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O DESENVOLVIMENTO HISTRICO DA ESCALA FAHRENHEIT E O IMAGINRIO DE PROFES+* SORES E DE ESTUDANTES DE FSICA

Alexandre Medeiros Departamento de Fsica Recife PE Resumo

Universidade Federal Rural de Pernambuco

No presente trabalho mostra-se o desencontro entre a complexa histria do desenvolvimento da escala Fahrenheit e o pouco caso que dela fazem livros textos, professores e estudantes de Fsica. Inicialmente, foi feito um apanhado dos posicionamentos de vrios livros textos de Fsica, dirigidos ao ensino mdio. Um levantamento da opinio de um conjunto de professores de Fsica do ensino mdio e de estudantes de licenciatura em Fsica foi feito atravs de uma srie de entrevistas semi-estruturadas que buscavam mapear suas compreenses a respeito da utilidade da escala Fahrenheit e da razo de ser dos valores 32 e 212, nela assinalados respectivamente para os pontos de fuso do gelo e de ebulio da gua. Os resultados das nossas anlises revelam um enorme desconhecimento histrico aliado a uma capacidade de engendrar ou simplesmente reproduzir, verses pseudohistricas que paream plausveis. Mostramos, ainda, que uma anlise histrica mais acurada do desenvolvimento da escala Fahrenheit pode ser bastante instrutiva no que diz respeito compreenso do que vem a ser uma pesquisa histrica. Em particular, a necessidade de reconstrues racionais e os papis atribudos aos contextos da descoberta e da justificativa so claramente ressaltados nesta investigao.
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The historical development of the Fahrenheit scale and the imaginary of Physics teachers and students * Recebido: maio de 2006. Aceito: fevereiro de 2007.
Cad. Bras. Ens. Fs., v. 24, n. 2: p. 155-173, ago. 2007. 155

Palavras-chave: Fahrenheit, Histria da Fsica. Abstract In the present work we study the mismatch between the complex history of the development of the Fahrenheit scale and the way Physics textbooks, teachers and students of Physics think about such development. Initially, a survey of some High School Physics textbooks of physics was done. Another survey of the opinions of a set of Physics teachers and university students of Physics was conducted through a series of semi-structuralized interviews. With such interviews we searched to find out their understandings regarding the utility of the Fahrenheit scale, as well as the reasons they attached to the fixed points 32 and 212 of that thermometric scale referring to the points of ice fusion and boiling of water. The outcomes of our study reveals an enormous historical unfamiliarity and a certain ability to produce or simply to reproduce some pseudo-historical versions that could seem reasonable. We also show that a more accurate historical analysis of the development of the Fahrenheit scale can be sufficiently instructive to illustrate the way a historical research develops. In particular, the need for rational reconstructions and the roles attributed to the contexts of the discovery and the justification are clearly enhanced in this inquiry. Keywords: Fahrenheit, History of Physics.

I. Introduo
A histria da cincia tem sido usada de forma bastante distorcida no ensino tradicional (DUSCHL, 2002). Mesmo quando certas incurses histricas so feitas, elas no passam muitas vezes de meras tentativas de respaldar determinados preconceitos sobre o desenvolvimento de alguns conceitos e teorias. Neste contexto, os livros didticos e os professores de Fsica costumam enfatizar, por exemplo, que a escala de temperaturas Fahrenheit est em crescente desuso, sem colocarem tal afirmativa em um contexto histrico mais apropriado. Certamente um fato verdico, que mesmo nos pases de lngua inglesa, onde tal

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escala termomtrica tem sido at hoje adotada, sempre houve uma oposio mesma e uma tendncia em substitu-la pela escala centgrada (JOHNSON, 1869; THOMAS, 1885, CHAPMAN; HELSDON, 1977). Mas, por que isso tem acontecido? Os valores esquisitos, atribudos na escala Fahrenheit aos pontos de fuso do gelo (32o F) e de ebulio da gua (212o F), tm contribudo para a sua rejeio por parte de muitos professores de Fsica, que no conseguem ver um sentido nas escolhas daqueles valores. De onde, afinal, teria vindo a idia de escolher aqueles nmeros, em lugar de outros mais elegantes , como 0 ou 100? Esta pergunta tem passado pelas cabeas de muitos estudantes e levado vrios professores a engendrarem as mais variadas e por vezes absurdas respostas, na falta de um conhecimento histrico mais preciso deste assunto. Este estudo uma tentativa de resgatar um pouco desta histria e de mergulhar no imaginrio de estudantes e professores no tocante s suas vises da escala Fahrenheit. importante assinalar que, neste estudo, no se buscou apenas um conjunto de concepes alternativas individuais disponveis entre os professores e estudantes de Fsica, mas igualmente, o enquadramento de tal conjunto de crenas dentro de um padro histrico e social. A identificao, por exemplo, de certas regularidades, transmitidas pela tradio escrita e oral, presentes de formas difusas em narrativas mais antigas, conferiu a tais verses um certo aspecto mtico. Na seo seguinte discutimos os aspectos metodolgicos das entrevistas e da anlise histrica.

II. Metodologia
Adotou-se uma estratgia de entrevistas semi-estruturadas (COHEN; MANION, 1989) com dez professores de Fsica do curso secundrio e dez estudantes de licenciatura em Fsica. As perguntas versaram sobre a adequao ou inadequao da escala Fahrenheit, assim como a origem dos valores estranhos nela atribudos aos pontos de fuso do gelo e de ebulio da gua. Tanto na estruturao das perguntas, quanto na anlise das respostas, foi adotado um referencial histrico como termo comparativo. Esse referencial histrico, cuja construo demandou um outro esforo investigativo, incluindo consultas a vrias fontes (ALLARD, 1960; FAHRENHEIT, 1724; MEDEIROS, 1999; JONES, 1980; MIDDLETON, 1966; ROLLER, 1957; ROMER, 1982), tornou explcita a necessidade de elaborar uma reconstruo racional, evidenciada no texto, como elemento interpretativo essencial de completamento dos dados primrios disponveis, no sentido de conferir-lhes um sentido possvel. A comparao das respostas obtidas entre os dois grupos forneceu alguns interessantes padres qualitativos que so exibidos na anlise. O confronto das
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respostas com a verso proveniente do referencial histrico propiciou a identificao de certos padres de distores histrico-conceituais, principalmente entre os professores de Fsica entrevistados. Ficou particularmente evidenciado que certas formas dos professores re-engendrarem a possvel origem da escala Fahrenheit eram semelhantes a algumas verses mais antigas, encontradas em textos do incio do sculo passado. Sem terem tido acesso direto a tais fontes, e mesmo desconhecendo suas existncias, os sujeitos coincidentemente recontavam determinadas verses que haviam recebido de formas difusas, muitas vezes por transmisses orais de seus professores. Isso conferia a tais verses uma dimenso mtica (CAMPBELL, 1997) que povoava o imaginrio (LAPLANTINE; TRINDADE, 1996; MATOS, 2003; ARAUJO; ARAUJO, 2005) daqueles indivduos. As possveis conseqncias pedaggicas da existncia destes padres so comentadas nas concluses deste trabalho.

III. Resgatando as origens histricas da Escala Fahrenheit


Antes que passemos a investigar a histria da escala Fahrenheit e conseqentemente a origem daqueles valores aparentemente exticos, caberia assinalar algumas caractersticas teis da referida escala. Aqueles que simplesmente no compreendem como uma escala to esquisita tenha vindo a ser adotada, no se apercebem de dois detalhes que so muito teis na escala Fahrenheit (NOYES JR, 1936; CHALDECOTT, 1952). O primeiro que, mesmo nos pases frios, as temperaturas assumem, quase sempre, valores positivos na escala Fahrenheit, o que no acontece na escala Celsius. Isso devido ao fato do zero Fahrenheit ser uma temperatura muito baixa (para efeitos meteorolgicos equivalente a -17,78o C). Outro detalhe importante da escala Fahrenheit est relacionado ao fato de que as febres, que precisam ser controladas com medicamentos, apresentam-se em tal escala com trs dgitos (PEARCE, 2002). Com efeito, embora se tome, geralmente, como estado febril temperaturas acima dos 37o C, o controle com medicamentos s feito, costumeiramente, quando a temperatura aproxima-se dos 38o C (BLUMENTHAL, 1988; GENSINI; CONTI, 2004). Neste sentido, o 100o F, equivalente a 37,78o C, bastante conveniente. Nos pases de lngua inglesa comum enfermeiras afirmarem coisas do tipo: a temperatura j atingiu trs dgitos, vamos dar uma medicao . A contribuio de Daniel Fahrenheit para a termometria no fica, porm, restrita apenas a esses dois detalhes teis, acima mencionados, sobre a sua escala, razo pela qual a reconstruo histrica do papel por ele desempenhado no estabelecimento de uma cincia do calor de fundamental importncia (WISNIAK, 2000). A Fahrenheit deve-se, por exemplo, a purificao do
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mercrio, por filtrao, e a sua conseqente popularizao como substncia termomtrica. Foi ainda o primeiro a combinar, em um nico instrumento, um barmetro e um termmetro, seguindo a antiga sugesto de Boyle, contribuindo assim para a aceitao posterior da ebulio da gua como um ponto fixo confivel (COHEN, 1944). Alm disso, ele foi tambm o primeiro a relatar o fenmeno da sobrefuso ao constatar que, em uma garrafa fechada com gua gelada, formavam-se cristais de gelo quando a mesma era agitada. Pelas suas contribuies em si mesmas, um retrospecto histrico do trabalho de Fahrenheit j teria o seu valor histrico. A investigao, no entanto, da histria de sua escala, constitui-se, tambm, em um estudo de caso que pode ser tido como um excelente exemplo das dificuldades da reconstruo histrica da cincia. Em tal estudo, fica patente a existncia das controvrsias, das diferenas entre os contextos das descobertas e os contextos das justificativas, assim como da necessidade e do significado a ser atribudo a uma tentativa de reconstruo racional da cincia. Para comear, cabe assinalar que existem muitas controvrsias a respeito da histria da escala Fahrenheit, apesar de tais controvrsias quase nunca chegarem aos livros textos de Fsica. A maioria apenas assinala, sem comentrios, os valores 32o F e 212o F para os pontos de fuso do gelo e de ebulio da gua, induzindo o leitor a crer que esses teriam sido os pontos fixos adotados por Fahrenheit, o que no de todo verdade (WYPLOSZ, 2002). Alguns poucos livros mencionam a verso de que o zero da escala Fahrenheit teria sido a temperatura de uma mistura congelante de gua, gelo, e sal de amnio (salmoura). Outros textos relacionam, ainda, o zero da escala Fahrenheit temperatura mais baixa encontrada normalmente em Copenhague poca da construo da escala. E aqui, alguns costumam colocar em cena um outro importante personagem: o astrnomo dinamarqus Olaf Remer, o mesmo que determinou, pela primeira vez, com preciso, a velocidade da luz, ao observar um atraso em um eclipse dos satlites de Jpiter. Assinalam assim, tais autores, sem muito cuidado, a influncia de Remer sobre Fahrenheit. Partindo do fato de que Fahrenheit, efetivamente visitou Remer em Copenhague, em 1708, e que deste modo teve contato com os seus mtodos de construo e aferio de termmetros, muito tem sido especulado a respeito dessa suposta influncia. Bernard Cohen, um influente historiador da cincia, chegou a afirmar, em 1940, que as escalas termomtricas de Fahrenheit e de Remer eram praticamente idnticas. Um outro importante historiador da cincia, Ernest Dorsey, afirmou, porm, em 1946, que Fahrenheit no aprendera praticamente

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nada com Remer, relevando deste modo as diferenas em lugar das semelhanas entre as suas escalas. As duas posies desses historiadores parecem, no entanto, equivocadas; investigaes histricas mais recentes, conduzidas principalmente por Middleton (1966) e Star (1983), tm contribudo para lanar um pouco de luz sobre essa questo. Uma das verses mais difundidas sobre as origens da escala Fahrenheit, devido talvez sua aparente simplicidade, foi popularizada por Egen, segundo Middleton, a partir de 1827. Essa verso, ainda encontrada em alguns textos atuais, assinalava que Fahrenheit haveria tomado o seu zero relacionado temperatura da mistura congelante de gua, gelo e sal de amnio, denominado sal de amonaco por Fahrenheit, e atribudo o valor 600o F temperatura de ebulio do mercrio (equivalente aos atuais 315,56o C). Tal verso estava baseada numa comunicao escrita apresentada por Fahrenheit, em 1724, Royal Society da Inglaterra (MAGIE, 1965). Naquela comunicao, Fahrenheit apresentava uma justificativa para a adoo de sua escala, referindo-se a novos termmetros mais longos, por ele construdos, que permitiriam encontrar os pontos de ebulio de vrios lquidos. No se tratava, rigorosamente, de um testemunho sobre a forma como a sua escala havia sido originalmente concebida. Neste sentido, tal documento pertencia mais ao que poderamos denominar o contexto da justificativa, aquela forma na qual uma idia apresentada a uma comunidade cientfica, no intuito de angariar o seu crdito, o seu aval. Em comunicaes desse tipo, ao longo da histria, comum que os cientistas re-elaborem as formas como chegaram s suas propostas de forma a torn-las mais palatveis aos gostos de uma comunidade. Perde-se, assim, costumeiramente, em tais documentos, o vnculo real com aquilo que verdadeiramente teria ocorrido no contexto da descoberta (MEDEIROS; MEDEIROS, 2002). Documentos como o apresentado por Fahrenheit Royal Society so peas de convencimento, tentativas de justificativas e no exatamente relatos originais de descobertas. De toda forma, no entanto, esse documento de Fahrenheit foi por quase duzentos anos a nica fonte original disponvel para que se pudesse tentar compreender a origem de sua escala. Tomemos um trecho relevante dessa mencionada comunicao de Fahrenheit, na qual ele tenta justificar as divises das escalas dos seus termmetros: A diviso das suas escalas est baseada em trs pontos fixos, os quais podem ser produzidos acuradamente como se segue. O primeiro colocado na parte mais baixa ou no incio da escala e obtido com uma mistura de gelo, gua e sal de

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amonaco ou sal do mar. Se o termmetro colocado nessa mistura, o seu fluido desce at um ponto no qual marcado zero. Este experimento d melhores resultados no inverno que no vero. O segundo ponto fixo obtido quando gua e gelo so misturados sem os sais acima mencionados. Se o termmetro colocado nessa mistura, seu fluido sobe at o grau 32, o qual eu chamo o ponto do incio do congelamento, pois as guas estagnadas dos invernos esto sempre cobertas com uma fina camada de gelo quando o termmetro atinge este grau. O terceiro ponto fixo encontrado aos 96 graus, e o fluido expande-se at este grau quando o termmetro colocado na boca ou sob a axila de uma pessoa sadia, por um tempo suficiente para adquirir o calor do corpo. ... A escala dos termmetros para determinar o calor dos lquidos em ebulio inicia-se tambm a zero e contm 600 graus, pois o mercrio que enche os termmetros comea a entrar em ebulio aproximadamente naquele ponto (FAHRENHEIT, apud MIDDLETON, 1966, p. 75). H vrios comentrios que devem ser feitos sobre essa passagem. Logo de incio, fica claro que apesar de ter desenvolvido excelentes termmetros, para a poca em que viveu, Fahrenheit ainda no distinguia bem as idias de calor e temperatura. Note-se, por exemplo, que Fahrenheit referia-se a determinar o calor dos lquidos em ebulio, quando hoje diramos a temperatura de ebulio. Essa distino s comearia a ser feita com os trabalhos de Black, por volta da metade do sculo XVIII, marcando o incio da calorimetria. Fahrenheit, inclusive, realizou em conjunto com os grandes cientistas holandeses Hermann Boerhaave e Petrus van Musschenbroek, boa parte dos experimentos que viriam depois a serem citados e repetidos por Black, mas as interpretaes a que chegaram sobre tais experimentos foram bem diferentes das de Black. O estudo pormenorizado de tais experimentos, no entanto, apesar de profundamente ilustrativo do quanto as observaes so carregadas de teoria, foge do escopo do presente trabalho, ficando para ser desenvolvido em um relato da histria da calorimetria. Um outro fato relevante dentro da nossa histria da termometria pode ser encontrado na passagem acima citada: a temperatura de ebulio do mercrio no era absolutamente um ponto fixo para Fahrenheit. Ela aparecia apenas em alguns termmetros por ele construdos, usados para determinar as temperaturas de ebulio de outros lquidos. Fica claro tambm que Fahrenheit nem ao menos atribua com exatido o valor 600 ao ponto de ebulio de mercrio, referindo-se

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a ele como o ponto no qual o mercrio comea aproximadamente a entrar em ebulio. O arredondamento pode ser visto, neste contexto, como parte de uma tentativa de elaborar valores mais convidativos para a expectativa de uma determinada audincia. Essa parece ter sido exatamente a expectativa adotada por Egen, no incio do sculo XIX, ao tomar o valor 600 como atribudo por Fahrenheit a um dos seus pontos fixos, a ebulio do mercrio. Uma anlise mais acurada do texto acima citado de Fahrenheit no parece, no entanto, legitimar tal interpretao. Outro detalhe importante a ser assinalado na passagem acima citada de Fahrenheit a sua preocupao em tentar garantir logo de incio, aos seus leitores, que as escalas dos seus termmetros estariam baseadas em pontos fixos que poderiam ser determinados acuradamente. Esta idia de que a determinao fosse realmente acurada, parece no mais que uma simples pea de propaganda, bem inserida dentro do contexto em que o documento foi produzido: uma tentativa de justificativa acadmica de uma contribuio cientfica. As prprias palavras seguintes de Fahrenheit desautorizam tal preciso. O simples fato de ele admitir o uso na mistura congelante seja do sal de amonaco, seja do sal do mar, j mostraria a um examinador mais exigente que o zero assim determinado nunca poderia ser tido como um ponto fixo real. Some-se a isso, o fato de Fahrenheit ter afirmado textualmente que: este experimento d melhores resultados no inverno que no vero . Essa afirmao parece reforar a idia de que o documento acima citado diz muito pouco a respeito do verdadeiro contexto da descoberta, ou da inveno, da escala Fahrenheit. Mais ainda, verses baseadas em tal documento tenderiam a ignorar a possvel influncia exercida por Remer sobre as idias de Fahrenheit, pelo simples fato dessa influncia no ser nem ao menos levemente mencionada no referido documento. No se trata aqui de insinuar qualquer tentativa da parte de Fahrenheit em ocultar a influncia exercida por Remer sobre ele auferindo deste modo isoladamente os louros da glria cientfica. O que est em causa algo totalmente diverso, qual seja o fato de que a finalidade da comunicao apresentada Royal Society no era a de dar conta do verdadeiro contexto da descoberta, mas a de simplesmente tentar apresentar argumentos convincentes que pudessem ser tidos como uma justificativa de adoo de suas concepes. A influncia exercida por Remer ficou clara, no entanto a partir de 1910, com a descoberta em So Petersburgo de uma carta enviada por Fahrenheit, em 1729, ao cientista holands Hermann Boerhaave (STAR, 1983). Nesta carta, cujo ncleo reproduzimos em seguida, encontra-se a evidncia de que Fahrenheit havia efetivamente visitado o astrnomo Olaf Remer em 1708 e aprendido com ele muito a respeito da construo dos termmetros. O relato que se segue,
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contido na referida carta a Boerhaave, marcadamente diferente da mensagem presente no texto acima citado, apresentado pelo mesmo Fahrenheit Royal Society: Em relao ao modo pelo qual eu comecei a melhorar os termmetros, eu fico feliz em informar-lhe que tive o primeiro incitamento para ele no ano de 1708 atravs de uma conversa com o excelente Remer em Copenhague. Pois uma vez, quando eu fui v-lo numa bela manh, encontrei que ele havia colocado vrios termmetros em gua e gelo e que depois havia mergulhado esses termmetros em gua morna, a qual estava temperatura do sangue humano. E aps ter marcado esses dois limites em todos os termmetros, ele adicionou, para baixo do ponto do vaso com gelo, metade da distncia encontrada entre aqueles dois limites e dividiu a distncia total em 221/2 partes, comeando com 0 em baixo e ento 71/2 para o ponto no vaso com gelo e 221/2 graus para o calor do sangue. Eu tambm usei essa graduao at o ano de 1717, mas com a diferena que eu dividi cada grau em quatro menores. /.../ Como essa graduao inconveniente e esquisita, por causa das fraes, eu decidi alterar a escala e assim usar 96 ao invs de 221/2 ou 90; isso eu tenho sempre usado, desde ento. E eu encontrei, embora isso tenha sido apenas por acaso, que ele concorda aproximadamente, embora no exatamente, com a graduao do termmetro que est pendurado no observatrio de Paris. Aps eu haver assim conduzido os fundamentos para a melhoria dos termmetros do senhor Remer, eu comecei a ler alguns livros sobre barmetros e termmetros, e como eu soube que nas memrias francesas da Academia de Cincias muito havia sido relatado sobre essas coisas /.../ Deste modo uma grande luz foi lanada sobre mim, para a qual os trabalhos de Maraldi, De la Hire e Amontons muito contriburam, especialmente este ltimo, porque ele enfrentou grandes dificuldades para dar ao termmetro uma fundamentao firme. Dos ingleses que escreveram sobre o termmetro eu li apenas os escritos de Boyle, pois eles esto traduzidos para o latim. Aqueles da Royal Society eu nunca comecei a ler antes de 1724, quando fui eleito como membro. Desde ento eu

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tenho lido e compreendido tambm os seus escritos. Esses foram, em resumo, os modos pelos quais eu fui posto no caminho daqueles aperfeioamentos, com os quais, eu espero, o senhor estar satisfeito (FAHRENHEIT, apud MIDDLETON, 1966, p. 71-71). H vrias coisas interessantes a serem consideradas na carta acima citada. Esse documento bem poderia ter sido uma pea definitiva no esclarecimento da forma como Fahrenheit chegara concepo de sua escala termomtrica. Ela poderia principalmente esclarecer algo a respeito da inspirao obtida por Fahrenheit a partir do modo como Remer graduava os seus prprios termmetros, ainda que possamos continuar estranhando a atribuio de valores to exticos aos pontos fixos. O contexto da descoberta, no entanto, parece de acesso muito mais difcil, pois a anlise do caderno de anotaes de Remer, onde ele detalhava os procedimentos para a construo de um termmetro padro, revela-nos uma verso diferente daquela retratada por Fahrenheit em sua carta a Boerhaave. Nas prprias palavras de Remer: Por meio de uma gota de mercrio, descubra se o tubo escavado regular, seja ele cilndrico ou cnico, antes do tubo ser soprado. Descarte aqueles de formato irregular. Use os tubos cilndricos sem exames adicionais. /.../ Quando o termmetro tiver sido construdo, cheio e selado, o ponto de diviso 71/2 deve ser fixado por meio da neve ou gelo picado, o ponto 60 pela ebulio (REMER, apud MIDDLETON, 1966, p.68). Uma comparao das verses apresentadas por Fahrenheit, na carta a Boerhaave, e por Remer, em seu caderno de anotaes, pode revelar-nos vrios pontos discordantes. Em primeiro lugar, apesar de Fahrenheit ter admitido a influncia de Remer, sua descrio do modo como este calibrava os seus termmetros no coincide com a descrio do prprio Remer. Este ltimo em nenhum momento faz meno temperatura do corpo humano ou do sangue, nem tampouco faz meno explcita a qualquer mistura congelante de gelo, gua e sal de amnio. Isso parece ter sido, definitivamente, criao do prprio Fahrenheit. Analisando-se atentamente as afirmaes de Fahrenheit, podemos ainda encontrar certos pontos falhos. Ele atribua, por exemplo, a Remer o fato de ter colocado um termmetro em um recipiente temperatura do sangue humano. Mas como saber, previamente, antes da confeco de um termmetro,

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que era o que estava em jogo, em ltima instncia, que a temperatura da gua contida naquele determinado recipiente era a do sangue humano? Isso parece uma contradio. Tivesse ele, por acaso, utilizado outros termmetros ainda no calibrados daquela pretendida forma, toda a calibrao estaria contaminada pelo erro advindo deste primeiro termmetro. Parece improvvel que Remer tenha cometido tal deslize, e as suas anotaes no nos autorizam a pensar que sim. O que parece claro, que, de fato, o valor 7.5, para usar a notao atual, era mesmo atribudo por Remer ao ponto de fuso do gelo. Pouco tempo aps a visita de Fahrenheit, Remer passou a utilizar o valor 8, Fahrenheit, no entanto, por algum tempo continuou ainda a utilizar o valor 7.5, mudando para 8 um pouco depois. Quanto ao valor 22.5, podemos estar seguros apenas que Remer no deve ter utilizado-o inicialmente, pelas razes acima expostas. Isso no implica, porm, que no tenha feito referncia a ele aps a calibrao dos termmetros e que Fahrenheit no tenha, a partir de ento, utilizado tal valor como referncia. Continua, no entanto, at aqui, a nossa estranheza quanto ao fato da escolha de valores exticos como 7.5 e 22.5. Podemos mesmo duvidar que Remer pudesse chegar a ser to antiesttico ao ponto de atribuir um valor como 7.5 ao ponto de fuso do gelo. No entanto, exatamente isso que ele disse ter feito. No sabemos ao certo o motivo dessa escolha, embora possamos insistir na crena interpretativa da existncia de uma razo para isso. Para complicar a situao, o caderno de anotaes de Remer est cheio de rasuras introduzidas, aps a sua morte, em 1710, pelo seu antigo assistente, Peter Horrebow, que reutilizou o caderno, escrevendo por cima, em muitos trechos, com tinta mais escura. A falta de mais documentos originais leva-nos, portanto, inevitabilidade da tentativa de uma reconstruo racional dos fatos para encontrarmos uma resposta para a escolha daqueles valores, aparentemente to exticos. Para isso, algumas peas de informao muito importantes precisam ser convenientemente encaixadas. Observe-se, por exemplo, que Remer era astrnomo e estava, portanto acostumado utilizao do sistema sexagesimal. Provavelmente decorre da a razo da sua escolha da atribuio do nmero 60 temperatura de ebulio da gua, um dos seus pontos fixos, segundo seu prprio relato acima citado. Tomando 60o para assinalar o ponto de ebulio da gua, Remer deve ter notado que temperatura mais baixa registrada em Copenhague a coluna do seu termmetro descia abaixo do ponto do gelo de um comprimento equivalente a 1/8 do comprimento deste ponto at o ponto de ebulio da gua. Poderia, portanto, atribuir o valor 0o ao ponto de fuso do gelo e -7.5o (-60/8) temperatura mais baixa de Copenhague. Suas anotaes corroboram tal hiptese e indicam que realmente considerou esta possibilidade. Preferiu, no entanto, adotar uma
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conveno que praticamente eliminasse as temperaturas negativas nas observaes meteorolgicas. Deste modo, adotou o valor 0o para a temperatura mais baixa observada por ele em Copenhague e por conseqncia o valor 7.5o para a temperatura de fuso do gelo. conveniente, no entanto, observar que um termmetro graduado at o ponto de ebulio da gua mantm boa parte da sua escala suprflua para efeitos meteorolgicos. Pensando nestes termos, Remer pode ter notado que a temperatura do local onde vivia, Copenhague, nunca ia muito alm dos 20o, na sua escala. Remer pode ento ter recalibrado parte dos seus novos termmetros, utilizados para efeitos meteorolgicos, com uma escala de menor amplitude que ia apenas um pouco alm dos 20o. Construiu assim novos termmetros que possuam uma escala que ia 3/4 acima do ponto de fuso do gelo, ou seja, at 22.5o. Nada nos autoriza a pensar que tenha ele associado tal temperatura com a do sangue, como afirmou Fahrenheit. Tudo indica que esta associao tenha sido mesmo do prprio Fahrenheit que tomou tal temperatura como um dos seus pontos fixos. Remer posteriormente modificou o valor da temperatura de fuso do gelo para 8o o que acarretava que a sua escala projetava-se no mais at os 22,5o, mas agora at os 24 o (8 x 3). Fahrenheit passou pouco tempo depois a adotar estas marcaes, mas com o intuito de tornar as medidas de seus termmetros mais precisas dividiu o tamanho de cada grau em quatro partes iguais. Isso se deu por volta de 1717 logo aps passar a utilizar o mercrio filtrado em membranas de couro nos seus termmetros, tornando-os assim mais precisos. Pela primeira vez na histria dispunha-se de termmetros de mercrio que realmente poderiam ser tidos como comparveis entre si. Com essa modificao o nmero de graus foi multiplicado por quatro, o que acarretou que a temperatura de fuso do gelo passou a ser 32o enquanto a do corpo humano subiu para 96o. A escala Fahrenheit estava baseada verdadeiramente nestes dois pontos fixos, embora ele tenha assinalado os valores de vrias outras temperaturas notveis, dentre elas a da ebulio da gua e da ebulio do mercrio, respectivamente 212o e 600o em suas marcaes. Logo aps a sua morte, medidas mais precisas elevaram o valor da temperatura mdia do corpo humano para os atualmente aceitos 98,6o. Tal temperatura, no entanto, foi rapidamente substituda pela temperatura de ebulio da gua enquanto um ponto fixo, em substituio temperatura do corpo humano, adotada por Fahrenheit. Embora no tenha rigorosamente adotado a temperatura de ebulio da gua como um ponto fixo, Fahrenheit contribuiu decisivamente para que isso viesse a ser feito com a construo dos seus termmetros precisos e com a sua descrio de um novo tipo de barmetro baseado na descoberta de que a
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temperatura de ebulio da gua variava com a presso atmosfrica e que, assim sendo, a presso atmosfrica poderia ser determinada to somente colocando o instrumento na gua fervente. Na comunicao de 1724 acima referida, mostrou, com seus instrumentos aperfeioados, que lquidos puros entram em ebulio a temperaturas constantes, um fato grosseiramente percebido para a gua por Newton, Huygens e outros e que essa temperatura muda com alteraes na presso atmosfrica. Deste modo, Fahrenheit veio lentamente a compreender que, para que qualquer medida significativa isolada da presso, do volume ou da temperatura pudesse ser feita, as outras duas medidas precisariam ser especificadas. Deste modo, a quase totalidade das objees, at ento existentes, adoo das temperaturas de ebulio dos lquidos como pontos fixos foram removidas. O fato de ter Fahrenheit constatado que o ponto de ebulio da gua dependia da presso atmosfrica levou-o a construir um termobarmetro. Tal instrumento, que reunia, como sugere o nome, um termmetro e um barmetro, em um nico aparelho, fez com que vislumbrasse a possibilidade de utiliz-lo no sentido inverso, ou seja, para medir a presso atmosfrica pela temperatura de ebulio da gua. No incio do sculo XIX, o mdico e religioso ingls, William Wollaston (1766-1828) recomendou a utilizao do instrumento de Fahrenheit para medir altitudes uma vez calculada a presso atmosfrica pela medida da temperatura substituindo assim o uso do barmetro de mercrio. Desta forma, usando o instrumento de Fahrenheit como um altmetro, Wollaston veio a determinar, em 1820, a altura do monte Snowdon, o mais alto do Pas de Gales. Por todas as suas contribuies para o aperfeioamento do termmetro, Fahrenheit assinala um marco na histria da termometria tendo introduzido um tipo de preciso nas medidas de temperatura que viria a possibilitar o desenvolvimento posterior da Calorimetria e da Termodinmica (MEDEIROS; RUIZ, 2003).

IV. Anlise das entrevistas


No tocante importncia da escala Fahrenheit, sua adequao ou inadequao, todos os entrevistados foram unnimes em afirmar, de formas variadas, que tal escala era intil. Frases como: no serve para nada ; uma intil complicao ou j deveria ter sido abolida , foram muito comuns. Neste ponto, nenhuma diferena pareceu existir entre os posicionamentos dos estudantes de Fsica e dos professores entrevistados. Questionados, no entanto, de

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forma mais direta, sobre alguma caracterstica que pudesse faz-la parecer til, quase todos os professores (oito num total de dez) responderam que nela as temperaturas negativas dificilmente seriam registradas. Nenhum estudante de Fsica deu uma resposta nesta direo. Isso parece sintomtico, sob dois aspectos. Primeiro, os professores, apesar de fazerem tal observao, no haviam antes creditado qualquer importncia referida escala, talvez porque isso lhes parecesse um mero detalhe. Afinal, em suas vivncias, temperaturas muito baixas so coisas muito raras. de se questionar se outros professores, residentes em regies bem mais frias, teriam um padro de respostas, nesse aspecto, semelhante ao dos entrevistados da presente pesquisa. Em segundo lugar, de se salientar que, como apenas os professores e no os estudantes de Fsica fizeram tal reflexo, talvez eles tenham adquirido essa forma de pensar sobre uma possvel, porm distante, utilidade da referida escala j durante a sua prtica docente. Questionados se j haviam estudado algo sobre as origens da escala Fahrenheit, vrios disseram que sim, sendo suas referncias, quase sempre, os livros textos comumente utilizados. Outros, no entanto, no souberam precisar as origens de seus conhecimentos sobre o assunto. interessante assinalar, que quatro estudantes afirmaram conhecer algo sobre as origens da escala Fahrenheit, relacionando-a, de forma vaga, marcao do ponto de fuso do gelo e ao fato deste estar ligado com a temperatura mais baixa de uma cidade da qual no lembravam o nome. Mesmo de posse de tal verso, ela de nada parece ter lhes servido ao responderem primeira questo, sobre uma possvel utilidade de tal escala. Dentre os professores entrevistados, os padres de respostas foram um pouco mais variados. Todos eles forneceram algum tipo de verso para explicar os valores exticos 32 e 212 da escala Fahrenheit. Todos eles fizeram referncia temperatura mais baixa de uma determinada cidade ter servido de referencial para a marcao da temperatura de fuso do gelo. Trs deles chegaram a afirmar que teria sido a cidade de Copenhague. Nenhum deles fez referncia explcita ao nome de Remer e mesmo quando questionados, se conheciam algo sobre a participao de Remer naquela histria, afirmaram nada saberem sobre o assunto. Um deles, no entanto, perguntou: esse tal de Remer o mesmo da velocidade da luz? . Dois professores, apesar de terem mencionado a questo da temperatura mais baixa em uma certa cidade, disseram tambm que tinha alguma relao com a temperatura do corpo humano: parece que tem a ver com a temperatura do corpo humano ; no me lembro bem, mas tem um negcio que fala na temperatura do gelo ser a do corpo humano . Nenhum dos dois soube precisar de onde haviam tirado tais verses. Um deles, porm, arriscou-se a dizer que havia aprendido com um outro colega . Certamente, diante do histrico acima delineado, a meno temperatura do corpo humano est feita de forma
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totalmente equivocada, mas, mesmo assim, denota um tipo de conhecimento difuso, transmitido no necessariamente de forma escrita, habitando as memrias mais vagas do indivduo. No tocante ao valor 32 ter sido o escolhido para o ponto de fuso do gelo, foi questionada a sua possvel razo de ser. Quase todos os professores repetiram, sem qualquer reflexo adicional, a verso da temperatura mais baixa de certa cidade. Colocados diante da situao, porm, de que mesmo que o zero de tal escala fosse atribudo a esta temperatura, restaria ainda explicar o que aquilo implicava em atribuir ao ponto de fuso do gelo o valor 32, nenhum soube responder. Cinco deles admitiram que nunca haviam pensado antes naquela questo, ou seja que mesmo admitindo o zero ligado temperatura mais baixa de uma certa cidade, o valor a ser atribudo ao ponto de fuso do gelo ainda no estaria definido. Quanto ao valor 212, as respostas foram ainda mais imprecisas e inseguras. Dois professores fizeram referncia a j terem ouvido falar que parece que est ligado com a ebulio do mercrio . Ainda que essa afirmao esteja equivocada, ela denota um vago conhecimento de uma antiga verso, mencionada no histrico acima, envolvendo a temperatura de ebulio do mercrio em conexo com a marcao da escala Fahrenheit. Mais sintomtico ainda essa afirmao imprecisa ter aparecido ligada expresso de terem os indivduos ouvido falar . Depreende-se aqui os resqucios de um conhecimento transmitido oralmente, no se sabe bem como, e que pareceu compartilhado por dois diferentes indivduos do grupo entrevistado. Esse tipo de conhecimento vago, reunido s outras referncias temperatura de uma determinada cidade ou temperatura do corpo humano , denota um conjunto de crenas difusas que habita o imaginrio de uma parcela representativa dos professores de Fsica entrevistados. Importante, tambm, pode ser colocar em relevo o fato de que tais vises parecem ter sido adquiridas numa etapa posterior ao estudo formal, quer pela leitura direta de livros textos, quer pelas conversas com outros professores.

V. Concluses
A comparao dos dados das entrevistas com o histrico da escala Fahrenheit, antes exposto, permitiu a identificao de certos invariantes j exibidos na anlise que se caracterizaram como distores histrico-conceituais, principalmente entre os professores de Fsica entrevistados. Entre os estudantes de Fsica, o invariante mais observado foi um acentuado desconhecimento histrico, no necessariamente associado a quaisquer tentativas de re-elaborao. Ficou particularmente evidenciado que certas formas dos professores reCad. Bras. Ens. Fs., v. 24, n. 2: p. 155-173, ago. 2007. 169

engendrarem a possvel origem da escala Fahrenheit guardavam semelhanas com algumas verses mais antigas, encontradas em textos do incio do sculo passado. Sem terem tido acesso direto a tais fontes, e mesmo desconhecendo suas existncias, os sujeitos, coincidentemente, recontavam trechos de determinadas verses que haviam recebido de formas difusas, muitas vezes por transmisses orais de seus ex-professores e colegas. Isso conferia, a tais verses, uma dimenso mtica que povoava o imaginrio daqueles indivduos. Na ausncia de informaes histricas mais acuradas, os professores entrevistados apelavam, por vezes, para certas construes mticas no intuito de encontrarem alguma plausibilidade nos valores da escala Fahrenheit. Essa tentativa de interpretao, de reconstruo dos fatos, guarda, sem dvida, uma vaga semelhana com o prprio tipo de esforo investigativo histrico, como exposto acima. Afinal, a histria no o retrato fiel do passado, mas, essencialmente uma interpretao do mesmo. A grande distino encontra-se no fato de que enquanto o empreendimento interpretativo histrico est apoiado numa tentativa de atribuio de significados aos dados factuais disponveis (livros, artigos, documentos, cartas, depoimentos, etc.), a re-elaborao empreendida pelos professores estava calcada numa tentativa de reconstruo mtica, que ignorava os dados histricos e era desprovida de um claro padro de racionalidade. Este padro de racionalidade, aqui referido, pretensamente existente na reconstruo histrica, no busca restringir a histria da construo do discurso cientfico a uma conjuno exclusiva de fatores de natureza lgico-experimentais. A reconstruo racional, aqui destacada, busca, to somente, atribuir um sentido a uma conjuno, o mais ampla possvel, de fatores que tenham possivelmente influenciado na trajetria histrica daquele discurso. Neste esforo, podem entrar em cena tanto fatores lgicos, experimentais, quanto sociolgicos e psicolgicos. Desprovidos de uma formao histrica um pouco mais consistente, os professores entrevistados no conseguiam ver um claro sentido naquele contedo especfico que lecionavam. Premidos pelas circunstncias, diferentemente dos estudantes, eram tentados a buscarem nos mitos as respostas de suas indagaes. Um discurso assim construdo mostrou-se, em nossas entrevistas, incapaz de romper as amarras dos velhos preconceitos, semelhantes aos expostos por Johnson (1869), no sculo passado, atribuindo pouco, ou quase nenhum valor, a uma escala que, no por mero capricho, sobrevive a quase trs sculos em vrios pases. Se estivermos empenhados na construo de um ensino mais crtico, que no tente, to somente, repassar velhos preconceitos adquiridos pela tradio, a histria da cincia ter muito a contribuir.

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