivelmente satisfeitos porque o sacrif#cio agradava aos deuses$ Arnold Potterley fi+era carranca$ /ram mentiras perversas" ao que ele afirmou" mentiras inventadas pelos inimigos de (artago$ 'evia t:-la prevenido$ Afinal de contas tais mentiras propagand#sticas no eram incomuns$ 'e acordo com os gregos" os antigos hebreus adoravam uma cabea de asno em seu 1anto dos 1antos$ 'e acordo com os romanos" os primeiros cristos eram homens que odiavam a todos e sacrificavam crianas pags nas catacumbas$ . /les no fa+iam isso" ento0 . perguntara (aroline$ . Tenho certe+a que no$ %s fen#cios primitivos podem ter feito$ % sacrif#cio humano & comum nas culturas primitivas$ 3as (artago" nos seus grandes dias" no foi uma cultura primitiva$ % sacrif#cio humano muitas ve+es abre caminho a atos simb!licos" como a circunciso$ %s gregos e romanos podem ter-se enganado e tomado o simbolismo cartagin:s como rito verdadeiro" por ignor>ncia ou por maldade$ . 7oc: tem certe+a0

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. 2o posso ter certe+a ainda" (aroline" mas quando contar com provas suficientes vou pedir licena para usar a cronoscopia" e isso resolver o assunto de uma ve+ por todas$ . A cronoscopia0 . ? voltar ao passado" vendo o que ocorreu no passado$ Pode mos focali+ar a (artago Antiga em algum momento de crise" o desembarque de (ipio Africano em D=D A$($" por e)emplo" e ver com nossos pr!prios olhos o que aconteceu de verdade$ / voc: vai ver" vai ver que tenho ra+o$ Bateu-lhe no ombro para reconfort-la e dedicou-lhe um sorriso de encora*amento" mas a esposa sonhou com laurel todas as noites por duas semanas seguidas e nunca mais voltou a a*ud-lo em seu trabalho sobre (artago$ Tampouco o marido lhe pediu que voltasse a fa+:-lo$ /la" agora" preparava-se para a chegada do marido$ /le a chamara depois de chegar cidade" di+endo-lhe que tinha estado com o homem do governo e que a coisa andara como esperava$ Asso significava fracasso" mas ainda assim o pequenino sinal de abatimento estivera ausente na vo+ dele" seus traos fision9micos tinham parecido bastante calmos no televisor$ /le tinha outra coisa a fa+er" avisara" antes de ir para casa$ Asso significava que o marido chegaria tarde" por&m tal no importava$ 2enhum dos dois se preocupava quanto ao horrio das refei5es" nem quando os mantimentos eram tirados do congelador" ou mesmo quais eram os mantimentos" ou at& quando o mecanismo auto-aquecedor entrava em ao$ @uando ele chegou" surpreendeu-a$ 2ada havia de aborrecido em Potterley" pelo menos que se pudesse notar$ Bei*ou-a como de costume e sorriu" tirou o chap&u e perguntou se as coisas haviam andado bem durante a sua aus:ncia$ /stivera quase tudo inteiramente normal$ @uase$ 2o entanto" ela aprendera a perceber coisas pequenas$ / o modo do marido andar" durante tudo aquilo" mostrava-se um pouco apressado$ Bastava mostrar-lhe que ele se achava sob tenso$ Perguntou" ento: . Aconteceu alguma coisa0 /le disse: . 7amos ter um convidado para o *antar daqui a duas noites" (aroline$ 7oc: se importa0 . 2o" no me importo$ ? algu&m que eu conheo0

DJ

. 2o$ 6m *ovem instrutor$ 6m rec&m-chegado$ (onversei com ele$ . 1ubitamente" o marido voltou-se para ela" tomou-lhe os braos pelos cotovelos" segurou-os por um momento e logo os soltou" cheio de confuso" como se estivesse desconcertado por ter demonstrado alguma emoo$ Potterley disse" ento: . @uase no o fi+ entender$ Amagine s!$ ? terr#vel" terr#vel" o modo como todos n!s nos submetemos canga" a afeio que sentimos pelos arreios a que estamos presos$ A 1ra$ Potterley no tinha certe+a de haver entendido" mas durante um ano estivera a observar o marido" percebendo que ele se tornava sossegadamente mais rebeldeI pouco a pouco mais audacioso em suas cr#ticas ao governo$ Perguntou-lhe: . 7oc: no disse alguma tolice a ele" disse0 . % que quer di+er com tolice0 /le vai trabalhar para mim em neutr#nica$ P2eutr#nicaR era tolice polissilbica para a 1ra$ Potterley" mas esta sabia que nada tinha a ver com o estudo da hist!ria" e contrap9s" sem vigor: . Arnold" no gosto que voc: faa isso$ 7ai perder sua posio$ ?$$$ . ? anarquia intelectual" minha cara . concordou ele$ . ? essa a e)presso que voc: procura$ 3uito bem" sou um anarquista$ 1e o governo no me permite prosseguir com as minhas pesquisas eu prosseguirei por conta pr!pria$ / quando mostrar o caminho" os outros acompanharo$$$ / se no acompanharem" no fa+ diferena alguma$ ? (artago que conta e tamb&m o conhecimento humano" e no voc: e eu$ . 3as voc: conhece esse moo$ / se for um agente do (omissrio de Pesquisa0 . Amprovvel e eu vou me arriscar . retrucou o marido" cerrando o punho direito e esfregando-o com suavidade na palma da mo esquerda$ . /le agora est a meu lado" tenho certe+a$ 2o pode ser de outro *eito$ /u reconheo a curiosidade intelectual quando a percebo nos olhos" no rosto e na atitude de um homem" & uma doena fatal para o cientista amestrado$ 3esmo ho*e preciso de tempo para consegui-la em um homem e os *ovens so vulnerveis$$$ %h" por que parar" afinal0 Por que no construir nosso pr!prio cronosc!pio e di+er ao governo para ir$$$

DK

Parou abruptamente" sacudiu a cabea e voltou-se para outro lado$ . /spero que tudo d: certo . disse a 1ra$ Potterley" na certe+a indefesa de que nada daria certo e assustada antecipadamente pela posio professoral do marido e a segurana da velhice de ambos$ Apenas ela" entre todos" tinha o pressentimento violento de encrencas$ / encrencas do tipo errado" est claro$ Eonas Coster chegou com cerca de meia hora de atraso casa dos Potterley" que no ficava no con*unto universitrio$ At& aquela noite no resolvera por completo se iria ou no$ / no ,ltimo instante verificou que no conseguiria cometer um crime social de desmarcar um *antar uma hora antes do momento apra+ado$ Asso e mais o impulso da curiosidade$ % *antar" em si mesmo" pareceu interminvel$ Coster comeu sem qualquer apetite" a 1ra$ Potterley permanecia sentada" distra#da e distante" saindo dessa apatia apenas uma ve+ para perguntar se ele era casado e para emitir um som de depreciao ao saber que no$ % pr!prio professor Potterley fe+ perguntas inteiramente tolas sobre sua hist!ria profissional" assentindo cerimoniosamente s respostas$ Cora tudo to sossegado" indigesto . na verdade" cacete . quanto poss#vel$ Coster pensava: ele parece to inofensivo$ Coster passara os dois ,ltimos dias lendo sobre o professor Potterley$ 'e modo muito casual" e" est claro" muito furtivamente$ 2o morria de dese*os de que o vissem na Biblioteca de (i:ncias 1ociais$ A hist!ria era certamente uma dessas atividades fronteirias e as obras hist!ricas serviam freqGentemente de leitura para divertimento ou edificao do p,blico em geral$ 3esmo assim um f#sico no era considerado um Pp,blico emgeralR$ 1e Coster comeasse a ler hist!rias seria considerado esquisito" criatura to firme quanto a relatividade" e ap!s algum tempo o (hefe de 'epartamento estaria dando tratos bola" pensando se o novo instrutor que recebera era de fato Po homem para o lugarR$ Por esses motivos precisava ter cautela$ 1entou-se nos lugares mais isolados e procurou entrar e sair em horas de pouco movimento" sempre de cabea bai)a$ % professor Potterley" ao que verificou" escreveu tr:s livros e perto de uma d,+ia de artigos sobre os antigos mundos

DO

mediterr>neos e os artigos mais recentes Ltodos eles em PVevistas ist!ricasRM haviam lidado com a (artago pr&-romana" demonstrando ponto de vista solidrio$ Asso" pelo menos" conferia com o relato feito por Potterley e servira para abrandar um pouco as desconfianas de Coster$$$ e este achava que teria sido mais aconselhvel e mais seguro descartar-se do assunto logo de in#cio" 6m cientista no devia ser demasiadamente curioso" estava agora pensando em completa insatisfao consigo mesmo$ Asso & um trao perigoso$ Ap!s o *antar foi levado ao est,dio de Potterley e estacou de s,bito no umbral$ Bs paredes estavam simplesmente cobertas de livros$ avia alguns filmes" est claro" mas estes se viam muit#ssimo superados" em n,mero" pelos livros . impressos em papel$ /le no teria *ulgado poss#vel que tantos livros e)istissem ainda em bom estado$ A observao causou inc9modo a Coster$ Por que haveria algu&m de querer ter tantos livros em casa0 Por certo todos aqueles volumes estavam disposio na biblioteca da universidade ou" na pior das hip!teses" na Biblioteca do (ongresso" caso algu&m quisesse se dar ao trabalho de conferir um microfilme$ A e)ist:ncia de uma biblioteca em casa implicava em um elemento de sigilo" transpirava a anarquia intelectual$ /sse ,ltimo pensamento" por singular que fosse" veio acalmar Coster$ /le preferia que Potterley fosse um anarquista aut:ntico do que um agent provocateur trabalhando para algu&m$ / agora as horas comeavam a passar com rapide+ e espanto$ . A questo . disse Potterley" vo+ clara e sem pressa . era descobrir" se fosse poss#vel" algu&m que * houvesse usado a cronoscopia no trabalho$ /st claro que eu no podia fa+er perguntas abertas" pois tal constituiria pesquisa desautori+ada$ . 1im . concordou Coster com muita sequido" um pouco surpreso que tal pensamento pudesse parar aquele homem$ . 6sei m&todos indiretos$ / usara realmente$ Coster pasmou-se diante do volume de correspond:ncia lidando com pequenas quest5es debatidas sobre a cultura mediterr>nea que" de algum modo" haviam conseguido produ+ir a observao casual repetidas ve+es: P/st claro que" sem ter feito uso da cronoscopia$$$R ou: P/sperando a aprovao de meu

DS

pedido de dados cronosc!picos" que parece improvvel no momento$$$R . Pois bem" no se trata de perguntas cegas . afianou Potterley$ . um livreto mensal publicado pelo Anstituto de (ronoscopia" no qual as quest5es referentes ao passado" esclarecidas pelas viagens no tempo" se acham impressas$ Apenas uma ou duas quest5es$ Ce+ uma pausa" prosseguiu: . % que me impressionou de in#cio foi a trivialidade da maioria dessas quest5es" sua insipide+$ Por que haveriam tais pesquisas de obter prioridade sobre o meu trabalho0 Por isso escrevi s pessoas que deveriam estar fa+endo pesquisas nas dire5es descritas pelo folheto$ / de maneira uniforme" como acabei de lhe mostrar" elas no faziam uso do cronosc!pio$ Agora vamos e)aminar a questo tintim por tintim$ Cinalmente Coster" com a cabea girando diante dos detalhes meticulosamente reunidos por Potterley" perguntou: . 3as" por qu:0 . 2o sei o motivo . respondeu Potterley . mas tenho uma teoria$ A inveno inicial do cronosc!pio foi de 1terbins;i$$$ como v:" sei at& isso$$$ ele recebeu grande divulgao$ 3as depois o governo apoderou-se do instrumento e resolveu suprimir quaisquer outras pesquisas no assunto ou qualquer uso da mquina$ 3as a essa altura as pessoas podiam querer saber por qual motivo a mquina no estava sendo utili+ada$ A curiosidade & um v#cio tremendo" professor Coster$ 1im" o f#sico concordou intimamente$ . Amagine portanto a eficcia . prosseguiu Potterley . de fingir que o cronosc!pio estava sendo empregado$ 2esse caso no seria um mist&rio" mas um lugar-comum$ 2o constituiria motivo adequado para a curiosidade il#cita$ . % senhor teve curiosidade . Coster fe+ ver$ Potterley pareceu um pouco inquieto$ . /m meu caso era diferente . respondeu" com amargura$ . Tenho algo que precisa ser feito e no me submeteria ao modo rid#culo pelo qual continuavam a me tratar$ 6m pouquinho paran!ico" al&m do mais" pensava Coster" cheio de desalento$ 3esmo assim obtivera algo" paran!ico ou no$ Coster no podia negar que algo estranho se passava no setor de neutr#nica$

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3as o qu: procurava Potterley0 Asso continuava amolando Coster$ 1e Potterley no estava a lhe contar tudo aquilo a fim de p9r prova a sua &tica" o qu: queria" ento0 Coster procurava encarar a coisa com l!gica$ 1e um anarquista intelectual com certa dose de paran!ia queria usar o cronosc!pio e se achava convencido de que foras ocultas estavam deliberadamente tentando impedi-lo" o que podia fa+er0 / se eu estivesse nessa situao0 Perguntava a si pr!prio$ % que faria0 Vespondeu ento" falando devagar: . Talve+ o cronosc!pio no e)ista" afinal" ser assim0 Potterley sobressaltou-se visivelmente$ 1ua calma geral quase foi por gua abai)o$ Por momentos Coster se viu diante de um homem que no era calmo" em absoluto$ % historiador" contudo" manteve o equil#brio e contrap9s: . %h" no" tem de haver um cronosc!pio$ . Por qu:0 % senhor * o viu0 /u * vi0 Talve+ se*a essa a e)plicao para tudo$ Talve+ eles no este*am deliberadamente escondendo o cronosc!pio que t:m$ Talve+ eles no o tenham" logo para comear$ . 3as 1terbins;i viveu" montou um cronosc!pio$ Asso & fato consumado$ . Assim di+ o livro . observou Coster friamente$ . /scute aqui . e Potterley chegou a estender o brao para agarrar a manga do palet! de Coster$ . /u preciso do cronosc!pio$ Preciso dele$ 2o me diga que no e)iste$ % que vamos fa+er & descobrir neutr#nica suficiente para podermos$$$ Potterley atalhou o que di+ia" Coster retirou a manga presa pela mo do outro$ 2o precisava que o outro completasse a frase iniciada$ /le pr!prio a completou" di+endo: . (onstruir um para n!s0 Potterley pareceu aborrecido" como se dese*asse que tal no fosse dito to queima-roupa$ 3esmo assim perguntou: . / por que no0 . Porque est fora de cogita5es . e)plicou Coster$ . 1e o que li for certo" ento 1terbins;i precisou de vinte anos para construir a mquina e de diversos milh5es em dota5es gerais$ % senhor acha que podemos" os dois" fa+er o mesmo que ele fe+" e ilegalmente0 1uponhamos que tiv&ssemos o tempo" coisa que no temos" e suponhamos que eu pudesse aprender o bastante nos livros" o que

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duvido" onde ir#amos obter o dinheiro e o equipamento0 % cronosc!pio" pelo que sei" deve preencher alguma coisa como um edif#cio de cinco andares" pelo amor de 'eusH . 2esse caso o senhor no vai me a*udar0 . Bem" vou-lhe di+er o que farei$ /)iste um *eito pelo qual eu posso descobrir algo$$$ . / qual &0 . perguntou Potterley imediatamente$ . 2o importa" no vem ao caso$ 3as eu talve+ possa descobrir o bastante para lhe di+er se o governo est deliberadamente suprimindo as pesquisas pelo cronosc!pio$ Posso confirmar as indica5es que o senhor * tem" ou posso ser capa+ de provar que as suas indica5es no esto corretas$ 2o sei de que isso poder servirlhe em qualquer dos casos" mas & o que posso fa+er" & o meu limite$ Potterley ficou a olhar enquanto o rapa+ finalmente se retirava$ 1entia raiva de si pr!prio$ Por que motivo se tornara to descuidado a ponto de permitir que aquele camarada adivinhasse que ele pensava em construir um cronosc!pio pr!prio0 /ra algo muito prematuro$ 2esse caso" entretanto" por que aquele *ovem imbecil teria de supor que um cronosc!pio no e)istisse" em absoluto0 Tinha de e)istir$ Tinha$ 'e que adiantava di+er que no e)istia0 / por que no podia ser constru#do um outro0 A ci:ncia havia avanado muito nos cinqGenta anos decorridos ap!s 1terbins;i e tudo que se precisava era de conhecimento$ @ue o *ovem *untasse o conhecimento$ @ue pensasse em resolver a questo com um pouco de coleta de conhecimento$ Tendo tomado a trilha para a anarquia" no havia limites$ 1e o rapa+ no fosse levado frente por algo em si mesmo" os primeiros passos constituiriam erro suficiente para forar tudo o mais$ Potterley tinha toda a certe+a de que ele no hesitaria em usar a chantagem$ 'edicou-lhe um ,ltimo aceno de despedida e olhou para cima$ (omeava a chover$ (om certe+aH (hantagem" se fosse preciso" mas ele no pararia mais$ Coster dirigiu o carro para fora das cercanias desoladas da cidade e quase no se apercebia da chuva$ /ra mesmo um imbecil" repetia para si pr!prio" mas no podia dei)ar as coisas no p& em que se encontravam$ Tinha de saber$

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Amaldioava esse trao de curiosidade indisciplinada" mas tinha de saber$ 2o iria al&m do tio Valph" por&m$ Eurara a si pr!prio" com toda a firme+a" que se deteria ali$ 'esse modo no haveria qualquer indicao contra ele" nenhuma indicao real$ % tio Valph seria discreto$ 'e certo modo" ele se envergonhava secretamente do tio Valph$ 2o falara do tio a Potterley" em parte devido cautela e em parte porque no queria ver o outro erguer a sobrancelha e e)ibir o inevitvel sorriso de mofa$ %s redatores cient#ficos profissionais" por mais ,teis que fossem" achavam-se um pouco fora das cogita5es s&rias e mereciam apenas um despre+o cheio de superioridade" % fato de que" como classe" ganharem mais dinheiro do que os cientistas dedicados pesquisa" s! fa+ia piorar a situao" naturalmente" Ainda assim" havia momentos nos quais um redator cient#fico que fosse da fam#lia podia mostrar-se conveniente$ 2o tendo recebido educao real" no precisava especiali+ar-se" Por decorr:ncia" um bom redator cient#fico sabia praticamente tudo$$$ / o tio Valph era um dos melhores" Valph 2immo no tinha diploma universitrio e se orgulhava bastante do fato$ . % diploma . comentara certa feita para Eonas Coster" quando ambos eram muito mais *ovens . & o primeiro passo na direo de uma estrada desastrosa" 7oc: no quer desperdi-lo" de modo que passa a trabalho de graduao e pesquisas doutorais$ Termina como uni ignorante total sobre tudo no mundo" a no ser por uma fatia subdividida de nada" . Por outro lado" se voc: cultivar com cuidado a sua mente e mant:-la limpa de qualquer entulho de informa5es at& alcanar a maturidade" preenchendo$a apenas com intelig:ncia e adestrando-a apenas em pensamento claro" ento" ter um instrumento poderoso e poder tomar-se um redator cient#fico" 2immo recebera sua primeira designao para trabalho quando tinha vinte e cinco anos de idade" ap!s haver completado seu aprendi+ado e ter estado no trabalho de campo por menos de tr:s meses$ /sse trabalho viera na forma de um original coagulado" cu*as palavras no transmitiriam o menor vislumbre de compreenso a qualquer leitor" por mais capacitado que fosse" sem estudo cuidadoso e algum trabalho inspirado de adivinhao$ 2immo o despedaara e voltara a emendar Lap!s cinco encontros prolongados e e)asperantes

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com os autores" que eram biof#sicosM" tornando a linguagem significativa e clara" usando estilo que conferira obra um brilho agradvel$ . / por que no0 . indagaria cheio de toler>ncia ao sobrinho que rebatia suas restri5es aos diplomas" incriminando-o por sua preste+a a permanecer na orla da ci:ncia$ . A orla & importante$ %s seus cientistas no conseguem escrever$ / por que haveriam de saber0 2o se espera deles que se*am grandes mestres no )adre+ ou virtuosos no violino" e assim sendo por que contar que seriam capa+es de usar as palavras0 Por que no dei)ar tamb&m isso aos especialistas0 . 1anto 'eus" Eonas" leia a sua literatura de cem anos atrs$ Caa o devido desconto para o fato de que a ci:ncia est desatuali+ada e que algumas das e)press5es esto desatuali+adas$ Procure ler e entender o sentido$ ? tudo dif#cil" coisa de amador$ Pginas e mais pginas so publicadas sem necessidade" artigos inteiros incompreens#veis ou in,teis$ . 3as o senhor no recebe qualquer reconhecimento" tio Valph . protestava o *ovem Coster" preparando-se para iniciar sua carreira universitria" qual encarava com olhar vidrado$ . % senhor poderia ser um pesquisador e tanto$ . Vecebo conhecimento . disse 2immo$ . 2o pense por um s! instante que no o recebo$ /st claro que um bioqu#mAco ou um estrato-meteorologista no me v:m com aclama5es" mas pagam-me bastante$ Procure descobrir o que acontece quando algum qu#mico de primeira categoria descobre que a (omisso cortou sua dotao anual para a redao cient#fica$ /le lutar mais para obter fundos com os quais possa me pagar" ou a algu&m como eu" do que para obter um ion!grafo gravador$ 1orrira amplamente e Coster retribu#ra com outro sorriso$ 2a verdade" sentia-se orgulhoso de seu tio barrigudo" rosto redondo e dedos manchados de nicotina" cu*a vaidade o levava a escovar a p#fia madei)a de cabelos inutilmente sobre o deserto da calva e o levava a vestir-se como uma pilha de feno feita s pressas" pois a neglig:ncia constitu#a sua marca registrada$ /nvergonhava-se mas orgulhava-se tamb&m$ / Coster" agora" entrava no apartamento atravancado do tio sem o menor motivo para sorrir$ Ambos estavam" agora" nove anos mais velhos$ Por nove anos a mais" as monografias de todos os setores da

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ci:ncia tinham-lhe chegado s mos para redao e um pouco de cada uma viera ocupar um canto de sua mente espaosa$ 2immo comia passas sem sementes" *ogando-as boca uma por ve+$ Atirou um pacote a Coster e esse s! o conseguiu pegar por milagre" depois abai)ou-se para recolher aquelas passas que haviam escapado e ca#do ao cho$ . 'ei)e a#" no se incomode . disse 2immo" descuidado$ . Algu&m aparece aqui para fa+er a limpe+a" uma ve+ por semana$ % que se passa0 Alguma dificuldade na redao de seu requerimento de dotao0 . Ainda no cheguei a esse ponto$ . 2o chegou0 (uide do caso" rapa+$ 7oc: est esperando que eu me oferea para fa+er a redao final0 . 2o posso pagar o que o senhor cobra" Titio$ . %ra" dei)e disso$ Cica tudo em casa$ ? s! me dar todos os direitos de publicao popular e no precisa pensar em dinheiro$ Coster assentiu$ . 1e fala s&rio est fechado o neg!cio$ . Cechado" ento" /ra um *ogo" naturalmente" mas Coster conhecia bastante a capacidade de redao do tio para saber que talve+ desse resultado$ Alguma descoberta dramtica de interesse p,blico sobre o homem primitivo" ou sobre uma nova t&cnica cir,rgica" ou qualquer setor da espaonutica poderia representar artigo muito bem pago em qualquer dos meios de comunicao de massa$ Cora 2immo" por e)emplo" quem redigira para consumo cient#fico a s&rie de monografias de Bryce e co-autores elucidando a estrutura fina de dois v#rus de c>ncer" trabalho pelo qual pedira o pagamento rid#culo de mil e quinhentos d!lares" desde que os direitos de publicao popular fossem inclu#dos$ 'epois escrevera com e)clusividade o mesmo trabalho em forma semidramtica para uso no video tridimensional" em troca de um adiantamento de vinte mil d!lares e mais direitos de arrendamento que ainda lhe chegavam s mos ap!s cinco anos$ Coster foi diretamente ao assunto: . % que sabe de 2eutr#nica" titio0 . 2eutr#nica0 . e os olhos pequeninos de 2immo tradu+iam surpresa$ . /st trabalhando nisso0 Pensei que fosse a !ptica pseudograv#tica a sua ocupao$

JD

. Pois &" mesmo$ Acontece que estou perguntando a respeito da neutr#nica$ . ? uma trapalhada dos infernos" voc: meter-se nisso$ /st saindo do s&rio$ 1abe que est" no &0 . 2o creio que o senhor v chamar a (omisso s! porque estou um pouco curioso sobre algumas coisas$ . Talve+ eu devesse fa+er isso" antes que voc: se meta em encrencas$ A curiosidade & uni perigo profissional" no caso dos cientistas$ E vi isso acontecer$ 6m deles segue trabalhando sossegadamente em um problema e depois a curiosidade o leva a algum lugar esquisito$ 'epois vemos que eles trabalharam to pouco em seu problema que no podem *ustificar uma renovao de dotao$ E vi mais$$$ . Tudo que quero saber . e)plicou Coster" cheio de paci:ncia . & o que tem passado ultimamente por suas mos" lidando com neutr#nica$ 2immo encostou-se na cadeira" pensativo" mastigando uma passa$ . 2ada$ 2ada" nunca$ 2o me lembro de ter recebido um s! trabalho sobre neutr#nica$ . % qu:H . Coster se espantava totalmente$ . @uem recebe esse trabalho" ento0 . E que voc: pergunta" no sei$ 2o me lembro de pessoa alguma falando a esse respeito nas conven5es anuais$ Acho que no se est trabalhando muito nesse setor$ . / por que no0 . /i" no precisa gritar$ 2o estou fa+endo nada$ Acho que$$$ Coster se e)asperou$ . % senhor no sabe0 . /spere a#$ 7ou lhe di+er o que sei sobre a neutr#nica$ /la di+ respeito s aplica5es dos movimentos de neutrinos e as foras envolvidas$$$ . (laro$ (laro$ Assim como a eletr9nica lida com as aplica5es dos movimentos dos el&trons e as foras envolvidas & a pseudograv#tica lida com as aplica5es dos campos gravitacionais artificiais$ 2o vim perguntar isso$ ? s! o que sabe0 . ? . disse 2immo" cheio de calma . a neutr#nica & a base da viagem visual no tempo$ Asso & tudo que sei$ Coster encostou-se na cadeira e massageou o rosto magro" cheio de fora$ 1entia-se raivosamente insatisfeito$ 1em que o formulasse

JJ

de modo e)pl#cito em seu pr!prio esp#rito" tivera a certe+a de que 2immo apareceria com alguns relat!rios recentes" revelaria facetas interessantes da neutr#nica moderna e poderia assim mand-lo de volta a Potterley" capacitado a di+er que o velho historiador estava equivocado" que seus dados eram enganadores e as dedu5es erradas$ Poderia" ento" voltar a seu trabalho$ Agora" por&m$$$ 'i+ia raivosamente a si mesmo: /les" ento" no esto fa+endo grande coisa nesse setor$ / isso d lugar a pensar que se*a uma supresso deliberada0 / se a neutr#nica for uma disciplina est&ril0 Talve+ se*a" no sei$ Potterley no sabe$ Por que desperdiar os recursos intelectuais da humanidade em algo que no compensa0 %u ento o trabalho pode ser secreto" por algum motivo leg#timo$ Pode ser$$$ % problema era que ele tinha de saber$ 2o podia mais dei)ar as coisas no p& em que se encontravam" no podiaH 'isse" ento: . /)iste um comp:ndio de neutr#nica" tio Valph0 Vefiro-me a uma obra simples" clara" elementar$ 2immo pensou" as faces gorduchas movimentaram-se em uma s&rie de suspiros$ . 7oc: fa+ as perguntas mais desgraadas$ % ,nico de que * ouvi falar foi o de 1terbins;i e um outro camarada$ 2unca o vi" mas lembro-me de algo a respeito$$$ 1terbins;i e Fa3arr" isso mesmo$ . ? esse o 1terbins;i que inventou o cronosc!pio0 . Acho que sim$ Prova que o livro deve ser bom$ . /)iste uma edio recente0 1terbins;i morreu h trinta anos$ 2immo deu de ombros e nada disse$ . 7oc: pode descobrir0 Permaneceram sentados e silenciosos por alguns momentos" enquanto 2immo reme)ia o corpan+il aos estalidos da cadeira em que se sentava$ 'epois o redator cient#fico perguntou: . 7oc: vai me di+er do que se trata0 . 2o posso$ 7oc: pode me a*udar" ainda assim" tio Valph0 Pode me arran*ar um e)emplar do comp:ndio0 . Bem" voc: me ensinou tudo que sei sobre pseudograv#tica$ /u devia ser reconhecido por esse fato$ 7ou-lhe di+er uma coisa$$$ a*udo" sim" com uma condio$ . / qual &0 'e repente o velho tomou-se muito s&rio$

JK

. 'e que voc: tenha cuidado" Eonas$ Torna-se claro que voc: est fora de seu setor e fora da linha" se*a l o que estiver fa+endo$ 2o destrua sua carreira s! porque est curioso sobre algo que no lhe designaram e que no & de sua conta$ (ompreendeu0 Coster assentiu" mas quase no ouvira as palavras" imerso que se achava em pensamentos furiosos$ 6ma semana depois" Valph 2immo surgiu com seu corpo rotundo no pequeno apartamento de Eonas Coster" na universidade e disse" em murm,rio roufenho: . Trou)e unia coisa$ . % qu:0 . e Coster se pusera imediatamente curioso$ . 6m e)emplar de 1terbins;i e Fa3arr$ Ato continuo p9s vista o livro referido" ou melhor" um canto do mesmo" sob seu sobretudo bem amplo$ Coster quase automaticamente olhou para a porta e *anelas a fim de ter certe+a de que estavam fechadas e de cortinas bai)adas" depois estendeu a mo$ A cai)a de filmes tomara-se escamosa ap!s tanto tempo decorrido e quando ele a abriu" o filme estava desbotado" tornara-se quebradio$ Perguntou" com aspere+a: . /st aqui0 . 4ratido" rapa+" gratidoH . e)clamou 2immo" sentando-se com um grunhido e enfiando a mo no bolso" do qual tirou uQa ma$ . %ra" estou grato" mas & tudo to velhoH . 3uita sorte eu tive em conseguir$ Tentei arran*ar um filme na Biblioteca do (ongresso$ 2o adiantou$ % livro era proibido$ . / como obteve isso" ento0 . Voubei . e)plicou o tio" mordendo ruidosamente a ma$ . 2a Biblioteca P,blica de 2ova Aorque$ . % qu:0 . 3uito simples$ /u tenho entrada s estantes" naturalmente$ Assim sendo ultrapassei a mureta quando ningu&m estava por perto" apanhei isto e sa#$ /les confiam muito nas pessoas" naquele lugar$ Al&m do mais" no vo sentir falta" por muitos anos$$$ s! que & melhor voc: no dei)ar que algu&m ve*a isto" sobrinho$ Coster fitava o filme como se o mesmo fosse uma coleo de brasas quentes$ 2immo livrou-se do miolo da ma e enfiou a mo no bolso" retirando a segunda$

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. 6ma coisa engraada$ 2o e)iste nada mais recente em todo o terreno da neutr#nica$ 2em uma s! monografia" nenhum trabalho" nenhuma anotao$ 2ada" desde o aparecimento do cronosc!pio$ . Pois & . disse Coster" distra#do$ Coster trabalhou por noites inteiras na casa dos Potterley$ 2o podia confiar em seus pr!prios aposentos no centro universitrio para fa+er o que queria$ % trabalho noturno tomou-se mais real para ele do que as suas pr!prias solicita5es de dotao$ Bs ve+es ele se preocupava a respeito delas$ 3as isso tamb&m acabou$ 1eu trabalho consistia" de in#cio" em ver e rever o te)to do filme$ 'epois consistia em pensar Ls ve+es" enquanto uma parte do livro se adiantava no pro*etor de bolso" sem merecer sua atenoM$ avia ocasi5es nas quais Potterley vinha assistir" sentava-se com e)presso empertigada e olhar atento" como a esperar que os processos mentais se solidificassem e se tomassem vis#veis em todas as suas convolu5es$ 1! interferia de dois modos: no permitia que Coster fumasse e s ve+es falava$ 2o era conversa" *amais$ Tratava-se mais de um mon!logo em vo+ bai)a com o qual" ao que parecia" quase no contava receber a menor ateno$ /ra muito mais como se estivesse aliviando uma tenso interna$ (artagoH 1empre (artagoH (artago" a 2ova Aorque do 3editerr>neo antigo$ (artago" imp&rio comercial e rainha dos mares$ (artago" tudo que 1iracusa e Ale)andria fingiam ser$ (artago" infamada pelos inimigos e incapa+ de defender-se verbalmente$ Cora derrotada uma ve+ por Voma e e)pulsa da 1ic#lia e 1ardenha" mas voltara para recuperar as perdas graas a novos dom#nios na /spanha" apresentara An#bal para aterrori+ar os romanos por de+esseis anos a fio$ Ao final voltara a perder pela segunda ve+" reconciliara-se com o destino e reconstru#ra com instrumentos partidos uma vida alei*ada em territ!rio afundado" obtendo tamanhos :)itos que Voma" inve*osa" forou deliberadamente a terceira guerra$ / ento (artago" tendo apenas as mos nuas e sua tenacidade" constru#ra armas e obrigara Voma a sustentar uma guerra de dois anos que apenas terminara com a destruio completa da cidade" seus moradores lanando-se nas casas incendiadas em ve+ de se renderem$ . (omo podiam as pessoas lutar de tal maneira por uma cidade e um modo de vida como os escritores antigos descreviam0 An#bal

JS

era general melhor do que qualquer romano e seus soldados dedicavam-lhe fidelidade total$ 1eus pr!prios inimigos" os mais acendrados" o louvaram$ /sse foi um cartagin:s$ /st na moda di+er que ele era um cartagin:s no-t#pico" melhor do que os demais" um diamante no meio do li)o$ 3as se assim &" por que foi to fiel a (artago" mesmo em sua morte ap!s anos de e)#lio0 /les falam de 3oloch$$$ 2em sempre Coster ouvia" mas s ve+es no podia dei)ar de fa+:-loI nessas ocasi5es estremecia e en*oava diante do relato sangrento de sacrif#cio de crianas$ Potterley" no entanto" prosseguia com af: . Ainda assim no & verdade$ Asso & uma mentira de dois mil e quinhentos anos" iniciada pelos gregos e romanos$ /les tinham seus escravos" crucificao e tortura" seus torneios de gladiadores$ A hist!ria de 3oloch & o que as idades posteriores teriam chamado de propaganda de guerra" a grande mentira$ Posso provar que foi mentira$ Posso provar e" por 'eus" provarei$$$ provarei$$$ 3urmurava essa promessa repetidas ve+es" em sua aflio$ A 1ra$ Potterley tamb&m o visitava mas o fa+ia com menos freqG:ncia" geralmente s teras e quintas-feiras" quando o pr!prio professor Potterley tinha de dar aulas noturnas e no se achava presente$ /la vinha sentar-se em sil:ncio" quase sem falar" o rosto sem e)presso e sem energia" o olhar parado" toda a sua atitude era distante e fechada$ 2a primeira ve+ em que o fe+" Coster procurou" pouco vontade" sugerir que ela se retirasse$ /la respondeu" a vo+ sem qualquer graa . /u atrapalho0 . 2o" claro que no . mentiu Coster" inquieto$ . ? s! que$$$ que$$$ . e no conseguiu terminar a frase$ /la assentiu como se aceitasse um convite para ficar$ 'epois abriu a bolsa de pano que trou)era e dali tirou um caderno sem costura" de folhas de vitron" que passou a tecer com movimentos rpidos e delicados de dois despolari+adores finos e tetrafacetados" cu*os fios alimentados pilha conferiam-lhe o aspecto de algu&m que segurava uma aranha enorme$ (erta noite ela disse bai)inho$ . 3inha filha" Faurel" tem a sua idade$

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Coster sobressaltou-se tanto diante do som inesperado de sua fala quanto das palavras" e comentou: . /u no sabia que a senhora tinha uma filha$ . /la morreu$ anos$ % vitron crescia sob seus movimentos hbeis" tornando-se algo parecido a uma pea de" roupa que Coster ainda no podia identificar$ 2ada lhe restava seno murmurar inutilmente: . 1into muito$ A 1ra$ Potterley suspirou$ . 1onho muito com ela . e ergueu os olhos a+uis e distantes direo dele$ Coster encolheu-se e desviou o olhar$ /m outra noite" pu)ando uma das folhas do vitron para solt-lo do vestido" ela perguntou$ . % que & a viso no tempo" afinal0 /sta observao acarretava uma seqG:ncia comple)a de pensamentos e Coster respondeu" prontamente: . % 1r$ Potterley pode e)plicar-lhe$ . /le * tentou$ %h" tentou$ 3as acho que ele & um pouco impaciente comigo$ /le o chama de cronoscopia" na maior parte do tempo$ A gente realmente v: as coisas no passado" como nos tridimensionais0 %u & uma viso que fa+ as formas de pontinhos" como no computador que o senhor usa0 Coster olhou com desagrado para o computador manual$ Cuncionava bem" mas todas as opera5es tinham de ser controladas manualmente e as respostas eram obtidas em c!digo$ 1e pudesse usar o computador da faculdade$$$ Bem" para que sonhar" * se sentia bastante consp#cuo como estava" levando um computador manual sob o brao todas as noites" ao sair do gabinete$ 'isse" ento: . /u mesmo nunca vi o cronosc!pio" mas tenho a impresso de que & poss#vel ver figuras e ouvir o som$ . ' para ouvir as pessoas falando" tamb&m0 . (reio que sim . * um tanto desesperado . escute 1ra$ Potterley" isso deve ser muit#ssimo chato para a senhora$ 1ei que a senhora no gosta de dei)ar um h!spede so+inho" mas francamente" 1ra$ Potterley" no deve sentir-se obrigada a$$$ . /u no me sinto obrigada . disse ela$ . /stou sentada aqui e esperando$ . /sperando0 /sperando o qu:0

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/la disse" com muita compostura: . /u ouvi voc:s naquela noite$ 2aquela noite em que o senhor falou com Arnold pela primeira ve+$ %uvi atrs da porta$ Coster contrap9s: . A senhora fe+ isso0 . 1ei que no devia ter feito" mas estava muit#ssimo preocupada com Arnold$ Achava que ele ia fa+er alguma coisa que no devia" e queria saber o que era$ / depois" quando ouvi$$$ . ela fe+ unia pau sa" inclinando-se sobre o vitron e olhando para aquele material$ . %uviu o qu:" 1ra$ Potterley0 . @ue o senhor no construiria um cronosc!pio$ . (laro que no$ . Achei que talve+ o senhor pudesse mudar de id&ia$ Coster lanou-lhe um olhar furioso$ . @uer di+er que a senhora tem vindo aqui esperando que eu construa o cronosc!pio" querendo que eu construa esse aparelho0 . /spero que o faa" professor Coster$ %h" espero que o faa$ /ra como se" de repente" um v&u houvesse ca#do de seu rosto" dei)ando-lhe todos os traos fision9micos bem claros e n#tidos" levando-lhe cor s faces" vida ao olhar" vibra5es de algo que se apro)imava animao em sua vo+$ . 2o seria maravilhoso . prosseguiu ela . ter um aparelho assim0 As pessoas do passado poderiam voltar a viver$ %s fara!s e os reis e$$$ as pessoas comuns$ /spero que o senhor construa o aparelho" professor Coster$ /spero mesmo$ /ngasgou" ao que parecia" com o fervor de suas pr!prias palanas e as folhas do vitron ca#ram de seu regao$ /la se levantou e subiu correndo as escadas do poro enquanto o olhar de Coster seguia os movimentos de seu corpo desa*eitado e em fuga" cheio de espanto e perturbao$ Aquilo se adentrara pelas noites de Coster e o dei)ava insone" cansado e cheio de pensamentos$ Parecia-se muito a uma indigesto mental$ 1uas solicita5es de dotao estavam finalmente chegando a Valph 2immo$ 2o depositava qualquer esperana nelas e pensava" entorpecido: no vo ser aprovadas$ 1e no forem est claro que criaria um esc>ndalo no departamento e provavelmente sua designao na universidade no seria renovada" chegado o final do ano letivo$

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@uase no se preocupava$ /ra o neutrino" o neutrino" apenas o neutrino$ 1ua trilha curvava-se e desviava-se acentuadamente" dei)ava-o quase sem f9lego por caminhos desconhecidos" que o pr!prio 1terbins;i e Fa3arr no tinham acompanhado$ (hamou 2immo$ . Tio Valph" preciso de algumas coisas$ /stou chamando de fora da universidade$ % rosto de 2immo" na teia de v#deo" parecia *ovial" a vo+ era spera$ /le disse: . 7oc: est precisando & de um curso de comunica5es$ /stou tendo uma trabalheira infernal para p9r a sua solicitao em termos intelig#veis$ 1e & por isso que est chamando$$$ Coster sacudiu a cabea" cheio de impaci:ncia$ . 2o & por isso que estou chamando$ Preciso disto aqui . e garatu*ou com rapide+ em uma folha de papel" erguendo-a diante do receptor$ 2immo chiou$ . /i" voc: acha que sou capa+ de fa+er tanta coisa assim0 . Arran*e isto para mim" titio$ % senhor sabe que pode$ 2immo voltou a ler com ateno a relao de artigos" com movimentos silenciosos dos lbios gordos" pareceu muito s&rio$ . % que acontece quando voc: *unta essas coisas0 . perguntou$ Coster sacudiu a cabea" em negativa$ . 7oc: vai ter os direitos e)clusivos de publicao popular" qualquer que se*a o resultado" como sempre foi$ 3as no me faa perguntas agora$ . 2o posso fa+er milagres" voc: sabe$ . Caa este$ ? preciso$ ? preciso$ % senhor & um redator cient#fico e no um homem de pesquisas$ 2o precisa e)plicar tudo$ Tem amigos e boas rela5es$ /les podem fa+er vista grossa" no & mesmo" para ganharem alguma coisa de voc: na publicao seguinte0 . 1obrinho" sua f& & comovente$ 7ou tentar$ 2immo conseguiu$ 3aterial e equipamentos foram tra+idos em hora avanada de certa noite" em carro particular$ 2immo e Coster levaram o material para dentro" com os resmungos de homens desabituados ao trabalho braal$ Potterley surgiu entrada do poro ap!s 2immo ter se retirado$ Perguntou bai)inho:

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. Para que & isso0 Coster arredou da testa os cabelos que ali haviam ca#do e fe+ massagem suave no pulso torcido$ /)plicou" ento: . @uero fa+er algumas e)peri:ncias simples$ . ? mesmo0 . e os olhos do historiador relu+iam de animao$ Coster sentiu-se e)plorado$ 1entia-se como se estivesse sendo levado por urna estrada perigosa" e levado por dedos que lhe beliscavam o nari+" como se pudesse antever o desastre que o esperava mais adiante" mas ainda assim a andar com deciso e pressa$ % pior de tudo & que sentia ser de si mesmo o impulso que o levava pelo nari+$ Cora Potterley quem o iniciara" Potterley quem agora se apresentava ali" satisfeito" mas a compulso era dele mesmo$ Coster respondeu" a+edo: . 7ou querer estar a s!s agora" Potterley$ 2o d para voc: e sua esposa virem aqui e me interromperem$ /stava pensando: se o ofender" que me e)pulse da casa$ @ue ponha fim a tudo$ 2o #ntimo" todavia" no achava que ser e)pulso faria com que parasse aquilo$ A coisa no se saiu assim$ Potterley no dava qualquer demonstrao de achar-se ofendido e seu olhar suave no se modificava$ /le respondeu: . /st claro" professor Coster" est claro$ Cique so+inho" no o perturbaremos$ Vetirava-se sob o olhar de Coster" mas este no o observou por toda a retirada" sentindo-se perversamente satisfeito e odiando-se por estar assim$ Passou a dormir em um catre no poro dos Potterley e passar ali todos os fins de semana$ 'urante esse per#odo recebeu o aviso preliminar de que suas dota5es Lredigidas por 2immoM tinham sido aprovadas$ % chefe de 'epartamento foi quem trou)e a not#cia" dando-lhe parab&ns$ Coster fitava dist>ncia e murmurou comentrios com to pouca convico que o chefe do 'epartamento fechou a cara e lhe voltou as costas" sem di+er mais uma s! palavra$ Coster no pensou mais no assunto$ /ra questo de menor import>ncia" no valia qualquer ateno$ Pensava em algo que tinha import>ncia real" uma prova crucial que efetuaria aquela noite$

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6ma noite" a segunda e a terceira e depois" macilento e quase transbordante de agitao" chamou Potterley$ /ste desceu as escadas e olhou em volta para toda aquela instalao$ Perguntou ento" em vo+ bai)a: . A conta de lu+ tem estado bem alta$ 2o me importa a despesa" mas a (idade pode comear a fa+er indaga5es$ algum *eito de remediar isso0 /stavam em noite quente mas Potterley usava colarinho apertado e colete$ Coster" em camiseta" ergueu o olhar cansado e disse" tr:mulo: . 2o ser por muito mais tempo" professor Potterley$ /u o chamei para contar-lhe uma coisa$ Podemos construir um cronosc!pio$ Pequeno" est claro" mas pode ser feito$ Potterley agarrou-se ao corrimo" o corpo derreou$ (onseguiu murmurar: . Pode ser feito aqui0 . Aqui no poro . disse Coster" cansado$ . 1anto 'eus" % senhor disse$$$ . /u sei o que disse . retrucou Coster" cheio de impaci:ncia$ . /u disse que no dava para fa+er$ 2essa ocasio eu no sabia nada$ % pr!prio 1terbins;i no sabia nada$ Potterley sacudiu a cabea$ . % senhor tem certe+a0 2o est equivocado" professor Coster0 /u no agGentaria se$$$ Coster interveio: . 2o estou equivocado$ (om os diabos" senhor" se apenas a teoria fosse o bastante pod#amos ter um visor de tempo h mais de cem anos" quando o neutrino foi postulado pela primeira ve+$ % problema estava em que os primeiros pesquisadores o consideraram apenas uma part#cula misteriosa" sem massa ou carga" que no podia ser detectada$ 2o passava de algo para fechar o balano e salvar a lei de conservao da energia de massa$ 2o tinha certe+a de que Potterley entendia o que estava falando$ 2em se importava$ Precisava de um descanso$ Precisava desabafar um pouco" no meio de todos aqueles pensamentos coagula dos$ / precisava de e)plica5es para o que teria de di+er em seguida a Potterley$ Prosseguiu" ento: . Coi 1terbins;i quem descobriu pela primeira ve+ que o neutrino rompia a barreira cru+ada do espao-tempo" que via*ava

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tanto pelo tempo como pelo espao$ Coi tamb&m 1terbins;i quem aperfeioou um m&todo para detectar os neutrinos$ Anventou um gravador de neutrinos e aprendeu a interpretar a configurao da torrente de neutrinos$ /st claro que a torrente tinha sido afetada e desviada por toda a mat&ria pela qual passava em seu percurso pelo tempo e os desvios podiam ser analisados e convertidos em imagens da mat&ria que causara o desvio$ A viso do tempo passado era poss#vel$ At& as vibra5es do ar podiam ser percebidas" e assim" convertidas em som$ Potterley no ouvia" isso estava fora de d,vida$ Fimitou-se a di+er: . 1im$ 1im$ 3as quando o senhor pode construir um cronosc!pio0 (heio de urg:ncia" Coster e)plicou: . 'ei)e-me terminar$ Tudo depende do m&todo usado para desviar e analisar a torrente de neutrinos$ % m&todo de 1terbins;i era dif#cil e indireto$ Precisava de montanhas de energia" mas eu estudei a pseudogravidade" professor Potterley" a ci:ncia dos campos gravitacionais artificiais$ /speciali+ei-me no comportamento da lu+ em tais campos$ ? uma ci:ncia nova$ 1terbins;i nada sabia sobre isso$ 1e soubesse teria visto$$$ qualquer pessoa teria visto$$$ um meio muito melhor e mais eficiente de detectar os neutrinos" usando um campo pseudograv#tico$ 1e eu conhecesse melhor a neutr#nica" logo de inicio" teria visto de imediato$ Potterley parecia animar-se um pouco$ . /u sabia . comentou" . 3esmo porque as pesquisas na neutr#nica se estacionaram e o governo no sabe como ter certe+a de que as descobertas em outros ramos da ci:ncia no refletiro conheci mentos na neutr#nica$ /st vendo qual o valor da direo centrali+ada da ci:ncia0 Ca+ muito tempo que pensei nisso" professor Coster" muito antes que o senhor viesse trabalhar aqui$ . 'ou-lhe parab&ns pela descoberta . disse Coster . mas h unia coisa$$$ . %h" no se importe com isso$ Vesponda-me" por favor$ @uando pode construir uni cronosc!pio0 . /stou tentando di+er-lhe algo" professor Potterley$ 6m cronosc!pio da nada servir ao senhor . & aqui que a coisa desanda" pensava ele$ Potterley desceu vagarosamente a escada" p9s-se diante de Coster$

KJ

. % que quer di+er0 Por que no vai me a*udar0 . % senhor no ver (artago$ ? o que preciso di+er-lhe$ ? o que *ustifica a minha e)plicao$ % senhor nunca poder ver (artago$ Potterley sacudiu a cabea" contestou: . %ra" no" o senhor est errado$ 1e tem o cronosc!pio basta focali+ar corretamente$$$ . 2o" professor Potterley$ 2o se trata de focos$ /)istem fatores aleat!rios que afetam a torrente de neutrinos" assim como afetam todas as part#culas subat9micas$ ? o que chamamos de princ#pio da incerte+a$ @uando a torrente & registrada e interpretada" o fator aleat!rio se apresenta como esmaecimento ou Pru#doR" como costumam di+er os moos que lidam com comunica5es$ @uanto mais penetramos no tempo" tanto mais pronunciado o embaciamento" maior o ru#do$ 'epois de algum tempo o ru#do afoga a imagem$ % senhor entendeu0 . 3ais fora . disse Potterley" em vo+ inteiramente sem vida$ . 'e nada adianta$ @uando o ru#do apaga o detalhe" a ampliao do detalhe amplia o ru#do tamb&m$ % senhor nada pode ver em um filme queimado pelo sol se o ampliar" no & mesmo0 /ntenda bem uma coisa$ A nature+a f#sica do universo estabelece limites quanto debilidade de um som que pode ser percebido por qualquer instrumento" % comprimento de uma onda luminosa ou de uma onda de el&trons estabelece limites s dimens5es dos ob*etos que podem ser vistos por qualquer instrumento$ Asso tamb&m funciona na cronoscopia$ 1! se pode ver no tempo at& certa dist>ncia$ . @ue dist>ncia0 @ue dist>ncia0 Coster respirou fundo$ . 6m s&culo e um quarto$ ? o m)imo$ . 3as o boletim mensal que a (omisso publica lida com a hist!ria antiga quase inteira$ . % historiador riu" e riu gostosamente$ . % senhor deve estar equivocado$ % governo tem dados que remontam at& a J=== A$($ . / quando & que o senhor passou a acreditar neles0 . inter pelou Coster" cheio de desd&m$ . Coi o senhor quem comeou isto" provando que estavam mentindo" que nenhum historiador havia feito uso do cronosc!pio$ 2o est vendo agora qual o motivo0 2enhum historiador" a no ser aquele que se interesse pela hist!ria contempor>nea" poderia fa+:-lo$ 2enhum cronosc!pio consegue ver no tempo passado al&m de <8D=" em qualquer condio$ . % senhor est errado$ 2>o sabe tudo . redargGiu Potterley$

KK

. A verdade no vai dobrar-se sua conveni:ncia$ /nfrente os fatos$ % que o governo tem feito & perpetuar uma mistificao$ . Por qu:0 . 2o sei qual o motivo$ % nari+ de Potterley retorcia-se" os olhos se esbugalhavam$ /le suplicou: . ? apenas teoria" professor Coster$ (onstrua o cronosc!pio$ (onstrua e e)perimente$ Coster segurou Potterley pelos ombros" com fora e" de repente" gritou: . / acha que no o fi+0 Acha que eu diria isto antes de ter verificado por todos os modos0 /u constru# um$ /st aqui mesmo em volta$ %lhe s!H (orreu para as chaves de fora e as ligou" uma ap!s outra$ A*ustou uma resist:ncia" outros bot5es" apagou as lu+es do poro$ . /spere s!$ 'ei)e esquentar$ 1urgiu um brilho pequeno no centro da parede$ Potterley balbuciava incoer:ncias" mas Coster limitou-se a ordenar de novo: . %lhe s!H A lu+ se tomou mais forte e mais clara" irrompeu em figuras claras e escuras" omens e mulheresH /mbaciados$ Traos fision9micos embaciados$ Braos e pernas no passavam de manchas$ 6m antigo autom!vel" ve#culo que andava pelo cho" nada claro mas reconhec#vel como um modelo que * usara motores a combusto interna" acionado a gasolina" passou com rapide+ na imagem$ Coster comentou: . 3eados do s&culo vinte" em algum lugar$ 2o posso ainda ligar o udio" de modos que no temos o som$ (om tempo podemos t:-lo$ 'e qualquer modo o meado do s&culo WW & mais ou menos a dist>ncia m)ima a que podemos ir$ Acredite em mim" & o melhor foco que conseguiremos$ Potterley voltou carga: . (onstrua uQa mquina maior" mais forte$ 3elhore os seus circuitos$ . 2o pode derrotar o Princ#pio da Ancerte+a" homem" assim como no pode viver na superf#cie do sol$ /)istem limites f#sicos ao que podemos fa+er$ . /st mentindo" 2o acredito no senhor$ /u$$$

KO

6ma outra vo+ se fe+ ouvir" num tom estridente para se impor ao dilogo deles$ . ArnoldH Professor CosterH % *ovem f#sico voltou-se no mesmo instante$ % professor Potterley permaneceu parado por momentos prolongados e depois disse" sem se voltar: . % que & (aroline0 'ei)e-nos em pa+$ . 2oH . e a 1ra$ Potterley descia a escada$ . %uvi o que di+iam$ 2o pude dei)ar de ouvir$ % senhor tem um visor do tempo aqui" professor Coster0 Aqui no poro0 . 1im" tenho" 1ra$ Potterley$ 6ma esp&cie de visor de tempo$ 2o & muito bom$ Ainda no consigo o som e a imagem est muito embaciada" mas funciona$ A 1ra$ Potterley entrelaou os dedos e os manteve bem apertados ao peito$ . @ue maravilhoso$ @ue maravilhoso$ . 2o & maravilhoso de modo algum . contrap9s Potterley$ . /ste *ovem imbecil no consegue ir al&m de$$$ . /scute aqui$$$ . comeou Coster" e)asperado$ . Por favorH . gritou a 1ra$ Coster$ . /scutem o que vou di+er$ Arnold" voc: no percebe que se podemos usar isso para ver vinte anos atrs" ser poss#vel voltarmos a ver Faurel0 @ue nos importa (artago" que nos importam os tempos antigos0 ? Faurel que podemos ver$ /la voltar a estar viva para n!s$ 'ei)e a mquina aqui" professor Coster$ 3ostre-nos como oper-la$ Coster fitou-a" depois ao marido$ % rosto de Potterley se tornara l#vido$ /mbora a vo+ continuasse bai)a e calma" essa calma recebera forte abalo$ /le disse: . 7oc: & uma idiotaH . ArnoldH . foi a e)clamao d&bil da esposa$ . 7oc: & uma idiota" entendeu0 % que vai ver0 % passado$ % passado est morto$ A Faurel far alguma coisa que no fe+0 7oc: vai ver alguma coisa que no viu0 7oc: vai viver tr:s anos outra ve+" e mais outra" observando uma criana que nunca crescer" por mais que este*a olhando0 A vo+ dele estava pr!)ima a se embargar" mas ainda assim se manteve$ /le se apro)imou dela" segurou-a pelo ombro e a sacudiu com brusquido$ . 7oc: sabe o que vai acontecer se fi+er isto0 /les viro para lev-la daqui" porque voc: enlouquecer$ 1im" enlouquecer$ @uer

KS

receber tratamento mental0 @uer ser trancafiada" passar pela sonda ps#quica0 A 1ra$ Potterley afastou-se com um repelo$ 2o havia qualquer suavidade ou vague+a em sua atitude$ Transformara-se numa megera$ . @uero ver minha filha" Arnold$ /la est nesta mquina e eu a quero$ . /la no est na mquina$ % que temos ali & uma imagem$ 7oc: no entende0 6ma imagem$ 6ma coisa que no & verdadeiraH . @uero minha filha" est ouvindo0 . / acossou-o" gritando" esmurrando-o com os punhos cerrados$ . Quero minha filha. % historiador recuou diante do ataque" gritando$ Coster adiantou-se" interp9s-se aos dois e a 1ra$ Potterley caiu ao cho" soluando tresloucadamente$ Potterley se voltou" os olhos com e)presso desesperada$ (om movimento repentino agarrou uma barra de ferro" girando e afastando-se de Coster" estonteado por tudo que ocorria e incapa+ de det:-lo$ . Para trsH . arque*ou Potterley$ . %u eu o mato$ Euro que mato$ 'esferiu um golpe violento e Coster pulou para trs$ Potterley voltou-se com f,ria para todas as peas daquela montagem no poro e Coster" ap!s o primeiro estilhaar de vidros" se p!s a observar" aturdido$ Potterley dissipou sua raiva e logo em seguida estava em p&" sossegado" em meio a fragmentos e estilhaos" por&m ainda tinha mo a barra de ferro$ 'isse a Coster" em um murm,rio: . Agora saia daquiH 2o volte maisH 1e alguma coisa do que aqui est lhe custou algo" mande-me a conta e eu pagarei$ Pagarei dobrado$ Coster deu de ombros" apanhou a camisa e seguiu em direo escada do poro$ %uvia os soluos altos da 1ra$ Potterley e" ao voltar-se no patamar para olhar pela ,ltima ve+" viu o professor Potterley inclinado sobre ela" o rosto transtornado de pesar$ 'ois dias depois" tendo encerrado o dia letivo e Coster procurando para ver se encontrava algum dado sobre seus pro*etos rec&m- aprovados" que dese*ava levar para casa" o professor Potterley apareceu mais uma ve+$ /stava em p& diante da porta aberta no gabinete de Coster$

KT

% historiador se apresentava to bem vestido como antes$ /rgueu a mo num gesto vago demais para ser cumprimento" insuficiente como apelo$ Coster limitou-se a fit-lo fi)amente$ Potterley disse: . /u esperei at& s cinco horas" at& que o senhor estivesse$$$ Posso entrar0 Coster assentiu$ Potterley disse: . 7im para pedir desculpas pelo que fi+$ Ciquei pavorosamente decepcionado" estava fora de mim$ 3esmo assim" foi imperdovel$ . Aceito suas desculpas . disse Coster$ . ? tudo0 . Acredito que minha esposa o chamou$ . (hamou" sim$ . /la tem estado hist&rica$ (ontou-me que chamou o senhor" mas eu no podia ter certe+a$$$ . (hamou" sim$ . % senhor pode me di+er$$$ pode ter a bondade de me contar o que ela queria0 . /la queria um cronosc!pio$ 'isse que tinha dinheiro pr!prio e que estava pronta a pagar$ . % senhor$$$ se comprometeu0 . /u disse que no me dedico fabricao$ . Xtimo . arque*ou Potterley" o peito arfando com o al#vio$ . Por favor" no receba mais chamadas dela$ /la no est$$$ bem$$$ . /scute" professor Potterley . disse Coster$ . 2o vou entrar em qualquer briga de fam#lia mas & melhor o senhor se preparar para uma coisa$ %s cronosc!pios podem ser constru#dos por qualquer pessoa$ Algumas peas simples podem ser compradas em algum centro de vendas el&tricas e ele pode ser constru#do em casa$ Pelo menos a parte de v#deo$ . 3as ningu&m mais vai pensar no assunto" s! o senhor" no & mesmo0 2ingu&m pensou$ . /u no pretendo manter segredo$ . 3as no pode publicar$ ? pesquisa ilegal$ . Asso no importa mais" professor Potterley$ 1e eu perder minhas dota5es" estaro perdidas$ 1e a universidade no gostar" pedirei demisso$ 2o me importa mais$ . % senhor no pode fa+er issoH . At& agora . disse Coster . o senhor no se importava se eu ia ou no perder as dota5es e o cargo$ Por que se mostra to

KU

preocupado agora0 7ou e)plicar-lhe uma coisa$ @uando me procurou pela primeira ve+ eu acreditava em pesquisas organi+adas e dirigidas" a situao como e)istia" em outras palavras$ (onsiderava-o um anarquista intelectual" professor Potterley" e perigoso tamb&m$ 3as por este ou aquele motivo eu mesmo fui um anarquista por meses seguidos" e alcancei grandes coisas$ Ce+ uma pausa" prosseguiu: . /ssas coisas foram conseguidas no porque eu se*a um cientista brilhante$ 'e modo nenhum$ Coi apenas que a pesquisa cient#fica tinha sido dirigida de cima e havia buracos que podiam ser preenchidos por qualquer pessoa olhando na direo certa$ / qualquer pessoa teria olhado na direo certa se o governo no se preocupasse em tentar impedi-Aa$ 2ova pausa" ele encerrava a e)plicao: . Agora faa o favor de me compreender$ Ainda acredito que a pesquisa dirigida possa ser ,til$ 2o sou a favor de uma passagem anarquia total" mas deve haver um campo m&dio$ A pesquisa dirigida pode manter fle)ibilidade" % cientista deve ter o direito de seguir sua curiosidade" pelo menos em seu pr!prio tempo de folga$ Potterley sentou-se e disse" procurando agradar: . 7amos discutir o assunto" Coster$ Admiro o seu idealismo$ 7oc: & *ovem" quer a lua$ 3as no pode destruir-se com id&ias fantasiosas sobre o que a pesquisa pode ser$ /u o meti nisto" sou responsvel e me incrimino amargamente$ /u agia por impulso emocional$ % meu interesse por (artago cegou-me" fui um idiota total$ Coster interveio: . @uer di+er que o senhor mudou inteiramente em dois dias0 (artago no & nada0 A supresso das pesquisas pelo governo no & nada0 . 3esmo um imbecil total como eu consegue aprender" Coster$ 3inha esposa me ensinou algo$ Agora compreendo o motivo para o governo suprimir a neutr#nica$ 'ois dias atrs" no entendia$ / quando compreendi" aprovei$ 7oc: viu como minha mulher se portou diante da not#cia de um cronosc!pio no poro$ /u imaginara um cronosc!pio utili+ado para fins de pesquisa$ Tudo que ela conseguia en)ergar era o pra+er pessoal de voltar neuroticamente a um passado pessoal" um passado morto" % pesquisador puro" Coster" constitui a minoria$ Pessoas como minha mulher poderiam superar-nos pelo n,mero$

K8

/le prosseguia: . 1e o governo viesse a incentivar a cronoscopia" isso quereria di+er que o passado de todos se tomaria vis#vel$ %s funcionrios do governo estariam su*eitos chantagem e presso indevida" pois aqui na Terra quem tem um passado inteiramente limpo0 % governo organi+ado talve+ se tomasse imposs#vel$ Coster molhou os lbios$ . Talve+" Talve+ o governo tenha alguma *ustificativa a seus pr!prios olhos$ 3esmo assim e)iste um princ#pio importante em *ogo$ @uem sabe quantos outros progressos cient#ficos esto sendo abafados porque os cientistas so levados a uma trilha estreita0 1e o cronosc!pio se torna motivo de pavor para alguns pol#ticos" tal & o preo que precisa ser pago$ % p,blico deve entender que a ci:ncia precisa ser livre e no e)iste modo mais claro de mostr-lo do que publicar minha descoberta" de um modo ou de outro" legal ou ilegalmente$ A fronte de Potterley estava cheia de suor" por&m sua vo+ continuou calma$ . %h" no so apenas alguns pol#ticos" professor Coster$ 2o pense nisso$ 1eria tamb&m o terror$ 3inha mulher passaria o tempo vivendo com sua filha morta$ /la se retiraria ainda mais da realidade$ /nlouqueceria revivendo as mesmas cenas repetidas ve+es$ / no seria apenas o meu terror$ averia outros como ela$ Cilhos que procurariam os pais mortos ou sua pr!pria *uventude$ Ter#amos todo um mundo vivendo no passado" Foucura de vero$ Coster observou: . %s *u#+os morais no podem impedir$ 2o surgiu qualquer progresso" em qualquer &poca da hist!ria" que a humanidade no tenha tido o engenho de perverter$ A humanidade precisa ter tamb&m o engenho de impedir$ @uanto ao cronosc!pio" as incurs5es pelo passado morto logo se tomaro cansativas$ /les vero seus pais adorados em algumas das coisas que seus pais adorados fa+iam e perdero o entusiasmo por eles$ 3as tudo isso no tem import>ncia$ (omigo se trata de uma questo de princ#pio importante$ Potterley voltou carga: . @ue se dane o seu princ#pio$ 2o consegue compreender os homens e mulheres" ideais como princ#pio0 2o entende que minha mulher viver pelo inc:ndio que matou nossa filha0 2o poder impedi-la" eu a conheo$ /la acompanhar cada passo" tentando evit-lo$ 7oltar a viver aquilo repetidas ve+es" contando a cada feita

O=

que aquilo no acontea$ @uantas ve+es voc: quer matar Faurel0 . e a vo+ se punha roufenha$ A Coster ocorreu um pensamento$ . % que receia que ela possa descobrir" professor Potterley0 % que aconteceu na noite do inc:ndio0 % historiador cobriu imediatamente o rosto com as mos" seu corpo passou a estremecer com soluos$ Coster desviou o olhar" passou a fitar a *anela" embaraad#ssimo$ Ap!s algum tempo" Potterley e)plicou: . Ca+ muito tempo que no penso no assunto$ (aroline tinha sa#do$ /u fa+ia companhia menina$ /ntrei no dormit!rio dela no meio da noite" para ver se estava coberta$ Fevava comigo o cigarro$$$ naqueles dias eu fumava$ 'evo t:-lo amassado antes de coloc-lo no cin+eiro sobre a c9moda$ 1empre tive muito cuidado$ A menina estava bem$ 7oltei para a sala de estar e dormi diante do v#deo$ Acordei sufocado" cercado pelo fogo$ 2o sei como comeou$ . 3as acha que pode ter sido o cigarro" no & isso0 . perguntou Coster$ . 6m cigarro que o senhor dei)ou de apagar0 . 2o sei$ Tentei salv-la" mas estava morta em meus braos quando sa# daquela casa$ . Acredito que nunca tenha contado sua mulher sobre o ci garro$ Potterley sacudiu a cabea" em negativa$ . 3as tive que viver com essa lembrana$ . 1! agora" com o cronosc!pio" ela poder descobrir$ Talve+ no tenha sido o cigarro$ Talve+ o senhor o tenha realmente apagado" no acha poss#vel0 As lgrimas haviam secado no rosto de Potterley$ A vermelhido desaparecera$ /le disse: . 2o posso me arriscar$$$ 3as no se trata apenas de mim mesmo" Coster$ % passado tem terrores reservados para a maioria das pessoas$ 2o liberte estes terrores sobre a raa humana$ Coster caminhava pelo aposento$ 'e algum modo aquilo e)plicava o motivo para o dese*o raivoso e irracional de Potterley no sentido de prestigiar os cartagineses" deific-los" e acima de tudo" derrubar o relato dos sacrif#cios que fa+iam a 3oloch$ Fibertando-os da culpa do infantic#dio pelo fogo" ele se libertava simbolicamente da mesma culpa$ 'esse modo" o mesmo inc:ndio que o impelira a causar a construo de um cronosc!pio" impelia-o agora para sua destruio$

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Coster fitou o outro" cheio de triste+a$ . (ompreendo a sua situao" professor Potterley$ 3as isto ultrapassa os sentimentos pessoais$ Tenho de acabar com esse estrangulamento na garganta da ci:ncia$ Potterley voltou carga" em tom selvagem: . 7oc: quer di+er que dese*a a fama e o dinheiro que tal descoberta lhe traria$ . 2o sei sobre o dinheiro" mas tamb&m isso" ao que creio$ 1ou apenas humano$ . 2o vai suprimir seu conhecimento0 . /m circunst>ncia nenhuma$ . Bem" nesse caso$$$ . e o historiador se p9s em p& e ali ficou por momentos" olhar furioso$ Coster teve um momento singular de pavor$ % homem era mais velho do que ele" menor" mais fraco" no parecia estar armado$ Ainda assim$$$ /le disse: . 1e pensa em me matar ou fa+er qualquer coisa assim & bom saber que tenho todas as informa5es em um cofre fechado e ali as pessoas podero descobrir" caso eu desaparea ou morra$ Potterley disse: . 2o se*a idiota . e se retirou$ Coster fechou a porta" trancou-a e sentou-se para pensar$ 1entiase um imbecil$ 2o guardara informao alguma em qualquer cofre fechado" naturalmente$ Tal afirmao melodramtica no lhe teria ocorrido em condi5es ordinrias$ 3as acontecera agora$ 1entindo-se ainda mais imbecil" passou toda uma hora escrevendo as equa5es da solicitao da !ptica pseudograv#tica para gravao neutr#nica e alguns diagramas para os detalhes de construo$ Cechou tudo num envelope e escreveu o nome de Valph 2immo no mesmo$ Passou uma noite bastante inquieta" bem como a manh seguinte$ A caminho da faculdade colocou o envelope no banco" dei)ando instru5es adequadas ao funcionrio" que o fe+ assinar um documento permitindo que a cai)a fosse aberta ap!s seu falecimento$ (hamou 2immo para falar-lhe da e)ist:ncia do envelope e recusou-se terminantemente a revelar qualquer coisa sobre o teor$ 2unca se sentira to ridiculamente na berlinda quanto naquele instante$

OD

2essa noite e na seguinte Coster s! conseguiu sono agitado" descobrindo-se frente a frente com o problema eminentemente prtico de publicar os dados obtidos de maneira nada &tica$ Os Trabalhos da Sociedade de Pseudogravtica " peri!dico cient#fico que melhor conhecia" certamente no poria as mos em qualquer monografia que no inclu#sse a nota mgica: P% trabalho descrito nesta monografia foi possibilitado pela 'otao <K8 tal-equal" dada pela (omisso de Pesquisas das 2a5es 6nidasR$ Tampouco" ou muito menos" o faria o Journal of Physics. 1empre havia outras publica5es que podiam fa+er vista grossa para a nature+a do artigo" devido sensao que o mesmo causasse" mas isso precisaria de alguma negociao financeira na qual ele hesitava em embarcar$ Talve+ fosse melhor pagar o custo e publicar um pequeno panfleto para distribuio geral entre os estudiosos$ 2esse caso ele estaria em condi5es at& mesmo de dispensar os servios de um redator cient#fico" sacrificando a apresentao em favor da rapide+$ Teria de encontrar um impressor id9neo$ Talve+ o tio Valph conhecesse algu&m em tais condi5es$ 1eguiu pelo corredor at& o gabinete" aflito e imaginando se talve+ no fosse melhor no gastar mais tempo" no dar a si pr!prio qualquer outra oportunidade de entrar em indeciso e arriscar-se a chamar Valph de seu pr!prio gabinete$ /stava to absorto nesses pensamentos que no notou de in#cio a presena naquele gabinete" at& voltar-se do armrio das roupas e apro)imar-se da mesa$ % professor Potterley l estava" em companhia de um homem a quem Coster no reconheceu$ Coster os fitou fi)amente$ . 'e que se trata0 Potterley disse: . 1into muito" mas tinha de det:-lo$ Coster continuou a fit-lo$ . 'e que est falando0 % desconhecido entrou na conversa$ . Permita apresentar-me$ . /ra homem de dentes grandes" um tanto desiguais" e parecia dentuo quando sorria$ . 1ou Thaddeus Araman" (hefe de 'epartamento da 'iviso de (ronoscopia$ /stou aqui para falar-lhe a respeito de informa5es que me foram tra+idas pelo professor Arnold Potterley e confirmadas por nossas pr!prias fontes$$$ Potterley interveio" quase sem f9lego$

OJ

. /u fiquei com toda a culpa" professor Coster$ /)pliquei que fui eu quem o convenceu" contra sua vontade" a atividades sem &tica$ %fereci-me a aceitar plena responsabilidade e castigo$ 2o quero que se*a pre*udicado de modo algum$ ? s! que a cronoscopia no pode ser permitidaH Araman assentiu$ . /le assumiu a culpa" como afirma" professor Coster" mas o assunto * est fora das mos dele$ Coster perguntou: . / ento0 % que vai fa+er0 (ortar meu nome de todas as dota5es para pesquisa0 . Asso vai ser feito . concordou Araman$ . %rdenar universidade que me demita0 . Asso tamb&m pode ser feito$ . 3uito bem" siga em frente$ Pode fa+er$ 'ei)o agora mesmo meu gabinete" com voc:s$ 3ais tarde mandarei buscar meus livros$ 1e insistir" dei)o tamb&m os livros$ Asso basta0 . 2o de todo . e)plicou Araman$ . % senhor pode comprometer-se a no fa+er qualquer pesquisa em cronoscopia" a no publicar qualquer descoberta que tenha feito nesse sentido e" naturalmente" a no construir cronosc!pio algum$ (ontinuar indefinidamente sob vigil>ncia para termos certe+a de que honrar essa promessa$ . / se eu me recusar a prometer0 % que podem fa+er0 /fetuar pesquisas fora de meu campo pode ser coisa sem &tica" mas no constitui crime$ . 2o caso da cronoscopia" meu *ovem amigo . disse Araman" cheio de paci:ncia . & sim" um crime$ 1e for preciso voc: ser encerrado e mantido preso$ . Por qu:0 . gritou Coster$ . @ual & a mgica na cronoscopia0 Araman e)plicou: . A coisa & assim$ 2o podemos permitir maiores progressos nesse setor$ A minha tarefa e obrigao & primordialmente a de providenciar isso" e pretendo e)ecutar meu trabalho$ Por infort,nio no tive informao" nem qualquer pessoa no departamento" de que a !ptica dos campos de pseudogravidade podia ser to aplicvel cronoscopia$ Favramos um verdadeiro tento de ignor>ncia geral" mas daqui para a frente a pesquisa ser orientada corretamente tamb&m nesse aspecto$ Coster disse:

OK

. 'e nada vai adiantar$ Algo pode surgir" coisa com a qual nem o senhor nem eu nem sequer sonhamos$ Toda a ci:ncia se prende entre si$ Y uma s! pea$ 1e quiser deter uma parte tem de parar tudo$ . 7erdade" sem d,vida alguma . concordou Araman . em teoria$ Pelo lado prtico" todavia" conseguimos muito bem manter a cronoscopia no n#vel inicial de 1terbins;i" durante cinqGenta anos$ Tendo detido o senhor a tempo" professor Coster" contamos continuar a fa+:-lo indefinidamente$ / tamb&m no ter#amos chegado to perto ao desastre se eu houvesse percebido no professor Potterley algo mais do que ele aparentava$ 7oltou-se para o historiador e ergueu as sobrancelhas em imitao de bem-humorada autocr#tica$ . Veceio" senhor" que o tenha considerado um professor de hist!ria e nada mais que isso" por ocasio de nosso primeiro encontro$ 1e eu houvesse e)ecutado meu trabalho corretamente e investigado o senhor" isto no teria acontecido$ Coster interveio abruptamente: . Algu&m teve tempo de usar o cronosc!pio do governo0 . 2ingu&m fora de nossa diviso" sob prete)to algum$ 'igo isso porque se torna evidente a meus olhos que o senhor * adivinhou at& esse ponto$ @uero adverti-lo" no entanto" que qualquer repetio desse fato ser uma transgresso criminosa" * no &tica$ . / seu cronosc!pio no vai al&m de cento e vinte e cinco anos" mais ou menos" verdade0 . 7erdade$ . 2esse caso seu boletim com relatos de viso do tempo em &pocas antigas & uma mistificao0 Araman respondeu com calma: . 3ediante o conhecimento que o senhor tem" toma-se evidente que * sabe disso com certe+a$ 3esmo assim confirmo sua observao$ % boletim mensal & uma mistificao$ . 2esse caso . disse Coster . no vou prometer suprimir o meu conhecimento de cronoscopia$ 1e dese*a prender-me" pode fa+:-lo$ 3inha defesa no *ulgamento ser suficiente para destruir esse castelo de cartas das pesquisas dirigidas e derrub-lo para sempre$ 'irigir as pesquisas & uma coisa" suprimi-las e privar a humanidade de seus benef#cios & outra" muito diferente$ Araman observou: . 3uito bem" vamos entender uma coisa" professor Coster$ 1e o senhor no colaborar" ir diretamente paia a cadeia$ 2o ter

OO

advogado" no ser acusado" no ter *ulgamento algum$ Cicar simplesmente preso$ . %ra" no . disse Coster$ . % senhor est blefando$ 2o estamos no s&culo vinte" lembra-se0 ouve algum movimento fora do gabinete" ru#do de passadas" um grito em vo+ alta" grito esse que Coster *ulgou reconhecer$ A porta se abriu com estrondo" a fechadura arrebentada" tr:s figuras abrutalhadas entraram por ali" de qualquer maneira$ Ao entrarem" um dos homens ergueu sua arma e desferiu forte coronhada no cr>nio do outro$ %uviu-se uma e)pirao forte e aquele cu*a cabea fora golpeada derreou-se todo$ . Tio ValphH . gritou Coster$ Araman fechou a cara$ . Ponham-no naquela cadeira . ordenou . e tragam gua para ele$ Valph 2immo" esfregando a cabea com uma esp&cie curiosa de desagrado" fe+ a observao: . 2o era preciso engrossar" Araman$ /ste e)plicou: . % guarda devia ter engrossado antes e mantido voc: fora daqui" 2immo$ 7oc: estaria melhor$ . 7oc:s se conhecem0 . perguntou Coster$ . Andei lidando com esse cara . disse 2immo" esfregando ainda a cabea$ . 1e ele est aqui em seu gabinete" sobrinho" & porque voc: est em apuros$ . / voc: tamb&m . retorquiu Araman" raivoso$ . 1ei que o professor Coster o consultou sobre literatura neutr#nica$ 2immo enrugou a testa e depois a alisou com um piscar de olhos" como se sentisse dor$ . / ento0 . perguntou$ . % que mais sabe a meu respeito0 . 7amos saber tudo a seu respeito" e no demora$ /nquanto isso" basta uma coisa para implic-lo$ % que est fa+endo aqui0 . 3eu caro professor Araman . e 2immo * se mostrava mais l&pido . anteontem um sobrinho imbecil me chamou$ (olocara algumas informa5es misteriosas$$$ . 2o conteH 2o conte nadaH . gritou Coster$ Araman lanou-lhe um olhar g&lido$ . 1abemos tudo a respeito" professor Coster$ A cai)a forte foi aberta e o conte,do retirado$

OS

. 3as como pode saber$$$ . e a vo+ de Coster se desfe+ em meio a uma esp&cie de frustrao furiosa$ . 'e qualquer modo . disse 2immo . resolvi que a rede devia estar-se fechando em volta dele e depois de cuidar de algumas coisas vim di+er-lhe para largar isso que est fa+endo$ 2o vale a carreira dele$ . Asso quer di+er que voc: sabe o que ele est fa+endo" no &0 . perguntou Araman$ . /le nunca me contou . e)plicou 2immo . mas sou redator cient#fico com muita e)peri:ncia$ 1ei qual lado do tomo & eletronificado$ % rapa+" Coster" especiali+a-se em !ptica pseudograv#tica e foi ele quem me ensinou o assunto$ Fevou-me a arran*ar um comp:ndio de neutr#nica e eu dei uma espiada no assunto antes de entregar$ ' para somar dois com dois$ /le me pediu para arran*ar algumas peas de equipamento f#sico e isso tamb&m serviu para dedu5es$ Pode corrigir se estou errado" mas meu sobrinho construiu um cronosc!pio semi-porttil e de bai)a pot:ncia$ 1im" ou$$$ sim0 . 1im . respondeu Araman" apanhando pensativamente um cigarro e sem dar ateno alguma ao professor Potterley Lque observava em sil:ncio" como se tudo aquilo fosse um sonhoM" que se esquivou" arque*ando" afastando-se do pequeno cilindro branco$ . %utro engano meu$ 'evo pedir demisso$ 'evia ter mandado vigilo tamb&m" 2immo" em ve+ de me concentrar s! em Potterley e Coster$ 2o dispunha de muito tempo" est claro" e voc: acabou chegando aqui por conta pr!pria" mas isso no constitui desculpa para mim$ /st preso 2immo$ . / por qu:0 . interpelou o redator cient#fico$ . Pesquisa desautori+ada$ . /u no estava fa+endo pesquisa alguma$ 2o posso fa+er pesquisa sem ser um cientista registrado$ / mesmo que pudesse" isso no constitui crime$ Coster entrou no assunto" em tom selvagem: . 2o adianta" tio Valph$ /ste burocrata fa+ as pr!prias leis$ . @ue tipo de leis0 . interpelou 2immo$ . 6ma priso perp&tua sem *ulgamento$ . Tolice . disse 2immo$ . 2o estamos no s&culo vin$$$ . E tentei isso . e)plicou Coster$ . /le nem se importa$ . %ra bolas . gritou 2immo$ . /scute aqui" Araman$ 3eu sobrinho e eu temos parentes que mant:m contato conosco" como

OT

sabe$ % professor tamb&m tem alguns" ao que suponho$ 7oc: no pode fa+er com que desapareamos$ 7o surgir perguntas e todo um esc>ndalo$ 2o estamos no s&culo vinte$ 1e a sua inteno & nos assustar" no est dando certo$ % cigarro partiu-se entre os dedos de Araman e ele o *ogou fora com viol:ncia$ 'isse" ento: . (om os diabos" no sei o que fa+er$ 2unca foi assim antes$$$ %lhemH 7oc:s tr:s" tr:s idiotas" nada sabem do que esto tentando fa+er$ 2o compreendem coisa alguma$ Podem ouvir o que tenho a di+er0 . %ra" ouviremos . disse 2immo" em tom sombrio$ LCoster manteve-se em sil:ncio" olhar raivoso" lbios apertados$ As mos de Potterley retorciam-se como duas cobras entrelaadas$M Araman disse: . % passado para voc:s & o passado morto$ 1e * e)aminaram a questo" aposto que usaram esta e)presso$ % passado morto$ 1e soubessem quantas ve+es ouvi essas tr:s palavras" tamb&m engasgariam com elas$ Ce+ uma pausa curta e logo prosseguia: . @uando as pessoas pensam no passado" pensam nele como se estivesse morto" distante e acabado h muito tempo$ 2!s as incentivamos a pensarem assim$ @uando fa+emos relat!rios sobre as vis5es do passado sempre falamos em vis5es de s&culos passados" embora os senhores" cavalheiros" saibam que ver al&m de um s&culo" mais ou menos" & imposs#vel$ As pessoas aceitam o que di+emos$ % passado significa a 4r&cia" Voma" (artago" o /gito" a Adade da Pedra$ @uanto mais distantes" melhor$ 2ova pausa" ele retomava a e)plicao: . 7oc:s tr:s" agora" sabem que um s&culo & mais ou menos o limite" e assim sendo o que significa o passado para voc:s0 1ua *uventude" a primeira namorada" a me morta$ 7inte anos atrs$ Trinta anos atrs$ (inqGenta anos atrs$ @uanto mais mortos" melhor$$$ 3as quando & que o passado comea realmente0 Ce+ nova pausa" tomado de raiva$ %s outros o fitavam e 2immo se reme)ia inquieto na cadeira$ . Pois bem . prosseguiu Araman . quando foi que ele comeou0 um ano0 (inco minutos atrs0 6m segundo" que se*a0 2o se torna evidente que o passado comea um instante antes0 % passado morto & apenas outro nome para o presente vivo$ / o que acontece se voc:s focali+am o cronosc!pio no passado de um

OU

cent&simo de um segundo antes0 2o esto observando o presente0 /sto comeando a entender0 2immo disse: . Anferno$ . Anferno . repetiu Araman" imitando-o$ . 'epois de Potterley ter vindo a mim com o relato da noite de anteontem" como acha que eu tenha investigado voc:s dois0 /u o fi+ com o cronosc!pio" focali+ando momentos cruciais at& este instante de agora$ . / foi assim que soube da cai)a de guarda0 . perguntou Coster$ . / de todos os outros fatos importantes$ Pois bem" o que acha que aconteceria se dei)ssemos circular a not#cia de que o cronosc!pio pode ser feito em casa0 As pessoas talve+ comeassem observando sua *uventude" os pais e assim por diante" mas no tardaria para compreenderem as possibilidades$ A dona de casa vai esquecer- se da pobre me morta e comear a vigiar a vi+inha em casa e seu marido no trabalho$ % homem de neg!cios observar o competidor" o empregado vigiar o empregador$ /)plicava" em seguida: . 2o haver mais o que chamamos de vida particular$ A linha partidria" o olho espio por trs da cortina nada ser" em confronto a isso$ As estrelas e astros do v#deo sero observados atentamente" em todos os momentos" por todas as pessoas$ % homem ser o seu pr!prio espio e no haver como escapar observao alheia$ At& a escurido no constituir ref,gio porque a cronoscopia pode ser a*ustada ao infravermelho e as figuras humanas podem ser vistas por seu pr!prio calor corporal$ Bs figuras sero difusas" est claro" e o ambiente escuro" mas isto tornar o divertimento ainda maior" ao que suponho$$$ %ra bolas" os homens encarregados da mquina" em nossos dias" s ve+es fa+em e)peri:ncia a despeito dos regulamentos que os pro#bem$ 2immo parecia en*oado a ponto de vomitar$ . 1empre se pode proibir a fabricao particular$$$ Araman voltou-se para ele como uma fera$ . /st claro que podemos" mas de que isso adianta0 Podemos legislar com :)ito contra o alcoolismo" o fumo" adult&rio ou os me)ericos trocados na cerca dos fundos0 / essa mistura de intromisso e safade+a causar mais males humanidade do que qualquer dos v#cios conhecidos$ 1anto 'eus" com mil anos de tentativas nem mesmo conseguimos acabar com o trfico de hero#na" e voc: vem falar de legislar contra um dispositivo que permite

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observar qualquer pessoa em qualquer &poca" e que pode ser fabricado em casa$ Coster" de repente" anunciou: . 2o vou publicar$ Potterley prorrompeu" entre soluos: . 2enhum de n!s falar$ /u lamento$$$ 2immo interveio: . 7oc: disse que no me vigiou no tocante ao cronosc!pio" Araman$ . 2o tive tempo . e)plicou Araman" fatigado$ . As coisas no se movem mais depressa no cronosc!pio do que na vida real$ 2o podemos aceler-lo como o filme ou o carretel no gravador$ Passamos vinte e quatro horas completas procurando pegar os momentos importantes nos ,ltimos seis meses de Potterley e Coster$ 2o havia tempo para mais nada e * era o suficiente$ . 2o era . contrap9s 2immo$ . 'e que est falando0 . e no rosto de Araman estampou-se um alarme repentino" infinito$ . /u lhe disse que meu sobrinho" Eonas" me chamou para di+er que havia guardado informa5es importantes em uma cai)a-forte$ /le agia como se estivesse em apuros$ ? meu sobrinho" eu tinha de tir-lo do aperto$ Fevou algum tempo e depois vim aqui para contarlhe o que tinha feito$ /u lhe disse quando cheguei aqui" logo depois do seu guarda me acertar" que havia cuidado de algumas coisas$ . % qu:0 Pelo amor de 'eus$$$ . 1! isso: mandei os detalhes do cronosc!pio porttil a meia d,+ia de meus canais comuns de publicidade$ 2ingu&m falou$ 2o se ouvia um s! ru#do$ 2ingu&m parecia respirar$ E no eram necessrias quaisquer demonstra5es$ . 2o fiquem olhando assim . gritou 2immo$ . 2o entende o que digo0 /u tinha os direitos de publicao popular$ % Eonas reconhecer isso$ /u sabia que ele no podia publicar cientificamente de qualquer modo legal$ Tinha certe+a de que ele plane*ava publicar ilegalmente e preparara a cai)a-forte por esse motivo$ Achei que se divulgasse os detalhes prematuramente toda a responsabilidade caberia a mim e a carreira dele estaria a salvo$ / se minha licena para redigir ci:ncia fosse cancelada" minha posse e)clusiva dos dados cronom&tricos bastaria para viver$ Eonas ficaria com raiva" eu contava com isso" mas poderia e)plicar os motivos e dividir#amos o

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dinheiro meio a meio$$$ 2o fique olhando para mim desse *eito$ (omo eu ia saber$$$ . 2ingu&m sabia de nada . comentou Araman" cheio de amargura . mas voc:s todos acharam natural que o governo fosse uma coisa estupidamente burocrtica" m" tir>nica" devotada a suprimir as pesquisas s! pelo pra+er de fa+:-lo$ 2unca lhes ocorreu o pensamento de que estvamos tentando proteger a humanidade o melhor que pud&ssemos$ . 2o fique a# sentado e falando . gemeu Potterley$ . Arran*e os nomes das pessoas que souberam$$$ . Tarde demais . disse 2immo" dando de ombro$ . /les tiveram mais de um dia$ ouve tempo para a not#cia se espalhar$ 3inhas turmas * tero chamado qualquer n,mero de f#sicos para e)aminar e verificar meus dados" antes de prosseguirem" e vo falar uns com os outros" dando a not#cia$ Basta que os cientistas ponham a neutr#nica e a pseudograv#tica *untas" a cronoscopia feita em casa se torna evidente$ Antes do fim da semana quinhentas pessoas sabero como construir um pequeno cronosc!pio e como & que vo pegar todas elas0 1uas faces gordas pendiam" flcidas" ele prosseguiu: . Acho que no h meio de recolocar a nuvem-cogumelo de volta naquela esfera bonita e relu+ente de ur>nio$ Araman se p9s em p&$ . 7amos tentar" Potterley" mas concordo com o 2immo$ Tarde demais$ @ue tipo de mundo vamos ter de agora em diante" no fao a menor id&ia" no sei di+er" mas o mundo que conhecemos foi destru#do completamente$ At& agora todos os costumes e hbitos" todos os modos de vida" por menores que fossem" sempre encararam certa medida de sigilo e retiro com naturalidade" mas tudo acabou$ (umprimentou cada um dos tr:s com formalismo requintado$ . /ntre voc:s tr:s" souberam criar um mundo novo$ 'ou-lhes os parab&ns$ 6m belo aqurio de pei)es dourados para voc:s" para mim" para todos" e que cada um v ser assado no inferno e para sempre$ A priso & revogada$

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DIREITO DE VOTAR
Finda" com de+ anos de idade" era a ,nica pessoa da fam#lia que parecia gostar de estar acordada$ 2orman 3uller a ouvia agora" em meio a seu estado de coma" drogado e insalubre$ LCinalmente conseguira adormecer uma hora antes" mas mesmo assim fora mais esgotamento do que sono$M /la viera beira de sua cama e o sacudia$ . Papai" papai" acorda$ AcordaH /le conseguiu evitar o gemido$ . /st bem" Finda$ . 3as" papai" tem mais policiais por a# do que nos outros diasH (arros de pol#cia e tudo o maisH 2orman 3uller desistiu e suspendeu-se" fatigado" pelos cotovelos$ (omeava o dia" l fora surgiam os primeiros vest#gios do amanhecer" o in#cio de um dia miservel que parecia to miservel como se sentia$ 'ava para ouvir 1arah" a esposa" cuidando de suas obriga5es de des*e*um na co+inha$ % sogro" 3attheZ" gargare*ava com fora no banheiro$ 2o havia d,vidas de que o agente andley estava pronto e sua espera$ /ra aquele o dia$ 'ia de /lei5esH 'e in#cio tinha sido como qualquer outro ano$ Talve+ um pouco pior" pois se tratava de ano presidencial" mas no pior do que outros anos presidenciais" para quem atentasse bem$ %s pol#ticos falavam ao Pga-rande eleitoradoR e vasta Pintelig:ncia elec-tor9-nicaR que o servia$ A imprensa analisava a situao com computadores industriais Lo Times de 2eZ [or; e o Post- 'ispatch de 1t$ Fouis tinham seus pr!prios computadoresM" apresentavam-se cheios de pequenas insinua5es sobre o que seria de esperar$ %s comentaristas e colunistas detalhavam o estado e munic#pio cru- ciais" cheios de feli+es contradi5es entre si$

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% primeiro sinal de que aquele no ia ser como os outros anos foi quando 1arah 3uller disse ao marido" na noite de K de outubro Lcom o 'ia de /lei5es a um m:s de dist>nciaM: . (antZell Eohnson di+ que Andiana vai ser o /stado este ano$ /le & o quarto$ Pense s!" dessa ve+ & o nosso /stado$ 3attheZ ortenZeiler tirou o rosto carnudo de trs do *ornal" fitou a+edamente a filha e resmungou: . /sses camaradas so pagos para mentir$ 2o d: ateno ao que di+em$ . @uatro deles" papai . observou 1arah" com suavidade$ . Todos eles di+em Andiana$ . Andiana & mesmo um /stado-chave" 3attheZ . disse 2orman" com a mesma suavidade . por causa da Fei aZ;ins-1mith e essa baguna em Andianpolis$ /$$$ 3attheZ retorceu o rosto em sinal de alarme e gargare*ou: . 2ingu&m fala no munic#pio de Bloomington ou 3onroe" fala0 . Bem$$$ . comeou 2orman a di+er$ Finda" cu*o rostinho de quei)o fino estivera a se voltar de um para outro" acompanhando a conversa" interveio com vo+ esganiada de que era possuidora: . 7oc: vai votar este ano" papai0 2orman sorriu com gentile+a e disse: . Acho que no" querida$ 3as aquilo acontecia na animao crescente de um outubro" em ano de eleio presidencial" e 1arah levava uma vida tranqGila" sonhando coisas acerca das pessoas da casa$ Coi ela quem observou" anelante: . 2o seria maravilhoso" no entanto0 . 1e eu votasse0 . 2orman 3uller tinha um pequeno bigode louro que lhe devia conferir aspecto *ovial aos olhos da *ovem 1arah" mas que" ao agrisalhar-se gradualmente" bai)ara para simples falta de distino$ A testa e)ibia rugas cada ve+ mais fundas" resultantes de incerte+as que" de modo geral" *amais sedu+ira sua alma de funcionrio com pensamento de que nascera grande ou viria" em qualquer circunst>ncia" a alcanar grande+a$ Tinha esposa" emprego e uma filhinha" e s! em condi5es e)cepcionais de entusiasmo ou abatimento se inclinava a considerar isso como acordo adequado que obtivera com a vida$ Por isso ficou um pouco embaraado" e mais do que inquieto" com a direo que os pensamentos da esposa estavam tomando$

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. 2a verdade" minha querida . observou . e)istem du+entos milh5es de pessoas no pais e com chances to pequenas" que no devemos gastar tempo pensando no assunto$ A esposa retorquiu: . %ra essa" 2orman" no se trata de uma coisa como du+entos milh5es de pessoas e voc: sabe muito bem$ /m primeiro lugar s! as pessoas entre vinte e sessenta anos de idade so cogitadas e sempre so homens" de modo que isso redu+ as possibilidades a cerca de cinqGenta milh5es contra uma$ 2esse caso" se for realmente Andiana$$$ . 2esse caso seria um milho e um quarto de milho contra um$ 7oc: no gostaria que eu apostasse em um cavalo contra tantas possibilidades" no &0 7amos *antar$ 3attheZ murmurou" atrs do *ornal: . Tolice infernal$ Finda voltou a perguntar: . 7oc: vai votar este ano" papai0 2orman sacudiu a cabea" em resposta" e todos seguiram para a sala de *antar$ A D= de outubro a animao de 1arah crescia com rapide+$ Ao tomarem caf& ela avisou que a 1ra$ 1chult+" tendo um primo que era secretrio de um deputado" dissera que todo o Pdinheiro dos sabidosR fora apostado em Andiana$ . /la di+ que o Presidente 7il vai at& fa+er um discurso em Andianpolis$ Tendo passado um dia dos mais trabalhosos na lo*a" 2orman 3uller encarou aquelas palavras com um erguer das sobrancelhas" e no se manifestou$ 3attheZ ortenZeiler" criatura cronicamente insatisfeita com \ashington" afirmou: . 1e o 7il fi+er um discurso em Andiana isso significa que na opinio dele o 3ultivac escolher Ari+ona$ /le no teria coragem para ir mais longe" aquele idiota$ 1arah" criatura que sabia ignorar os ditos do pai sempre que o pudesse fa+er com alguma dec:ncia" observou: . 2o ve*o motivo por que no anunciam o estado assim que podem" e depois o munic#pio" e assim por diante$ 2esse caso as pessoas que fossem eliminadas podiam descansar$ . 1e eles agissem assim . fe+ ver 2orman . os pol#ticos acompanhariam as informa5es como abutres$ A altura em que a

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escolha chegasse a um distrito haveria um ou dois congressistas em cada esquina de rua$ 3attheZ apertou os olhos e cofiou maldosamente os cabelos ralos e grisalhos$ . 1o abutres assim mesmo$ /scutem$$$ . %ra" papai$ . murmurou 1arah$ A vo+ de 3attheZ prosseguiu trove*ante" contra o protesto da filha" sem se deter ou cambalear$ . /scutem" eu estava l quando instalaram o 3ultivac$ 'isseram que aquilo ia acabar com a pol#tica partidria$ 2o se gastaria mais dinheiro dos eleitores em campanhas pol#ticas$ 2o haveria mais palermas sorridentes" cheios de palavras e fa+endo campanha para o (ongresso ou para a (asa Branca$ / o que aconteceu0 3ais campanhas do que antes" s! que agora fa+em s cegas$ 7o mandar uns camaradas Andiana por causa da Fei aZ;ins-1mith e outros caras (alif!rnia" caso a situao de Eoe ammer se mostre mais importante$ A coisa & acabar com toda essa besteirada$ 7oltar aos bons dias$$$ Finda perguntou" de repente: . 7oc: no quer que o papai vote este ano" vov90 3attheZ brindou a neta com olhar severo$ . 2o se meta nisso$ . Ato cont#nuo" voltou-se para 2orman e 1arah$ . ouve &poca em que eu votei$ Aa at& a cabine de votao" enfiava a mo nas alavancas e votava$ / era s! isso$ /u di+ia apenas: escolhi este camarada e voto por ele$ / assim que devia ser$ Finda perguntava" animad#ssima: . 7oc: votou" vov90 7otou mesmo0 1arah inclinou-se frente para impedir o relato do que poderia" facilmente" tornar-se uma narrativa incongruente" circulando pela vi+inhana$ . 2o & nada" Finda$ % vov9 no quer di+er que votou de verdade$ Todos fa+iam esse tipo de votao e seu av9 tamb&m" mas no era votao de verdade$ 3attheZ e)plodiu: . 2o" quando eu era menino$ /u tinha vinte e dois anos e votei por Fangley" foi votao de verdade$ 3eu voto no teve grande import>ncia" talve+" mas era to bom quanto o de qualquer pessoa$ @ualquer pessoa$ / no havia nenhum 3ultivac para$$$ 2orman interveio:

SS

. 3uito bem" Finda" & hora de dormir$ / pare de fa+er perguntas sobre a votao$ @uando voc: crescer vai compreender tudo$ Bei*ou-a com gentile+a anti-s&ptica e a filha seguiu com relut>ncia" levada pela me e pela promessa de que poderia assistir o v#deo na cama at& 8:<Oh se no demorasse com o ritual do banho$ Finda disse Pvov9R e permaneceu de quei)o para bai)o" as mos atrs das costas at& que o *ornal dele se bai)asse a ponto das sobrancelhas hirsutas e os olhos" aninhados em rugas muito finas" se mostrassem$ /ra se)ta-feira" J< de outubro$ /le disse: . 1im0 Finda apro)imou-se e colocou os antebraos sobre um dos *oelhos do velho" de modo que este foi obrigado a abandonar inteiramente o *ornal que lia$ /la disse: . 7ov9" voc: votou mesmo" uma ve+0 /le respondeu: . 7oc: ouviu quando eu contava" no ouviu0 Acha que conto mentiras0 . 2-no" mas a mame di+ que todo mundo votava nessa &poca$ . / votavam" mesmo$ . 3as como podiam0 (omo & que todos podiam votar0 3attheZ fitou-a com olhar solene e depois a ergueu" colocando-a sobre o *oelho$ (hegou a ponto de moderar o tom da vo+" ao di+er: . A questo" Finda" & que at& cerca de quarenta anos atrs todos sempre votavam$ 'igamos que a gente queria resolver quem ia ser o novo Presidente dos /stados 6nidos$ %s democratas e os republicanos designavam algu&m como candidato e todos di+iam qual dos dois queriam$ @uando acabava o 'ia de /leio eles contavam quantas pessoas tinham votado pelos democratas e quantas tinham votado pelos republicanos$ Aquele que recebesse mais votos era eleito$ 7oc: entendeu0 Finda assentiu e perguntou: . / como as pessoas todas sabiam em quem votar0 /ra o 3ultivac quem di+ia a elas0 As sobrancelhas de 3attheZ bai)aram" ele adotou um ar severo$ . /las usavam o pr!prio discernimento" menina$ /la se afastou do av9" este voltou a bai)ar a vo+$

ST

. 2o estou com raiva de voc:" Finda$ 3as a questo & que" s ve+es" era preciso trabalhar a noite toda para contar o que as pessoas haviam dito e as pessoas ficavam impacientes$ Por isso inventaram mquinas especiais que podiam e)aminar os primeiros votos e comparar com os votos dos mesmos lugares nos anos anteriores$ 'esse modo a mquina podia calcular como a votao total seria e quem estava eleito$ 7oc: entendeu0 /la assentiu$ . (omo o 3ultivac$ . %s primeiros computadores eram muito menores do que o 3ultivac" mas as mquinas foram ficando maiores e podiam di+er como a eleio ia ser" contando um n,mero de votos cada ve+ menor$ / depois eles finalmente constru#ram o 3ultivac" que sabe di+er tudo" com base em um s! voto$ Finda sorriu por ter chegado a parte da est!ria que conhecia e disse: . Asso & bom$ 3attheZ fechou a cara e disse: . 2o senhora" no & bom$ /u no quero mquina nenhuma a me di+er como teria votado s! porque algum engraadinho no 3ilZau;ee di+ que est contra impostos mais altos$ Talve+ eu sinta vontade de votar uma besteira" s! pelo pra+er de fa+er isso$ Talve+ eu no queira nem votar$ Talve+$$$ 3as Finda * se desvencilhara de seu *oelho e batia em retirada$ /ncontrou a me porta$ A me" que continuava usando o casaco e no tivera tempo de tirar o chap&u" ordenou sem f9lego: . 7 andando" Finda$ 2o fique na minha frente$ 'epois dirigiu-se a 3attheZ" ao tirar o chap&u da cabea e recolocar os cabelos no lugar: . /stive na casa da Agatha$ 3attheZ fitou-a com ar censorial e no se dignou sequer a brindar tal informao com um grunhido" enquanto voltava a procurar o *ornal$ 1arah perguntou" enquanto desabotoava o casaco: . Adivinhe s! o que ela me contou$ 3attheZ estendeu o *ornal para l:-lo" com estrale*ar acentuado e retorquiu: . 2o me importa$ 1arah disse:

SU

. %ra" papai$$$ . mas no teve tempo para enraivecer-se$ /ra preciso contar a not#cia e 3attheZ era o ,nico por perto" ao que prosseguiu: . % Eoe da Agatha & policial" como voc: sabe" e di+ que chegou ontem noite a Bloomington um caminho cheio de homens do servio secreto$ . 2o esto procurando por mim$ . 7oc: no entende"papai0 Agentes do servio secreto e & quase dia de eleio$ /m Bloomington$ . Talve+ este*am procurando algum assaltante de banco$ . tanto tempo que no h um assalto a bancos por aqui$$$ Papai" voc: no tem *eito$ 'ito isso afastou-se" furiosa$ Tampouco 2orman 3uller recebeu a not#cia com animao perceptivelmente maior$ . %ra" 1arah" como & que o Eoe da Agatha soube que eram agentes do servio secreto0 . perguntou calmamente$ . /les no andam por a# com cart5es de identificao colados na testa$ 2a noite seguinte" todavia" tendo o m:s de novembro transcorrido o seu primeiro dia" ela p9de di+er" triunfalmente: . Todo o mundo em Bloomington est esperando que uma pessoa daqui se*a o eleitor$ Coi praticamente o que o 2eZs de Bloomington disse no v#deo$ 2orman reme)eu-se" inquieto$ 2o podia neg-lo" e seu corao esfriava$ 1e Bloomington ia" de fato" ser atingida pelo rel>mpago do 3ultivac" isso representaria *ornalistas" espetculos no v#deo" turistas" toda a esp&cie de perturba5es estranhas$ A 2orman agradava a rotina tranqGila de sua vida" e a agitao distante da pol#tica comeava a tomar-se incomodamente pr!)ima$ /le disse: . ? tudo boato" nada mais$ . /spere para ver" ento$ ? s! esperar para ver$ 2a verdade o tempo de espera foi pouqu#ssimo" * que a campainha da porta tocou com insist:ncia$ @uando 2orman 3uller foi abrir e verificar quem chamava" um homem alto e de semblante s&rio perguntou: . 7oc: & 2orman 3uller0 2orman confirmou" mas o fe+ em vo+ sumida e esquisita$ Pelo porte do desconhecido no era dif#cil ver que ele tinha autoridade e a nature+a de sua misso tornava-se repentinamente to clara como" momentos antes" fora imposs#vel imaginar$

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% cidado apresentou as credenciais" entrou na casa" fechou a porta e disse em tom oficial: . 1r$ 2orman 3uller" devo informar-lhe" em nome do Presidente dos /stados 6nidos" que o senhor foi escolhido para representar o eleitorado americano na quinta-feira" K de novembro de D==U$ 2orman 3uller conseguiu com dificuldade caminhar" por si s!" at& a cadeira$ Ali sentou-se" l#vido e quase insens#vel" enquanto 1arah tra+ia gua" batia-lhe as mos tomadas de p>nico e gemia para o marido" entredentes: . 2o fique assim" 2orman$ o fi!ue assim$ /les escolhero outra pessoa$ @uando 2orman conseguiu falar saiu apenas um cochicho: . 1into muito" senhor$ % agente do servio secreto despira o casaco" desabotoara o palet! e sentava-se vontade no sof$ . /st tudo certo . anunciou" e o tom oficial parecia ter desaparecido ap!s suas palavras iniciais" possibilitando-lhe agora ser apenas um homem grandalho e muito afvel$ . /sta & a se)ta ve+ que anunciei isto a algu&m e * recebi todos os tipos de reao$ 2enhum deles foi aquele tipo que a gente v: no v#deo$ 1abe do que estou falando0 A e)presso santificada" devotada e a pessoa di+endo: P1er um grande privil&gio servir minha ptriaR$ /sse tipo de coisa . e ele riu confortadoramente$ A risada de 1arah" a acompanh-lo" tinha um sinal de pura histeria$ % agente disse: . Pois bem" o senhor vai estar comigo por algum tempo$ /u me chamo Phil andley$ 4ostaria que me chamasse de Phil$ % 1r$ 3uller no pode sair de casa at& o 'ia da /leio$ Precisa informar ao supermercado que ele adoeceu" 1ra$ 3uller$ Pode cuidar de sua vida por algum tempo" mas no pode contar a ningu&m qualquer coisa a esse respeito" certo" 1ra$ 3uller0 1arah assentiu" cheia de vigor$ . 2o senhor" nem uma palavra$ . 3uito bem$ 3as" 1ra$ 3uller . e andley parecia grave . no estamos brincando" entende0 1aia apenas se for preciso e ser seguida quando sair$ 1into muito" mas precisamos agir desse modo$ . 1eguir-me0

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. 2o ser coisa s abertas" no se preocupe$ / isso por dois dias apenas" at& que se*a feita a declarao oficial nao$ 1ua filha$$$ . /la est na cama . apressou-se 1arah a di+er$ . Xtimo$ 7o ter de di+er a ela que sou um parente ou amigo que vai ficar aqui com voc:s$ 1e ela descobrir a verdade ter de ser mantida na casa$ 1eu pai tamb&m no deve sair em caso algum$ . Papai no vai gostar . observou 1arah$ . 2o h outro *eito$ Pois bem" como no e)istem outras pessoas morando aqui$$$ . Pelo que parece o senhor sabe tudo a nosso respeito . cochichou 2orman$ . 3uita coisa . concordou andley - . 'e qualquer modo essas so as instru5es que temos a dar-lhes" por enquanto$ Procurarei colaborar o mais poss#vel e incomod-los o menos que puder$ % governo paga todas as minhas despesas" de modo que no vou custar lhes nada$ 1erei substitu#do todas as noites por algu&m que ficar sentado nesta sala" de modo que no haver problema quanto a espao para dormir$ 3uito bem" 1r$ 3uller$$$ . 1enhor0 . Pode chamar-me de Phil . voltou a di+er o agente$ . % ob*etivo da preliminar" dois dias antes da declarao oficial" & habituar o senhor sua posio$ Preferimos que o senhor enfrente o 3ultivac em estado de esp#rito to normal quanto poss#vel$ ? s! colocar-se vontade e procurar sentir-se como num dia comum$ %;0 . %; . concordou 2orman$ 'epois sacudiu a cabea com viol:ncia$ . 3as eu no quero essa responsabilidade$ Por que me escolheram0 . 3uito bem . disse andley . vamos acertar isso logo" para comear$ % 3ultivac leva em conta todos os tipos de fatores conhecidos" bilh5es de fatores$ 6m fator no & conhecido" no entanto" e no ser por muito tempo$ ? o padro de reao da mente humana$ Todos os americanos se encontram su*eitos presso modeladora do que outros americanos fa+em e di+em" s coisas que so feitas a eles e as coisas que eles fa+em com os outros$ @ualquer americano pode ser levado ao 3ultivac e ele fa+ o levantamento de sua inclinao mental$ A partir da# a inclinao de todas as outras mentes no pais pode ser calculada$ Alguns americanos so melhores para esse ob*etivo do que outros" em dado momento" dependendo dos acontecimentos do ano$ % 3ultivac escolheu o senhor como o mais

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representativo deste ano$ 2o & o mais esperto" nem o mais forte" nem o que tem mais sorte" s! o mais representativo$ Pois bem" n!s no temos d,vidas quanto ao 3ultivac" temos0 . 1er que ele no pode errar0 . perguntou 2orman$ 1arah" que ouvia com impaci:ncia" veio interromper$ . 2o escute o que ele di+" senhor$ 3eu marido est nervoso" isso$ 2a verdade" ele l: muito e sempre acompanha a pol#tica de perto$ andley disse: . ? o 3ultivac quem toma as decis5es" 1ra$ 3uller$ /le escolheu seu marido$ . 3as ele sabe tudo0 . insistia 2orman" tresloucado$ . 2o pode ter cometido um engano0 . 1im" pode$ 'e nada adianta evitar a franque+a$ /m <88J um /leitor escolhido morreu do corao" duas horas antes de receber a notificao" o 3ultivac no predisse isso" nem poderia prever$ 6m /leitor poderia ser mentalmente instvel" moralmente inadequado ou mesmo desleal ptria$ % 3ultivac no pode saber tudo sobre qualquer pessoa at& receber todos os dados e)istentes$ Por isso escolhas alternadas so sempre efetuadas" para se estar pronto$ 2o creio que vamos usar uma delas desta ve+$ % senhor est bem de sa,de" 1r$ 3uller" e foi cuidadosamente investigado$ % senhor serve$ 2orman encobriu o rosto com as mos e permaneceu sentado" im!vel$ . Amanh de manh" senhor . disse 1arah . ele vai estar muit#ssimo bem$ 1! precisa habituar-se com a not#cia" & tudo$ . /st claro . disse andley$ 2o retiro do dormit!rio" 1arah 3uller e)primiu-se de modo diverso e mais en&rgico$ % tema forte de sua preleo foi: . Trate de se controlar" 2orman$ 7oc: est tentando *ogar fora a oportunidade de toda uma vida$ 2orman cochichou" em desespero: . Asso me assusta" 1arah$ /ssa coisa toda$ . Pelo amor de 'eus" por qu:0 @ue e)iste nisso" al&m de responder a uma ou duas perguntas0 . A responsabilidade & grande demais$ /u no agGento$ . @ue responsabilidade0 2o e)iste responsabilidade nenhuma$ % 3ultivac escolheu voc:$ A responsabilidade & dele" do 3ultivac$ Todo mundo sabe disso$

TD

2orman sentou-se na cama" em acesso repentino de rebelio e ang,stia$ . Todos deviam saber isso$ 3as no sabem$ /les$$$ . Cale mais bai)o . e 1arah sibilava em sua vo+ mais gelada$ . 7o ouvir voc: l no centro da cidade$ . /les no sabem . prosseguia 2orman" bai)ando rapidamente para um murm,rio$ . (omo falam sobre o governo Vidgely de <8UU" di+em que ele ganhou com promessas absurdas e falat!rio racista0 2oH Calam sobre o Pmaldito voto do 3ac(omberR" como se umphrey 3ac(omber fosse o ,nico homem responsvel" por ter enfrentado o 3ultivac$ /u mesmo * disse isso$$$ mas agora acho que o pobre coitado era s! um lavrador que no queria ser escolhido$ Por que foi mais culpa dele do que de outra pessoa0 Agora o nome dele & como uma maldio$ . 7oc: est sendo criana . comentou 1arah$ . /stou sendo sensato$ /scute" 1arah" no vou aceitar$ /les no podem me fa+er votar se eu no quiser$ 7ou di+er que adoeci" vou di+er$$$ /ra o bastante para 1arah$ . Pois muito bem" escute uma coisa . cochichou" tomada de f,ria$ . 7oc: no vai pensar s! em si mesmo$ 1abe o que significa ser o /leitor do Ano0 / num ano presidencial" al&m do maisH Asso significa publicidade" fama" e talve+ dinheiro" muito dinheiro$$$ . / depois volta a ser um cai)eiro$ . 2o volta$ 7ai ter uma ger:ncia de seo" pelo menos" se usar os miolos" e vai ter de usar" porque eu lhe direi o que fa+er$ 7oc: controla o tipo de publicidade se souber fa+er as coisas" e pode forar as Fo*as ]ennell a fa+er um bom contrato" e mais uma clusula de promoo no seu salrio" e mais uma penso decente$ . 2o & para isso que escolhem o /leitor" 1arah$ . Pois ser" para voc:$ 1e no deve nada a si pr!prio ou a mim$$$ no estou pedindo por mim mesma$$$ deva alguma coisa a Finda$ 2orman gemeu$ . Bem" voc: no deve0 . interpelou 1arah$ . 1im" querida . murmurou 2orman$ A J de novembro foi feito o an,ncio oficial e era tarde demais para 2orman recuar" mesmo se conseguisse reunir coragem bastante para tal tentativa$

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A casa deles foi isolada$ Agentes do servio secreto apareciam abertamente" impedindo qualquer apro)imao$ 'e in#cio o telefone tocou sem parar" mas Philip andley" com sorriso encantadoramente escusat!rio" atendeu todas as chamadas$ 3ais tarde o centro telef9nico desviou as chamadas diretamente para a delegacia de pol#cia$ 2orman imaginava que" desse modo" seria poupado no apenas dos parab&ns borbulhantes Le inve*osos0M dos amigos" mas tamb&m da egr&gia presso de vendedores que fare*avam um poss#vel comprador e da suavidade interesseira dos pol#ticos vindos de todo o pa#s$$$ Talve+ at& de ameaas de morte feitas pelos inevitveis malucos$ %s *ornais * no podiam entrar em casa" a fim de manter iseno contra press5es" e a televiso foi gentil mas firmemente desligada" embora sob protestos vociferantes de Finda$ 3attheZ resmungava e permanecia em seu quartoI Finda ap!s a primeira onda de animao" punha-se taciturna e choramingava porque no podia sair da casaI 1arah dividia o tempo entre a preparao das refei5es para os presentes e os planos para o futuroI e o abatimento de 2orman vivia e se alimentava de si pr!prio$ / a manh de quinta-feira" K de novembro de D==U" veio final mente" chegara o 'ia de /leio$ /stavam no des*e*um" mas somente 2orman 3uller comeu" e o fe+ maquinalmente At& o banho de chuveiro e a barba feita no tinham conseguido tra+:-lo de volta realidade ou arredar sua pr!pria convico de que estava to su*o por fora como se sentia por dentro$ A vo+ afvel de andley fa+ia o poss#vel para espalhar alguma normalidade naquele amanhecer cin+ento e inamistoso La previso do tempo anunciara dia encoberto e possibilidade de chuva antes do meio-diaM andley disse: . 7amos manter esta casa isolada at& que o 1r$ 3uller volte" mas depois disso voc:s estaro livres de n!s$ . % agente do servio secreto envergava agora uniforme completo" que inclu#a armas leves em coldres de bron+e$ . % senhor no causou dificuldade alguma" 1r$ andley . asseverou 1arah" com sorriso afetado$

TK

2orman tomou duas )#caras de caf& forte" limpou os lbios com guardanapo" levantou-se e disse" abatido: . /stou pronto$ andley tamb&m se levantou$ . 3uito bem" senhor$ / obrigado" 1ra$ 3uller" por sua hospitalidade to bondosa$ % carro blindado seguia por ruas va+ias" va+ias mesmo quela hora da manh$ andley fe+ ver o fato e comentou: . /les sempre desviam o trfego da linha de percurso" desde a tentativa de bombardeio que quase arruinou a /leio Feverett de 8D$ @uando o carro parou" 2orman recebeu a a*uda de um andley sempre educado" para desembarcar e seguir a um t,nel subterr>neo cu*as paredes e)ibiam fileiras de soldados em posio de sentido$ Coi levado a um aposento fartamente iluminado e no qual tr:s homens de uniformes brancos o saudaram sorridentes$ 2orman disse" com aspere+a: . 3as isso & o hospital$ . 2o h outra inteno . e)plicou andley imediatamente$ . ? s! que o hospital tem as instala5es necessrias. Bem" o que fao0 andley assentiu e um dos tr:s homens em branco adiantou-se e disse: . /u me encarrego agora" agente$ andley fe+ contin:ncia descuidada e retirou-se$ % homem de branco disse: . 2o quer sentar-se" 1r$ 3uller0 /u sou Eohn Paulson" chefe do computador$ /stes senhores so 1amson Fevine e Peter 'orogobu+h" meus au)iliares$ 2orman apertou a mo de todos" parecendo entorpecido$ Paulson era homem de estatura m&dia" rosto suave que parecia acostumado a sorrir e usava peruca bem evidente$ 6sava tamb&m !culos com armao de plstico" de modelo antigo" e acendeu um cigarro enquanto falava$ L2orman recusou a oferta de cigarro que lhe foi feita$M Paulson disse: . /m primeiro lugar" 1r$ 3uller" quero que saiba que no temos pressa alguma$ @ueremos que fique conosco por todo o dia se for preciso" de modo a poder habituar-se com o ambiente e livrar-se de

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qualquer pensamento de que e)ista qualquer coisa invulgar nisto" qualquer coisa de aspecto cl#nico" se entende o que quero di+er$ . /st certo . disse 2orman$ . Prefiro acabar logo com isto$ . (ompreendo o que sente$ 3esmo assim queremos que o senhor saiba com e)atido o que se passa$ /m primeiro lugar" o 3ultivac no est aqui$ . 2o est0 . de algum modo" durante todo o seu abatimento 2orman dese*ara ver o 3ultivac$ aviam comentado que era uma instalao com mais de dois quil9metros de comprimento e tr:s andares de altura" que cinqGenta t&cnicos andavam pelos corredores dentro de sua construo" em qualquer momento$ /ra uma das maravilhas do mundo$ Paulson sorriu$ . 2o" no & porttil" como sabe$ Acha-se em algum lugar subterr>neo" na verdade" e pouqu#ssimas pessoas sabem e)atamente onde$ % senhor entende isso" * que se trata de nosso maior recurso natural$ Acredite em mim" as elei5es no so as ,nicas coisas com que o 3ultivac trabalha$ 2orman achou que o homem estava sendo deliberadamente tagarela e continuou intrigado$ . Pensei que ia ver$ 4ostaria de ver$ . Tenho certe+a que sim" mas & preciso uma ordem do presidente" e mesmo assim precisa ser assinada tamb&m pela 1egurana$ 'e qualquer modo estamos ligados ao 3ultivac bem aqui" por transmisso de fei)e$ % que o 3ultivac di+ pode ser interpretado aqui" e o que di+emos & irradiado diretamente ao 3ultivac" de modo que estamos na presena dele" de um certo modo$ 2orman relanceou o olhar em volta$ As mquinas dentro do aposento eram todas desconhecidas$ . Agora quero e)plicar uma coisa" 1r$ 3uller . prosseguiu Paulson$ . % 3ultivac * tem quase toda a informao de que precisa para resolver todas as elei5es" as nacionais" estaduais e municipais$ 1! precisa verificar certas atitudes imponderveis do esp#rito e vai us-lo nesse sentido$ 2o podemos predi+er que perguntas ele far" mas elas talve+ no faam muito sentido para o senhor" ou mesmo para n!s$ Pode perguntar-lhe como se sente no tocante ao servio de limpe+a p,blica da cidadeI se o senhor & a favor de incineradores centrais$ Talve+ lhe pergunte se o senhor tem m&dico pr!prio ou se usa a 3edicina 2acional" Ftda$ /st compreendendo0 . 1im" senhor$

TS

. 1e*a l qual for a pergunta do 3ultivac" o senhor deve responder em suas pr!prias palavras" de qualquer modo que lhe agrade$ 1e acha que deve e)plicar bastante" faa isso$ Cale por uma hora" se for preciso$ . 1im" senhor$ . Pois bem" mais uma coisa$ Teremos de utili+ar alguns dispositivos simples que registraro automaticamente a sua presso sangG#nea" batidas card#acas" condutibilidade da pele e configurao da onda cerebral enquanto o senhor fala$ As mquinas podem parecer formidveis" mas & tudo inteiramente indolor" % senhor nem vai saber o que se passa$ %s dois outros t&cnicos * se ocupavam com aparelhagem relu+ente sobre rodinhas bem oleadas$ 2orman perguntou: . Asto & para verificar se eu estou mentindo ou no0 . 'e modo algum" 1r$ 3uller$ 2o se trata de mentir$ ? apenas uma questo de intensidade emocional$ 1e a mquina pedir sua opinio quanto escola de sua filha" o senhor pode di+er" por e)emplo" PAcho que tem alunos demaisR$ 1o apenas palavras$ Pelo modo co mo seu c&rebro" corao" horm9nios e gl>ndulas sudor#paras funcionarem" o 3ultivac poder avaliar com e)atido a intensidade dos seus sentimentos no assunto$ /le compreender seus sentimentos melhor do que o senhor" . 2unca ouvi falar nisso . continuou 2orman$ . 2o" tenho certe+a de que no ouviu$ %s detalhes do funcionamento do 3ultivac so segredos de estado$ Por e)emplo" quando o senhor se retirar pediro para assinar um papel *urando que nunca revelar a nature+a das perguntas que lhe foram feitas" a nature+a de suas respostas" o que foi feito ou como foi feito$ @uanto menos souberem sobre o 3ultivac tanto menores as possibilidades de press5es e)ternas sobre os homens que cuidam dele$ . 'ito isso" sorriu sombriamente$ . 2ossas vidas * so muito dif#ceis" no p& em que as coisas esto$ 2orman assentiu$ . (ompreendo$ . / agora gostaria de comer ou beber alguma coisa0 . 2o$ 2ada" por enquanto$ . Tem alguma pergunta0 2orman fe+ que no$ . 2esse caso pode di+er-nos quando estiver pronto$

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. /stou pronto agora mesmo$ . Tem certe+a0 . Toda$ Paulson assentiu e ergueu a mo em gesto para os demais$ /les avanaram com aquele equipamento e 2orman 3uller sentiu que sua respirao se acelerava um pouco enquanto observava aquilo$ A provao durou quase tr:s horas" com parada curta para tomar caf& e encontro rpido e embaraoso com um urinol$ 'urante todo esse tempo 2orman 3uller continuou encastrado em maquina rias$ Ao final achava-se cansad#ssimo$ 1arcasticamente pensava que sua promessa de nada revelar sobre o que se passava por ali seria fcil de honrar" todas as perguntas * eram uma verdadeira mi)!rdia" sem clare+a em sua recordao$ 'e modo algum ele *ulgara que o 3ultivac falaria em vo+ sepulcral e sobre-humana" cheia de resson>ncias e ecos" mas isso" afinal de contas" era apenas uma id&ia formada com base em muitos programas de televiso que assistira" percebia agora$ A verdade surgia perturbadoramente simples$ As perguntas eram tiradas de um tipo de folha metlica cheia de perfura5es$ 6ma outra mquina convertia isso em palavras e Paulson lia as mesmas para 2orman" e depois lhe dava a pergunta e o dei)ava ler por si$ As respostas de 2orman eram registradas por uQa mquina" tocadas para 2orman a fim de confirm-las" com emendas e outras observa5es que dese*asse fa+er$ Tudo isso era levado a um instrumento preparador de configura5es que" por sua ve+" irradiava para o 3ultivac$ A ,nica pergunta de que 2orman conseguia lembrar-se no momento fora incongruentemente me)eriqueira: P% que voc: pensa do preo dos ovos0R Agora estava terminado e eles" com gentile+a" retiraram os eletrodos das diversas partes de seu corpo" desenrolaram a fai)a pulsante de seu brao e arredaram dali as mquinas$ /le se p9s em p&" respirou fundo e estremecendo" perguntou: . ? s!0 Acabaram0 . Ainda no . e)plicou Paulson que acorreu a ele" sorrindo-lhe de modo reconfortante$ . Temos de pedir-lhe para ficar mais uma hora$ . Por qu:0 . 2orman quis saber$

TU

. % 3ultivac vai precisar desse tempo para levar os novos dados aos trilh5es de outras informa5es de que disp5e$ 3ilhares de elei5es dependem disso" como sabe$ ? tudo muito complicado$ / pode ser que um torneio aqui e ali" um cargo de controlador no Phoeni)" no Ari+ona" ou algum conselheiro em \il;esboro" na (arolina do 2orte" fique em d,vida$ 2este caso" o 3ultivac pode ser obrigado a fa+er-lhe uma ou duas perguntas para esclarecer o assunto$ . 2o . disse 2orman$ . 2o volto mais a isso$ . ? provvel que no se*a preciso . afianou Paulson" cheio de reconforto$ . Varamente acontece$ 3as ainda assim o senhor precisa ficar$ . /ra uma pitada de ao" apenas uma pitada" que surgia em sua vo+$ . 2o pode fa+er outra coisa" como sabe$ Precisa$ 2orman voltou a sentar-se" cansado" dando de ombros$ Paulson disse: . 2o podemos dar-lhe um *ornal para ler" mas se quiser uma hist!ria policial" ou se quiser *ogar )adre+" ou se quiser alguma coisa para a*udar a passar o tempo" basta falar$ . /st tudo certo$ 7ou esperar" s! isso$ Fevaram-no a um pequeno aposento ao lado daquele em que tinha sido interrogado$ /le se afundou em uma poltrona coberta de plstico e fechou os olhos$ Tinha de esperar aquela hora final o melhor que pudesse$ Permaneceu sentado e inteiramente im!vel" lentamente a tenso o abandonou$ 1ua respirao tomou-se menos irregular e conseguiu agarrar as mos sem perceber o tremor nos dedos$ Talve+ no viessem mais perguntas$ Talve+ estivesse tudo acabado$ 1e estivesse acabado viriam em seguida as prociss5es lu+ de archotes e os convites para falar em todas as esp&cies de ocasi5es$ % /leitor do AnoH /le" 2orman 3uller" cai)eiro comum de pequena lo*a em Bloomington" em Andiana" que no nascera grande nem conseguira a grande+a" encontrar-se-ia na posio e)traordinria de ter a grande+a tra+ida a si$ %s historiadores falariam sobriamente sobre a /leio 3uller de D==U$ 1eria esse o nome da coisa" a /leio 3uller$ A publicidade" o emprego melhor" a dinheirama que causava tanto interesse a 1arah" ocupavam apenas uma parte de seu esp#rito$

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Tudo aquilo seria bem-vindo" sem d,vida$ 2o podia recus-lo mas naquele momento outra coisa comeava a preocup-lo$ /ra o patriotismo latente que se fa+ia sentir$ Afinal de contas" ele representava todo o eleitorado$ /le era o ponto focal deles$ /le era" em sua pr!pria pessoa" durante aquele dia" toda a Am&ricaH A porta se abriu e assim despertou sua ateno$ Por momentos o est9mago se apertou$ 2o responderia qualquer outra perguntaH Paulson" no entanto" sorria$ . 2o & preciso mais nada" 1r$ 3uller$ . 2o faro mais perguntas" senhor0 . 2enhuma ser necessria$ Tudo ficou muito claro$ % senhor ser levado de volta sua casa e depois voltar a ser mais um cidado comum$ %u to comum quanto o p,blico permitir$ . %brigado$ %brigado$ . 2orman enrubescia e di+ia: . @uem ser$$$ quem foi eleito0 Paulson sacudiu a cabea em negativa$ . Asso ter de esperar a declarao oficial$ As regras so muito severas$ 2o podemos di+er" nem ao senhor$ % senhor compreende" naturalmente$ . 2aturalmente$ 1im . 2orman sentia-se embaraado$ . % servio secreto ter os documentos necessrios para o senhor assinar$ . 1im . de repente 2orman 3uller sentia-se orgulhoso$ Aquilo o acometia agora com fora total$ /stava orgulhoso$ 2aquele mundo imperfeito" os cidados soberanos da primeira e maior 'emocracia /letr9nica haviam" por interm&dio de 2orman 3uller Lpor interm&dio deleHM" e)ercido mais uma ve+ seu direito de voto livre e irrestrito$

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A CELA DE BRONZE

. %ra" vamos . disse 1hapur com toda a educao" levando-se em conta que era um dem9nio$ . /st me fa+endo perder tempo$ / o seu tamb&m" ao que parece" porque s! tem meia hora$ . / a cauda retorcia$ . 2o & desmateriali+ao . perguntou Asidore \ellby" imerso em pensamentos$ . E disse que no . respondeu 1hapur$ Pela cent&sima ve+" \ellby olhou para o bron+e inquebrvel$ Ancons,til e ininterrupto que o cercava por todos os lados" % dem9nio tivera o pra+er demon#aco Lque outro pra+er podia ter" na verdade0M de fa+er ver que o teto" o cho e as quatro paredes eram la*es de bron+e sem qualquer trao distinto" dois palmos de grossura" soldados e sem costura$ Tratava-se da priso suprema e \ellby tinha apenas meia hora para sair dela enquanto o dem9nio observava com e)presso de quem prelibava tudo aquilo$ 'e+ anos antes Lat& aquele dia" naturalmenteM Asidore \ellby assinara o documento$ . 2!s lhe pagamos adiantadamente . dissera 1hapur" cheio de persuaso na vo+$ . 'e+ anos de tudo que quiser" dentro de limites ra+oveis" e depois voc: ser um dem9nio$ 1er um de n!s" com novo nome e poder demon#aco e muitos privil&gios al&m disso$ 2em vai perceber que & um condenado$ / se no assinar" poder acabar no fogo" de qualquer modo" como no decurso comum das coisas$ 2unca se sabe$$$ aqui" olhe para mim$$$ 2o estou me saindo muito mal$ Assinei" servi meus de+ anos e aqui estou$ 2ada mau$ . / por que parece to aflito para que eu assine" ento" se eu posso me danar de qualquer modo0 . perguntou \ellby$

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. 2o & fcil recrutar o pessoal do inferno . e)plicou o dem9nio" com dar de ombros cheio de franque+a e que levou o leve odor de di!)ido de en)ofre a tomar-se um pouco mais forte naquela atmosfera$ . Todos querem arriscar-se a terminarem no c&u$ ? um *ogo com poucas possibilidades" mas e)istem$ Acho que voc: & sensato demais para esse tipo de coisa$ /nquanto isso" por&m" estamos com um n,mero maior de almas condenadas do que podemos cuidar e uma escasse+ crescente na parte administrativa$ \ellby" que acabara de dar bai)a do e)&rcito e nada tinha para apresentar a seu favor a no ser a perna que co)eava e uma carta de despedida de uma *ovem a quem ainda amava" deu a alfinetada no dedo e assinou$ /st claro que lera" antes de assinar" o que ali se achava escrito em letras mi,das$ 6ma certa soma de poder demon#aco seria depositada em sua conta ao assinar com sangue$ 2o saberia detalhada- mente como se manipulavam esses poderes" nem mesmo a nature+a de todos eles" mas ainda assim seus dese*os seriam satisfeitos de tal maneira que pareceriam ter ocorrido por meio de mecanismos inteiramente normais$ /st claro que nenhum dese*o podia ser reali+ado que interferisse com os ob*etivos e fitos superiores da hist!ria humana$ \ellby arreliou-se ao ler isso$ 1hapur tossiu$ . ? precauo que nos & imposta por$$$ bem$$$ F 'e (ima$ 7oc: & homem sensato$ Tal limitao no vai atrapalh-lo$ \ellby observou: . / parece haver uma clusula especial" tamb&m$ . (oisa parecida" sim$ Afinal de contas temos de verificar sua capacidade para o lugar$ /la di+" como pode ler" que dever e)ecutar uma tarefa para n!s ao encerrar os seus de+ anos" tarefa que seus poderes demon#acos tornaro inteiramente poss#vel e)ecutar$ 2o podemos di+er-lhe agora qual a nature+a dessa tarefa" mas voc: ter de+ anos para estudar a nature+a dos poderes que vai adquirir$ 7oc: pode muito bem encarar tudo isso como um e)ame de admisso$ . / se eu no passar na prova" o que acontece0 . 2esse caso . e)plicou o dem9nio . voc: ser apenas uma alma condenada e comum$ . / porque era um dem9nio" seus olhos fumegaram ao pensar no assunto" seus dedos de garras torceram-se como se * os sentisse bem enfiados nas entranhas do outro$ 3as adu+iu suavemente$ . %ra" vamos" a prova ser muito simples$

UD

Preferimos ter voc: como membro de nosso quadro do que como mais uma incumb:ncia$ \ellby" cheio de pensamentos tristes e referentes amada que estava fora de seu alcance" importava-se pouqu#ssimo" nesse momento" com o que aconteceria ap!s de+ anos" e assinou$ 3esmo assim os de+ anos passaram com rapide+$ Asidore \ellby foi sempre sensato" como o dem9nio predissera" e as coisas deram certo$ Aceitou a posio e por estar sempre no lugar certo" no momento e)ato e di+endo o que convinha ao homem certo" foi rapidamente promovido condio de grande autoridade$ %s investimentos que fa+ia invariavelmente tra+iam proveito e" o que era ainda mais satisfat!rio" sua namorada voltou-lhe com o arrependimento mais sincero e a adorao mais satisfat!ria$ % casamento foi feli+ e abenoado com quatro filhos" dois meninos e duas meninas" todos inteligentes e ra+oavelmente bem comportados$ Ao final dos de+ anos achava-se no pice de sua autoridade" reputao e sa,de" enquanto a esposa" entre outras coisas" se tornara mais bela ao amadurecer$ / de+ anos Lat& aquele dia" naturalmenteM ap!s a assinatura do pacto" acordou e encontrou-se no no dormit!rio" mas em pavorosa c>mara de bron+e com a solide+ mais assustadora e sem outra companhia seno um dem9nio ansioso$ . 7oc: s! precisa sair" e ser um de n!s . e)plicou 1hapur$ . Asso pode ser feito de modo *usto e l!gico" usando seus poderes demon#acos" desde que saiba com e)atido o que est fa+endo$ / deve saber" a essa altura$ . 3inha esposa e filhos vo ficar perturbados com meu desaparecimento . observou \ellby" em quem o pesar comeava a se revelar$ . /ncontraro o seu corpo morto . e)plicou o dem9nio para consol-lo$ . 7oc: parecer ter morrido de ataque do corao e ter um belo funeral" % sacerdote vai encomend-lo ao (&u e n!s no o desapontaremos" nem aos que escutarem" 3uito bem" vamos com isso" \ellby" voc: tem at& meio-dia$ \ellby" tendo-se inconscientemente preparado para aquele momento durante de+ anos" sentia menos p>nico do que teria sido poss#vel$ %lhou em volta" con*eturando$ . /ste aposento & totalmente fechado0 2o h aberturas disfaradas0

UJ

. 2o h abertura em lugar algum na parede" cho ou teto . disse o dem9nio" deliciando-se profissionalmente com sua pr!pria obra$ . 2em nos encontros de quaisquer dessas superf#cies" a bem di+er$ 7oc: * est desistindo0 . 2o" no$ ? s! me dar algum tempo$ \ellby pensou com afinco$ 2o parecia haver sinal algum de fechamento no aposento$ 2em mesmo se sentia o ar a mover$ % ar talve+ estivesse entrando ali ap!s se desmateriali+ar para atravessar as paredes$ Talve+ o dem9nio houvesse entrado pela desmateriali+ao e talve+ o pr!prio \ellby pudesse sair desse modo$ Perguntou$ % dem9nio sorriu$ . A desmateriali+ao no & um dos seus poderes$ Tampouco eu a usei para entrar$ . Tem certe+a do que di+0 . /ste quarto & de minha pr!pria criao . e)plicou o dem9nio" delambido . e foi especialmente constru#do para voc:$ . / voc: entrou vindo de fora0 . /ntrei$ . (om os poderes demon#acos ra+oveis que eu tamb&m possuo0 . /)atamente$ 7amos" se*amos precisos$ 7oc: no pode mover-se pela mat&ria mas pode mover-se em qualquer dimenso" por um simples esforo da vontade$ Pode mover-se para cima e para bai)o" para a direita e esquerda" transversalmente e assim por diante" mas no pode mover-se atrav&s da mat&ria de modo algum$ \ellby continuava pensando e 1hapur continuava fa+endo ver a solide+ imov#vel das muralhas" teto e soalho de bron+e" sua inquebrabilidade total$ A \ellby parecia evidente que 1hapur" por mais que acreditasse na necessidade de recrutar pessoal para trabalhar" restringia a custo seu deleite demon#aco em poder contar com uma alma condenada comum a fim de divertir-se com ela$ . Pelo menos . comentava \ellby" como tentativa lamentvel de filosofar . terei de+ anos feli+es para lembrar$ /st claro que & um consolo" mesmo para uma alma condenada no inferno$ . 'e modo algum . contrap9s o dem9nio$ . % inferno no seria inferno se a pessoa pudesse ter algum consolo$ Tudo que algu&m ganhar na Terra por pactos com o dem9nio" como no seu caso Lou no meu caso" tamb&mM & e)atamente o que se poderia ganhar sem esse

UK

pacto" caso a pessoa houvesse trabalhado com dilig:ncia e confiana completa no$$$ bem$$$ F /m (ima$ Asso & que fa+ estes pactos to demon#acos . e o dem9nio riu com uma esp&cie de uivo animad#ssimo$ (heio de indignao"\ellby observou: . 7oc: quer di+er que minha esposa teria voltado a mim" mesmo se eu no assinasse seu contrato. Poderia voltar . disse 1hapur$ . % que acontece & a vontade de$$$ bem$$$ F /m (ima" voc: sabe$ 2!s no podemos fa+er coisa alguma para modificar isso$ % pesar desse momento deve ter aguado o esp#rito de \ellby" pois foi quando ele desapareceu e dei)ou o aposento va+io" a no ser pela presena do dem9nio surpreso$ / a surpresa transformou-se em f,ria absoluta quando o dem9nio olhou o contrato com \ellby" contrato que ele" at& ento" estivera segurando na mo para tomar as medidas finais" de um ou de outro modo$ avia se passado de+ anos Lat& aquele dia" naturalmenteM desde que Asidore \ellby assinara o pacto com 1hapur" e foi quando o dem9nio entrou no gabinete de \ellby e disse" cheio de raiva: . %lhe aqui$$$ \ellby passou a olh-lo" at9nito$ . @uem & voc:0 7oc: sabe muito bem quem sou . retorquiu 1hapur$ . 2o" absolutamente$ . assegurou \ellby$ % dem9nio fitou o homem ameaadoramente$ . 7e*o que est di+endo a verdade" mas no consigo entender os detalhes$ . / prontamente encheu a mente de \ellby com os acontecimentos dos ,ltimos de+ anos$ \ellby disse: . %h" sim$ Posso e)plicar" est claro" mas voc: tem certe+a de que no seremos interrompidos0 . 2o seremos . garantiu o dem9nio" cheio de sombras no olhar e na vo+$ . /u estava sentado naquele quarto de bron+e fechado . disse \ellby$ . 'ei)e para l . interveio o dem9nio" apressado$ . /u quero saber$$$ . Por favor$ 'ei)e-me contar como sei$ % dem9nio estalou as mand#bulas e e)alou tanto di!)ido de en)ofre que \ellby se p9s a tossir" parecendo sentir dores$

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/le pediu: . 1e voc: puder se afastar um pouco$$$ %brigado$$$ Pois bem" eu estava sentado naquele quarto de bron+e fechado e me lembrei como voc: no parava de acentuar a inquebrabilidade total das quatro paredes" do teto e do soalho$ Ciquei pensando nisso: por que voc: era to ta)ativo0 % que mais havia al&m de paredes" teto e soa lho0 7oc: tinha um espao tridimensional inteiramente fechado$ Tossiu um pouco e prosseguiu: . / era isso mesmo: tridimensional$ % quarto no estava fechado na quarta dimenso$ 2o e)istia indefinidamente no passado$ 7oc: disse que o tinha criado para mim$ Por isso" se eu via*asse para o passado me encontraria em algum ponto do tempo" afinal onde o quarto no e)istisse" e assim sairia dali$ Terminava a e)plicao: . / mais" voc: tinha dito que eu podia movimentar-me em qualquer direo" e o tempo pode com certe+a ser visto como uma dimenso$ 'e qualquer modo" assim que resolvi caminhar para o passado encontrei-me vivendo para trs" em velocidade tremenda e de repente no havia mais bron+e em volta de mim$ 1hapur gritou" cheio de ang,stia: . /u posso calcular tudo isso$ 2o seria poss#vel voc: escapar de qualquer outro modo$ ? este contrato seu o que me preocupa$ 1e voc: no & uma alma condenada comum" muito bem" isso fa+ parte do *ogo$ 3as voc: deve ser pelo menos um de n!s" um em nosso quadro de pessoalI para isso voc: foi pago" e se eu no entregar voc: l embai)o vou me desgraar todo$ \ellby deu de ombros$ . Famento muito" pode crer" mas nada posso fa+er para a*udlo$ 7oc: deve ter criado o quarto de bron+e logo depois que eu coloquei minha assinatura no papel" porque quando sa# dali encontrei-me e)atamente naquele ponto do tempo em que fa+ia o neg!cio com voc:$ F estava voc: de novo" l estava eu" voc: empurrava o contrato em minha direo" bem como o estilete com que eu tinha de furar o dedo$ /st claro que como eu voltara no tempo" minha mem!ria do que se tornava o futuro ia esmaecendo" mas no de todo" ao que parece$ @uando voc: empurrava o contrato para mim senti-me pouco vontade$ 2o me lembrava bem do futuro mas sentia intranqGilidade$ Por isso no assinei$ Vecusei sua oferta$ 1hapur fe+ ranger os dentes$

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. /u devia ter sabido$ 1e os padr5es de probabilidade afetassem os dem9nios eu teria passado com voc: para este novo mundo imaginrio$ 2o p& em que as coisas esto s! posso di+er que voc: perdeu os de+ anos feli+es que lhe pagamos$ / um consolo$ / acabaremos por peg-lo" afinal$ /sse & outro consolo$ . / essa agora0 . interveio \ellby$ . /)istem consolos no inferno0 Por todos os de+ anos que * vivi eu nada soube do que poderia ter obtido$ 3as agora voc: resolveu recolocar em minha mente a recordao dos de+ anos que poderiam ter sido" lembro-me que" no quarto de bron+e" voc: me disse que os acordos demon#acos no podiam dar coisa alguma que no pudesse ser obtida por dilig:ncia e confiana em F /m (ima$ /u fui diligente e confiei$ %s olhos de \ellby reca#ram sobre a fotografia da bela esposa e quatro belos filhos e depois percorreram o lu)o de bom-gosto em seu gabinete$ . / posso escapar inteiramente do inferno$ Tamb&m isso est al&m do seu poder de decidir$ / o dem9nio" com um uivo pavoroso" desapareceu para sempre$

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COISA DE CRIANA
A primeira indicao de nusea e Ean Prentiss disse: . (om os diabos" voc: & um inseto$ /ra uma afirmao de coisa real e no um insulto" e a coisa sentada sobre a escrivaninha de Prentiss respondeu: . (laro que sim$ Tratava-se de algo com um palmo de comprimento" muito fina" e sua forma era caricatura avanad#ssima e miniaturi+ada de um ser humano$ %s braos e pernas finos originavam-se aos pares da parte superior do corpo$ As pernas eram mais compridas e grossas do que os braos e se estendiam pelo comprimento do corpo" inclinando-se frente do *oelho$ A criatura sentava-se sobre esses *oelhos e" ao fa+:-lo" a ponta de seu abd9men penugento ficava pouqu#ssimo acima da escrivaninha de Prentiss$ ouve tempo bastante para Prentiss perceber tais detalhes$ % ob*eto no fa+ia qualquer ob*eo a que o e)aminassem$ Parecia acolher o e)ame" na verdade" como se estivesse habituado admirao$ . % que & voc:0 . perguntou Prentiss" que no se sentia inteiramente racional" (inco minutos antes estivera sentado diante da mquina de escrever" trabalhando com calma na est!ria que prometera a orace \$ BroZne para a edio do m:s anterior de "ic#o "antasia $van#ada$ 1eu estado de esp#rito fora inteiramente comum e ele se sentia muito bem" muit#ssimo bem" perfeitamente l,cido$ / fora quando uma parte do ar" logo direita da mquina de escrever" brilhara" ficara encoberta e se condensara naquele pequeno vapor que balanava os p&s negros e relu+entes pela beba da escrivaninha$ Prentiss" um tanto desligado" imaginava por que motivo se dava ao trabalho de falar com a coisa$ /ra a primeira ve+ em que sua

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profisso vinha afetar to cruamente os sonhos$ Tem de ser um sonho" di+ia a si pr!prio$ . 1ou avaloniano . e)plicou a coisa$ . 7enho de Avalon" em outras palavras$ % rosto min,sculo terminava em boca mandibular$ 'uas antenas oscilantes e de tr:s polegadas sa#am de um ponto acima de ambos os olhos" enquanto estes brilhavam muito" a seu modo de m,ltiplas facetas$ 2o havia qualquer sinal de narinas$ (laro que no" pensou Prentiss" aloucadamente$ Tem de respirar por meio de respiradouros no abd9men$ 'eve estar falando com o abd9men" neste caso$ %u ento usando telepatia$ . Avalon0 . repetiu" em tom est,pido$ Pensava agora: Avalon0 A terra do elfo na &poca do Vei Arthur0 . Por certo . confirmou a criatura" respondendo com lisura ao pensamento$ . /u sou um elfo$ . %h" noH . e Prentiss levou as mos ao rosto" tirou-as de l e continuou a ver o elfo ali" os p&s batendo na gaveta de cima$ Prentiss no bebia" no era nervoso$ 2a verdade os vi+inhos o consideravam uma pessoa de tipo muito prosaico$ /ra dono de uma barriga avolumada e c9moda" quantidade ra+ovel por&m no e)cessiva de cabelo sobre a cabea" esposa amvel e filho de de+ anos" menino muito ativo$ %s vi+inhos" naturalmente" ignoravam o fato de que ele pagava a hipoteca da casa escrevendo fantasias deste ou daquele tipo$ At& ento" todavia" esse v#cio secreto *amais viera a afetar-lhe a psique$ A esposa naturalmente sacudira a cabea por causa de tal predileo" e o fi+era muitas ve+es$ 3antinha a opinio de que ele desperdiava e at& pervertia o talento de que era dotado$ . @uem l: essas coisas0 . seria seu comentrio$ . Tudo isso sobre dem9nios e gnomos e an&is mgicos e elfos$ Toda essa coisa de criana" se quer minha opinio sincera$ . /st errad#ssima . replicava Prentiss" em tom r#gido$ . As fantasias modernas so muito avanadas e constituem tratamento amadurecido das motiva5es populares$ Por trs da fachada de irrealidade e)istem com freqG:ncia comentrios incisivos sobre o mundo de nossos dias$ A fantasia em estilo moderno & acima de tudo uma predileo adulta$ Blanche dava de ombros$ /la o ouvia falar em conven5es" de modo que tais comentrios no eram novidades$ . Al&m disso . ele adu+ia . as fantasias pagam a hipoteca" no acha0

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. Talve+ paguem . concordava ela . mas seria bom se voc: passasse a escrever hist!rias policiais$ Pelo menos receberia porcentagens e poder#amos at& di+er aos vi+inhos o que voc: fa+ para viver$ Prentiss gemeu intimamente$ Blanche podia entrar a qualquer momento e encontr-lo a conversar consigo mesmo Lera real demais para ser um sonho" talve+ fosse alucinaoM$ 'epois disso ele teria de escrever hist!rias de crimes para viver . ou comear a trabalhar$ . /quivoca-se inteiramente . disse o elfo$ . Asto no & sonho nem alucinao$ . 2esse caso por que no vai embora0 . perguntou Prentiss" . Pretendo ir$ 2o & este o lugar em que pretendo viver$ / voc: vem comigo$ . /u no vou$ @ue diabo pensa que &" di+endo o que devo fa+er0 . 1e voc: acha que esse & o modo respeitoso de se dirigir a um representante de cultura mais antiga" no posso louvar a sua educao$ . 7oc: no & uma cultura mais antiga$$$ . e sentiu vontade de acrescentar: voc: & apenas um fruto de minha imaginao" mas era escritor h muito tempo para no utili+ar tal chavo$ . 2!s" insetos . disse o elfo" em tom regelado . e)istimos meio bilho de anos antes de ser inventado o primeiro mam#fero$ 2!s vimos os dinossaurinhos chegarem e vimos quando sumiram$ @uanto a voc:s" omens-coisa$$$ no passam de arrivistas$ Prentiss observava pela primeira ve+ que" do ponto no corpo do elfo do qual brotavam os membros" e)istia um terceiro par vestigial$ Asso aumentava a inseticidade do ob*eto e aumentou a indignao de Prentiss$ /le afirmou: . 7oc: no precisa perder tempo com seus inferiores sociais$ . /u no perderia . contrap9s o elfo . pode crer em mim$ 3as a necessidade obriga" como sabe$ ? uma hist!ria muito complicada" mas quando tiver conhecimento vai querer a*udar$ Anquieto" Prentiss observou: . /scute" no tenho muito tempo$ Blanche"" minha esposa entrar a qualquer momento$ /la vai ficar perturbada$ . /la no estar aqui . disse o elfo$ . /u coloquei um bloqueio em sua mente$ . % qu:H . ? coisa inofensiva" pode ter certe+a$ 2!s" afinal de contas" no podemos ser perturbados" no acha0

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Prentiss voltou a sentar-se na cadeira" aturdido e infelic#ssimo" % elfo disse: . 2!s" elfos" comeamos nossa associao com voc:s" homenscoisas" logo ap!s o in#cio da ,ltima era glacial$ Tinha sido uma &poca terr#vel para n!s" como pode imaginar$ 2o pod#amos usar carcaas animais ou viver em buracos" como fa+iam seus grosseiros ancestrais$ Coi necessrio usarmos somas inacreditveis de energia ps#quica para continuarmos aquecidos$ . @uantidades inacreditveis de qu:0 . /nergia ps#quica$ 7oc: nada sabe a esse respeito$ 1ua mente & grosseira demais para aceitar o conceito$ Caa o favor de no interromper$ % elfo prosseguiu: . A necessidade levou-nos a e)perimentar com os c&rebros de sua gente$ /ram brutos" mas grandes$ As c&lulas se mostravam inefica+es" quase in,teis" mas havia amplo n,mero delas$ Pod#amos usar esses c&rebros como dispositivos de concentrao" uma esp&cie de lente ps#quica e aumentar a energia dispon#vel" que nossas mentes saberiam aproveitar$ 1obrevivemos muito bem era glacial e no foi preciso retirarmo-nos para os tr!picos" como nas eras anteriores$ /le prosseguia: . /st claro que ficamos mal acostumados$ @uando o calor voltou no abandonamos os homens-coisa$ 2!s os usamos para aumentar de um modo geral o padro de vida que desfrutvamos$ Pod#amos via*ar mais depressa" comer melhor" fa+er mais" e perdemos para sempre nosso modo de vida antigo" simples e virtuoso$ / havia o leite" tamb&m$ . Feite0 . indagou Prentiss$ . 2o ve*o qualquer relao$ . ? um l#quido divino$ 1! o provei uma ve+ em minha vida$ 3as a poesia clssica dos elfos fala dele e usa superlativos$ 2os dias de Antanho os homens sempre nos supriam com abund>ncia$ % motivo pelo qual os mam#feros" logo eles" foram abenoados com o leite e os insetos no" eis um mist&rio total$$$ 6m infort,nio que os homens-coisa perderam$ . Coi assim0 . du+entos anos$ . @ue bom" para n!s" . Procure no ser to tacanho . retorquiu o elfo" menos cordial$ . Coi uma associao ,til para todos os interessados at& que voc:s" homens-coisa" aprendessem a usar as energias ps#quicas em

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quantidade maior$ /)atamente o tipo de coisa grossa que suas mentes so capa+es de fa+er$ . o que havia demais nisso0 . 'if#cil de e)plicar$ Para n!s est muito bom acender essas fantasias noturnas com vagalumes iluminados pelo emprego de dois homens-fora de energia ps#quica$ 3as voc:s" criaturas-homens" instalaram lu+es el&tricas$ 2ossa recepo por antena & muito boa por muitos quil9metros" mas voc:s inventaram o tel&grafo" telefones e rdios$ 2ossos gnomos dom&sticos tiravam o min&rio com efici:ncia muito maior do que fa+em as coisas-homens" at& que os homenscoisa inventassem dinamite$ /st percebendo0 . 2o . Torna-se evidente que criaturas sens#veis e superiores como os elfos no vo ficar assistindo enquanto um grupo de mam#feros peludos os ultrapassam$ A coisa no seria to ruim se pud&ssemos imitar o aperfeioamento eletr9nico" mas nossas energias ps#quicas eram insuficientes para tanto$ 3uito bem" n!s nos retiramos da realidade$ Cicamos taciturnos" definhvamos" deca#amos$ (hame a isso de comple)o de inferioridade se quiser" mas a partir de dois s&culos atrs abandonamos lentamente a humanidade e nos retiramos para centros tais como Avalon$ Prentiss pensava furiosamente$ . 7amos entender as coisas$ 7oc:s podem manusear as mentes$ . (laro$ . 7oc: pode me levar a pensar que voc: & invis#vel0 ipnoticamente" & o que quero di+er$ . /)presso grosseira" mas sim$ . / quando voc: apareceu" acabou de aparecer" fe+ isso retirando uma esp&cie de bloqueio mental$ Coi o que fe+0 . Para responder a seus pensamentos" em ve+ de responder s suas palavras: voc: no est dormindo" no est louco e eu no sou sobrenatural$ . /u s! queria ter certe+a$ /st di+endo" portanto" que pode ler minha mente$ . (laro que sim$ N o tipo do trabalho muito su*o e sem recompensa" mas posso fa+er quando necessito" % seu nome & Prentiss e voc: escreve fico imaginativa$ Tem uma larva que se encontra em lugar onde recebe instruo$ 1ei muito a seu respeito$ Prentiss encolheu-se" . / onde fica Avalon0

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. 7oc: no vai encontrar . o elfo estalou as mand#bulas duas ou tr:s ve+es$ . 2o fique con*eturando sobre a possibilidade de avisar s autoridades$ Fogo seria colocado em uma casa de loucos$ Avalon" caso pense que tal conhecimento possa a*ud-lo" encontra-se no meio do %ceano Atl>ntico e & inteiramente invis#vel" sabia0 'epois da inveno do barco a vapor voc:s" homens-coisa" passaram a andar por a# de modo to irracional que t#nhamos de encobrir toda a ilha com um escudo ps#quico$ 6ma pausa e a e)plicao prosseguia: . /st claro que os incidentes acontecem$ (erta ve+ uma nave intensa e brbara atingiu-nos bem no centro e foi necessrio toda a energia ps#quica de toda a populao para dar ilha o aspecto de um iceberg$ Titanic" ao que creio" era o nome escrito nesse navio$ / ho*e e)istem avi5es sobrevoando por todo o tempo e" s ve+es" ocorrem desastres a&reos$ ouve uma ve+ em que recolhemos latas de leite enlatado$ Coi quando eu provei o leite$ Prentiss perguntou: . Bem" nesse caso" com os diabos" por que no continua em Avalon0 Por que saiu de l0 . Vecebi ordens . e)plicou o elfo" cheio de raiva$ . %s idiotas$ . em0 . 7oc: sabe como so as coisas" quando se & um pouco diferente$ /u no sou como o resto dos outros e os pr!prios imbecis" levados pela tradio" no gostaram$ 1entiram inve*a$ /ssa & a melhor e)plicao$ Anve*aH . / como voc: & diferente deles0 . /ntregue-me aquela l>mpada .$ ordenou o elfo$ . %h" & s! desatarra)ar$ 7oc: no precisa de l>mpada de leitura durante o dia$ (om um espasmo de repugn>ncia" Prentiss fe+ o que foi mandado e passou aquele ob*eto s mo+inhas do elfo$ /ste" com cuidado" dedos to finos e fortes que se pareciam a gavinhas" tocou o fundo e o lado do soquete de lato$ % filamento avermelhou-se fracamente$ . 1anto 'eus . disse Prentiss$ . Asso . e)plicou o elfo" cheio de orgulho . & o meu grande talento$ /u lhe contei que n!s" elfos" no conseguimos adaptar a energia ps#quica eletr9nica$ 3uito bem" eu possoH 2o sou um elfo comum$ 1ou um mutanteH 6m superelfoH 1ou a etapa seguinte na evoluo dos elfos$ /sta lu+ se deve apenas atividade de minha

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fraca mente" sabia0 Agora observe" enquanto eu uso a sua como foco$ /nquanto di+ia isso" o filamento da l>mpada se tornava branco e incandescente" dif#cil de olhar" enquanto uma sensao formigante" vaga e no desagradvel" ingressava no cr>nio de Prentiss$ A l>mpada se apagou e o elfo colocou-a sobre a escrivaninha" atrs da mquina de escrever$ . Ainda no tentei . e)plicou" cheio de orgulho . mas desconfio que posso tamb&m fissionar o ur>nio$ . 3as olhe aqui" acender uma l>mpada requer energia$ 7oc: no pode s! segurar . /u lhe contei sobre a energia ps#quica$ 4rande %beron" homem-coisa" procure entender$ Prentiss sentia-se cada ve+ mais inquieto e disse com cautela: . % que voc: pretende fa+er com esse dom0 . 7oltar a Avalon" est claro$ /u devia dei)ar aqueles idiotas acabarem com a vida" mas o elfo tamb&m tem algum patriotismo" ainda que se*a um cole!ptero$ . 6m o qu:0 . 2!s" os elfos" no somos todos de uma s! esp&cie" como sabe$ /u descendo dos besouros$ /st vendo0 P9s-se em p& e" sobre a mesa" deu as costas para Prentiss$ % que parecera apenas uma cut#cula negra e lu+idia abriu-se de s,bito e se levantou$ 'e bai)o dela duas asas cheias de veias e peliculas se agitaram$ . %h" voc: pode voar . observou Prentiss$ . 7oc: & muito idiota . disse o elfo" cheio de desd&m . por no compreender que sou grande demais para voar$ 3as elas so lindas" no acha0 4ostou da iridesc:ncia0 %s lepid!pteros t:m asas repugnantes" em comparao s minhas$ 1o delicadas e coloridas$ Al&m disso esto sempre estendidas para fora$ . %s lepid!pteros0 . e Prentiss se sentia totalmente confuso$ . %s cls das borboletas$ 1o orgulhosos$ /sto sempre se e)ibindo aos humanos para serem admirados$ 3entes muito pequenas" devo notar$ / & esse o motivo pelo qual as suas lendas sempre do s fadas asas de borboletas" em ve+ de asas de besouros" que so muito mais difanas e belas$ 'aremos uma lio aos lepid!pteros quando voltarmos" voc: e eu$ . /i" espere a#$$$

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. Pense s! . disse o elfo" balanando-se de um lado para outro no que parecia verdadeiro :)tase . nossos devaneios noturnos no dom#nio das fadas sero um esplendor de lu+ de arabescos em tubos de neon$ Podemos soltar os en)ames de vespas que atrelamos a nossos carros voadores e instalar motores de combusto interna$ Podemos acabar com esse neg!cio de enrodilhar nas folhas quando & hora de dormir e construir fbricas a fim de produ+ir colch5es decentes$ /stou lhe di+endo" vamos viver$$$ / o resto deles comer terra" por ter mandado que eu me retirasse$ . 3as no posso ir com voc: . baliu Prentiss$ . Tenho responsabilidades" uma esposa e filho$ 7oc: no pode tirar um homem de seu$$$ sua larva" pode0 . 2o sou cruel . asseverou o elfo e voltou os olhos para Prentiss$ . Tenho uma alma de elfo$ 3esmo assim" que escolha me resta0 Preciso de um c&rebro humano para focali+ar" ou nada reali+areiI e nem todos os c&rebros humanos so adequados$ . Por que no0 . 4rande %beron" criaturaH 6m c&rebro de homem no & coisa passiva" feito de madeira e pedra$ Precisa colaborar para ser ,til$ / s! pode colaborar tendo plena ci:ncia de nossa pr!pria capacidade de elfo em manipul-lo$ Posso usar o seu c&rebro" por e)emplo" mas o de sua esposa seria in,til para mim$ /la precisaria de anos seguidos a fim de compreender quem e o que sou$ Prentiss disse: . A# temos um insulto infernal$ 7oc: est me di+endo que acredito em fadas0 Pois fique sabendo que sou um racionalista completo$ . ? mesmo0 @uando me revelei pela primeira ve+ voc: estava com alguns pensamentos d&beis sobre sonhos e alucina5es mas falou comigo" aceitou-me$ 1ua esposa teria comeado a gritar e ca#do em histeria total$ Prentiss manteve sil:ncio" no encontrava resposta para aquilo$ . A# est a dificuldade . disse o elfo" desanimado$ . @uase todos voc:s" os seres humanos" esqueceram a nossa e)ist:ncia" desde que os dei)amos$ 1uas mentes se fecharam" tornaram-se in,teis$ /st claro que as suas larvas acreditam em nossas lendas sobre os PpequeninosR" mas os c&rebros dessas larvas no foram desenvolvidos e s! servem para processos simples$ @uando amadurecem perdem a crena$ Crancamente" no sei o que faria se no fosse por voc:s" escritores de fantasias$

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. % que quer di+er com isso" escritores de fantasias0 . 7oc:s so os poucos adultos restantes que acreditavam no povo dos insetos$ 7oc:" Prentiss" acima de todos$ 7oc: tem sido um escritor de fantasia nos ,ltimos vinte anos$ . /st louco$ 2o acredito nas coisas em que escrevo$ . Precisa acreditar$ 2o tem outro recurso$ @uer di+er" enquanto voc: est escrevendo tem de levar o assunto a s&rio$ 'epois de algum tempo sua mente se toma naturalmente cultivada e ,til$$$ mas para que discutir0 /u o usei$ 7oc: viu a l>mpada iluminar$ Por isso v: tamb&m que precisa vir comigo$ . 3as no vou . e Prentiss firmou os p&s e os braos cheio de teimosia$ . 7oc: pode fa+er com que eu v contra a vontade0 . Posso" mas isso talve+ o danificasse e eu no quero que acontea$ 1uponhamos o seguinte: se voc: no concorda em vir" eu posso focali+ar uma corrente de eletricidade de alta voltagem em sua esposa$ 1eria uma coisa revoltante" mas compreendo que sua pr!pria gente e)ecuta os inimigos do estado desse modo" de forma que voc: provavelmente acharia o castigo menos horr#vel do que eu$ Pode parecer brutal" mesmo para um homem-coisa$ Prentiss percebeu que o suor encharcava-lhe os cabelos das t:mporas$ . /spere . Pediu . 2o faa uma coisa assim$ 7amos conversar$ % elfo p9s as asas peliculares para fora" bateu-as e devolveu-as ao alo*amento$ . (onversa" conversa" conversa$ ? cansativo$ 7oc: com certe+a tem leite em casa$ 2o parece ser um anfitrio dos mais educados" pois teria oferecido alguma coisa para me refrescar" * desde muito tempo$ Prentiss tentou ocultar o pensamento que lhe ocorreu" lev-lo o mais que podia para bai)o da pele e)terna da mente$ / disse em tom casual: . Tenho uma coisa melhor do que leite$ /spere" vou buscar$ . Cique onde est$ (hame sua mulher$ /la o trar$ . 3as eu no quero que ela o ve*a$ Cicaria assustada$ % elfo disse: . 2o precisa preocupar-se$ 1ei lidar com ela de modo que no se perturbar de modo algum$ Prentiss levantou o brao$ % elfo disse:

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. @ualquer ataque que faa contra mim ser muito mais lento do que o raio de eletricidade que golpear sua mulher$ Prentiss bai)ou o brao" foi at& a porta do est,dio$ . BlancheH . chamou para o pavimento de bai)o$ Blanche estava vista na sala de estar" sentada e im!vel na poltrona ao lado da estante$ Parecia adormecida" de olhos abertos$ Prentiss voltou-se para o elfo$ . Alguma coisa errada em minha mulher$ . /la se acha em estado de sedao$ %uvir o que voc: di+$ 'iga-lhe o que deve fa+er$ . BlancheH . chamou de novo$ . Traga a gemada e um copo pequeno" por favor$ 1em qualquer sinal de animao" al&m de movimento mais simples" Blanche se levantou e desapareceu$ . % que & gemada0 . perguntou o elfo$ Prentiss tentou entusiasmar-se$ . ? uma mistura de leite" a,car e ovos batidos" em consist:ncia deliciosa$ % leite" por si s!" & bobagem em comparao$ Blanche chegou tra+endo a gemada$ 1eu belo rosto no e)ibia qualquer e)presso" tinha os olhos voltados para o elfo mas no compreendiam o significado do que via$ . Tome" Ean . disse e sentou-se na cadeira antiga e revestida de couro perto da *anela" as mos caindo no regao$ Por momentos Prentiss a observou" cheio de inquietao$ . 7oc: vai mant:-la aqui0 . 1er mais fcil de control-la$$$ Bem" voc: no vai me oferecer a gemada0 . %ra" & claro$ TomeH /ntornou o l#quido branco e grosso no copo de coquetel$ Preparara cinco garrafas de leite com a gemada" duas noites antes" para os rapa+es da Associao de Cantasia de 2eZ [or;" e usara medidas generosas" * que os escritores de fantasia so reconhecidamente inclinados a essa bebida$ As antenas do elfo tremeram com viol:ncia$ . Aroma celestial . murmurou$ Passou as e)tremidades dos braos finos em volta da haste do pequeno copo e levou-o boca$ % n#vel do l#quido bai)ou$ @uando metade fora sorvida ele bai)ou o copo e suspirou$ . 7e*a a perda para minha gente$ @ue criaoH @ue coisas e)istemH 2ossas hist!rias nos di+em que nos dias antigos um esp#rito

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afortunado conseguia de ve+ em quando tomar o lugar de um homem-<arva no nascimento" de modo a poder sorver o liquido rec&m-feito$ 1er que at& mesmo aqueles * sentiram alguma coisa parecida a esta0 Prentiss retorquiu com uma pitada de interesse profissional: . /nto" este & conceito por detrs daquela est!ria de crianas trocadas por fadas0 . 2aturalmente$ A criatura-homem feminina tem um grande dom$ Por que no tirar vantagem0 . / o elfo voltou o olhar para o arfar no peito de Blanche" suspirou de novo$ Prentiss disse Lcalma" agoraI no se percaM: . 7 em frente$ Beba o que quiser$ Tamb&m ele observava Blanche" esperando sinais de animao" aguardando o inicio da falha no controle do elfo$ /ste disse: . @uando a sua larva volta do lugar onde recebe instruo0 Preciso dele$ . 7olta logo . prometeu Prentiss" muito nervoso$ (onsultou o rel!gio de pulso$ 2a verdade o filho estaria de volta" pedindo aos berros uma fatia de bolo e leite" em cerca de quin+e minutos$ . 6m s!" outra ve+ . disse" com fervor$ . /ncha de novo$ % elfo bebericava com alacridade e disse: . 'epois de chegar a larva voc: pode ir$ .Ar0 . Apenas biblioteca$ Precisa obter livros sobre eletr9nica$ 2ecessitarei dos detalhes sobre como construir televiso" telefones" tudo isso$ 2ecessitarei das regras sobre a fiao" instru5es para construir vlvulas$ 'etalhes" Prentiss" detalhesH Temos tarefas enormes nossa frente$ Perfurao de petr!leo" refinao de gasolina" motores" agricultura cient#fica$ (onstruiremos uma nova Avalon" voc: e eu$ 6ma Avalon t&cnica" uma terra de fadas cient#fica$ (riaremos um mundo novo$ . XtimoH disse Prentiss$ . %lhe a#" no esquea a sua bebida$ . 7oc: entende" est ficando empolgado com a id&ia . disse o elfo$ . / ser recompensado$ Ter uma d,+ia de homens-coisas femininas para si$ 3aquinalmente Prentiss fitou Blanche$ 2o havia qualquer indicao de que ela ouvia" mas como podia saber0 'isse" ento: . 'e nada me servem homens-cois$$$ femininas" isto &" mulheres$

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. %ra" vamos . disse o elfo" censurando-o$ . Cale a verdade$ 7oc:s homens-coisa so conhecidos de nossa gente como criaturas lascivas e bestiais$ Por gera5es seguidas as mes assustaram os filhos ameaando-os com os homens-coisas$$$ Eovem" ahH . e levou o copo de gemada ao ar e disse: . A meus pr!prios filhos . e o esva+iou$ . /ncha de novo . apressou-se Prentiss a di+er$ . /ncha outra ve+$ % elfo assim fe+ e disse: . Terei muitos filhos$ /scolherei as melhores cole!pteras e criarei minha linhagem$ (ontinuarei com a mutao$ 2este momento sou o ,nico" mas quando tivermos uma d,+ia ou cinqGenta" eu os intercru+arei e aperfeioarei a raa dos superelfos$ 6ma raa de maravilhas electro$$$ upa$$$ eletr9nicas e de futuro infinito$$$ 1e eu pudesse tomar mais umH 2&ctarH ? o verdadeiro n&ctarH %uviu-se um ru#do repentino" o ru#do de uma porta que era escancarada e uma vo+ *ovem chamando: . 3ameH /i" 3ameH % elfo" olhos vidrados" uni tanto apagados" proclamava: . 'epois comearemos a nos apoderar dos homens-coisas$ Alguns * acreditam" os demais n!s$$$ upa$$$ ensinaremos$ 1er como nos dias idos" por&m melhor" elfos mais eficientes" uma unio mais #ntima$ A vo+ de E,nior estava mais pr!)ima e cheia de impaci:ncia$ . /i" 3eH . /i" 3eH 7oc: no est em casa0 Prentiss sentia os olhos esbugalharem de tenso$ Blanche continuava sentada e r#gida$ A fala do elfo estava um pouco arrastada" seu equil#brio um pouco incerto$ 1e Prentiss ia arriscar-se" havia chegado o momento$ . 1ente-se a# . ordenou o elfo" em tom perempt!rio$ . /st sendo um imbecil$ /u sabia que e)istia lcool na gemada" desde o momento em que voc: imaginou o seu plano rid#culo$ 7oc:s" homens-coisa" so muito ladinos$ 2!s" elfos" temos muitos prov&rbios a seu respeito$ Por sorte o lcool causa pouco efeito em n!s$ Pois bem" se houvesse e)perimentado a gatria com um pouquinho de mel$$$ Ah" eis que surge a larva$ (omo vai" homemcoisa pequenino0 % elfo permanecia sentado" tendo o copo de gemada a pouca dist>ncia das mand#bulas" enquanto Ean E,nior surgia no umbral da

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porta$ % rosto de Ean E,nior" com de+ anos de idade estava moderadamente su*o" o cabelo imoderadamente emaranhado e havia e)presso da maior surpresa em seus olhos cin+entos$ %s livros escolares muito surrados oscilavam na e)tremidade da correia que segurava com a mo$ /le disse: . PapaiH % que se passa com a 3ame0 /$$$ o que & isso0 % elfo disse a Prentiss: . 7 depressa biblioteca$ 2o podemos perder tempo$ 7oc: sabe de que livros preciso$ Todos os sinais de embriague+ inicial haviam sumido e a coragem de Prentiss desabou$ A criatura estivera brincando com ele$ Prentiss levantou-se para sair$ % elfo disse: . / nada de humano" nada furtivo" nenhum truque$ 1ua mulher continua sendo ref&m$ Posso usar a mente da larva para mat-laI & suficiente para isso$ 2o gostaria de fa+:-lo" sou membro da 1ociedade ?tica dos /lfos e n!s pregamos o tratamento cort:s aos mam#feros" de modo que pode confiar em meus princ#pios nobres" se fi+er o que digo$ Prentiss se sentiu invadido por um impulso forte que o levava a sair$ (ambaleou em direo porta$ Ean E,nior gritou: . Papai" ele falaH 'i+ que vai matar a 3ameH /i" no v emboraH Prentiss * sa#ra do aposento quando ouviu o elfo di+er: . 2o olhe para mim assim" larva$ 2o vou fa+er mal sua me se voc: agir e)atamente como eu disser$ /u sou um elfo" uma fada$ 7oc: sabe o que & uma fada" naturalmente$ / Prentiss * se achava na porta de entrada da casa quando ouviu a vo+ fina de Ean E,nior" erguer-se em gritos" seguida por berro e mais berro na tr:mula vo+ de soprano de Blanche$ % elstico forte" por&m invis#vel" que pu)ava Prentiss para fora da casa" soltou-se e desapareceu$ /le caiu de costas" endireitou o corpo e rumou em carreira escada acima$ Blanche" quase saturada de vida tr:mula" achava-se pernibamba de costas para um canto do aposento" os braos passados em volta de Ean E,nior" este em prantos$ 1obre a escrivaninha via-se uma carapaa negra derru#da" cobrindo uQa mancha feia da qual escorria um l#quido sem cor$ Ean E,nior soluava com histeria$

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. Bati nele$ Bati com meus livros$ /stava machucando a 3ame$ Passou-se uma hora e Prentiss sentiu que o mundo normal vol tava aos interst#cios dei)ados pela criatura vinda de Avalon$ % pr!prio elfo era cin+a no incinerador atrs da casa e o que restava de sua e)ist:ncia era a mancha ,mida ao p& de sua escrivaninha$ Blanche continuava l#vida" eles falavam em cochichos$ Prentiss disse: . (omo est Ean E,nior0 . Assistindo televiso$ . /le est bem0 . %h" ele est bem" mas eu vou ter pesadelos por semanas inteiras$ . /u sei$ /u tamb&m" a menos que a gente afaste isso do pensamento$ 2o creio que aparea outra dessas$$$ coisas por aqui$ Blanche disse: . 2o posso e)plicar" era horr#vel demais$ /u ouvia tudo que di+ia" mesmo quando estava l embai)o" na sala de estar$ . Telepatia" entende0 . /u no podia me me)erH 'epois" quando voc: saiu" pude comear a me)er um pouco$ @uis gritar" mas tudo que pude fa+er foi gemer e choramingar$ 'epois Ean E,nior amassou-o de uma ve+ e fiquei livre$ 2o compreendo como aconteceu$ Prentiss sentiu certa satisfao sombria$ . Acho que sei$ /u estava sob controle dele porque aceitei a verdade de sua e)ist:ncia$ /le manteve voc: sob controle por meu interm&dio" @uando sa# da sala" a dist>ncia que foi aumentando tornou mais dif#cil usar minha mente como lente ps#quica e voc: p9de comear a se mover$ @uando cheguei porta da frente o elfo pensou que era hora de passar de minha mente para a de Ean E,nior$ Coi o engano que cometeu$ . 'e que *eito0 . perguntou 3anche$ . /le sup9s que todas as crianas acreditassem em fadas" mas estava errado$ Aqui" na Am&rica de ho*e" as crianas no acreditam em fadas$ 2unca ouvem falar delas$ Acreditam em Tom (orbett" em opalong (assidy" em 'ic; Tracy" em ardy 'oody" $no 1uperhomem e em uma s&rie de outras coisas" mas no em fadas$ Ce+ uma pa prosseguiu:

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. % elfo nunca percebeu as mudanas culturais repentinas que foram causadas pelas hist!rias em quadrinhos e pela televiso" e quando tentou pegar a mente de Ean E,nior" no conseguiu$ Antes de poder recuperar o equil#brio ps#quico" Ean E,nior estava em cima dele cheio de p>nico" porque pensou que voc: estava sendo machucada" e tudo acabou$ /le terminava: . ? como eu sempre disse" Blanche$ As crenas dos velhos nas lendas s! sobrevivem nas revistas de fantasia moderna e a fantasia moderna & predileo apenas para adultos$ 7oc: entende finalmente o que digo0 Blanche disse" cheia de humildade: . 1im" querido$ Prentiss enfiou as mos nos bolsos e sorriu" devagar$ . 1abe de uma coisa" Blanche0 2a pr!)ima ve+ que estiver com \alt Vae" acho que vou dar a entender que escrevo esta coisa$ ? hora dos vi+inhos saberem" ao que parece$ Ean E,nior" segurando uma fatia enorme de po com manteiga" foi entrando no est,dio do pai procura da recordao que * se esmaecia$ % pai no parava de lhe dar tapinhas nas costas e a me no parava de p9r po e bolo em suas mos" e ele * se esquecia do motivo$ Tinha havido aquela coisa velha e grande sobre a escrivaninha" uma coisa que falava$$$ Tudo acontecera to depressa que se embaralhava em sua mente$ 'eu de ombros e" lu+ do final da tarde" olhou para a folha parcialmente datilografada na mquina do pai" depois para a pequena pilha de papel sobre a mesa$ Feu por algum tempo" torceu o lbio e resmungou: . Pu)a vida$ 1o as fadas" outra ve+$ 1empre coisa de crianaH . e deu o fora$

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UM LUGAR AQUOSO
2unca teremos a viagem espacial$ / mais" nenhum e)traterrestre pousar na Terra . pelo menos nenhum deles pousar mais$ 2o estou sendo apenas um pessimista$ A bem do fato" a viagem espacial & realmente poss#velI os e)traterrestres * pousaram$ /u sei disso$ As espaonaves usam o espao em meio a um milho de mundos" & bem provvel" mas *amais iremos ter com elas$ Tamb&m sei disso$ Tudo por causa de um erro rid#culo$ 7ou e)plicar$ 2a verdade foi um erro de Bart (ameron" e voc: ter de compreender quem & Bart (ameron$ %cupa o cargo de )erife em TZin 4ulch" no Adaho" e sou au)iliar dele$ Bart (ameron & homem impaciente e fica impacient#ssimo quando tem de preparar sua declarao para o imposto de renda$ A questo & que" al&m de ser )erife" ele tamb&m & o dono e dirigente do arma+&m" tem algumas a5es em um rancho de ovelhas" fa+ um pouco de ourivesaria e recebe uma esp&cie de penso como e)-combatente incapacitado L*oelho defeituoso e algumas outras coisas assimM$ (omo & natural" isso complica bastante suas cifras na declarao do imposto$ A coisa no seria to ruim se ele dei)asse que um especialista trabalhasse nos formulrios em sua companhia" mas insiste em fa+:lo so+inho e isso o torna um homem amargurado$ Por volta do dia <K de abril ningu&m pode lhe falar$ Por isso foi uma pena o disco voador ter pousado a <K de abril de <8OS$ /u vi quando pousou$ 3inha cadeira estava encostada na parede" no gabinete do )erife" e eu fitava as estrelas pelas *anelas" sentia-me indolente demais para voltar leitura da revista" imaginava se devia acabar com o e)pediente e dormir ou continuar a ouvir enquanto (ameron amaldioava com palavras firmes" enquanto

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e)aminava suas colunas de cifras pela cent&sima vig&sima s&tima ve+$ 'e in#cio pareceu uma estrela cadente" mas a trilha de lu+ se dividiu em duas coisas que se pareciam a tubos retropropulsores de foguetes e a coisa desceu com doura" firme e sem ru#do algum$ 6ma folha morta e velha teria ca#do ao cho com mais ru#do e feito mais barulho ao bater$ 'ois homens desembarcaram$ /u no podia di+er ou fa+er coisa alguma" nem engasgar ou apontar para l" nem mesmo conseguia desviar os olhos$ Permaneci sentado como estava$ (ameron0 /ste nem olhou$ Bateram porta que no estava trancada$ /la se abriu e os dois homens do disco voador entraram$ /u teria dito que eram camaradas da cidade se no tivesse visto o disco voador pousar na macega$ 6savam temos cin+entos" camisas brancas e gravatas marrons$ /stavam com sapatos pretos e chap&us pretos$ /ram morenos" cabelo negro ondulado e olhos castanhos 1uas e)press5es fision9micas eram muito s&rias e teriam cerca de um metro e oitenta de altura$ Pareciam muit#ssimo um com o outro$ 'eus" eu me achava apavorado$ 3as (ameron limitou-se a olhar quando a porta se abriu" e fechou a cara$ /m outras ocasi5es acredito que ele teria rido at& estourar o boto da camisa ao ver roupas como aquelas em TZin 4ulch" mas se achava to ocupado com o imposto de renda que nem sequer esboou uni sorriso$ 'isse apenas: . % que posso fa+er por voc:s" minha gente0 . e bateu com as mos no formulrio" tornando evidente que no dispunha de muito tempo$ 6m dos dois adiantou-se e disse: . /stivemos mantendo a sua gente sob observao por muito tempo . e pronunciava cada palavra cuidadosamente" separada uma da outra$ (ameron disse: . 3inha gente0 Tudo que tenho & uma esposa$ % que foi que ela fe+0 % camarada vestido de terno disse: . /scolhemos esta localidade para nosso primeiro contato por que & isolada e sossegada$ 1abemos que o senhor & o chefe por aqui$ . 1ou o )erife" se & o que quer di+er" e v falando$ @ual & o problema0

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. Tivemos o cuidado de adotar o seu modo de vestir e at& as sumir a sua apar:ncia$ . ? esse o meu modo de vestir0 . / (ameron deve t:-lo notado pela primeira ve+$ . % modo de vestir de sua classe social dominante" & o que quero di+er$ Tamb&m aprendemos a sua l#ngua$ 'ava para ver que a lu+ se fe+ para (ameron" que perguntou: . 7oc:s so de fora0 (ameron no gostava muito dos forasteiros" nunca conhecera muitos deles fora do e)&rcito mas" de modo geral" procurava ser *usto$ % homem do disco perguntou: . Corasteiros0 2a verdade somos$ 7iemos do lugar aquoso que sua gente chama de 7:nus$ L/u comeava a *untar as foras para piscar os olhos" mas isso me mandou de volta ao nada$ 7ira o disco voador$ 7ira quando pousara$ Tinha de acreditar naquiloH Aqueles homens . ou aquelas coisas . vinham de 7:nus$M (ameron" no entanto" no piscou um olho" limitou-se a di+er: . 3uito bem" aqui & /6A$ Todos temos direitos iguais" qualquer que se*a a raa" crena" cor ou nacionalidade$ /stou a seu servio$ /m que posso a*ud-lo0 . 4ostar#amos que providenciasse preparativos imediatos para que os homens importantes do seu /6A" como chama" se*am tra+idos aqui para debates no sentido de que sua gente se *unte nossa grande organi+ao$ (ameron se punha vagarosamente rubro$ . 2ossa gente ingressar em sua organi+ao$ E fa+emos parte da %26$ / s! 'eus sabe do que mais$ / eu tenho de tra+er o Presidente aqui" & isso0 Agora mesmo0 A TZin 4ulch0 3andar uma mensagem para que se apresse0 'ito isso fitou-me" como se quisesse ver o sorriso em meu rosto" mas eu nem sequer cairia se algu&m houvesse tirado a cadeira em que estava sentado$ % homem do disco disse: . A rapide+ & dese*vel$ . @uer que traga o (ongresso" tamb&m0 % 1upremo Tribunal0 . 1e eles puderem a*udar" )erife$ Coi quando (ameron verdadeiramente e)plodiu$ /smurrou o formulrio do imposto de renda e berrou:

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. Bem" voc:s no esto me a*udando e eu no tenho tempo para engraadinhos que aparecem" muito menos forasteiros$ 1e no derem o fora daqui muit#ssimo depressa vou tranc-los no )adre+ por perturbarem o sossego e nunca mais os dei)o sair$ . @uer que nos retiremos0 . perguntou o homem vindo de 7:nus$ . Agora mesmoH 7o dando o fora daqui" e voltem para o lugar de onde vieram" no me apaream mais$ 2o quero v:-los e ningu&m mais por aqui quer v:-los$ %s dois homens se entreolharam" contorcendo um pouco os semblantes Aquele que estivera falando adiantou-se: . ' para ver em sua mente que voc: realmente dese*a" com grande intensidade" ficar so+inho$ 2o costumamos forar nossa presena" ou de nossa organi+ao" a pessoas que no nos dese*am$ Vespeitaremos o seu retiro e sairemos$ 2o regressaremos$ 4iraremos em volta do seu mundo como advert:ncia e ningu&m entrar" e seu povo *amais ter de sair$ (ameron disse: . 3oo" estou cansado dessa porcaria" de modo que vou contar at& tr:s$$$ /les se voltaram e sa#ram" e eu sabia que tudo quanto haviam dito era verdade$ /stivera ouvindo o que di+iam" o que (ameron no fi+era" porque estava ocupado pensando no imposto de renda" e era como se pudesse ouvir-lhes as mentes" compreendem0 1abia que haveria uma esp&cie de cerco em volta da Terra" encurralando-nos aqui" impedindo-nos de sair" impedindo que outros entrassem$ /u sabia que era assim$ / quando eles se retiraram recuperei a vo+ . tarde demais$ Berrei: . (ameron" pelo amor de 'eus" eles so do espao$ Por que os mandou embora0 . 'o espao0 . e ele me fitava$ Berrei: . %lhe s!H 2o sei como foi que o fi+" pois (ameron pesava quin+e quilos mais do que eu" mas arranquei-o da cadeira at& a *anela" pela gola da camisa" arrebentando-lhe todos os bot5es$ A surpresa era grande dentais para resistir e quando voltou a si o bastante para comear a tomar posio a fim de me esmurrar" percebeu o que se passava l fora e perdeu todo o f9lego$

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/les estavam embarcando no disco voador" aqueles dois homens" e l estava o disco grande" redondo" brilhante e parecia muito poderoso" como imaginam$ /m seguida decolou$ 1ubiu com tanta facilidade quanto uma pena e um brilho vermelho-alaran*ado surgiu a um dos lados" tornou-se mais brilhante" enquanto a nave se apequenava at& voltar a ser uma estrela cadente" desaparecendo devagar$ / eu disse: . Werife" por que os mandou embora0 /les tinham de falar com o Presidente$ Agora nunca mais voltaro$ (ameron disse: . Pensei que fossem forasteiros$ /les disseram que foi preciso aprender nossa l#ngua$ / falavam de um modo engraado$ . %h" !timo$ Corasteiros$ . /les disseram que eram forasteiros e pareciam italianos$ Pensei que fossem italianos$ . / como podiam ser italianos0 /les disseram que eram do planeta 7:nus$ %uvi o que foi dito$ /les afirmaram isso$ . % planeta 7:nus . e os olhos dele se arregalaram de verdade$ . Coi o que disseram$ (hamaram de lugar aquoso" ou coisa assim$ 7oc: sabe que 7:nus tem muita gua$ 3as a questo & que foi tudo um erro" um erro est,pido" o tipo que qualquer pessoa poderia cometer$ 1! que agora a Terra nunca mais vai ter a viagem espacial e nunca mais pousaremos na Fua" nem vir outro venusiano nos visitar$ Aquele besta" o (ameron" e seu imposto de rendaH Porque ele murmurou: . 7:nusH @uando falaram sobre o lugar cheio de gua pensei que falavam de 7ene+aH

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ESPAO VITAL
(larence Vimbro no se opunha a morar na ,nica casa de um planeta desabitado" assim como no se opusera a qualquer dos trilh5es de habitantes da Terra$ 1e algu&m o houvesse interrogado acerca de poss#veis ob*e5es" ele certamente teria fitado a pessoa" sem entender$ 1ua casa era muito maior do que qualquer casa poderia ser na Terra" propriamente dita" e muito mais moderna$ (ontava com seu suprimento independente de ar e abastecimento de gua" muita comida nos congeladores$ Achava-se isolada no planeta sem vida" sobre o qual estava presa por um campo de fora" mas os aposentos tinham sido feitos em volta de uma fa+enda de cinco acres Lpor bai)o de vidro" est claroM que" lu+ do sol ben&fico daquele planeta" cultivava flores para o pra+er da vista e legumes para a sa,de$ 1ustentava at& algumas galinhas$ Proporcionava 1ra$ Vimbro algo para fa+er s tardes e lugar para os dois pequenos Vimbros brincarem quando estavam cansados de ficarem dentro de casa$ Ademais" se algu&m quisesse estar na Terra" propriamente dita" se algu&m insistisse nisso" se algu&m precisasse ter pessoas em volta de si e ar para respirar no terreno aberto ou gua para nadar" bastava sair pela porta principal da casa$ %nde se encontrava a dificuldade" ento0 Fembremos" tamb&m" que no planeta sem vida no qual se situa a casa Vimbro havia sil:ncio completo" a no ser pelos efeitos mon!tonos e ocasionais do vento e da chuva$ Veinava um retiro absoluto e a sensao de propriedade total de tre+entos milh5es de quil9metros quadrados de superf#cie planetria$ (larence Vimbro apreciava tudo aquilo" tempos atrs$ /ra contador" competente no trato de modelos muito avanados de computadores" preciso em seus modos e na indumentria" no muito dado a sorrir" dono de bigode bem cuidado e corretamente ciente de seu pr!prio valor$ @uando dirigia da cidade para casa passava pelo

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local da ocasional resid:ncia na Terra propriamente dita e no dei)ava de olhar para l com certa presuno$ Pois bem" quer por motivos comerciais ou perverso mental" algumas pessoas simplesmente precisavam viver na Terra propriamente dita$ 6ma pena para eles pois" afinal de contas" o solo da Terra propriamente dita tinha de fornecer os elementos minerais e o abastecimento alimentar bsico para todo o trilho de habitantes Lem cinqGenta anos seriam dois trilh5esM e o espao tinha valor elevad#ssimo$ As casas na Terra propriamente dita simplesmente no podiam ser maiores do que aquilo e as pessoas que precisavam morar nelas tinham de a*ustar-se a esse fato" At& o modo de entrar na casa apresentava suave agrado$ /le entrava no ponto comunitrio de rotao que lhe fora designado Le que se parecia" como todos eles" a um obelisco toscoM e ali encontrava invariavelmente outras pessoas aguardando o momento de us-lo$ 6m maior n,mero de pessoas chegava" antes dele alcanar a cabea da fila$ /ra hora socivel$ . (omo vai seu planeta0 / o seu0 . A conversinha costumeira$ Bs ve+es algu&m estaria em apuros$ Panes das mquinas ou tempo ruim que alterava desfavoravelmente o terreno$ 2o era freqGente$ 3as isso fa+ia passar o tempo$ Fogo Vimbro estaria frente da fila" punha sua chave na fresta" a combinao correta seria marcada e ele retorcido em um novo padro de probabilidadeI seu pr!prio padro pessoal de probabilidade" o que lhe fora designado ao casarse e tornar-se um cidado produtor" o padro de probabilidade em que a vida *amais se desenvolvera na Terra$ / torcendo-se para essa Terra sem vida e determinada ele entrava em seu pr!prio saguo$ /ra assim" simples$ 2unca se preocupou por estar em outra probabilidade$ Por que haveria de preocupar-se0 2em sequer pensava nisso$ avia um n,mero infinito de Terras poss#veis$ (ada qual e)istia em seu pr!prio nicho" com seu pr!prio padro de probabilidade$ (omo em um planeta igual Terra e)istiam" de acordo com os clculos" cerca de cinqGenta por cento de probabilidades de formao de vida" metade de todas as Terras poss#veis Lainda assim um n,mero infinito" * que metade do infinito era o infinito" possu#a vida" e metade Lainda infinitoM no a possu#a$ / vivendo em cerca de tre+entos bilh5es das Terras desocupadas havia tre+entos bilh5es de fam#lias" cada qual com sua bela casa" alimentada pelo sol dessa probabilidade e cada

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qual muito firme em sua pa+$ % n,mero de Terras assim ocupadas crescia cada dia aos milh5es$ / foi quando" um dia" Vimbro voltou para casa e 1andra La es posaM lhe disse" ao chegar: . Tenho ouvido um barulho muito esquisito$ As sobrancelhas de Vimbro ergueram$se em surpresa e ele e)aminou atentamente a esposa$ A no ser por certa inquietao nas mos finas e o ar plido ao redor dos cantos da boca ela parecia normal$ Vimbro disse" ainda segurando o capote na direo da servial que esperava pacientemente por isso: . Barulho0 @ue barulho0 2o ouo coisa alguma$ . Agora parou . e)plicou 1andra$ . 2a verdade era coisa como uma batida ou trove*ar profundo$ 'ava para ouvir um pouco" depois parava$ 'epois voltava-se a ouvir" assim por diante$ 2unca ouvi coisa parecida$ Vimbro entregou o capote$ . 3as isso & imposs#vel$ . /u ouvi$ . 7ou e)aminar as mquinas . murmurou ele$ . Talve+ alguma coisa este*a errada$ 2ada estava errado que seus olhos de contador pudessem descobrir e" dando de ombros" foi para a ceia$ %uviu as serviais +umbirem" ocupadas em tarefas diferentes" observou enquanto uma varria os pratos e talheres para depois recuper-los e disse" apertando os lbios: . Talve+ alguma das serviais este*a desarran*ada$ 7ou e)amin-las$ . 2o era nada assim" (larence$ Vimbro foi deitar-se sem pensar mais no assunto e acordou com a mo da esposa agarrando-lhe o ombro$ 2o mesmo instante sua mo foi mecanicamente para a fai)a de contato que iluminava as paredes$ . % que se passa0 @ue horas so0 /la sacudiu a cabea$ . /scutaH /scutaH 1anto 'eus" pensava Vimbro" e)iste mesmo um barulho$ 6m trove*ar bem claro$ /le aparecia e sumia$ . Terremoto0 . murmurou$ (laro que era poss#vel" embora" tendo todo o planeta para escolher" acreditavam estar fora das regi5es atingidas$

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. Por que todo o dia0 . perguntou 1andra" preocupada$ . Acho que & outra coisa$ / foi quando deu vo+ ao pavor secreto de toda dona de casa nervosa: . Acho que e)iste algu&m neste planeta" conosco$ /sta Terra & habitada$ Vimbro fe+ o que era l!gico$ (hegada a manh" levou a esposa e filhos para a casa da me$ /le pr!prio tirou o dia de folga e dirigiuse imediatamente ao 4abinete de Alo*amento do 1etor$ /stava muito amolado com tudo aquilo$ Bill (hing" do 4abinete de Alo*amento" era um homem bai)ote" *ovial e orgulhoso de sua ancestralidade parcialmente mongol$ Achava que os padr5es de probabilidade haviam resolvido at& o ,ltimo dos problemas da humanidade$ Alec 3ishnoff" que tamb&m trabalhava no 4abinete de Alo*amento" achava que os padr5es de probabilidade eram uma arapuca qual a humanidade fora arrastada$ 'e in#cio se formara em arqueologia e estudara uma s&rie de mat&rias antigas" com as quais sua cabea elegantemente colocada continuava cheia$ % rosto conseguia parecer sens#vel a despeito das sobrancelhas enormes" e vivia acalentando uma id&ia favorita que at& ento no se atrevera a contar a ningu&m" embora a preocupao com a mesma o houvesse e)pulsado da arqueologia" passando ao setor de alo*amento$ (hing gostava de di+er: . Ao inferno com 3althusH . /ra quase sua marca registrada a afirmao: . Ao inferno com 3althus$ 2o podemos mais superpovoar$ Por mais freqGentemente que dobremos e redobremos" o homo 1apiens continua finito em n,mero e as Terras desabitadas continuam infinitas$ / no temos de p9r uma casa em cada planeta$ Poderemos p9r cem" mil" um milho$ /)iste muito espao e muita fora vinda de cada sol de probabilidade$ . 3ais de um em um planeta0 . indagou 3ishnoff" a+edamente$ (hing sabia e)atamente a que ele se referia$ @uando os padr5es de probabilidade haviam sido postos inicialmente em uso" a propriedade e)clusiva fora seduo poderosa *unto aos primeiros colonos$ Asso atra#a a parte aristocrtica e desp!tica em cada pessoa$ @ue homem era to pobre" afirmava o refro" que no possa ter um imp&rio maior do que o de 4:ngis ]han0 1urgir agora com a coloni+ao m,ltipla afrontaria a todos$ (hing disse" dando de ombros:

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. 3uito bem" seria necessrio a preparao psicol!gica$ / dai0 Precisou-se disso para comear tudo" logo de in#cio$ . / o alimento0 . indagou 3ishnoff$ . 7oc: sabe que estamos pondo as instala5es hidrop9nicas e de cereais em outros padr5es de probabilidade$ / se for preciso podemos cultivar o solo deles$ . 6sando roupas espaciais e importando o)ig:nio$ . Pod#amos trocar o bi!)ido de carbono por o)ig:nio at& que as plantas comecem a agir" e depois elas cuidaro do caso$ . Ap!s um milho de anos$ . 3ishnoff" o seu problema . observou (hing . & que l: quantidade demasiada de antigos livros de hist!ria$ 7oc: & um obstrucionista$ 3as (hing era homem gentil demais para estar falando s&rio e 3ishnoff continuou a ler os livros e a preocupar-se$ Ansiava pelo dia em que pudesse *untar a coragem necessria para ver o (hefe da 1eo e p9r mostra" diante de todos . sem mais aquela . e)atamente o que o preocupava$ 3as era agora um 1r$ (larence Vimbro quem os defrontava" suando de leve e fantasticamente raivoso pelo fato de que precisara de dois dias para chegar at& aquela altura" o 4abinete$ / atingia o cl#ma) de sua e)posio" afirmando: . / estou di+endo que o planeta & habitado" e no pretendo aturar isso$ Tendo-lhe ouvido todo o relato" (hing procurou utili+ar a atitude pacificadora" di+endo: . Vu#do assim deve ser algum fen9meno natural" apenas isso$ . @ue tipo de fen9meno natural0 . interpelou Vimbro$ . /u quero que faa uma investigao$ 1e for um fen9meno natural quero saber de que esp&cie$ /stou di+endo que o lugar & habitado$ /)iste vida por l" por 'eus" e no vou pagar aluguel de um planeta para dividi-lo com outros$ / com dinossauros" a *ulgar pelo barulho que fa+em$ . %ra" vamos" 1r$ Vimbro" h quanto tempo que vive em sua Terra0 . @uin+e anos e meio$ . / * encontrou alguma indicao de vida0 . /ncontrei agora e" como cidado com folha de produo classificada A-<" e)i*o que faa uma investigao$

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. /st claro que investigaremos" senhor" mas podemos assegurar-lhe que tudo corre bem$ % senhor sabe com que cuidado escolhe mos nossos padr5es de probabilidade0 . 1ou contador e fao id&ia muito clara . retorquiu Vimbro no mesmo instante$ . 2esse caso deve saber que nossos computadores no podem falhar$ 2unca escolhem uma probabilidade que tenha sido escolhida antes$ Asso & imposs#vel a eles$ / so programados para escolherem apenas padr5es de probabilidade nos quais a Terra tem uma atmosfera de bi!)ido de carbono" no qual a vida vegetal e" portanto" a vida animal" nunca se tenha formado$ Porque se as plantas houvessem evolu#do" o bi!)ido de carbono teria sido redu+ido a o)ig:nio$ % senhor compreende" no0 . (ompreendo muito bem e no estou aqui para ouvir prele5es . disse Vimbro$ . 'e voc:s eu quero uma investigao" nada mais que uma investigao$ ? bastante humilhante pensar que este*a dividindo meu mundo" meu pr!prio mundo" com uma coisa ou outra" e no vou aturar isso$ . 2o" claro que no . respondeu (hing" evitando o olhar sard9nico de 3ishnoff$ . /staremos l antes do anoitecer$ 1eguiram para o ponto de rotao com equipamento total$ 3ishnoff disse: . @uero perguntar-lhe uma coisa$ Por que voc: se dedica a essa rotina de Pno precisa preocupar-se" senhorR0 /les sempre se preocupam" no adianta$ 'e que lhe serve isso0 . Preciso tentar$ /les no deviam se preocupar . retorquiu (hing" petulante$ . E ouviu falar em um planeta de bi!)ido de carbono que fosse habitado0 Vimbro" ademais" & desse tipo que d in#cio aos boatos$ /u percebo gente assim$ B altura que ele tenha acabado" por receber incentivo" dir que seu sol tornou-se uma nova$ . Asso acontece s ve+es . observou 3ishnoff$ . / ento0 6ma casa & eliminada e uma fam#lia morre$ 7e*a s!" voc: & um obstrucionista$ 2os tempos antigos" aqueles tempos de que voc: gosta" se houvesse uma inundao na (hina ou em algum lugar" milhares de pessoas morriam$ / isso em uma populao com apenas um ou dois bilh5es$ 3ishnoff murmurava: . 3as como sabe que o planeta de Vimbro no tem vida0 . Atmosfera de bi!)ido de carbono$ . 3as suponhamos$$$

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2o adiantava$ 3ishnoff no conseguia di+:-lo$ /ncerrou a frase de qualquer maneira: . 1uponhamos que a vida vegetal e animal possa formar-se" capa+ de viver de bi!)ido de carbono$ . 2unca foi observado$ . /m n,mero infinito de mundos" qualquer coisa pode acontecer . e ele encerrou isso murmurando$ . Tudo precisa acontecer$ . As possibilidades so uma em um duodecilho$ . %bservou (hing" dando de ombros$ (hegaram ao ponto de rotao e" tendo utili+ado o ponto de rotao para seu ve#culo Lsendo assim enviados rea de arma+enamento de VimbroM" entraram tamb&m no padro de probabilidade Vimbro$ Primeiro (hing" depois 3ishnoff$ . Bela casa . comentou (hing" satisfeito$ . 3odelo muito bom$ Bom gosto$ . /st escutando alguma coisa0 . perguntou 3ishnoff$ (hing seguiu para o *ardim$ . /i . gritou de l$ . 4alinhas Vhode AslandH 3ishnoff foi ter l" fitando o teto de vidro$ % sol se parecia quele de um trilho de outras Terras$ 'istra#do" comentou: . Podia haver vida vegetal" comeando$ % bi!)ido de carbono podia estar comeando a cair em concentrao$ % computador no saberia$ . / seriam necessrios milh5es de anos para que a vida animal comeasse" e muitos outros milh5es para que sa#sse do mar$ . /sse padro no precisa ser seguido$ (hing estendeu o brao" passou-o pelo ombro do companheiro$ . 7oc: est cismado$ 6m dia vai me contar o que realmente o apoquenta" em ve+ de insinuar" e haveremos de endireit-lo$ 3ishnoff deu de ombros" livrando-se do brao que o envolvia com uma careta de amolao$ A toler>ncia de (hing era sempre dif#cil de suportar$ (omeou a di+er: . 2o vamos psicoterapeuti+ar$$$ . e se interrompeu" continuou em seguida: . /scute$ avia o trove*ar distante$ 2ovamente$ (olocaram o sism!grafo no centro do aposento e ativaram o campo de fora que penetrava cho abai)o" fi)ando-o rigidamente rocha no fundo$ %bservaram enquanto a agulha tr:mula registrava os choques$

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3ishnoff disse: . Apenas ondas superficiais$ 3uito superficiais$ 2o & coisa subterr>nea$ (hing parecia um pouco mais desalentado$ . % que &" ento0 . Acho melhor descobrirmos . e o rosto de 3ishnoff estava cin+ento de tanta apreenso$ . 7amos ter de instalar um sism!grafo em outro lugar e obter uma medida do foco de perturbao$ . /st claro . disse (hing$ . /u sairei com o outro sism!grafo$ 7oc: fica aqui$ . 2o . disse 3ishnoff com energia$ . /u vou sair$ 1entia-se apavorado mas no lhe restava escolha$ 1e aquilo fosse o que esperava" estaria preparado$ /mitiria um aviso$ A sa#da de (hing" que de nada suspeitava" constituiria verdadeiro desastre$ Tampouco podia advertir (hing" que certamente no acreditaria nele$ 3as como 3ishnoff no tinha t:mpera de her!i" tremia ao entrar na roupa de o)ig:nio e achou dif#cil encontrar a chave ao tentar desmanchar localmente o ponto de fora para libertar a sa#da de emerg:ncia$ . Algum motivo pelo qual voc: quer ir0 . perguntou (hing" observando a falta de *eito do companheiro$ . /u posso ir$ . Tudo bem" vou sair . anunciou 3ishnoff" com a garganta seca" e passou para a comporta que dava para a superf#cie de uma Terra sem vida$ 6ma Terra presumivelmente sem vida$ A viso no lhe era desconhecida$ /le vira aquilo de+enas de ve+es$ Vocha nua" trabalhada pelo intemperismo" amassada e redu+ida a p! com areia nas gargantasI um riacho pequeno e cantarolante que se esbatia no curso de pedra$ Tudo marrom e cin+ento" sem qualquer sinal de verde$ 2enhum som de vida$ 3as o sol era o mesmo e" ao cair da noite" as constela5es seriam as mesmas$ A situao da moradia ficava naquela regio em que a Terra propriamente dita se chamaria de Fabrador$ LTamb&m era Fabrador ali" na verdade$ Cora calculado que" em no mais de uma entre um quatrilho de Terras" surgissem altera5es sens#veis na formao geol!gica$ %s continentes eram reconhec#veis por toda a parte" at& os menores detalhes$M A despeito da situao e da &poca do ano" que era outubro" a temperatura se mostrava viscosamente quente devido ao efeito de estufa do bi!)ido de carbono na atmosfera morta daquela Terra$

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'entro da roupa e olhando pelo visor transparente" 3ishnoff observava aquilo sombriamente$ 1e o epicentro do ru#do estivesse pr!)imo e o a*uste do segundo sism!grafo a quil9metro e meio de dist>ncia" mais ou menos" seria o bastante para a leitura$ 1e no fosse" teriam de tra+er um ve#culo a&reo$ Bem" era ento uma questo de procurar inicialmente a complicao menor$ 'e modo met!dico ele seguiu por uma encosta rochosa$ 6ma ve+ l em cima poderia escolher o local$ (hegado ao topo" bufando e sentindo o calor desagradabil#ssimo" verificou que no era necessrio$ % corao batia de tal maneira que quase no conseguia ouvir sua pr!pria vo+ enquanto berrava no microfone de rdio: . /i" (hing" aqui temos uma construo sendo feita$ . % qu:0 . veio o grito de espanto a seus ouvidos$ 2o havia como enganar-se$ % terreno estava sendo nivelado" mquinas funcionavam$ Vochas eram dinamitadas$ 3ishnoff gritou: . /sto dinamitando$ % ruido & esse$ (hing retorquiu da dist>ncia: . Amposs#velH % computador *amais escolheria duas ve+es o mesmo padro de probabilidade$ o pode ser. . 7oc: no entende . comeou 3ishnoff a di+er$ 3as (hing acompanhava os seus pr!prios processos mentais$ . 7 at& l" 3ishnoff$ /u tamb&m * vou$ . 2o" com os diabos$ 7oc: ficar a# . gritou 3ishnoff" cheio de alarme$ . 3antenha contato de rdio comigo e" pelo amor de 'eus" este*a pronto a partir para a Terra propriamente dita" o mais depressa que puder" se eu avisar$ . Por qu:0 . interpelou (hing$ . % que se passa0 . Ainda no sei . disse 3ishnoff$ . ':-me a oportunidade de descobrir$ Para sua pr!pria surpresa" notou que os dentes estavam batendo$ Fanando impreca5es ao computador" aos padr5es de probabilidade e necessidade insacivel de espao vital para mais de um trilho de seres humanos que se e)pandiam como uma nuvem de fumaa" 3ishnoff escorregou e desli+ou pelo outro lado da encosta" pondo pedras a rolar e criando ecos especiais$ 6m homem veio receb:-lo" tra*ando roupa prova de gs" diferente em muitas coisas da roupa de 3ishnoff mas claramente destinada ao mesmo fim . levar o)ig:nio aos pulm5es$

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3ishnoff arque*ou sem f9lego em seu microfone: . (alma a#" (hing" um homem se apro)ima$ 3antenha contato . sentia o corao bater com mais facilidade e os foles dos pulm5es trabalharem menos$ %s dois homens se entreolharam$ % outro era louro e de rosto muito spero$ A e)presso de surpresa que e)ibia era grande demais para ser fingida$ 'isse" em vo+ spera: % &er sind Sie' &as machen Sie (ier' 3ishnoff teve a impresso de ser fulminado por um raio$ /studara alemo antigo por dois anos" nos dias em que contara ser arque!logo" e entendeu a pergunta a despeito do fato de que a pron,ncia no era o que lhe tinham ensinado$ % estranho pedia sua identidade e queria saber o que fa+ia por ali$ 4ague*ou" estupidamente: . Sprechen Sie )eutsch0 . e depois teve de tradu+ir as palavras para (hing" cu*a vo+ agitada no fone e)igia e)plica5es sobre aquelas palavras desconhecidas$ Aquele que falava alemo no respondeu diretamente$ Vepetiu . \er sind 1ie . e adu+iu com impaci:ncia . (ier ist f*r einen verr*c+ten Spass +eine ,eit$ 3ishnoff tamb&m no via piada alguma" ainda mais uma piada tola" mas prosseguiu: . Sprechen Sie Planetisch' 2o sabia como di+er PF#ngua Padro PlanetriaR em alemo"^de modo que tinha de adivinhar$ Tarde demais percebeu que devia ter se referido a ela em ingl:s$ % outro homem fitou-o com olhos arregalados$ % Sind ,ie -ahnsinnig' 3ishnoff quase aceitava aquilo" mas em d&bil defesa de si pr!prio afirmou: . 2o sou biruta" com os diabos$ @uis di+er . $uf der .rde -oher Sie /e+om.$$ 'esistiu de falar alemo" mas a nova id&ia que estrale*ava em seu cr>nio no parava de perturb-lo$ Tinha de descobrir algum meio de p9-la prova e disse" cheio de desespero: % &elches 0Jahr ist es Jetzt' /ra de presumir que o desconhecido" que * punha em d,vida sua sanidade mental" convencer-se-ia da loucura de 3ishnoff" agora que o mesmo perguntava em que ano estavam" mas era uma pergunta para a qual 3ishnoff conhecia alemo bastante$

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% outro murmurou alguma coisa que pareceu-se muit#ssimo a bons palavr5es em alemo e depois e)plicou: % .s ist doch z-ei tausend drei hundert vier1und1sechzig0 und -arum... A torrente de alemo que se seguiu foi inteiramente incompreens#vel para 3ishnoff" mas de qualquer modo ele * tinha o bastante para satisfa+er" por enquanto$ 1e tradu+ia o alemo corretamente o ano dado fora de DJSK" o que correspondia acerca de D=== anos no passado$ (omo era poss#vel0 /le murmurou: % ,-ei tausend drei hundert vier1und sechzig' % Ja0 Ja . disse o outro" cheio de sarcasmo$ . ,-ei tausend drei hundert vier1und1sechzig. )er ganze Jahr lang ist es so ge-esen. 3ishnoff deu de ombros$ A afirmao de que tinha sido assim por todo aquele ano era uma piada das mais fracas" mesmo em alemo e no adquiria melhor cor ao ser tradu+ida$ Cicou a pensar$ (om o tom de ironia a se acentuar" aquele que falava alemo prosseguiu: % ,-ei tausend drei hundert vier1und1sechzig nach (itler. (ilft das 2hnen &elleicht' ach (itler3 3ishnoff berrou de pra+er$ . Asso me a*uda$ .s hilft3 (4ren Sie0 bitte.. . e passou a falar em alemo entrecortado e entremeado de fragmentos de Finguagem Planetria: . Pelo amor de 'eus" um 4ottes Zillen$$$ % ano de DJSK ap!s itler era coisa inteiramente diferente$ /le *untava as palavras em alemo" desesperado" tentando e)plicar$ % outro fechou a cara e se p9s pensativo$ /rgueu a mo enluvada para afagar o quei)o ou fa+er um gesto equivalente" bateu no visor transparente que cobria o rosto e dei)ou a mo ali" in,til" enquanto pensava$ 'e repente disse: % Jch heiss /eorge "allenby. A 3ishnoff pareceu que o nome devia ser de origem anglosa)9nica" embora a mudana em forma vogal" pronunciada pelo outro" o fi+esse parecer teut9nico$ % /uten Tag . disse 3ishnoff" desa*eitado$ . Jch heiss $lec 5ishnoff . e percebeu de repente a origem eslava de seu nome$ % 6ommen Sie mit mir0 (err 5ishnoff. disse Callenby$ 3ishnoff o acompanhou com sorriso constrangido" murmurando em seu transmissor:

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. /st tudo certo" (hing" est tudo certo$ 'e volta Terra propriamente dita" 3ishnoff defrontou-se com o (hefe de 4abinete de 1etor" que envelhecera no 1ervio e em quem todos os cabelos brancos davam a entender um problema enfrentado e solucionado" e em quem todos os cabelos que faltavam mostravam um problema evitado$ /ra homem cauteloso" os olhos ainda brilhantes e dentes que ainda eram os seus$ (hamava-se Berg$ 1acudia a cabea$ . / falam alemoI mas o alemo que voc: estudou tinha dois mil anos de idade$ . 7erdade . confirmou 3ishnoff$ . 3as o ingl:s que emingZay usou tem dois mil anos de idade e o Planetrio se apro)ima o bastante para qualquer pessoa poder ler$ . 3uito bem$ / quem & esse itler0 . 6ma esp&cie de chefe tribal" em tempos antigos$ Fevou a tribo alem a uma das guerras do s&culo WW" mais ou menos quando principiou a /ra At9mica e comeou a verdadeira hist!ria$ . Antes da 'evastao" & o que di+0 . (erto$ ouve uma s&rie de guerras na ocasio$ %s pa#ses anglo-sa)5es venceram e acho que & este o motivo pelo qual a Terra fala Planetrio$ . / se itler e seus elementos houvessem ganho" o mundo estaria falando alemo0 . /les ganharam na Terra de Callenby" senhor" e falam alemo$ . / marcam as datas Pap!s itlerR em ve+ de A$($0 . (erto$ / acredito que e)ista uma Terra em que as tribos eslavas venceram e todos falem russo$ - 'e algum modo . comentou Berg . parece-me que dev#amos ter previsto isso e no entanto" at& onde sei" ningu&m previu$ Afinal de contas" e)iste um n,mero infinito de Terras habitadas" e no podemos ser a ,nica que resolveu solucionar o problema da populao ilimitada e)pandindo-se para os mundos da probabilidade$ . ? e)atamente isso . confirmou 3ishnoff" aflito . e a mim parece que" pensando bem" devem haver Terras habitadas incontveis fa+endo isso" e devem haver muitas preocupa5es m,ltiplas nos tre+entos bilh5es de Terras que n!s mesmo ocupamos$ % ,nico motivo pelo qual pegamos esta & que" por mera casualidade" eles resolveram construir a menos de dois quil9metros da morada que ali colocamos$ ? algo que precisamos verificar$

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. 7oc: d a entender que devemos vasculhar todas as nossas Terras$ . ? fato" senhor$ Precisamos fa+er algum acordo com outras Terras habitadas$ Afinal de contas" e)iste lugar para todos n!s e e)pandir sem acordo pode resultar em todos os tipos de encrencas e conflitos$ . 1im . concordou Berg" pensativo$ . Acho que tem ra+o$ (larence Vimbro olhava desconfiadamente para o rosto idoso de Berg" rosto esse que agora se enrugava em todos os tipos de benevol:ncia$ . Tem certe+a" agora0 . Total . disse o (hefe de 4abinete$ . 1into muito que o senhor tenha de aceitar alo*amento temporrio nas duas ,ltimas semanas$$$ . A mim parece que so tr:s$ . $$$ tr:s semanas" mas receber uma compensao$ . @ue barulho era aquele0 . Puramente geol!gico" senhor$ 6ma rocha se achava em equil#brio delicado e" com o vento" fa+ia contato ocasional com as rochas da encosta$ 2!s a retiramos e e)aminamos a regio para termos a certe+a de que nada mais voltar a acontecer nesse sentido$ Vimbro apanhou o chap&u e disse: . Bem" obrigado pelo trabalho que teve$ . 2o precisa agradecer" posso assegurar-lhe" 1r$ Vimbro$ /stamos aqui para isso$ Algu&m acompanhou Vimbro at& a sa#da e Berg voltou-se para 3ishnoff" que era espectador silencioso desse encerramento do caso Vimbro$ Berg disse: . %s alemes foram muito camaradas" afinal$ Veconheceram que t#nhamos prioridade e partiram$ /)iste lugar para todos" foi o que disseram$ /st claro que" como verificamos" eles constroem qualquer n,mero de moradas em cada mundo desocupado$$$ / e)iste agora o pro*eto de fa+er o levantamento de nossos outros mundos e entrar em acordos semelhantes com quem encontrarmos por l$ Tudo isso & rigorosamente confidencial$ 2o pode ser levado ao conhecimento da populao sem muitos preparativos$$$ 3esmo assim nada disto & assunto sobre o qual quem lhe falar$ . %h0 . disse 3ishnoff$ %s acontecimentos no o haviam animado muito$ 1ua pr!pria preocupao ainda o atormentava$

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Berg sorriu para o homem mais *ovem$ . 7oc: entende" 3ishnoff" no 4abinete e no 4overno Planetrio precisamos muito do seu racioc#nio rpido" sua compreenso da situao$ % que houve podia ter se tornado" algo muito trgico" no fosse pela sua presena$ /ssa apreciao vai ser manifestada de algum modo tang#vel$ . %brigado" senhor$ . 3as" como lhe disse antes" isto & algo em que muitos de n!s deviam ter pensado$ (omo foi que voc: pensou0$$$ Tamb&m" e)aminamos um pouco seus antecedentes$ % seu colega" (hing" nos di+ que voc: deu a entender no passado a e)ist:ncia de algum perigo s&rio envolvido em nosso arran*o de padro de probabilidade e que voc: insistiu em sair para encontrar-se com os alemes" embora estivesse claramente assustado$ 7oc: contava com o que encontrou" no &0 / como foi que aconteceu0 3ishnoff estava confuso$ . 2o" no$ /u no pensava nisso" em absoluto$ Coi uma surpresa$ /u$$$ /" de repente" preparou-se$ Por que no agora0 /les estavam reconhecidos ao que fi+era$ Tinha provado ser um homem que precisava ser levado em conta$ 6ma coisa inesperada * acontecera$ /le disse" com firme+a: . algo mais0 . 1im0 L(omo se comeava0M - 2o e)iste vida no 1istema 1olar al&m daquela na Terra$ . Asso mesmo . concordou Berg" cheio de benevol:ncia$ . / as computa5es afirmam que as probabilidades de surgir qualquer forma de viagem interestelar so to pequenas que se mostram infinitesimais$ . %nde quer chegar0 . Tudo isso & assim nesta probabilidadeH 3as devem haver alguns padr5es de probabilidade em que outra vida e)iste no 1istema 1olar ou na qual as propuls5es interestelares so aperfeioadas pelos moradores em outros sistemas estelares$ Berg fechou a cara" mas concordou: . Teoricamente $ . 2uma dessas probabilidades a Terra pode ser visitada por tais intelig:ncias$ 1e fosse um padro de probabilidade no qual a Terra & habitada" tal no nos afetariaI eles no teriam ligao alguma

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conosco na Terra propriamente dita$ 3as se fosse um padro de probabilidade no qual a Terra estivesse desabitada e eles instalassem algum tipo de base" poderiam encontrar" por coincid:ncia" um de nossos lugares de morada$ . Por que nosso0 . interpelou Berg" secamente$ . Por que no um lugar de morada dos alemes" por e)emplo0 . Por que n!s situamos nossas moradas" uma para cada mundo$ A Terra alem no o fa+$ Provavelmente pouqu#ssimos outros o fa+em$ As possibilidades so a nosso favor em bilh5es contra um$ / se os e)traterrestres encontrarem tal morada investigaro e descobriro o caminho para a Terra propriamente dita" um mundo altamente desenvolvido e rico$ . 2o se desligarmos o ponto de rotao . disse Berg$ . 'epois de saberem que e)istem os pontos de rotao" podem construir os deles . disse 3ishnoff$ . 6ma raa com intelig:ncia suficiente para via*ar pelo espao poderia fa+:-lo e a partir do equipamento na morada eles poderiam prosseguir" encontrar com facilidade nossa pr!pria probabilidade$$$ / neste caso enfrentar#amos os e)traterrestres0 /les no so alemes" nem outras Terras$ Teriam psicologias e motiva5es alien#genas$ / nem sequer estamos em guarda$ 2o paramos de instalar um n,mero cada ve+ maior de mundos e a aumentar a possibilidade" a cada dia" de que$$$ 1ua vo+ alara em agitao e Berg gritou-lhe: . Bobagens$ Tudo isso & rid#culo$$$ A campainha se fe+ ouvir e a comuniplaca acendeu-se" surgiu o semblante de (hing$ / a vo+ dele di+ia: . 1into interromper" mas$$$ . % que &0 . interpelou Berg" mal-educado$ . Temos aqui uru homem e no sabemos o que fa+er$ /st b:bado ou louco$ @uei)a-se que a casa dele est cercada e que e)istem coisas olhando pelo teto de vidro de seu *ardim$ . (oisas0 . gritou 3ishnoff$ . (oisas purp,reas" com veias vermelhas e grandes" tr:s olhos e algum tipo de tentculo" em ve+ de cabelo$ /les t:m$$$ 3as 3ishnoff e Berg no ouviram o resto$ /ntreolhavam-se" apavorados$

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A MENSAGEM
Bebiam cerve*a e rememoravam" como homens que se encontraram ap!s prolongada separao$ Vecordavam os dias em que haviam estado sob fogo$ Fembravam-se de sargentos e de pequenas" e)agerando em ambos os casos$ (oisas mort#feras tomavam-se bemhumoradas ao serem vistas em retrospecto e banalidades a que no tinham dado ateno por de+ anos eram agora tra+idas baila e are*a das$ Ancluindo" naturalmente" o mist&rio perene$ . (omo voc: e)plica aquilo0 . perguntou o primeiro$ . @uem comeou0 % segundo deu de ombros$ . 2ingu&m comeou$ Todo mundo fa+ia isso" como se fosse uma doena$ 7oc: tamb&m" eu acho$ % primeiro deu uma risadinha$ % terceiro disse maciamente: . /u nunca vi graa naquilo$ Talve+ porque tenha encontrado pela primeira ve+ quando estava sob fogo tamb&m pela primeira ve+$ _frica do 2orte$ . 7erdade0 . perguntou o segundo$ . A primeira nas praias de %ran - /u procurava cobertura" corri na direo de um barraco nativo e vi aquilo lu+ de uma labareda$$$ 4eorge delirava de felicidade$ 3ais dois anos de burocracia e ele finalmente regressava ao passado$ Agora podia completar sua monografia sobre a vida social de soldados da infantaria da 1egunda 4uerra 3undial" apresentando alguns detalhes aut:nticos$ /gresso da sociedade pacifista e ins#pida do s&culo WWW" encontrava-se por um momento cheio de gl!ria no drama carregado e superlativo do belicoso s&culo WW$ _frica do 2orteH Focal da primeira grande invaso pelo mar" naquela guerraH (omo os f#sicos temporais haviam esquadrinhado a

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regio procurando o local perfeito e o momentoH /ssa sombra de um edif#cio va+io e feito de madeira era o local$ 2enhum ser humano se apro)imaria por determinado n,mero de minutos$ 2enhuma e)ploso viria afet-la seriamente dessa ve+$ /stando ali" 4eorge no afetaria a hist!ria" seria aquele ideal do f#sico temporal" o Pobservador puroR$ A coisa era melhor ainda do que imaginara$ F estava o estrondo perp&tuo da artilharia" l estava o rugido invis#vel dos aeroplanos sobrevoando o local$ 7iam-se linhas peri!dicas de pro*&teis luminosos varrendo o c&u e o brilho ocasional e fantasmag!rico de labaredas caindo$ / ele estava aliH /le" 4eorge" fa+ia parte da guerra" parte de um tipo de vida cheio de pavor e que desaparecera para sempre do mundo do s&culo WWW" s&culo que se amestrava" tomara-se gentil$ Amaginava ver as sombras de uma coluna de soldados a avanar" ouvia os monoss#labos cautelosos e em vo+ bai)a que trocavam entre si$ (omo ansiava por ser um deles na verdade" e no apenas um simples intruso moment>neo" um Pobservador puroR$$$ Parou em suas nota5es e fitou o estilete com que escrevia" hipnoti+ado momentaneamente por sua microlu+$ A id&ia repentina o avassalava e ele olhou para a madeira em que encostava o ombro$ Aquele momento no podia passar esquecido para a hist!ria$ % que faria no podia afetar coisa alguma" com certe+a$ 6saria o dialeto ingl:s mais antigo e no haveria qualquer desconfiana$ Agiu com rapide+ e espiou" ento" um soldado que corria desesperadamente para a construo" esquivando-se a uma ra*ada de balas$ 4eorge sabia que o homem estava liquidado e nesse e)ato momento descobriu-se de volta ao s&culo WWW$ 2o importava" pois naqueles poucos minutos ele participara da 1egunda 4uerra 3undial$ 'esempenhara um papel pequeno" por&m um papel$ / outros saberiam disso$ Talve+ no soubesse que sabiam" mas algu&m talve+ repetisse a mensagem a si pr!prio$ Algu&m" talve+ aquele homem que corria procura de abrigo" leria e saberia que *untamente com todos os her!is do s&culo WW estivera o Pobservador puroR" o homem vindo do s&culo WWW" 4eorge ]ilroy$ /le estivera lH

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SATISFAO GARANTIDA
Tony era alto e moreno" bem apessoado" com aspecto inacreditavelmente aristocrata marcando-se em todos os traos de sua e)presso imutvel e (laire Belmont o fitava pela rachadura da porta" com um misto de horror e desalento$ . 2o posso" Farry$ 2o posso aceit-lo na casa$ Cebrilmente ela vasculhava a mente paralisada" procurando um modo mais positivo de di+:-lo" um modo que fi+esse sentido e resolvesse a questo" mas s! conseguia encerrar pela repetio simples: . Bem" no possoH Farry Belmont olhava rigidamente para a esposa e havia aquela centelha de impaci:ncia em seus olhos" a centelha que (laire detestava perceber" pois ali via sua pr!pria incompet:ncia espelhada$ . /stamos comprometidos" (laire . observou ele . e voc: no pode recuar agora$ A companhia vai mandar-me para \ashington nessa base e isso deve representar uma promoo$ ? coisa perfeitamente garantida e voc: sabe$ Por que no concorda0 /la fa+ia caretas" Andefesa$ . ? que fico com medo$ 2o poderia agGent-lo$ . /le & to humano quanto voc: ou eu" quase$ Assim sendo" parece tolice$ 7enha" trate de sair$ /le tinha a mo nas costas dela" empurrando" e (laire foi levada para sua pr!pria sala de visitas" tremendo$ Aquilo estava l" fitando-a com educao precisa" como se avaliasse a sua anfitri das tr:s semanas seguintes$ A 'ra$ 1usan (alvin tamb&m se achava presente" sentada rigidamente e imersa em abstrao" os lbios apertados$ %stentava o olhar frio e distante de algu&m que trabalhou com mquinas por tanto tempo que uma parte do ao tivera ingresso em seu sangue$ . %l . balbuciou (laire em cumprimento geral e pouqu#ssimo efica+$

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Farry" contudo" vinha salvar a situao com alegria falsa: . Aqui" (laire" quero que conhea Tony" um grande su*eito$ /sta & minha esposa" (laire" meu chapa Tony$ . / a mo de Farry foi colocar-se amistosamente no ombro de Tony" mas este permaneceu sem e)presso e sem reao ao contato$ 'isse: . (omo vai" 1ra$ Belmont0 / (laire deu um salto ao ouvir a vo+ de Tony$ /ra profunda e suave" macia como os cabelos em sua testa ou a pele em seu rosto$ 2o pode evitar a e)clamao: . %ra" que coisa$$$ voc: fala$ . / por que no0 Eulgava que eu no falasse0 (laire s! pode sorrir debilmente" em resposta$ 2o sabia com certe+a o que contara encontrar$ 'esviou o olhar e dei)ou que ele desli+asse com suavidade para o canto do olho$ %s cabelos dele eram lisos e negros" como plstico polido . ou seria realmente feito de fios separados0 / aquela pele lisa e cor de oliva de suas mos e rosto continuava al&m da obstruo da roupa em feitio preciso0 /la se perdeu nessas con*ecturas tr:mulas e teve de obrigar seus pensamentos a voltarem ao local para ouvir a vo+ sem emoo e mon!tona da 'ra$ (alvin$ . 1ra$ Belmont" espero que perceba a import>ncia dessa e)peri:ncia$ 1eu marido me di+ que lhe deu parte dos antecedentes$ 4ostaria de dar-lhe mais" como psic!loga chefe da (ompanhia de Vob9s e omens 3ec>nicos dos /6A$ Passou ento a e)plicar: . Tony & um rob9 e sua designao real nos arquivos da companhia & T2-J" mas responder se o chamarem de Tony$ 2o & um monstro mec>nico" nem apenas uma mquina de calcular do tipo que foi aperfeioado durante a 1egunda 4uerra 3undial" h cinqGenta anos$ Tem um c&rebro artificial quase to comple)o como o nosso$ ? uma imensa central telef9nica em escala at9mica" de modo que bilh5es de Pliga5es telef9nicasR poss#veis podem ser colocadas em um instrumento que se a*uste dentro de um cr>nio$ (urta pausa e ela prosseguia: . Tais c&rebros so fabricados sob medida para cada modelo de rob9$ (ada um deles cont&m con*unto precalculado de liga5es" de modo que cada rob9 conhece a l#ngua inglesa" pan comear" e bastante de tudo o mais que possa ser necessrio para e)ecutar o trabalho a que se destina$ /la di+ia mais:

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. At& agora a (ompanhia de Vob9s restringiu sua atividade fabril a modelos industriais" para uso em locais onde a mo de obra humana no & econ9mica$$$ em minas profundas" por e)emplo" ou trabalhos submarinos$ 3as queremos invadir a cidade e os lares$ Para fa+:-lo precisamos levar o homem e a mulher comuns a aceitarem estes rob9s sem qualquer medo$ A senhora compreende que nada e)iste de que ter medo$ . 2o e)iste" (laire . interveio Farry" aflito$ . Pode acreditar no que digo$ ? imposs#vel a ele fa+er qualquer malef#cio$ 7oc: sabe que eu no a dei)aria com ele se fosse de outra maneira$ (laire lanou um olhar rpido e secreto a Tony e bai)ou a vo+$ . / se eu o enraivecer0 . 2o precisa cochichar . disse a 'ra$ (alvin" cheia de calma$ . /le no pode ficar com raiva da senhora" acredite$ /u lhe disse que a central de liga5es em seu c&rebro foi predeterminada$ 3uito bem" a ligao mais importante de todas & aquela a que chamamos PA Primeira Fei da Vob!ticaR" & simplesmente a seguinte: P2enhum rob9 pode fa+er mal a um ser humano ou" dei)ando de agir" permitir que um ser humano se*a pre*udicadoR$ Todos os rob9s so feitos assim$ 2enhum deles pode ser obrigado de modo algum a causar malef#cio a qualquer ser humano$ Assim sendo" d para ver que precisamos da senhora e de Tony como e)peri:ncia preliminar para nossa pr!pria orientao" enquanto seu marido se encontra em \ashington para providenciar os testes legais supervisionados pelo governo$ . @uer di+er que tudo isto no & legal0 Farry pigarreou$ . Ainda no" por enquanto" mas est tudo bem$ /le no sair da casa e voc: no deve permitir que qualquer pessoa o ve*a$ ? tu do$$$ e (laire" eu ficaria com voc:" mas conheo demais os rob9s$ Precisamos de algu&m sem a menor e)peri:ncia em testes" de modo a podermos verificar as condi5es mais s&rias$ ? preciso$ . %h" muito bem . resmungou (laire e logo" como se o pensamento lhe ocorresse no momento: . 3as o que ele fa+0 . (uida da casa . e)plicou atenciosamente a 'ra$ (alvin$ Fevantou-se para sair e foi Farry quem a levou porta da frente$ (laire ficou para trs" receosa$ Teve um vislumbre de si mesma no espelho acima da lareira e arredou logo o olhar" /stava muito cansada de seu rosto pequenino e cabelos sem graa e sem

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imaginao$ Coi quando percebeu o olhar de Tony a fit-la e quase sorriu antes de lembrar-se$"$ /le era apenas uma mquina$ Farry Belmont estava a caminho do aeroporto quando teve um relance de 4ladys (laffern$ /ra o tipo de mulher feita para ser vista de relance$$$ Perfeita e precisamente fabricada" vestida com muito bom gosto" bela e vislumbrante demais para que a olhassem prolongadamente$ % pequeno sorriso que a antecedia e o leve odor que dei)ava para trs eram como dois dedos a chamar$ Farry sentiu que suas passadas afrou)avam" levou a mo ao chap&u e apressou os passos$ 7ia-se mais uma ve+ acometido por aquela vaga sensao de raiva$ 1e (laire" ao menos" pudesse abrir caminho at& o grupo (laffern" seria uma grande a*uda$ 3as de que adiantava0 (laireH 2as poucas ve+es em que a esposa estivera diante de 4ladys" a imbecil no conseguira falar$ /le no alimentava iluso alguma$ A prova com Tony era sua grande oportunidade e se achava em mos de (laire$ /staria muito mais seguro se estivesse nas mos de algu&m como 4ladys (laffern$ (laire acordou na segunda manh" ao som de uma batida leve porta do quarto$ 1ua mente estrugiu" regelou-se em seguida$ /la evitara Tony durante o primeiro dia" sorrira amarelo ao encontr-lo e passara por ele com um ru#do inarticulado de desculpas$ . ? voc:$$$ Tony0 . 1im" 1ra Belmont$ Posso entrar0 /la devia ter dito que sim" porque ele entrara no quarto" de repente e sem ru#do$ %s olhos e nari+ de (laire perceberam ao mesmo tempo a bande*a que ele tra+ia$ . 'es*e*um0 . perguntou$ . 1e quiser$ /la no se atreveria a recusar" de modo que sentou-se devagar na cama e o recebeu: ovos quentes" torrada com manteiga" caf&$ . /u trou)e o a,car e o creme em separado . e)plicou Tony$ . /spero ficar sabendo qual sua prefer:ncia nisto e em outras coisas" com o tempo$ /la esperou$ Tony" em p&" desempenado e fle)#vel como r&gua de metal" perguntou depois de momentos:

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. A senhora prefere comer so+inha0 . 1im$$$ @uer di+er" se voc: no se importa$ . Precisa de a*uda mais tarde" para se vestir0 . %ra" que coisa" noH . e ela agarrou-se freneticamente ao lenol" de modo que o caf& quase tombou$ (ontinuou assim" r#gida" depois voltou a afundar-se no travesseiro quando a porta se fechou e Tony desapareceu da vista$ 'e algum modo deu conta do des*e*um$$$ /le era apenas uma mquina e se fosse um pouco mais fcil de perceb:-lo a coisa no seria to assustadora$ (omo se a e)presso fision9mica pudesse mudar$ /la permanecia sempre a mesma" imutvel$ 2o dava para saber o que se passava atrs daqueles olhos escuros e a mat&ria lisa e cor de oliva de que era feita a pele$ _ )#cara de caf& pareceu-se a uma castanhola batendo de leve" por momentos" quando ela a recolocou" esva+iada" na bande*a$ Coi quando compreendeu que havia esquecido de p9r a,car e creme" e o caf& puro era coisa que detestava$ 1eguiu em linha reta e furiosa do quarto co+inha" ap!s vestirse$ Afinal de contas a casa era dela e mesmo sem ser e)igente gostava que a co+inha estivesse arrumada$ /le devia ter esperado por ordens$$$ Ao entrar na co+inha" todavia" encontrou-a to limpa e a arrumada que parecia rec&m-chegada da fbrica$ /stacou" olhou" girou sobre os calcanhares e quase esbarrou em Tony$ /la gritou$ . Posso a*udar0 . perguntou ele . Tony . e do p>nico que sentia ela tirou a raiva$ . 7oc: precisa fa+er algum barulho quando caminha$ 2o quero que fique me acompanhando" sabe0$$$ 7oc: no usou esta co+inha0 . 6sei" 1ra$ Belmont$ . 3as no parece$ . Fimpei depois de usar" no & o costume0 (laire arregalou os olhos$ Afinal de contas o que podia responder0 Abriu o compartimento do forno onde ficavam as panelas" lanou uma olhada rpida ao brilho metlico l dentro e disse" tr:mula: . 3uito bom$ Anteiramente satisfat!rio$ 1e" naquele momento" ele houvesse sorrido" se houvesse demonstrado facialmente satisfao" se houvesse movido o canto da

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boca um pouquinho que fosse" ela poderia trat-lo melhor$ 3as ele continuava a ser um lorde ingl:s em repouso" ao di+er: . %brigado" 1ra$ Belmont$ @uer ir para a sala de estar0 /la o fe+ e notou no mesmo instante: . 7oc: lustrou os m!veis0 . Acha satisfat!rio" 1ra$ Belmont0 . 3as quando0 7oc: no o fe+ ontem$ . %ntem noite" & claro$ . Cicou com as l>mpadas acesas toda a noite0 . %h" no$ 2o seria preciso$ Tenho uma fonte de ultravioleta$ Posso ver em ultravioleta e" naturalmente" no preciso dormir$ /le precisava de admirao" no entanto$ (laire percebeu isso" no momento$ /le tinha que saber que a estava agradando" mas (laire no conseguia levai-se a proporcionar-lhe tal pra+er$ 1! p9de di+er" a+eda: . A sua esp&cie vai acabar com o trabalho das donas de casa$ . /)iste trabalho de import>ncia muito maior que elas podem fa+er neste mundo" depois de estarem livres dos afa+eres dom&sticos$ Afinal de contas" 1ra$ Belmont" coisas como eu podem ser fabricadas" mas nada pode imitar a capacidade de criao e a versatilidade de um c&rebro humano como o seu$ /mbora o rosto de Tony no desse a menor Andicao" sua vo+ se enchia calidamente de admirao e espanto" de modo que (laire enrubesceu e murmurou: . % meu c&rebroH 7oc: pode ficar com ele$ Tony apro)imou-se um pouco e disse: . A senhora deve estar infeli+ para di+er uma coisa assim$ /)iste algo que eu possa fa+er0 Por momentos (laire sentiu vontade de rir$ /ra mesmo uma situao rid#cula$ Ali estava um limpador de tapetes em forma humana" lavador de pratos" lustrador de m!veis" fact!tum geral" sa#do da fbrica" a oferecer servios de consolador e confidente$ /la disse de s,bito" em e)ploso de vo+ e pesar: . % 1r$ Belmont no acredita que eu tenha um c&rebro" * que voc: quer saber$$$ / acho que no tenho mesmo$ 2o podia chorar na frente dele e sentia" por algum motivo" que devia preservar a honra da raa humana diante daquele simples artefato$ . Coi ultimamente . adu+iu$ . Tudo andava bem quando ele era estudante" quando estava comeando$ 3as eu no posso ser a esposa

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de um homem importante" e ele vai ser homem importante$ @uer que eu se*a boa anfitri e um meio de ingresso na vida social" para ele" como$$$ bem$$$ bem$$$ 4ladys (laffern$ 1eu nari+ estava vermelho e ela desviou o olhar$ Tony" no entanto" no a observava$ %s olhos dele percorriam o aposento$ . Posso a*ud-la a cuidar da casa$ . 3as no adianta . contrap9s ela" com calor$ . A casa precisa de um toque que no sei dar$ 1! posso torn-la confortvel" nunca saberei torn-la igual ao tipo de casa que aparece nas fotografias das revistas$ . / a senhora dese*a esse tipo de casa0 . 'e que adianta$$$ querer0 Tony voltara a cravar os olhos nela$ . Posso a*udar$ . 7oc: sabe alguma coisa de decorao de interiores0 . ? algo que um bom +elador de casa deve saber0 . (laro que sim$ . 2esse caso tenho possibilidades de aprender$ A senhora me arran*a os livros sobre o assunto0 Coi quando algo comeou$ (laire agarrava-se ao chap&u" contra as liberdades que o vento estava tomando" e conseguira retirar dois grandes volumes sobre artes dom&sticas" na biblioteca p,blica$ Cicou a observar Tony enquanto este abria um dos livros e passava as pginas$ /ra a primeira ve+ que via os dedos dele e)ecutando algum trabalho mais fino" 2o sei como eles conseguem isso" estava pensando" e tomada por impulso repentino estendeu a mo" tomou a dele" pu)ou-a para si$ Tony no ofereceu resist:ncia" dei)ou a mo para ser e)aminada$ /la disse: . ? notvel" At& as unhas parecem naturais$ . Asso & proposital" naturalmente . e)plicou Tony" e logo tomou um tom de conversa: . A pele & um plstico fle)#vel e a estrutura do esqueleto & liga metlica leve$ Asso a diverte0 . %h" no . e ela ergueu o rosto enrubescido$ . 1into-me apenas um pouco embaraada por estar assim" e)aminando o seu interior$ 2o & de minha conta$ 7oc: no fa+ perguntas sobre as minhas coisas$

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. 3eus circuitos cerebrais no incluem esse tipo de curiosidade$ 1! posso agir dentro de limita5es" como sabe" / (laire sentiu algo apertar-se em seu #ntimo" no sil:ncio seguinte$ Por que estava sempre esquecendo que ele era uQa mquina0 Agora aquela pr!pria coisa fora levada a fa+:-la ver$ /staria to faminta de solidariedade que teria de aceitar um rob9 como igual" por que o rob9 era solidrio0 %bservou que Tony continuava a passar as pginas . quase indefesa . e surgiu um sentimento rpido de superioridade e al#vio em si$ . 7oc: no sabe ler" sabe0 Tony fitou-a e sua vo+ calma no tinha qualquer tom de repreenso$ . /u estou lendo" 1ra" Belmont$ . 3as$$$ . ela apontou para o livro" em gesto sem sentido$ . /stou esquadrinhando as pginas" se & o que quer saber$ 3eu sentido de leitura & fotogrfico$ E anoitecera e" quando (laire foi deitar-se" Tony se achava no segundo volume" sentado ali na escurido" ou o que se parecia a escurido aos olhos limitados de (laire$ 1eu ,ltimo pensamento" aquele que a atormentava quando adormeceu" foi dos mais estranhos$ 7oltava a lembrar-se da mo dele" seu contato$ Cora clido e macio como o de um ser humano$ @ue gente esperta" aquela da fbrica" estava pensando" e passou suavemente a dormir$ Por diversos dias seguidos ela esteve na biblioteca$ Tony sugeria os g:neros de estudo" que com rapide+ se e)pandiam$ avia livros sobre combinao de cores e sobre cosm&ticos" sobre carpintaria e modas" sobre arte e sobre a hist!ria dos costumes$ /le virava as pginas de cada livro diante dos olhos solenes e" com a rapide+ com que o fa+ia" estava lendoI tampouco parecia capa+ de esquecer-se$ Antes do fim da semana insistira em cortar-lhe o cabelo" apresentou-lhe um novo m&todo de penteado" a*ustando uni pouco sua linha de sobrancelhas e mudando a colorao de seu p!-de-arro+ e batom$ /la estivera palpitando em receio nervoso por meia hora sob o toque delicado de seus dedos e depois se olhara ao espelho$

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. Podemos fa+er mais . disse Tony . principalmente nas roupas$ % que acha disso" para comear0 Por prolongados momentos ela no respondeu$ 1! falara depois de tomar noo de identidade daquela desconhecida refletida ao espelho e diminu#do o espanto da bele+a que ali deparava$ 'epois dissera dom a vo+ embargada" sem tirar por um s! instante o olhar da imagem que tanto a satisfa+ia$ . 1im" Tony" muito bom$$$ para comear$ 2ada dissera sobre isto nas cartas que escrevia a Farry$ @ue ele visse isso de repente" e algo" em (laire" compreendia que no era apenas a surpresa que ia desfrutar$ Aa ser uma esp&cie de vingana$ (erta manh Tony disse: . ? hora de comear a comprar e eu no posso sair da casa$ 1e eu fi+er uma lista e)ata daquilo de que precisamos" a senhora poder obter0 Precisamos de cortinas" tecidos" papel de parede" tapetes" tinta" panos$$$ e uma s&rie de coisas pequenas$ . 7oc: no pode arran*ar essas coisas de acordo com especifica5es em to pouco tempo . retorquiu (laire" em tom de d,vida$ . A senhora pode apro)imar-se bastante" se for cidade e se no houver obstculo financeiro$ . 3as" Tony" o dinheiro & um obstculo" no tenha d,vida$ . 'e modo algum$ Passe na (ompanhia de Vob9s" logo para comear$ Preparei um bilhete para a senhora$ Poder falar com a 'ra$ (alvin e di+er-lhe que & uma parte da e)peri:ncia$ A 'ra$ (alvin" nesse segundo encontro" * no a assustou como acontecera no primeiro$ (om o novo rosto e novo chap&u que usava ela no podia ser a velha (laire de antes$ A psic!loga ouviu com ateno" fe+ algumas perguntas" assentiu . e logo (laire se encontrava de sa#da" dotada de uni cr&dito ilimitado" a ser saldado pela (ompanhia de Vob9s e omens 3ec>nicos dos /6A$ 6ma maravilha" o que o dinheiro pode fa+erH Tendo todo o conte,do de uma lo*a a seus p&s" as palavras da vendedora no eram mais uma vo+ que vinha de cimaI a sobrancelha erguida de um decorador no se parecia mais aos trov5es de Eeov$ / em certo momento" quando uma 4ordura /)altada" em um dos sal5es de ornamentos mais elegantes" insistentemente depreciara a descrio feita por (laire do guarda-roupa que devia ter" com

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observa5es feitas no mais puro sotaque franc:s da Vua (inqGenta e 1ete" ela telefonou para Tony" depois passou o telefone a 3onsieur$ . 1e no se importa . sua vo+ estava firme" apenas os dedos tremiam um pouco . gostaria que falasse com meu$$$ bem$$$ secretrio$ A 4orduchinha apanhou o telefone com o brao solene do brado atrs das costas$ Fevou o fone ao ouvido" segurando-o com dois dedos e disse educadamente: . 1im$ 6ma pausa curta" outro PsimR" depois uma pausa mais comprida" um in#cio cacare*ante de ob*eo que logo acabou" mais uma pausa" um PsimR muito humilde e o telefone foi desligado$ . 1e 3adame quiser vir comigo . disse" apressado e distante . Procurarei atender s suas necessidades$ . 6m instante . (laire voltou ao telefone e discou novamente$ . Al9" Tony$ 2o sei o que voc: disse" mas deu certo$ %brigada$ 7oc: & um$$$ . procurou a palavra adequada" desistiu e terminou com um gritinho final - $$um $$$ um $$$uma graaH /ra 4ladys (laffern quem a fitava quando voltou" dei)ando o telefone$ 6ma 4ladys (laffern levemente divertida e espantada" que a fitava com o rosto um pouco inclinado para o lado$ . 1ra$ Belmont0 (laire sentiu-se inteiramente va+ia . sem mais aquela$ 1! podia assentir estupidamente como uma marionete$ 4ladys sorriu com insol:ncia que no se podia locali+ar ou precisar$ . 2o sabia que fa+ia compras aqui . como se houvesse ca#do de casta ao encontrar (laire Belmont por ali$ . /m geral no fao . e)plicou (laire" com humildade$ . / andou fa+endo alguma coisa em seu cabelo0 /st muito$$$ singular$$$ %h" espero que me desculpe" mas o nome de seu marido no & FaZrence0 A mim parece que & FaZrence$ (laire cerrou os dentes mas teve de e)plicar$ /ra preciso$ . Tony & um amigo de meu marido$ /st me a*udando a escolher algumas coisas$ . /u compreendo$ / ele & uma gra#a" ao que imagino$ Afastou-se sorrindo" levando consigo a lu+ e o calor do mundo$ (laire no dava ateno ao fato de que foi a Tony que se voltou procurando consolo$ 'e+ dias haviam-na curado da relut>ncia e ela podia chorar diante dele" chorar e mostrar-se furiosa$

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. /u fui uma i$idiota completa . estourava" retorcendo o leno encharcado$ . /la fa+ isso comigo" no sei porque$ 1implesmente fa+$ /u devia$$$ devia ter lhe dado uns pontap&s$ 'evia t:-la derrubado e pisado nela$ . A senhora consegue odiar tanto um ser humano0 . perguntou Tony" em suavidade intrigada$ . /ssa parte da mente humana & vetada a mim$ . %h" no & ela . gemeu (laire . 1ou eu mesma" acho que sim$ /la & tudo que eu quero ser$$$ por fora" pelo menos$$$ e eu no consigo ser$ A vo+ de Tony mostrava-se firme e bai)a ao seu ouvido$ . A senhora pode ser" sim$ Pode ser" 1ra$ Belmont$ Ainda temos de+ dias e em de+ dias a casa ser outra$ 2o estivemos plane*ando isso0 . / como & que isso vai me a*udar$$ no caso dela0 . (onvide-a a aparecer$ (onvide os amigos dela$ Caa isso na noite antes que eu$$$ antes que eu v embora$ 1er uma esp&cie de inaugurao da casa$ . /la no vir$ . 7ir" sim$ 7ir para rir$$$ e no conseguir fa+:-lo$ . 7oc: acha" mesmo0 %h" Tony" acha que podemos0 . e segurava as mos dele$$$ / ento" com o rosto voltado para o lado: . 3as de que adianta0 2o serei eu" foi voc: quem fe+ tudo$ 2o posso estar montada em suas costas$ . 2ingu&m vive em isolamento espl:ndido . murmurou Tony$ . /les me deram esse conhecimento$ % que a senhora ou qualquer pessoa v: em 4ladys (laffern no & apenas 4ladys (laffern$ /la monta nas costas de tudo o que o dinheiro e a posio social podem tra+er s pessoas$ /la no questiona isso$ / por que a senhora devia questionar0$$$ / encare a coisa desse modo" 1ra$ Belmont$ 1ou fabricado para obedecer" mas a medida de minha obedi:ncia cabe a mim mesmo determinar$ Posso obedecer s ordens de modo mais liberal ou sovina$ 2o seu caso & liberal porque fui feito para ver os seres humanos como a senhora &$ Afirmo-lhe que & bondosa" afvel" despretensiosa$ * no acontece isso com a 1ra$ (laffern" como a descreve" e eu no obedeceria a ela como lhe obedeo$ ? a senhora" portanto" e no eu" quem est fa+endo tudo isto$ Vetirou as mos tomadas por (laire e esta fitou aquele semblante sem e)presso que ningu&m conseguia tradu+ir .

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pensando imaginando$ 3ais uma ve+ sentia-se assustada de modo inteiramente novo$ /ngoliu em seco" tomada de nervosismo e fitou suas pr!prias mos" que ainda formigavam com a presso dos dedos dele$ /la no o imaginara" os dedos dele haviam apertado os seus com gentile+a e ternura" pouco antes de se retirarem$ o3 %s dedos da coisa"$$ %s dedos da coisa$$$ Coi correndo para o banheiro e esfregou as mos . cegamente" inutilmente$ 3ostrou-se um pouco t#mida com Tony no dia seguinte" observou$o com ateno" esperando ver o que viria depois . e por algum tempo nada aconteceu$ Tony trabalhava$ 1e havia alguma dificuldade t&cnica em colocar o papel na parede ou utili+ar a tinta de secagem rpida" a atividade de Tony no o revelava$ 1uas mos moviam-se com preciso" os dedos eram hbeis e seguros$ /le trabalhou por toda a noite e (laire no o ouviu por um s! instante" mas a cada manh passava por uma aventura nova$ 2o conseguia contar o n,mero de coisas que haviam sido feitas e ao anoitecer ainda achava novos toques e arremates" e outra noite chegara$ Procurou a*udar apenas uma ve+ e sua falta de *eito atrapalhou$ /le estava no quarto ao lado e (laire pendurava um quadro no lugar marcado pelos olhos matemticos de Tony$ F estava a pequenina marca" tamb&m o quadro" e tamb&m a revolta contra a ociosidade$ 3as (laire se achava nervosa" ou a escada no muito firme$ 2o importa$ /la sentiu que ca#a e gritou$ A escada caiu so+inha por que Tony" com rapide+ muito maior do que aquela dos seres de carne e osso" * estava por bai)o$ %s olhos calmos e escuros de Tony nada disseram e sua vo+ clida pronunciou apenas palavras: . /st machucada" 1ra$ Belmont0 Por um instante ela notou que ao cair sua mo devia ter desfeito aquele cabelo liso de Tony porque" pela primeira ve+" podia ver por si pr!pria que era composto de fios separados . pelos negros e finos$ / ento" de repente" apercebeu-se dos braos que ele passara por seus ombros e por bai)o de seus *oelhos . segurando-a com firme+a e calor$

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/mpurrou-o de si e gritou alto$ Passou o resto do dia no quarto e da# por diante dormia com a cadeira prendendo a maaneta da porta$ /nviara os convites que" como Tony dissera" tinham sido acei tos$ Bastava esperar a ,ltima noite$ Tamb&m essa noite veio" em seu devido tempo$ A casa nem parecia sua$ /la a percorreu pela ,ltima ve+ . e todos os aposentos estavam mudados$ /la pr!pria usava roupas que *amais teria coragem de usar antes$$$ / quando se veste roupas assim adquire-se orgulho e confiana$ /nsaiou uma e)presso educada de divertimento desdenhoso diante do espelho e o espelho mostrou-lhe uma imagem de +ombaria magistral$ % que diria Farry0$ . 2o importava mais$ %s dias animados no viriam com ele$ /stavam indo embora com Tony$ 2o era estranho0 Procurou voltar a seu estado de esp#rito de tr:s semanas antes e achou imposs#vel$ % rel!gio parecia gritar-lhe que eram oito horas" em pedacinhos sem f9lego" quando se voltou para Tony$ . /les chegaro logo" Tony$ ? melhor voc: ir para o poro$ 2o podemos dei)-los$$$ %lhou por momentos e depois chamou bai)inho: . Tony0 / com mais fora: . Tony0 / quase gritando: . TonyH /le" por&m" a enlaara" seu rosto estava pr!)imo ao dela" a presso de seu brao era infle)#vel$ (laire ouvia-lhe a vo+ em meio a um emaranhado emocional: . (laire . di+ia a vo+ . h muitas coisas que no fui feito para entender" esta deve ser uma$ 7ou embora amanh e no quero ir$ 7e*o que e)iste mais em mim do que apenas um dese*o de agrad-la$ 2o & estranho0 % rosto de Tony estava mais pr!)imo ainda" seus lbios eram quentes" mas sem alento . pois as mquinas no respiram$ /stavam quase nos dela$ $$$/ a campainha tocou$

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Por um momento ela se debateu" sem f9lego" e logo Tony sumira" no podia ser visto" a campainha voltava a tocar$ 1ua estrid:ncia intermitente insistia por atendimento$ As cortinas da *anela da frente tinham sido abertas$ aviam estado fechadas quin+e minutos antes$ /la sabia disso$ /les deviam ter visto" portanto$ Todos eles deviam ter visto$$$ tudoH /ntraram to educados" e todos de uma ve+ . a matilha que viera uivar . com olhares rpidos e aguados furando tudo$ /les tinham visto$ @ue outro motivo levaria 4ladys a perguntar por Farry" do modo mais ferino poss#vel0 / (laire foi levada a tornar-se desesperada e imprudentemente desafiadora$ 1im" ele no est$ 7oltar amanh" suponho$ 2o" no estive so+inha aqui$ 2em um pouco$ Coram momentos muito bons$ / riu para eles$ Por que no0 % que podiam fa+er0 Farry saberia da verdade" caso lhe contassem" caso lhe dissessem o que *ulgavam ter visto$ 3as eles no riam$ 'ava para ler isso na f,ria do olhar de 4ladys (laffernI no brilho falso de suas palavras" em seu dese*o de ir embora bem cedo$ / ao despedir-se deles apanhou um ,ltimo cochicho an9nimo" descon*untado: . $$ nunca vi nada$$" to bonito$$$ (laire sabia o que a capacitaria a trat-los daquele modo$ @ue os gatos miem" que os gatos saibamI que ela podia ser mais bela do que (laire Belmont e maior" mais rica . mas ningu&m" ningu&m poderia ter amante to beloH / voltou a lembrar-se . mais uma ve+ . mais uma ve+" que Tony era uQa mquina" sua pele se arrepiou$ . 7 emboraH 'ei)e-me so+inhaH . gritou para o aposento va+io e correu para a cama$ (horou e ficou acordada toda aquela noite e na manh seguinte" quase antes do amanhecer" quando as ruas se achavam va+ias" um carro veio casa e levou Tony$ FaZrence Belmont passou pelo escrit!rio da 'ra$ (alvin e" levado por impulso" bateu porta$ /ncontrou-a em companhia do matemtico Peter Bogert" por&m no hesitou$ . A (laire me disse que a (ompanhia de Vob9s pagou tudo o que foi feito em minha casa$$$

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. 1im . disse a 'ra$ (alvin$ . / devemos pagar" por ser parte valiosa e necessria da e)peri:ncia$ (om o seu novo cargo como /ngenheiro Assistente acredito que o senhor possa manter aquele padro . 2o & o que me preocupa$ * que \ashington concordou com as provas" poderemos ter um modelo T2 para n!s no ano que vem" ao que creio$ Aa sair" hesitante e com a mesma hesitao voltou a defrontlos$ . / ento" 1r$ Belmont0 . perguntou a 'ra$ (alvin ap!s uma . /u no sei$$$ . comeou Farry a di+er$ . 2o sei o que aconteceu por l$ /la$$$ a (laire" & o que quero di+er$$$ parece to diferente$ 2o & apenas o aspecto$$$ embora eu este*a espantado" francamente$ . 'ito isso" riu com nervosismo$ . ? elaH 2o & a minha esposa" na verdade$$$ no consigo e)plicar$ . / por que quer e)plicar0 /st desapontado com qualquer parte da modificao0 . Ao contrrio$ 3as & um pouco assustador" sabe$$$ . /u no me preocuparia" 1r$ Belmont$ 1ua esposa comportouse muit#ssimo bem$ Crancamente" no contei que a e)peri:ncia proporcionasse uma prova to completa$ 1abemos e)atamente que corre5es devem ser feitas no modelo T2 e o cr&dito & inteiramente de sua senhora$ 1e quer que se*a muito franca" creio que sua esposa merece sua promoo mais do que o senhor$ Farry contorceu-se perceptivelmente ao ouvi-lo$ . 'esde que fique tudo na fam#lia$$$ . murmurou" sem qualquer convico" e se retirou$ 1usan (alvin ainda olhava para a porta pela qual FaZrence se retirara$ . Acho que o machuquei$$$ /spero que sim$$" 7oc: leu o relat!rio de Tony" Peter0 . 'e fora a fora . respondeu Bogert$ . / o modelo T2-J no vai precisar de mudanas0 . Ah" voc: tamb&m pensa assim0 . interpelou (alvin" com aspere+a$ . @ual & o seu racioc#nio0 Bogert fechou a cara$ . 2o preciso de racioc#nio algum$ ? evidente por si s! que no podemos dei)ar um rob9 solto por a#" amando a ama" se me perdoa o trocadilho$

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. AmandoH Peter" voc: me d nuseas$ 2o entendeu mesmo0 Aquela mquina tinha de obedecer Primeira Fei$ 2o podia dei)ar que qualquer malef#cio ou pre*u#+o acontecesse a um ser humano e o malef#cio estava acontecendo com (laire Belmont por causa de sua sensao de insufici:ncia$ Por isso ele a amou" pois nenhuma mulher dei)aria de apreciar o cumprimento de ser capa+ de despertar pai)o em uQa mquina$$ em uQa mquina fria e sem alma$ / ele abriu as cortinas deliberadamente aquela noite" para os outros poderem ver e inve*ar$$$ sem qualquer risco poss#vel para o casa mento de (laire$ Acho que foi muito esperto" o Tony$$$ . 7oc: acha0 / que diferena e)iste em saber se foi fingimento ou no" 1usan0 Ainda continua com aquele efeito horripilante$ 7olte a ler o relat!rio$ /la o evitou" gritou" quando ele a tomou nos braos$ 2o dormiu aquela noite$$$ cheia de histeria$ 2o podemos tolerar isso$ . Peter" voc: parece cego$ ? to cego como eu era" % modelo T2 ser inteiramente reconstru#do mas no por esse motivo$ Por outro motivo" e)atamente oposto$ ? estranho que eu no tenha visto logo de comeo . e os olhos da 'ra$ (alvin estavam opacamente pensativos . mas talve+ reflita uma defici:ncia em mim mesma$ A questo" Peter" & que as mquinas no podem apai)onar-se" mas$$$ mesmo quando isso no tem esperanas e se mostra horripilante$$$ as mulheres podemH

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FOGO DO INFERNO
ouve o movimento" como o de uma plat&ia muito educada" na primeira noite de apresentao$ Apenas um punhado de cientistas se achava presente" com salpicos de militares de patentes elevadas" alguns congressistas e alguns noticiaristas$ Alvin orner" do 4abinete de Amprensa (ontinental" de \ashington" achava-se ao lado de Eoseph 7incen+o" de Fos Alamos" e disse: . Agora devemos aprender algo$ 7incen+o fitou-o com seus !culos bifocais e disse: . 2o & coisa importante$ orner fechou a cara$ Aqueles seriam os primeiros filmes em c>mara superlenta" mostrando uma e)ploso at9mica$ (om lentes especiais modificando a polari+ao em lampe*os" o momento da e)ploso seria dividido em pedaos de um bilho de segundos$ %ntem e)plodira uma bomba at9mica$ o*e aqueles fragmentos mostrariam a e)ploso em detalhe inacreditvel$ omer disse: . 7oc: acha que no vai dar certo0 7incen+o parecia torturado$ . 'ar certo" sim$ E fi+emos provas iniciais$ 3as o importante$$$ . % que &0 . ? que essas bombas constituem a sentena de morte do homem$ 2o parecemos capa+es de aprender coisa tio simples$ . 7incen+o assentiu$ . %lhe para eles$ /sto animados" agitados" mas no sentem medo$ % noticiarista disse: . /les conhecem o perigo" tamb&m sentem medo$ . 2o o bastante . contrap9s o cientista$ . E vi homens assistindo enquanto uma bomba transformava uma ilha em um buraco no oceano" e depois foram para casa e dormiram$ %s homens

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so assim$ Por milhares de anos o fogo do inferno lhes foi pregado e no causou qualquer impresso verdadeira$ . Cogo do inferno$$$ & religioso" senhor0 . % que o senhor viu ontem foi o fogo do inferno$ 6ma bomba at9mica e)plodindo & fogo do inferno$ Fiteralmente falando$ Aquilo era o bastante para omer$ /le se levantou e mudou de lugar" por&m passou a fitar a plat&ia" cheio de inquietao$ averia algu&m com medo0 Algu&m se preocupava com o fogo do inferno0 Tal no lhe pareceu$ As lu+es se apagaram e o pro*etor comeou$ 1obre a tela" a torre de disparo se apresentava sombria$ A plat&ia silenciou" cheia de tenso$ Coi quando um ponto de lu+ apareceu no pice da torre" um ponto brilhante a arder" desabrochando devagar em um >ngulo indolente para fora" para c e para l" tomando formas desiguais de lu+ e sombra" tornando-se ovalado$ 6m homem gritou" sufocado" outros gritaram$ 6ma Babel roufenha de ru#do" acompanhada por sil:ncio o mais espesso$ omer podia fare*ar o medo" provar o sabor em sua pr!pria boca" sentir o sangue regelar-se$ A bola ovalada lanara pro*e5es de si" depois fi+era pausa moment>nea" em :)tase" antes de e)pandir-se rapidamente em uma esfera brilhante e sem traos$ 2aquele momento de :)tase . a bola de fogo mostrara manchas escuras com olhos" linhas escuras por sobrancelhas finas e arqueadas$ 6ma linha da cabelos que descia em forma de 7" uma boca torcida para cima" rindo tresloucadamente no fogo do inferno . e chifres" tamb&m$

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A TROMBETA DO JUZO FINAL


% Arcan*o 4abriel adotava atitude inteiramente casual em todo o caso$ %ciosamente dei)ou que a ponta de uma asa raspasse pelo planeta 3arte que" sendo feito de simples mat&ria" no foi afetado pelo contato$ 'isse" ento: . & uma questo resolvida" /theriel$ 2ada podemos fa+er$ % 'ia da Vessurreio tem de vir$ /theriel" serafim muito *ovem que fora criado apenas mil anos antes" na contagem dos homens" estremeceu de modo que v&rtices bem distintos surgiram naquele continuum$ 'esde sua criao ele fora encarregado da Terra e ad*ac:ncias$ (abia-lhe por tarefa" era uma sinecura" um beco sem sa#da" um escaninho" mas ao correr dos s&culos ele passara a orgulhar-se do mundo" a seu modo perverso$ . 3as voc: vai perturbar meu mundo sem avisar$ . 'e modo algum$ 'e modo algum$ Algumas passagens se acham no Fivro de 'aniel e no Apocalipse de 1o Eoo" com bastante clare+a" . /sto0 / foram copiadas por um escriba e depois por outro0 1er que eles dei)aram duas palavras sem modificar" em qualquer linha0 . /)istem sinais tamb&m no Vig-7eda" nos Analetos de (onf,cio$ . @ue so propriedade de grupos culturais isolados" e)istem como aristocracia muito rala""" . A (r9nica de 4ilgam&s se mostra muito clara$ . 4rande parte da (r9nica de 4ilgam&s foi destru#da na biblioteca de Assurbanipal" h mil e seiscentos anos" ao estilo terrestre" antes que eu fosse criado$ . /)istem alguns traos da 4rande Pir>mide e um padro nas *!ias embutidas no Ta* 3ahal$$$ . To sutis que nenhum homem *amais p9de interpret-las corretamente" 4abriel parecia fatigado

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. 1e voc: apresentar ob*e5es a tudo que digo" no adianta discutirmos o assunto$ 'e qualquer modo voc: devia ter conheci mento$ ? coisa que di+ respeito Terra" voc: & onisciente$ . 1im" se quiser ser$ Tive muito com que me ocupar por aqui e investigar as possibilidades da ressurreio" preciso reconhec:-lo" foi coisa que no me ocorreu$ . Pois bem" devia ter ocorrido$ Todos os documentos atingidos encontram-se nos arquivos do (onselho de Ascendentes$ 7oc: devia ter-se valido deles em qualquer momento$ . /stou lhe di+endo que todo o meu tempo foi necessrio" por aqui$ 7oc: no fa+ a m#nima id&ia da efici:ncia mort#fera do Adversrio neste planeta$ Precisei de todos os meus esforos para det:-loI e mesmo assim$$$ . %ra" sim . e 4abriel afanou um cometa de passagem . ele parece ter obtido suas vitoria+inhas$$$ %bservo" ao dei)ar o padro factual entrelaado deste mundo+inho miservel passar por mim" que se trata de uma daquelas coisas com equival:ncia de mat&ria e energia$ . Pois & mesmo . confirmou /theriel$ . / eles esto brincando com isso$ . Veceio que sim$ . 2este caso" que momento melhor para dar fim mat&ria0 . Pode dei)ar comigo" eu fao o trabalho$ As bombas nucleares deles no os destruiro$ . 1er0 Bem" que tal voc: dei)ar-me prosseguir" /theriel0 Apro)ima-se o momento designado$ % serafim insistiu" teimoso: . 4ostaria de ver os documentos do caso$ . E que insiste$$$ % enunciado de uma Fei de Ascend:ncia apareceu em s#mbolos relu+entes contra o negrume profundo do firmamento sem ar$ /theriel leu em vo+ alta: . ? determinado" por ordem do (onselho" que o Arcan*o 4abriel" n,mero de 1&rie etec&tera" etec&tera LBem" & voc:" no h d,vidaM se apro)ima do Planeta" (lasse A" n,mero 4 TOJ88=" doravante designado como Terra" e a <8 de *aneiro de <8OT s <D:=< da noite" empregando-se hora local$$$ . e acabou de ler em sil:ncio entristecido$ . 1atisfeito0 . 2o" mas nada posso fa+er$

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4abriel sorriu e um claro surgiu no espao" na forma de um clarim terrestre" por&m seu ouro brunido estendia-se da Terra ao 1ol$ Coi levado aos belos lbios relu+entes de 4abriel$ . 7oc: no me d um tempinho para falar com o (onselho0 . perguntou /theriel" desesperado$ . / de que vai adiantar0 A lei tem a contra-assinatura do (hefe e voc: sabe que uma lei contra-assinada pelo (hefe & inteiramente irrevogvel$ / agora" se voc: no se importa" estamos quase no momento e quero acabar com isso" porque tenho outras coisas de import>ncia muito maior em que pensar$ 7oc: no se importa em sair da frente um pouquinho0 %brigado$ 4abriel soprou e um som limpo e fino" de timbre perfeito e delicade+a cristalina" preencheu todo o universo at& a estrela mais distante$ Ao se fa+er ouvir" seguiu-se um momento min,sculo de :)tase" to fino quanto a linha que separa o passado do futuro" e logo a te)tura dos mundos entrou em colapso" a mat&ria se *untou de volta no caos primevo da qual sa#ra" ao comando de uma pa lavra$ As estrelas e nebulosas haviam desaparecido e a poeira c!smica" o sol" os planetas" a luaI tudo" tudo" tudo menos a Terra" que continuava girando como antes em um universo agora inteiramente esva+iado$ 1oara a Trombeta do Eu#+o Cinal$ V$ /$ 3ann Lchamado por todos que o conheciam" apenas de V$ /$M" foi entrando nos gabinetes da fbrica Billi;an Bitsies" e fitou sombriamente o homem alto Lescan+elado" mas com certa eleg>ncia esmaecida em volta do bigode grisalho e bem arruinadoM que se inclinava atentamente sobre um mao de folhas de papel na mesa$ V$ /$ consultou o rel!gio de pulso" que ainda marcava T:=<" tendo dei)ado de parar nesse momento ou hora$ /ra hora padro" naturalmenteI <D:=< da noite" hora de 4reenZich$ 1eus olhos castanhos escuros" fitando com energia de um par de ossos faciais pronunciados" atra#ram o olhar do outro$ Por momentos o homem alto fitou-o" sem qualquer e)presso$ 'epois ele disse: . Posso a*ud-lo em alguma coisa0 . oratio E$ Billi;an & o senhor0 'ono deste lugar0 . 1im$ . /u sou V$ /$ 3ann e no pude dei)ar de passar por aqui quando finalmente encontrei algu&m trabalhando$ 2o sabe que dia & ho*e0

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. o*e0 . ? o 'ia da Vessurreio$ . %h" isso a#H /u sabia$ %uvi a trombeta$ 'ava para acordar os defuntos$$$ Coi uma trombeta e tanto" o senhor no acha0 . deu risadinhas" depois prosseguiu$ . Acordei s sete da manh$ (utuquei a mulher" que havia dormido com tudo aquilo" & claro$ /u sempre achei e disse que ela haveria de dormir nesse momento$ P? a Trombeta do Eu#+o Cinal" queridaR" foi o que eu disse" ortense" & assim que minha mulher se chama" disse: P3uito bemR" e voltou a dormir$ Tomei banho" fi+ a barba" pus a roupa e vim trabalhar$ . 3as por qu:0 . Por que no0 . 2enhum de seus operrios apareceu$ . 2o" pobres diabos$ /les fa+em feriado de qualquer coisa$ 1eria de esperar$ Afinal de contas" no & todos os dias que o mundo acaba$ Crancamente" est !timo$ Tenho a oportunidade de acertar minha correspond:ncia pessoal sem qualquer interrupo$ % telefone no tocou unia s! ve+$ P9s-se de p& e foi *anela$ . 6ma grande melhora$ 2o temos mais um sol ofuscante e a neve desapareceu$ A lu+ & agradvel e o calor tamb&m$ 6ma combinao geral muito boa$$$ 3as agora" se no se importa" estou muito ocupado" se me d licena$$$ 6ma vo+ alta e roufenha interrompeu o que di+ia: . 6m momento" oratio$ /ra um cavalheiro que se parecia muit#ssimo a Billi;an" mas um tanto mais cheio de aspere+a" seu nari+ entrava primeiro no gabinete e adotava uma atitude de dignidade ofendida" pouqu#ssimo diminu#da pelo fato de que estava inteiramente nu$ . Posso perguntar porque voc: fechou o Bitsies0 Billi;an pareceu desmaiar$ . 1anto 'eus . comentou . & o Papai$ 'e onde veio0 . 'o cemit&rio . trove*ou Billi;an Pai . e de onde mais poderia vir" com mil dem9nios: /les esto saindo de l" aos montes$ Todos eles nus$ As mulheres tamb&m" inteiramente peladas$ Billi;an pigarreou$ . 7ou arran*ar$lhe alguma roupa" Papai$ 7ou apanhar em casa$ . 'ei)e isso para l$ /m primeiro lugar os neg!cios$ Primeiro" os neg!cios$

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VI /$ dei)ou de ser um espectador que se divertia" intervindo na conversa: . /sto todos saindo dos t,mulos ao mesmo tempo" senhor0 /nquanto falava" fitava Billi;an Pai" com curiosidade" % aspecto do velho era o de um homem em idade robusta$ As faces eram encovadas" mas brilhavam de sa,de$ 1ua idade" ao que V$ /$ avaliou" era e)atamente a do momento de sua morte" mas o corpo se encontrava como devia estar naquela idade" caso funcionasse perfeio$ Billi;an Pai disse: . 2o" senhor" no & assim$ As covas mais novas esto saindo primeiro$ Pottersby morreu cinco anos antes de mim e saiu cerca de cinco minutos depois de mim$ @uando o vi sair" resolvi sair tamb&m$ E estava farto dele quando$$$ isso me fa+ lembrar$ . /le esmurrou a mesa com um punho dos mais firmes$ . 2o havia t)is" nem 9nibus$ %s telefones no funcionavam$ Tive de andar$ Tive de andar vinte milhas$ . / andou assim mesmo0 . perguntou o filho" em vo+ fraca e cheia de pavor$ Billi;an Pai e)aminou a sua pr!pria pele desnuda com aprovao indiferente$ . Ca+ calor$ @uase todos esto nus$ 1e*a l como for" meu filho" no estou aqui para muito lero-lero$ Por que a fbrica est fechada0 . 2o est fechada$ Trata-se de ocasio especial$ . %casio especial uma droga$ Trate de chamar o sindicato e di+er a eles que o 'ia da Vessurreio no est no contrato$ Todos os operrios sero descontados por minuto que no este*am no trabalho$ % rosto magro de Billi;an adotou e)presso obstinada" enquanto fitava o pai$ . 2o farei isso$ 2o se esquea de que voc: no est mais dirigindo essa usina$ Agora sou eu$ . Ah" & mesmo0 / com que direito0 . Por seu testamento$ . 3uito bem$ Aqui mesmo estou cancelando meu testamento$ . 2o pode" Papai$ 7oc: est morto$ Pode no parecer morto" mas eu tenho testemunhas$ Tenho o certificado de !bito" assinado pelo m&dico$ Tenho as contas pagas ao coveiro e funerria$ Posso obter os testemunhos dos que carregaram seu cai)o$ Billi;an Pai fitava o filho e assim foi que se sentou" passou o brao pelas costas da cadeira" cru+ou as pernas e perguntou:

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. 1e a coisa & essa" a questo & que estamos todos mortos" no & mesmo0 % mundo chegou ao fim" no foi0 . 3as voc: foi declarado legalmente morto" eu no$ . Trataremos de modifAcar isso" meu filho$ 2!s seremos mais numerosos do que voc:s" e os votos contam$ Billi;an Cilho bateu com fora na mesa" usando a palma da mo" e corou um pouco$ . Papai" no me agrada levantar essa questo" mas voc: me obriga$ Posso fa+:-lo lembrar que a esta altura tenho certe+a de que a 3ame est sentada l em casa" esperando por voc:I e que provavelmente teve de percorrer as ruas$$$ bem$$$ pelada" tamb&m" e que no deve estar muito satisfeita$ Billi;an Pai empalideceu de modo fantstico$ . 1anto 'eusH . / voc: sabe muito bem que ela sempre quis a sua aposentadoria$ Billi;an Pai tomou uma deciso muito rpida$ . 2o vou para casa$ %ra" isto & um pesadelo$ 2o e)istem li mites nesta coisa de Vessurreio0 %ra" isso &$$$ isso & pura anarquia$ Algu&m est e)agerando$ /u no vou para casa" tenho dito$ / a essa altura um cavalheiro um tanto rotundo e de rosto liso e r!seo" costeletas fofas Lmuito parecidas s de 3artin 7an BurenM entrou e disse friamente: . Bom-dia$ . Papai . disse Billi;an Pai$ . 7ov9 . disse Billi;an Cilho$ Billi;an Av9 olhou para Billi;an Cilho" com e)presso de maior desaprovao$ . 1e voc: & meu neto . disse . envelheceu muito e isso no o melhorou em absoluto$ Billi;an Cilho sorriu com debilidade disp&ptica e no respondeu$ Billi;an Av9 no parecia precisar de tanto" e disse: . 3uito bem" se voc:s dois me atuali+arem com os neg!cios retomarei minhas fun5es de gerente$ Ci+eram-se ouvir duas respostas simult>neas e a rubicundidade de Billi;an Av9 aumentou perigosamente enquanto batia no cho de modo mais perempt!rio" com a bengala imaginria" e berrava uma resposta$ V$ /$ disse: . (avalheiros$

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/rgueu a vo+: . (avalheirosH / berrou" com toda a fora dos pulm5es: . (A7AF /AV%1H A conversa parou de repente e todos se voltaram para fit-lo$ 1eu rosto pontudo" seu olhar singularmente atrativo" sua boca sard9nica pareciam" de s,bito"dominar aquela reunio$ /le disse: . 2o entendo a discusso$ % que fabricam0 . Bitsies . e)plicou Billi;an Cilho$ . % que" ao que suponho" & um alimento de cereais" empacotado$$$ . Pululante de energia em cada floco dourado e crespo . proclamou Billi;an Cilho$ . (oberto de a,car cristalino e doce como o melI um confeito e alimento$$$ . resmungou Billi;an Pai$ . (apa+ de tentar o apetite mais desanimado . estrugiu Billi;an Av9$ . /)atamente . disse V$ /$ . @ue apetite0 Puseram-se a fit-lo com e)presso est!ica$ . 2o entendi . disse Billi;an Cilho$ . Algum de voc:s sente fome0 . perguntou V$ /$ . /u no sinto$ . 'e que est falando esse idiota0 . interpelou Billi;an Av9 com raiva$ 1ua bengala invis#vel teria cutucado V$ /$ no umbigo" caso e)istisse La bengala" no o umbigoM$ V$ /$ disse: . /stou tentando di+er-lhes que ningu&m mais voltar a comer$ /stamos no al&m" a comida & desnecessria$ As e)press5es nos semblantes dos Billi;anQs no precisavam de qualquer interpretao$ Tomava-se evidente que eles haviam consultado seus pr!prios apetites e no os tinham descoberto$ Billi;an Cilho disse" como rosto da cor de cin+as: . ArruinadoH Billi;an Av9 bateu no soalho com fora e sem qualquer ru#do" com a bengala imaginria$ . Asso & confisco da propriedade sem o processamento legal$ 7ou processar$ 7ou processar$ . Anteiramente inconstitucional . concordou Billi;an Pai$

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. 1e encontrarem algu&m a quem processar" dese*o-lhes a melhor sorte . disse V$ /$" de modo muito agradvel$ . / agora" se me derem licena" acho que irei at& o cemit&rio$ P9s o chap&u na cabea e saiu$ /theriel" com os v&rtices tremendo" achava-se diante da gl!ria de um querubim de seis asas$ % querubim disse: . 1e entendo o que di+" o seu universo foi desmantelado$ . /)atamente$ . 3uito bem" voc: no espera de mim que volte a fa+:-lo" espera0 . 2o espero que voc: faa coisa alguma . retorquiu /theriel . a no ser que obtenha um encontro meu como (hefe$ Ao ouvir essa palavra" o querubim manifestou instantaneamente seu respeito" por um gesto$ 'uas pontas de asas cobriram-lhe os p&s" duas os olhos e duas a boca$ 7oltou posio normal e disse: . % (hefe est muito ocupado$ uma infinidade de quest5es para ele resolver$ . / quem ignora isso0 Apenas fao ver que se as coisas continuarem como esto agora" ter e)istido um universo no qual 1atans ter ganho a vit!ria final$ . 1atans0 . ? a palavra hebraica para Adversrio . disse /theriel" cheio de impaci:ncia$ . /u poderia di+er Ahriman" que & a palavra em persa$ 'e qualquer modo" refiro-me ao Adversrio$ % querubim disse: . 3as de que vai valer um encontro com o (hefe0 % documento autori+ando a Trombeta do Eu#+o Cinal foi contraassinado pelo (hefe" e voc: sabe que isso o torna irrevogvel$ % (hefe *amais limitaria sua onipot:ncia cancelando uma palavra pronunciada por ele durante o e)erc#cio de seu cargo$ . 2o h *eito" ento0 7oc: no me arran*a o encontro0 . 2o posso$ /theriel disse: . 2esse caso procurarei o (hefe sem a sua licena$ Anvadirei o Primum 3obile$ 1e isso representa minha destruio" que assim se*a . e *untou as energias$$$ % querubim murmurou" tomado de horror:

<OK

. 1acril&gioH / houve um leve ru#do de trovo enquanto /theriel dava um pulo para cima e desaparecia$ V$ /$ 3ann atravessou as ruas congestionadas e habituou-se viso de pessoas perple)as" incr&dulas" apticas" em roupagem improvisada ou" de modo geral" sem roupa alguma$ 6ma *ovem com cerca de do+e anos de idade inclinou-se sobre o porto de ferro" um dos p&s sobre a barra hori+ontal e girava de um lado para outro" di+endo sua passagem: . Al9" moo$ . Al9 . disse V$ /$ A *ovem estava vestida" no era uma das$$$ regressas$ /la disse: . Temos um beb: novo aqui em casa$ ? uma irm+inha que eu * tive$ A 3ame est chorando e me mandaram para c$ V$ /$ disse: . %ra" ora" muito bem . passou pelo porto e tomou o caminho pavimentado at& a casa" casa de pretens5es modestas nobre+a da classe m&dia$ Tocou a campainha" no obteve resposta" pelo que abriu a porta e entrou$ Acompanhou o som de soluos e bateu em porta interna$ 6m homem forte" com cerca de cinqGenta anos de idade" pouco cabelo e grande quantidade de face e quei)o olhou para ele em mistura de espanto e ressentimento$ . @uem & voc:0 V$ /$ tirou o chap&u$ . Achei que talve+ pudesse a*udar$ A sua menina+inha l fora$$$ 6ma mulher ergueu o olhar para ele" desesperanada" sentada em cadeira ao lado de cama de casal$ 1eus cabelos comeavam a tornar-se grisalhos" o rosto estava inchado e enfeado pelo choro" as veias transpareciam a+uis nos dorsos das mos$ 2a cama encontravase uma criancinha gorducha e nua$ Batia com os p&s languidamente e seus olhos infantis" sem viso" voltavam-se sem ob*etivo para l e para c$ . /ste & o meu beb: . disse a mulher$ . /la nasceu h vinte e tr:s anos" nesta casa" e morreu quando tinha de+ meses de idade" tamb&m nesta casa$ /u a queria muit#ssimo de volta$ . / agora est com ela . observou V$ /$

<OO

. 3as & tarde demais . gritou a mulher" com veem:ncia$ . /u tive tr:s outros filhos" a minha mais velha est casada" meu filho no e)&rcito$ 1ou velha demais para ter um beb: agora$ / mesmo se$$$ mesmo se$$$ 1eus traos fision9micos demonstravam o esforo her!ico que fa+ia para reprimir as lgrimas" mas no o conseguia$ % marido interveio" em sua vo+ mon!tona e sem infle)o: . 2o & uni beb: verdadeiro" no chora$ 2o se su*a" no aceita leite$ % que vamos fa+er0 2unca crescer$ 1er sempre uma criancinha$ V$ /$ sacudiu a cabea$ . 2o sei . declarou$ . Acho que no posso a*udar em coisa alguma$ Vetirou-se em sil:ncio e" em sil:ncio" pensou nos hospitais$ 3ilhares de criancinhas deviam estar aparecendo em cada um deles$ /ra coloc-las em prateleira" ao que pensou sarcasticamente$ /mpilh-las como madeira redonda$ 2o precisavam de cuidados" os corpinhos so apenas o guardio de uma centelha indestrut#vel de vida$ Passou por dois meninos de idade cronol!gica aparentemente igual" talve+ com de+ anos$ /ram donos de vo+es estridentes e o corpo de um brilhava" muito branco" lu+ sem sol" de modo que era um regresso$ % outro" no$ V$ /$ parou para ouvir$ % que estava nu disse: . /u tive escarlatina$ 6ma fa#sca de inve*a diante da afirmao que conferia notoriedade" pareceu entrar na vo+ do que se achava vestido$ . Pu)a vida$ . Coi assim que morri$ . Pu)a vAda$ /les usaram penicilina ou albumicina0 . % qu:0 . 1o rem&dios$ . 2unca ouvi falar$ . Vapa+" voc: no sabe grande coisa$ . 1ei tanto quanto voc:$ . 1abe0 @uem & o presidente dos /stados 6nidos0 . \arren arding" esse mesmo$ . 7oc: est doido$ ? o /isenhoZer$ . @uem & esse0 . E viu televiso0 . @ue neg!cio & esse0

<OS

% menino vestido prorrompeu numa vaia ensurdecedora$ . ? uma coisa que voc: liga e aparece comediante" cinema" coZboy" gente de foguete" o que voc: bem quiser$ . 7amos ver$ 1eguiu-se uma pausa e o menino do presente disse: . 2o est funcionando$ % outro prorrompeu em vaia" por sua ve+$ . @uer di+er que nunca funcionou$ 7oc: inventou tudo isso$ V$ /$ deu de ombros e prosseguiu$ As multid5es * se tornavam mais ralas" ao sair da cidade e apro)imar-se do cemit&rio$ %s que ali ainda se encontravam caminhavam rumo cidade e estavam todos nus$ 6m homem o fe+ parar" homem animado" a pele r!sea e cabelos brancos" que tinha marcas de pincen: em ambos os lados do nari+" mas sem !culos$ . 1auda5es" amigo$ . Al9 . disse /$ /$ . 7oc: & o primeiro homem vestido que * vi$ /stava vivo quando a trombeta tocou" deve ser isso$ . Pois &$ . / ento" no acha uma bele+a0 2o acha uma graa" uma alegria0 7enha feste*ar comigo$ . 7oc: est gostando" &0 . perguntou V$ /$ . 1e estou gostando0 /ncontro-me cheio de uma alegria pura e radiosa$ /stamos cercados pela lu+ do primeiro dia" a lu+ que brilhava com suavidade e serenidade antes de trem feitos o sol" a lu+ e as estrelas$ L7oc: conhece o 4:nesis" naturalmente$M Aqui temos o calor agradvel que deve ter sido uma das maiores b:nos do Para#soI e no o calor enervante ou aquele frio desgraado$ %s homens e as mulheres caminham nas ruas sem roupas e no sentem vergonha$ Tudo est muito bem" meu amigo" tudo muito bem$ V$ /$ disse: . Bem" & verdade que no me importei com a nude+ feminina por toda a parte$ . (laro que no . disse o outro$ . % dese*o e o pecado" como eram em nossa e)ist:ncia terrena" no e)istem mais$ @uero apresentar-me" amigo" como em meus tempos de terra$ 3eu nome na Terra era \irithrop ester$ 2asci em <U<D e morri em <UUK" como contava mos o tempo nessa &poca$ 2os ,ltimos K= anos de vida

<OT

trabalhei para levar meu pequeno rebanho ao Veino" e vou agora contar aqueles que conquistei$ V$ /$ encarou o e)-sacerdote com ar solene$ . (om certe+a ainda no houve o 'ia do Eu#+o$ . / por que no0 % senhor v: dentro do homem e no mesmo instante em que todas as coisas do mundo acabaram" todos os homens foram *ulgados e n!s somos os salvos$ . 'eve ser grande o n,mero dos que foram salvos$ . Ao contrrio" meu filho" os que se salvaram so apenas um remanescente$ . 6m remanescente bastante numeroso$ At& onde posso ver" todos esto voltando vida$ 7i alguns personagens bastante desagradveis na cidade" to vivos quanto o amigo$ . % arrependimento no ,ltimo instante$$$ . /u nunca me arrependi$ . 'e qu:" meu filho0 . 'o fato de que nunca freqGentei uma igre*a$ \inthrop ester recuou apressadamente$ . 7oc: foi bati+ado0 . 2o que eu saiba$ \inthrop ester estremecia$ . 3as acredita em 'eus" com certe+a$ . Bem . disse V$ /$ . acreditei em muitas coisas sobre /le" coisas que provavelmente o sobressaltariam" amigo$ \inthrop ester girou sobre os calcanhares e partiu dali em grande pressa e enorme agitao$ 2o que restou de sua caminhada at& o cemit&rio LV$ /$ no podia calcular o tempo" nem lhe ocorreu tent-loM ningu&m mais o fe+ parar$ /ncontrou o cemit&rio quase va+io" com rvores e relva desaparecidos Locorreu-lhe que nada mais havia no mundo que fosse verdeI por toda a parte o cho era um cin+ento duro" sem traos e sem granulaoI o c&u era um branco luminosoM" mas as lpides continuavam ali$ 1obre uma delas sentara-se um homem magro e encovado" cabelos compridos e negros e uma madei)a dos mesmos" mais curta" por&m mais percept#vel" sobre o peito e braos$ Coi ele quem chamou" em vo+ profunda: . /i" voc: a#H V$ /$ sentou-se em lpide pr!)ima$ . %l$

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(abelos 2egros observou: . A sua roupa no parece certa$ /m que ano isso aconteceu0 . <8OT$ . /u morri em <U=T$ 1ingularH /u contava ser um camaradinha bem PquenteR e por dentro agora" com as chamas eternas a me esquentarem as tripas$ . 7oc: no vai para a cidade0 . indagou V$ /$ . /u me chamo `eb . disse o ancio$ . ? uma abreviao de `ebulo" mas `eb chega$ (omo est a cidade0 3udou um pouco" foi isso0 . /st com cerca de cem mil pessoas" neste momento$ A boca de `eb abriu-se como que num boce*o$ . (ontinue$ Podia estar bem maior do que Cilad&lfia$$$ 7oc: est brincando$ . Cilad&lfia tem$$$ . e V$ /$ fe+ uma pausa$ /nunciar a cifra de nada adiantaria$ /m ve+ disso ele asseverou: . A cidade cresceu em cento e cinqGenta anos" como deve imaginar$ . / o pa#s" tamb&m0 . @uarenta e oito /stados . disse V$ /$ . 7ai at& o Pac#fico$ . 2oH . e `eb deu um tapa na co)a" cheio de pra+er" depois se encolheu diante da aus:ncia inesperada de tecido grosso que abrandasse o impacto do tapa$ . /u iria para o oeste" se no fosse necessrio aqui$ 1im" senhor$ . % rosto se ensombreceu e os lbios finos tomaram uma linha de triste+a$ . 7ou ficar aqui mesmo" onde sou necessrio$ . Por que & necessrio0 A e)plicao veio rpida" raivosa: . andiosH . andios0 . 3ilh5es deles$ Primeiro as tribos com que lutamos e derrotamos e depois tribos que nunca viram um homem branco$ Todos eles vo voltar a viver$ 7ou precisar dos meus antigos camaradas$ 7oc:s" gente de cidade" no servem para isso$ E viu um #ndio0 V$ /$ disse . Por aqui" ultimamente" no vi$ `eb demonstrou o desd&m que sentia e procurou cuspir para um lado mas no descobriu saliva alguma para fa+:-lo$ 'isse" ento:

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. ? melhor voc: voltar para a cidade$ 'aqui a pouco este lugar no vai ser seguro para ningu&m$ /u bem queria estar com o mosquete$ V$ /$ levantou-se" pensou por momentos" deu de ombros e voltou para a cidade$ A lpide em que estivera sentado caiu quando ele se ergueu" transformou-se em poeira de pedra cin+enta que se *untou ao cho indistinto$ %lhou em volta$ A maioria das lpides desaparecera$ % resto no duraria muito tempo$ Apenas aquela em que `eb se achava sentado continuava firme e forte$ V$ /$ comeou a caminhada de volta e `eb no se voltou para olh-lo$ (ontinuou sentado" esperando com calma e tranqGilidade . esperando os #ndios$ /theriel mergulhou pelos c&us em pressa" a mais imprudente$ %s olhos dos Ascendentes achavam-se cravados nele" como sabia$ 'esde o serafim rec&m-nascido" passando pelos querubins e an*os" at& o arcan*o mais elevado" todos deviam estar observando$ E se encontrava mais alto do que qualquer Ascendente" sem ser convidado" estivera antes" e esperava a flechada da Palavra que redu+iria seus v&rtices ine)ist:ncia$ 3as no fraque*ou$ Atravessando o no-espao e no-tempo" mergulhou para a unio com Primum 3obileI o centro que englobava tudo que ?" Coi" 1eria" Tinha 1ido" Poderia 1er e 'everia 1er$ / ao pensar nisso irrompeu e tomou-se parte da coisa" seu ser e)pandiu-se de modo que tamb&m ele" momentaneamente" fa+ia parte de Tudo$ 3as logo aquilo foi misericordiosamente velado de seus sentidos e o (hefe era uma vo+ pequena e calma dentro de si" no entanto" ainda mais impressionante em sua infinidade por esse motivo$ . 3eu filho . di+ia a vo+ . sei porque vieste$ . /nto a*uda-me" se & a tua vontade$ . Por minha vontade . disse o (hefe . uma lei minha & irrevogvel$ Toda a tua humanidade" meu filho" ansiava por vida$ Todos receavam a morte$ Todos desenvolveram pensamentos e sonhos de vida sem fim$ 2o houve dois grupos de homens" nem mesmo dois homens isolados que desenvolvessem a mesma vida no al&m" todos dese*avam a vida$ Vecebi peti5es para satisfa+er o denominador comum de todos esses dese*os$$$ a vida sem fim$ Coi o que fi+$

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. 2enhum servo teu fe+ tal pedido$ . Coi o Adversrio" filho meu$ /theriel esgotava sua gl!ria d&bil em abatimento e disse" em vo+ bai)a: . 1ou poeira tua vista e indigno de me achar tua presena" mais ainda assim preciso perguntar-te algo$ 2esse caso o Adversrio tamb&m & teu servidor0 . 1em ele no posso ter outro . e)plicou o (hefe . pois o que & o Bem" ento" seno a luta eterna contra o 3al0 /" nessa luta" pensava /theriel" eu perdi$ V$ /$ parou diante da vista da cidade$ %s edif#cios ru#am$ Aqueles feitos de madeira * eram montes de entulho$ V$ /$ caminhou at& o monto mais pr!)imo e descobriu que os fragmentos de sarrafos de madeira eram poeirentos e secos$ Adentrou-se mais na cidade e descobriu que os edif#cios de ti*olos ainda estavam de p&" mas havia um arredondamento pressago nas orlas dos ti*olos" uma escamosidade ameaadora$ . 2o duraro muito . disse uma vo+ profunda . mas temos este consolo" se for consolo: a queda deles no mais matar$ V$ /$ olhou com surpresa e se viu frente a frente a um cadav&rico 'om @ui)ote de homem" quei)os de lanterna" faces afundadas$ %s olhos eram tristes e o cabelo castanho reto e escorrido$ A roupa assentava frou)amente e a pele transparecia com clare+a em diversos rasg5es$ . 3eu nome . disse ele . & Vichard Fevine$ E fui professor de hist!ria" antes disso acontecer$ . /st usando roupas . observou V$ /$ . 7oc: no & um dos ressurretos$ . 2o" mas essa marca de distino * desaparece$ As roupas * esto acabando$ V$ /$ olhava os pacientes que seguiam por ali" caminhando devagar e sem ob*etivo" como poeira flutuando em raio de sol$ Pouqu#ssimos usavam roupas" ele olhou para si mesmo e observou pela primeira ve+ que a costura ao longo de cada perna da cala se rompera$ Apertou o tecido do palet! com o polegar e indicador e a l se desfe+" soltou-se com facilidade$ . Acho que tem ra+o . disse V$ /$ . 1e voc: notar . prosseguiu Fevine . o 3orro de 3ellon est se achatando$

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V$ /$ voltou-se para o norte onde" geralmente" as mans5es da aristocracia Laquela aristocracia que e)istia na cidadeM crave*ava as encostas do 3orro 3ellon e verificou que o hori+onte estava quase plano$ Fevine disse: . (om o tempo nada mais haver seno plan#cie" falta de qualquer trao distinto" nada$$$ / n!s$ . / os #ndios . contrap9s V$ /$ . um homem fora da cidade esperando que os #ndios apaream e dese*ando estar com um mosquete nas mos$ . Amagino . disse Fevine . que os #ndios no criaro dificuldade$ 2o e)iste pra+er em lutar com um inimigo que no pode ser morto ou ferido$ / mesmo se no fosse assim" o pra+er da batalha teria desaparecido" bem como todos os pra+eres e anseios$ . 7oc: tem certe+a0 . Total$ Antes de tudo isto acontecer" embora voc: no pense assim se olhar para mim" e)trai muito pra+er inofensivo ao e)aminar o corpo feminino$ / agora" com oportunidades sem igual minha disposio" ve*o que estou irritantemente desinteressado$ 2o" isto & errado$ 2em mesmo me irrito por meu desinteresse$ V$ /$ olhou para os transeuntes$ . (ompreendo o que quer di+er$ . A vinda dos #ndios para c . disse Fevine . nada &" em comparao situao no 7elho 3undo$ 2o comeo" durante a Vessurreio" itler e sua \ehrmacht devem ter voltado a viver e agora devem estar diante de e misturados com 1tlin e o /)&rcito 7ermelho desde Berlim at& 1talingrado$ Para complicar a situao" os ]aisers e os (+ares chegaro$ %s homens em 7erdun e no 1omme esto de volta a seus velhos campos de batalha$ 2apoleo e seus marechais acham-se espalhados por toda a /uropa ocidental$ / 3aom& deve estar de volta para ver o que as &pocas seguintes fi+eram do Asl" enquanto os 1antos e Ap!stolos e)aminam as trilhas da (ristandade$ / mesmo os mong!is" os pobres coitados" os ]hans desde Temu*in at& Aureng+eb" devem estar vagando pelas estepes" sem terem o que fa+er" ansiando por suas montarias$ . (omo professor de hist!ria . observou V$ /$ . voc: deve estar ansioso por estar l e observar$ . / como poderia estar0 A posio de cada homem na Terra & restrita dist>ncia que ele pode percorrer a p&$ 2o e)iste mquina de tipo algum e" como acabei de di+er" no e)istem cavalos$ / o que

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poderia eu descobrir na /uropa" afinal0 Apatia" & o que creio$ (omo aqui$ 6m som macio fe+ com que V$ /$ se voltasse$ A ala de um edif#cio vi+inho" feito de ti*olos" derru#ra em meio poeira$ Partes de ti*olos achavam-se a ambos os lados dele$ Alguns deviam t:-lo perpassado sem que o percebesse$ %lhou em volta$ %s mont5es de entulho mostravam-se menos numerosos$ %s que restavam pareciam menores em tamanho$ /le disse: . /ncontrei um homem em cu*a opinio todos n!s fomos *ulgados e estamos no Para#so$ . Eulgados0 . disse Fevine$ . %ra" sim" imagino que estamos$ Achamo-nos agora diante da eternidade$ 2o nos resta um universo" nem fen9menos e)tensos" nem emo5es ou pai)5es$ 2ada" seno n!s mesmos e o pensamento$ /stamos diante de uma eternidade de introspeco" quando por toda a hist!ria *amais soubemos o que fa+er conosco em um domingo de chuva$ . Parece que a situao o incomoda$ . 3uito mais do que isso$ %s conceitos dantescos do inferno eram mais pueris e indignos da imaginao divina: fogo e tortura$ % t&dio & coisa muita sutil$ A tortura #ntima da mente incapa+ de escapar de si pr!pria de qualquer modo" condenada a refocilar em seu pus mental pr!prio" isso & coisa muita s&ria$ %h" sim" meu amigo" fomos *ulgados e condenados" tamb&m" e isto no & o para#so" mas o inferno$ / Fevine se ergueu" os ombros ca#dos de abatimento" afastouse devagar$ V$ /$ olhou pensativamente ao redor e assentiu$ /stava satisfeito$ % reconhecimento do fracasso durou apenas um instante em /theriel e ento" de s,bito" ergueu o ser o mais brilhante e elevadamente que se atrevia" na presena do (hefe" e sua gl!ria era um ponto min,sculo de lu+ no Primum 3obile infinito$ . 1e & a tua vontade" ento . disse$ . 2o peo que contraries tua vontade" mas que a reali+es$ . 'e que modo" filho meu0 . % documento" aprovado pelo (onselho de Ascendentes e assinado por ti mesmo" autori+a o 'ia da Vessurreio em momento determinado de um dia determinado do ano de <8OT" na contagem dos moradores da Terra$ . Pois assim foi$

<SJ

. 3as o ano de <8OT no est caracteri+ado$ % que & <8OT" afinal0 Para a cultura dominante na Terra o ano era A$'$ <8OT" & verdade$ 3as a partir do momento em que sopraste a e)ist:ncia na Terra e seu universo decorreram O$8S= anos$ Baseando-nos nas indica5es internas que criaste dentro desse universo" passaram-se cerca de quatro bilh5es de anos$ % ano no-caracteri+ado" ento" & <8OT" O8S= ou K=========0 . / no & tudo . prosseguiu /theriel$ . % ano A'$ <8OT & o ano TKSK da era bi+antina" OT<S pelo calendrio *udeu$ ?o DT=U A$6$($" isto &" o D$T=Ub ano desde a fundao de Voma" se adotarmos o calendrio romano$ ? o ano <JSO no calendrio maometano e o cent&simo-octog&simo ano da independ:ncia dos /stados 6nidos$ 6ma pausa" ele encerrava: . umildemente te pergunto se no te parece que um ano designado apenas por <8OT" e sem qualquer caracteri+ao" tenha algum significado$ A vo+ ainda bai)a do (hefe disse: . /u sempre soube disso" filho meu$ . /ras tu quem tinha de aprender$ . 2esse caso . disse /theriel" estremecendo luminosamente de alegria . dei)a que a pr!pria letra de tua vontade se*a cumprida e dei)a que o 'ia da Vessurreio recaia em <8OT" mas apenas quando todos os habitantes da Terra concordarem unanimemente que um certo ano dever receber a numerao de <8OT" nenhum outro$ . Assim se*a . disse o (hefe" e tal Palavra recriou a Terra e tudo que continha" *untamente com sol" a lua e as falanges do (&u$ /ram Thoras da manh de <b de *aneiro de <8OT quando V$ /$ 3ann despertou com sobressalto$ 2o in#cio de uma nota melodiosa que devia ter preenchido todo o universo havia soado e" ao mesmo tempo" no soara ainda$ Por momentos inclinou a cabea como a permitir que a compreenso inundasse e" em seguida" uma pitada de raiva atravessou-lhe o semblante" desapareceu de novo$ /ra outra batalha$ 1entou-se escrivaninha para redigir o novo plano de ao$ As pessoas * falavam em reforma do calendrio e isso devia ser estimulado$ 'evia iniciar-se uma nova era a D de de+embro de <8KK e" um dia" um novo ano de <8OT chegariaI <8OT da /ra At9mica" reconhecida assim por todo o mundo$

<SK

6ma estranha lu+ brilhava em sua cabea" enquanto os pensamentos lhe perpassavam a mente mais do que humana e a sombra de Ahriman" pro*etada na parede" parecia ter pequenos chifres em ambas as t:mporas$

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COMO SE DIVERTIAM
3argie chegou a escrever no dirio" aquela noite$ 2a pgina datada <T de maio de D<OT" registrou: P o*e Tommy encontrou um li- vro de verdadeHR /ra um livro muito antigo$ % av9 de 3argie dissera certa feita que quando ainda menino o av9 dele lhe contara que e)istira uma &poca em que todas as hist!rias eram escritas em papel$ /les foram virando as pginas que eram amareladas e sinuosas" e divertindo-se muito ao lerem palavras que ainda permaneciam" em ve+ de se moverem como devia ser . sobre uma tela" est claro$ / ento" ao voltarem para a pgina anterior" a mesma continha aquelas palavras que ali haviam lido pela primeira ve+$ . Pu)a . disse Tonuny . que desperd#cio$ @uando voc: acabar com o livro pode *ogar fora" quem sabe0 2ossa tela de televiso deve ter um milho de livros nela" e continua pronta para muitos outros$ /u no *ogaria a tela fora$ . % mesmo com a minha . disse 3argie" que tinha on+e anos de idade e ainda no vira tantos telelivros quanto Tommy$ /le estava com tre+e anos$ /la perguntou: . %nde foi que voc: achou isso0 . /m minha casa . e o menino apontou sem olhar" porque estava ocupado" lendo$ . 2o s!to$ . / de que trata o livro0 . 'e escola$ 3argie encheu-se de desd&m$ . /scola0 / que e)iste para falar sobre escola0 /u detesto a escola$ 3argie sempre detestara a escola" por&m agora mais do que antes$ % professor mec>nico estivera a aplicar-lhe um teste de geografia ap!s outro e ela se sa#ra cada ve+ pior" at& que a me sacudira a cabea cheia de pesar e a enviara ao Anspetor 3unicipal$

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Tratava-se de homen+inho redondo" rubicundo" com uma cai)a completa de ferramentas com mostradores e fios$ 1orriu para 3argie e lhe deu uQa ma" depois desmontou o professor$ 3argie contara que ele no" soubesse como refa+er ou remontar o professor" mas o homen+inho sabia" sem d,vida" e depois de uma hora" mais ou menos" l estava novamente aquilo" grande" preto e feio" com uma tela em que todas as li5es apareciam e as perguntas eram feitas$ 2o estava to mau$ A parte que 3argie mais detestava era a frincha por onde tinha de enfiar os deveres de casa e os testes respondidos$ 1empre fora preciso escrev:-los em c!digo de furos que a tinham obrigado a aprender aos seis anos de idade e o professor mec>nico calculava a marca num piscar de olhos$ % Anspetor sorrira depois de terminar o trabalho e afagara a cabea de 3argie" di+endo me dela: . 2o & culpa da menina" 1ra$ Eones$ Acho que o setor de geografia estava engrenado para rapide+ um pouco demasiada$ /ssas coisas s ve+es acontecem$ /u desacelerei para o n#vel m&dio de de+ anos de idade$ 2a verdade o padro global do progresso dela & inteiramente satisfat!rio$ . / voltara a afagar a cabea de 3argie$ A menina ficara desapontada$ (ontava que eles levassem o professor de uma ve+ por todas$ 6ma ve+ haviam levado o professor de Tommy por cerca de um m:s" porque o setor de hist!ria se apagara por completo$ Por isso perguntou a Tommy: . Por que motivo algu&m haveria de escrever sobre a escola0 Tommy fitou-a com um olhar cheio de superioridade$ . Porque no & o nosso tipo de escola" sua burra$ ? o tipo antigo de escola" que houve fa+ muitos anos atrs$ . / adu+iu altivamente" pronunciando a palavra com muito cuidado: . 3uitos s7culos. 3argie sentiu-se magoada$ . Bem" eu no sei que tipo de escola eles tinham l naquele tempo$ . Feu o livro sobre o ombro do menino por algum tempo e depois disse: . 1e*a l como for" tinham um professor$ . (laro que tinham" mas no era um professor comum$ /ra um homem$ . 6m homem0 / como & que o homem podia ser professor0 . Bem" ele s! di+ia aos meninos e meninas as coisas" e dava deveres de casa" fa+ia perguntas a eles$ . 6m homem no & sabido bastante para isso$

<ST

. (laro que &$ 3eu pai sabe tanto quanto meu professor$ . 2o pode saber$ 6m homem no pode saber tanto como um professor$ . /le sabe quase tanto" aposto com voc:$ 3argie no estava em condi5es de contradi+er" pelo que declarou: . /u no havia de querer um homem desconhecido em minha casa para me ensinar$ Tommy prorrompeu em gargalhadas$ . 7oc: no sabe muita coisa" 3argie$ %s professores no moravam nas casas$ Tinham um edif#cio especial e as crianas iam l$ . / todas as crianas aprendiam a mesma coisa0 . (laro" se fossem da mesma idade$ . 3as minha me disse que um professor precisa ser a*ustado para combinar com a mente de cada menino e menina a quem ensina" e que cada criana tem de ser ensinada de modo diferente$ . 3esmo assim eles no fa+iam isso" naquele tempo$ 1e voc: no est gostando" no precisa ler o livro$ . /u no disse que no estava gostando . apressou-se a afirmar$ @ueria saber mais sobre aquelas escolas engraadas$ 2o haviam sequer chegado metade do livro quando a me de 3argie chamou: . 3argieH /scolaH 3argie ergueu o ornar$ . Ainda no" mame$ . AgoraH . ordenou a 1ra$ Eones$ . / deve ser hora para Tommy" tamb&m$ 3argie disse a Tommy: . Posso ler o livro um pouco mais com voc:" depois da escola0 . Talve+ . disse ele" indiferente e afastou-se assoviando" o livro velho e empoeirado enfiado embai)o do brao$ 3argie foi para a sala de aula" ao lado do seu quarto" e o professor mec>nico l se encontrava espera$ 1empre estava l mesma hora" todos os dias" com e)ceo aos sbados e domingos" porque sua me dissera que as meninas pequenas aprendiam melhor se aprendessem em horas habituais$ A tela se acendeu e di+ia: PA lio de aritm&tica de ho*e & a adio de fra5es pr!prias$ Por favor" ponha os deveres de casa de ontem na entrada certa$R

<SU

3argie o fe+" suspirando$ Pensava nas antigas escolas que e)istiam quando o av9 de seu av9 fora pequenino$ Todas as crianas de toda a vi+inhana apareciam" rindo e gritando no ptio" sentavamse *untas na sala de aula" iam *untas para casa ao encerramento do dia$ Aprendiam as mesmas coisas" de modo que podiam a*udar-se mutuamente nos deveres de casa e falar sobre os mesmos$ / os professores eram gente$$$ % professor mec>nico apresentava na tela: P@uando somamos as fra5es <cD e <cK$$$R 3argie pensava como as crianas deviam ter gostado daquilo" nos dias de antigamente$ /stava pensando em como se divertiam$

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BRINCALHO
2oel 3eyerhof e)aminou uma lista que preparara e escolheu que artigo seria o primeiro$ (omo de costume" confiou principalmente na intuio$ /ra um ano diante da mquina com que se defrontava" embora apenas a menor parte dessa mquina estivesse vista$ Tal no importava$ Calou com a confiana descuidada de quem sabe" al&m de qualquer d,vida" que & o mestre$ . Eohnson . disse . voltou para casa inesperadamente" de uma viagem de neg!cios e encontrou a esposa nos braos do melhor amigo$ Fevou um susto" cambaleou para trs e disse: P3a)H /u sou casado com essa mulher" de modo que preciso fa+er isso$ 3as por que voc: tem de fa+er0R 3eyerhof pensava: %;" vamos dei)ar isso chegar at& as tripas e andar por l um pouco$ 6ma vo+ atrs dele disse: . /i$ 3eyerhof apagou o som daquele monoss#labo e colocou o circuito que usava em ponto neutro$ 4irou e disse: . /stou trabalhando$ 7oc: no bate porta0 2o sorria como costumava fa+er ao cumprimentar Timothy \histler" analista graduado com quem lidava tantas ve+es como lidava com qualquer pessoa$ Cechou a cara" como teria fechado diante de uma interrupo ocasionada por um desconhecido" enrugando o rosto magro e levando-o a uma distoro que parecia estender-se at& os cabelos" amarfanhando-os mais do que nunca$ \histler deu de ombros$ 6sava o *aleco de laborat!rio" com os punhos enfiados nos bolsos e muito bem vincado verticalmente$ . /u bati$ 7oc: no respondeu$ % sinal de opera5es no estava ligado$

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3eyerhof resmungou$ 2o ligara realmente$ /stivera pensando sobre esse novo pro*eto com interesse demasiado e esquecia os pequenos detalhes$ 2o entanto" no podia incriminar-se" aquela coisa era importante$ 2o sabia por que motivo" naturalmente$ %s 4randes 3estres raramente sabiam$ /ra isso o que os tornava 4randes 3estres: o fato de que se encontravam al&m da ra+o$ 'e outra forma" como poderia a mente humana acompanhar aquela massa uniforme de quin+e quil9metros de comprimento de ra+o solidificada que os homens chamavam de 3ultivac" o mais comple)o computador constru#do at& ento0 3eyerhof disse: . .stou trabalhando$ 7oc: tem algum assunto importante0 . 2ada que no possa ser adiado$ alguns buracos naquela resposta sobre o hiperespacial$$$ . \histler rodopiou" a e)presso passou a um ar de pesarosa incerte+a$ . Trabalhando' . 1im"e da#0 . 3as$$$ . olhou ao redor fitando os cantos do aposento" diante os grupos e mais grupos de rel&s a formarem pequena parte do 3ultivac$ . 2o h ningu&m trabalhando por aqui$ . / quem disse que havia ou devia haver0 . 7oc: estava contando uma de suas piadas" no &0 . / ento0 \histler obrigou-se a sorrir$ . 2o me diga que estava contando uma piada ao 3ultivac$ 3eyerhof empertigou-se$ . Porque no0 . 7oc: estava0 . 1im$ . Por qu:0 3eyerhof olhou o outro com superioridade$ . 2o tenho de prestar-lhe contas$ %u a ningu&m$ . 1anto 'eus" claro que no$ /ra apenas curiosidade de minha parte" s! isso$$$ mas se & assim" se est trabalhando" vou embora . e olhou mais uma ve+ ao redor" fechando a cara$ . Caa isso . concordou 3eyerhof" o olhar acompanhando o outro a se retirar e" depois" voltando a ativar o sinal de opera5es com presso forte do dedo$ Percorreu toda a e)tenso do aposento" de um lado para o outro" afim de se controlar$ /sse maldito \histlerH 3alditos" todos elesH

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Por que no se dera ao trabalho de manter aqueles t&cnicos" analistas e mec>nicos a uma dist>ncia social correta" porque os tratara como se tamb&m fossem artistas de criao" vinham tomar tais liberdades$ Pensava sombriamente: eles nem ao mesmo sabem contar decentemente uma piada$ / no mesmo instante isso o levou de volta tarefa que empreendera$ 1entou-se de novo$ % diabo que os levasse a todos$ Veativou o circuito necessrio do 3ultivac e disse: . % camareiro do navio parou na amurada durante uma travessia em que o oceano estava bastante agitado e fitou" cheio de compai)o" o homem cu*a posio" debruado sobre a amurada" e cu*o fervor ao olhar em direo das profunde+as" tradu+iam muit#ssimo bem os sofrimentos de quem se achava muito en*oado$ . (om gentile+a o camareiro bateu no ombro do homem$ PAnime-se" senhorR" murmurou$ P1ei que parece muito ruim" mas" o senhor precisa saber que ningu&m morre de en*9oR$ . % cavalheiro en*oado ergueu o rosto esverdeado e convulsionado para quem o reconfortava e arque*ou" com vo+ roufenha: P2o diga isso" camaradinha$ Pelo amor de 'eus" no diga isso de novo$ 1! a esperana de morrer & que me mant&m vivo$R Timothy \histler" um tanto preocupado" ainda assim conseguia sorrir e assentir ao passar pela mesa da secretria$ /la sorriu em resposta$ Aqui" pensava ele" estava um elemento arcaico neste mundo computadori+ado do s&culo WWA" uma secretria humana$ 3as talve+ fosse natural que uma instituio como aquela sobrevivesse ali" na pr!pria cidadela da computao: na gigantesca companhia mundial que operava o 3ultivac$ (om o 3ultivac a preencher os hori+ontes" os computadores menores" destinados a tarefas comuns" teriam sido coisa de mau gosto$ \histler entrou no gabinete de Abram Tras;$ /sse funcionrio do governo fe+ uma pausa na tarefa muito cuidadosa de acender o cachimbo" os olhos escuros voltaram-se na direo de \histler e o nari+ adunco se pronunciou acentuado e proeminente sobre o ret>ngulo de *anela que tinha por trs$ . Ah" a# est" \histler$ 1ente-se$$$ \histler atendeu$ . Acho que estou com um problema" Tras;$ Tras; sorriu de leve$

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. /spero que no se*a um problema t&cnico$ 1ou apenas um pol#tico inocente$ L/ra uma de suas e)press5es favoritas$M . 'i+ respeito a 3eyerhof$ Tras; sentou$se no mesmo instante e adotou a e)presso de quem sofria muito$ . 7oc: tem certe+a0 . Bastante certe+a$ \histler compreendia muito bem a infelicidade que assaltara repentinamente o outro$ Tras; era o funcionrio p,blico encarregado da 'iviso de (omputadores e Automati+ao do 'epartamento do Anterior$ (abia-lhe a tarefa de lidar com as quest5es de pol#tica que di+iam respeito aos sat&lites humanos do 3ultivac" assim como aqueles sat&lites de adestramento t&cnico deviam lidar com o pr!prio 3ultivac$ 6m 4rande 3estre" todavia" era mais do que apenas um sat&lite$ 3ais" at& mesmo" do que um simples ser humano$ 2o inicio da hist!ria do 3ultivac tornara-se evidente que o ponto de estrangulamento era o mecanismo de interrogao$ % 3ultivac podia responder e solucionar os problemas da humanidade" todos os problemas" desde que . desde que as perguntas fossem bastante claras$ 3as medida que o conhecimento se acumulava em velocidade cada ve+ maior" tornava-se cada ve+ mais dif#cil essas perguntas claras$ A ra+o so+inha no bastava$ 2ecessitava-se de um tipo raro de intuio" aquela mesma faculdade mental Ls! que muito mais intensaM que tornava algu&m um grande mestre no )adre+$ Precisavase de uQa mente do tipo que conseguia en)ergar em meio a quatrilh5es de configura5es en)adr#sticas para descobrir o melhor movimento" e fa+:-lo em questo de minutos$ Tras; se reme)eu" inquieto$ . % que 3eyerhof andou fa+endo0 . /le apresentou uma linha de perguntas que acho perturbadora$ . %ra" dei)e disso" \histler$ ? s! o que tem a me di+er0 7oc: no pode impedir que um 4rande 3estre faa qualquer tipo de perguntas que escolha$ 2em voc: nem eu estamos dotados para *ulgar o valor das perguntas dele$ 7oc: sabe disso e eu sei muito bem que voc: sabe disso$ . (laro que sei" mas tamb&m conheo 3eyerhof$ 7oc: * esteve com ele socialmente0

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. 1anto 'eus" no$ 1er que algu&m se encontra socialmente com qualquer 4rande 3estre0 . 2o me venha com essa atitude" Tras;$ /les so seres humanos e merecem pena$ 7oa * pensou nisso" ser um 4rande 3estre0 1aber que e)istem apenas do+e como voc: em todo o mundo" saber que apenas um ou dois aparecem em cada gerao" que o mundo depende de voc:" que mil matemticos" l!gicos" psic!logos e cientistas f#sicos e)istem para servi-lo0 Tras; deu de ombros e resmungou: . 1anto 'eus" eu me sentiria o rei do mundo$ . 2o creio que voc: se sentisse assim . disse" com impaci:ncia" o analista chefe$ . /les se sentem reis de nada$ 2o t:m uma pessoa altura com quem conversar" nenhuma sensao de pertencerem a algo$ /scute" o 3eyerhof nunca perde oportunidade de se *untar moada$ 2o & casado" naturalmente$ 2o bebe" no tem qualquer toque social$$$ ainda assim se fora companhia dos outros" porque precisa$ / sabe o que ele fa+ quando se re,ne a n!s" e isso & pelo menos uma ve+ por semana0 . 2o tenho a menor id&ia . confessou o agente do governo$ . Tudo isso & novidade para mim$ . /le & um piadista$ . % qu:0 . /le conta piadas$ Boas piadas$ ? formidvel$ Pode pegar qualquer hist!ria" por mais antiga e chata que se*a" e torn-la e)celente$ ? assim que ele conta as piadas" e tem *eito para cont-las$ . /ntendo$ %ra" isso & !timo$ . %u muito ruim$ Tais piadas so importantes para ele . e \histler encostou ambos os cotovelos na mesa de Tras;" mordeu uma unha do polegar e ficou olhando o ar$ . /le & diferente" sabe que & diferente e essas piadas so o ,nico meio pelo qual ele consegue fa+er com que n!s" os idiotas comuns" o aceitemos$ 2!s rimos" n!s gargalhamos" damos-lhes palmadas nas costas e at& esquecemos que & um 4rande 3estre$ ? o ,nico poder que ele tem sobre n!s$ . Tudo muito interessante$ /u no sabia que voc: era to psic!logo$ Ainda assim" o que quer di+er0 . % seguinte: o que voc: acha que vai acontecer se 3eyerhof esgotar as piadas que sabe0 . % qu:0 . e o funcionrio do governo o olhava sem qualquer e)presso$

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. / se ele comear a se repetir0 1e a plat&ia comear a rir com menos calor" ou parar inteiramente de rir0 ? a ,nica coisa que ele tem para a nossa aprovao$ 1em ela estar so+inho" e nesse caso o que acontecer a ele0 Afinal de contas" Tras;" ele & um dos do+e homens sem os quais a humanidade no vive$ 2o podemos dei)ar que alguma coisa lhe acontea$ 2o me refiro apenas s coisas f#sicas$ 2o podemos sequer dei)-lo ficar muito infeli+$ @uem sabe como isso afetaria sua intuio0 . 3uito bem" ele comeou a se repetir0 . At& onde sei" no$ 3as acho que ele acha que sim$ . / por que di+ isso0 . Porque ouvi quando ele contava piadas ao 3ultivac$ . %h"noH . AcidentalmenteH /ntrei no gabinete e ele me e)pulsou$ /stava furioso$ /m geral & de bom g:nio e eu achei mau sinal que ele se perturbasse tanto com minha intruso$ 3as continua a e)istir o fato de que ele estava contando uma piada ao 3ultivac e eu me acho convicto de que era uma de uma s&rie de piadas$ . 3as qual o motivo0 \histler deu de ombros e esfregou a mo com fora no quei)o$ . Tenho uma teoria a esse respeito$ Acho que ele est tentando formar um estoque de piadas no banco de mem!ria do 3ultivac" a fim de obter novas varia5es$ /ntende o que quero di+er0 /le est plane*ando um piadista mec>nico" de modo que possa ter um n,mero infinito de piadas mo e no precise se preocupar em esgot-las$ . 1anto 'eusH . Calando-se ob*etivamente" talve+ no ha*a mal nenhum nisso" mas creio ser um p&ssimo sinal quando o 4rande 3estre comea a utili+ar o 3ultivac na soluo de seus problemas pessoais$ @ualquer 4rande 3estre tem certa instabilidade mental inerente e ele deve ser observado$ 3eyerhof pode estar se apro)imando de urna linha fronteiria al&m da qual perderemos o 4rande 3estre$ Tras; perguntou sem rodeios: . % que voc: acha que devo fa+er0 . 7oc: pode verificar$ /stou perto demais dele para poder *ulgar bem" talve+" e *ulgar os seres humanos no & meu talento especial$ 7oc: & um pol#tico" esse talento & mais seu$ . Eulgar seres humanos talve+" mas no os 4randes 3estres$ . /les tamb&m so humanos$ Al&m disso" quem mais pode fa+:-lo0

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%s dedos de Tras; bateram na mesa em sucesso rpida" repetidas ve+es" como um rufar lento e mudo de tambores$ . Acho que terei de me encarregar do assunto . declarou$ 3eyerhof contava ao 3ultivac: . % *ovem ardoroso e galante" apanhando um buqu: de flores silvestres para a amada" ficou desconcertado ao se ver de repente no mesmo campo com um touro enorme e de aspecto pouco amistoso e que" olhando para ele com firme+a" escavava o cho com a pata" em gesto ameaador$ % rapa+" vendo um fa+endeiro do outro lado de uma cerca bem distante" gritou: P/i" moo" esse touro est seguro0R % fa+endeiro e)aminou a situao com olhar cr#tico" cuspiu para um lado e respondeu:$R/le est seguro" simR$ 7oltou a cuspir e acrescentou: PE no posso di+er o mesmo a seu respeito" moo$R 3eyerhof estava a ponto de passar para a piada seguinte quando recebeu a notificao$ 2o era uma notificao verdadeira" pois ningu&m podia notificar o 4rande 3estre$ Vesumia-se em uma mensagem de que o (hefe de 'iviso Tras; gostaria muito de ver o 4rande 3estre 3eyerhof" se o 4rande 3estre 3eyerhof pudesse dedicar-lhe algum tempo$ 3eyerhof poderia impunemente *ogar a mensagem para o lado e continuar com o que fa+ia$ 2o se encontrava su*eito disciplina$ Por outro lado" se o fi+esse" eles continuariam a importun-lo . oh" com muito respeito" mas continuariam a importun-lo$ Por isso neutrali+ou os circuitos pertinentes ao 3ultivac e os trancou$ (olocou o sinal de congelamento em seu gabinete" de modo que ningu&m se atrevesse a entrar durante sua aus:ncia e partiu para o gabinete de Tras;$ Tras; tossiu e sentiu-se um pouco intimidado pela ferocidade taciturna na e)presso do outro" e disse: . Ainda no tivemos ocasio de nos conhecermos pessoalmente" 4rande 3estre" o que muito deploro$ . /u lhe fi+ um relat!rio . redargGiu 3eyerhof" muito empertigado$ Tras; ficou imaginando o que havia atrs daqueles olhos agudos e tresloucados$ /ra-lhe dif#cil imaginar 3eyerhof" com aquele rosto fino e cabelo escuro e liso" ar fervoroso" gastando tempo suficiente para contar piadas$

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'isse" ento: . %s relat!rios no t:m informao social$ /u$$$ eu fui infor mado que o senhor tem um repert!rio maravilhoso de anedotas$ . /u sou um piadista" senhor$ ? a e)presso que as pessoas usam$ 6m piadista$ . 2o usaram essa e)presso comigo" 4rande 3estre$ /les disseram$$$ . Ao diabo com todos elesH 2o me importa o que disseram$ /scute aqui" Tras;" quer ouvir uma piada0 . e se inclinou sobre a mesa" estreitando os olhos$ . (om certe+a" por certoH . disse Tras;" esforando-se por sercaloroso$ . 3uito bem$ A piada & a seguinte: a 1ra$ Eones olhou para o carto de sorte que saiu da balana de pesar" depois do marido ter colocado ali unia moeda$ / disse: PAqui di+" 4eorge" que voc: & suave" inteligente" dotado de viso" diligente e atraente aos olhos das mulheresR$ 'iante disso ele revirou o carto e observou: P/ tamb&m est com o seu peso erradoR$ Tras; riu$ /ra quase imposs#vel no rir$ /mbora o final fosse previs#vel" a facilidade surpreendente com que 3eyerhof produ+ira o tom certo de desd&m na vo+ da mulher e a intelig:ncia com que ele torcera as linhas do rosto para se adequar a esse tom de vo+" levaram o pol#tico s gargalhadas inevitveis$ 3eyerhof perguntou" com aspere+a$ . Por que achou engraado0 Tras; parou de rir$ . 'esculpe$$$ . /u perguntei por que achou engraado$ Por que riu0 . Bem . disse Tras;" tentando ser sensato . as palavras finais puseram tudo que veio antes sob nova lu+" % inesperado$$$ . A questo . disse 3eyerhof . & que pintei o quadro de um marido que estava sendo humilhado pela esposaI um casamento to fracassado que a esposa se acha convencida de que ao marido falta qualquer virtude$ 2o entanto" voc: riu disso$ 1e voc: fosse o marido acharia engraado0 /sperou um momento" pensando" depois disse: . Tome esta" Tras;: Abner estava sentado na cama da esposa doente" chorando incontrolavelmente" quando a mulher" *untando os ,ltimos alentos de sua fora" levantou-se sobre um cotovelo$ PAbnerR" cochichou$ PAbner" no posso ir ao meu (riador sem

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confessar um pecado$R PAgora noR" murmurou o marido" abatid#ssimo$ PAgora no" minha querida$ 'eite-se e descanseR$ P2o possoR" gritou ela$ PPreciso contar" ou minha alma *amais ter pa+$ Cui infiel a voc:" Abner$ 2esta casa h um m:s$$$R P(ale-se" queridaR" tranqGili+ou-a Abner$ P1ei de tudo$ Por que acha que te envenenei0R Tras; procurou desesperadamente manter o equil#brio mas no conseguiu de todo$ 1uprimiu com imperfeio uma risadinha$ 3eyerhof disse . Achou engraado" tamb&m$ Adult&rio$ Assassinato$ Tudo muito engraado$ . %ra" vamos . observou Tras; . * foram escritos livros analisando o humor . ? verdade . aceitou 3eyerhof . e * li grande n,mero deles$ 3ais do que isso" li a maior parte deles" para o 3ultivac$ 3esmo assim" as pessoas que escrevem os livros esto s! arriscando palpites$ Algumas di+em que rimos porque nos achamos superiores s pessoas representadas pela piada$ %utras di+em que & por causa de uma incongru:ncia percebida de repente" um al#vio repentino da tenso" ou a re-interpretao repentina dos acontecimentos$ /)iste algum motivo simples0 As pessoas diferentes riem de piadas diferentes$ 2enhuma piada & de aceitao universal$ quem no ria de piada alguma$ 2o entanto" o que talve+ se*a mais importante" o homem & o ,nico animal com um sentido de humor verdadeiro: o ,nico animal que ri$ Tras;" de repente" interveio . (ompreendo$ % senhor est tentando analisar o humor$ ? por isso que transmite uma s&rie de piadas ao 3ultivac$ . @uem lhe contou que eu fao isso0$$$ 'ei)e para l" foi \histler$ Agora me lembro$ 1urpreendeu-me enquanto o fa+ia$ Bem" o que acha0 . 2ada" em absoluto$ . % senhor no discorda de meu direito de adu+ir qualquer coisa que dese*a ao fundo geral do conhecimento do 3ultivac" ou o meu direito de perguntar o que bem dese*ar0 . 2o" em absoluto . apressou-se Tras; a di+er$ . A bem da verdade no duvido de que isso abrir o caminho para novas anlises de grande interesse para os psic!logos$ . %ra" bolas" talve+$ 3esmo assim e)iste uma coisa a me atormentar" mais importante do que apenas a anlise geral do bom

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humor$ /)iste uma pergunta ta)ativa que preciso fa+er$ 'uas" na verdade$ . %h0 % que &0 . / Tras; imaginava se o outro ia responder$ 2o haveria meio de obrig-lo a responder" caso quisesse calar-se$ 3as 3eyerhof disse: . A primeira pergunta & a seguinte: de onde v:m todas essas piadas0 . % qu:0 . @uem as fa+0 /scuteH cerca de um m:s passei uma noite trocando piadas$ (omo de costume" eu contei a maioria e" como de costume" os idiotas riram$ Talve+ pensassem realmente que as piadas eram engraadas e talve+ estivessem apenas a me agradar$ 'e qualquer modo" uma criatura tomou a liberdade de me dar um tapa nas costas e de di+er: P3eyerhof" voc: sabe mais piadas do que de+ pessoas *untasR /le prosseguiu . Tenho a certe+a de que ele tinha ra+o" mas isso me fe+ pensar$ 2o sei quantas centenas ou talve+ milhares de piadas contei numa ou em outra ocasio de minha vida" mas o fato & que nunca criei uma s! delas$ 2em uma$ 3inha contribuio ,nica era contlas$ Para comear" eu as teria ouvido ou lido$ / a fonte em que ouvira ou lera tamb&m no fi+era essas piadas$ 2unca conheci algu&m que tenha afirmado ter feito uma piada$ 1empre foi P%uvi uma boa" ainda ontemR" e Pouviu alguma boa ultimamente0R /le conclu#a: . Todas as piadas so velhasH Por isso e)ibem tal lacuna social$ Ainda lidam com en*9o no mar" por e)emplo" quando isso & facilmente impedido em nossos dias e ningu&m mais o sente$ %u lidam com balanas que emitem cart5es lendo a sorte" por e)emplo" como a piada que lhe contei" quando tais balanas s! e)istem ho*e em lo*as de antiguidades$ Pois bem" quem fa+ as piadas0 Tras; disse: . ? isso o que o senhor est querendo descobrir0 . e estava na ponta de sua l#ngua di+er: 1anto 'eus" quem se importa0 /le obrigou-se a no di+:-lo$ As perguntas feitas por um 4rande 3estre eram sempre dotadas de sentido$ . /st claro que & o que procuro descobrir$ Pense comigo$ 2o & s! que as piadas so antigas$ /las precisam ser antigas para que as desfrutem$ / essencial que uma piada no se*a original$ /)iste uma variedade de humor que &" ou pode ser original" e esta & a do

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trocadilho$ %uvi trocadilhos que foram claramente feitos no calor do momento$ /u mesmo fi+ alguns$ 3as ningu&m ri de trocadilhos assim$ 2o se deve rir$ 2!s gememos$ @uanto melhor o trocadilho" tanto mais alto se geme$ % humor original no provoca risadas$ Por qu:0 . /u" com certe+a" no sei$ . 3uito bem" vamos descobrir$ Tendo dado ao 3ultivac todas as informa5es que *ulguei aconselhveis sobre o t!pico geral do bom-humor" estou agora dando-lhe piadas escolhidas$ Tras; se achava intrigado" a essa altura$ . /scolhidas como0 . perguntou$ . 2o sei . e)plicou 3eyerhof$ . Pareciam ser as piadas certas$ /u sou o 4rande 3estre" como sabe$ . %h" por certo" por certo$ . A partir dessas piadas e da filosofia geral do humor" o meu primeiro pedido ser que o 3ultivac indique a origem das piadas" se for poss#vel$ (omo \histler est sabendo disso e como ele achou que valia a pena dar parte a voc:" mande-o Anlise depois de amanh$ Acho que ele vai ter de trabalhar um pouco$ . Por certo$ Posso ir tamb&m0 /m resposta" 3eyerhof deu de ombros$ % comparecimento de Tras; era" do modo mais evidente" uma questo indiferente para ele$ 3eyerhof escolhera a ,ltima da s&rie com cuidado especial$ /m que esse cuidado consistia" no saberia di+er" mas e)aminara uma d,+ia de possibilidades mentalmente e repetidas ve+es pusera prova cada uma delas" procurando alguma qualidade indefin#vel de significado$ /le contou: . 6g" o homem das cavernas" viu quando a companheira chegou correndo e em lgrimas" e a saia feita com pele de leopardo desarrumada$ P6gR" gritou ela" perturbad#ssi)na" Pfaa alguma coisa" depressa$ 6m tigre de dente de sabre entrou na caverna da mame$ Caa alguma coisaHR 6g grunhiu" apanhou o osso de b,falo que * roera bastante e disse: PPara que fa+er alguma coisa0 @uem se importa com o que acontece com um tigre de dentes de sabre0R Coi quando 3eyerhof fe+ as duas perguntas e se encostou na cadeira" cerrando os olhos$ 1eu primeiro trabalho terminara$

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. /u nada vi de errado . e)plicou Tras; a \histler$ . /le me disse o que est fa+endo" e era coisa singular" mas leg#tima$ . % que ele pretendia fa+er . contrap9s \histler$ . 3esmo assim no posso impedir um 4rande 3estre s! por questo de opinio$ /le pareceu esquisito mas" afinal de contas" os 4randes 3estres parecem esquisitos" todos eles$ 2o creio que este*a louco$ . 6sar o 3ultivac para descobrir a fonte das piadas0 . murmurou o analista-chefe" descontente$ . Asso no & loucura0 . (omo podemos saber0 . perguntou Tras;" cheio de irritao$ . A ci:ncia chegou ao ponto em que as ,nicas perguntas dotadas de sentido e que nos restam so rid#culas$ As sensatas * foram pensadas" perguntadas e respondidas" desde muito tempo$ . 2o adianta$ /stou amolado$ . 1ei" mas no tenho mais escolha" \histler$ 7amos estar com 3eyerhof e voc: pode fa+er a anlise necessria do 3ultivac" se houver$ @uanto a mim" minha ,nica tarefa & cuidar da parte burocrtica$ 1anto 'eus" nem sei o que um analista-chefe como voc: deve fa+er" a no ser analisar" e isso no me a*uda em nada$ \histler disse: . ? muito simples$ 6m 4rande 3estre como 3eyerhof fa+ as perguntas e o 3ultivac formula a mesma automaticamente em quantidades e opera5es$ % maquinismo necessrio para converter as palavras em s#mbolos & o que constitui a maior parte do volume do 3ultivac$ % 3ultivac ento d a resposta em quantidade e opera5es mas no tradu+ isso de volta em palavras" a no ser os dados mais simples e rotineiros$ 1e fosse feito para solucionar o problema geral de re-traduo" o volume que ocupa teria de ser quatro ve+es maior" pelo menos$ . /ntendo$ A sua tarefa" ento" & tradu+ir esses s#mbolos em palavras0 . 3inha tarefa e a de outros analistas$ 6samos computadores menores" especialmente pro*etados" sempre que necessrio$ . 'ito isso \histler sorriu sem graa alguma$ . (omo a sacerdotisa de 'elfos na 4r&cia antiga" o 3ultivac d respostas oraculares e obscuras$ 1! que n!s temos tradutores" percebe0 aviam chegado$ 3eyerhof estava espera$ \histler disse rispidamente: . @ue circuitos usou" 4rande 3estre0

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3eyerhof lhe disse e \histler se p!s a trabalhar$ Tras; procurou entender o que acontecia" mas nada daquilo fa+ia sentido$ %bservou um carretel que se desenrolava com um padro de pontos em incompreensibilidade infinita$ % 4rande 3estre 3eyerhof permanecia em atitude indiferente a um lado enquanto \histler e)aminava o padro medida que o mesmo surgia$ % analista colocara fones de ouvido" um microfone e a intervalos murmurava uma s&rie de instru5es que" em algum lugar distante" servia para orientar os assistentes em meio a contor5es el&tricas de outros computadores$ 'e ve+ em quando \histler ouvia e depois imprimia combina5es em um teclado" marcado de s#mbolos que pareciam vagamente matemticos" mas no o eram$ Transcorreu muito mais do que uma hora$ 2o semblante de \histler a preocupao se acentuava$ (erta feita ele olhou para os dois outros e comeou a di+er: . Asto & inacre$$$ . e voltou ao trabalho$ Cinalmente disse" a vo+ roufenha: . Posso dar-lhes uma resposta no-oficial$ Tinha os olhos orlados de vermelho" e prosseguia: . A resposta oficial aguarda uma anlise completa$ @uer a nooficial0 . 7 em frente . disse 3eyerhof Tras; assentiu$ \histler lanou um olhar cabisbai)o para o 4rande 3estre$ . Caa uma pergunta tola$$$ . comeou a di+er" e logo" em tom mais brusco: . % 3ultivac di+ que & de origem e)traterrestre$ . % que est di+endo0 . interpelou Tras;$ . 2o me ouviu0 As piadas de que rimos no foram feitas por homem algum$ % 3ultivac analisou todos os dados que recebeu e a resposta que melhor se a*usta aos dados & a de que alguma intelig:ncia e)traterrestre foi quem fe+ as piadas" todas elas" e as colocou em mentes humanas escolhidas" em momentos e lugares escolhidos" de modo que nenhum homem tem consci:ncia de ter criado piada alguma$ Todas as piadas subseqGentes s varia5es e adapta5es desses originais$ 3eyerhof interveio" o rosto afogueado com a esp&cie de triunfo que s! um 4rande 3estre pode conhecer" tendo feito a pergunta certa$

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. Todos os escritores de com&dia . disse . trabalham adaptando as piadas antigas a fitos novos$ Asso & sabido$ A resposta confere$ . 3as" por qu:0 . perguntou Tras;$ . Para que fa+er as piadas0 . % 3ultivac di+ . prosseguiu \histler . que o ob*etivo ,nico a*ustando-se a todos os dados & que as piadas se destinam a estudar a psicologia humana$ 2!s estudamos a psicologia dos ratos fa+endo com que eles andem por labirintos$ %s ratos no sabem qual o motivo e no saberiam" mesmo se se apercebessem do que se passava" o que no acontece$ /ssas intelig:ncias e)ternas e)aminam a psicologia do homem observando as rea5es pessoais a anedotas cuidadosamente escolhidas$ (ada homem reage de um modo diferente$$$ ? de presumir que essas intelig:ncias e)ternas so" para n!s" o que somos para os ratos$ /le estremecia$ Tras;" fitando com firme+a" disse: . % 4rande 3estre disse que o homem & o ,nico animal com sentido de umor$ Pareceria" ento" que o sentido de humor nos foi imposto de fora$ 3eyerhof adu+iu" agitado: . / para o humor poss#vel" criado por n!s" no temos risadas nem gargalhadas$ Calo dos trocadilhos$ \histler disse: . ? de presumir que os e)traterrestres cancelam as rea5es s piadas espont>neas para evitar a confuso$ Tras; afirmou" tomado por repentino sofrimento: . %ra vamos" bom 'eus" algum de voc:s acredita nisso0 % analista-chefe olhou-o com toda a frie+a$ . % 3ultivac di+ que sim$ ? tudo que podemos afirmar at& agora$ /le indicou os piadistas verdadeiros do universo e se quisermos saber mais" a mat&ria ter de ser continuada$ . Adu+iu ento" em um murm,rio: . 1e algu&m tiver coragem de prosseguir$ % 4rande 3estre 3eyerhof disse" de s,bito: . /u fi+ duas perguntas" como sabem$ At& agora apenas a primeira foi respondida$ Acho que o 3ultivac tem base bastante para responder a segunda$ \histler deu de ombros" parecia um homem liquidado$ . @uando um 4rande 3estre acha que e)istem bases suficientes . asseverou . eu acredito$ @ual & a sua segunda pergunta0

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. /u perguntei o seguinte: qual ser o efeito" sobre a raa humana" ao ser descoberta a resposta para a minha primeira pergunta0 . / por que perguntou isso0 . interpelou Tras;$ . 6ma sensao de que tinha de ser perguntado . e)plicou 3eyerhof$ Tras; disse: . Foucura$ ? tudo loucura . e se voltou dali$ /le pr!prio sentia a estranhe+a com que ele e \histler haviam mudado de lado$ Agora era Tras; quem proclamava a loucura$ /le fechou os olhos$ Podia gritar loucura o mais que quisesse" mas homem algum" em cinqGenta anos" duvidara da condenao de um 4rande 3estre e do 3ultivac e viera a confirmar suas d,vidas$ \histler trabalhou em sil:ncio" os dentes cerrados$ 7oltou a p9r o 3ultivac e suas mquinas au)iliares em movimento$ %utra hora decorreu e ele riu com aspere+a$ . 6m pesadelo alucinadoH . @ual & a resposta0 . perguntou 3eyerhof$ . /u quero as observa5es do 3ultivac" no as suas$ . 3ulto bem$ Aqui est$ % 3ultivac afirma que assim que um s! ser humano venha a descobrir a verdade desse m&todo de anlise psicol!gica da mente humana" tal m&todo se tornar in,til como t&cnica ob*etiva para aquelas foras e)traterrestres que agora o empregam$ . @uer di+er que outras piadas no sero mais dadas humanidade0 . perguntou Tras;" sem >nimo algum$ . %u o que quer di+er0 . 2o haver mais piadas . disse \histler . agoraH % 3ultivac di+ agoraH A e)peri:ncia termina agoraH 6ma nova t&cnica ter de ser introdu+ida$ /les se entreolharam" os minutos passaram$ 3eyerhof disse bai)inho: . % 3ultivac tem ra+o$ \histler disse" e)asperado: . /u sei$ At& Tras; se manifestou em um murm,rio: . 1im" precisa ser$ Coi 3eyerhof quem havia encontrado aquilo" 3eyerhof" o pia dista em&rito$ /le disse:

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. Acabou" voc: sabe" tudo acabou$ cinco minutos que estou tentando e no consigo pensar em uma s! piada" nem umaH / se ler alguma em um livro" no vou rir$ 1ei disso$ . Acabou o dom do bom$humor . comentou Tras;" cheio de melancolia$ 2unca mais um homem rir$ / ali ficaram" olhando" sentindo que o mundo se encolhia s dimens5es de unia gaiola de ratos submetidos a e)peri:ncias . um labirinto retirado e algo" alguma coisa" a ser colocada no lugar desse labirinto$

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O BARDO IMORTAL
. %h" sim . disse o 'r$ Phineas \elch . posso tra+er de volta o esp#rito dos mortos ilustres$ /stava um pouco &brio" ou talve+ no o dissesse$ /ra naturalmente aceitvel embriagar-se um pouco na festa anual do 2atal$ 1cott Vobertson" o *ovem instrutor de ingl:s da escola" a*ustou os !culos no nari+ e olhou direita e esquerda para ver se tinham sido ouvidos por outras pessoas$ . Crancamente" 'r$ \elch$ . Calo s&rio$ / no apenas os esp#ritos$ Trago tamb&m os corpos de volta$ . /u no diria que fosse poss#vel . retorquiu Vobertson" empertigado$ . / por que no0 ? uma simples questo de transfer:ncia temporal$ . Vefere-se viagem no tempo0 3as isso &$$$ bem" & bem invulgar$ . 2o &" se voc: souber como$ . Bem" como" 'r$ \elch0 . Acha que vou lhe contar0 . perguntou o f#sico em tom grave$ %lhou vagamente ao redor procurando outra bebida e no encontrou bebida alguma$ 'isse" ento: . /u * trou)e um bom n,mero de volta$ Arquimedes" 2eZton" 4alileu$ Pobres su*eitos$ . /les gostaram daqui0 1eria de crer que ficassem encantados com a nossa ci:ncia moderna . disse Vobertson" a quem a conversa comeara a agradar$ . %h" ficaram$ Principalmente o Arquimedes$ Pensei que ele ia enlouquecer de alegria" de inicio" depois de lhe ter e)plicado um pouco da coisa em algum grego que eu havia escovado" mas no$$$ no$$$ . % que houve0 . 6ma questo de cultura diferente$ /les no se acostumaram" ao nosso modo de viver$ Cicaram muit#ssimo solitrios e assustados$ Tive de mand-los de volta$ . 6ma pena$

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. Pois &$ 4randes esp#ritos" mas no tinham mentes fle)#veis$ 2o eram universais$ Por isso tentei 1ha;espeare$ . % qu:0 . berrou Vobertson$ Aquilo estava chegando mais perto" agora$ . 2o grite" rapa+ . disse \elch$ . ? falta de educao$ . % senhor disse que trou)e 1ha;espeare de volta0 . Trou)e" sim$ Precisava de algu&m com esp#rito universal" algu&m que conhecesse as pessoas o bastante para poder viver com elas a s&culos de dist>ncia de sua pr!pria &poca$ 1ha;espeare era esse homem$ / apanhei a assinatura dele$ (omo lembrana" sabe0 . /st com ela0 . indagou Vobertson" os olhos a se esbugalharem$ . Bem aqui . e \elch vasculhava um bolso do capote" logo outro$ . Ah" aqui est$ 6m pequeno pedao de cartolina foi passado ao instrutor$ A um lado achava-se escrito: PF$ ]lein d 1ons" Cerragens por AtacadoR$ 2o outro lado" em escrita garatu*ada" via-se P\illiam 1ha;espeareR$ 6ma desconfiana tresloucada apoderou-se de Vobertson$ . @ual era o aspecto dele0 . 'iferente das imagens que se apresentam por a#$ (alvo e com bigode muito feio$ Calava em sotaque forte$ /st claro que fi+ o poss#vel para agrad-lo com nossa &poca$ (ontei-lhe que t#nhamos a melhor das opini5es sobre suas peas e ainda as representvamos$ 2a verdade disse que em minha opinio eram as maiores obras da literatura na l#ngua inglesa" talve+ em qualquer idioma$ . Xtimo$ Xtimo . concordou Vobertson" quase incapa+ de respirar$ . /u disse que as pessoas haviam escrito livros e mais livros de comentrios sobre as peas dele$ /le quis ver um desses livros" naturalmente" e fui apanh-lo na biblioteca$ . / depois0 . %h" ele ficou encantado$ /st claro que encontrou dificuldades com as e)press5es atuais e as refer:ncias a acontecimentos a partir de <S==" mas eu o a*udei$ Pobre camarada$ 2o creio que tenha contado com tal tratamento$ 2o parava de di+er: P@ue 'eus tenha miseric!rdiaH % que no arrancam das palavras em cinco s&culos0 ' para arrancar" acredito" uma torrente de um pano molhadoR$ . /le no diria urna coisa dessas$

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. / por que no0 /screveu as peas to depressa quanto p9de$ 'isse que tinha de fa+:-lo" por causa dos pra+os de entrega$ /screveu amlet em menos de seis meses$ A trama era antiga" ele apenas lhe deu polimento$ . ? tudo que fa+em com o espelho de telesc!pio$ Basta dar polimento . disse o instrutor de ingl:s" cheio de indignao$ % f#sico no lhe deu ateno$ 'escobriu um copo cheio e intacto no bar" a alguns palmos de dist>ncia" e desli+ou em sua direo$ . /u disse ao bardo imortal que at& dvamos cursos superiores sobre 1ha;espeare$ . /u dou um" . 1ei disso$ 3atriculei-o em seu curso noturno de e)tenso$ 2unca vi homem to aflito quanto o pobre Bill" por descobrir o que a posteridade pensava a seu respeito$ /le estudou como o diabo$ . % senhor matriculou \illiam 1ha;espeare em meu curso0 . murmurou Vobertson$ 3esmo com fantasia alco!lica tal pensamento lhe causava estarrecimento$ / era mesmo uma fantasia alco!lica0 (omeava a lembrar-se de um homem calvo" com o modo curioso de falar$$$ . 2o sob o nome dele" est claro . e)plicou o 'r$ \elch$ . 2o importa o que ele passou$ Coi um erro" s! isso$ 6m grande erro$ Pobre camarada$ /stava em posse do coquetel e sacudiu a cabea para o copo$ . Por que foi um erro0 % que lhe aconteceu0 . Tive de mand-lo de volta a <S== . trove*ou \elch" agora indignado" por sua ve+$ . At& que ponto voc: acha que um homem agGenta a humilhao0 . / de que humilhao est falando0 % 'r$ \elch virou a bebida do copo$ . %ra" seu pobre imbecil" voc: o reprovou$

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UM DIA
2iccolo 3a+etti estava deitado de bruos sobre o tapete" o quei)o enterrado na palma da mio pequena e ouvia o Bardo" desconsolado$ Percebia-se at& o comeo de lgrimas em seus olhos escuros" lu)o a que s! se podia permitir uma criatura com on+e anos de idade quando se encontrava so+inha$ % Bardo disse: . 6ma ve+ no meio da floresta enorme" vivia um pobre lenhador com suas duas filhas sem me" que eram tio belas quanto o dia & longo$ A filha mais velha tinha cabelos pretos e compridos como a pena de asa da gra,na" mas a filha mais nova tinha cabelos to brilhantes e dourados como a lu+ do sol em tarde de outono$ . 3uitas ve+es" enquanto as meninas esperavam que o pai voltasse para casa" ap!s trabalhar no mato" a filha mais velha sentava-se diante do espelho e cantava$$$ % que ela cantava 2iccolo no ouvia" porque algu&m o chamou de fora do quarto: . /i" 2ic;ie$ / 2iccolo" o rosto desanuviando$se no mesmo instante" correu at& a *anela e gritou: . /i Paul Foeb acenou com a mo agitada$ /ra mais magro do que 2iccolo e no tio alto" mesmo sendo seis meses mais velho$ Tinha o rosto cheio de tenso reprimida" que se mostrava com mais clare+a no rpido piscar das plpebras$ . /i" 2ic;ie" quero entrar$ Tenho uma id&ia e metade$ /spere s! at& ouvir$ %lhou rapidamente em volta" como a verificar a possibilidade de ouvintes furtivos" mas o quintal da frente estava evidentemente va+io$ Vepetiu" ento" em cochicho: . /spere s! at& ouvir$ . 3uito bem" * abro a porta$

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% Bardo continuou suavemente" sem saber da perda de ateno por parte de 2iccolo$ @uando Paul entrou" o Bardo estava di+endo: . $$$ (om que o leo disse: P1e voc: encontrar para mim o ovo perdido da ave que voa sobre a 3ontanha de ?bano" uma ve+ a cada de+ anos" eu$$$$R Paul disse: . ? s! uma coisa velha que eu tinha" quando era menino$ 2o isso$ 2iccolo se tornou rubro e a e)presso de infelicidade regressou a seu semblante$ . / s! uma coisa velha que eu tinha" quando era menino$ 2o est muito boa$ 'esferiu um pontap& no Bardo e acertou na cobertura de plstico" um tanto arranhada e descolorida" um outro golpe$ % Bardo teve um soluo" como se a ligao do alto-falante fosse tirada do contato por um momento" e depois prosseguiu: . $$$ por um ano e um dia" at& que os sapatos de ferro se gastaram$ A princesa parou do lado da estrada$$$ Paul disse: . Vapa+" esse & mesmo um modelo antigo . e olhou para aquilo com e)presso cr#tica$ A despeito da pr!pria amargura que 2iccolo sentia contra o Bardo" no lhe agradou o tom condescendente do outro$ 1entia momentaneamente pesar por ter dei)ado Paul entrar" pelo menos antes de haver recolocado o Bardo em seu lugar de descanso habitual no poro$ 1! pelo desespero de um dia mon!tono e um debate infrut#fero com o pai & que ele o fi+era ressuscitar$ / acabara verificando ser coisa to est,pida quanto imaginara$ 2ic;ie tinha um pouco de medo de Paul" * que este fi+era cursos especiais na escola e todos di+iam que ele ia crescer e ser um /ngenheiro de (omputador$ 2o que o pr!prio 2iccolo estivesse a se sair mal na escola$ Vecebera notas adequadas em l!gica" manipula5es binrias" computao e circuitos elementaresI todas as disciplinas costumeiras da escola primria$ 3as era e)atamente issoH 2o passavam de disciplinas comuns e ele crescia para ser um guarda de painel de controle" como todos os outros$ Paul" todavia" conhecia coisas misteriosas sobre o que chamava de eletr9nica e matemtica te!rica e programao$ Principalmente

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programao$ 2iccolo nem mesmo procurava compreender quando Paul falava sobre o assunto" parecendo borbulhar$ Paul olhou o Bardo por alguns minutos e disse$: . 7oc: andou usando muito isso a#0 . 2oH . retorquiu 2iccolo ofendido$ . Tenho isso guardado no poro desde que voc: mudou para c$ 1! tirei de l ho*e$$$ . Caltavalhe uma desculpa que parecesse adequada a si pr!prio" de modo que ele concluiu: . Acabei de tirar$ Paul perguntou: . ? isso o que ele lhe conta: lenhadores e princesas e animais que falam0 2iccolo e)plicou: . 6ma coisa horr#vel$ 3eu pai disse que no podemos comprar um novo$ /u falei com ele" ho*e de manh$$$ . A recordao das s,plicas in,teis que fi+era de manh" levou 2iccolo a apro)imar-se muito das lgrimas" que reprimiu tomado de p>nico$ 'e algum modo achava que as faces magras de Paul nunca haviam sentido a vergonha das lgrimas e que Paul s! poderia desdenhar outra pessoa menos forte que ele pr!prio$ 2iccolo prosseguiu: . Por isso achei que devia e)perimentar outra ve+ essa coisa velha" mas no vale nada$ Paul desligou o Bardo" apertou o contato que levava para a reorientao e recombinao quase instant>neas do vocabulrio" personagens" te)tos da trama e cl#ma) ali guardados$ 'epois reativou$ % 1ardo comeou" devagar: . 6ma ve+ havia um menino chamado \illi;ins" cu*a me morrera e que vivia com o padrasto e o filho do padrasto$ /mbora o padrasto fosse um homem bem rico" negava ao pobre \illi;ins a pr!pria cama em que dormia" de modo que \illi;ins era obrigado a descansar o melhor que podia em um monte de palha no estbulo" perto dos cavalos$$$ . (avalosH . gritou Paul$ . 1o uma esp&cie de animal . disse 2iccolo$ . Acho que so$ . /u sei dissoH Agora imagine s!" est!rias sobre cavalos. . /le fala de cavalos o tempo todo . e)plicou 2iccolo$ . /)istem tamb&m coisas chamadas vacas$ 7oc: tira leite delas e o Bardo no di+ como$ . Bem" pu)a vida" por que voc: no conserta isso0 . 4ostaria de saber como$

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% Bardo estava di+endo: . 3uitas ve+es \illi;ins pensava que se fosse rico e poderoso haveria de mostrar ao padrasto e ao filho do padrasto o que significava ser cruel com um menino pequeno" de modo que um dia resolveu sair para o mundo e procurar sua sorte$ Paul" que no ouvia o Bardo" disse: . / fcil$ % Bardo tem cilindros de mem!ria preparados para as palavras da trama e os cl#ma) e as coisas$ 2o vamos nos preocupar com isso$ ? s! o vocabulrio que devemos consertar" de modo que ele vai saber acerca dos computadores" automati+ao e eletr9nica e as coisas reais que temos ho*e$ 'epois pode contar est!rias interessantes" voc: sabe" em ve+ de falar sobre princesas e essas coisas$ Animado" 2iccolo disse: . %)al a gente pudesse fa+er isso$ Paul disse: . /scuta" meu pai di+ que se eu entrar na escola especial de computao" no ano que vem" ele vai me dar um Bardo de verdade" um modelo novo$ Bem grande" com ligao para est!rias de mist&rios do espao$ / uma ligao visual tamb&mH . @uer di+er que voc: vai ver as est!rias0 . (laro$ % senhor 'augherty" na escola" di+ que elas t:m coisas assim" agora" mas no so para todos$ 1! se eu entrar na escola de computao$ % Papai pode arran*ar umas coisas$ %s olhos de 2iccolo transbordavam de inve*a$ . Pu)a vida$ 7er uma est!riaH . 7oc: pode ir l em casa e assistir a qualquer momento" 2ic;ie$ . Pu)a vida" rapa+$ %brigado$ . 2o fa+ mal$ 3as lembre de uma coisa" sou eu quem di+ que tipo de est!ria vamos ouvir$ . (laro" claro . 2iccolo teria concordado prontamente" mesmo sob condi5es mais severas$ A ateno de Paul se voltou para o Bardo" que di+ia: . P1e & assimR" disse o rei" cofiando a barba e fechando a cara at& que as nuvens cobriram o c&u e o rel>mpago riscou o ar" Pvoc: vai providenciar para que toda a minha terra fique livre das moscas a esta hora" depois de amanh" ou$$$R$

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. Tudo que temos a fa+er . disse Paul . & abrir$$$ . / desligou novamente o Bardo" * procurava tirar o painel da frente enquanto di+ia$ . /i . interveio 2iccolo" alarmado de s,bito$ . 2o vai quebrar$$$ . 2o vou quebrar . disse Paul" com impaci:ncia$ . /u sei tudo sobre essas coisas$ . / logo" com cautela repentina: . 1eu pai e sua me esto em casa0 . 2o$ . 3uito bem" ento$ . E tirara o painel dianteiro e olhava para o interior$ . Vapa+" isto & coisa de um cilindro$ E trabalhava nas entranhas do Bardo$ 2iccolo" que observava em suspense penoso" no conseguia en)ergar o que o outro fa+ia$ Paul tirou de l uma fai)a fina e fle)#vel de metal" coberta de pontos$ . /ste & o cilindro de mem!ria do Bardo$ Aposto que a capacidade de est!rias dele tem menos de um trilho$ . % que voc: vai fa+er" Paul0 . perguntou 2iccolo" tr:mulo$ . 7ou dar-lhe vocabulrio$ . (omo0 . ? fcil$ Tenho um livro aqui$ % 1r$ 'augherty me deu na escola$ Paul tirou o livro do bolso e o desencapou at& retirar a coberta de plstico$ 'esenrolou a fita um pouco" passou-a pelo vocali+ador que abai)ou at& tomar-se um murm,rio e depois o colocou dentro das entranhas do Bardo$ / fe+ outras liga5es$ . % que isso vai fa+er0 . % livro vai falar e o Bardo guardar tudo na fita de mem!ria$ . / de que serve0 . Vapa+" voc: & burroH 3eu livro & todo sobre computadores e automati+ao e o Bardo ficar com toda essa informao$ 'epois vai poder parar de falar sobre reis que criam rel>mpagos quando fecham a cara$ 2iccolo disse: . / o bom su*eito sempre vence" se*a l como for$ 2o tem graa nenhuma$ . %h" bem . disse Paul" observando para ver se o seu arran*o estava funcionando corretamente$ . ? assim que eles fa+em os Bardos$ /les precisam fa+er os bons camaradas vencerem e os maus camaradas perderem" coisas desse tipo$ 6ma ve+ ouvi meu pai

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falando sobre o assunto$ /le di+ que sem a censura no se podia di+er o que a gerao mais *ovem seria capa+ de tornar-se$ /le di+ que a coisa * anda muito ruim$$$ Pronto" est funcionando muito bem$ Paul esfregou as mos uma na outra e afastou-se do Bardo" di+endo: . 3as escuta" ainda no lhe contei como & a minha id&ia$ ? a melhor coisa que voc: * ouviu" pode crer$ 7im falar com voc: por que achei que voc: havia de entrar nela comigo$ . (om certe+a" Paul" com certe+a$ . 3uito bem$ 7oc: conhece o 1r$ 'augherty" na escola0 7oc: sabe que ele & um su*eito go+ado$ Pois bem" ele gosta de mim" um pouco$ . /u sei$ . /stive na casa dele depois da escola" ho*e$ . 7oc: esteve0 . (laro$ /le di+ que eu vou entrar na escola de computadores e quer me animar" coisas assim$ /le di+ que o mundo precisa de mais gente que saiba pro*etar circuitos de computadores avanados e fa+er uma programao correta$ . ?0 Paul podia perceber parte da vacuidade daquele monoss#labo$ 'isse" com impaci:ncia: . ProgramaoH /u * lhe contei mais de cem ve+es$ ? quando voc: cria problemas para os computadores gigantescos como o 3ultivac resolverem" % 1r$ 'augherty di+ que est ficando cada ve+ mais dif#cil encontrar pessoas que saibam dirigir bem os computadores$ /le di+ que qualquer pessoa pode ficar de olho nos controles e verificar as respostas e processar os problemas de rotina$ 'i+ que o truque & e)pandir as pesquisas e calcular modos de fa+er as perguntas certas" e que isso & dif#cil$ /le prosseguiu: . 'e qualquer modo" 2ic;ie" ele me levou at& a casa dele e me mostrou a coleo de computadores antigos$ ? uma esp&cie de passatempo dele colecionar computadores antigos$ Tinha computadores to pequenos que era preciso apertar com a mo" com bot5e+inhos por cima$ / tinha um pedao de madeira que chamava de r&gua de calcular" com um pedacinho l dentro que corria pra l e pra c$ / alguns fios com bolas$ Tinha at& um pedao de papel com uma esp&cie de coisa que chamava tabela de multiplicao$

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2iccolo que s! se interessava moderadamente pelo assunto" perguntou: . 6ma tabela de papel0 . 2o era uma tabela de verdade" coisa diferente$ /ra para a*udar as pessoas a computar$ % 1r$ 'augherty quis e)plicar" mas no estava com muito tempo e era um pouco complicado$ . Por que as pessoas no usavam um computador0 . Asso foi antes de terem computadores . bradou Paul$ . Antes0 . (laro$ 7oc: acha que as pessoas sempre tiveram computadores0 7oc: nunca ouviu falar nos homens das cavernas0 2iccolo disse: . / como & que eles se arran*avam sem computadores0 . 2o sei" % 1r$ 'augherty di+ que eles tinham filhos em qualquer hora e fa+iam tudo que lhes dava na cabea" fosse ou no fosse bom para todos$ 2em sabiam se era bom ou no$ / os lavradores plantavam coisas com as mos e as pessoas tinham de e)ecutar o trabalho nas fbricas e dirigir todas as mquinas$ . 2o acreditoH . Coi o que o 1r$ 'augherty disse$ /le disse que aquilo era uma baguna desgraada e todos sofriam$$$ 1e*a l como for" quero falar de minha id&ia" voc: dei)a0 . 3uito bem" pode falar$ @uem est impedindo0 . contrap9s 2iccolo" ofendido$ . Pois &$ 3uito bem" os computadores manuais" aqueles que t:m bot5es" tinham tamb&m uns rabiscos em cada boto$ / a r&gua de calcular tinha rabiscos tamb&m$ / a tabela de multiplicao era cheia de rabiscos$ /u perguntei o que era aquilo$ % 1r$ 'augherty disse que eram n,meros$ . % qu:0 . (ada rabisco diferente representava um n,mero diferente$ Para PumR voc: fa+ia uma esp&cie de marca" para PdoisR voc: fa+ia outra esp&cie de marca" para Ptr:sR outra" e assim por diante$ . / para qu:0 . Para poder computar$ . 3as para qu:0 / s! di+er ao computador$$$ . Pu)a vida . gritou Paul" o rosto contorcido de raiva . voc: no entende as coisas0 Aquelas r&guas de calcular e outros neg!cios no falavam$ . 2esse caso como$$$

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. As respostas apareciam em rabiscos" e voc: tinha de saber o que os rabiscos significavam" % 1r$ 'augherty di+ que naqueles dias todos aprendiam a fa+er os rabiscos quando eram crianas e como decifrar aquilo" tamb&m$ Ca+er rabiscos era chamado PescreverR e decodificar os rabiscos PlerR$ /le di+ que havia uma esp&cie diferente de rabisco para cada palavra e eles costumavam escrever livros inteiros em rabiscos$ 'isse que tinham alguns no museu e que eu podia dar uma espiada se quisesse$ 'isse que se eu vou ser um calculista e programador de verdade tenho que conhecer a hist!ria da computao e por isso estava me mostrando todas aquelas coisas$ 2iccolo fechou a cara e disse: . 7oc: quer di+er que todos tinham de decifrar os rabiscos para cada palavra e lembrar deles0$$$ Asso & verdade ou voc: est inventando0 . Y tudo verdade$ Pode crer$ /scute" & assim que se fa+ um PumR$ . / levou o dedo a atravessar o ar" em talho vertical rpido$ . Assim voc: fa+ PdoisR e assim & Ptr:sR$ Aprendi todos os n,meros at& PnoveR$ 2iccolo observava aquele dedo que fa+ia curvas" sem entender$ . / de que adianta isso0 . 7oc: pode aprender como fa+er palavras$ Perguntei ao 1r$ 'augherty como se fa+ia o rabisco para PPaul FoebR mas ele no sabia$ (ontou que e)istem pessoas no museu que sabem$ 'isse que havia pessoas que tinham aprendido a decodificar livros inteiros$ (ontou tamb&m que os computadores podem ser pro*etados para decodificar livros e costumavam ser usados assim" mas agora no so mais" porque ho*e temos livros de verdade" com fitas magn&ticas que entram pelo vocali+ador e saem falando" voc: sabe$ . (laro$ . Por isso" se n!s formos ao museu" podemos aprender como fa+er palavras em rabiscos$ /les vo dei)ar porque eu vou para a escola de computadores$ 2iccolo estava transfigurado de decepo$ . A sua id&ia & essa0 %ra bolas" Paul" quem quer fa+er isso0 Ca+er rabiscos est,pidosH . 7oc: no entendeu0 7oc: no entende0 1eu burro$ 8ai ser um 9eito de escrever mensagens secretas3 . % qu:0 . Pois &$ 'e que adianta falar" quando todo mundo pode entender0 (om os rabiscos voc: pode mandar mensagens secretas"

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pode fa+er os rabiscos no papel e ningu&m neste mundo vai saber o que voc: est di+endo" a no ser que conhea os rabiscos tamb&m$ / eles no vo conhecer" pode crer" a menos que a gente ensine$ Podemos ter um clube de verdade" com iniciao" regras" urna casa$ Vapa+$$$ 6ma certa animao comeou a se fa+er sentir no peito de 2iccolo$ . @ue tipo de mensagens secretas0 . @ualquer tipo$ 7amos di+er que eu quero convidar voc: para ir minha casa e assistir ao meu novo Bardo 7isual" e no quero que nenhum dos outros camaradas aparea$ /u fao os rabiscos certos no papel e te dou e voc: olha e sabe o que deve fa+er$ 2ingu&m mais fica sabendo$ 7oc: pode at& mostrar a eles e eles no entendem nada$ . /i" isso & bom . berrou 2iccolo" completamente sedu+ido pela id&ia$ . @uando vamos aprender a fa+er isso0 . Amanh . disse Paul$ . /u vou pedir ao 1r$ 'augherty para e)plicar no museu que est tudo certo e voc: arran*a licena com seu pai e sua me$ Podemos ir logo depois da escola e comear a aprender$ . ? claroH . gritou 2iccolo$ . Podemos ser os chefes do clube$ . /u vou ser o presidente do clube . disse Paul" ta)ativo$ . 7oc: pode ser o vice-presidente$ . /st certo$ /i" isso vai ser muito mais divertido do que o Bardo$ 'e repente lembrou-se do Bardo e disse" tomado de apreenso repentina: . /i" e que tal o meu velho Bardo0 Paul voltou-se para olhar$ /stava aceitando silenciosamente o livro que se desenrolava devagar" e o som das vocali+a5es do livro era um murm,rio que mal se ouvia$ /le disse: . 7ou desligar$ Trabalhou naquilo enquanto 2iccolo observava" aflito$ 'epois de alguns instantes Paul recolocou o seu livro rebobinado no bolso" recolocou o painel e o ativou$ % Bardo disse: . 6ma ve+" em uma cidade grande" havia um pobre menino chamado Cair Eohnnie" cu*o ,nico amigo no mundo era um pequeno computador$ % computador todas as manhs di+ia ao menino se ia chover naquele dia e resolvia qualquer problema que ele tivesse$ 2unca errava$ 3as aconteceu que um dia o rei dessa terra" tendo

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ouvido falar no pequeno computador" resolveu que devia ficar com ele$ (om esse ob*etivo chamou seu 4rande 7i+ir e disse 2iccolo desligou o Bardo com movimento rpido da mo$ . A mesma bobagem de sempre . disse" cheio de emoo$ . 3esmo com um computador enfiado a#$ . Bem . disse Paul . eles t:m tanta coisa na fita que o neg!cio de computador no aparece muito quando se fa+em combina5es aleat!rias$ 1e*a l como for" qual & a diferena0 7oc: precisa de um modelo novo$ . 2!s nunca poderemos comprar um$ 1! esta coisa velha e chata$ . 7oltou a dar-lhe um pontap&" acertando-o com mais fora dessa feita$ % Bardo moveu-se para trs" um gemido de rodas denteadas$ . 7oc: sempre vai poder ver o meu" quando eu ganhar . prometeu Paul$ . Al&m disso" no se esquea de nosso clube de rabiscos$ 2iccolo assentiu$ . 7ou lhe di+er uma coisa . prosseguiu Paul$ . 7amos at& l em casa$ 3eu pai tem alguns livros sobre os tempos antigos$ Podemos escutar e" talve+" arran*ar algumas id&ias$ 7oc: dei)a um recado para seus pais e talve+ possa ficar l em casa para a ceia$ 7amos embora$ . /st certo . disse 2iccolo" e os dois meninos sa#ram correndo" *untos$ 2iccolo" em seu entusiasmo" correu quase diretamente para o Bardo" mas apenas encostou no ponto de sua co)a onde havia feito contato e continuou correndo$ % sinal de ativao do Bardo brilhou$ A coliso de 2iccolo fechou um circuito e" embora estivesse so+inho no aposento e no houvesse ningu&m para ouvir" comeou ainda assim a contar uma est!ria$ 3as no era mais em sua vo+ costumeiraI em tom mais bai)o" que tinha uma dose de rouquido$ 6m adulto que ouvisse" poderia ter *ulgado que a vo+ tradu+ia alguma pai)o" um vest#gio bem pr!)imo a sentimento$ % Bardo di+ia: . 6ma ve+ havia um pequeno computador chamado Bardo" que vivia so+inho com pessoas cru&is$ As pessoas cru&is no paravam de +ombar do pequeno computador" di+endo-lhe que no valia nada e que era ob*eto in,til$ Batiam nele e o mantinham so+inho no quarto por meses seguidos$

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. 2o entanto" o pequeno computador continuou a ter coragem$ 1empre fa+ia o melhor que podia" obedecendo alegremente a todas as ordens$ Ainda assim as pessoas cru&is com que ele vivia continuavam cru&is e sem corao$ . 6m dia o pequeno computador ficou sabendo que no mundo e)istiam muitos computadores de todos os tipos" em grande n,mero$ Alguns eram Bardos como ele pr!prio" outros dirigiam fbricas e alguns dirigiam fa+endas$ Alguns organi+avam a populao e outros analisavam todos os tipos de dados$ 3uitos eram de grande poder e sabedoria" muito mais poderosos e sbios do que as pessoas cru&is que eram to cru&is com o pequeno computador$ . / o pequeno computador ficou sabendo ento que os computadores iriam tornar-se cada ve+ mais sbios e mais poderosos at& que um dia$$$ um dia$$$ uma dia$$$ 6ma vlvula devia finalmente ter entrado em colapso nas entranhas idosas e corro#das do Bardo" pois enquanto esperava so+inho no aposento que escurecia" s! podia murmurar repetidamente: . 6m dia$$$ um dia$$$ um dia$$$

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SONHAR ASSUNTO PARTICULAR


Eesse \eill" sentado mesa de trabalho" ergueu o olhar$ 1eu corpo idoso e magro" o nari+ fino e alto" os olhos encovados e ensombrecidos" a notvel madei)a de cabelos brancos" haviam sido caracter#sticas de sua apar:ncia durante os anos em que 1onhos d (ia$ tinham adquirido fama mundial$ /le disse: . % menino * chegou" Eoe0 Eoe 'ooley era bai)ote e atarracado$ 6m charuto lhe acariciava o lbio inferior$ /le o tirou da boca por instantes e assentiu$ . %s pais esto" tamb&m$ /sto todos assustados$ . Tem certe+a de que no & um alarme falso" Eoe0 2o disponho de muito tempo$ . (onsultou o rel!gio$ . 2eg!cio com o governo" s duas$ . Asso & certo" 1r$ \eill$ . % semblante de 'ooley era um estudo de empenho e seriedade$ 1uas mand#bulas batiam com intensidade persuasiva$ . Coi como lhe contei" apanhei-o *ogando alguma esp&cie de basquetebol no ptio da escola" % senhor devia ter visto o garoto$ Cedia como qu:$ @uando punha as mos na bola" seu pr!prio time tinha de tir-la depressa" mas ainda assim ele tinha o porte de um grande *ogador$ 1abe a que me refiro0 Para mim foi uma descoberta$ . Calou com ele0 . Calei" com certe+a$ Calei com ele no almoo$ % senhor me conhece . e 'ooley fe+ um gesto amplo com o charuto" apanhou a cin+a com a outra mo$ . 4aroto" eu disse$$$ . / ele & material para sonho0 . /u disse: P4aroto" acabo de chegar da _frica e$$$0R . 3uito bem$ . \eill levantou a patina da mio$ . 1empre aceito a sua palavra$ 2o sei como voc: o fa+" mas quando di+ que o menino & sonhador latente eu acredito$ Pode tra+:-lo$

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% garoto veio" entre os pais$ 'ooley adiantou as cadeiras para que se sentassem e \eill levantou-se para apertar as mos$ 1orriu para o menino de um modo que transformou as rugas da face em vincos cheios de benevol:ncia$ . 7oc: & Tommy 1luts;y0 Tommy assentiu" sem falar$ Tinha cerca de de+ anos e era um pouco pequeno para a idade$ %s cabelos escuros estavam abai)ados de modo pouco convincente e o rosto apresentava uma limpe+a nada sincera$ \eill perguntou: . 7oc: & um bom menino0 A me do garoto sorriu imediatamente e acariciou a cabea de Tommy em gesto materno Lgesto que no abrandou a e)presso aflita no rosto do filhoM$ /la disse: . /le sempre & um menino muito bom$ \eill dei)ou passar tal afirmao duvidosa$ . 'iga-me uma coisa" Tommy . pediu e estendeu um pirulito que de in#cio recebeu hesitao e depois aceitao . voc: escuta os sonhantes0 . Bs ve+es . disse Tommy" em vo+ fina$ % 1r$ 1luts;y pigarreou$ /ra espada,do e tinha dedos grossos" o tipo de homem trabalhador que" de ve+ em quando" para confundir os eugenistas" padreava um sonhador$ . 2!s alugamos um ou dois para o menino$ Antigos de verdade$ \eill assentiu e perguntou: . 7oc: gostou deles" Tommy0 . /ram um pouco bobos$ . 7oc: pensa em outros melhores para si" no &0 % sorriso que surgiu no rosto do menino teve o efeito de eliminar parte da irrealidade do cabelo alisado e rosto lavado$ \eill prosseguiu com gentile+a: . 7oc: gostaria de fa+er um sonho para mim0 2o mesmo instante Tommy se embaraou$ . Acho que no$ . 2o vai ser dif#cil$ ? muito fcil$$$ Eoe$ 'ooley tirou uma tela do caminho e adiantou" rolando" um gravador de sonhos$ % menino olhou para o aparelho com e)presso de imensa desconfiana$

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\eill levantou o capacete e o colocou perto do menino$ . 7oc: sabe o que & isso0 Tommy se esquivou" afastando-se$ . 2o$ . ? um pensador$ ? assim que o chamamos porque as pessoas mandam os pensamentos para ele$ 7oc: o p5e na cabea e pensa o que bem quiser$ . / o que acontece depois0 . 2ada$ A sensao & boa$ . 2o . disse Tommy$ . Acho que no quero$ B me se adiantou apressadamente em sua direo$ . 2o vai doer" Tommy$ 7oc: fa+ o que o homem di+ . e havia um tom inilud#vel em sua vo+$ Tommy enri*ou o corpo e pareceu que ia chorar" mas no o fe+$ \eill colocou o pensador nele$ Ce+ isso com gentile+a" dei)ou-o ficar ali por uns trinta segundos antes de voltar a falar" para que o menino tivesse a certe+a de que no ia doer" se acostumasse ao toque insinuante das fibrilas encostadas s suturas do seu cr>nio Lpenetrando a pele com tanta finura que era quase insens#velM e finalmente dei)ava acostumar-se ao leve +umbido dos v&rtices de campo alternado$ Coi quando disse: . Agora" quer pensar para n!s0 . 1obre o qu:0 . 1! o nari+ e a boca do menino apareciam sob o capacete$ . 1obre o que voc: bem quiser$ @ual & a melhor coisa que voc: gostaria de fa+er quando acabar a escola0 % menino pensou um momento e disse" com infle)o crescente: . Ar em um estrato*ato0 . / por que no0 /st claro$ 7oc: vai em um *ato$ /le est decolando agora mesmo$ \eill fe+ um gesto leve para 'ooley" que colocou o condicionador em circuito$ \eill reteve o menino por apenas cinco minutos e depois fe+ com que ele e a me fossem acompanhados" na sa#da do gabinete" por 'ooley$ Tommy parecia perple)o mas no se percebia qualquer dano que sofresse com aquela provao$ \eill dirigiu-se ao pai:

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. Pois bem" 1r$ 1luts;y" se o seu menino se sair bem nesta prova" teremos grande pra+er em lhe pagar quinhentos d!lares por ano at& ele terminar o ginsio$ 'urante esse tempo" tudo que pediremos & que ele passe uma hora por semana na nossa escola especial" de tarde$ . Preciso assinar algum documento0 . e a vo+ de 1luts;y era um pouco rouca$ . (ertamente$ /stamos fa+endo neg!cio" senhor 1luts;y$ . Bem" eu no sei$ Acho que os sonhadores so dif#ceis de encontrar" foi o que me disseram$ . / so mesmo" creia que so$ 3as seu filho" 1r$ 1luts;y" ainda no & um sonhador$ Talve+ nunca chegue a ser$ @uinhentos d!lares por ano" para n!s & o mesmo que *ogar$ Para o senhor" no & *ogo algum$ @uando ele terminar o ginsio pode ser que no se*a um sonhador" mas o senhor no perdeu coisa alguma$ 4anhou" talve+" quatro mil d!lares ao todo$ 1e ele for um sonhador" vai ganhar bem a vida e o senhor" com certe+a" no perdeu$ . 7ai precisar de treinamento especial" no &0 . Ah" sim" e muito intenso$ 3as no precisa preocupar-se com isso at& que ele termine o ginsio$ 'epois sero dois anos conosco" ele se desenvolver$ (onfie em mim" 1r$ 1luts;y$ . % senhor garante esse treinamento especial0 \eill" que estivera empurrando um papel sobre a mesa na direo de 1luts;y e oferecendo uma caneta ao mesmo" pelo lado errado" bai)ou a caneta e deu uma risada$ . 6ma garantia0 2o$ (omo podemos oferecer se no sabemos com certe+a se ele & um talento real0 3esmo assim" os quinhentos d!lares por ano continuaro a ser seus$ . 7ou-lhe contar de uma ve+" 1r$ \eill$$$ 'epois do seu au)iliar ter combinado para a gente vir aqui" chamei a Pensa-Brilha$ /les disseram que garantem o treinamento$ \eill suspirou$ . 1r$ 1luts;y" no gosto de falar contra um competidor$ 1e eles di+em que do garantia para a escola" vo fa+er o que prometem" mas no podem fa+er de um menino um sonhador se isso no est no menino" com escola ou sem ela$ 1e eles levarem um menino comum sem o talento certo e o puserem em curso de desenvolvimento" vo arruin-lo$ /le no ser um sonhador" posso lhe assegurar$ / um ser humano normal ele tamb&m no ser$ 2o se arrisque a fa+er isso a seu filho$ 6ma pausa" ele prosseguiu na e)plicao:

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. Pois bem" 1onhos d (ia$ ser inteiramente sincera com o senhor$ 1e ele pode ser um sonhador" n!s o tomaremos um sonhador$ 1e no pode" n!s o daremos de volta ao senhor sem ter me)ido com ele e diremos: P@ue ele aprenda um of#cioR$ /le estar melhor e com mais sa,de desse modo$ /stou lhe di+endo" 1r$ 1luts;y$$$ tenho filhos" filhas e netos" de modo que sei o que estou di+endo$$$ eu no dei)aria um filho meu ser condu+ido a sonhar se no estiver pronto para isso$ 2em por um milho de d!lares$ 1luts;y limpou a boca com o dorso da mo e estendeu-a pegando a caneta$ . % que di+ isto aqui0 . ? apenas uma opo$ 2!s lhe pagamos cem d!lares em dinheiro" agora mesmo$ 1em qualquer condio$ /studaremos os sonhos do menino$ 1e acharmos que vale a pena continuar" n!s o chamaremos de novo e faremos um neg!cio de quinhentos d!lares por ano$ Pode confiar em n!s" 1r$ 1luts;y e no se preocupe" garanto que no se arrepender$ 1luts;y assinou$ \eill passou o documento pela entrada do arquivo e entregou um envelope a 1luts;y$ (inco minutos depois" so+inho no gabinete" colocou o descongelador em sua pr!pria cabea e absorveu com ateno os sonhos do menino$ /ra um sonho infantil t#pico$ A Primeira Pessoa estava nos controles do aeroplano" que se parecia com uma mistura de ilustra5es tiradas dos filmes que ainda circulavam entre aqueles que no tinham tempo" dinheiro ou dese*o para comprarem cilindros de sonhos$ Ao retirar o descongelador descobriu que 'ooley o fitava$ . Bem" 1r$ \eill" o que acha0 . perguntou 'ooley com ar ansioso e proprietrio$ . Pode ser" Eoe$ Pode ser$ /le tem as tonalidades e" para um menino de de+ anos" sem qualquer treinamento" parece promissor$ @uando o aeroplano passou por uma nuvem houve a sensao distinta de travesseiros$ / tamb&m o cheiro de len!is limpos" o que foi um toque divertido$ Podemos ir em frente com ele$ . Xtimo$ . 3as vou lhe di+er uma coisa" Eoe" o que realmente precisamos & peg-los ainda mais cedo$ / por que no0 6m dia" Eoe" toda criana ser testada ao nascer$ 6ma diferena no c&rebro tem

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que e)istir e deve ser encontrada$ 2esse caso podemos separar os sonhadores * no comeo$ . %ra" 1r$ \eiil . disse 'ooley parecendo magoado$ . % que aconteceria" ento" ao meu emprego0 \eill riu$ . 2o precisa preocupar-se ainda" Eoe$ Asso no acontecer durante nossas vidas$ 'urante a minha" com certe+a no acontecer$ /staremos dependendo de bons descobridores de talento como voc:" por muitos anos ainda$ ? s! observar os playgrounds e as ruas . a mo torta de \eill foi ter ao ombro de 'ooley com presso gentil" cheia de aprovao . e descobrir alguns outros illarys e EanoZs" e Pensa-Brilha nunca nos pegar$$$ Agora v dando o fora$ /u quero lanchar e depois estarei pronto para meu encontro s duas$ % governo" Eoe" o governo . e ele piscou o olho de modo muito imponente$ % encontro de Eesse \eill s duas horas era com um *ovem de rosto corado" !culos" cabelos claros e relu+indo com o fervor de homem que" tinha misso a cumprir$ Apresentou as credenciais sobre a mesa de \eill e revelou ser Eohn E$ Byrne" agente do 'epartamento de Artes e (i:ncias$ . Boa-tarde" 1r$ Byrne . disse \eill . em que posso servi-lo0 . /stamos a s!s aqui0 . perguntou o agente" cu*a vo+ se revelava inesperadamente a de um bar#tono$ . Anteiramente a s!s$ . 2esse caso" se no se importa" vou lhe pedir para absorver isto$ Ato continuo" Byrne se saiu com um pequeno cilindro" muito surrado" segurando-o entre o polegar e o indicador$ \eill tomou-o" sopesou-o" voltou-o para c e para l e disse" com sorriso que punha mostra sua dentadura: . 2o & produto de 1onhos d (ia$" 1r$ Byrne$ . 2o *ulguei que fosse . disse o agente$ . Ainda quero que o senhor absorva$ A*ustei o corte automtico para cerca de um minuto" no entanto$ . ? s! isso que pode suportar0 . \eill colocou o receptor sobre a mesa e o cilindro no compartimento de descongelamento$ Vetirouo" deu polimento a ambas as e)tremidades do cilindro com o leno e tentou novamente$ . 2o fa+ bom contato . anunciou$ . 6m trabalho de amador$

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(olocou o capacete acolchoado de descongelamento sobre o cr>nio e a*ustou os contatos das t:mporas" depois acionou o corte automtico$ Anclinou-se para trs e entrelaou as mos sobre o peito" comeou a absorver$ 1eus dedos se tornaram r#gidos e se agarraram ao palet!$ Ap!s o corte ter levado a absoro a um fim ele retirou o descongelador e pareceu levemente raivoso$ . 6ma coisa crua . comentou$ . ? uma sorte eu ser velho" de modo que tais coisas * no me incomodam$ Byrne disse" muito empertigado: . 2o & o pior que achamos$ / a moda est aumentando$ \eill deu de ombros$ . 1onhantes pornogrficos$ ? uma coisa de aparecimento l!gico" ao que acredito$ % agente do governo disse: . F!gico ou no" representa um perigo mortal para a fibra moral da nao$ . A fibra moral . disse \eill . agGenta muita coisa$ /r!tica" de uma forma ou de outra" sempre circulou por toda a hist!ria$ . 2o como esta" senhor$ 6m est#mulo direto de uQa mente a outra & muito mais efica+ do que est!rias entre homens ou ima gens su*as$ /ssas precisam ser filtradas" passando pelos sentidos" e perdem parte de seu efeito desse modo$ \eill no podia argumentar contra tal arra+oado" e perguntou: . % que dese*a que eu faa0 . Pode ter uma id&ia de qual se*a a fonte desse cilindro0 . 1r$ Byrne" no sou policial$ . 2o" no" no estou pedindo que faa o nosso trabalho por n!s$ % 'epartamento est plenamente capacitado a efetuar suas pr!prias investiga5es$ % senhor pode nos a*udar" quero di+er" com base em seu pr!prio conhecimento especiali+ado0 % senhor di+ que sua companhia no fe+ esta imund#cie$ @uem fe+0 . 2enhum distribuidor id9neo de sonhos$ Tenho certe+a de que no$ ? de feitura muito barata$ . Asso podia ser de prop!sito$ . / nenhum sonhador profissional deu origem a isso$ . Tem certe+a" 1r$ \eill0 2o podiam sonhadores fa+er esse tipo de coisa por algum interesse pequeno e ileg#timo de dinheiro$$$ ou divertimento0

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. Podiam" sim" mas no esse$ 2o tem tons maiores$ ? bidimensional$ /st claro que uma coisa assim no precisa de tons maiores$ . % que quer di+er com tons maiores0 \eill sorriu com gentile+a$ . % senhor no & f de sonhantes0 Byrne procurou evitar uma e)presso virtuosa" mas no o conseguiu por completo$ . Prefiro m,sica$ . Bem" isso tamb&m est certo . disse \eill com toler>ncia . mas torna um pouco mais dif#cil e)plicar os tons maiores$ At& as pessoas que absorvem os sonhantes no seriam capa+es de e)plicar" se lhes perguntasse$ 3esmo assim" saberiam que um sonhante no era bom se os tons maiores estivessem ausentes" mesmo se no pudessem lhe e)plicar o motivo$ %lhe" quando um sonhador e)periente entra em sonho ele no pensa como na televiso antiga ou nos filmes de livros$ ? uma s&rie de pequenas vis5es" cada uma com diversos significados$ 1e as e)aminarmos com cuidado encontraremos" talve+" cinco ou seis$ /nquanto o senhor absorve do modo comum" *amais perceber" mas o estudo cuidadoso o demonstra$ (reia em mim" meu pessoal da psicologia dedica longas horas e)atamente a isso$ Todos os tons maiores" os significados diferentes" v:m misturar-se em uma massa de emoo orientada$ 1em eles tudo seria plano e sem sabor$ /le continuava a e)plicao: . Pois bem" ho*e de manh testei um menino$ 6m menino de de+ anos" com possibilidades$ Para ele" uma nuvem no & uma nuvem" & tamb&m um travesseiro$ Tendo as sensa5es de ambos" alcanava mais do que qualquer das duas$ /st claro que o menino & muito primitivo" mas quando houver terminado com o ginsio ser treinado e disciplinado$ /star su*eito a todos os tipos de sensa5es$ Arma+enar e)peri:ncia$ /studar e analisar os sonhantes clssicos do passado$ Aprender como controlar e dirigir os pensamentos" embora" devo di+er-lhe" eu sempre tenho afirmado que quando um sonhador improvisa$$$ \eill se deteve abruptamente e depois prosseguiu em tom de vo+ menos apai)onado: . /u no devia ficar animado$ Tudo que posso di+er agora & que todos os sonhadores profissionais t:m seu pr!prio tipo de tons maiores" que no conseguem encobrir$ Aos olhos de um perito &

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como assinar o seu nome no sonhante$ / eu" 1r$ Byrne" conheo todas as assinaturas$ Pois bem" esse pedao de imund#cie que o senhor me trou)e no tem tons maiores" em absoluto$ Coi feito por uma pessoa comum$ (om um pouco de talento" talve+" mas pessoa como o senhor e eu" pessoa que no pode pensar de verdade$ Byrne avermelhou um pouco$ . 3uitas pessoas podem pensar" 1r$ \eill" mesmo se no forem sonhadores$ . %ra" que coisa .$ e \eill balanou a mo no ar$ . 2o fique com raiva por causa das palavras de um velho$ / no me refiro a pensar como na ra+o ou racioc#nio$ /u me refiro a pensar como no sonho$ Todos podemos sonhar de um certo modo" assim como todos podemos correr$ 3as o sr$ e eu podemos correr mil e quinhentos metros em quatro minutos0 % sr$ e eu podemos falar" mas por acaso somos como 'aniel \ebster0 Pois bem" quando penso em um bife" penso na palavra$ Talve+ eu tenha a visuali+ao rpida de um bife bem feito em um prato" talve+ o ar$ tenha uma pictoriali+ao melhor dele e possa ver a gordura fresca" as cebolas e as batatas que acompanham$ /u no sei$ 3as um sonhador$$$ /le v:" cheira" prova e tudo o mais" como o calor do carvo e a sensao de satisfao no est9mago e tamb&m o modo como a faca corta o bife e uma centena de outras coisas" tudo ao mesmo tempo$ 3uito sensual$ 3uito sensual$ % 1r$ e eu no conseguimos isso$ . Bem" nesse caso . disse Byrne . nenhum sonhador profissional fe+ isso que eu lhe mostrei$ 3as & uma coisa" assim mesmo$ . 4uardou o cilindro no bolso interno do palet!$ . /spero que possamos contar com sua colaborao total para acabar com esse tipo de coisa$ . Positivo" 1r$ Byrne$ 'e todo o meu corao$ . /spero que sim . Byrne falava com a consci:ncia do poder que detinha$ . 2o cabe a mim" 1r$ \eill" di+er o que ser feito e o que no vo fa+er" mas esse tipo de coisa .e bateu no cilindro que trou)era e guardara no bolso . vai aumentar muito a tentao de impor uma censura realmente rigorosa aos sonhantes$ 'ito isso leyantou-se" . Bom-dia" 1r$ \eill$ . Bom-dia" 1r$ Byrne$ 1empre espero que as coisas saiam bem" Crancis Belanger irrompeu no gabinete de Eesse \eill em sua agitao fumegante e costumeira" os cabelos ruivos desalinhados e o

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rosto afogueado de preocupao e leve suor$ / estacou de s,bito ao ver a cabea de \eill aninhada na curva do cotovelo" inclinada sobre a mesa" de modo que s! o brilho do cabelo era percept#vel$ Belanger engoliu em seco$ . Patro0 \eill levantou a cabea$ . ? voc:" Cran;0 . % que tem" patro0 /st doente0 . Tenho idade bastante para adoecer" mas estou em p&$ (ambaleando" mas em p&$ /steve aqui um homem do governo$ . / o que queria ele0 . /le ameaa com a censura$ Trou)e uma amostra do que se passa por a#$ 1onhantes baratos para festas privadas$ . 3aldioH . disse Belanger" e o di+ia com o corao$ . % ,nico problema & que a moralidade serve bem para carne de canho na campanha" /les vo atacar em toda a parte e" para di+er a verdade" n!s somos vulnerveis" Cran;$ . 1omos mesmo0 3as nossa produo & limpa$ 2!s s! tocamos aventura e romance direitos$ \eill pro*etou o lbio inferior para a frente e enrugou a testa$ . Aqui entre n!s" Cran;" no precisamos desse papo$ Fimpa0 'epende do modo de olhar$ 2o & para publicao" talve+" mas voc: sabe e eu sei que todo sonhante tem suas conota5es freudianas$ 2o podemos neg-lo$ . (laro" se a pessoa estiver procurando$ @uem for psiquiatra$$$ . / se for uma pessoa comum" tamb&m$ 6m observador comum no sabe que est ali e talve+ no saiba distinguir um s#mbolo flico de uma imagem materna" mesmo se algu&m apontar$ 3esmo assim o subconsciente dele sabe" e so as conota5es que fa+em um sonhador funcionar$ . /st certo" o que o governo pretende fa+er0 Fimpar o subconsciente0 . A# temos um problema$ 2o sei o que eles vo fa+er$ % que temos em nosso favor" e conto principalmente com isso" & o fato de que o p,blico adora seus sonhantes e no fica sem eles$$$ 3as o que voc: veio fa+er aqui0 @uer falar comigo sobre alguma coisa0 Belanger *ogou o ob*eto sobre a mesa de \eill e enfiou a fralda da camisa nas calas$ \eill abriu a coberta de plstico brilhante e tirou o cilindro ali encerrado$ /m uma e)tremidade via-se o entalhe" em letra

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demasiadamente fantasiosa" e em a+ul pastel" PAo Fongo da Trilha do imalaiaR$ Tra+ia a marca de Pensa-Brilha$ . % Produto do (ompetidor . observou \eill" falando em mai,sculas" seus lbios se retorceram$ . Ainda no foi publicado$ %nde arran*ou isso" Cran;0 . 2o importa$ 1! quero que o senhor o absorva$ \eill suspirou$ . o*e todos querem que eu absorva sonhos$ Cran;" no & coisa su*a0 Belanger respondeu irritadamente: . Tem seus s#mbolos freudianos$ Vachaduras estreitas entre os picos das montanhas$ /spero que no se importe$ . /u sou um homem velho" parei de me importar h anos" mas aquela outra coisa era to mal feita que machucava$$$ 3uito bem" vamos ver o que voc: trou)e$ 2ovamente o gravador$ 'e novo o descongelador no cr>nio e nas t:mporas$ 'essa feita \eill encostou-se na cadeira por quin+e minutos ou mais enquanto Cran; Belanger fumava apressadamente dois cigarros$ @uando \eill retirou o capacete e piscou" eliminando o sonho dos olhos" Belanger perguntou: . Bem" qual & a sua reao" patro0 \eill enrugou a testa$ . 2o & para mim$ 3uito repetitivo$ 1e competio & assim" nossa firma" 1onhos d (ia$ no precisa preocupar-se por algum tempo$ . A# & que se engana" patro$ Pensa-Brilha vai vencer com coisa assim$ 2!s temos de tomar provid:ncias$ . %lhe aqui" Cran;$$$ . 2o" o senhor & que vai escutar" Asso & o que vem agora" & o que vai vencer$ . AssoH . e \eill olhava com d,vida e certa graa para o cilindro$ . ? coisa de amador" repete-se muito$ %s tons maiores so muito destitu#dos de sutile+a$ A neve tinha um gosto acentuado de sorvete de limo$ / quem prova sorvete de limo na neve" nos dias de ho*e" Cran;0 2os dias antigos" sim$ 7inte anos atrs" talve+$ @uando Fynn arrison comp9s pela primeira ve+ suas 1infonias na 2eve para vender l no sul" foi um sucesso$ 1orvete de fruta e montanhas parecendo pirulitos" desli+ar por encostas cobertas de chocolate$ ? chanchada Cran;" no pega mais$

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. Asto & porque o senhor no est acompanhando a &poca" patro . contrap9s Belanger$ . /u preciso lhe falar claro$ @uando o senhor comeou o neg!cio dos sonhantes" quando comprou as patentes bsicas e comeou a produ+ir" os sonhantes eram coisa de lu)o$ % mercado era pequeno e individual" % senhor podia se dar ao lu)o de fa+er sonhantes especiali+ados e vender s pessoas por preos altos$ . 1ei disso" e continuamos assim . concordou \eill$ . 3as tamb&m abri um neg!cio de aluguel para as massas$ . 1im" abrimos" e no & o bastante$ 2ossos sonhantes t:m sutile+a" eu sei$ Podem ser usados repetidas ve+es$ 2a d&cima ve+ em que se v:" ainda se est encontrando coisas novas" ainda se descobrem muitas coisas boas$ 3as quantas so as pessoas de bom gosto0 / h uma outra coisa: o nosso produto & muito individuali+ado$ /les so Primeira Pessoa$ . / da#0 . Bem" da# que o Pensa est abrindo palcios de sonho$ Abriram um com tre+entas cabines em 2ashville$ A pessoa entra" senta-se" p5e o descongelador e pega no sonho$ Todos na plat&ia recebem o mesmo sonho$ . %uvi falar" Cran;" e * foi feito antes$ 2o deu certo na primeira ve+ e no vai dar certo agora$ 7oc: quer saber por que no d certo0 Porque o sonho" em primeiro lugar" & uma coisa particular" 7oc: gosta que seu vi+inho saiba com que est sonhando0 /m segundo lugar" no palcio de sonho" os sonhos precisam comear na hora certa" no &0 Assim sendo" o sonhador tem de sonhar no quando ele quer" mas quando o gerente de algum palcio di+ que ele deve$ Por fim" e)iste o fato de que o sonho que agrada a uma pessoa no agrada a outra$ 2aquelas tre+entas cabines" posso garantir que cento e cinqGenta pessoas ficam insatisfeitas" e se ficarem insatisfeitas no voltam a p9r os p&s l$ Belanger arregaou vagarosamente as mangas e abriu o colarinho$ . Patro" o senhor est falando o que no sabe$ 'e que adianta provar que no vai dar certo0 /les esto dando certo$ o*e recebi noticias de que a Pensa-Brilha est abrindo terreno para um palcio de m cabines em 1t$ Fouis$ As pessoas podem se habituar ao sonho p,blico" se todos os outros na mesma casa estiverem com o mesmo sonho$ / tamb&m podem a*ustar-se para assistirem com hora marcada" desde que se*a barato e conveniente$

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/le continuava e)pondo: . (om os diabos" patro" & uma ocasio social$ % rapa+ e a moa vo a um palcio de sonhos e absorvem alguma coisa rom>ntica e barata com tons maiores estereotipados e situa5es banais" mas ainda assim saem de l com os olhos cintilando$ Tiveram *untos o mesmo sonho$ Passaram por emo5es bobocas" mas id:nticas$ /sto sintoni+ados" patro$ Pode crer que eles voltam ao palcio de sonhos e todos os amigos deles vo l" tamb&m$ . / se eles no gostarem do sonho0 . A questo & essa$ A# & que est a coisa toda$ /les esto propensos a gostar$ 1e a gente prepara especiais de illary" com rodas que esto dentro de rodas e estas dentro de outras rodas" com lances de surpresa nos tons maiores de terceiro n#vel" com mudanas bem feitas de signifAcados e todas as outras coisas de que tanto nos orgulhamos" bem" & natural que isso no agrade a todos$ %s sonhantes especiali+ados so para paladares especiali+ados$ 3as a Pensa-Brilha est produ+indo coisas simples na Terceira Pessoa" de modo que ambos os se)os possam ser atingidos ao mesmo tempo$ (omo esse que o senhor acabou de absorver$ 1imples" repetitivo" banal$ /sto visando o denominador comum mais bai)o$ 2ingu&m vai gostar" talve+" mas ningu&m o detestar$ \eill permaneceu sentado por muito tempo" enquanto Belanger o observava$ 'epois disse: . Cran;" eu comecei com a qualidade e vou ficar com ela$ Talve+ voc: tenha ra+o$ Talve+ os palcios de sonhos se*am a coisa do futuro$ 1e assim for" n!s tamb&m os abriremos" mas usaremos coisas boas$ Talve+ a Pensa-Brilha subestime as pessoas comuns$ 7amos devagar" nada de p>nico$ /u fundamentei todas as minhas diretivas na teoria de que sempre e)iste um mercado para a qualidade$ 3eu rapa+" voc: ficaria surpreso em ver como o mercado & grande" s ve+es$ . (hefe$$$ % intercomunicador interrompeu o que Belanger di+ia$ . % que &" Vuth0 . perguntou \eill$ A vo+ da secretria anunciou: . ? o 1r$ illary" senhor$ @uer falar-lhe agora mesmo$ 'i+ que & muito importante$ . illary0 . e na vo+ de \eill transparecia o choque$ Fogo em seguida: . /spere cinco minutos" Vuth" depois mande entrar$ \eill voltou-se para Belanger$

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. o*e" Cran; no & um de meus bons dias" pode acreditar no que digo$ % lugar de um sonhador & em casa" com o seu pensador$ / illary & nosso melhor sonhador" de modo que ele devia estar em casa" mais do que os outros$ % que ser que se passa com ele0 Belanger" pensando ainda em Pensa-Brilha e palcios de sonhos" no fe+ por menos: . ? mand-lo entrar e descobrir$ . /m um minuto$ 'iga-me" qual foi o ,ltimo sonho dele0 Ainda no provei aquele que veio na ,ltima semana$ Belanger voltou ao cho" enrugou o nari+$ . 2o foi dos melhores$ . / por que no0 . /stava esfarrapado" com pulos demais$ A mim no importam transi5es bruscas" porque tra+em vivacidade" o senhor sabe" mas & preciso haver alguma ligao" mesmo que se*a em n#vel profundo$ . 2o vale nada" ento0 . 2enhum sonho de illary & uma perda total$ Coi preciso endireitar muito" por&m$ (ortamos bastante e emendamos alguns pedaos que ele nos manda de ve+ em quando$ % senhor sabe" cenas desligadas$ Ainda assim no & coisa de primeira classe" mas serve$ . Calou-lhe a esse respeito" Cran;0 . Acha que estou doido" patro0 Acha que vou di+er uma palavra spera a um sonhador0 Coi quando a porta se abriu e a *ovem e linda secretria de \eill trou)e 1herman illary para o gabinete$ 1herman illary" com trinta e um anos de idade" podia ser re conhecido como sonhador por qualquer pessoa$ %s olhos sem !culos ainda assim tinham o ar nublado de algu&m que precisa de !culos ou raramente focali+a os ob*etos deste mundo$ 'e estatura m&dia" era magro" os cabelos pretos precisando de um corte" o quei)o fino" a pele plida e e)presso perturbada$ 3urmurou: . %l" 1r$ \eill . e teve meio aceno" com ar de devedor" na direo de Belanger$ \eill o recebeu calorosamente$ . 1herman" meu rapa+" est com !timo aspectoH % que se passa0 Tem um sonho que no & dos melhores" em casa0 Preocupa-se com isso0$$$ 1ente-se" sente-se" % sonhador sentou-se" mas o fe+ na beira da cadeira e apertando bastante as pernas" como se estivesse pronto" por questo de

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obedi:ncia instant>nea" a ficar em p& imediatamente caso ordenassem$ 'isse" ento: . 7im lhe di+er" 1r$ \eill" que estou parando$ . Parando0 . 2o quero mais sonhar" 1r$ \eill$ % Tosto de \eill parecia agora mais idoso do que em qualquer &poca do dia$ . Por que" 1herman0 % sonhador retorceu os lbios e despe*ou: . Porque eu no estou vivendo" 1r$ \eill$ Tudo passa ao largo de mim$ 'e comeo no era to ruim" at& me descansava$ /u sonhava nas noites" nos fins de semana quando quisesse ou em qualquer ocasio$ / quando no dava vontade" no sonhava$ 3as agora" 1r$ \eill" sou um profissional antigo$ % senhor me di+ que eu sou um dos melhores no ramo e a ind,stria espera que eu produ+a novas sutile+as e novas modifica5es nas coisas boas e firmes como os sonhos de v9o e tudo o mais$ \eill indagou: . / e)iste algu&m melhor do que voc:" 1herman0 A sua pequena seqG:ncia na direo de uma orquestra ainda vende bem" e l vo de+ anos$ . (erto" 1r$ \eil$ Ci+ o meu papel$ A coisa chegou a um ponto que no saio mais$ 2o dou ateno minha esposa$ 3inha filhinha no me conhece$ 2a semana passada fomos a um *antar$$$ 1arah me obrigou$$$ e no me lembro de uma s! coisa que se passou por l$ 1arah disse que eu fiquei sentado no sof toda a noite" olhando para nada e cantarolando$ /la me disse que todo mundo olhava para mim$ / ela chorou de noite" chorou muito$ /stou cansado de coisas assim" 1r$ \eill$ @uero ser uma pessoa normal e viver neste mundo$ Prometi a ela que ia largar e vou largar" de modo que & adeus" 1r$ \eill$ Ato continuo illary se p!s em p& e estendeu a mo" muito desa*eitado$ \eill a arredou de si" com gentile+a$ . 1e quer parar" 1herman" est certo$ 3as faa um favor a um velho e dei)e-me e)plicar uma coisa$ . 2o vou mudar de id&ia . preveniu illary$ . / eu no vou tentar fa+er com que mude de id&ia$ 1! quero lhe e)plicar uma coisa$ 1ou um velho e antes de voc: nascer eu *

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estava neste neg!cio" de modo que gosto de falar sobre o ramo$ Pode me fa+er esse favor" 1herman0 Por favor0 illary sentou-se$ %s dentes mordiam o lbio inferior e ele" muito taciturno" fitava as unhas dos dedos$ \eill disse: . 7oc: sabe o que & um sonhador" 1herman0 1abe o que ele significa para as pessoas comuns0 1abe o que & ser como eu" como Cran; Belanger" como sua esposa" 1arah0 Ter mentes alei*adas" que no conseguem imaginar" que no conseguem erigir pensamentos0 Pessoas como eu" pessoas comuns" gostariam de escapar" pelo menos de ve+ em quando" desta vida que temos$ 3as no podemos$ Precisamos de a*uda$ /le prosseguia: . 2os tempos antigos eram os livros" as peas de teatro" o rdio" o cinema e a televiso$ /les nos davam simulacros" mas isso no tinha import>ncia$ % importante era que" por algum tempo" nossas imagina5es se viam estimuladas$ Pod#amos pensar em belos enamorados e belas princesas$ Pod#amos ser belos" espirituosos" fortes" competentes" tudo que quer#amos$ illary ouvia" simulando no ouvir: . 3as sempre a passagem do sonho" do sonhador para quem o absorvia" no se fa+ia com perfeio$ Tinha de ser tradu+ido em palavras de um ou de outro modo$ % melhor sonhador do mundo podia no ser capa+ de colocar coisa alguma em palavras$ / o melhor escritor do mundo s! conseguia colocar em palavras a parte menor dos sonhos$ 7oc: entende0 Belanger acompanhava atentamente a conversa$ . 3as agora" no caso da gravao de sonhos" qualquer homem pode sonhar$ 7oc:" 1herman" e um punhado de homens como voc:" so os que fornecem instru5es diretamente e com e)atido$ /les v:m de sua cabea para a nossa" com toda a fora$ 7oc: sonha para cem milh5es de pessoas a cada ve+ que est sonhando$ 7oc: sonha cem milh5es de sonhos de uma s! ve+$ Asso & uma coisa muito grande e muito s&ria" meu filho$ 7oc: proporciona a toda essa gente um vislumbre de algo que eles *amais teriam por si mesmo$ illary murmurou: . E fi+ a minha parte$ . 'ito isso" ergueu-se desesperadamente$ . Para mim chega$ 2o me importa o que o senhor di+$ / se quiser me processar por romper nosso contrato" pode processar" a mim no importa$

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\eill tamb&m se ergueu$ . 1e eu o processasse0$$$ VuthH . e falou para o intercomunicador$ . Traga nosso contrato com o 1r$ illary$ /sperou" illary tamb&m se p9s espera" o mesmo com Belanger$ \eill sorriu de leve e seus dedos amarelos tamborilaram na mesa$ A secretria trou)e o contrato$ \eill o tomou" voltou-o para que illary visse e disse: . 1herman" meu filho" se no quer estar comigo" no est certo que se*a obrigado a ficar$ / ento" antes que Belanger pudesse iniciar um gesto de horror e procurasse impedi-lo" rasgou o contrato em quatro pedaos e os *ogou na sa#da de li)o$ . A# est$ A mo de illary estendeu-se para apanhar a de \eill$ . 3uito obrigado" 1r$ \eill . disse com fervor" a vo+ roufenha$ . % senhor sempre me tratou muito bem e eu sou reconhecido$ 1into muito que tivesse de ser assim$ . /st tudo certo" rapa+$ /st tudo certo$ @uase chorando" ainda murmurando agradecimentos" 1herman illary se retirou$ . Pelo amor de 'eus" patro" por que dei)ou que ele se fosse0 . interpelou Belanger" perturbad#ssimo$ . 2o est percebendo a coisa0 /le vai diretamente para a Pensa-Brilha$ /les o compraram" foi isso$ \eill ergueu a mo$ . /quivocou-se$ /quivocou-se completamente$ (onheo o rapa+ e isso no seria pr!prio dele$ Ademais . adu+iu secamente . a Vuth & boa secretria e sabe o que deve me tra+er quando peo o contrato de um sonhador$ % que eu recebi era falso$ % contrato verdadeiro continua no cofre" bem trancado" creia em mim$ /le e)plicava: . /nquanto isso tive um dia formidvel$ Coi preciso discutir com um pai para me dar uma oportunidade com um novo talento" discutir com um homem de governo para evitar a censura" discutir com voc: para no adotarmos diretivas fat#dicas" e agora com meu melhor sonhador para impedir que ele se v embora$ % pai eu devo ter vencido$ % homem do governo e voc:" no sei$ Talve+ sim" talve+ no$ 3as no que toca a 1herman illary" pelo menos" no tenho a menor d,vida$ % sonhador voltar$

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. / como sabe0 \eill sorriu para Belanger e enrugou as faces em uma verdadeira teia de linhas finas$ . Cran;" meu rapa+" voc: sabe como preparar os sonhantes" e por isso acha que conhece todos os cavacos do of#cio$ 3as vou contar-lhe uma coisa$ % instrumento mais importante no neg!cio dos sonhos & o sonhador$ / ele que voc: precisa compreender" acima de tudo" e eu os compreendo$ 6ma pausa" ele e)plicava: . /scute$ @uando eu era *ovem no havia sonhantes nessa &poca$$$ conheci um camarada que escrevia para a televiso$ (omigo ele se quei)ava amargamente que quando algu&m lhe era apresentado e descobria quem era" di+ia: %nde & que voc: arran*a essas id&ias doidas0 \eill prosseguia: . /les no sabiam" sinceramente no sabiam$ Para eles era uma impossibilidade pensar em uma est!ria qualquer" redigi-la" preparla$ % que podia di+er o meu amigo0 /le costumava falar comigo a esse respeito e me di+ia: /u posso e)plicar que no sei0 @uando vou para a cama no consigo dormir" porque as id&ias esto danando na cabea$ @uando fao a barba" corto o rostoI quando falo" perco a tri lha do que estou di+endoI quando diri*o" estou com a vida nas mos$ / sempre porque as id&ias" situa5es" os dilogos" esto a se entremear e danar na mente$ 2o posso lhe di+er onde arran*o as id&ias$ Talve+ voc: possa ensinar o truque para no ter id&ias" de modo que eu tamb&m possa ter um pouco de pa+$ /le encerrava: . Cran;" voc: entende a coisa0 7oc: pode parar de trabalhar aqui a qualquer momento$ /u tamb&m$ Asso & nosso emprego" mas no nossa vida$ A questo & diferente com 1herman illary$ Para onde quer que ele v" faa o que fi+er" vai sonhar$ /nquanto viver ele precisa pensar" enquanto pensar ter de sonhar$ 2!s no o retemos como prisioneiro" nosso contrato no & uma muralha de ferro impedindo a sa#da dele" % cr>nio dele & o prisioneiro dele" Cran;$ Por isso ele voltar" % que mais poder fa+er0 Belanger deu de ombros$ . 1e o que o senhor di+ & verdade" sinto at& pena do camarada$ \eill assentiu" cheio de triste+a$

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. /u sinto pena de todos eles$ Ao correr dos anos descobri uma coisa$ ? o neg!cio deles" o de tornar feli+es as pessoas$ As outras pessoas$

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