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Luta na frica do Norte

Vitria do 8o Exrcito

El Alamein: Vitria do 8o Exrcito A Batalha de Alam Halfa


No dia 30 de junho de 19 !" Auchinlec# reuniu$%e no %eu &' com o% chefe% %u(eriore% do %eu exrcito) *e(oi% de reca(itular" e (a%%ar em re+i%ta a% a,-e% efetuada% at a.uele momento" che/ou$%e a uma alentadora conclu%0o1 o% re(etido% contra$ata.ue% 2rit3nico% ha+iam detido ao a+an,o de 4ommel" cau%ando$ lhe /rande% 2aixa% e diminuindo con%idera+elmente a %ua (ot5ncia com2ati+a) 6 chefe 2rit3nico tam2m informou a %eu% lu/ar$tenente% .ue n0o reali7aria no+a% o(era,-e% ofen%i+a%" at ter rece2ido no+o% refor,o%" o% .uai%" e%(era+a" che/ariam em /rande% .uantidade%) 8om efeito" %e acha+am j9 em marcha (ara o E/ito /rande% com2oio% tran%(ortando centena% de no+o% tan.ue% americano% :herman e 'rant" (ro+ido% de canh-e% de ;< mm e canh-e% autotran%(ortado% de 10< mm" com o% .uai%" (ela (rimeira +e7" o 8 o Exrcito (a%%aria a di%(or de elemento% 2lindado% %u(eriore% ao% de 4ommel) E%%e material e%taria em condi,-e% de %er utili7ado a (artir de meado% do m5% de %etem2ro) =ortanto" a% o(era,-e% ficariam adiada% at e%%a data) Auchinlec# e%clareceu" no entanto" .ue tam2m 4ommel" durante o m5% de %etem2ro" rece2eria im(ortante% refor,o%" a(e%ar do% de+a%tadore% ata.ue% da a+ia,0o 2rit3nica contra o% com2oio% de Eixo" no >editerr3neo) 6 chefe alem0o" alm di%%o" contaria com tem(o %uficiente (ara fortificar (odero%amente a% %ua% linha% defen%i+a%) Em con%e.?5ncia" e com 2a%e num (rimeiro (lano e%2o,ado (elo 'eneral *orman$:mith" Auchinlec# declarou$%e (artid9rio de le+ar adiante a futura ofen%i+a" %o2 a forma de um ata.ue frontal contra a% (o%i,-e% ocu(ada% (elo% alem0e% diante do reduto de El Alamein" no extremo norte da me%ma) E%%a o(era,0o" limitada a um ata.ue conjunto de infantaria e do% tan.ue% num redu7ido %etor da frente" com o a(oio concentrado da artilharia e da a+ia,0o" oferecia" %e/undo Auchinlec#" maiore% (o%%i2ilidade% de 5xito .ue uma mano2ra en+ol+ente (elo %ul" executada com o% elemento% 2lindado%) 6rdenou" (ortanto" ao 'eneral 4am%den" .ue inicia%%e" imediatamente" o detalhamento do (lano de ata.ue (elo norte) A reuni0o terminou com uma di%cu%%0o acerca da% medida% defen%i+a% .ue %e tomariam (ara enfrentar um (o%%@+el ata.ue de 4ommel" a reali7ar$%e em fin% de a/o%to) 6 'eneral *orman$:mith (re+ira acertadamente" .ue o chefe alem0o tentaria no+amente en+ol+er a% for,a% 2rit3nica% concentrada% em El Alamein" mediante uma mano2ra de flan.ueamento) =ara fru%trar e%%a (o%%i2ilidade" o% maci,o% de 4uAei%at e Alam Halfa ha+iam %ido (odero%amente fortificado%) E%%a% colina% e%ta+am %ituada% ao %ul de El Alamein e forma+am uma 2arreira natural de defe%a) 8ontra ela iria e%(atifar$ %e a in+e%tida da% unidade% =an7er) Montgomery assume o comando En.uanto Auchinlec# ultima+a o% %eu% (lano%" 8hurchill" em Bondre%" re%ol+ia ir ao 8airo" a fim de executar uma total reor/ani7a,0o da% for,a% 2rit3nica%) 6% %uce%%o% de Auchinlec# n0o alteraram a deci%0o de 8hurchill de remo+5$lo do comando) 6 (rimeiro$mini%tro in/l5% con%idera+a nece%%9rio colocar C frente do 8o Exrcito um homem de maior com2ati+idade e aud9cia .ue a% demon%trada% (or Auchinlec#) No dia de a/o%to de 19 !" 8hurchill che/ou ao 8airo) Ne%%e me%mo dia entre+i%tou$%e com Auchinlec#" mantendo com ele uma (rolon/ada reuni0o) 6 /eneral 2rit3nico lhe ex(D% detalhadamente a %itua,0o da frente de El Alamein) =o%teriormente" o (rimeiro$mini%tro foi a e%ta frente de com2ate Eno dia < de a/o%toF e (a%%ou em re+i%ta a% tro(a% .ue %e acha+am (ronta% (ara a luta) Ne%%e me%mo dia" tam2m" entre+i%tou$%e com o 'eneral 'ott" chefe do 13o 8or(o de Exrcito1 era exatamente e%%e chefe .ue 8hurchill (retendia colocar como %u2%tituto de Auchinlec# no comando do 8 o Exrcito) =ara o car/o de comandante %u(remo da% for,a% do 6riente >dio" o (rimeiro$mini%tro (ro(unha$%e de%i/nar o 'eneral Alexander" .ue j9 ha+ia %ido nomeado chefe da% for,a% aliada% .ue de%em2arcariam no >arroco% e na Ar/lia) =ara %u2%titu@$lo ne%%e (o%to" (or %ua +e7" 8hurchill ha+ia (en%ado no 'eneral Bernard >ont/omerG" .ue /o7a+a de /rande (re%t@/io na% fileira% do Exrcito 2rit3nico)

No dia H de a/o%to" de(oi% de uma lon/a confer5ncia com o 'eneral Alan Broo#e%" chefe do E%tado$>aior e com o >arechal :mut%" (rimeiro$mini%tro da Ifrica do :ul" 8hurchill en+iou uma men%a/em ao %eu /a2inete %olicitando autori7a,0o (ara executar a% mudan,a% (re+i%ta%) A ; de a/o%to" um acontecimento ine%(erado tran%tornou o% (lano% do (rimeiro$mini%tro in/l5%) Ne%%e dia" .uando +oa+a rumo ao 8airo" o a+i0o .ue tran%(orta+a o 'eneral 'ott foi derru2ado (elo% alem0e%) 6 alto chefe in/l5% (ereceu no acidente) Ao rece2er a not@cia" 8hurchill" (rofundamente contrariado (ela (erda de um homem de t0o /rande ex(eri5ncia da luta no de%erto" re%ol+eu de%i/nar chefe do 8 o Exrcito" o 'eneral >ont/omerG) Em %e/uida" en+iou uma men%a/em informando ao /a2inete) 6% mem2ro% do 'o+erno" em Bondre%" de(oi% de lon/a di%cu%%0o" re%ol+eram a(ro+ar a% de%i/na,-e% feita% (or 8hurchill) A 8 de a/o%to de 19 !" >ont/omerG foi notificado de %eu no+o de%tino) 4a(idamente +oou at o 8airo) Ne%%e me%mo dia" 8hurchill en+iou uma carta a Auchinlec#" comunicando$lhe %ua de%titui,0o) Na nota" o (rimeiro$mini%tro lhe oferecia a chefia da% for,a% 2rit3nica% no Jra.ue e na =r%ia) No dia %e/uinte" numa entre+i%ta mantida entre am2o%" Auchinlec# recu%ou o oferecimento) Na manh0 do dia 9" che/ou ao 8airo o 'eneral >ont/omerG) Jmediatamente condu7ido C (re%en,a de 8hurchill" e%te lhe ordenou cate/oricamente" entre outra% coi%a%" .ue K%eu (rimeiro e (rinci(al de+er %er9 ca(turar ou de%truir" na (rimeira o(ortunidade" o exrcito @talo$alem0o comandado (elo >arechal 4ommel" juntamente com %eu% a2a%tecimento% e reduto%" no E/ito e na B@2iaL) No dia 1! de a/o%to" >ont/omerG entre+i%tou$%e com Auchinlec#" .ue lhe fe7 uma detalhada ex(o%i,0o da %itua,0o militar) No dia %e/uinte" >ont/omerG tran%ladou$%e a El Alamein" onde a%%umiu o comando direto da% for,a%) 6 /eneral 2rit3nico falou ao% com2atente% e o% incitou a cum(rir o %eu de+er) 6% di+er%o% comando% foram (ercorrido%" um (or um) 6 /eneral >ont/omerG" %em anunciar a %ua che/ada" foi +i%itando a% unidade%" animando o% homen% e infundindo$lhe% confian,a no triunfo) A fi/ura de >ont/omerG ra(idamente tornou$%e (o(ular entre o% com2atente%) :ua (er%onalidade enr/ica e au%tera" afa%tada de todo con+encionali%mo" %u%citou a admira,0o do% %oldado%) Moi a%%im .ue na%ceu a lenda do (o(ular K>ontGL .ue" em (ouco tem(o" ha+eria de alcan,ar a dimen%0o do mito de 4ommel) :e/uindo a% orden% de Alexander" na% .uai% %e ordena+a comunicar C% tro(a% .ue" a (artir de%%e momento" n0o ha+eria mai% retirada%" >ont/omerG iniciou o %eu comando com uma fra%e .ue %e tornou cle2re: KMicaremo% a.ui" +i+o%" ou morreremo% todo%L) =ara concreti7ar a ordem" >ont/omerG ordenou .ue fo%%em .ueimado% todo% o% (lano% de retirada .ue ha+iam %ido ar.ui+ado%) Nam2m todo% o% +e@culo% .ue n0o (ude%%em %er em(re/ado% na luta" de+eriam %er retirado% da frente de com2ate) Om oficial neo7eland5% re%umiu" em (ouca% (ala+ra%" a %itua,0o criada (ela% medida% de >ont/omerG: KN0o (oder@amo% e%ca(ar nem .ue .ui%%%emo%)))L No dia 19 de a/o%to" >ont/omerG rece2eu no %eu (o%to$de$comando" in%talado na localidade de Bur/$el$ Ara2" Pin%ton 8hurchill) 6 +eterano l@der in/l5% aca2a+a de re/re%%ar do 8airo" em +Do direto de >o%cou" onde %e entre+i%tara com :talin) >ont/omerG ex(licou ao (rimeiro$mini%tro o% %eu% (lano%" .ue" tal como o% de Auchinlec#" em .ue ha+ia %e in%(irado" (re+iam a reali7a,0o (or (arte de 4ommel" de um ata.ue de flanco contra a% (o%i,-e% 2rit3nica%) E%%a o(era,0o %eria contida mediante uma 2arreira defen%i+a locali7ada na% colina% de Alam Halfa" ao %ul de El Alamein) Oma +e7 recha,ado o ata.ue de 4ommel" .ue %e con%idera+a iminente" o 8o Exrcito (a%%aria C ofen%i+a) E%ta o(era,0o teria lu/ar" em (rinc@(io" no% fin% de %etem2ro" de(oi% .ue a% tro(a% 2rit3nica% hou+e%%em cum(rido um (er@odo de inten%a reor/ani7a,0o e treinamento) 8hurchill" %ati%feito (elo e%tado da% tro(a% e (ela deci%0o de >ont/omerG" em(reendeu +Do de re/re%%o C Jn/laterra a !3 de a/o%to" tendo ante%" (orm" emitido a% orden% corre%(ondente% (ara reali7ar uma Qltima re%i%t5ncia no 8airo e na 7ona do *elta do Nilo" ca%o 4ommel atra+e%%a%%e a% linha% 2rit3nica% em El Alamein) A Batalha de Alam Halfa En.uanto decorriam e%%e% acontecimento% no %etor 2rit3nico" no cam(o alem0o" 4ommel %e (re(ara+a (ara um Qltimo e de%e%(erado e%for,o no %entido de alcan,ar a +itria deci%i+a) 6 chefe alem0o e%ta+a decidido a a/ir o mai% cedo (o%%@+el" (oi% %a2ia .ue o tem(o con%(ira+a contra ele) Efeti+amente" a cada minuto .ue (a%%a+a o% 2rit3nico% fortaleciam %ua% linha% e rece2iam uma corrente ininterru(ta de arma% e homen%)

4ommel" reiteradamente" %olicitou ao Alto$8omando o en+io de refor,o% e a2a%tecimento%) No entanto" %eu a(elo n0o encontrou eco) N0o %e fe7 a menor tentati+a de en+iar$lhe com2u%t@+el" arma% e e.ui(amento% (ara rea2a%tecer %ua% unidade% exaurida% (elo% %uce%%i+o% com2ate% .ue" me%mo +itorio%o%" ha+iam diminu@do o (oderio da% tro(a%) A a+ia,0o in/le%a" (or %ua +e7" concentrou o% %eu% ata.ue%" de%de o final do m5% de julho" %o2re o% (orto% de No2ru#" >ar%a >atruh e Bardia) 8om e%%e% ata.ue%" o% a+i-e% 2rit3nico% con%e/uiram redu7ir ainda mai% a e%ca%%a corrente de a2a%tecimento% .ue che/a+a C% tro(a% de 4ommel) A(e%ar do% re(etido% contratem(o%" o chefe alem0o ultimou o% detalhe% da ofen%i+a) Nrata+a$%e mai% uma +e7 de uma mano2ra de flan.ueamento" (elo extremo %ul da% linha% 2rit3nica%) 6 elemento deci%i+o era a +elocidade de (enetra,0o e a %ur(re%a) A+an,ando atra+% do de%erto" o Afri#a Ror(% e o !0 o 8or(o >otori7ado italiano (enetrariam e a+an,ariam) *e(oi%" diretamente" rumo C co%ta" at cercar (or com(leto a% for,a% do 8 o Exrcito entrincheirada% na% (o%i,-e% de El Alamein) :itiado%" o% in/le%e% %e +aleriam da alternati+a de lutar at o fim ou a2rir caminho (ara o le%te" a2andonando a Qltima (o%i,0o defen%i+a .ue re%ta+a no *elta do Nilo) En.uanto 4ommel ultima+a o% (re(arati+o% da %ua in+e%tida" de(o%itando f na %ur(re%a como fator deci%i+o (ara a +itria" a% for,a% de >ont/omerG a/uarda+am o ata.ue" na% %ua% fortifica,-e% do maci,o de Alam Halfa) =aradoxalmente" a %ur(re%a .ue 4ommel acredita+a (re(arar (ara o% 2rit3nico% %e +oltaria contra ele))) 6% in/le%e% e%(era+am o ata.ue" (ronto% (ara re(eli$lo%) 8he/ou a%%im o fim do m5% de a/o%to) E com ele" o momento (re+i%to (ara o ata.ue) 4ommel" contudo" n0o rece2eria o com2u%t@+el nece%%9rio .ue lhe fDra (rometido) 8ontudo" o chefe alem0o decidiu atacar1 %ua deci%0o 2a%eou$%e na afirma,0o do >arechal 8a+allero" comandante$chefe da% for,a% italiana%" .ue confirmou a iminente che/ada de na+io%$tan.ue%) A ordem de ata.ue foi emitida finalmente) Era a noite de 30 (ara 31 de a/o%to) 4ommel" con%ciente de .ue ne%ta o(era,0o jo/a+a %ua Qltima cartada" declarou ne%%e dia ao %eu mdico (e%%oal: KA deci%0o de atacar hoje uma da% mai% dura% .ue j9 tomei na minha +ida) 6u na 4Q%%ia che/amo% a 'ro7nG e na Ifrica ao 8anal" ou )))L) E encerrou %ua fra%e com um /e%to de derrota) Na noite de 30 de a/o%to" a% unidade% de %a(adore% do Afri#a Ror(% %e internaram no% cam(o% minado% 2rit3nico%) 8om /rande %ur(re%a" com(ro+aram .ue eram muito mai% exten%o% do .ue ha+iam calculado) :o2 o fo/o ince%%ante da artilharia in/le%a e do% 2om2ardeiro% da 4AM" .ue ilumina+am o terreno com 2en/ala% lumino%a%" o% %oldado% alem0e% con%e/uiram a2rir al/uma% (a%%a/en%" %ofrendo /rande% 2aixa%) A o(era,0o %e (rolon/ou durante toda a noite e" ao amanhecer" a% unidade% 2lindada% alem0e% ha+iam con%e/uido (enetrar a(ena% un% 1< #m em dire,0o C% linha% in/le%a%) A r9(ida e %ur(reendente (enetra,0o (re+i%ta (or 4ommel fraca%%ara) 8om efeito" o chefe alem0o ha+ia ordenado C% %ua% tro(a% com(letar" durante a noite" um a+an,o de <0 #m) A exten%0o do cam(o minado 2rit3nico" %u(erior C calculada (or 4ommel" fi7era malo/rar e%%a mano2ra) A(e%ar di%%o" o chefe alem0o ordenou (ro%%e/uir a ata.ue) 8on%iderando" (orm" .ue a% for,a% 2rit3nica% j9 e%tariam (ronta% (ara lan,ar$%e %o2re %eu% flanco%" 4ommel decidiu deter a (enetra,0o rumo ao le%te e de%+iar a marcha da% tro(a% (ara o norte" contra a% (o%i,-e% de Alam Halfa) 6% =an7er" de(oi% de rea2a%tecerem de com2u%t@+el e muni,-e%" iniciaram a marcha atra+% de um terreno co2erto de areia fofa e em meio a +iolento% tem(orai%) E%%a% dificuldade% retardaram a (enetra,0o e e%/otaram no+amente a re%er+a de com2u%t@+el do% +e@culo%) S% .uatro da tarde a% o(era,-e% ha+iam ficado" outra +e7" (arali%ada%) *urante toda a noite" a 4AM 2om2ardeou a% coluna% do% +e@culo% alem0e% e italiana%" cau%ando$lhe% /rande% .uantidade% de 2aixa%) 4ommel" a2atido (elo fraca%%o da o(era,0o" a/uarda+a an%io%amente a che/ada do% a2a%tecimento% (rometido%" (ara reati+ar o a+an,o no dia %e/uinte) >a%" no outro dia" 1o de %etem2ro" o com2u%t@+el e%(erado n0o che/ou) *iante da cr@tica %itua,0o" 4ommel decidiu utili7ar a re%er+a de /a%olina .ue ainda re%ta+a (ara a2a%tecer a 1< a *i+i%0o =an7er" com a .ual tentou a2rir caminho atra+% da% (o%i,-e% fortificada% 2rit3nica%) 6% tan.ue% alem0e% che/aram at ao %o( do maci,o rocho%o" %o2 o fo/o ince%%ante do% canh-e% e da 4AM" ma% ti+eram .ue deter o a+an,o ao %e e%/otarem" (raticamente" o com2u%t@+el) 6 Afri#a Ror(% ficou a%%im imo2ili7ado em (leno de%erto) 6% a+i-e% 2rit3nico%" ent0o" o %u2meteram a uma %rie de de+a%tadore% 2om2ardeio%) Oma a(% outra" a% e%.uadrilha% de ca,a$2om2ardeiro% %e lan,aram ao ata.ue metralhando a% (o%i,-e% alem0e%) Al/un% ca,a% alem0e% tentaram" %em 5xito" im(edir a a,0o da 4AM) No dia ! de %etem2ro" 4ommel" con%iderando .ue era im(o%%@+el manter$%e ne%%a (o%i,0o" ordenou a retirada) 6 com2u%t@+el (rometido" num total de <)000 tonelada%" ti+era de%tino muito diferente do e%(erado) Atacado% (or a+i-e% in/le%e%" muito% do% na+io%$ tan.ue% ha+iam afundado" arra%tando con%i/o (erto de !)H00 tonelada% de com2u%t@+el) 6 re%tante" .ue com(letaria a% <)000 (rometida%" n0o ha+ia %a@do do% (orto% italiano%) Na noite de ! de %etem2ro" o Afri#a Ror(% e a% di+i%-e% italiana% iniciaram o recuo" %o2 o cont@nuo martelar do% a+i-e% 2rit3nico%) >ont/omerG limitou$%e a reali7ar al/un% contra$ata.ue% locai% e n0o %e em(enhou na (er%e/ui,0o" /uardando %ua% for,a% (ara a /rande ofen%i+a)

Na manh0 de H de %etem2ro" a% for,a% alem0e% e italiana% terminaram a retirada" a%%im %e concluindo a Qltima tentati+a de 4ommel ))) Na deci%i+a +itria o% 2rit3nico% (erderam a(ena% 1);<0 oficiai% e %oldado%) 4ommel re%umiu o re%ultado da 2atalha com uma o(ini0o cate/rica: K8om o fraca%%o do no%%o a+an,o" de%a(arecera a Qltima o(ortunidade (ara che/ar ao 8anal de :ue7) 8a2ia a/ora e%(erar .ue a (rodu,0o indu%trial in/le%a" a%%im como o enorme (otencial americano" afluindo (ara o lado contr9rio" inclina%%em a 2alan,a a %eu fa+orL) ommel a!andona a frente 8onclu@da a retirada da% for,a% do Eixo" 4ommel tomou a% (ro+id5ncia% nece%%9ria% (ara enfrentar o ine+it9+el contra$/ol(e 2rit3nico) A% ex(eri5ncia% o2tida% na derrota de Alam Halfa o con+enceram de .ue j9 n0o (odia" como no (a%%ado" utili7ar como centro da% o(era,-e% %ua% for,a% 2lindada%) E%%a% unidade%" .ue at a.uele momento ha+iam %ido a cha+e de %ua% +itria%" eram j9 %u(erada% am(lamente (ela% forma,-e% 2lindada% do inimi/o" .ue conta+a com mai% de 1)000 tan.ue%) 8ontra ele% 4ommel a(ena% (odia o(or !00 tan.ue% alem0e% e 300 italiano%) Alm di%%o" o% in/le%e% ha+iam e%ta2elecido um dom@nio a2%oluto do ar" tanto na frente de luta como na reta/uarda e na% +ia% de comunica,-e% atra+% do >editerr3neo) E%%a %u(erioridade im(edia a reali7a,0o de /rande% de%locamento% com a% unidade% mecani7ada% e" tam2m" redu7ia ao m@nimo a% (o%%i2ilidade% de rea2a%tecer a% for,a%) =or e%%a% ra7-e%" 4ommel re%ol+eu 2a%ear a %ua defe%a numa linha fortificada" defendida (ela infantaria" entrincheirada em reduto% autDnomo%) =ara tal fim" o chefe alem0o ordenou e%tender um imen%o cam(o minado .ue inclu@a cerca de <00)000 mina%) A 7ona (rinci(al de defe%a" onde concentrou o /ro%%o da% for,a% de infantaria" foi %ituada a uma di%t3ncia de uma doi% .uilDmetro% da reta/uarda da (rimeira le+a de mina%" (ara dificultar uma (o%%@+el %u(era,0o (or in+e%tida% inimi/a%) A% unidade% italiana% foram intercalada% entre a% alem0e%" (ara im(edir .ue" (elo %eu armamento inferior" fo%%em (re%a f9cil (ara o% atacante%) Na reta/uarda da% unidade% de infantaria %e colocaram" em (onto% ha2ilmente camuflado%" a di+i%-e% =an7er e a% mecani7ada% italiana%" com a mi%%0o de eliminar (or meio de +elo7e% contra$ata.ue% a% (enetra,-e% .ue o% 2rit3nico% tenta%%em) Oma +e7 ordenada a reali7a,0o do% citado% (re(arati+o%" 4ommel diri/iu re(etido% a(elo% ao Alto$8omando e ao (r(rio Hitler" %olicitando o en+io imediato de refor,o% e a2a%tecimento%) Numa carta diri/ida ao Muhrer" 4ommel lhe ex(re%%a+a: K))) de outra maneira %er9 im(o%%@+el manter e%%a frente)))L A %aQde do chefe alem0o" no entanto" ha+ia enfra.uecido" (aulatinamente) =or fim" a(e%ar da %ua deci%0o de (ermanecer junto a %eu% homen%" +iu$%e o2ri/ado a tran%ladar$%e (ara a Alemanha" a fim de %u2meter$%e a tratamento ade.uado) =ara %u2%titu@$lo na dire,0o foi en+iado o 'eneral :tumme" .ue" a !! de %etem2ro" tomou (o%%e do comando da% tro(a% no de%erto) No dia !3 de %etem2ro de 19 !" 4ommel (artiu (ara 4oma" de a+i0o) No dia ! entre+i%tou$%e com >u%%olini e lhe declarou" claramente" .ue %e n0o %e fi7e%%e o m9ximo e%for,o (ara en+iar a% (ro+i%-e% nece%%9ria%" a% for,a% do Eixo de+eriam retirar$%e da Ifrica do Norte) *ia% mai% tarde +iajou (ara o &' de Hitler e tam2m lhe de%cre+eu" %em ocultar nada" a /ra+idade da %itua,0o) 6 Muhrer" manife%tando otimi%mo" meno%(re7ou o% alarmante% informe% de 4ommel e lhe (rometeu .ue %e tomariam toda% a% medida% nece%%9ria% (ara a%%e/urar o a2a%tecimento de %ua% tro(a%) :ua% (rome%%a%" contudo" n0o (a%%ariam do terreno da 2oa +ontade) Nunca che/aria a concreti7ar$%e) "s #s$eras do ata%ue No dia 1< de %etem2ro" >ont/omerG reuniu o% chefe% da% %ua% di+i%-e% e lhe% deu a conhecer o (lano .ue %e (ro(unha de%encadear (ara derrotar o Afri#a Ror(%) :emelhante ao (rojeto de Auchinlec#" o (lano de >ont/omerG +i%uali7a+a um rom(imento no %etor norte) 6 30 o 8or(o de Exrcito" .ue a/ru(a+a a% (rinci(ai% unidade% de infantaria Edi+i%-e% neo7elande%a" au%traliana" %ul$africana e <1 a e%coce%aF" irrom(eria atra+% do% cam(o% minado% e da% (o%i,-e% defendida% (elo Eixo" a2rindo a%%im uma 2recha (ela .ual %e (reci(itaria na reta/uarda alem0 a% unidade% 2lindada% do 10 o 8or(o de exrcito) Ao %ul" no %etor meridional da frente" o 13o 8or(o de Exrcito" reali7aria um ata.ue de di+er%ifica,0o" (ara for,ar 4ommel a manter ne%%a (o%i,0o a% di+i%-e% !1a e Ariete E2lindada italianaF) Oma +e7 alcan,ado o rom(imento no norte" o% tan.ue% 2rit3nico% tra+ariam luta com a% unidade% 2lindada% alem0e% e" 2a%eada% na %ua e%ma/adora %u(erioridade" a% ani.uilariam) Em %e/uida toda% a% for,a% %eriam concentrada% (ara de%truir a% unidade% de infantaria alem0e% e italiana%)

6 (lano citado" contudo" foi o2jeto" dia% mai% tarde" de im(ortante% modifica,-e% (or (arte do 'eneral >ont/omerG) E%te con%idera+a .ue o ade%tramento da% for,a% do 8 o Exrcito era ainda in%uficiente (ara uma luta eminentemente m+el" na .ual" o% alem0e% ha+iam demon%trado inQmera% +e7e% a %ua %u(erioridade) =or con%e/uinte" a H de outu2ro" alterou a ordem da% o(era,-e% (lanejada% e determinou .ue" em (rimeiro lu/ar" %e reali7a%%e a de%trui,0o da infantaria inimi/a mediante uma %rie ininterru(ta de a%%alto%) 6 ata.ue" (ortanto" teria de ocorrer da %e/uinte maneira: a% tro(a% de infantaria do 30 o 8or(o de Exrcito" a(oiada% (or dua% 2ri/ada% de tan.ue%" reali7ariam a in+e%tida inicial" a2rindo (a%%a/em atra+% do% cam(o% minado%) *e (erto" na reta/uarda" %eriam acom(anhada% (ela% di+i%-e% 2lindada% do 10 o 8or(o .ue" uma +e7 cru7ado% o% cam(o% de mina% e atin/ida a 9rea li+re" con%tituiriam uma frente defen%i+a C e%(era do contra$ /ol(e alem0o) A%%im" mediante o rom(imento de uma e%treita frente de a(ena% H milha% de exten%0o" >ont/omerG %e (ro(unha ani.uilar a% for,a% do Eixo o2ri/ando$a% a tra+ar uma 2atalha de de%/a%te) A fa%e inicial da o(era,0o de+ia cum(rir$%e na e%ca%%a mar/em de uma noite) Ne%%e la(%o" a infantaria de+ia a2rir caminho atra+% do% cam(o% minado%" de%truir o% reduto% inimi/o% e dar (a%%a/em ao% 2lindado% .ue o% %e/uiam1 e%te%" ao amanhecer do dia %e/uinte" j9 de+eriam ter cru7ado o cam(o minado e ter$%e colocado em (o%i,0o de enfrentar o contra$/ol(e alem0o) 6 'eneral Bum%den" chefe do 10 o 8or(o de Exrcito" e o 'eneral 'atehou%e" chefe da di+i%0o 2lindada" ex(re%%aram %ua% dQ+ida% a re%(eito do 5xito da o(era,0o" afirmando .ue o% %a(adore% n0o (oderiam a2rir o% corredore% (lanejado% numa % noite de tra2alho) A% coluna% de tan.ue% e +e@culo% 2lindado% aca2ariam (or ficar en/arrafada% na% e%treita% (a%%a/en%" em meio ao% cam(o% minado%" e con%tituiriam al+o f9cil (ara a artilharia e a a+ia,0o alem0) >ont/omerG rea/iu ener/icamente a e%%a% cr@tica%" e declarou .ue o% tan.ue% Kteriam .ue a2rir (a%%a/em a .ual.uer cu%to" me%mo .ue n0o %e ti+e%%e terminado a a2ertura do% corredore%)))L 6 (lano de o(era,-e% ficou ent0o" definiti+amente" decidido) A 2atalha" .ue de acordo com o% c9lculo% de >ont/omerG de+eria (rolon/ar$%e durante 10 dia% ou mai%" %e iniciaria na noite de !3 de outu2ro de 19 !) 6 nome$cha+e da /i/ante%ca ofen%i+a era Bi/htfoot) A hora 7ero: !1h 0) A !atalha se inicia A 19 de outu2ro a 4AM iniciou o 2om2ardeio de toda% a% 2a%e% area% alem0e% e italiana%" numa %uce%%0o de de+a%tadore% ata.ue% .ue %e (rolon/aram ate o dia !3) A a,0o da for,a area 2rit3nica te+e como re%ultado a con.ui%ta de a2%oluta %u(remacia area) 8he/ou finalmente o dia *) A hora a%%inalada" !1h 0) Ne%%e (reci%o in%tante" 89! canh-e% a2riram fo/o ao me%mo tem(o) A frente 2rit3nica %e iluminou com o% canhona,o% da% 2ateria% .ue di%(ara+am %em ce%%ar) Om ru/ido %urdo e cre%cente %e e%(alhou (or toda a frente) 6 2om2ardeio come,ara) 6 o2jeti+o era a locali7a,0o da% 2ateria% inimi/a%) *urante 1< minuto% mante+e$%e um fo/o arra%ador %o2re a% (o%i,-e% da artilharia @talo$alem0) >inuto% ante% da% !! hora%" a% 2ateria% 2rit3nica% encurtaram o alcance do% %eu% di%(aro% e come,aram a al+ejar a% (o%i,-e% da +an/uarda do Eixo) A (artir de%%e momento" a cada tr5% minuto%" a 2arreira de fo/o de%loca+a$%e 10 jarda% (ara diante) S% !! hora% em (onto" o% %oldado% da% .uatro di+i%-e% %altaram de %ua% trincheira% e a+an,aram" em coluna%" e (recedido% (or %eu% oficiai%" rumo ao% cam(o% de mina% alem0e%) A% tro(a% e%coce%a%" %e/undo o %eu co%tume" marcha+am no com2ate (recedida% (elo% /aiteiro% .ue executa+am %ua% 9ria% marciai%) Ao todo" ;0)000 %oldado% 2rit3nico%" a(oiado% (or H00 tan.ue%" diri/iam$%e (ara enfrentar 1!)000 com2atente% do Eixo E1H a *i+i%0o de Jnfantaria alem0 e a Nrento italianaF) A enorme %u(erioridade 2rit3nica (ermitia %u(or e%tar a 2atalha j9 decidida) 8ontudo" a encarni,ada re%i%t5ncia do% com2atente% do Eixo e a (rofundidade do% cam(o% minado%" .ue %u(era+a o c9lculo de >ont/omerG" fi7eram com .ue o a+an,o fo%%e con%idera+elmente retardado) A(re%enta+a$%e a%%im a amea,adora (er%(ecti+a (re+i%ta (elo% /enerai% Bum%den e 'atehou%e" de .ue a% for,a% 2lindada% .ue marcha+am na reta/uarda da infantaria n0o alcan,a%%em a 7ona li+re ante% da che/ada do dia)

A 10a *i+i%0o Blindada1 inte/rada (or !<0 tan.ue% :herman" 'rant e 8ru%ader e centena% de +e@culo% de acom(anhamento" ficou detida ao ( da colina de >iteiriGa" no meio do% cam(o% minado%) A 1 a *i+i%0o" (or %ua +e7" (arali%ou %eu a+an,o diante da colina chamada K4imL" (ela %ua conforma,0o e%(ecial) E o dia che/ou) A% (rimeira% lu7e% do amanhecer come,aram a iluminar a cena) A% 2ateria% alem0e%" em un@%%ono" a2riram um ininterru(to 2om2ardeio) Om e(i%dio contri2uiu ent0o" (ara aumentar a confu%0o no cam(o alem0o) 6 'eneral :tumme" %u2%tituto de 4ommel" diri/iu$%e num +e@culo (ara a frente de 2atalha) Jne%(eradamente o +e@culo foi al+ejado (or muito% im(acto%) 6 motori%ta" acelerando a marcha (ara e%ca(ar da 7ona 2atida (elo fo/o" +irou ra(idamente) 6 'eneral :tumme" com a 2ru%ca mano2ra" foi lan,ado fora do +e@culo" e" caindo ao %olo" %ofreu um ata.ue card@aco" (erecendo) Moi ra(idamente %u2%titu@do no comando (elo 'eneral +on Nhoma" .ue ordenou C% unidade% da 1< a *i+i%0o =an7er lan,ar um contra$ata.ue contra o% 2lindado% da 1a *i+i%0o 2rit3nica .ue %e encontra+am detida% frente ao 4im) =aralelamente" o 'eneral Bum%den" %e a(re%entou no comando da 1a *i+i%0o 2rit3nica e comunicou ao chefe da unidade .ue o 'eneral >ont/omerG" de%contente com o de%enrolar do% acontecimento% lhe ordena+a reati+ar o a+an,o a .ual.uer cu%to) 8um(rindo e%%a direti+a" o% tan.ue% in/le%e% %e (u%eram em marcha atra+% do% cam(o% minado%) S% 1H hora% mo+imentaram$%e at o ( da colina do 4im) Ne%%a (o%i,0o foram atacado% (elo% 2lindado% da 1< a =an7er e da Bittorio" e %e e%ta2eleceu uma furio%a 2atalha" (rolon/ada at a noite) 6% alem0e%" ent0o" %e retiraram" deixando (ara tr9% !H tan.ue% de%tru@do%" %em ha+er con%e/uido de%alojar o% in/le%e% de %ua% (o%i,-e%) Ao %ul" na colina de >iteiriGa" a 10 a *i+i%0o Blindada tentou a2rir caminho atra+% do% cam(o% minado%" (ara alcan,ar %eu o2jeti+o no terreno li+re) A o(era,0o" contudo" %e +iu fru%trada (elo% 2om2ardeio% da BuftAaffe" .ue cau%aram /ra+e% dano% a uma da% coluna% 2lindada%) *iante da (arali%a,0o do a+an,o" o 'eneral 'atehou%e" chefe da di+i%0o decidiu cancelar a ordem e det5$lo) J%to deu lu/ar a uma +iolenta di%cu%%0o com >ont/omerG .ue" diretamente" o intimou a retomar a a,0o" tal como ha+ia %ido (re+i%ta) *ecidida a a,0o" o% tan.ue% in/le%e% %e (u%eram no+amente em mo+imento e alcan,aram o o2jeti+o) 8he/ou$%e a%%im a !< de outu2ro) Ao meio$dia" >ont/omerG te+e uma reuni0o com o% /enerai% Bee%e e Bum%den" chefe% do% 30o e 10o 8or(o% de Exrcito%) 6 chefe %u(remo lhe% comunicou .ue" diante do e+idente e%tancamento da% o(era,-e%" ha+ia re%ol+ido mudar a dire,0o do ata.ue) Jn+e%tiria (ara o norte rumo C co%ta" ine%(eradamente" com a% tro(a% au%traliana%" numa tentati+a (ara cercar a 1H a *i+i%0o de Jnfantaria alem0 e o% Ber%a/lieri italiano%) :imultaneamente" (ro%%e/uiria o ata.ue C colina do 4im" com a 1 a *i+i%0o Blindada" (ara a(oiar" (elo flanco" a mano2ra do% au%traliano% e o2ri/ar o% carro% 2lindado% alem0e% a 2atalhar no+amente) A 1<a *i+i%0o =an7er e a Ariete reali7aram" ne%%e me%mo dia" um no+o contra$ata.ue" (orm foram recha,ada% e (erderam 18 tan.ue%) S meia$noite" a% tro(a% au%traliana%" cum(rindo a% orden%" (a%%aram C ofen%i+a) 8on%e/uiram (enetrar (ara o norte" mantendo furio%o% com2ate% cor(o a cor(o com a% for,a% alem0e%) ommel toma o comando das o$era&'es Na tarde de ! de outu2ro" 4ommel rece2eu um chamado do >arechal Reitel) Encontra+a$%e ne%%e momento na Alemanha) Reitel lhe comunicou .ue o% 2rit3nico% aca2a+am de iniciar a ofen%i+a em El Alamein e .ue o 'eneral :tumme ha+ia de%a(arecido) S (er/unta" ent0o" %o2re %e ele e%ta+a em condi,-e% de re/re%%ar C Ifrica do Norte" 4ommel" %em +acilar" re%(ondeu afirmati+amente) S noite rece2eu uma comunica,0o do Muhrer" na .ual lhe ordena+a tran%ladar$%e imediatamente (ara a Ifrica) 4ommel em(reendeu +Do C% ; da manh0 do dia %e/uinte" (ara 4oma) T9 n0o era mai% o chefe alem0o um %oldado con+encido da +itria) 8omo ele me%mo ex(re%%ou" Ke%ta+a con+encido .ue n0o ha+ia mai% lauri% a /anhar na.uela% (la/a%)))L 4ommel che/ou C frente na tarde de !< de outu2ro) 6 'eneral +on Nhoma o informou acerca do .ue ocorrera com :tumme" cujo cad9+er ha+ia %ido encontrado" e lhe di%%e .ue" (ela terr@+el e%ca%%e7 de com2u%t@+el" a% unidade% =an7er ha+iam %ido o2ri/ada% a reali7ar %im(le% contra$ata.ue% locai%" no% .uai% ha+iam %ofrido /ra+e% (erda%) 4ommel" com(reendendo a /ra+idade da %itua,0o" di%(D%$%e a reali7ar um

e%for,o %u(remo (ara em(urrar o% in/le%e% (ara alm da% linha% da defe%a alem0 e recu(erar o terreno (erdido) S% <h da manh0 do dia !H" 4ommel %u2iu ao %eu auto de comando e %e tran%(ortou C frente) Onidade% da 1< a *i+i%0o =an7er" a Bittorio e tro(a% de Ber%a/lieri" contra$atacaram (or %ua determina,0o" na colina do 4im) =orm foram contido% (or um terr@+el fo/o 2rit3nico e %ofreram /ra+e% 2aixa%) 6% 2rit3nico%" (or %ua +e7" ha+iam (erdido muito% tan.ue% e /rande .uantidade de homen%) A infantaria in/le%a" tam2m" e%ta+a j9 e%/otada (elo tremendo e%for,o reali7ado) >ont/omerG" (ortanto" decidiu deter a% o(era,-e%" dar de%can%o C% %ua% tro(a% e refor,a$la% com a ; a *i+i%0o Blindada" .ue fe7 +ir do %ul" onde o ata.ue do 13 o 8or(o de Exrcito n0o ti+era %uce%%o) 4ommel" (or %ua +e7" ordenou C !1 a *i+i%0o =an7er" .ue tam2m %e encontra+a no extremo %ul da frente" .ue %e de%loca%%e ra(idamente (ara o norte) Ao me%mo tem(o" en+iou uma men%a/em a Hitler" comunicando$lhe .ue a 2atalha %eria irremedia+elmente (erdida %e n0o lhe en+ia%%em a2a%tecimento% e com2u%t@+el com a m9xima ur/5ncia) 8ome,a+a a fa%e deci%i+a da luta) A !9 de outu2ro" o% au%traliano% lan,aram um no+o ata.ue em dire,0o C co%ta) 6 re%tante da% for,a% do 30 o 8or(o de exrcito" a(oiada% (ela% 1a" 10o e ;a *i+i%-e% Blindada%" %e a(rontaram (ara le+ar adiante a o(era,0o deci%i+a" 2ati7ada com o nome de :u(erchar/e" em torno da colina do 4im) 4ommel" en.uanto i%%o" re%ol+era reali7ar um derradeiro e%for,o defen%i+o) :e e%te fraca%%a%%e" retiraria a% for,a% de toda% a% unidade% (o%%@+ei% (ara uma no+a linha" mai% (ara o oe%te) S 1 hora da manh0 de ! de no+em2ro" a% tro(a% 2rit3nica% %e lan,aram ao a%%alto a(oiada% (or 800 tan.ue% e 3H0 canh-e%) &uando o dia de%(ontou" o% in/le%e% con%e/uiram finalmente irrom(er na 7ona li+re" (recedido% (ela tro(a de infantaria neo7elande%a e (elo% tan.ue% da 9 a Bri/ada Blindada) :em +acilar" 4ommel ordenou um contra$ata.ue) A !1a e o% re%to% da 1<a =an7er" com um total de 90 tan.ue%" %e lan,aram do norte e do %ul" %o2re o% flanco% da (enetra,0o in/le%a) A Bittorio e a Nrie%te a(oiaram a o(era,0o" (orm %eu% +e@culo% foram de%tru@do%" um a um" (elo% 2rit3nico%) >uito% de %eu% %oldado% a2andona+am %ua% arma% e fu/iam (ara reta/uarda) Ao cair a noite a %itua,0o do Afri#a Ror(% era de%e%(eradora) =raticamente" carecia de com2u%t@+el e muni,-e% e %omente lhe re%ta+am 3< tan.ue%) 4ommel decidiu" ent0o" em(reender a retirada) 6 chefe alem0o" de%alentado" e%cre+eu ne%%e me%mo dia (ara a %ua mulher: KE%tamo% literalmente arra%ado% (ela for,a do inimi/o) E%tou tentando %al+ar (arte do exrcito))) n0o %ei %e con%e/uirei))) o% morto% tem %orte) Nudo (a%%ou (ara ele%L) A 3 de no+em2ro o% in/le%e% reor/ani7aram %ua% for,a% (ara a in+e%tida final) 4ommel" en.uanto i%%o" in%tou a% unidade% italiana% (ara acelerar a retirada) E%ta%" .ue careciam de +e@culo%" de+iam efetu9$la a () 6 chefe alem0o re/re%%ou ao %eu (o%to$de$comando" onde" C 1h30" rece2eu uma cate/rica ordem de Hitler incitando$o a continuar a luta" %em retroceder) 6 ditador conclu@a %ua men%a/em com a% %e/uinte% (ala+ra%: K&uanto C% %ua% tro(a%" n0o (ode mo%trar$lhe outro caminho %en0o o da +itria ou da morteL) Notalmente a2atido diante de%%a im(lac9+el exi/5ncia" .ue condena+a o %eu exrcito ao ani.uilamento" 4ommel ordenou %u%(ender a retirada) ( final Na manh0 de de no+em2ro" o Afri#a Ror(% e o% re%to% do !0 o 8or(o Blindado italiano (re(ara+am$%e (ara re%i%tir C Qltima in+e%tida do% 2rit3nico%) A luta foi (recedida (or um +iolento fo/o de artilharia .ue martelou a% linha% do Eixo) 6% alem0e%" a dura% (ema%" con%e/uiram deter a (rimeira irru(,0o" com2atendo de%e%(eradamente) Ao entardecer" o% in/le%e% con%e/uiram cercar e ani.uilar o ! o 8or(o italiano) 6% Qltimo% tan.ue% da Ariete com2ateram at o fim e foram de%tru@do% um (or um) Nam2m a frente do Afri#a Ror(% come,ou a ceder) :o2re %eu flanco direito" o% in/le%e% con%e/uiram a2rir uma 2recha de 1; #m" atra+% da .ual %e lan,a+am ao a%%alto centena% de tan.ue%) Ha+ia che/ado o momento culminante) 4ommel" decidido a %al+ar o% re%to% do %eu exrcito e (a%%ando (or cima da determina,0o de Hitler" ordenou ent0o .ue a retirada %e inicia%%e imediatamente) S% 1<h30 o% contin/ente% do Eixo come,aram o recuo" martelado% %em ce%%ar (elo fo/o da a+ia,0o 2rit3nica) A 2atalha de El Alamein che/ara ao fim) 6% %onho% de 4ommel aca2a+am de de%moronar$%e))) :eu% (an7er j9 n0o de%filariam (ela% rua% do 8airo))) >ont/omerG e o% herico% %oldado% do 8 o Exrcito ha+iam de%tru@do (ara %em(re a lenda de in+enci2ilidade da K4a(o%a do *e%ertoL)

Na manh0 %e/uinte" e como di%%e o (r(rio 4ommel" Kj9 dema%iado tardeL" che/ou uma men%a/em de Hitler autori7ando a retirada) Ne%%e exato momento" !<)000 homen% da% for,a% do Eixo ja7iam morto% e 30)000 marcha+am (ara o cati+eiro)

Anexo
( Brigadeiro )lifton de %etem2ro de 19 !) =rimeira% hora% da madru/ada) 6 Bri/adeiro 8lifton" comandante da H a Bri/ada da No+a Uel3ndia" diri/iu$%e (ara a terra de nin/um" onde /ru(o% i%olado% %e enfrenta+am em e%(or9dico% tiroteio%) K>inha inten,0o era (or um (ouco de ordem na 2atalha" .ue era muito confu%a)))L di%%e ele de(oi%) N0o ha+ia ainda amanhecido e a% %om2ra% co2riam a re/i0o) 8lifton" de ra%tro%" %e/uido (elo% %eu% homen%" (rocura+a encontrar uma de %ua% (r(ria% com(anhia% a+an,ada%) *e %Q2ito" muito (rximo" di+i%ou um /ru(o de un% <0 homen%) K:0o ele%L" murmurou (ara %i me%mo) 4a(idamente" e %em he%ita,0o" %e a(roximou do% de%conhecido%) Ao che/ar do lado dele%" acom(anhado %em(re (ela %ua (atrulha" de%co2riu alarmado" .ue %e trata+a de uma (atrulha inimi/a" com(o%ta (or homen% da di+i%0o italiana KMol/oreL) 6% com2atente% do Eixo" %ur(re%o%" n0o atacaram o% neo7elande%e%" .ue tam2m n0o a2riram fo/o) :e/uiu$%e um lon/o minuto onde o% homen% %e +i/iaram mutuamente" %em %a2er .ue atitude tomar) =or fim" num ra%/o de aud9cia" 8lifton %e diri/iu ao% italiano% exortando$o% a +oltar com ele% C% linha% 2rit3nica%) :ur/iram +o7e% na e%curid0o e %e e%ta2eleceu animada di%cu%%0o entre o% doi% /ru(o%) Al/un% %oldado% italiano% come,aram a de%carre/ar %ua% arma% com inten,0o de entre/ar$%e ao% neo7elande%e%) =orm" ne%%e momento" %ur/iu um +ulto .ue %e a(roximou correndo do% italiano%) Era um oficial alem0o .ue" em alta% +o7e%" exortou o% italiano% a .ue Kn0o fo%%em t0o e%tQ(ido%L e ordenou .ue a(ri%iona%%em o% neo7elande%e%) Om in%tante de(oi%" %e/undo a ex(re%%0o do Bri/adeiro 8lifton" Kca@amo% na redeL) 6 Bri/adeiro 8lifton" com .uem 4ommel con+er%ou em +9ria% o(ortunidade%" e%ca(ou da% m0o% italiana% e +a/ou (elo de%erto" %em rumo" durante +9rio% dia%) =or fim" foi encontrado (or uma (atrulha alem0) En+iado (o%teriormente (ara a Jt9lia" n0o alterou %eu% o2jeti+o%) Jnternado no cam(o de (ri%ioneiro% de /uerra !9" (ulou" durante a noite" de uma janela do %e/undo andar e %e e%condeu at .ue a %entinela .ue fa7ia a ronda (a%%ou (erto dele%) *e(oi%" ra%tejando" introdu7iu$ %e (or 2aixo do% alam2rado% .ue cerca+am o cam(o de concentra,0o" e fu/iu) Na e%ta,0o ferro+i9ria mai% (rxima" =ont *V6lio" tomou um trem .ue o condu7iu a >il0o) En.uanto i%%o" no cam(o de (ri%ioneiro% a %ua au%5ncia ainda n0o fora notada) Em 8omo" (or fim" cometeu um erro) &ueria che/ar C :u@,a e" (ara i%%o" alu/ou um carro) =orm o (re,o da +ia/em %u%citou uma di%cu%%0o com o motori%ta) Ent0o" doi% %oldado% %e a(roximaram) A con%e.?5ncia foi a Qnica (re+i%@+el: ne%%a me%ma noite" 8lifton e%ta+a de no+o no acam(amento) Nem(o% de(oi%" .uando era tran%(ortado (ara a Alemanha" 8lifton foi +i%to .uando %e jo/a+a do trem) Micou /ra+emente ferido" (orm" a !! de mar,o de 19 <" con%e/uiu fu/ir no+amente) A 1< de a2ril do me%mo ano re/re%%a+a a %ua ca%a" em Auc#land" No+a Uel3ndia) >uito tem(o de(oi%" .uando terminou a /uerra" a +iQ+a do >arechal 4ommel" entre+i%tada (or um ex$ com2atente e e%critor" (er/untou$lhe: $ 6 :enhor conheceu o Bri/adeiro 8liftonW 8on%e/uiu e%ca(arW >eu marido e%(era+a .ue ele con%e/ui%%e e%ca(ar da Jt9lia))) Ninha /rande admira,0o (or ele))) As for&as %ue se enfrentam 8o Exrcito Brit*nico +,eneral Montgomery10o 8or(o de Exrcito $ 1a e 10a *i+i%-e% Blindada% 13o 8or(o de Exrcito EHorroc#%F $ ;a *i+i%0o Blindada $ a e <0a *i+i%-e% de infantaria $ 8or(o de Mrance%e% Bi+re% ERoeni/F $ Bri/ada de infantaria /re/a ERat%ota%F 30o 8or(o de Exrcito EBee%eF $ <1a *i+i%0o e%coce%a $ !a neo7elande%a $ 9a au%traliana $ a hindu e 1a %ul$africana 6% 2rit3nico% cota+am com !!0) ;H %oldado%" 1)11 tan.ue%" 89! canh-e%" 1) <1 (e,a% antitan.ue%" 1)!00 a+i-e% Eincluindo um /ru(o de 2om2ardeio americanoF) .an/erarmee Afri0a +Marechal ommelAfri#a Ror(% E+on NhomaF $ 1< a e !1a *i+i%-e% =an7er $ 90a *i+i%0o Bi/eira $ 1H a *i+i%0o de infantaria $ Bri/ada de (9ra$.uedi%ta% Exrcito Jtaliano E>arechal Ba%ticoF 10o 8or(o de Exrcito EMratiniF $ *i+i%-e% de infantaria Bre%cia e =a+ia e *i+i%0o de (9ra$.uedi%ta% Mol/ore) !0o 8or(o de Exrcito E:te(hani%F $ *i+i%-e% 2lindada% Ariete e Bittorio $ *i+i%0o motori7ada Nrie%te !1o 8or(o de Exrcito E'loriaF $ *i+i%-e% de infantaria Nrento e Bolo/na Alem0e% e italiano%: 108)000 %oldado% E<3);3H alem0e%F" < 8 tan.ue% 9! 9 alem0e%F" <<! canh-e%" 1)0H3 (e,a% antitan.ue%" 3<0 a+i-e%) ( 1argento Mail 6 8o Exrcito 2rit3nico ataca %em de%can%o a% (o%i,-e% do Eixo) 6% homen% de 4ommel" com2atendo de%e%(eradamente" ret5m %ua% trincheira%) A %itua,0o (arece n0o ter fim) =or Qltimo" o comando 2rit3nico" de(oi% de examinar o e%tado de %ua% for,a% e a% a(arente% re%er+a% do inimi/o" decide for,ar a %itua,0o) *iante da% linha% in/le%a%" a un% #m" uma colina fortemente fortificada im(ede o a+an,o do% efeti+o% do 8 o Exrcito) X nece%%9rio anul9$la)

Ao ca@rem a% %om2ra% da noite" de7ena% de %oldado% 2rit3nico% %e arra%tam at o% arredore% da (o%i,0o inimi/a) Be+am detectore% de mina% na% m0o%) Benta e minucio%amente" examinam metro (or metro" o terreno) Oma (or uma" de%enterra centena% de mina%) =or fim" de(oi% da meia$noite" um am(lo corredor fica lim(o de o2%t9culo%) 6% in/le%e%" ent0o" %e retiram" t0o %ilencio%amente como che/aram) :0o dua% hora% da manh0 .uando o ronco do% motore% (-e em alarma a% tro(a% alem0e% .ue defendem a colina) 4a(idamente ocu(am %ua% (o%i,-e% e %e a(rontam (ara re(elir o ata.ue .ue %u(-em iminente) Em %e/uida" +5em o inimi/o) X um /ru(o de tan.ue% in/le%e% .ue a+an,a) Ao +5$lo%" intran.?ili7am$%e o% alem0e%) Nrata$%e do% no+o% :herman" (ro+ido% de canh-e% de ;< mm) 6% tan.ue%" (ertencente% ao 4e/imento 10 de Hu%%ardo%" em coluna%" a+an,am (ela (a%%a/em .ue o% %a(adore% a2riram) :eu% canh-e% de%(ejam fo/o" %em ce%%ar" %o2re a% (o%i,-e% alem0e% da colina) &uando o% :herman %e encontram a (ouco% metro% do inimi/o" o fo/o do% alem0e% %o2re ele% torna$%e mai% inten%o) =or fim" o% tan.ue% det5m o a+an,o) 6 fo/o aumenta ainda mai%) =elo r9dio" o tan.ue .ue comanda o /ru(o %e comunica com a reta/uarda) A men%a/em lacDnica: KMo/o inimi/o muito inten%o" im(o%%@+el continuar a+an,andoL) A re%(o%ta imediata: K4etirar$%eL) Na manh0 %e/uinte" de(oi% de uma noitada em .ue o canh0o troou incan%a+elmente" outro e%.uadr0o do 4e/imento 10 de Hu%%ardo% %e lan,a ao a%%alto) 6% tan.ue% e%t0o C metade do caminho (ara a% (o%i,-e% alem0e%" .uando o inimi/o a2re no+o fo/o arra%ador) 8inco minuto% de(oi%" tr5% :herman %e incendeiam) 6% demai%" mano2rando a toda +elocidade" tratam de alcan,ar o o2jeti+o) En.uanto i%%o" a% tri(ula,-e% do% tan.ue% incendiado%" de(oi% de a2andon9$ lo%" encontram$%e entre doi% fo/o%" amea,ado% (ela% arma% inimi/a% e (ela% (r(ria%) 6% homen% %e arra%tam na% (roximidade% do% tan.ue%" (rocurando e+itar o% di%(aro% e" ao me%mo tem(o" a(roximar$%e de %ua% unidade%" en+ol+ida% (ela% chama%) Me2rilmente" utili7ando %ua% faca% e at %ua% m0o%" o% homen% ca+am afo2adamente 2uraco% na areia) 6% (rojetei% alem0e% continuam ex(lodindo em +olta dele%) Hora% de(oi%" .uando a% (rimeira% %om2ra% da noite come,am a co2rir o de%erto" o% 2rit3nico% o2%er+am e%tranho% mo+imento% na% linha% alem0e%) Bo/o com(reendem: uma (atrulha alem0 %e (re(ara (ara ca(tur9$lo%) 6 :ar/ento >ail" .ue comanda o /ru(o" decide ra(idamente) :er ca(turado" ou arri%car$%e a cair %o2 a% 2ala% alem0e%" a o(,0o) =ara o com2atente" j9 +eterano" a dQ+ida n0o exi%te1 /rita uma ordem: $ Nodo% atr9% de mimY 8orram em 7i/ue7a/ueY Nratem de co2rir$%eY &uem ficar (ara tr9% e%t9 (erdidoY Be+antem$%e todo%Y A/oraY Vamo%Y))) *e um %alto" o :ar/ento >ail %e er/ue e %e lan,a" C% carreira%" em dire,0o C% linha% 2rit3nica%) 6% outro% o %e/uem" tro(e,ando" e caindo uma e outra +e7) Atr9% dele%" a (atrulha alem0" en/atilhando %ua% arma%" a2re fo/o %o2re o% fu/iti+o%) =orm a% %om2ra% en+ol+em o% in/le%e%) Om minuto mai%" %0o a(ena% um /ru(o de (e.uena% %ilhueta% .ue %e (erdem na di%t3ncia) No dia %e/uinte" o :ar/ento >ail" (o%%uidor de um +erdadeiro recorde em matria de de%trui,0o de tan.ue% e canh-e% inimi/o%" e%ta+a no+amente em marcha rumo C% linha% alem0e%" tri(ulando um no+o :herman) ( longo caminho $ara 2i$$erary El Alamein" !3 de outu2ro de 19 !: !1h3<))) A% %om2ra% da noite en+ol+em a% linha% 2rit3nica% do 8o Exrcito) *a reta/uarda" no %il5ncio mai% a2%oluto" lon/a% fila% de infante% marcham (ara o oe%te) V0o em fila indiana" com inter+alo% de ! metro% entre cada homem) Om e%(a,o de < metro% %e(ara a% fila% (aralela%) Na frente" %u2oficiai% +eterano%) >ai% C frente ainda" oficiai%" al/un% im2er2e%" +oltam a ca2e,a e o2%er+am o% homen%) Nodo% carre/am a% arma% (ronta%) Mu7i% e metralhadora%" o% %oldado% e o% %u2oficiai%) 4e+l+ere%" o% oficiai%) S (9lida lu7 da lua (arecem lon/a% coluna% de fanta%ma%) 8alado%" o% %oldado% caminham mer/ulhado% em %eu% (en%amento%) =ara muito% a.uela %er9 a Qltima noite) X f9cil de%co2rir em .ue (en%am: no lar" no% %ere% .uerido%" na (9tria di%tante))) !1h3H: 6% oficiai% .ue marcha" C frente da% coluna% le+antam em %il5ncio o 2ra,o direito) *e(oi% %e inclinam e a(oiam um joelho na areia) Atr9% dele%" o% %u2oficiai% imitam o /e%to" e le+antam %eu% 2ra,o%) 6% %oldado% det5m a marcha) 6 terreno fica co2erto de homen%" im+ei% e %ilencio%o%) !1h3;: Al/un% oficiai% con%ultam o% %eu% rel/io%1 outro% aju%tam %eu% cintur-e%1 um re+i%a" uma (or uma" a% /ranada% .ue (endem do% %eu% tala2arte%1 alm" um %u2tenente /ira o tam2or do re+l+er" com(ro+ando .ue funciona %em incon+eniente%1 outro%" a maioria" (ermanecem %ilencio%o% e im+ei%" com o olhar fixo na noite))) !1h38: 6 %il5ncio da noite e a imo2ilidade de todo% %e .ue2ra .uando al/uma% %om2ra% %e a(roximam" +inda% da reta/uarda) Bentamente" o /ru(o de homen% ocu(a o %eu lu/ar junto ao% oficiai%) Na o2%curidade" o% %oldado% o% identificam claramente) 8ada um do% recm$che/ado% %e colocou junto a um oficial" C frente de uma coluna) Na% m0o% le+am %ua% arma% (ara o com2ate) E nunca foi melhor a(licada a .ualifica,0o: arma% de com2ate1 (or.ue a.uela% /aita% %0o a% arma%) 6% rcem$che/ado% %0o o% /aiteiro% da% di+er%a% com(anhia%) E %0o ele% .ue enca2e,ar0o a marcha com o% %on% marciai% do% %eu% tradicionai% in%trumento%) :ua mQ%ica marcar9 o ritmo do a+an,o) :eu% acorde% +i2rar0o no de%erto) !1h39: Ao lon/o de muito .uilDmetro% uma cena %e re(ete) Om oficial con%ulta o rel/io cada 10 %e/undo%" le+anta a m0o direita e a deixa cair no+amente) 6% demai% o imitam) 4e(ete a mano2ra dua% +e7e% mai%) Em %e/uida %e inclina at ro,ar a areia com o% coto+elo%) Atr9% dele%" todo%" %u2oficiai%" %oldado% e /aiteiro% fa7em o me%mo) *e(oi%" ficam ten%o%" C e%(era))) !1h 0: Oma fra,0o de %e/undo ante% .ue o% (onteiro% do% rel/io% a%%inalem a hora" o %il5ncio total" a2%oluto" im(re%%ionante" doloro%o .ua%e) *e re(ente" como o e%touro im(re+i%to de um +ulc0o" a terra (arece tremer) A areia e%tremece) 6% homen% a2aixam mai% a ca2e,a e co2rem o ro%to) E" de %Q2ito" como %e o amanhecer ti+e%%e de%(ertado (or o2ra de um %er %o2renatural" o de%erto %e ilumina) X uma lu7 de%lum2rante" como de mil %i% reunido%) E ra(idamente" de(oi% de uma fra,0o de %e/undo" che/a o tro+0o) Oma ex(lo%0o atr9% da outra" 10" 100" 1)000))) at %e %u(er(orem con+ertendo$%e numa % e%(anto%a detona,0o" .ue n0o (arece ter nem (rinc@(io nem fim)

Numa frente de 10 #m" com inter+alo% de (ouco% metro% de canh0o (ara canh0o" 89! (e,a% de artilharia do 8 o Exrcito 2rit3nico come,aram o 2om2ardeio) A% areia% do de%erto tremem) A terra (arece %er %acudida) >uito% homen% n0o con%e/uem manter$%e em ( e caem) 6 %uor em(a(a o ro%to do% %oldado%) A% m0o%" umedecida%" a(ertam a culatra da% arma%) Oma imen%a (rece (arece ele+ar$ %e da.uela ma%%a de homen% .ue %e a(rontam (ara a luta) !!h: Bru%camente" tal como come,ou" o fo/o %e detm (or al/un% in%tante%) Om %il5ncio mortal co2re a% areia% do de%erto) *urante !0 minuto% a terra foi %acudida (or um catacli%ma (ro+ocado (ela m0o do homem) A/ora" o %il5ncio total) Ao lon/e" de re(ente" um /emido (arece ele+ar$%e (ara o alto) Bo/o" outro% o imitam) =arece o lamento de mil %ere% de outro% mundo%) =orm todo% o% homen% conhecem a.uele %om) X a (rimeira /aita) E lo/o outra) E de(oi% mai% uma) Bo/o %0o de7ena% de /aita% .ue %oltam o% %eu% %on% marciai%) A (ele %e arre(ia %o2 o (ano ro%co do% uniforme%) A% m0o% em(unham" mai% forte% .ue nunca" o% (unho% da% arma%) 6% %oldado% +eterano% aju%tam %eu% ca(acete% e %e le+antam) 6% %u2oficiai% olham %eu% homen% e %orriem) 8he/ou o momento) 6% oficiai% con%ultam$%e reci(rocamente" e le+antam %eu% 2ra,o%) 6% /aiteiro%" tocando ininterru(tamente" o% o2%er+am) KAdianteYL E o% oficiai% a+an,am) *e(oi% dele%" a (ouco mai% de um metro" o% /aiteiro%) Em %e/uida" a lon/a fila coleante) Om oficial +eterano" de ca2elo% /ri%alho%" %orri) Alm" outro" .ue ainda n0o com(letou !0 ano%" umedece o% l92io%) =orm todo% a+an,am" .ua%e %olenemente) A+an,am (ara o inimi/o" (ara a morte) 6u (ara a /lriaY))) 6% /aiteiro%" com %ua% %aia% curta% e%coce%a%" +0o na frente) 6% homen% armado%" atr9%) 6 8 o Exrcito 2rit3nico" e%coltado (ela mQ%ica" e%t9 em marcha) 3A #itria ou a morte4445 KAo >arechal 4ommel: 8om a m9xima confian,a no% %eu% dote% de comando" e na cora/em da% tro(a% @talo$alem0e%" o (o+o alem0o e eu %e/uimo% atentamente a herica luta .ue %e tra+a no E/ito) Na %itua,0o em .ue %e encontra" n0o lhe re%ta outra alternati+a %en0o re%i%tir ao m9ximo" %em ceder um metro de terreno e lan,ando na 2atalha todo% o% canh-e% e homen% di%(on@+ei%) 8on%ider9+ei% elemento% areo% e%t0o %endo en+iado% ao %etor %ul) 6 *uce e o 8omando$ :u(remo reali7am tam2m o% maiore% e%for,o% (ara dot9$lo% de meio% (ara continuar a luta) 6 inimi/o" a(e%ar da %u(erioridade" de+e encontra$%e j9 no limite de %ua% for,a%) N0o %er9 a (rimeira +e7 ma hi%tria .ue uma +ontade frrea triunfa %o2re o% mai% nutrido% 2atalh-e%) &uanto C% %ua% tro(a%" n0o (ode mo%trar$lhe% outro caminho .ue n0o %eja a +itria ou a morte) Adolf HitlerL) 6e$ois de El Alamein K=erdemo% a 2atalha deci%i+a da cam(anha africana) Moi deci%i+a (or.ue a derrota oca%ionou a (erda da maior (arte de no%%a infantaria e de no%%a% for,a% motori7ada%) A% con%e.?5ncia% e%ca(am a .ual.uer a(recia,0o) =orm o mai% a%%om2ro%o .ue a% e%fera% oficiai%" tanto na Alemanha como na Jt9lia" atri2uem a derrota n0o C falta de a2a%tecimento%" nem a no%%a inferioridade area" nem C ordem de morrer ou triunfar em El Alamein" ma% %im C% tro(a% me%ma% e ao comando) A carreira militar da maioria da% (e%%oa% .ue fi7eram %emelhante acu%a,0o contra n%" caracteri7ada (ela au%5ncia con%tante no com2ate" de acordo com o (rinc@(io .ue di7: >anter$%e lon/e do% tiro% le+a o% %oldado% C +elhice) K8he/ou$%e at a di7er .ue de(u%emo% a% arma% e .ue eu %ou um derroti%ta" um (e%%imi%ta diante da 2atalha ou de %itua,-e% cr@tica% e .ue" (ortanto" %ou" em /rande (arte" re%(on%9+el (or tudo))) N0o tem nenhum %entido ne/ar .ue hou+e%%e homen%" na% alta% e%fera%" .ue (o%%u@%%em inteli/5ncia (ara com(reender o .ue e%ta+a acontecendo" (orm" em troca" careciam de cora/em (ara enfrentar tran.?ilamente uma %itua,0o .ue j9 n0o %e (odia modificar" e dela tirar a% nece%%9ria% conclu%-e%) =referiram e%conder %ua% ca2e,a% na areia" +i+er uma e%(cie de %onho militar e 2u%car +@tima% (ro(iciatria% .ue ha2itualmente encontra+am na% tro(a% ou no% comandante% em cam(anha) K8onfe%%o ha+er cometido um % erro: n0o ter in+alidado ! hora% ante% a ordem de KVitria ou morteL" ou n0o t5$la i/norado com(letamente) :e o ti+e%%e feito" meu exrcito" junto com toda a %ua infantaria" teria (odido %e %afar" a(to (ara tra+ar no+a% 2atalha%) KA fim de n0o deixar nenhuma dQ+ida (ara o% futuro% hi%toriadore%" %o2re a% condi,-e% e a% circun%t3ncia% %o2 a% .uai% ti+eram .ue o(erar a% tro(a% e o comando na 2atalha de El Alamein" fa,o o %e/uinte re%umo: Om %i%tema ade.uado de a2a%tecimento e de(%ito de arma%" com2u%t@+el e muni,-e%" %0o condi,-e% e%%enciai% (ara .ue .ual.uer exrcito e%teja a(to (ara re%i%tir" com 5xito" ao e%for,o de uma 2atalha))) 6 homem mai% +alente nada (ode fa7er %em arma% de fo/o1 a% arma% n0o %er+em (ara nada %em a2undante muni,0o e tanto a% arma% como a% muni,-e% %0o inQtei% numa o(era,0o m+el" %e n0o (odem %er tran%(ortada% (or +e@culo% .ue di%(onham de %uficiente com2u%t@+el) 6% a2a%tecimento% de+em i/ualar$%e" em .uantidade" ao% do% inimi/o%" e n0o % em .uantidade" ma% tam2m em .ualidade) No futuro" o% com2ate% terre%tre% %er0o (recedido% (or com2ate% areo%))) Nenhuma de%%a% condi,-e% .ue mencionei foram a2%olutamente cum(rida% e n% ti+emo% .ue %ofrer a% con%e.?5ncia%))) 6 a(ro+i%ionamento do exrcito era a(ena% %uficiente (ara no% (ermitir %u2%i%tir no% dia% tran.?ilo%))) Era a2%olutamente im(o%%@+el (en%ar em arma7enar re%er+a% (ara uma 2atalha defen%i+a))) A% .uantidade% de material .ue e%ta+am C di%(o%i,0o do% 2rit3nico% excederam con%idera+elmente o% no%%o% (iore% temore%))) 6 dom@nio areo 2rit3nico era a2%oluto))) 6 8o Exrcito te+e 5xito (ela% %e/uinte% ra7-e%: 1oF N0o %e che/ou a tra+ar uma 2atalha em de%erto a2erto" dado .ue no%%a% for,a% motori7ada% %e +iram o2ri/ada% a formar uma frente (ara (rote/er a% di+i%-e% de infantaria .ue ha+ia %ido atacada% frontalmente e careciam de meio% de

tran%(orte) 6 com2ate tomou a forma de uma 2atalha de material) ! oF 6% 2rit3nico% tinham uma tal %u(erioridade em arma%" tanto .uantitati+a como .ualitati+amente" .ue tinham condi,-e% de im(or .ual.uer cla%%e de o(era,0o) 6% mtodo% em(re/ado% (elo comando 2rit3nico (ara a de%trui,0o da% minha% for,a% foram o re%ultado da %ua %u(erioridade arra%adora) 8on%i%tiram no% %e/uinte%: aF Mo/o de artilharia altamente concentrado) 2F 8ont@nuo% ata.ue% de 2om2ardeio (or (odero%o% efeti+o%) cF Ata.ue%))) com exu2er3ncia de material))) e .ue re+elaram um extraordin9rio n@+el de treinamento))) 4ommel