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Stalingrado O princpio do fim Stalingrado...

Onde Hitler lanou divises inteiras em ataques suicidas, aniquiladas nas mais sangrentas batalhas da guerra... Quando tudo terminou, o magnfico o !"#rcito alem$o%, com seus &''.''' insubstituveis soldados%, tinha sido completamente destrudo. ( )eoffre* +u,es Stalingrado: A batalha crtica Stalingrado foi a mais longa e a mais cruciante das batalhas da Segunda )uerra -undial. Os acontecimentos da frente Oriental tiveram em )eoffre* +u,es o seu histori.grafo mais famoso. / narrativa que produ0iu da momentosa luta, minuciosa e vibrante, como que fa0 voltar a roda do espelho que retratasse aquele vulc$o. /p.s o fracasso da invas$o da 12ssia por Hitler em 3453, o e"ercito alem$o 67 n$o tinha os efetivos e os recursos para renovar a ofensiva, para colocar no ataque a mesma intensidade que p.s naquele ano, mas Hitler n$o estava disposto a ficar na defensiva e consolidar seus ganhos. /ssim, ele procurou uma solu$o ofensiva que, com meios limitados, prometesse mais resultados apenas limitados. 8$o tendo mais fora para atacar ao longo de toda 9 frente, ele se concentrou na parte sul, visando a capturar os campos petrolferos do :7ucaso, de que tanto precisavam os dois contendores para n$o carem na imobilidade. Se lhe fosse possvel conseguir aquele petr.leo, ele poderia, subseq;entemente, voltar para o norte, sobre a retaguarda dos e"#rcitos russos assim imobili0ados, e que protegiam -oscou, ou at# mesmo atacar as novas ind2strias b#licas russas que haviam sido instaladas nos <rais. :ontudo, a ofensiva de 345= foi um risco maior que a do ano anterior, porque, se fosse detida, o longo flanco desse avano para o sul ficaria e"posto a um contra>ataque, em qualquer ponto dos seus 3. '' ,m de e"tens$o. ?e inicio, a t#cnica alem$ da @lit0,rieg acertou mais uma ve0 > seu quinto sucesso ntido, e tremendo, desde a conquista da AolBnia, em 34&4. / penetra$o r7pida deu>se no setor Curs,>Char,ov, e ent$o o 3D !"#rcito Aan0er, do )eneral !Eald von Cleist, avanou como uma

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torrente pelo corredor entre os dois rios ?on e ?onet0. !stuando pelo bai"o ?on, 9 porta do :7ucaso, ele conquistou, em seis semanas, os campos petrolferos mais ocidentais, situados em redor de -ai,op. / resistGncia russa esboroara fragorosamente ante o impacto da @lit0,rieg e Cleist encontrara redu0ida oposi$o nos 2ltimos est7gios do seu avano. !ste foi o momento em que a 12ssia se mostrou mais fraca. Somente uma fra$o dos seus e"#rcitos rec#m>formados estava pronta para a$o, e mesmo essa fra$o carecia muito de equipamento, especialmente de artilharia. Feli0mente para a 12ssia, Hitler dividiu a fora do ataque entre o :7ucaso e Stalingrado, cidade situada na margem do Holga, que era a porta pra o norte e para os <rais. /l#m disso, quando os primeiros ataques a Stalingrado, desfechados pelo D !"#rcito de Aaulus, foram detidos, em meados de 6ulho com enorme dificuldade, Hitler passou a desviar, cada ve0 mais, forcas do :7ucaso para fortalecer seu ataque divergente a cidade. Isto por causa do nome, %a cidade de Stalin%, que para Hitler passou de desafio a obsess$o. !le desgastou as foras que possua no prolongado esforo por captura>la, perdendo de vista seu ob6etivo principal, os suprimentos de petr.leo do :7ucaso, verdadeiramente vitais. Quando Cleist se dirigiu de -ai,op para os campos petrolferos principais, seu e"#rcito foi esbarrando em resistGncia cada ve0 maior, por parte de tropas locais que 67 lutavam em defesa do lar, da famlia, enquanto foras suas eram retiradas, em favor dos esforos de Aaulus para capturar Stalingrado. / resistGncia russa nessa cidade foi>se tornando, a cada golpe recebido, mais e mais 7spera, enquanto que a dire$o dos ataques alem$es, suficientemente clara, simplificava o problema do /lto> :omando russo de enfrentar a ameaa. /l#m disso, a concentra$o dos alem$es em Stalingrado drenava continuamente as reservas da sua prote$o de flanco, que 67 estavam em dificuldades por se terem de estender tanto > quase 5' ,m, desde Horone0h, ao longo do ?on, at# o ponto em que este se apro"ima do Holga, em Stalingrado bem como desse local ate o rio Jere,, no :7ucaso. / percep$o dos riscos levou o !stado>-aior>)eral alem$o a di0er a Hitler, em agosto, que seria impossvel dar 9 linha do ?on as caractersticas todas de flanco defensivo, durante o inverno >, mas ele ignorou a advertGncia, em sua obsess$o pela captura de Stalingrado.

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/ posi$o dos defensores daquela 7rea comeou a parecer cada ve0 mais perigosa, e at# mesmo desesperada, 9 medida que o crculo se contraa e que os alem$es se apro"imavam do cora$o da cidade. O momento mais critico deu>se a 35 de outubro. Os russos estavam com sua retaguarda t$o pr."ima do Holga, que n$o tinham espao para e"ecutar t7ticas para absorver choques, nem terreno para ceder, a fim de ganhar tempo. -as, abai"o da superfcie, fatores b7sicos trabalhavam a seu favor. O moral dos ataques alem$es estava sendo solapado pelas pesadas bai"as que vinham sofrendo e pelo crescente senso de frustra$o, criando assim o clima propicio 9 contra>ofensiva que os russos se preparavam para desfechar, com novos e"#rcitos, contra os flancos alem$es defendidos por tropas romenas e de outras nacionalidades, de qualidade inferior 9s alem$es. !ssa contra>ofensiva teve incio a 34 de novembro. H7rias cunhas foram fincadas em diferentes lugares dos flancos, de modo a isolar o D !"#rcito de Aaulus. Aor volta do dia =& o cerco estava completo, e mais de =K' mil soldados, alem$es e sat#lites seus, estavam isolados. Hitler n$o permitia a retirada. /s tentativas de a6uda, feitas em de0embro, foram repelidas. -esmo ent$o, Hitler relutava em permitir que o D !"#rcito tentasse abrir caminho para oeste antes que fosse tarde demaisL al#m disso, o abastecimento a#reo se mostrava inadequado. Heio o fim > o fim de uma batalha que durou mais de seis meses > com a rendi$o de Aaulus e do grosso do que restava do seu esgotado e faminto e"#rcito, a &3 de 6aneiro, embora um resto de tropa, isolado num bols$o, ao norte, ainda resistisse por mais dois dias. !ste livro de )eoffre* +u,es se beneficia do seu amplo conhecimento de fontes russas, como a hist.ria oficial da )rande )uerra Aatri.tica da <1SS, em seis volumes, e as mem.rias de alguns dos lideres militares. /quela hist.ria oficial forneceu muito mais provas concretas do que os relatos puramente propagandsticos publicados durante a guerra e os primeiros anos do p.s>guerra. !la corrigiu o retrato absurdamente e"agerado da influGncia de Stalin na luta, que antes predominada. ?eve>se considerar, entretanto, que a narrativa revista foi produ0ida durante o perodo de Crushev e com seu apoio > de modo que ela tendia a salientar e"cessivamente a influencia do sucessor de Stalin na luta, ao mesmo tempo em que depreciava a de seu antecessor.

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/demais, a indolGncia do -arechal Mhu,ov, relegada a segundo plano na #poca de Stalin, mas que comeava a ser citada depois da morte deste, foi novamente obscurecida por Crushev. ?esde a queda deste, Mhu,ov passou a receber o merecido reconhecimento, ap.s a publica$o, em 34 K, de uma historia oficial, em um volume, que, embora sinteti0asse a primeira historia, em seis volumes, revisava de maneira consider7vel seu conte2do e suas concluses. /l#m disso, o pr.prio Mhu,ov teve permiss$o ou foi talve0 mesmo encora6ado a escrever as suas mem.rias, as quais, significativamente, contradi0em v7rias afirmaes contidas na primeira narrativa da @atalha de Stalingrado, feita pelo -arechal :hu*,ov. ?eve>se ter em mente esse longo processo de altera$o da historia e da sua pervers$o para fins de propaganda quando estudam narrativas e declaraes de fonte russas, que nos obriga, tamb#m a usar de cutela na verifica$o do numero de efetivos e de bai"as nela registrado, embora parecia mais correto do que o anteriormente publicado, que # bem maior. Porque Stalingrado? / grande plancie da !uropa estende>se desde a costa do :anal da -ancha, atrav#s dos Aases @ai"os, /lemanha, AolBnia, e <ni$o Sovi#tica, ate o sop# dos -ontes <rais. Ocasionalmente, como se quisesse mudar sua caracterstica, ela se fran0e nas dobras de colinas ondulantes, mas sempre volta a ser a mesma planura mon.tona. Nimitada ao norte pelo mar e ao sul > pelo menos at# a <crOnia > por montanhas, foi durante s#culos o palco onde primeiro as tribos da !uropa, celtas, teutes e eslavos, depois os fan7ticos religiosos e finalmente os e"#rcitos mais formali0ados, por#m n$o menos belicosos, das naes que lhes sucederam, desempenharam os sangrentos dramas de que a historia europ#ia t$o deploravelmente se acha repleta. 8a ausGncia de altitudes dominantes, as barreiras defensivas mais importantes da plancie s$o inevitavelmente os seus grandes rios > 1eno, !lba, Oder, Hstula, @ug, ?ivina, ?niester, ?nieper, ?on, Holga e seus tribut7rios > que a cortam para o norte ou para o sul. ! foi 9s margens do mais imponente de todos, o Holga, e do seu vi0inho quase t$o grande, o ?on, que ocorreu, em fins de 345= e comeos de 345&, o grande comple"o de batalhas que a hist.ria conhece como Stalingrado%. /li, onde os imensos trigais da <crOnia cedem lugar 9s

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ravinas da bacia do Holga, os e"#rcitos de duas ideologias militares se chocaram pela posse de uma cidade que, embora a princpio n$o fosse considerada um ob6etivo militar b7sico, pelo simbolismo do seu nome e pela tenacidade da suas defesa, passou a dominar os esforos de ambos os lados e 6ogou por terra a tentativa na0ista de criar um imp#rio no leste. 8$o que esta fosse a primeira ve0 que o !"#rcito Hermelho detinha os alem$es. / irresistvel mar# da conquista alem$ despe6ara>se sobre a 12ssia europ#ia durante o ver$o de 3453, como acontecera na !uropa ocidental no ano anterior, e, divis$o ap.s divis$o, o mal equipado, mal treinado e mal dirigido !"#rcito Hermelho e"perimentara o mesmo destino dos poloneses, franceses, holandeses, belgas, iugoslavos e gregos > stio e captura. !les tamb#m haviam suportado o peso da cru0 do b7rbaro tratamento que lhes dispensavam os seus captores, pois a <ni$o Sovi#tica n$o era signat7ria da :onven$o de )enebra sobre o tratamento de prisioneiros de guerra e, al#m disso, o russo ocupara, com o 6udeu, o lugar de mais bai"o na obscena hierarquia racial dos na0istas, em cu6o 7pice se colocava o Herrenvol, > a 1aa dominante > germOnica, naturalmente. /ssim, o respeito alem$o 9s formalidades legais levou>o a dispensar tratamentos mais ou menos correto aos da !uropa ocidental e da !scandin7viaL no leste, por#m, o germOnico, sobrepondo a letra da lei ao seu esprito, foi impiedoso. 8$o havia empecilhos legais 9 aplica$o do horror na0ista aos prisioneiros russos, que morriam aos milhares nos campos de concentra$o, cerca de K.K''.''' oficiais e soldados do !"#rcito Hermelho foram capturados durante a guerraP trGs quartos deles morreram em 3453 e cerca de 5.'''.''' antes do final da guerra. Q popula$o civil foi um pouco melhor o tratamento dispensado, sobretudo depois que o e"#rcito alem$o, prosseguindo para o leste, fora sucedido pela administra$o civil, com sua aparelhagem formada pela )estapo, equipes especiais Rde e"termnioS e campos de concentra$o. 8as 7reas ocupadas, isso resultara numa supress$o do entusiasmo pelo na0ismo como uma liberta$o dos horrores do regime stalinista e, nas 7reas n$o ocupadas, numa acelera$o da vontade de resistir, pois pelo menos as severidades do stalinismo eram temperadas pela promessa de um futuro melhor, do qual 67 comeavam a aparecer alguns sinais na forma da revolu$o industrial levada a cabo dentro dos planos Q;inq;enais. Stalin os castigava com chicotes, mas Hitler o fa0ia com

Stalingrado, O Arincpio do Fim escorpies. /l#m disso, o na0ismo n$o oferecia ao eslavo sen$o a condi$o de escravo nas colBnias agrcolas que seriam estabelecidas no leste como o celeiro do 1eich de -il /nos%. !mbora muitas pessoas colaborassem com os alem$es, por acreditarem na inevitabilidade da vit.ria destes ou por causa do que haviam sofrido com o comunismo de Stalin, ou ainda porque queriam alimentar suas famlias ou se libertar do 6ugo russo Reste motivo era particularmente forte entre as minorias n$o>russas, que compem mais de um tero da popula$o sovi#ticaS, para a grande maioria dos russos a ditadura dom#stica era, dos males, o menor. /demais, 9 medida que as provas das atrocidades na0istas iam sendo habilmente divulgadas pelo partido comunista e que se fa0iam concesses para estimular o patriotismo e recrutar sentimento religioso para causa, a resistGncia sovi#tica endureceu e a popula$o se reuniu em torno da figura de Stalin como 6amais ocorrera, em tempo de pa0. /ssim, a despeito das brilhantes vit.rias conquistadas na campanha do ver$o e outono de 3453, os alem$es viram que o !"#rcito Hermelho e o regime de Stalin ainda estavam firmes. O inverno, por#m, se apro"imava. :om a chegada dessa esta$o, dos trGs ob6etivos principais > Neningrado, -oscou e Ciev > os dois primeiros ainda n$o haviam sido tomados, e, o que # pior, o controle das tropas sovi#ticas pelos seus mais graduados comandantes vinha melhorando perceptivelmente, 9 medida que os velhos cavalos de batalha% stalinistas eram levados para a retaguarda, substitudos por gente mais 6ovem e mais atuali0ada do ponto de vista militar. O mais not7vel dentre estes era sem duvida o e">chefe do !stado> -aior>)eral, o )eneral>de>!"#rcito )eorg* Constantinovich Mhu,ov, que ganhou notoriedade por sua determina$o e pela capacidade de se impor aos acontecimentos. !m outubro de 3453 Stalin designou>o para Neningrado, onde em trGs fren#ticos dias de atividade, deu ordem ao caos reinante na organi0a$o da defesa e pBs em e"ecu$o um plano que resistiu por mais de 4'' dias ao stio do e"#rcito germOnico. ?ali, foi chamado com urgGncia de volta a -oscou, que corria o risco de ser capturada. :omo comandante da Frente Oriental Ro )rupo de !"#rcito que defendia a cidadeS e como membro do Stav,a Ro Q) supremoS, ele n$o s. conseguiu rechaar os alem$es da capital como tamb#m e"plorou as condies atmosf#ricas e o cansao alem$o para improvisar uma contra>ofensiva que fe0 a Tehrmacht girar sobre os calcanhares, levou seu )rupo de !"#rcitos :entro 9 beira da

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desintegra$o e infligiu aos alem$es sua primeira grande derrota terrestre de toda a guerra. -as, finalmente, a ofensiva de Mhu,ov se esgotou, por falta de recursos, e ambos os lados pararam para um balano dos acontecimentos. Aara os generais alem$es a e"periGncia parecia n$o ter sido totalmente digerida. /o racionali0arem a derrota, eles a atribuam a um s#rie de motivosP 9s vacilaes de Hitler com rela$o a prioridades, ou 9 lama do outono, ou a neve e ao gelo do inverno > como se Stalin 6amais tivesse pre6udicado os generais do !"#rcito Hermelho com as vacilaes ou decises erradas, como se a chuva e as neves de inverno n$o tivesse cado igualmente sobre o super> homem germOnico e o subumano russoL como se o envio de tropas alem$s para uma opera$o essencialmente m.vel e da alta velocidade, debai"o de tempo que congela os lubrificantes, impedindo a movimenta$o de seus veculos, impossibilitando seus caminhes de atirar at# cada granada, ou cartucho , se livrasse da gra"a solidificada, que a tornava grande demais para a culatra, n$o fosse em si a nega$o da boa estrat#gia pela qual eles pr.prios eram os respons7veis. Se as tropas sovi#ticas estavam adequadamente vestidas para o inverno e as alem$s n$o, a culpa cabia a algu#m. !ra como se Stalin, com sua pai"$o pelo segredo, tivesse conseguido ocultar n$o s. os efetivos das reservas do !"#rcito Hermelho como tamb#m a severidade do inverno russo. ?e qualquer modo, quando o tempo propcio 9 campanha retornasse, na primavera, tudo seria diferente. 8$o fora a habilidade militar sovi#tica que vencera a batalha de -oscou e sim o )eneral Inverno%, com alguma a6uda do Fuhrer. !ntrementes, a e"periGncia adquirida pelos soldados alem$es e"periGncia que lhes fora negada duramente todo o treinamento, que era unicamente ofensivo, lhes poderia ser utilidade. /ssim tranq;ili0ados, os generais alem$es n$o perceberam a principal li$o da campanha de inverno > que toda a campanha no leste dependia de derrotar o !"#rcito Hermelho antes que ele desenvolvesse a habilidade necess7ria para enfrentar a velo0 guerra de blindados e que, em essGncia, isso significava derrota>los antes do inverno de 3453. +7 tinha havido evidGncias de que as ruinosas tentativas sovi#ticas de resistir firmemente, com a inevit7vel conseq;Gncia do stio, estavam sendo abandonadas, sob a influGncia de um pensamento melhor, estimulado pela escasse0 de potencial humano, e que, quando os russos tivesse absorvido plenamente as lies do ver$o RMhu,ov

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sem d2vida as tinha aprendidoS, como ficou evidenciado em sua ordem durante a contra>ofensiva de -oscou, que proibia categoricamente os ataques frontais aos pontos fortes, insistindo, em ve0 disso, nas t7ticas de desbordo Rb* passingS, o !"#rcito Hermelho se mostraria mais difcil de quebrar na nova esta$o de campanha. ?e sua parte, a liderana sovi#tica, Stalin em particular, superestimou a importOncia da mudana no equilbrio estrat#gico, tal como o haviam feito os alem$es, e plane6aram acompanhar o sucesso de Mhu,ov com uma ofensiva estrat#gica ao longo de toda a frente. Foi a K de 6aneiro de 345= que realmente comeou a for6ar>se a cadeia de decises que tornaram inevit7vel a @atalha de Stalingrado. 8aquele dia, Mhu,ov foi chamado 9 Frente Ocidental Rna linguagem militar sovi#tica Frente% significa um )rupo de !"#rcitosS para um reuni$o do Stav,a em que se e"aminariam as futuras operaes. 8essa reuni$o, Stalin propBs o plano de uma ofensiva geral, ao longo de toda a frente entre Neningrado e o -ar 8egro. Mhu,ov sabia que os alem$es, embora acabassem de sofrer s#rios reverses no centro e no sul, este bem menor, ainda eram um inimigo perigoso. Aartindo desse ponto de vista, optou por uma vagarosa ofensiva limitada ao centro, onde o )rupo :entro de !"#rcitos alem$es se encontrava em grande confus$o. Stalin, por#m, 67 havia decidido. 8o fim da reuni$o, o :hefe do !stado>-aior>)eral, -arechal Shaposhni,ov, disse a Mhu,ovP HocG estava perdendo tempo em discutir. O Supremo 67 havia decidido. /s diretivas 67 haviam sido emitidas...% !nt$o, porque ele pediu as nossas opiniesW% 8$o sei, meu caro, n$o sei%, disse Shaposhni,ov com um suspiro. !le tampouco favorecia a ofensiva geral. !sta foi desfechada alguns dias depois, mas n$o podia ser suficientemente forte em parte alguma para servir de garantia de G"ito. !la falhou em toda a parte. !m certos lugares, transformou>se em desastre, com o desperdcio de mais e"#rcitos, de modo que o !"#rcito Hermelho ficou bem mais fraco para enfrentar a campanha de ver$o. !, o que era pior, o e"#rcito alem$o, saindo>se bem em suas primeiras aes defensivas da guerra, recuperou>se do abalo sofrido e adquiriu a e"periGncia que seu treinamento n$o lhe tinha fornecido. /ssim, o !"#rcito Hermelho perdeu a oportunidade de fa0er uma penetra$o no centro, tornando>se inevit7vel mais uma campanha de ver$o em

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territ.rio sovi#tico. Os dois lados comearam a plane6ar ofensivas e ambos escolheram o setor sul da frente para concentrar o ataque. O combate de inverno dei"ara a linha de frente muito sinuosa. Neningrado estava sitiada, parte da :rim#ia ainda se encontrava em m$os russas e ao sul de Char,ov havia um grande bols$o na linha, bols$o conhecido como o Saliente de @arven,ovo%. ?esse modo, o plano do Stav,a visava a socorrer Neningrado e a fortale0a da :rim#ia, a base naval de Sebastopol, 6untamente com um grande ataque de fora e ao norte do saliente de @arven,ovo, sendo que contra este 2ltimo ob6etivo se encontraria a parte principal de toda a ofensiva de ver$o, que procurava recapturar Cha,ov. O plano seria tentado por foras de dois )rupos de !"#rcitos > as Frentes Sudoestes e Sul > sob o comando do -arechal S. C. Jimoshen,o, um veterano da )uerra :ivil, promovido a :omiss7rio do Aovo para a ?efesa depois do colapso da guerra de inverno contra a FinlOndia. / ele deve>se tamb#m a reorgani0a$o implac7vel do !"#rcito Hermelho. / ofensiva dirigida contra o saliente de @arven,ovo tomaria a forma de um movimento de pinas reali0ado pelo D !"#rcito RJenente> )eneral /. -. )orodn*ans,*S, que atacaria pela face norte do saliente, dirigindo>se para Char,ov. Aartindo da 7rea de Holchans,, a nordeste da cidade, o =VD !"#rcito, sob o comando do Jenente> )eneral ?. I. 1*abishev , com elementos do ad6acentes =3D e &VD !"#rcitos, desceria ao encontro do D !"#rcito. <m grupamento de combate, comandado pelo -a6or>)eneral N. H. @ob,in, atacaria do saliente para oeste, na dire$o de Crasnograd, a fim de proteger a retaguarda do D !"#rcito enquanto este se dirigia para o norte e para tra0er as foras alem$es ocupadas na face sul do saliente, o 4D !"ercito R-a6or>)eneral F. -. CharitonovS e o KUD !"#rcito RJenente>)eneral C. A. AodlasS montariam ofensivas limitadas, destinadas a imobili0a> las. O plano era previsvel, dadas a forma da linha de frente e a importOncia de Char,ov, que era a segunda maior cidade sovi#tica em m$os alem$s e o centro principal das comunicaes e abastecimento dos alem$es no sul. :ontudo, isto n$o era necessariamente decisivo para seu sucessoL agindo em condies certas, muitos movimentos menos imaginativos tem logrado G"ito. Sua falha realmente fatal era mais b7sica e, como que de prop.sito, se adaptava aos planos alem$es.

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O pro6eto de Hitler para o ver$o era muito mais ambicioso que o de Stalin, mas, antes que pudesse ser posto em vigor, teria a Tehrmacht que reali0ar algumas operaes preliminares. / cabea>de>ponte sovi#tica na :rim#ia tinha de ser eliminada, assim como o saliente de @arven,ovo. Aor conseguinte, enquanto Jimoshen,o principiava a encher o saliente com foras de assalto Rincluindo cerca de '' tanques, dois teros do total de blindadosS, tamb#m o Feld>-arechal Fedor von @oc,, comandante do )rupo de !"#rcitos Sul, concentrava a maior parte do seu D !"ercito R:oronel>)eneral Friedrich AaulusS contra sua face norte, e reunindo seu 3D !"#rcito Aan0er R:oronel> )eneral !Eald von CleistS do lado oposto da sua garganta sul, em @arven,ovo. !m suma, as melhores armas de Jimos,en,o > seus tanques J>&5 m#dios e CH>3 pesados, superiores a quaisquer dos tanques alem$es > estavam sendo empenhados num ataque contra um va0io, contra a face leste do saliente, ligeiramente defendida, enquanto que a verdadeira ameaa se desenvolvia atr7s deles, na forma da Opera$o Fredericus%> o fechamento do Saliente. 8enhum dos comandantes percebia o que o outro estava querendo fa0er, e se @oc, estivesse pronto para atacar antes que os tanques de Jimoshen,o fossem lanados no va0io, seu )rupo de !"#rcitos Sul ter>se>ia encontrado em s#rias dificuldades. 8a verdade por#m, Jimoshen,o desfechou sua ofensiva a 3= de maio de 345=, cerca de uma semana antes que @oc, estivesse pronto. / princpio, a pina sul de Jimoshen,o parecia esta indo bem Rembora a do norte encontrasse dificuldade desde o incioS e, do ponte de vista de Jimoshen,o, o 2nico inesperado # que as brigadas de tanques da sua fora sul n$o estavam, ao que parecia, encontrando muita oposi$o. Onde se haviam metido os alem$esW / pergunta foi respondida a 3U de maio, quando patrulhas de e"plora$o, destacadas para ver a identidade e os efetivos das foras alem$s no flanco sul, retornaram com prisioneiros do 3D !"#rcito Aan0er, compreendendo que haviam cado numa armadilha, e que a cada hora que passava seus e"#rcitos corriam mais perigo, Jimoshen,o comunicou>se por telefone com o Stav,a e pediu permiss$o para diminuir a velocidade da ofensiva, para, reagrupando> se, poder enfrentar a nova ameaa. / permiss$o lhe foi recusada. Char,ov tinha de ser recapturada. / ofensiva sovi#tica n$o dei"ara de influir na pa0 de esprito de @oc,. / Fridericus% pretendera ser uma opera$o padroni0ada de duas

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pontas, com ataques pelo norte e pelo sul para fechar a garganta do saliente, o que n$o foi possvel, porque a garganta norte, em @ala,le*a, defendida pela 55D ?ivis$o de Infantaria Ruma divis$o vienense do e">e"#rcito austracoS, debai"o de forte press$o sovi#tica, n$o dava a ningu#m a certe0a de que podia ser defendida. Aor certo, n$o poderia ser montada qualquer ofensiva partindo dali. Aortanto, foi com algum temor que @oc, determinou um opera$o Fredericus%de um s. brao, reali0ada pelo 3D !"#rcito Aan0er do lado sul do saliente, com o apoio de infantaria fornecido pelo 3UD !"#rcito. <ma fora de duas divises Aan0er, uma motori0ada e oito de infantaria reuniu>se ao sul de @arven,ovo e se lanou 9 batalha na manh$ de 3U de maio um dia antes do incio marcado para Fredericus% de duas pontas. ?e incio houve dificuldades em penetrar as posies sovi#ticas, mas pela tarde do dia == a 35D ?ivis$o Aan0er chegara 9 margem sul da parte norte do rio ?onet0, em @a*ra,, fronteiro aos austracos da 55D ?ivis$o, que estavam em s#rias dificuldades. O bols$o foi fechado e dentro dele encontrava>se a maior parte da fora de assalto de Jimoshen,o, porque, embora ele tivesse conseguido a permiss$o do Stav,a, no dia 34, para abandonar a ofensiva e enviado um representante, )eneral Costen,o, para organi0ar a retirada, Cleist fora mais velo0 que ele. /lgumas unidades do !"#rcito vermelho conseguiram, combatendo, abrir caminho para o leste, mas a maioria das foras foi, dentro do bols$o, destrudaL =4 divises sovi#ticas se destroaram completamente e muitas outras sofreram danos s#rios, trGs e"#rcitos haviam dei"ado de e"istir > o D, o 4D, e o KUD, 6untamente com seus comandantes, e"cetuando>se Chariatonov e seu Q), do 4D !"#rcito, que saram de avi$o no 2ltimo momentoL Costen,o estava mortoL @o,in e seu grupo de assalto n$o mais e"istiamL o 4D !"#rcito, que sob o comando de Charitonov havia adquirido inve67vel folha de servios nas batalhas defensivas do outono anterior, faria muita falta na prolongada defesa que se seguiriaL dois teros dos tanques estavam perdidos. ! esta fora apenas um opera$o de arruma$o, pois a principal ofensiva alem$ estava por virX -uitos dos generais alem$es se haviam opostos 9 invas$o da <ni$o Sovi#tica, especialmente com os britOnicos 9s suas costas e com a possibilidade de a )r$>bretanha vir a servir de base para a invas$o do

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continente e para a guerra de duas frentes que a /lemanha tanto temia. :omo os planos ambiciosos de 3453, com sua ofensiva ao longo de toda a frente, n$o trou"eram nem o aniquilamento do !"#rcito Hermelho nem o colapso do regime de Stalin, os estrategistas alem$es tiveram de e"aminar mais atentamente as premissas militares, polticas e econBmicas da guerra para decidir onde montar seu principal esforo, com suas foras agora mais limitadas. Jamb#m Hitler se mostrava muito preocupado com as realidades polticas e econBmicas > 67 que o fracasso da @lit0,rieg de 3453 comprometera inevitavelmente a /lemanha com uma guerra prolongada, 67 agora com trGs grandes potGncias industriais alinhadas contra si, inclusive o colosso estadunidense. ?urante os meses de ver$o e outono de 3453, o regime de Stalin resistira a choques maiores que os que haviam derrubado o regime dos t0ares na primeira guerra mundial. Q parte as ra0es 67 discutidas, ra0es que Hitler talve0 identificasse melhor que qualquer de seus generais, havia o fato de a industriali0a$o haver dado a Stalin meios financeiros em quantidade que nenhum t0ar 6amais tivera. )rande parte do novo poderio industrial da 12ssia > particularmente as grandes sider2rgicas dos <rais, como ss de -agnitogors, > estava fora do alcance da /lemanha durante o futuro previsvelL al#m disso, a capacidade sovi#tica de produ$o de tanques vinha sendo suplementada por maquinaria evacuada das 7rea industriais ocidentais antes que os alem$es as alcanasse. / produ$o sovi#tica de avies tamb#m aumentava regularmente. /ssim, tendo as t7ticas de @lit0,rieg fracassado em 3453, quanto mais tempo o <rso 1usso tivesse de vida, maior a probabilidade de ele finalmente vencer o antagonista, sobretudo quando grande parte do poderio industrial americano comeou a ampara>lo. -as o colosso econBmico sovi#tico tinha um calcanhar>de>aquiles bem visvelP o petr.leo sovi#tico locali0ava>se principalmente no :7ucaso e s. haviam uns poucos caminhos, de -ai,op, )ro0n* e @a,u, por onde ele podia chegar aos centros de distribui$o e finalmente acionar as rodas e lagartas dos veculos do !"#rcito Hermelho. Havia a ferrovia que passava por 1ostovL havia outra, que se separava da primeira em Jri,orest, e seguia para Stalingrado, e uma terceira, que percorria a margem ocidental do -ar :7spio de @a,u e )ro0n*, seguindo para /stra,han, onde se unia a uma linha que alcanava a 12ssia :entral. Havia o 2ltimo e o mais importante

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dos caminhos, o imponente Holga, pelo qual iam e vinham imensas barcaas petroleiras, diretamente de @a,u. :apturada 1ostov, a primeira rota estaria isolada. Jomadas -ai,op e )ro0n*, situadas ao norte das montanhas do :7ucaso, e as segunda e terceira ferrovias estariam cortadas. ?ispostas tropas na margem ocidental do Holga, a 2ltima rota estaria isolada, asfi"iando toda a atividade industrial sovi#tica e detendo completamente o !"#rcito Hermelho. -elhor ainda, se fosse possvel cru0ar o :7ucaso e capturar o @a,u, o petr.leo sovi#tico acionaria os veculos da /lemanha e lhe permitiria suportar uma guerra prolongada, aliviando> a da dependGncia dos campos petrolferos romenos de Aloesti > vulner7veis aos ataques dos bombardeiros sovi#ticos estacionados da :rim#ia Rat# que a cabea>de>ponte sovi#tica dali fosse eliminadaS, ou dos avies britOnicos e americanos de longo alcance, sediados no Oriente -#dio. -esmo isoladas, estas eram ra0es convincentes para Hitler dar Gnfase 9 sua campanha de 345=, no sulL mas havia outras. / /lemanha estava firmemente plantada na parte Ocidental da 7rea industrial de Char,ov, mas a 7rea oriental > o carv$o e o ao do ?onbass > ainda era controlada pelos sovi#ticos. <m avano pelo Holga a cortaria bem pelo meio e a acrescentaria 9s fontes de potencial industrial>militar da /lemanha. /l#m disso, grandes benefcios polticos adviriam do sucesso no sul. Jalve0 se pudesse convencer a Jurquia a abandonar a neutralidade, que se encontrava, pois, embora a poltica do seu governo fosse em geral favor7vel aos aliados, havia no pas disposi$o para colaborar com a /lemanha, baseada sobretudo no companheirismo de armas da Arimeira )uerra -undial. ?errotando o inimigo heredit7rio da Jurquia e aparecendo na fronteira turco>sovi#ticaL cortando a rota de abastecimento do !stados <nidos $ <ni$o Sovi#tica, que passava pelo Ir$, e, assim, ameaando o controle anglo>sovi#tico desse pais, a /lemanha se tornaria uma potGncia no Oriente -#dio. ?esse modo se a Jurquia entrasse no 6ogo, a /lemanha poderia ameaar toda a posi$o britOnica naquela parte do mundo, avanando para os campos petrolferos do )olfo A#rsico e para o :anal de Sue0, visando a surpreender no !gito o VD !"#rcito britOnico pela retaguarda. !st7 claro que tudo isso eram consideraes a longo pra0o. 8o comeo de 345=, a tarefa que confrontava os estrategistas militares

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alem$es era o mais modesto, embora ainda formid7vel, dos problemasP conquistar as posies que lhe permitiriam reali0ar as brilhantes perspectivas que pululavam ativamente na desordenada imagina$o de Hitler. /s foras alem$s 67 estavam consideravelmente estendidas, ob6etivando manter as linhas de frente e"istentes, ap.s as bai"as das batalhas do inverno. <m movimento para sudeste sobre o :7ucaso estenderia mais estas linhas, e as foras enviadas para aquela 7rea n$o estariam disponveis para um desenvolvimento r7pido, no caso de surgirem dificuldades em outra parte qualquer. /demais, a retaguarda dessas foras estaria sempre aberta a qualquer golpe sovi#tico que tomasse a forma de um ataque norte>sul, ao longo do ?on e na dire$o de 1ostov. :aso isto acontecesse, elas seriam isoladas, ou teriam de sair apressadamente de Cuban e do :7ucaso. Aortanto, era necess7rio colocar uma guarda de flanco e de retaguarda, para protege>las contra esse perigo, e o problema residia em saber onde coloca>la, tendo>se em mente que as foras da /lemanha estavam muito estendidas e que seus aliados, 1omGnia, It7lia e Hungria, com sua tropa relativamente mal equipada, mal treinada e de duvidoso entusiasmo, teriam de participar da opera$o. Qualquer e"ame, ainda que superficial, do mapa mostra, com toda clare0a, a linha ideal. /o sul do centro principal de comunicaes de Horonesh, o ?on comea a desviar>se para o leste, prosseguindo assim at# o leste de Serafimovich, onde dobra para o sul, antes de finalmente, retomar o curso para oeste, at# sua fo0, no -ar de /0ov. Aor outro lado, o Holga dobra para oeste entre a sua fo0, em /stra,han, e Stalingrado. /ssim, qualquer linha defensiva baseada no ?on teria o rio 9 sua frente, at# um ponto a leste de Serafimovich, e desse ponto at# o Holga a distOncia n$o chega a V' ,m. O !"#rcito Hermelho podia atacar por esse trecho sem ter que inicialmente atravessar um grande rio. Aortanto, o local natural para ancorar a e"tremidade oriental da linha de defesa do flanco era o Holga, na 7rea de Stalingrado. 8esse ponto o rio tem cerca de 3.K'' m de largura, o tr7fego sobre ele poderia ser interrompido por bombardeio a#reo ou de artilharia, e qualquer tentativa sovi#tica de cru0a>lo seria pre6udicada pela quantidade de 7gua a atravessar. 8$o havia necessidade de tomar a cidadeL isolada do norte, e s. acessvel por barcos fluviais, sob constante ataque a#reo e de artilharia, ela seria indefens7vel.

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/ssim, n$o se fe0 qualquer plano especfico para toma>la. :omo Cleist disse, depois da guerraP 8o comeo, Stalingrado para n.s n$o passava de um nome no mapa%, e a maneira como a cidade foi ganhando importOncia no drama, aparece nas declaraes e ?iretivas de Hitler, feitas com o passar do ano e 9 medida que os fatores polticos, econBmicos e militares se foram transformando na grande preocupa$o da sua mente, brilhante mas t$o cheia de aberraes. O plano b7sico para o ver$o preparado no inverno anterior, pelo /lto> :omando do !"ercito ROber,ommando des Heeres, ou OCHS, visara apenas a uma campanha modesta no sul. / parte principal ocorreria no norte, na captura de Neningrado e numa liga$o com os finlandeses. O plano foi recusado, mas a opera$o de Neningrado permaneceu presente em todos os rascunhos que se seguiam e, no devido tempo, este fato influenciaria a luta muito longe do Holga. / =V de maro o :hefe do !stado>-aior>)eral do OCH, :oronel> )eneral Fran0 Halder, um brilhante planificador que se constitua em e"ce$o, por n$o ser produto do !stado>-aior>)eral prussiano, e sim do velho e"#rcito b7varo, apresentou um plano operacional, revisto, para a defesa de ver$o, numa conferGncia reali0ada no Q) de Hitler, o Tolfsschan0e Ra Joca do NoboS, situada no cora$o de florestas sombrias perto de 1astenburg. !le recebeu o codinome de Fall @lau R:aso /0ul% > voltara>se ao uso de cores para codinomes, desde o fracasso da grande e"ce$o, @arbarossa%S e contemplava uma ofensiva em dois est7gios. !sta ofensiva era fora do comum porque seria montada de uma linha com uma inclina$o para tr7s, e portanto, a primeira fora a se mover seria a que partisse do ponto mais distante a oeste. !sta se dirigia para sudoeste, ao longo do ?on, partindo da 7rea de Cris,>Char,ov, afastando os e"#rcitos de Jimoshen,o do rio e circundando>os. !nt$o, no momento certo, a fora situada na e"tremidade sudoeste da linha se moveria na dire$o leste, partindo do 1io -ius, desviando a Frente Sul sovi#tica para noroeste. /s duas foras se encontrariam a oeste de Stalingrado, cercando e eliminando totalmente as Frentes Sudoeste e Sul sovi#ticas, terminando com G"ito a primeira fase da opera$o. S. ent$o # que se desviariam para o sul rumo ao :7ucaso e aos campos petrolferos. Hitler aceitou o plano, mas recusou a ?iretiva que o e"plicava insistindo em que ele pr.prio faria o rascunho, tornando>a muito mais

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especfica do que era normal Ruma ?iretiva comumente estipula os ob6etivos e dei"a os detalhes da sua consecu$o a crit#rio dos comandantes interessados, mas Hitler desconfiava dos seus generais, sobretudo depois do colapso da campanha de invernoS. Aor conseguinte, o resultado, a ?iretiva nD 53, de K de abril de 345=, d7 uma boa id#ia do pensamento de Hitler na #poca. 8ela, ele di0L # fundamentalmente necess7rio unir todas as foras disponveis para a reali0a$o da opera$o principal no setor sul visando a destruir o inimigo a oeste do ?on, de modo a, subseq;entemente, capturar as regies petrolferas caucasianas e cru0ar as montanhas do :7ucaso%. !le tamb#m disseP de qualquer modo, deve>se tentar alcanar Stalingrado propriamente dita, ou pelo menos elimina>la da lista dos centros industriais e de comunicaes, submetendo>a 9 a$o das nossas armas pesadas...%. / Gnfase era claraP era fundamentalmente necess7rio% destruir as forcas sovi#ticas no sul e depois tomar os campos petrolferosL mas se devia tentar% tomar Stalingrado ou pB>la ao alcance dos canhes e bombardeiros pesados. Aara a opera$o, @oc, recebeu foras formid7veis. Aara a pina norte, ao longo do ?on, ele tinha o 5 o !"#rcito Aan0er R:oronel>)eneral Hermann HothS e o o !"#rcito R:oronel>)eneral AaulusSL para a pina sul, o 3o !"#rcito Aan0er RCleistS e o 3Uo !"#rcito R:oronel 1ichard 1uoffS, enquanto que o 33 o !"#rcito R:oronel>)eneral !rich von -ansteinS tamb#m estaria disponvel t$o logo tivesse limpado a :rim#ia e tomado a fortale0a de Sebastopol. Foras>sat#lites, consistiriam dos seguintes e"#rcitosP &o e 5o 1omenos, Vo Italiano e =o H2ngaroL assim, o total das foras sob o comando de @oc, atingia a V4 divises, nove delas blindadas. 8o comeo de maio de 345=, os dois !i"os% sovi#ticos RQ) de controle de mais de um )rupo de !"#rcitosS no sul > sudoeste e norte do :a2caso > tinham entre si UV divises R35 de cavalariaS e 3U brigadas de tanques que, a 6ulgar pelas aparGncias, era uma fora adequada para a defesa da sua 7rea. -as esses n2meros tem de ser interpretados com certo cuidado. !m primeiro lugar, uma divis$o sovi#tica, com todos os seus efetivos, tinha apenas dois teros ou trGs quartos da divis$o alem$. !m segundo, em todos os aspectos, e"cetuando>se a coragem pessoal, o soldado de infantaria sovi#tico e seus oficiais subalternos n$o eram iguais aos alem$es. !m terceiro, as t7ticas sovi#ticas ainda eram

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estereotipadas e lentas%. !m quarto, as foras blindadas sovi#ticas n$o tinham a e"periGncia dos alem$es em penetra$o profundaL a @lit0,rieg era algo sobre o qual haviam lido em 6ornais e livros, ao passo que os comandantes alem$es a vinham usando com sucesso desde 34&4L al#m disso, sua familiaridade com o controle e abastecimento de colunas velo0es de tanques e infantaria motori0ada compensava em muito a inferioridade da qualidade de seus blindados. :omo veculos de combate, os tanques alem$es > sobretudo os A0CpfE III e IH > eram marcadamente inferiores ao pesado CH>3 russo e, em especial, ao J>&5 m#dio Ro mais bem sucedido dos tanques produ0ido em qualquer parte durante a Segunda )uerra -undialS em blindagem, poder de tiro e mobilidade. /l#m disso, a inferioridade sovi#tica aumentara com o colapso verificado no saliente de @arven,ovo, em maio, que destrura =4 divises de infantaria sovi#ticas e dois teros dos tanques de Jimoshen,o, dei"ando>o numericamente inferiori0ado em blindados na propor$o de V para 3 quando o ataque alem$o comeouL e a captura da :rim#ia pelos alem$es eliminou mais cinco e"#rcitos sovi#ticos, com um total de pelo menos 3K divises. /ssim, o equilbrio de foras e"istentes no comeo de maio, 67 no incio de 6unho desaparecera, de modo que o progn.stico de uma grande ofensiva alem$ no sul era bom. Seria enfadonho traar detalhadamente a hist.ria do equilbrio de potencial humano durante as batalhas que precederam a de StalingradoL basta di0er que quando o )rupo de !"#rcitos sovi#tico chamado Frente de Stalingrado% foi formado, em 3= de 6ulho, composto de &V divises, 35 dessas divises tinham menos de 3.''' homens cada uma, e outras seis tinham menos de 5.''', quando o organograma da divis$o, no papel%, dava>lhe um total de efetivos de 3K.''' homens. JrGs e"#rcitos que haviam combatido na ofensiva de Char,ov em maio R=3o, =Vo e &'oS, tinham, entre si, =3 divises, todas oficialmente classificadas como remanescentes%, e o 5 o !"#rcito de tanques, formado a == de 6ulho, possua V' tanquesL por volta de 3' de agosto, n$o e"istia mais nenhum. 8$o havia fora para acionar o rolo compressor% russo, e fora basicamente a ofensiva para sair do saliente de @arven,ovo que colocara o !"#rcito Hermelho nessa entaladela. O Russo acabou

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/ =V de 6unho, @oc, fe0 seu primeiro movimento, lanando seu 5D !"#rcito Aan0er contra Horone0h, importante cidade no sistema lateral de comunica$o sovi#tico, situada atr7s da linha de frente. ?ois dias depois, ele colocou o D !"#rcito em movimento, dirigindo>o para nordeste, contra o mesmo alvo, visando a formar um bols$o centrali0ado em Star* Os,ol, onde os D, =3D e 5'D !"#rcitos sovi#ticos ficariam envolvidos. Os dois e"#rcitos alem$es se posicionaram atr7s deles, e o =D !"#rcito h2ngaro estaria a oeste. !le iniciaria violentamente a ofensiva. Jodavia, Jimoshen,o recusou>se a cooperar. Fontes sovi#ticas n$o di0em que ele teve informaes antecipadas, muito embora possa tG> las recebido, porque, a 34 de 6unho, o oficial de operaes da ==D ?ivis$o Aan0er, -a6or 1eichel, fe0 uma aterrissagem forada perto das linhas 1ussas, quando voava para um visinho Q) de corpo. 1eichel tinha consigo alguns documentos, incluindo os ob6etivos para primeira fase do :aso /0ul% e que n$o foram recuperados. Aor isso, tanto seu comandante de corpo, )eneral Stumme, como seu comandante>de>divis$o, )eneral von @aoneburg>Nengsfeld, foram demitidos dos seus postos e mais tarde submetidos a conselho de guerra por quebra de sigilo. Aarece muito prov7vel que os documentos tenham cado em m$os sovi#ticas, mas se os sovi#ticos acreditaram neles ou n$o, # coisa que n$o sabemos. Y comum plantar% documentos falsos durante a guerra, e muitos desses cavalos dados% tiveram seus dentes ceticamente e"aminados, entre 34&4 e 345K. ?e qualquer modo, dadas a inferioridade sovi#tica de foras no setor sul da frente e a relutOncia do Stav,a em desviar seus e"#rcitos de reserva do setor central nesse ponto ainda se acreditava que a principal ofensiva alem$ seria inevitavelmente contra -oscouS, Jimoshen,o n$o teve outra alternativa sen$o recuar assim que as divises Aan0er se puseram em movimento. !stas tra0iam a inten$o de cerca>lo, e destruir a fora sobre seu comando, e uma ve0 que tivessem penetrado, Jimoshen,o estaria fa0endo o 6ogo delas se se mantivesse firme. -as Horone0h tinha de ser defendida, porque, se casse, as comunicaes laterais sovi#ticas correriam perigo. Aior ainda, os alem$es teriam a op$o de atacar para o norte, atr7s da frente de @r*ans,, na dire$o de -oscou. O Stav,a ignorava que -oscou n$o se encontrava na agenda alem$ para 345=, e o fato de Horone0h aparecer como o primeiro ob6etivo alem$o reforaria a crena dos que

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achavam que os documentos de 1eichel fa0iam parte de um ardil bem preparado. /ssim, as reservas do Stav,a comearam a dirigir>se para Horone0hL dois e"#rcitos de armas combinadas%RinfantariaS e um e"#rcito de tanques tomaram posi$o na margem leste do ?on, enquanto outro e"#rcito de tanques da ala direita da ad6acente frente de @r*ans, era deslocado para a 7rea situada ao sul de Zelets, com ordens para fustigar o 5D !"#rcito Aan0er pelo flanco e pela retaguarda. Isto era arriscado, pois o 5D !"#rcito Aan0er 67 havia chegado 9 ferrovia Castorno*e>Star* Os,ol ao anoitecer de = de 6ulho e lanara um an0ol em torno do flanco esquerdo do 5'D !"#rcito russo, pronto para envolve>lo, ao passo que o D !"#rcito, atirado 9 batalha a &' de 6unho, encontrava>se a apenas 5' ,m de Star* Os,ol ao anoitecer de = de 6ulho e se preparava para cercar os =3D e =VD !"#rcitos sovi#ticos. Aelo menos dessa ve0 o Stav,a reagiu com preste0a. <m novo Q) foi apressadamente instalado em Horone0h, pelo Jenente>)eneral F. I. )oli,ov, e um grupo de oficiais de !stado>-aior e :hefe de !stado> -aior>)eral, :oronel>)eneral /. -. Hasilevs,*, partiram imediatamente de -oscou para o Q) da frente de @r*ans, a fim de assegurar o controle local. Judo ficou pronto bem a tempo. Os alem$es tomaram uma cabea>de>ponte sobre o ?on a de 6ulho, mas n$o conseguiram fa0er qualquer progresso contra as forcas sovi#ticas entrincheiradas e, enquanto assediavam as portas de Horone0h, eles correram perigo de serem flanqueados quando a reserva da frente de @r*ans, desfechou seu contra>ataque, pelo sul de Zelets, no mesmo dia. O =5D :orpo Aan0er e trGs divises de infantaria tiveram de ser destacados para enfrentar essa nova ameaa, e, com isso, Horone0h foi salva. Sua conquista e"igiria agora uma grande opera$o. Isto criou o primeiro problema importante de decis$o para a liderana alem$. / tenacidade com o !"#rcito Hermelho defendia Horone0h devia>se ao medo de que estava possudo pelo Stav,a de que sua queda fosse o prel2dio de um avano sobre -oscou, mas, como os alem$es n$o tinham qualquer inten$o de se dirigir para o norte, a captura r7pida da cidade era menos importante do que o cerco dos e"#rcitos de Jimoshen,o. !nquanto as divises do 54D !"#rcito Aan0er estavam empenhadas na tentativa de tomar a cidade > tarefa para a qual n$o serviam e que desperdiava a vantagem da sua mobilidade > os e"#rcitos da Frente Sudoeste escapavam tranq;ilamente por entre poderosas retaguardas, em boa ordem e com todo o seu equipamento pesado.

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!m geral, Hitler n$o era avesso a impor decises aos seus generais, mas dessa ve0 ele demonstrou uma humildade incomum. / & de 6ulho ele chegou ao Q) de @oc,. ?isse apenas que n$o insistia mais% na captura de Horone0h > mas @oc,, influenciado pelo fato de suas patrulhas se encontrarem 67 nos arredores da cidade, persistiu na empreitada. Q medida que as reservas sovi#ticas entraram na cidade, e com a cria$o de um novo )rupo de !"#rcito Ra Frente de Horone0hS, entendeu o comando na0ista ser perigoso aliviar a press$o, pelo receio de que as foras sovi#ticas, agora muito maiores, contra>atacassem pelo flanco e pela retaguarda das forcas de @oc,, de modo que boa parte do 5D !"#rcito Aan0er ficou retida ali at# 3& de 6ulho. -esmo assim, ele n$o conseguiu tomar a parte oriental da cidade nem cortar as linhas de abastecimento sovi#ticas ao norte do ?on. !ntrementes, os e"#rcitos de Jimoshen,o afastavam>se pelas estepes praticamente em pa0. Finalmente Hitler perdeu a paciGncia, demitiu @oc,, responsabili0ando>o pelo fracasso da ofensiva e pelo desastre em Stalingrado, o ponto culminante seis meses depois. -esmo antes da demiss$o de @oc,, Hitler tencionava dividir o )rupo de !"#rcitos Sul em dois )rupos, o R/S para cuidar do avano para :7ucaso, e o R@S para a investida rumo ao Holga. :om esse ob6etivo em mente, mudou seu Q) de 1astenburg para Hinnitsa, na <crOnia, e empenhou>se numa revis$o completa do programa operacional, culminando na emiss$o da ?iretiva nD 5K, a =& de 6ulho. /ntes, por#m, de e"aminarmos essa diretiva, levemos em conta a situa$o militar, tanto como a via Hitler, e como esta era na realidade. 8$o h7 duvidas de que a pouca resistGncia sovi#tica ao avano dos 5D e D !"#rcito Aan0er para o leste foi para Hitler uma surpresa. Suas tropas percorriam os intermin7veis trigais da <crOnia em velocidade que lembravam as primeiras semanas inebriantes do ver$o anterior e as nuvens de poeira que marcavam seu progresso eram praticamente t$o espessas quanto o nevoeiro do pseudo>sociol.gico absurdo que os ide.logos na0istas estavam provocando no 6ubilo prematuro pela queda dos infra>humanos russos. /t# mesmo seus generais, que 9s ve0es tentavam fa0er com que Hitler descesse das nuvens, pareciam ter>se dei"ado envolver na euforia predominante. Halder, talve0 o mais c#tico de todos, n$o encontrou resposta, quando Hitler lhe disse a =' de 6ulhoP Os russos est$o liquidados%, e"ceto retrucarP ?evo admitir que assim parece%.

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8$o h7 como negar que o !"#rcito Hermelho estivesse recuando para o sul a velocidades mais adequadas a uma fuga em pOnico, por#m a resistGncia que oferecia ao cerco e a tantas ve0es demonstrada relutOncia em abandonar equipamento pesado indicava uma retirada apressada, mas organi0ada, para linha mais defens7vel. O )eneral Tarlimont, Subchefe do !stado>-aior de Operaes do Q) de Hitler, OCT R/lto>:omando das Foras /rmadasS, afirmou mais tarde, que ... est7vamos esperando por uma vit.ria realL parecia>nos que o inimigo ainda n$o fora forado a travar combate, a 6ulgar pelo pequeno n2mero de equipamento capturado%. !le estava certo, mas n$o h7 nada que sugira que ele ou seus superiores, e"ceto Halder, fi0essem outra coisa sen$o esperar em silGncio. /dmita>se que Hitler sempre relutou, at# muito depois de Stalingrado, em aceitar qualquer argumento sobre as possibilidades do !"#rcito Hermelho, que para ele havia chegado ao fim. -uitos meses depois, quando todo o seu fr7gil imp#rio rua em seu redor, ele determinou a interna$o num asilo o chefe dos !"#rcitos !strangeiros do Neste%Ro setor do Servio -ilitar de InteligGncia respons7vel pelos c7lculos dos efetivos do !"#rcito HermelhoS, por ter feito estimativas que o F;hrer considerara e"ageradas. /ssim, talve0 fosse necess7rio um cora$o forte e um total despre0o pela pr.pria carreira para sugerir ao Supremo )eneral% que o inimigo ainda se encontrava um tanto distante do 2ltimo suspiro. 8$o obstante, # inacredit7vel que houvesse algu#m em condies de poder concordar com as euf.ricas ba0ofias de Hitler e seu s#q;ito, pois a situa$o real n$o era t$o r.sea. Y verdade que as coisas iam mal para o !"#rcito Hermelho. O publico sovi#tico mergulhara em profunda melancolia com a retirada aparentemente intermin7velL al#m disso, a fraque0a% revelada pelos defensores da 7rea sul estava sendo abertamente comparada com a firme0a dos que lutavam por Neningrado e -oscou. Isto provocou tenses entre generais do sul e os homens enviados pelo Stav,a, que persistem at# ho6e, porque, afinal de contas, se tivessem permitido a Jimoshen,o abandonar a ofensiva de maio foras teriam estado em melhores condies de enfrentar o ataque alem$o. O Stav,a e Stalin foram os verdadeiros viles da pea, e os generais do sul o sabiam, mas o p2blico geral ignorava isso. Judo o que este e o soldado comum sabiam # que, a cada dia que passava, a herana industrial sovi#tica, criada t$o recentemente e debai"o de tanto sacrifcio, estava sendo entregue aos rapinantes alem$es.

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/ssim, o estado de esprito da infantaria sovi#tica que se dirigia para a grande curva do ?on era a depress$o e incerte0a, situa$o que as e"ortaes transmitidas por grupos de civis entusi7sticos n$o aliviaram. O moral estava bai"o. -uitos oficiais sovi#ticos tem narrado que, naqueles dias sombrios de 6ulho, dias visinhos do momento da batalha de Stalingrado, foram designados para ocupar pontes ou cru0amentos de estrada, pistola de m$o, organi0ando o pessoal desgarrado em unidades ad hoc e ouvindo as engenhosas ra0es dessa gente para di0er que n$o podia parar no momento. 8$o obstante, a retirada foi, de modo geral, feita em ordem e sua e"tens$o era facilmente e"plicada. O lugar .bvio para tomar posi$o e lutar era a e"tremidade oriental da grande curva do ?on e o sincronismo da retirada era governado pela rapide0 com que os e"#rcitos da 1eserva do Stav,a podiam ser deslocadas para o sul. ?evemos lembrar>nos de que esses e"#rcitos haviam sido deslocados do centro, para que estivessem disponveis par a defesa de -oscou, se necess7rioL todos eles estavam ao norte de uma linha traada desde @orisoglebs, ate Saratov e s. comearam a mover>se para o sul no incio de 6ulho. O sensato seria desloca>los para a 7rea da curva do ?on, atr7s das foras em retirada de Jimoshen,o, e era isto realmente que o Stav,a pretendia. 8$o h7 duvidas de que teria sido mais dram7tico lana>los 9 frente aos bocados. / coloca$o desses homens em posies preparadas militarmente fa0ia mais sentido, embora isso tamb#m significasse que eles n$o estavam identificados na frente de batalha, o que confirmava a crena dos alem$es de que o !"#rcito Hermelho n$o tinha mais nenhuma reserva operacional. /s aes alem$s decorrentes dessa concep$o errBnea seriam catastr.ficas para a Tehrmacht, porque, longe de estarem liquidados, o russos ainda n$o haviam comeado a lutar%. / principio, Hitler ficou preocupado com o fato de o colapso iminente do !"#rcito Hermelho vir a determinar aumento de press$o por parte dos britOnicos e americanos na forma de uma invas$o da !uropa Ocidental. !le retirara do0e divises do oeste durante os meses de maio e 6unho, transferindo>as para a 12ssia, para a ofensiva de ver$o. /gora, ele retinha uma unidade de elite, a 3[ ?ivis$o SS de Aan0ergrenadier Rsua guarda pessoal, Neibstandarte /dolf HitlerS, fora da batalha, e a 4 de 6ulho ordenou que ele se dirigisse para oesteL depois determinou que a ?ivis$o de Infantaria -otori0ada, tamb#m de

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=&

elite, a )ross ?eutschland, seguisse a primeira. / seguir, o F;hrer comeou a preocupar>se com a possvel a$o sovi#tica contra o )rupo de !"#rcitos :entro e enviou as 4[ e 33[ ?ivises Aan0er para refor7> lo. / 33 de +ulho, Hitler emitiu a ?iretiva nD 5&, ordenando que o 33[ !"#rcito de -anstein, que acabara de capturar Sebastopol, atravessasse e !streito de Cerch e participasse da invas$o do :7ucaso. ?ias depois, ele revogou a ordem e despachou todo o !"#rcito, e"cetuando>se um corpo, para o norte, onde sua e"periGncia na captura de fortale0as poderia ser e"plorada na conquista de Neningrado Ropera$o remanescente do primeiro rascunho do plano para a ofensiva de ver$o, no qual fa0ia sentido. /gora, no plano definitivo, ela n$o tinha sentido algum, porque a Gnfase fora desviada para o sulS. !nt$o, para amontoar loucuras sobre loucuras, Hitler ordenou, a 3& de 6ulho, que o 5D !"#rcito Aan0er, que estava avanando sobre Stalingrado, se desviasse para sudoeste, afim de a6udar o 3D !"#rcito Aan0er de Cleist na tomada de travessias sobre o bai"o ?on, a leste de 1ostov. O 5o !"#rcito Aan0er acabara de ser liberado da tarefa que lhe fora atribuda na ?iretiva original, mas agora tiravam>no desta para a6udar Cleist, cu6as as foras Ragindo como ponta>de>lana para o brao sul da pina s. se puseram em movimento quatro dias antes. Aara piorar as coisas, Cleist n$o precisava de qualquer a6uda, pois naquele mesmo dia o Stav,a ordenou uma retirada geral da Frente Sul sobre o ?on, e"ceto em 1ostov, de modo que Hoth praticamente fechou um bols$o va0io , ao chegar 9s travessias do ?on, encontrou> os praticamente sem defesa e as estradas de apro"ima$o apinhadas com o trafego de Cleist, com o qual seus pr.prios tanques comearam a se enredar, impedindo o movimento de Cleist para o :7ucaso. ?epois da guerra, Cleist afirmou que se o 5D Aan0er n$o tivesse sido desviado dessa forma, ele poderia ter tomado Stalingrado em fins de +ulho, e sem lutar. Isto # discutvel, porque as divises Aan0er n$o s$o l7 muito adequadas para conquistar grandes cidadesL al#m disso, foras consider7veis da reserva do Stav,a > notadamente os = o e 5o !"#rcitos > provavelmente teriam sido desviadas para defender a cidade, caso estivesse sendo ameaada por um !"#rcito Aan0er, e n$o pela sobrecarregada infantaria do o !"#rcito. !ntretanto quaisquer que fossem os m#ritos da afirma$o de Cleist, n$o h7 duvida alguma de que n$o havia necessidade do 5 o !"#rcito

Stalingrado, O Arincpio do Fim

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Aan0er na 7rea de Cleist, e pelo menos uma autoridade sovi#tica Ro -arechal Zeremen,oS chegou a descrever sua divers$o como flagrante erro de c7lculo estrat#gico%. Jamb#m n$o h7 provas de que os generais alem$es ob6etassem na #poca, independente do que mais tarde pudesse ter falado a respeito, pois ignoravam a diretiva do Stav,a para uma retirada geral e esperavam fa0er boa colheita de divises sovi#ticas > embora n$o tivessem tido sorte at# ent$o. -esmo quando a pina sul R3o !"#rcito Aan0er e 3Uo !"#rcitoS comeou a mover>se, n$o conseguiu fa0er mais do que empurrar a Frente Sul 9 sua vanguarda, pois assim como a Frente Sudoeste voltava sobre Horone0h, tamb#m a Frente Sul estava voltando sobre 1ostov e, com isso, outra tentativa de cerco fracassara. Jodavia, o /lto>:omando ainda se apegava 9 crena de que o !"#rcito Hermelho estava liquidado e foi nesse ponto > =& de 6ulho de 345= > que Hitler emitiu sua ?iretiva nD 5K. !m vista da situa$o, o documento era surpreendente. / seq;Gncia organi0ada do plano original > primeiro o Holga e depois o :7ucaso > desapareceraP os dois ob6etivos deveriam ser alcanados simultaneamente. /gora tamb#m 67 n$o bastava bombardear Stalingrado > era preciso tom7>la. Quanto aos campos petrolferos caucasianos, -ai,op e )ro0n* n$o eram o suficiente, a despeito do fato de a captura de )ro0n* possibilitar o isolamento do abastecimento de petr.leo sovi#tico por ferrovia, desde os campos principais de @ai,u, que tinham de ser tomados, muito embora isto implicasse a travessia da cordilheira do :7ucaso > importante barreira defensiva, com poucos passos e cu6os pncaros ultrapassavam os & mil metros > por desfiladeiros estreitos onde uns poucos defensores decididos poderiam deter toda uma divis$o. O 5o !"#rcito Aan0er ainda estava nos arredores das travessias do ?on e, a despeito de necessitarem dele mais ao norte, s. seis dias depois # que as ordens que tra0ia foram mudadas. / =4 de 6ulho, Hoth conseguiu fa0er seus primeiros tanques atravessar o rio e, t$o logo o fe0, recebeu novas ordens. !le teria de dei"ar uma divis$o para tr7s, para manter contato com Cleist, e fa0er o restante atravessar novamente o tio /,asa* e abordar Stalingrado pelo Sul. / cidade comeava a dominar a imagina$o alem$. O !"#rcito Hermelho n$o ficara esperando passivamente que os alem$es decidissem o que fa0er a seguir, pois, embora a importOncia de Stalingrado pudesse variar, na concep$o de Hitler e dos generais, n$o haviam d2vida quanto ao lugar que ela ocupava na mstica

)eoffre* +u,es

=K

sovi#tica. O pr.prio nome significava cidade de Stalin% > e nomes podem ser importantes. 8$o tinha Hitler mudado o nome do couraado>de>bolso ?eutschland devido a possveis efeitos sobre a moral do povo se um navio chamado /lemanha% fosse posto a piqueW -ais do que isso, o pr.prio Stalin desempenhara em 34=' papel importante na derrota dos !"#rcitos @rancos do )eneral ?eni,in nesse local Rent$o chamado Jsarits*nS. 8os anos subseq;entes, a cidade fora escolhida para smbolo da <ni$o Sovi#tica e se tornou um gigante industrial, estendendo>se por 5' ,m ao longo da margem ocidental do Holga. Stalingrado sustentava uma popula$o de ''.''' habitantes com suas f7bricas > trGs das quais, a sider2rgica Outubro Hermelho%, a f7brica de material b#lico @arricadas% e a F7brica de Jratores de Stalingrado, se enfileiravam ao longo do rio, no setor norte da cidade, cu6os @airros Oper7rios%, situados imediatamente a oeste, desempenhariam papel importante na pr."ima batalha. !mbora a cidade, como sinal especial da preferGncia de Stalin, fosse sobrecarregada da arquitetura do tipo bolo de noiva, da qual ele tanto gostava, seus habitantes sentiam por ela grande orgulho, com seus parques e passeios ao longo do rio, com numerosas ravinas ligando>se ao Holga e, em seu centro, muito indcios de um futuro mais amplo, coisa a que todos aspiravam. O pr.prio Holga, que ali tinha quase 3.K'' metros de larguras, contava numerosas ilhasL sua margem ocidental era alta e alcantilada, com saliGncias em certos lugares, debai"o das quais havia muitas cavernas. 8o interior da cidade salientavam>se v7rias colinas de pequena altitude, uma das quais, a -ama*ev Curgan RJ2mulo de -ama*S, com seus 33' m de altura, oferecia e"celente panorama de todo o centro. !mbora n$o houvesse pontes sobre o Holga, grandes barcaas ferrovi7rias e rodovi7rias o cru0avam, e o porto fluvial crescia cada ve0 mais em importOncia, depois da tomada de 1ostov e das suas ferrovias, a =K de 6ulho. O !"#rcito Hermelho n$o abandonaria facilmente essa cidade. Harias mudanas foram ent$o introdu0idas na organi0a$o da defesa da 7rea. / Frente Sudoeste fora eliminada e os )rupos de !"#rcitos ficaram diretamente subordinados ao Stav,a, enquanto que a nova Frente de Horone0h, formada para conter @oc, no norte, fora entregue ao comando de um antigo Subchefe do !stado>-aior>)eral, )eneral 8.F. Hatutin, e seu vi0inho do norte, a Frente de @r*ans,, tamb#m era entregue a outro antigo Subchefe do !stado>-aior>)eral, )eneral F.I.

Stalingrado, O Arincpio do Fim

)oli,ov. !ssas duas nomeaes refletiam a influGncia de Mhu,ov, pois os dois homens haviam servido sob seu comando no passado recente e ambos viriam a despenhar pap#is importantes, mais tarde, na batalha de Stalingrado, 9 medida que Mhu,ov passava a envolver>se nela e a orient7>la cada ve0 mais. :om a elimina$o da Frente Sudoeste, 9 medida que suas foras se retirassem para a curva do ?on, seriam absorvidas pela Frente de Stalingrado, que estava sendo formada com tropas dos e"#rcitos de reserva do Stav,a. / nova Frente passou a ter e"istGncia oficial a 3= de 6ulho e de incio Jimoshen,o foi quem a comandou, mas era evidente que ele teria de sair > n$o em desgraa, porque, no todo, a retirada para a curva do ?on fora feita com habilidade e economia, mas porque a nova Frente era importante demais para ser comandada por um general que rescendia a derrota. ?e qualquer modo, ele pertencia 9 gera$o mais velha de comandantes do !"#rcito Hermelho, que agora comeavam a ceder lugar a homens educados dentro de escola mais moderna, ligados ao pr.prio Mhu,ov ou ao antigo lder deste, o grande -arechal Ju,hachevs,*, a quem Stalin e"purgara% e e"ecutara usando a acusa$o falsa de ter tramado com a /lemanha contra o estado sovi#tico. /ssim, a == de 6ulho, Jimoshen,o foi investido no posto mais alto do importante, mas ainda tranq;ilo, setor noroeste da frente, e seu lugar foi ocupado pelo )eneral H.8. )ordov, que trGs dias antes assumira a dire$o do 5D !"#rcito, uma das formaes da reserva do Stav,a que fora deslocada para a curva do ?on e estava em vias de tomar posi$o. O )rupo de !"#rcitos @ havia formado trGs subgrupos para o ataque a Stalingrado, sendo>lhes distribudas as seguintes tarefasP o )rupo 8orte, consistindo de duas divises Aan0er, atacaria a =& de 6ulho, partindo da 7rea de )olovs,*>Aerala0ovs,*, visando a capturar a grande ponte sobre o ?on, em Calach, atr7s das foras sovi#ticas deslocadas a oeste do ?on. / Fora :entral, com uma divis$o Aan0er e duas de infantaria, atacando a =K de 6ulho, avanaria da 7rea de Oblivs,a*a>Her,hne>/,senovs,*, tamb#m na dire$o de Calach. !nquanto esses dois grupos formavam uma escora contra as foras sovi#ticas na curva do ?on, o o !"#rcito se apro"imaria, vindo do lado oeste, e os envolveria, dei"ando aberto o caminho para o Holga. / oportunidade seria ent$o e"plorada pelo terceiro grupo RSulS, com uma divis$o blindada, uma motori0ada e quatro de infantaria, que 67 teriam atravessado o ?on em Jsiml*ans,a* no dia =3 e estabelecido uma grande cabea>de>ponte de onde ele avanaria do sul sobre

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=U

StalingradoL enquanto isso, os dois outros grupos, tendo terminado sua tarefa na curva do ?on, avanariam para o Holga, pelo oeste e noroeste da cidade. Aara a e"ecu$o desse plano, o :omandante>:hefe do )rupo de !"#rcitos @, :oronel>)eneral Freiherr von Teichs, tinha uma fora total equivalente a &' divises > embora menos de dois teros destas fossem alem$es > e mais de 3.='' avies, superando numericamente as foras sovi#ticas na curva do ?on na propor$o de cerca de doid pra um. :ontudo, para uma opera$o defensiva, essa propor$o n$o era desesperadamente desfavor7vel para os comandantes sovi#ticos. Aara eles, uma disparidade muito maior de armas, porque, graas 9s perdas na ofensiva de Char,ov, eles estavam em inferioridade num#rica de cerca de dois pra um em tanques e canhes, e de trGs pra um em avies. /l#m disso, para piorar as coisas, quase &'' dos 5'' avies do seu VD !"#rcito /#reo eram de tipos obsoletos, porque os avies melhores e mais novos > os caas Za,>3, os bombardeiros leves Ae>= e o e"celente avi$o de ataque a terra Il>= Ro Sturmovi,S > s. estavam disponveis em poucas quantidades. 8a pr7tica, isto significava que a superioridade a#rea alem$ sobre a 7rea era quase total. ?o seu total de &' divises, Teichs pode deslocar cerca de =' contra as foras sovi#ticas na curva do ?on Rquase todas elas alem$s e uma romenaS, 9s quais pode acrescentar mais um corpo a partir de comeos de agosto, quando o Vo !"#rcito italiano comeou a ocupar seu setor ao longo do ?on, de ambos os lados de Heshens,*a. /s foras sovi#ticas eram formadas pelos =o e 5o !"#rcitos, apoiados pelo 3o !"ercito de Janques Rque tinha 3 ' tanquesS e pelo 5o !"#rcito de Janques Rcom V' tanquesS, enquanto que o canto norte da curva era ocupado pelo 3o !"#rcitos de )uardas, cu6o 2nico papel na batalha foi defender uma cabea>de>ponte ao sul do rio, em Cermens,a*a. -as todos os e"#rcitos que tinham de suportar o peso principal do ataque alem$o eram rec#m>formados e os dois e"#rcitos de tanques eram particularmente ine"periente, pois s. a == de 6ulho # que tinham sido criados. Q parte algumas escaramuas entre o 35o :orpo Aan0er e os elementos avanados do =o !"#rcito, ao longo do 1io :hir, a partir de 3U de 6ulho, n$o houve nenhuma a$o importante antes de =& daquele mGs, quando cinco divises alem$es atacaram a ala direita do = o !"#rcito ao norte de -an*olin, enquanto que o 5 o !"#rcito era atacado no rio Jsimla. ?epois de trGs dias de luta, o 35o :orpo Aan0er penetrou as

Stalingrado, O Arincpio do Fim

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defesas do =o !"#rcito e avanou para Camens,* sobre o ?on, flanqueando aquele e"#rcito pelo norte. O 3o !"#rcito de Janques, que se foi deslocado atr7s do =o, tentou isolar a fora alem$ atacando>a pelo norte, atrav#s da sua retaguarda enquanto o 5o !"#rcito de Janques tentava um ataque de desvio pelo norte do saliente alem$o >, mas, como nenhum dos dois e"#rcitos e"istia h7 mais de cinco dias, como ambos continham uma mistura heterogGnea de tanques e infantaria n$o>motori0ada, ainda estavam apenas parcialmente equipados e eram comandados por oficiais de infantaria que n$o tinham e"periGncia no trabalho com blindados, era pouco prov7vel que seus ataques tivessem G"itoL e n$o tiveram > especialmente por n$o terem qualquer coordena$o e receber pouco apoio de artilharia e praticamente nenhuma cobertura a#rea. !nquanto esse mal>dirigido ataque caminhava vacilante para o fim inevit7vel, o =5o :orpo Aan0er enfiava uma cunha entre os = o e 5o !"#rcitos ao se dirigir do sudoeste para Calach ao longo da margem ocidental do ?on. O Stav,a ficou muito inquieto com a penetra$o sul e a =V de 6ulho deu ordens a )ordov para que fortalecesse as defesas sul da 7rea situada entre os rios desde Nogovs,*. /ssim, a 3 o de agosto ele deslocou o KUo !"#rcito ao longo dessa linha e tamb#m recebeu o comando do K3o !"#rcito, que se deslocaria pelo sul da curva do Holga, desde os Nagos Sarpa ate o ponto em que a linha de frente chegava 9 estepe :almucos, na dire$o de 1ostov. Isto dava 9 Frente de Stalingrado uma linha de quase U'' ,m de e"tens$o, e em vista da dificuldade de se administrar frente t$o longa decidiu>se criar um novo )rupo de !"#rcitos, a Frente Sudeste, que cuidaria da parte meridional da linha do )ordov. :om isso, teve inicio a procura de um oficial adequado para comanda>lo. !ntrementes, na 7rea da curva do ?on a situa$o tornara>se relativamente calma, porque, embora as foras m.veis alem$s tivessem chegado ao ?on e feito penetraes profundas de ambos os lados do =o !"#rcito, as tropas ine"perientes da reserva do Stav,a haviam>se sado muito bem, e nem o o e nem o 5o !"#rcito Aan0er estavam em posi$o de forar a linha do ?on ou envolver o =o !"#rcito sem parar para reagrupar. / maior parte do 5o !"#rcito Aan0er 67 havia voltado da in2til e"pedi$o que fi0era 9s travessias do ?on, no sul, e a &3 de 6ulho Hoth levou>o 9 ofensiva, na 7rea de Jsiml*ans,a*a, contra o K3o !"#rcito, que estava por demais estendido e que, com cinco divises de infantaria abai"o dos seus

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efetivos, tentava proteger uma frente de ='' ,m de Her,hne> Curmo*ars,a*a ate Orlovs,a*a. O golpe de Hoth penetrou as defesas do K3o !"#rcito, que comeou uma retirada apressada para a ferrovia Ji,horests,>Crasnoarme*s,. /ssim, por volta de = de agosto, ele chegara a Cotelni,ovo, restando entre ele e Stalingrado apenas 3&K ,m de territ.rio com alguns pequenos obst7culos naturais, sendo com mais importante deles os rios /,sa* e -*sh,ova. Jinha havido algumas mudanas de comando na frente de StalingradoP o =o !"#rcito passara para o comando do )eneral /.I. Nopatin, enquanto que o comandante em e"erccio do 5 o !"#rcito, Jenente>)eneral /.I. :hu*,ov, passara a dire$o de seu e"#rcito ao -a6or>)eneral -.S. Shumilov, partiu para apresentar>se ao Q) da Frente em Stalingrado, discutira com )ordov Rpor cu6as qualidades como comandante de Frente n$o tinha muito respeitoS e voltara para o 5o !"#rcito, a fim de dar alguma e"plica$o por escrito da retirada de algumas das unidades desse e"ercito para o outro lado do :hir, quando ainda sob seu comando. 8a manha de = de agosto, Shumilov mandou cham7>lo, informou>o da penetra$o de Hoth, que ameaava flanquear todo o e"#rcito e talve0 toda a frente, e sugeriu que ele se encarregasse do setor sul. :hu*,ov, satisfeito por escapar 9 tarefa de escrever o relat.rio, partiu imediatamente. /o chegar ao setor sul, descobriu ele duas divises de infantaria sovi#ticas, parte do K3 o e"#rcito, vagando pela estepe, a caminho de Stalingrado, para se reunir ao e"#rcito do qual se haviam desgarrado, levando consigo dois regimentos de morteiros de foguetes Cat*usha e evidentemente abalados pelas pesadas bai"as que haviam sofrido no ataque de HothL mas eles n$o tinham r7dio. :hu*,ov assumiu seu comando, colocou>os atr7s do rio /,sa* e pBs um regimento de infantaria na retaguarda deles para consolidar sua resolu$oL a seguir, entrou em contato com o Q) da frente, comunicou o que tinha feito e foi informado de que ='Va ?ivis$o de infantaria da Sib#ria estava desembarcando de um trem na regi$o, devendo tamb#m subordinar>se ao seu comando > se ele conseguisse encontrar seu Q), cu6o paradeiro era desconhecido. ?epois de v7rias horas, ele encontrou a divis$o, que comeara a desembarcar no dia anterior, mas soube que quatro trens carregados haviam sido destrudos por avies alem$s e os sobreviventes se

Stalingrado, O Arincpio do Fim

&'

haviam espalhado. Aouco mais adiante, na esta$o de :hile,ov, encontrou mais trens carregados de soldados da mesma divis$o e que comeavam a desembarcar, mas de repente sete avies alem$s apareceram e bombardearam a esta$o, causando pesadas bai"as entre as tropas e destruindo seu radio. -aldi0endo )odov por n$o ter assegurado a prote$o a#rea 9 divis$o, :hu*,ov comeou a reunir os desgarrados, organi0ando>os em unidades e encarregando>as de varias tarefas. :om essa fora improvisada, organi0ou um defesa ao longo do /,sa* e despachou patrulhas de reconhecimento, que verificaram que a principal fora de Hoth fa0ia largo desvio para o leste >obviamente com a inten$o de atacar Stalingrado pelo sul. / pr.pria fora de :hu*,ov, situada no /,sa*, foi atacada, a de agosto, por tropas de infantaria alem$s e romenas. :hu*,ov rechaou o golpe e sustentou a posi$o at# que recebeu ordens de recuar, a 3U de /gosto, em conformidade com a retirada geral de toda a linha. !le aprendera algumas lies a serem empregadas para romper ataques alem$es e as aplicaria muito bem, em momentos mais importantes, em v7rios est7gios cruciais da batalha. 8a frente principal, na curva do ?on, a situa$o piorara para o !"#rcito Hermelho ap.s o fracasso do contra>ataque. O = o !"ercito perdera a maioria das suas oito divises de infantaria, que abriram caminho lutando em pequenos grupos mas dei"aram a maior parte do seu equipamento para tr7s e levariam algum tempo para se reagruparem e reequiparem. Aara substitui>las, ele recebeu algumas das divises do 3o !"#rcito de tangues que fora dispensado, bem como um divis$o pertencente ao 5o !"#rcito, mas que fora afastada para o norte pela penetra$o alem$ entre os dois e"#rcitos. / grande ponte em Calach fora tomada intacta por audacioso golpe levado a cabo por pequeno grupo de sapadores de assalto alem$es, permitindo assim aos tanques alem$es o salto f7cil para a lngua de terra entre o ?on e o Holga. )ordov comeara mal como comandante de Frente, sendo evidente que n$o poderia manter a posi$o por muito mais tempo. Aor volta de 3 de agosto, a 2ltima cabea>de>ponte no trecho do ?on que corre de norte a sul entre Camens,* e Herhne>Curmo*ars,a*a fora entregueL por#m, mais ao norte, ao longo do trecho oeste>leste do ?on, antes que este alcance a grande curva, o 3o !"#rcito de )uardas e o =3o continuaram de posse de v7rios trechos da margem sul entre Clets,a*a e Serafimovich, enquanto que os romenos do & o !"#rcito

)eoffre* +u,es

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permaneciam obstinadamente na defensiva. !ssas cabeas>de>ponte esquecidas, que ent$o pareciam n$o preocupar ningu#m no OCT, no OCH ou no grupo de !"#rcitos @, revelar>se>iam decisivas quando o calor e a poeira de agosto cedessem lugar 9s neves de novembro. Yeremenko assume / principio, Stalin estava interessado em encontrar n$o um substituto para )ordov, e sim um comandante para a Frente Sudeste. !m vista, porem, dos desenvolvimentos subseq;entes, causados pelo trabalho insatisfat.rio de )ordov na batalha da curva do ?on, ele viria a dar importOncia e"traordin7ria 9 nomea$o do homem que seria encarregado do novo )rupo de !"#rcitos. / 3o de agosto, um atarracado general sovi#tico discutia com seu m#dico num quarto de hospital em -oscou, onde se recuperava de um ferimento na perna, seu segundo ferimento s#rio na guerra. !le tentava convencer o m#dico de que estava em condies de retornar 9 ativa, e, depois de 7spera discuss$o sobre os direitos dos pacientes versus os dos m#dicos em decidir quando se est7 ou n$o apto para receber alta, foi ele submetido a um teste pr7tico de verifica$o de sua habilidade em andar sem o au"ilio da bengala. -eia d20ia de passos foram o bastante para lhe provocar um suor frio na fronte e a perna ficou dormente. @asta, basta%, ordenou o m#dico em triunfo. /gora est7 claro, estimado :oronel>)eneral, sobre quem est7 errado quanto ao momento da recupera$o. /inda # preciso um perodo de cura fundamental%. O general confessou timidamente que 67 se havia apresentado ao Stav,a di0endo>se apto para voltar 9 frente. Aior para o senhor%, disse o m#dico. Sem uma nota do m#dico encarregado, eles nem se quer olhar$o para o relat.rio.% :om o fracasso do blefe, o general recorreu ao apelo emocional. ?iga>me, professor, com sinceridade, se o senhor estivesse sofrendo do meu mal, e no mesmo estado, ser7 que ficaria calmo, sabendo que centenas de pessoas est$o morrendo de ferimentos e esperando sua a6uda, professor, somente sua a6uda, de ningu#m maisW%. O professor ponderou, mas n$o deu nenhuma resposta direta. !st7 bem , se o senhor me der sua palavra de honra de que obedecera estritamente o regime que eu prescrever, n$o hesitarei em dar>lhe alta%. O general passou o resto do dia procurando caminhar sem a bengala, enquanto

Stalingrado, O Arincpio do Fim

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aguardava um telefonema. !ste veio volta da meia>noite, do Secret7rio do :omiss7rio do Aovo para a ?efesa. Seu relat.rio foi e"aminado. Henha imediatamente ao Cremlin.% !le dei"ou sua bengala na ante>sala de Stalin e entrou cora6osamente na sala de conferencias do :omitG de ?efesa do !stado. Stalin, que acabava de dar um telefonema, voltou>se para ele, fitou>o cautelosamente nos olhos e disseP @em, o senhor acha que 67 esta bomW%. Sim, estou recuperado%, disse o general. <m dos outros membros dos comitG observou que ele estava mancando, mas o general retrucou, alegando um bem>estar que estava longe de sentir. !nt$o, est7 bem%, disse Stalin. Aara n.s o senhor est7 de volta 9 ativa. Jemos muita necessidade do senhor neste momento. Hamos tratar dos neg.cios. /s circunstOncias em Stalingrado agora s$o tais, que n$o podemos dei"ar de tomar medidas para fortalecer esse importantssimo setor da frente e para melhorar a dire$o das tropas. ?ecidimos dividir em duas a rec#m>formada Frente de Stalingrado. O :omitG de ?efesa do !stado pretende dar>lhe o comando de uma delas. Qual a sua opini$oW% !stou pronto para servir em qualquer lugar que o camarada 6ulgue necess7rio mandar>me%, respondeu o general. Seu nome era /ndre* Ivanovich Zeremen,o, :oronel> )eneral com &4 anos de idade. Zeremen,o era um dos quebra>galhos% favoritos de Stalin e 67 fora encarregado de algumas tarefas difceis, embora n$o fosse em todas bem sucedido. -as ele era um estrategista atilado e um grande otimista. Os desafios eram para ele uma das ra0es da vida. Jalve0 seu otimismo, 9s ve0es, disparasse, talve0 ele 9s ve0es tendesse para considerar>se um homem do destino, mas a situa$o n$o era para os timoratos e ningu#m podia acus7>lo disso. !le logo se dirigiu para o edifcio do !stado>-aior>)eral, a fim de se familiari0ar com a situa$o no sul, retornando ao gabinete de Stalin naquela noite. ?epois de alguma discuss$o com Stalin sobre a conveniGncia de se manter uma 2nica Frente de 7rea Rimplicitamente sob o seu comando, e n$o sob o de )ordovS, ele cedeu 9 decis$o de Stalin e pediu o comando da Frente 8orte, observando que o e"tenso flanco alem$o ao longo do ?on seria muito vulner7vel a um contra>ataque, mais adequado ao seu temperamento do que a defesa. Stalin ouviu>o at# o fim e retrucouP Sua proposta merece aten$o, mas isto # para o futuroL por enquanto temos de deter a ofensiva alem$%.

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Fe0 um pausa para encher o cachimbo, e Zeremen,o apressou>se em concordar. Seu raciocnio # perfeito%, prosseguiu Stalin. !stamos enviando>o 9 Frente Sudeste para deter o inimigo, que est7 atacando pela 7rea de Cotelni,ovo, na dire$o de Stalingrado. / Frente Sudeste tem de ser criada do nada, e depressa. O senhor tem e"periGncia dissoL criou a Frente de @r*ans, do nada Rem 3453S. /ssim, voe ate Stalingrado amanh$ e crie a Frente Sudeste.% Zeremen,o chegou a Stalingrado na manh$ de 5 de agosto. 8o aeroporto, esperava>o um carro, enviado pelo seu -embro do :onselho -ilitar%, o homem respons7vel pela supervis$o do ?epartamento Aoltico da Frente, incumbindo da doutrina$o, propaganda, moral e bem>estar dos soldados, apara assegurar a m7"ima coopera$o das autoridades partido e do governo em -oscou e, se preciso, para assegurar RdiscretamenteS que Zeremen,o permanecesse politicamente% sensato. O -embro do :onselho -ilitar%, muito conhecido no sul, era o Arimeiro>Secret7rio do Aartido :omunista <craniano. Servira a Jimoshen,o no cargo em que passou a servir a Zeremen,o. O cargo de :omiss7rio equivalente 9 patente de Jenente>)eneral. !ra um homem bai"o, atarracado, dotado de um temperamento que, depois da guerra, se tornaria conhecido do mundo inteiro. Seu nomeL 8i,ita Serge*evich Crushev. Zeremen,o tinha quatro dias pra criar a Frente Sudeste e passaria a comand7>la a 4 de agosto. / linha demarcat.ria das suas responsabilidades e as de )ordov partia de Calach, descendo o vale do rio Jsaritsa at# o Holga, cortando assim em duas partes a 7rea da cidade. Seu Q) estava situado numa instala$o subterrOnea, o /brigo Jsarits*n, especialmente construdo no comeo do ano. /ssim que comeou a organi0ar seu Q), suas reaes foram postas 9 prova quando, a U de /gosto, os Aan0er de Hoth Rque :hu*,ov vira evitando a linha de /,sa* nos dias K e S se apro"imaram de Stalingrado pelo sul, penetraram o flanco esquerdo do 5 o !"#rcito e chegaram a &' ,m da cidade. !le n$o podia esperar a6uda da Frente de Stalingrado, cu6as foras estavam plenamente comprometidas, e seus outros e"#rcitos RK3o e KUoS encontravam>se muito aqu#m dos seus efetivosP o K3o tinha apenas o equivalente a uma divis$o completa na 7rea > os remanescentes dos dois outros ainda estavam na linha /,sa*, com :hu*,ov, longe demais para a6udar. O pOnico irrompeu na cidade e foi necess7rio que se adotassem medidas draconianas para evitar que os civis invadissem as estradas

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necess7rias ao tr7fego militar. ?epois disso, reuniu>se apressadamente uma fora improvisada, com canhes antitanques e morteiros de foguetes Cat*usha, a qual foi enviada para enfrentar Hoth em /bganerovo. Seguiram>se sete dias de luta, com o primeiro choque ocorrendo a 4 de agosto, mas finalmente se deteve a penetra$o de Hoth, que abandonou momentaneamente a tentativa de penetrar pelo Sul. /ssim, Zeremen,o saiu>se bem em sua primeira provaL por#m, outras mais severas estavam por vir, a comear a 3' de agosto, enquanto a luta em /bganerovo estava no auge. 8aquele dia surgiu uma situa$o muito s#ria na ala esquerda da Frente de Stalingrado, imediatamente ad6acente 9 direita de Zeremen,o, quando o =o !"#rcito do )eneral Nopatin encontrou dificuldades ao tentar um contra>ataque com trGs das suas divises. !mbora estas causassem algumas bai"as aos alem$es, acabarem cercadas por trGs lados e s. puderam escapar com grande dificuldade e pesadas bai"as. :om isso, embora o avano alem$o fosse temporariamente detido na margem ocidental do ?on, a situa$o continuou crtica, porque a linha natural do avano para Stalingrado era diretamente oblqua 9 linha de demarca$o entre as Frentes de Stalingrado e Sudeste, com todas as dificuldades impostas pela coordena$o das operaes entre dois comandantes de igual patente especialmente no tocante ao movimento de reservas. 8aquele momento, Zeremen,o n$o dispunha de reservas, sendo, portando, obrigado a depender de )ordov Rcom o qual, ou para quem, quase todos os oficiais graduados sovi#ticos tinham tido dificuldades de trabalhar e que, no momento, tamb#m n$o contava com reserva algumaS. Zeremen,o informou ao Stav,a essa dificuldade, com o resultado talve0 inesperado de que, na noite do dia 3&, ele se viu nomeado comandante das duas Frentes, tendo )ordov como seu subcomandante para a Frente de Stalingrado e )oli,ov Rmais tarde da Frente de @r*ans,S preenchendo o mesmo posto na Frente Sudeste. /ssim, ele tornou>se :omandante Supremo no local, e, embora membros do Stav,a visitassem freq;entemente o seu Q), quaisquer decises que tivessem de ser tomadas rapidamente, a ele cabia tom7>las. Sua faculdade de agir com preste0a em breve seria posta 9 prova, pois Aaulus estava prestes a montar a mais s#ria ameaa aos defensores da cidade, na forma de um ataque pelo norte, oeste e sul. Hitler estava muito revoltado com o fracasso dos seus generais em capturar Stalingrado e Aaulus n$o podia dei"ar de reagir aos dese6os do seu senhor. O limite do pra0o para a captura da cidade era =K de

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agosto, data que se apro"imava, de modo que o Q) do o !"#rcito emitiu ordens operacionais no sentido da tomada a 34 de agosto, fi"ando>se o incio das operaes para as '5P&' h do dia =&. 8a primeira fase, uma ponta>de>lana m.vel, de que fa0iam parte a 3 a ?ivis$o Aan0er, a &a e a 'a ?ivises -otori0adas, comandadas pelo Jenente>)eneral Hube, abriria um caminho pelo corredor entre o ?on e o Holga, partindo de cabeas>de>ponte de ambos os lados do Hert*achi. Quando tivessem alcanado os sub2rbios norte de Stalingrado RSparta,ov,a, 1*no, e Natashin,aS, elas se preparariam para entrar na cidade na dire$o do sul, enquanto foras subseq;entes consolidavam e ampliavam o corredor conquistado. O 5 o !"#rcito Aan0er invadiria a cidade, pelo sul, assim que ela tivesse sido isolada pelo seu lado norte, e o K3o :orpo do )eneral von Se*dlit0>Cur0bach se dirigiria de Calach para leste, mantendo contato em seu flanco norte com a fora subseq;ente de Hube e visando a atacar Stalingrado na 6un$o entre os =o e 5o !"#rcitos, de modo a isol7>los um do outro. / fora de Hube partiu na hora marcada, sobrepu6ando as defesas sovi#ticas pelo peso, velocidade e eficiGncia. / quilBmetros de distOncia, para o sudeste, seus integrantes podiam ver as nuvens de fumaa provocadas pelos incGndios lavrados em Stalingrado pelos ataques da avia$o alem$ RNuftflotte IHS que, somente naquele dia, reali0ara mais de =.''' surtidas, numa campanha de terror com a qual os habitantes de Hars.via e 1oterd$ estavam familiari0ados. 8o meio da tarde os homens de Hube 67 avistavam a cidade e, 9 apro"ima$o da noite, abriram caminho esmagando a defesa improvisada das oper7rias da f7brica @arri,ad*%, que guarneciam canhes antia#reos, e avanando para a elevada margem ocidental do Holga, ao norte de 1*no,. /li, eles passaram a noite preparando>se para a batalha do dia seguinte, quando a cidade, por certo, cairia. -as, sem que soubessem, Zeremen,o estava prestes a agir como parteira, tra0endo 9 lu0 uma fortale0a numa cidade morta. !le despertara, bem cedo, com a notcia de que os alem$es avanavam atrav#s do espao entre os =o !"#rcito e o 5o !"#rcito de Janques Reste, agora, s. tinha infantaria, pois todos os seus tanques haviam>se perdido na batalha da curva do ?onS, alertando para o fato o :oronel Sara*ev, comandante da 3'a ?ivis$o de foras do 8CH? R:omissariado do Aovo para /ssuntos InternosS, que eram, essencialmente, tropas dedicadas 9 segurana interna, os primos% uniformi0ados da polcia secreta, motivo por que n$o tinham

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armamentos pesados, como artilharia. / despeito disso, por#m, a defesa do permetro urbano, de K' ,m de e"tens$o, estava em suas m$os, 67 que n$o podiam empregar formaes do e"#rcito regular para essa tarefa. Qs 'VP'' h, Zeremen,o telefonou ao Q) do =o !"#rcito pedindo um relat.rio sobre a situa$o, o qual dei"ou claro que os alem$es corriam velo0mente contra a cidade. Qs '4P'' h, o :hefe do !stado>-aior do Vo !"#rcito /#reo, )eneral Sele0nev, informouP Ailotos que acabam de regressar de um vBo de reconhecimento d$o conta de que se ferem intensas lutas na 7rea de -ala*a 1ossosh,a. !m terra, tudo est7 em chamas. Os pilotos viram duas colunas de cerca de 3'' tanques cada uma, seguidas de densas colunas de infantaria transportadas em caminhes. HGm na dire$o de Stalingrado. /s vanguardas das colunas est$o passando pela linha -ala*a 1ossosh,a. )randes grupos de avies inimigos est$o bombardeando nossas foras, para abrir caminho para suas colunas%. Zeremen,o n$o gastou palavras. -inha decis$oP mande todos os avies da Frente de Stalingrado decolar imediatamente. ?esfeche um golpe violento contra as colunas de tanques e infantaria motori0ada inimigas%. / seguir, telefonou ao -a6or>)eneral J. J. Chr*u,in, comandante das foras a#reas da Frente Sudeste, mandando>o lanar todos os seus avies de ataque terrestre contra a coluna de Hube. ?epois disso, chamou o comandante dos blindados, )eneral Shtevnev, e o :hefe das operaes, )eneral 1u,hle. O telefone tornou a tocar. !ra Crushev. Que h7 de novoW%. 8otcias n$o muito agrad7veis%. Irei ao Q) imediatamente%. Outro chamado telefBnico. ?esta feita era o comandante da artilharia antia#rea, :oronel 1a*nin, informando que seus detetores de som em @olsha*a 1ossosh,a haviam captado o rudo dos tanques de Hube. Zeremen,o ordenou>lhe que se preparasse para usar seus canhes contra tanques e avies, pois a cidade em breve seria bombardeada. /gora que Shtevnev e 1u,hle haviam chegado, ele deu ordens ao primeiro para que reunisse os remanescentes de dois corpos de tanques que estavam prestes a ser enviados para a retaguarda, a fim de, uma ve0 organi0ados, receberem novo equipamento e rapidamente partirem para o bloqueio do avano alem$o, preparando>se a seguir para um contra>ataque Rempresa perigosa, considerando>se que os dois corpos tinham, em con6unto, menos de 3K' tanques, a maioria deles o obsoleto J>U'S. 1u,hle saiu para cumprir as ordens.

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!ram 33P'' h quando Crushev chegou para notificar que as formaes integradas pelo pessoal do partido e dos trabalhadores estavam preparadas para se unirem 9 defesa e queriam receber tarefas. <m clima de inquieta$o dominava o Q) e Zeremen,o teve de se esforar para manter a aparGncia de calma no meio de toda aquela fren#tica atividade. O telefone tornou a tocar. O :hefe das :omunicaes, -a6or>)eneral Croshunov, informou, preocupado, que um trem carregado de muni$o, alimentos e reforos havia sido destrudo por blindados alem$es. Os tanques inimigos est$o avanando sobre Stalingrado. Que faremosW%. O seu dever. ?etenha o pOnico%, respondeu Zeremen,o acremente. O :oronel Sara*ev, do 8CH?, entrou. Os tanques inimigos est$o a uns 3 ,m de Stalingrado e apro"imando>se rapidamente da parte norte da cidade%, disse Zeremen,o. Sei disso%, murmurou Sara*ev. ! o que fe0W%. ?e acordo com suas ordens anteriores disse aos dois regimentos que se ocupam das defesas no norte e noroeste para que fiquem prontos para a batalha%. Zeremen,o ordenou que, al#m disso, o regimento de reserva se deslocasse do sub2rbio de -inina para a f7brica @arri,ad*%, situadas na 7rea ameaada. /gora seu subchefe para a Frente Sudeste, Jenente> )eneral )oli,ov, estava ao telefone. / trama se complicava. O 5 o !"#rcito Aan0er comeava atacando pelo sul, 9s 'UP'' hL por volta do meio>dia, ele havia capturado a esta$o de Jinguta e o desvio na marca dos U5 ,m. / &Va ?ivis$o de Fu0ileiros estava parcialmente cercada, mas, em outros locais, os alem$es haviam sido rechaados e se preparava um contra>ataque. -uito bem, v7 em frente. ?G ordens 9 K a @rigada de Janques, na reserva da Frente Sudeste, para que se prepare para a$o imediata%> disse>lhe Zeremen,o. Jrou"eram>lhe alimento, mas n$o havia tempo para comer. O subchefe do !stado>-aior>)eral estava telefonando de -oscou querendo saber como se desenvolvia a a$o. !nquanto Zeremen,o falava com ele, vieram di0er que o )eneral Nopatin, comandante do =o !"#rcito, queria falar>lhe imediatamente ao telefone. Nopatin informando. :erca de =K' tanques e uns 3.''' caminhes cheios de soldados de infantaria, com apoio a#reo muito forte, eliminaram um regimento da VUa ?ivis$o de Fu0ileiros ao norte de -ala*a 1ossosh,a%. Sei disso. Arovidencie o fechamento da brecha imediatamente e rechace o inimigo do permetro intermedi7rio e recupere a situa$o.%

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/gora o :oronel 1a*nin informava que seus canhes estavam combatendo tanques a leste de Orlov,a e tinham sofrido algumas bai"as, e o :oronel Sara*ev veio di0er que o =V= o 1egimento da 3'a ?ivis$o da 8CH? estava em combate com tanques e infantaria motori0ada inimigos a leste de Orlov,a. Zeremen,o principiou a e"aminar mentalmente o estado das suas reservasL ele tinha algumas unidades particularmente boas, que 67 haviam sido testadas, mas n$o eram muitas ( uma brigada de tanques, uma s. de infantaria motori0ada, pouco mais de uma de destruidores de tanques e uma brigada de infantaria agora a caminho. O telefone tocou, interrompendo seus pensamentos. ?esta feita n$o era um militar, e sim -al*shev, o -inistro da Arodu$o de Janques e representante do :omitG de ?efesa do !stado, falando da F7brica de Jratores Stalingrado%, que se tornara grande produtora de tanques. ?a f7brica podemos ver a luta no norte da cidade. /rtilheiros de canhes antia#reos combatendo tanques Restes eram os canhes guarnecidos por oper7rias da f7brica, que a coluna de Hube dominou no fim da tardeS. H7rias granadas 67 caram na 7rea da f7brica. Os tanques inimigos est$o avanando sobre 1*no,. Areparamos os alvos mais importantes para serem destrudos%. 8$o destrua nada por enquanto. ?efenda a f7brica a qualquer preo. Aonha o destacamento de oper7rios de prontid$o para a batalha e mantenha o inimigo longe da f7brica. / a6uda 67 est7 a caminho.% -al*shev entregou o fone ao -a6or>)eneral Fe,len,o. !stou no centro de treinamento de tanques e tenho cerca de =.''' homens e &' tanques. ?ecidi defender a f7brica%. <ma decis$o correta. 8omeio>o comandante do setor. Organi0e imediatamente a defesa da f7brica com fora do centro de treinamento e do destacamento de oper7rios. ?uas brigadas est$o a caminho da, uma de tanques e outra de fu0ileiros.% /gora o !ngenheiro>:hefe da Frente Sudeste, acompanhado do seu oficial de abastecimento, chegava para informar orgulhosamente que haviam completado a constru$o de uma ponte flutuante sobre o Holga, defronte 9 F7brica de Jratores, em de0 dias, dois dias antes do pra0o, com a e"tens$o de &.='' m. -uito bem. /gradea aos homens que a construram e aos oficiais que a supervisionaram, especialmente ao :amarada Stepanov e aos outros. Quanto 9 ponte, mande destru> la%. Os dois t#cnicos olharam um para o outro, imaginando se Zeremen,o ficara louco. Sim, sim destruam>na imediatamente%. !

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e"plicou sucintamente por que isso tinha de ser feito, e eles partiram para cumprir as ordens. !ntraram a seguir os especialistas em artilharia, -a6or>)eneral ?egt*arev e Mubanov, para informar que os alem$es estavam muito perto dos pai.is de muni$o e receberam ordens de transferir o m7"imo que pudessem da muni$o para local seguro. :omearam ent$o a chegar algumas notcias melhores. O :oronel )oro,hov veio comunicar a chegada das suas tropas, a 3=5a @rigada de Fu0ileiros, 9 margem oposta. Faa sua brigada atravessar o mais r7pido que puder e leve>a para a F7brica de Jratores. N7, apresente>se ao :amarada Fe,len,oL ele lhe dir7 qual a sua tarefa.% Zeremen,o tentou uma ve0 mais comer seu des6e6um Reram quase 3VP'' hS, mas o telefone tornou a chamar. O :oronel 1a*nin informou que )randes grupos de bombardeios alem$es se apro"imavam de Stalingrado, a oeste e a sudoeste. !les estar$o sobre a cidade dentro de trGs a cinco minutos. /s sereias de alarma 67 soaram, as ordens de combate foram dadas e os caas est$o decolando%. :erto. H7 em frente%, disse Zeremen,o o mais calmamente que podia, enquanto seu cora$o comeava a disparar e sua fronte se inundava de suor. )randes grupos%> isso queria di0er trinta ou quarenta em cada grupoL pelo menos cem avies Rna verdade era cerca de seiscentos, 67 que muitos dos avies fi0eram v7rias surtidasS. :om a chegada dos avies, a fora de Hube comeou a atacar de 1*no, para o sul. Arimeiro, ela foi enfrentada por fogo de morteiros e canhes antia#reosL em breve vieram os batalhes de fu0ileiros antitanques, que apressadamente tomaram posi$o no arroio de Su,ha*a -echet,a, a uns V'' metros ao norte da F7brica de Jratores. ?epois de algumas horas de combate encarniado, os tanques de Hube retiraram>se para reabastecer, para reparos e receber munies para o dia seguinte. !nquanto eles assim fa0iam, os defensores, em apuros, da F7brica de Jratores recebiam reforos. Finalmente, Zeremen,o podia tomar seu des6e6um. Morte de uma cidade Os incGndios provocados pelos bombardeiros alem$es permaneceram em atividade durante toda a noite, e o sol, na manh$ seguinte, espancou a treva que recobria uma cidade em devasta$o. Jinham

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sido dois meses de tempo bom, sem qualquer chuva, e as casas dos sub2rbios, predominantemente de madeira, arderam como palha, de modo que, em grandes 7reas dos arredores, s. as chamin#s de ti6olos permaneceram de p#, como pedras tumulares. 8o centro e na 7rea industrial, onde os pr#dios eram de constru$o mais s.lida, 9 primeira vista as coisas pareciam mais ou menos normais, por#m um e"ame mais detalhado revelava que por tr7s das paredes havia apenas montes calcinados. /lguns dep.sitos de combustveis e"plodiram como gigantescos fogos de artifcio, despe6ando seu conte2do incandescente nas 7guas do Holga, onde se espalhava, ainda ardente, pela superfcie do rio. Os desembarcadouros, assim como muitos navios neles atracados, foram consumidos pelo fogo. O sistema telefBnico dei"ara de funcionar, porque os postes de sustenta$o dos fios, de madeira, arderam tamb#m. O pr.prio asfalto das ruas contribura para o holocausto. Os primeiros bombardeiros haviam destrudo o sistema de abastecimento de 7gua, de modo que os bombeiros tiveram de assistir impotentes 9 cat7strofe, dedicando>se apenas ao au"lio das vtimas que fa0ia. ?evido 9 pro"imidade dos seus aer.dromos, os bombardeiros puderam fa0er v7rias viagens. ?urante o dia, Stalingrado recebera =.''' incurses de bombardeiros. Aela manh$ do dia =5, a cidade era s. runas e milhares dos seus cidad$os 6a0iam mortos. ?epois da guerra, embora muitos autores alem$es afirmassem que as incurses tinham visado a ob6etivos estritamente militares, a verdade # que elas se reali0aram com finalidades terroristas. O bloqueio das ruas, feito com os escombros dos pr#dios, pre6udicara bastante o movimento das foras de Zeremen,o para os setores ameaados da linha de frente, e por muitas ve0es o Aosto de :omando esteve fora de a$oL mas havia poucas tropas sovi#ticas na 7rea urbana propriamente dita, 67 que a maioria delas se encontrava nos permetros e"ternos e intermedi7rio de defesa. -ais tarde, a e"periGncia dos /liados ocidentais em :assino e :aen mostraria que a destrui$o de grandes pr#dios, ao contr7rio do pretendido, pode a6udar um defensor decidido a impedir a acesso dos atacantes 9s posies dese6adas. !"aminado por esse prisma, o bombardeio de Stalingrado foi um erro. / calma vis$o posterior dos fatos # um dos vcios de an7lise mais perniciosos do historiador, mas # tentador imaginar qual teria sido um instrumento de precis$o suficiente para ser usado, n$o contra a cidade, mas contra as tropas est7ticas da 3'a ?ivis$o do 8CH?, os homens de Fe,len,o que se

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encontravam nos terrenos pr."imos 9 F7brica de Jratores, ou contra os tanques de )oli,ov, que se reuniam em Jinguta para o contra> ataque. Aois o fato # que, quando os alem$es reiniciaram o ataque, em terra, na manh$ de =5, enfrentaram defesa t$o s.lida quanto um rochedo, e foi esta s2bita fuga de um prGmio que parecera estar ao alcance das suas m$os que os levou a aplicar cada ve0 mais fora 9 ponta de uma penetra$o longa e vulner7vel, ignorando completamente o perigo a que se e"punha seu flanco norte, ao longo do ?on. Jamb#m n$o havia qualquer necessidade vital para esse procedimento, pois a =& de agosto os homens de Hube, de fato, haviam atingido os ob6etivos estabelecidos no plano original > criar uma linha desde o ?on at# o Holga, no ponto em que os dois rios estavam mais pr."imos um do outro, e submeter Stalingrado e o Holga ao bombardeio. /l#m disso, eles haviam dividido a Frente de Stalingrado em duas e isolado as linhas ferrovi7rias de que tanto dependia o seu sistema de comunica$o lateral. -as o corredor alem$o pela lngua de terra entre o Holga e o ?on ainda era muito estreito e Zeremen,o esperava cort7>lo para restaurar a integridade da sua frente. Quando os tanques e a infantaria motori0ada das colunas de Hube atacaram ao longo do Su,ha*a -echet,a, na manh$ do dia =5, encontraram oposi$o t$o intensa, por parte dos reforos misturados de Fe,len,o > desde a brigada de infantaria de )oro,hov at# os batalhes da milcia de Stalingrado > que, longe de ganhar terreno, n$o progrediram nada durante a manh$, sofreram um contra>ataque no fim da tarde e foram obrigados a recuar = ,m. !ntrementes, os bombardeiros continuavam tirando o m7"imo proveito dos ataques, n$o 9s posies sovi#ticas no vital setor norte, mas 9 pr.pria 7rea urbana. Isto n$o facilitava a tarefa de Zeremen,o e Crushev, 67 que era preciso tomar providGncias urgentes para evacuar mulheres, crianas e gente idosa para o outro lado do Holga. /l#m disso, os indcios de desordem e confus$o no seio do povo obrigaram Zeremen,o a decretar estado de stio no dia =KL mas cada bomba que caa na cidade era uma bomba a menos sobre a fora de Fe,len,o, postada ao norte da F7brica de Jratores, e seus homens utili0aram ao m7"imo a pa0 momentOnea que lhes davam. ?etido no norte, o o !"#rcito agora tentava abrir caminho pelo oeste. / =K de agosto, protegido pelos nevoeiros matinais, um grupo de =K tanques e uma divis$o de infantaria atravessaram o ?on, ao sul de

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1ube0hno*e, e comearam a avanar para a parte central de Stalingrado. !les foram detidos por um grupamento de combate composto de uma brigada de tanques Ra 3 4 aS e uma divis$o de infantaria Ra &Ka de )uardasS, sob o comando de Subchefe de Zeremen,o para a Frente de Stalingrado, -a6or>)eneral Covalen,o. O grupamento de combate abriu caminho, lutando, at# a parcialmente cercada VUa ?ivis$o de Fu0ileiros, em @olsha*a 1ossosh,a, salvando> a. <m grupo de && soldados da VUa ?ivis$o de Fu0ileiros, todos da Sib#ria e do !"tremo Oriente, como muitos dos melhores soldados da 12ssia, reali0ou uma faanha not7vel ao deter durante dois dias uma fora de U' tanques alem$es que os haviam cercado, destruindo =U deles e fa0endo e"celente uso da arma improvisada que o mundo inteiro conhece pelo nome de coquetel -olotov%, mas que Rdevido 9 sua infeli0 associa$o com a invas$o sovi#tica da FinlOndia, em 34&4S # descrita de maneira mais prosaica pelos autores russos como uma garrafa contendo uma mistura inflam7vel%. / despeito do fato de ser estreante em batalha a maioria dos soldados que participaram do evento, suas bai"as totais foram apenas de um feridoX :om os alem$es temporariamente rechaados nos arredores da cidade, Zeremen,o voltava>se para o momento do contra>ataque, pelo qual tanto ansiava. Seu ob6etivo era obrigar o 35o :orpo Aan0er a abandonar o corredor do Holga ou, esperanosamente, destru>lo. / maneira como esperava fa0er isso era atrav#s de golpes contra suas linhas de comunicaes, usando os =3o e 3o !"#rcitos de )uardas no norte. / denomina$o de )uardas% era dada como honraria a uma unidade que se tivesse distinguido em combate. !la recebia uma escala melhor de equipamentos e seus homens eram mais bem pagos. Jodavia, n$o era formada de recrutas especialmente selecionados, como acontece com as unidades de guardas% do !"#rcito @ritOnico. 8o dia =5, duas divises do =3o !"#rcito 67 haviam comeado a sondar as posies alem$s em Serafimovich e Clets,a*a e parte do 3 o de )uardas atacara perto de 8ovo>)rigor*evs,a*a. !le aumentou sua cabea>de>ponte na margem direita do ?on, mas as foras empregadas n$o eram suficientemente poderosas para isolar a fora de Hube. 8o dia =K, v7rias divises do &o !"#rcito atacaram a partir da linha Zelans,a*a>Mimovs,*, movendo>se para o sul e capturando outra cabea>de>ponte sobre o ?on. O grupamento de combate do )eneral Covalen,o 67 ent$o recebera o reforo de mais duas divises de fu0ileiros e alguns tanques, e a = , lanou outro contra>ataque pela 7rea de Samofalov,a, num esforo para deslocar os alem$es de v7rias

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elevaes dominantes, mas n$o havia apoio suficiente de artilharia, o ataque foi mal coordenado e a NuftEaffe era forte demais, de modo que o fracasso foi completo. O )eneral Shtevnev desfechou ent$o um ataque na vi0inhana de )orodishche e )umra,, com formaes sadas do = o !"#rcito. !ste conseguiu bloquear outras tentativas de penetra$o pelo noroeste da cidade, mas tamb#m n$o era t$o forte que pudesse conseguir mais que isso, de modo que o acalentado pro6eto de Zeremen,o, de um ataque pelo flanco norte do o !"#rcito, teve de ser abandonado, por falta de foras. ! Zeremen,o s. viria a saber o quanto esteve perto do sucesso depois da guerra, quando atrav#s de relat.rios apanhados, se ficou sabendo que o :omandante>:hefe do 35o :orpo Aan0er, )eneral von Tietersheim, de tal forma se inquietara com o destino da coluna de Hube, isolada na margem do Holga e por ve0es totalmente dependente de suprimentos lanados de avi$o, que decidiu retir7>la, mas foi dissuadido pelo :omandante>:hefe do grupo de !"#rcitos @, :oronel> )eneral von Teichs. :ontudo agora surgia uma nova ameaa no setor sul. O 5 o !"#rcito Aan0er vinha tentando, desde 34 de agosto, penetrar o canto sul das defesas de Stalingrado, em Jundutovo, mas praticamente sem qualquer G"ito e com bai"as muito pesadas, especialmente da sua =5 a ?ivis$o Aan0er, pois as defesas sovi#ticas no terreno elevado, entre @e,etov,a e Crasnoarme*s, sobre o Holga, eram elaboradas, bem preparadas e guarnecidas por v7rias divises do 5 o !"#rcito sovi#tico apoiadas por tanques. Aortanto, Hoth cancelara o ataque e, enquanto Zeremen,o se ocupava em fa0er contra>ataques ao norte e noroeste de Stalingrado, os tanques e a infantaria motori0ada do 5 o !"#rcito Aan0er estavam sendo calmamente transferidos do setor sul para o sudoeste, a fim de se reagruparem em /bganerovo, de onde foram lanados contra a 3= a ?ivis$o de Fu0ileiros do 5o !"#rcito, ao amanhecer do dia =4. Hoth pretendia meter uma cunha no centro do 5o !"#rcito e depois e"ecutar uma volta pela direita, penetrando a retaguarda das posies sovi#ticas entre @e,etov,a e Crasnoarme*s,, evitando assim os pontos fortes que vinham tentando inutilmente destruir mediante assaltos frontais, capturando a margem do Holga e o terreno elevado ao sul de Stalingrado e isolando a ala esquerda do 5 o !"#rcito. Jodavia, o ataque alem$o saiu melhor do que esperavam. / =5 a ?ivis$o Aan0er, do )eneral von Hauenschild, rompeu a linha sovi#tica

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em )avrilov,a, a6udada pelo trabalho muito eficiente de alguns bombardeiros de mergulho Stu,a da Nuftflotte IH, e penetrou nas 7reas de retaguarda dos =o e 5o !"#rcitos. / situa$o modificou>se imediatamente. O que antes era uma tentativa de isolar a ala esquerda do 5o !"#rcito se transformou num possvel prGmio muito maior > a ala direita do 5o !"#rcito e talve0 todo o = o !"#rcito tamb#m. Judo o que o 5o !"#rcito Aan0er tinha de fa0er era abandonar a pretendida convers$o 9 direita enquanto o o !"#rcito deveria descer ao seu encontro. Se esse movimento fosse bem sucedido, Stalingrado fatalmente cairia dessa ve0, por falta de tropas para defendG>la. -as o grupo de !"#rcitos @ teria de agir com preste0a, pois Zeremen,o 67 desconfiava de alguma coisa. O )eneral Teichs, comandante do )rupo de !"#rcitos @, reagiu prontamente 9 nova situa$o e ao meio>dia de &' de agosto transmitiu uma ordem para o o !"#rcito, na qual di0iaP Judo agora depende de o o !"#rcito concentrar as mais poderosas foras que for possvel... desfechando ataque numa dire$o mais ou menos sul... para destruir as foras inimigas a oeste de Stalingrado, em coopera$o com o 5 o !"#rcito Aan0er...% 8o dia seguinte ele instou>o novamente a pBr>se em movimento. Y importante que se faa uma liga$o r7pida entre os dois e"#rcitos, seguida de uma penetra$o para o centro da cidade.% -as Aaulus n$o queria movimentar>se. !mbora os contra>ataques de Zeremen,o estivessem muito aqu#m das suas e"pectativas, eles haviam convencido a Tietersheim e Aaulus de que sua frente norte estava em situa$o prec7ria. Os contra>ataques sovi#ticos ainda n$o tinham acabado e Aaulus 67 admitia que, se destacasse foras velo0es para um avano na dire$o sul, sua frente norte poderia muito bem entrar em colapso. Somente a = de setembro # que a press$o sovi#tica sobre Aaulus diminuiu e ele ent$o mandou seus tanques para um contato imediato com Hoth. / & de setembro, a infantaria de Se*dlit0 tamb#m travou contato com os elementos avanados do 5 o !"#rcito Aan0er, efetuando>se uma bem feita opera$o de cerco. -as s. uma coisa sara erradaP o !"#rcito Hermelho tornara a escapar. Que aconteceraW Zeremen,o n$o percebera que Hoth estava atr7s da ala esquerda do 5o !"#rcito e involuntariamente lera o pensamento alem$o antes que este mudasse, de modo que, quando Teichs e Hoth, alterando seus planos, decidiram e"plorar o inesperado sucesso, dirigindo>se para o norte, o Q) da Frente de Stalingrado 67 estava freneticamente

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emitindo um flu"o de ordens determinando o abandono do permetro e"terno das defesas de Stalingrado. / ala direita do 5 o !"#rcito comeou a recuar na noite de =4 para &' de agosto, indo a maior parte dela para a linha intermedi7ria de defesa, enquanto duas divises R=4 a e ='5aS eram retiradas para a reserva do !"#rcito e o = o !"#rcito comeava a romper contato na noite seguinte, passando a ocupar posies na 0ona intermedi7ria de defesa ao norte do 5o. !sta n$o era e"atamente uma vit.riaL mais propriamente, tratava>se de uma ?unquerque%, pois o cordon sanitaire em torno da cidade fora abandonado, passando os alem$es a apertar Stalingrado de todas as direes. -as, devido a uma estranha combina$o de otimismo prematuro e reconsidera$o de con6eturas, Zeremen,o pudera salvar suas foras principais. 8o todo, seus contra>ataques tinham sido um fracasso, e"ceto num aspecto vitalP eles haviam retido Aaulus nos dias crticos, entre &' de agosto e = de setembro. Seu palpite sobre as intenes alem$s estava errado, quando foi feito, mas na verdade ele percebeu a oportunidade antes dos alem$es, de modo que os =o e 5o !"#rcitos sobreviveram para lutar mais um dia. Aor#m, quantos dias maisW ?essa ve0 fora arriscado e a renovada press$o alem$ no setor sul forou uma retirada imediata da 0ona intermedi7ria de defesa para a interna, a = de setembro. /qui, pela primeira ve0, os alem$es usaram canhes autopropulsados. !mbora se diga que eles n$o atingiram o resultado dese6ado, Zeremen,o apressa>se a observar que pediu a Stalin que lhe enviasse alguns. !ra evidente que ele estava preocupado com o efeito dessas armas sobre as tropas que ainda n$o as tinham visto em a$o. / cidade oferecia agora um quadro terrvel de destrui$o. !la vinha sofrendo ataques a#reos quase contnuos, desde =& de agosto, e o bombardeio de = de setembro foi particularmente intenso. ?as estepes situadas a quilBmetros de distOncia eram visveis os incGndios que ardiam em Stalingrado. ?o ponto de vista militar, o pior era que as barcas que cru0avam o Holga, agora o 2nico meio de manter abastecidas as foras sovi#ticas, estavam sob bombardeio constante, n$o s. por avies mas tamb#m por artilharia. Q noite, os alem$es iluminavam o rio com foguetes, criando maiores dificuldades para o comando sovi#tico, que 67 fora obrigado a abandonar quase que inteiramente os transportes diurnos. -as, feli0mente, os ventos 9s ve0es afastavam os foguetes luminososL tamb#m 9s ve0es eles ficavam altos demais, bai"os demais, perto ou longe demais para servir aos

Stalingrado, O Arincpio do Fim

observadores de tiro da artilharia do o !"#rcito. ?e uma forma ou de outra, o flu"o de muni$o, alimento e reforos continuou chegando, como tinham de chegar. Os =o e 5o !"#rcitos estavam em a$o quase contnua desde meados de 6ulho e, em comeos de setembro, inevitavelmente sentiam escasse0 de potencial humano e de equipamento. /demais, o est7gio seguinte da batalha > a luta na linha interna de defesa > estava prestes a comear. Todo alem o de!e sentir"se sob a mira de uma arma russa# /gora era errado chamar 9 parte norte da 7rea de Zeremen,o Frente de Stalingrado%, porque, e"cetuando>se o =o !"#rcito, ela estava isolada da cidade. !sse e"#rcito foi, por isso, colocado sob a 6urisdi$o da Frente Sul, de modo que havia um )rupo de !"#rcitos ao norte da brecha alem$ > a Frente de Stalingrado, estendendo>se por cerca de 5'' ,m, desde @ab,a sobre o ?on at# Zer0ov,a sobre o Holga, com cinco e"#rcitos R3o de )uardas, =3o, =5o, &o e 5oS e um )rupo de !"#rcitos ao sul dela > a Frente Sudeste, com quatro e"#rcitos R = o na cidade, 5o e KUo ao sul desta e, mais ao sul ainda, o K3o !"#rcitoS, que defendia um setor muito calmo, situado atr7s dos lagos de Jsatsa, @armantsa, e Sarpa, abai"o do qual a linha de frente acabava na !stepe dos :almucos, onde s. patrulhas ocasionais, de ambos os lados, penetravam. !ra impossvel, e talve0 imprudente, tentar administrar um comple"o militar t$o grande do abrigo subterrOneo e"istente na ravina de Jsaritsa, e alguns quilBmetros da linha de frente. /ssim, Zeremen,o e Crushev atravessaram o Holga, percorreram cerca de 5' ,m para o norte e dobraram para o lado oeste, onde estabeleceram seu Q) na aldeia chamada -ala*a Ivanov,a. /li, o poderio do Stav,a desceu sobre eles no comeo de setembro, na figura do representante do :omandante Supremo RO temvel )eneral Mhu,ovS e do :hefe do !stado>-aior>)eral, :oronel )eneral Halilevs,*. !les fi0eram perguntas, sondaram, visitaram a linha de frente, chegaram mesmo a e"aminar as cabeas>de>ponte sobre o ?on, embora n$o dissessem a Zeremen,o nem a ningu#m por que tinham feito isso. /li7s, antes de partirem de -oscou, Stalin recomendara> lhes que e"aminassem a possibilidade de usar as cabeas>de>ponte como bases para uma grande contra>ofensiva e que n$o revelassem a ningu#m o que pretendiam. !m 34=', as foras @rancas do )eneral ?eni,in haviam sido derrotadas ali por um movimento semelhante que, em grande parte, fora plano de Stalin. /ssim, velhas lembranas comeavam a vir 9 tona enquanto ele olhava os mapas do !stado> -aior>geral e o e"tenso flanco norte de Aaulus.

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-as, quando ele viu o mapa da situa$o a = de setembro, a id#ia de um grande golpe de m$o desapareceu por momentos da sua mente. Seu preparo levaria tempo e, a 6ulgar pelas aparGncias, Stalingrado n$o resistiria por tempo suficiente para isso, de modo que ele apressou>se em enviar uma mensagem para Mhu,ov em Ivanov,a. / situa$o em Stalingrado est7 piorando. O inimigo encontra>se a trGs verstas Rcerca de & ,mS de Stalingrado, que pode ser tomada ho6e ou amanh$ se o grupo norte de foras n$o lhe der a6uda imediata. Aea aos comandantes das foras colocadas ao norte e noroeste de Stalingrado que ataquem o inimigo imediatamente e que dGem a6uda aos habitantes de Stalingrado. Qualquer procrastina$o equivale a um crime. Nance toda a avia$o em au"lio de Stalingrado. 1estam muito poucos avies em Stalingrado. /cuse recebimento e tome as providGncias sem demora. +. Stalin%. / palavra Stalingrado% soa, ao longo da mensagem, como uma batida de tambor. /lgumas ve0es os comandantes graduados de Stalin poderiam discutir com ele, mas n$o desta. !le queria que se fi0esse alguma coisa com os dois e"#rcitos de reserva do Stav,a R=5o e oS, que acabavam de chegar 9 7rea de Samofalov,a>Zer,ov,a>No0no*e. Y verdade que eles ainda n$o estavam totalmente treinados e consistiam, na maioria, de reservistas mais velhos Ra maneira perdul7ria como o potencial humano sovi#tico fora desperdiado em 3453 e em operaes como a ofensiva de Char,ov de maio de 345=, estava fa0endo sentir os seus efeitosS, mas, como ainda n$o tinham visto muita a$o, estavam, portanto, bem mais perto dos seus efetivos totais do que os situados ao sul da sua posi$o. /ssim, foram lanados ao ataque que a K de setembro, em mais um esforo para esva0iar o saliente alem$o entre o ?on e o Holga. 8$o o conseguiram, mas os alem$es tiveram de desviar alguns dos seus esforos ao norte para recha7>los, o que tirou um pouco da press$o sobre os =o e 5o !"#rcitos, dando>lhes o alvio de que precisavam para organi0ar algum tipo de linha de defesa em torno do permetro de Stalingrado. / linha interna de defesa% parecia boa, mas em muitos lugares ela n$o passava de uma linha no mapa de Zeremen,o. !ra preciso estender redes de arame farpado, colocar minas, abrir trincheiras e abrigos individuaisL toda sorte de coisas ainda estava por ser feita. Jampouco havia reserva de potencial humano disponvel, 67 que muitas das divises de fu0ileiros

Stalingrado, O Arincpio do Fim

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praticamente n$o se igualavam em efetivos a uma companhiaL a VU a contava apenas 3V' homensL a 33=a tinha 3K'L a 44a brigada de Janques tinha 3=' homens e nenhum tanque. / situa$o era e"tremamente difcil para o comandante do = o !"#rcito, )eneral Nopatin. Q medida que se desenrolava a batalha, maior era o seu pessimismo com rela$o ao resultado que ela pudesse apresentar. ?iante de perspectivas t$o estreitas, com o Holga 9s costas e com foras inimigas superiores 9 sua frente, seu Onimo comeou a ceder. Sentindo que Stalingrado n$o mais podia ser defendida, decidiu retirar suas unidades, mesmo sem ordens para tanto, incorrendo, desse modo, na pena de demiss$o do comando. Arovisoriamente. O chefe do seu !stado>-aior, -a6or>)eneral 8. I. Cr*lov, assumiu a dire$o das tropas. Aor ser, por#m, t$o difcil achar bons :hefes de !stado>-aior quanto bons comandantes de e"#rcito, essa providGncia s. podia ser tempor7ria, e Zeremen,o saiu 9 procura de um sucessor entre os generais que se encontravam no local. 8o Q) do 5o !"#rcito n$o havia nenhum problema de comando. O -a6or>)eneral -. S. Shumilov o vinha comandando, desde &' de 6ulho, com muito acerto, dando a cada momento demonstraes de calma, de equilbrio e sensate0. Seu Subchefe era o Jenente>)eneral Hasilu* Ivanovich :hu*,ov, que comandou o 5o !"#rcito quando esta unidade, integrando na ocasi$o a tropa de reserva, se encontrava em treinamento perto de Jula. Jamb#m o comandara quando da chegada 9 7rea de Stalingrado, at# que Shumilov o substituiu no posto. !le n$o era de modo algum o estepe do carro%, mas como o comando do e"#rcito estava nas m$os capa0es de Shumilov, :hu*,ov podia ser, sem qualquer problema para aquele comandante, deslocado para a dire$o do =o !"#rcito, tornando>se assim, aos olhos do p2blico sovi#tico, afigura de proa da defesa de Stalingrado. :hu*,ov contava ent$o 5= anos de idade. !le fora /dido -ilitar na :hina, no comeo da guerra, e desde maro de 345= estava de volta 9 12ssia. /t# 6ulho n$o vira a$o, mas desde ent$o se sara muito bem. !ra decidido, consciencioso e otimista. Stalin, ao lhe ser apresentada a indica$o de :hu*,ov, fe0 uma 2nica pergunta a Zeremen,oP HocG o conhece suficientemente bemW% Zeremen,o respondeu que conhecia :hu*,ov como um lder em quem podia confiar. Stalin, ent$o, ratificou a designa$o, assumindo :hu*,ov o comando do = o !"#rcito a 3= de setembro.

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Segundo seu pr.prio testemunho, :hu*,ov vinha estudando atentamente as t7ticas alem$s de campo de batalha durante suas poucas semanas de a$o. !mbora admirasse a maneira eficiente como coordenavam seus avies, tanques e infantaria, isto de modo algum amedrontava, considerando>os muitas ve0es lentos e irresolutos. /o assumir o comando de um e"#rcito que em breve estaria completamente isolado 9 direita e 9 esquerda, com um rio enorme 9s suas costas e um comando superior muito distante para poder supervisionar todos os seus movimentos, ele teria mais liberdade de a$o do que qualquer comandante sovi#tico de e"#rcito normalmente possua. Aortanto, suas opinies sobre como seu e"#rcito deveria lutar tGm importOncia acima do comum. !le acreditava que o G"ito dos m#todos alem$es repousavam principalmente na e"celente coordena$o de elementos > avies, tanques e infantaria > que, em si, n$o eram de qualidade fora do comum. 8a luta desenvolvida nos rios ?on e /,sa*, ele observara que os tanques n$o atacavam sen$o quando a NuftEaffe estivesse sobre as posies sovi#ticas, e a infantaria, s. depois que os tanques tivessem alcanado seus ob6etivos # que ia. /ssim, de acordo com suas observaes, o problema se solucionaria se a coordena$o dos movimentos alem$es fossem rompida, por quaisquer meios possveisL e ele tamb#m percebeu que a infantaria alem$ evitava sempre o combate apro"imadoP ela freq;entemente abria fogo com armas autom7ticas 9 distOncia de uns V'' metros. 1eunindo esses dois fatores > coordena$o dos movimentos e combate a meia distOncia > ele chegou 9 conclus$o de que a maneira correta de lutar era manter>se o mais perto deles que fosse possvel. ?esta forma, a NuftEaffe n$o poderia atacar as foras sovi#ticas sem arriscar suas pr.prias tropas, de modo que a cadeia seria rompida em seu primeiro elo, e a infantaria seria obrigada a lutar em combate apro"imado, que segundo acreditava lhes era desagrad7vel, contra um inimigo n$o previamente debilitado pelo trabalho dos tanques e dos bombardeiros. !le pr.prio disse, mais tardeP todo alem$o tem de se sentir permanentemente sob a mira de uma arma russa%. Aarecia>lhe f7cil aplicar essa t7tica dentro da cidade, privando os alem$es do seu maior trunfo > a NuftEaffe, contanto, # claro, que suas pr.prias tropas estivessem dispostas e fossem capa0es de enfrentar os alem$es em combate cerrado.

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/ apresenta$o de :hu*,ov ao seu novo e"#rcito n$o foi nem auspiciosa nem destinada a dei"7>lo confiante em que suas id#ias podiam ser aplicadas. Aara comear, ningu#m sabia onde seu Q) ficava. Zeremen,o acreditava que ele estivesse no abrigo de Jsarits*n, o posto de comando subterrOneo na ravina de Jsaritsa que ele e seu Q) da Frente haviam ocupado at# recentemente, mas n$o estava ali. /ssim, :hu*,ov ficou vagando pela cidade, espantado com as barricadas improvisadas erguidas pelas ruas > incapa0es de deter um caminh$o, quanto mais um tanque > e finalmente encontrou um oficial que sabia onde ficava o posto de comando do = o !"#rcito. !le guiou :hu*,ov at# o sop# da colina -ama*ev Curgan e o novo comandante galgou>a at# o abrigo em que encontrou o :hefe do !stado>-aior, ao telefone, repreendendo o comandante de uma forma$o blindada que, sem ordens, havia recuado da :ota 3'U,K para a margem do Holga Ros mapas militares marcam as colinas e outras elevaes em metros > p#s nos ingleses e americanos > de atitude, designando>as :otasS, colocando assim o seu Q) atr7s do Q) do e"#rcito. !ra evidente que, se tal fosse permitido, isto seria o fim dos planos de :hu*,ov de combater os alem$es em luta cerrada, de modo que mandaram chamar o infeli0 general encarregado da fora blindada. :hu*,ov disse>lhe pessoalmente que ele era culpado de covardia e que qualquer ato futuro desse tipo seria interpretado como trai$o e deser$o, e que at# as '5P'' h ele tinha de recolocar seu posto de comando na :ota 3'U,K. Quando o Subchefe da Frente, )eneral )oli,ov, chegou, o comandante dos blindados recebeu outra repreens$o. O primeiro pedido de :hu*,ov a )oli,ov foi de v7rias divises adicionais. !le estava diante de um inimigo que dispunha de mais ou menos 35 divises, com reforos, apoiadas por apro"imadamente 3.''' avies da Nuftflotte IH, contra os quais o =o !"#rcito tinha uma cole$o heterogGnea, incluindo trGs brigadas blindadas, com uma de tanques entre elas Ras duas sem tanques em breve atravessaram o Holga para serem reequipadas e reorgani0adasS, v7rias divises de infantaria, cada uma com efetivos apenas equivalentes aos de um batalh$o completo, a 3'a ?ivis$o da 8CH?, do :oronel Sara*ev Rcom seus efetivos quase completos, mas com escasse0 de armamento pesadoS, e duas brigadas de infantaria, tamb#m com quase todos os seus efetivos. Suas foras a#reas de apoio eram completamente dominadas pela Nuftflotte IH, que dava aos alem$es franca superioridade a#rea. !, para piorar as coisas, o e">comandante do = o

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!"#rcito, )eneral Nopatin, completamente abatido, ainda andava pelo Q) do !"#rcito, transmitindo a seus e">subordinados todo o seu pessimismo. :hu*,ov convenceu>o a abandonar o palco da batalha, mas o dano 67 estava feito, pois em pouco os subchefes do :omandante de !"#rcito para /rtilharia, Janques e !ngenharia alegaram motivos de sa2de e desapareceram do outro lado do Holga. O trabalho intensivo das organi0aes do partido comunista no !"#rcito, do departamento Aoltico e dos pr.prios generais, bem como uma mensagem estimulante de Zeremen,o e Crushev, contriburam um pouco para a recupera$o do moral enfraquecidoL por#m, precisava>se de muito mais. /s representaes de )oli,ov haviam sido efica0es e um flu"o de reforos estava a caminho > nada menos que de0 divises de infantaria, dois :orpos de @lindados e oito @rigadas @lindadas estavam programadas para chegar, por determina$o do Stav,a, na quin0ena iniciada a 3& de setembro e pelo menos da metade da infantaria estava destinada ao =o !"#rcito. /li7s, ele viria a receber 3'.''' homens e 3.''' toneladas de suprimentos nos pr."imos trGs dias. Aara garantir a chegada a salvo desses reforos, era essencial proteger as plataformas, muito vulner7veis, de desembarque, que permaneciam ao alcance dos canhes alem$es porque a cabea>de>ponte do =o !"#rcito s. tinha 5,V ,m de largura em seu ponto mais estreito. /l#m disso, o ataque era coisa pela qual :hu*,ov ansiava, 67 que isto poria seus homens em contato cerrado com os alem$es e dificultaria as operaes da NuftEaffe contra eles. 8a sua opini$o, a terra de ningu#m% RdistOncia entre as linhas de frenteS n$o deveria ser mais larga do que a distOncia atingida por uma grande lanada a m$o. !le e Cr*lov ficaram acordados at# as '=P'' h plane6ando o ataque. O e"#rcito defenderia ativamente seus flancos direito e esquerdo, enquanto o centro atacaria para recapturar a esta$o de 1a0gul*a*ev,a e a linha f#rrea a sudoeste desta at# a curva fechada perto de )umra,, onde ele faria a consolida$o, usando o aterro da ferrovia como obst7culo antitanque, e depois avanaria para )orodishche e /le"androv,a. O reagrupamento necess7rio comearia imediatamente, e o ataque seria desfechado no dia seguinte, 35 de setembro.

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:Bnscio de que tinha feito trabalho bem feito, :hu*,ov procurou dormir um pouco. Qs ' P&' h foi despertado pela e"plos$o de bombas e granadas. Os alem$es haviam>se antecipado. O que acontecera # que o K3o :orpo de !"#rcito de Se*dlit0 fora lanado num ataque de duas pontas contra o centro de Stalingrado, partindo de )orodishche, no sudoeste, e de Aeschan,a, no nordeste, com duas divises Aan0er, uma motori0ada e trGs de infantaria. /o entardecer as defesas sovi#ticas avanadas haviam sido vencidas e a !sta$o de -7quinas e Jratores, o local onde ela estava instalada e o aer.dromo tinham sido capturados, enquanto a ponta sul estava sendo impedida, com dificuldade, de avanar sobre Cuporosno*a e da margem do Holga. O pior # que :hu*,ov tinha apenas uma id#ia muito vaga do que estava acontecendo, pois seu posto de comando, no alto da colina -ama*ev Curgan, estivera sob bombardeio contnuo durante todo o dia, por canhes e morteiros alem$es, suas comunicaes estavam quase que completamente destrudas e, por volta das 3 P'' h, ele n$o tinha quase contato com suas tropas. /t# mesmo :hu*,ov, homem dado a atenuar estudadamente a verdade, descreve a situa$o como um tanto inquietante%. /contece que os alem$es estavam sendo mantidos a distOncia na e"tremidade ocidental dos bai"os oper7rios das f7bricas @arri,ad*% e Outubro Hermelho%, mas ele n$o sabia disso. Judo o que sabia # que era impossvel dirigir a batalha desse posto de comando, de modo que, depois de traar apressadamente um plano para um ataque limitado na manh$ seguinte, ele e seu !stado>-aior partiram, sem ter comido nada Ro des6e6um fora destrudo por uma bomba e o 6antar recebera um tiro de morteiroS, para o /brigo de Jsarits*n. /li eles s. puderam ficar trGs dias, o que foi lament7vel, pois este oferecia prote$o muito melhor que o abrigo no -ama*ev Curgan, por estar a 4 metros abai"o da superfcie e ser muito mais espaoso. !stas eram consideraes muito importantes, pois essa batalha n$o era nem podia ser dirigida por controle remoto. / cabea>de>ponte era t$o pequena, que as reaes aos movimentos inimigos tinham de ser r7pidas e as operaes n$o podiam ser controladas da outra margem do Holga > 9 parte tudo o mais, o !"#rcito Hermelho n$o tinha sequer um pedao de cabo especial 9 prova de 7gua, necess7rio para transmitir sua comunicaes telefBnicas para o outro lado do Holga e suas tropas de comunicaes tinham de usar cabos comuns, isolados, que precisavam ser substitudos a intervalos freq;entes. / manuten$o

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de contato entre o Q) do =o !"#rcito, o Q) da Frente em <vanov,a e os elementos das armas de apoio do = o !"#rcito Rartilharia, avia$o e servios de abastecimentoS na margem esquerda se mostrara muito difcil, de modo que a carga e"tra a ser aplicada, se o Q) do = o !"#rcito se tivesse mudado para leste do Holga, teria sido provavelmente e"cessiva. 8aturalmente havia o r7dio, mas este podia sofrer interferGncias, ou, pior ainda, as mensagens transmitidas poderiam se captadas pelos eficientes servios alem$es de intercepta$o. /l#m disso, era t$o difcil obter aparelhos de r7dio quanto cabos telefBnicos 9 prova de 7gua > a maioria dos tanques n$o os tinha. ?e qualquer modo, para um general do temperamento de :hu*,ov, o contato pessoal com suas tropas era importanteL assim, tal como Mhu,ov fi0era, durante a defesa de -oscou, ele manteve seu posto de comando na 7rea ameaada, para que o moral de suas tropas n$o fosse afetado pela vis$o da partida do seu general. O !stado>-aior do Q) chegou ao abrigo pouco antes das '&P'' h de 35 de setembro. Qs '&P'' h a artilharia do !"#rcito comeou a bombardear as posies alem$s e o contra>ataque teve incio meia hora depois. :hu*,ov telefonou imediatamente a Zeremen,o para inform7>lo do fato e pedir prote$o a#rea a partir do amanhecer. O :omandante da Frente concordou e deu a :hu*,ov a grata notcia de que reforos estavam a caminhoL a 3&a ?ivis$o de Fu0ileiros do -a6or>)eneral /. I. 1odimtsev se estaria reunindo durante o dia no terminal de barcas do Holga, perto de Crasna*a Sloboda. :hu*,ov despachou imediatamente um grupo de oficiais do !stado>-aior para receber a divis$o e a seguir ele e Cr*lov voltaram 9 sua tarefa imediata > o contra>ataque. / notcia era ruimL o contra>ataque fracassara e os alem$es estavam novamente avanando, dirigindo>se para a !sta$o :entral RStalingrado>3S. Se eles a ocupassem, haveria s#rio perigo de que cortassem o =o !"#rcito e tomassem a plataforma central de desembarque antes que a divis$o de 1odimtev pudesse chegar. O destino de Stalingrado estava uma ve0 mais em perigo, enquanto caminhes carregados de soldados de infantaria se despe6avam sobre seu centro, atr7s das pontas>de>lana de tanques. /li7s, muitos alem$es parecem ter pensado que a cidade estava praticamente tomada. Os homens de :hu*,ov viram alem$es bGbados saltar dos caminhes, tocando gaitas de boca, gritando como loucos e danando

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nas ruas%. / linha de frente estava a pouco mais de V'' metros do Q) do !"#rcito e o terminal das barcas corria perigo. / 2ltima reserva de 34 tanques de :hu*,ov estava nos arredores, ao sul da cidade. !le deu ordens para que um batalh$o%> 4 tanquesX > viesse para o posto de comando e, enquanto aguardava sua chegada, Cr*lov formou dois grupos de assalto com oficiais do !stado>-aior e a guarda do Q). Quando os tanques chegaram, duas horas depois, seis deles, com um dos grupos de assalto, partiram a bloquear as ruas que levavam da esta$o ferrovi7ria ao desembarcadouro e os outros trGs, com e segundo grupo, a recapturar um con6unto de pr#dios conhecidos como casas dos especialistas%, onde os alem$es haviam instalado metralhadoras pesadas, que cobriam o desembarcadouro e o rio. Qs 35P'' h 1odimtsev chegou, ap.s uma 6ornada perigosa pela cidade, desde o desembarcadouro, para se apresentar e receber instrues. Sua 3&a ?ivis$o de )uardas tinha todos os seus efetivos, com cerca de 3'.''' homens, mas carecia de armas e muni$o. -ais de mil dos seus homens n$o tinham fu0is e, embora )oli,ov recebece ordens de entregar as armas necess7rias na 7rea de Crasna*a Sloboda at# o anoitecer, n$o havia garantias de que elas chegassem antes que a divis$o comeasse a atravessar a cidade. :hu*,ov deu ordens imediatas para que as armas pertencentes ao pessoal do abastecimento do =o !"#rcito, que estava na margem leste, fosse reunida e entregue aos guardas de 1odimtsev, enquanto este 2ltimo recebia ordens de tra0er seus canhes antitanques e morteiros para a margem de c7 do rio, mas que dei"asse sua outra artilharia na margem leste, onde ela poderia fa0er seu trabalho na maior segurana e sob a dire$o de observadores de tiro locali0ados na cidade. 1odimtev foi encarregado do setor que ia de -ama*ev Curgan, no sul, at# o rio Jsaritsa, no norte, que tinha a tarefa de e"pulsar os alem$es do centro da cidade, das casas dos especialistas% e da esta$o ferrovi7ria, com dois dos seus regimentos, enquanto um terceiro defenderia o -ama*ev Curgan e um batalh$o de infantaria ficaria no Q) do !"#rcito como reserva. :hu*,ov disse>lhe para instalar seu posto de comando num dos abrigos e"istentes na margem do Holga, e, quando 1odimtsev protestou contra a ordem para que ocupasse um Q) atr7s do !"#rcito, :hu*,ov assegurou>lhe calmamente que, uma ve0 cumprida sua tarefa, ele podia avanar seu posto de comando.

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1odimtsev partiu a tomar providGncias. Sua divis$o comearia a atravessar o rio ao anoitecer, dentro de umas cinco horas. !ram, naquele momento, 3 P'' h e as destroadas divises de :hu*,ov teriam de resistir por mais outras de0 ou do0e horas. 8$o restavam quaisquer reservas > at# mesmo os oficiais do !stado>-aior e os guardas do Q) estavam em a$o. / 2nica possibilidade era a divis$o da 8CH? do :oronel Sara*ev, mas esta n$o consistia de tropas do e"#rcito e Sara*ev e o :omandante do !"#rcito se detestavam. Aor outro lado, :hu*,ov despre0ava as fortificaes > fortins, barricadas > que Sara*ev, como comandante da guarni$o de Stalingrado%, havia erguido, e este, de sua parte, estava disposto a tratar :hu*,ov como igual, e n$o superior, at# que finalmente :hu*,ov teve de lhe impor seu posto%. HocG compreende, sua divis$o foi incorporada ao = o !"#rcito. HocG tem de aceitar a autoridade do :onselho -ilitar do !"#rcito sem discutir. Quer que eu telefone para o Q) da Frente, afim de esclarecer a situa$oW%. Sara*ev aceitou o argumento. :onsidero> me um soldado do =o !"#rcito%, replicou. O bi0antinismo ficou esclarecido, mas ainda havia o problema principal das reservas. !vidente que n$o podiam abrir m$o de nenhuma das tropas do 8CH?. :ontudo, Sara*ev tinha sob seu comando v7rios policiais armados, bombeiros e oper7rios de f7brica. !les n$o dispunham de muitas armas, mas havia uns 3.K'' homens, de modo que :hu*,ov deu ordens a Sara*ev para que escolhesse alguns pr#dios s.lidos, especialmente no centro da cidade, os fortificasse, instalasse de K' a 3'' homens em cada um, e os defendesse at# o amargo fim. O =o !"#rcito poderia oferecer armas e munies. /s notcias da linha de frente eram espor7dicas e muitas ve0es a maneira mais f7cil de medir o progresso da luta era ir at# a sada da 1ua Aush,in e ouvir. 8$o era preciso ouvidos apurados para isso > a U3a ?ivis$o de Infantaria alem$ estava a uns K'' metros do abrigo subterrOneo. / linha parecia estar resistindo, embora apenas escassamente. <m dos comandantes de regimento de :hu*,ov estava desaparecido desde as primeiras horas da manh$ e o moral da tropa era t$o delicado, que ningu#m podia ter certe0a de que ele simplesmente n$o havia abandonado seus homens. Aouco antes do anoitecer, o -a6or Chop,o chegou para informar que seu 2ltimo tanque fora posto fora de combate perto da esta$o. :hu*,ov mandou>o de volta ao seu posto, com ordens de defendG>lo com os cento e poucos homens que lhes restavam e com o tanque >

Stalingrado, O Arincpio do Fim

que podia atirar, embora n$o pudesse mover>se > at# que fosse substitudo por homens da divis$o de 1odimtsev, ou ent$o...% / luta comeou a amainar com o cair da noite, de modo que :hu*,ov e seu !stado>-aior e"aminaram a posi$o. Os alem$es haviam avanado at# a colina -ama*ev Curgan e a ferrovia, e 67 haviam chegado 9 !sta$o Ferrovi7ria :entral, embora ainda n$o a tivessem capturado. Jinham 67 ocupado muitos pr#dios no centro da cidade, destrudo quase as unidades no centro do = o !"#rcito e haviam pulveri0ado o Aosto de Observa$o na -ama*ev Curgan. 8o setor sul, eles haviam sido detidos, mas todos os indcios eram de que eles se preparavam para atacar novamente. O Q) do =o !"#rcito fervilhou de atividade durante toda a noite, enquanto oficiais iam e vinham > alguns para combater, outros para reter os alem$es nas casas dos especialistas% e em torno da esta$o, para impedi>los de interferir no desembarque das tropas de 1odimtsevL e outros, ainda indo e vindo da plataforma de desembarque para receber os batalhes que chegavam e lev7>los 9 linha de frente. / despeito de seus esforos, foi impossvel reunir toda a divis$o no lado de c7 do rio, durante aquela noite, por#m mais de dois teros foram tra0idos e postos imediatamente em posi$o, e na hora certa. O ataque alem$o reiniciou>se na manh$ seguinte, com elementos de trGs divises RU3a, U a e =4KaS acossando a esta$o e a -ama*ev Curgan, enquanto que no setor sul o esperado ataque alem$o foi montado por unidades das 35a e =5a ?ivises Aan0er e da 45a ?ivis$o de Infantaria. / NuftEaffe esteve e"tremamente ativa e as tropas de 1odimtsev mantiveram>se intensamente empenhadas em combate antes mesmo que se orientassem direito. / esta$o ferrovi7ria mudou de m$os quatro ve0es durante o dia, mas voltou 9s m$os dos sovi#ticos ao anoitecer, embora, em outros locais, a batalha fosse mais favor7vel aos alem$es. !les, os alem$es, defenderam as casas dos especialistas% apesar dos furiosos e repetidos ataques do &5 o regimento da divis$o de 1odimtesev, apoiado por tanques, conservando assim a capacidade de metralhar a plataforma central de desembarque. !les tamb#m infligiram pesadas bai"as 9 brigada de infantaria do :oronel @atra,ov e elementos da ?ivis$o da 8CH? que a acompanhavam obrigando>os a recuar para o posto florestal, enquanto que a ?ivis$o de )uardas de ?ub*ans,* era obrigada a recuar para os arredores oeste da cidade, ao sul do rio Jsaritsa.

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/ batalha pela colina -ama*ev Curgan prosseguiu durante todo o dia, com resultados variados. !ssa colina insignificante, marcada com o n2mero 3'=.', que era a altura que tinha, conforme os mapas alem$es e sovi#ticos registravam, dominava todo o centro da cidade, de modo, que ambos os lados lhe davam muito valorL sua posse seria contestada at# o fim da @atalha de Stalingrado, e com tal ardor que ela permaneceu livre das neves durante todo o inverno, pois o calor das bombas e granadas que e"plodiam tornavam>na quente demais para a neve. / ?ivis$o de )uardas de 1odimtsev esteve enga6ada em luta de vida ou morte com elementos de trGs divises alem$s R==a Aan0er, U3 e =4Ka de InfantariaS durante todo o dia 3K de setembro e, ao anoitecer, parecia que ela seria forada a abandonar o localL assim, :hu*,ov deu ordens para que o regimento restante da divis$o Ro 5= oS atravessasse o Holga naquela noite e fosse levado diretamente para -ama*ev Curgan, a fim de ocupar suas posies antes do amanhecer. Q parte os problemas da linha de frente, submeteram :hu*,ov a muitos outros. -udando>se os metralhadores alem$es para o vale do Jsaritsa, o Q) de :hu*,ov ficou sob castigo de fogo forte. !ra debai"o de violenta trovoada que o comandante russo tinha de segurar a situa$o. / guarda do Q) tornou a entrar em a$o perto do abrigo e os feridos eram levados para seu interior. Aara aumentar o congestionamento interno, o moral dos mais fracos comeou a fraque6ar por volta do anoitecer e grandes n2meros de oficiais e soldados arran6aram desculpas de assuntos urgentes% para poder entrar no abrigo e proteger>se contra o bombardeio e o fogo de metralhadora incessantes. O abrigo n$o tinha sistema de ventila$o e a atmosfera no seu interior tornou>se intoler7vel. /ssim, :hu*,ov ordenou que se instalasse outro posto de comando na margem do Holga, do lado oposto 9 e"tremidade sul da Ilha Maitevs,*, para a6udar a controlar as unidades da ala direita do e"#rcito na parte norte da cidade. <ma ve0 mais, a luta amainou durante a noite. O 5=o regimento atravessou o rio e tomou posi$o no sop# da colina -ame*ev Curgan, ao lado dos homens da 67 e"tremamente enfraquecida 33= a ?ivis$o de Fu0ileiros. /o amanhecer, a artilharia martelou as posies alem$s durante de0 minutos e, a seguir, o 5=o, com um regimento da 33=a ?ivis$o, avanou, debai"o de violento fogo de morteiros e bombas. Houve uma luta corpo a corpo acirradssima, embora breve, que resolveu a quest$o, e as tropas sovi#ticas comearam a firmar>se, uma

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ve0 mais, no topo da colina. -as o combate sara caro, e quando o pelot$o de vanguarda atingiu o alto da colina, restavam>lhe apenas seis dos trinta homens que haviam iniciado a subida, enquanto que as bai"as nas formaes que os seguiam foram igualmente pesadas. 8$o obstante, eles conseguiram rechaar o contra>ataque alem$o que se seguiu quase que imediatamente e defenderam essa importantssima colina. / Gnfase dos combates mudava>se ent$o para a !sta$o Ferrovi7ria Stalingrado>3. <m batalh$o dos )uardas de 1odimtsev se havia instalado ali desde que atravessara o rio, na noite de 35 de setembro. 8a manh$ do dia 3U, foram vigorosamente atacados por uma forma$o de fu0ileiros alem$es apoiada por armas autom7ticas e por cerca de =' tanques, que os e"pulsaram da esta$o e dos pr#dios ad6acentes. !les se reagruparam, contra>atacaram e recuperaram o terreno perdido, mas foram de novo rechaados. / 7rea mudou de dono quatro ve0es naquele dia, mas, ao cair da noite, estava de novo em m$os sovi#ticas, e 6uncada de cad7veres, de alem$es e de russos. / e"aust$o de ambas as partes pBs fim, quando 67 escurecia, 9 sangueira infernal, pelo menos temporariamente, em que transformaram a esta$o. 8aquela noite, com seu Q) sob fogo hostili0ante das metralhadoras da U3a ?ivis$o de Infantaria alem$, :hu*,ov abandonou o abrigo de Jsarits*n, mudando>se para outro posto de comando. / travessia das ruas, infestadas de metralhadoras e tanques, era perigosa demais. Aortanto, o grupo atravessou o Holga at# Crasna*a Sloboda, foi por rodovia at# a !sta$o de @arcas = e, a seguir, transferiu>se para uma lancha blindada, para se fi"ar, cru0ando de novo o rio, em novo local. 8a sada de Crasna*a Sloboda, )urov, membro do :onselho -ilitar do !"#rcito, sugeriu que tomassem um banho e fi0essem uma refei$o, mas, enquanto o :omandante do !"#rcito se refa0ia com uma "cara de ch7, perdeu a oportunidade de voltar para a outra margem, pois as barcas s. funcionavam 9 noite. Seguiu>se uma corrida desenfreada para a plataforma de desembarque e :hu*,ov conseguiu saltar para a 2ltima barca que 67 se desatracara. /o chegar ao novo posto de comando, ele e"aminou a situa$o e verificou que v7rios dos seus oficiais graduados haviam desaparecido% enquanto ele se encontrava na margem oriental. !ra ainda muito delicado o moral da tropa. O novo posto de comando situava>se sob a saliGncia da margem Holga, debai"o de alguns tanques de petr.leo. H7rias barcas

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afundadas apareciam nas 7guas rasas, semi>submersas, e os oficiais do !stado>-aior instalaram>se nelas enquanto o :onselho -ilitar e o :hefe do !stado>-aior ficaram em algumas trincheiras abertas. Arovisoriamente, a6eitaram>se mesmo ao ar livre, enquanto os sapadores construam os abrigos necess7rios. /s precarssimas instalaes que passaram a ocupar fa0iam um contraste violento com o abrigo bem construdo de Jsarits*n, abrigo 67 n$o mais considerado seguro%, se # que algum lugar da cabea>de>ponte podia ser considerado seguro%L pelo menos, o novo posto estava a = ,m da linha de frente. /o amanhecer a NuftEaffe tornou a aparecer, reacendendo a luta. Qs 'VP'' h, por#m, os avies de 1ichthofen desapareceramL a Frente de Stalingrado, ao norte da cidade, iniciara um ataque de sondagem, que logo terminou. Aor volta das 35P'' h, os avies alem$es estavam de retorno, em grande n2mero. ?urante sua ausGncia, as tropas de flanco direito do e"#rcito melhoraram suas posies e os que estavam na colina -ama*ev Curgan tamb#m ganharam de 3'' a 3K' metros. 8o centro a situa$o piorou um pouco e a esta$o ferrovi7ria, que mudara de m$os quin0e ve0es em cinco dias, finalmente caiu em poder dos alem$es, na noite do dia 3V. Jamb#m n$o havia reservas para retoma> la, pois a magnfica 3&a ?ivis$o de )uardas, do )eneral 1odimtsev, fora redu0ida a um esqueleto. Seu sacrifcio, entretanto, n$o fora em v$o, pois n$o h7 d2vida de que ela salvara Stalingrado a 35 de setembro, e mesmo agora, indivduos ou grupos de dois ou trGs homens estavam combatendo nos pores, atr7s das plataformas ou de sob vages, comportamento que sustentariam, noite e dia, durante algum tempo. /ssim fa0endo, eles modificaram gradativamente todo o car7ter da batalha, dando sentido 9 e"press$o de :hu*,ovP todo alem$o deve sentir>se sob a mira de uma arma russa%. Aor#m, eles n$o mais e"istiam como grande forma$o de infantaria, depois do martelar a que tinham sido submetidos desde os seus primeiros dias na linha de frente. 8a 7rea sul da cidade, Cuporosno*e caiu, tra0endo os alem$es para mais outro ponto do Holga, completando o isolamento do = o !"#rcito e pre6udicando ainda mais o trabalho das barcas al#m de, com isso, colocarem de p# uma ameaa aos servios de abastecimento e artilharia, na outra margem do rio. / artilharia tornara>se particularmente importante, porque a diminui$o contnua do tamanho da cabea>de>ponte tornava cada ve0 mais impratic7vel manter

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regimentos de canhes de campanha e obuseiros dentro da cidade. Zeremen,o foi obrigado a reunir os fragmentos de unidades retiradas da margem leste para reagrup7>los e transform7>los numa fora defensiva que cobriria o setor entre Sredne>Aogromno*e e )rom,*, do lado oposto aos trechos da margem ocupados pelos alem$es. / posi$o do =o !"#rcito parecia 67 desesperada, e, num esforo para aliviar a press$o sobre ele, Zeremen,o montou um ataque em grande escala, a 34 de setembro, visando a penetrar as defesas alem$s na 7rea de )umra,>)orodische e reunir>se ao =o !"#rcito, que deveria entrar no combate atacando, com trGs divises de infantaria e uma brigada blindada, das vi0inhanas de -ama*ev Curgan para 1*no, e Orlov,a, a noroeste e a oeste de Stalingrado. !sse ataque fracassou. :hu*,ov fe0 alguns coment7rios acerbos sobre a maneira como Zeremen,o o e"ecutara, alegando que ele foi preparado apressadamente, que as foras estavam mal treinadas e indevidamente dispersas, que ele foi desfechado na hora errada e contra as foras principais do o !"#rcito, o qual ainda n$o estava cansado pela luta na cidade, e que fora lanado 9 lu0 do dia, a despeito da superioridade a#rea alem$. !mbora atribusse a maioria dessas falhas ao )eneral )ordov, o e"> comandante da Frente Rconsiderado o maior culpado dos desacertos sovi#ticos, assim como Hitler o fora pelos erros alem$esS, tais alegaes tamb#m visavam ao superior de )ordov, Zeremen,o. Y verdade que :hu*,ov e Zeremen,o tinham de comum o temperamento da prima dona%, identificado tamb#m em muitos lderes militares bem sucedidos. 1elatos que Zeremen,o fa0 de incidentes de sua carreira de tempo de guerra 67 foram, algumas ve0es, postos em d2vida por outros generais, mas dessa ve0 # de duvidar que as alegaes de :hu*,ov possam ser plenamente confirmadas. !le pr.prio admite que Aaulus ainda n$o havia lanado as foras principais do o !"#rcito no ataque 9 cidade e subentende que o contra>ataque da Frente de Stalingrado n$o deveria ter sido montado at# que Aaulus o tivesse feito. Segundo testemunho de :hu*,ov sobre os efetivos do seu e"#rcito a 34 de setembro, # de duvidar que ele tivesse resistido a um ataque total do o !"#rcito por tempo suficiente para permitir que um contra> ataque da Frente de Stalingrado lhe trou"esse a vit.ria. 8$o obstante, # verdade que o contra>ataque fracassou e foi rechaado pelo o !"#rcito sem qualquer transferGncia de foras da frente do = o !"#rcito, e"ceto os avies. -as isto confirma apenas que o ataque mal

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e"ecutado, n$o que fosse errado tent7>lo. /l#m disso, as duas divises que chegaram como reforos especificamente para o contra>ataque Ras de )orishn* e @at*u,S mostrariam ser t$o valiosas quanto a de 1odimtsev o fora nos dias que se seguiram. / Frente de Stalingrado renovou seu ataque 9s =P'' h do dia =' e, no dia =3, Zeremen,o telefonou a :hu*,ov avisando>o de que uma brigada blindada penetrara as posies alem$s e em breve se ligaria ao = o !"#rcito na 7rea de Orlov,a. O !stado>-aior do =o !"#rcito ficou acordado toda a noite, esperando a notcia da reuni$o, mas o otimismo revelado por Zeremen,o estava antecipado de quatro meses e cinco dias. / maior parte do sul da cidade encontrava>se em m$os alem$s, mas nos arredores sul havia um enorme edifcioP o elevador de cereais, defendido por cerca de &' guardas e 3V homens da nova Infantaria 8aval% Rn$o fu0ileiros navais, mas marinheiros a quem o /lto> :omando pusera em servio de infantaria devido 9 escasse0 de potencial humanoS. Os marinheiros angariavam logo tremenda reputa$o, onde quer que fossem usados, e a maioria dos que estavam, na noite do dia 3U, no elevador era do tipo particularmente valente, vindos do \rtico. O elevador foi atacado por um batalh$o alem$o e a luta prosseguiu durante cinco dias. 8o final, elementos de trGs divises alem$s Ra =4 a -otori0ada, a 35a Aan0er e a 45a de InfantariaS foram tra0idos para o combate, mas somente no dia ==, quando praticamente n$o restava ningu#m vivo na guarni$o e os sobreviventes n$o tinham nem 7gua nem bala, # que o elevador foi capturado. !ste epis.dio, um microscosmo do cometimento germOnico na 7rea, d7 bem a medida do apetite na0ista em rela$o a Stalingrado. / parte sul da cidade estava, assim, praticamente em m$os alem$s, muito embora pequenos grupos de homens continuassem a lutar na retaguarda alem$, como acontecia na 7rea da esta$o ferrovi7ria. 8o centro da cidade a situa$o era crtica. Jropas alem$s, com apoio de tanques, tentaram passar para a margem esquerda do rio Jsaritsa, a =3 de setembro, e o teriam feito se n$o fosse o fogo intenso da artilharia vindo da margem leste do HolgaL tamb#m no dia == os homens de 1odimtsev foram rechaados da plataforma central de desembarque. Quase toda a retaguarda do =o !"#rcito estava agora aberta ao fogo alem$o. Somente as plataformas ao norte da cidade podiam ser usadas > e mesmo assim somente 9 noite. / rec#m>chegada ?ivis$o de @at*u, foi encarregada da tarefa de liquidar a fora alem$

Stalingrado, O Arincpio do Fim

e"istente na 7rea da plataforma central de desembarque e de assumir firme controle do vale do Jsarista. :,u*,ov mandou chamar @at*u, e o instruiu sobre o uso de pequenos grupos de combate, porque, interiormente, n$o estava certo de que @at*u, se libertara de tudo quanto preconi0avam os e"#rcitos de tempo de pa0, em que as unidades eram muito maiores, at# que finalmente @at*u, Rque de fato observava as peculiaridades da luta de rua em Stalingrado, antes que sua divis$o atravessasse o Holga, e fi0era seus preparativos nessa conformidadeS interrompeu a arenga do seu comandante com algumas e bem escolhidas palavrasP Him lutar, e n$o participar de uma parada. -eus regimentos contGm elementos siberianos...%, depois do que :hu*,ov o dei"ou entregue a sua tarefa. Aassada uma hora, 9s 3'P'' h de =& de setembro, os homens de @at*u, foram preparados para o ataque pela margem do Holga na dire$o do desembarcadouro, enquanto 1odimtsev atacava na dire$o norte, com reforos de =.''' homens. Os alem$es encontravam>se t$o bem entrincheirados, que nem mesmo dois dias de violenta luta conseguiram desalo67>los. 8$o obstante, Aaulus n$o conseguiu sequer dar um passo 9 frente, e a luta comeou a arrefecer novamente a partir da noite de =5. O =o !"#rcito, embora dividido em dois, estava ainda em a$o. $itler muda a equi%e !nquanto a batalha ainda rugia pelas runas de Stalingrado, acontecimentos dram7ticos ocorriam no Q) de Hitler. / ofensiva contra os campos petrolferos caucasianos tamb#m n$o alcanara seus ob6etivos, e o F;hrer, que 6amais confiara muito em seus generais, estava 9 procura de bodes e"piat.rios. /ssim, enviou ele um dos poucos soldados que desfrutavam da sua confiana, o :oronel> )eneral +odl, do OCT, ao Q) do )rupo de !"#rcitos /, para saber por que seu :omandante>:hefe, o Feldmarechal Nist, n$o conseguira progredir como esperava. +odl retornou e disse>lhe que Nist obedecera 9 letra as ordens recebidas, mas as dificuldades do terreno e a forte resistGncia russa se haviam combinado para frustrar a arremetida. Hitler teve mais um dos seus acessos de raiva, chegando a ordenar a substitui$o de +odl. +odl, por#m, que considerava um erro psicol.gico lembrar a um ditador os seus desacertos, para conservar sua autoconfiana%, nunca mais violou seu pr.prio aforisma e n$o foi

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substitudo. -as Nist foi, a 3' de setembro. O mesmo aconteceu com o )eneral von Tietersheim, :omandante do 35 o :orpo Aan0er, e com o )eneral von SchEedler, do 5 o :orpo Aan0er > o primeiro, por fa0er ob6ees ao uso dos Aan0er para manter aberto o corredor de 1*no,, que ia do ?on ao HolgaL o segundo, pelo ponto de vista que defendia, considerado derrotista%, de que a concentra$o de foras t$o poderosas na e"tremidade de um saliente, com flancos vulner7veis, poderia ser muito perigosa para o o !"#rcito. :ontudo, essas demisses foram eclipsadas pela partida do :oronel>)eneral Halder, :hefe do !stado>-aior>)eral do OCH, a =5 de setembro. +7 era tempo de os estrategistas do OCH voltarem a aten$o para o inverno que se apro"imava e tentar prever se o !"#rcito Hermelho desfecharia ou n$o qualquer ofensivaL a opini$o quase unOnime era de que ela seria contra o meio da frente. /ssim, tanto Halder como o :omandante>:hefe do )rupo de !"#rcitos :entro, Feldmarechal von Cluge, estavam ansiosos por receber reforos, os quais n$o se encontravam disponveis devido 9 press$o dos acontecimentos no sul. 8ovas divises sovi#ticas estavam sendo identificadas no setor central quase que diariamenteP permaneciam ativas por alguns dias e logo desapareciam, sendo levadas para a reserva, atr7s do centro, como Cluge e Halder acreditavam. /s relaes pessoais entre Hitler e Halder, que se vinham deteriorando h7 meses, a uma discuss$o trivial sobre essas evanescentes discusses sovi#ticas tornaram>se crticas, e Halder foi demitido a =5 de setembro. Seu sucessor, Meit0ler, foi promovido, passando por cima de muitos generais melhores e mais antigos. Seu forte era a logstica e o F;hrer queria um homem que pudesse mover suas tropas para onde ele, Hitler, determinasse. Meit0ler seria muito bom nesse tipo de trabalho. /ssim, ele 6untou>se 9 panelinha dos servis e male7veis que gradativamente iam povoando o OCT e o OCH. ?a por diante Hitler e"erceria nesses .rg$os muito mais controle direto do que no tempo de Halder. O principal a6udante de Hitler, )eneral Schmundt, foi promovido a :hefe do ?epartamento de Aessoal do !"#rcito, em virtude do que Aaulus Rque durante toda a sua carreira mostrara ser t$o bom cortes$o quanto soldadoS lhe enviou cumprimentos. !ste gesto de cortesia teria enorme repercuss$o no decurso da batalha de Stalingrado, pois, com isso, Schumundt confidenciou>lhe que seu nome estava sendo cogitado para substituto de +odl na chefia de !stado>-aior do OCT.

Stalingrado, O Arincpio do Fim

Aaulus compreendeu que a conquista r7pida de Stalingrado muito contribuiria para a sua condu$o ao cargo, e, assim pensando, comeou a plane6ar o retorno aos corredores palacianos a partir da destrui$o de Stalingrado > o que foi uma pena, pois ele era essencialmente um oficial de !stado>-aior, e n$o um comandante de campanha. O argumento das evanescentes divises sovi#ticas tinham mais cone"$o com Stalingrado do que percebiam os alem$es. !mbora a corte de Stalin se revelasse por ve0es t$o bi0antina quanto a de Hitler, no Stav,a n$o se notava a e"istGncia da atmosfera de intriga febril que envolvia o Q) de Hitler. !mbora agisse com alguma lentid$o, ele era em geral mais um lugar de contempla$o consciente do que de atividade fren#tica, e Stalin interferia menos nele do que Hitler em seu !stado>-aior>)eral. :omo SchEedler, o Stav,a se interessara pelo e"tenso, e e"posto, flanco alem$o ao longo do ?on e, como 67 foi dito, o representante do :omandante Supremo, Mhu,ov, e o :hefe do !stado>-aior>)eral, Hassilevs,*, haviam visitado as cabeas>de> ponte sovi#ticas do outro lado do ?on no comeo de setembro. /o retornarem a -oscou, reali0aram uma conferGncia na qual foi elaborado um plano preliminar para uma contra>ofensiva, por isso que as divises sovi#ticas comearam a aparecer e desaparecer no setor central. !stavam sendo bati0adas% nas partes relativamente calmas da frente central e depois eram retiradasL desse modo, os alem$es n$o se enganavam quando admitiam que estivessem sendo postas na reserva. ! assim era, mas n$o no centroL destinavam>se 9 7rea de Stalingrado, pois o que se preparava era uma gigantesca opera$o de pinas > o cerco e destrui$o do o !"#rcito, do 5o !"#rcito Aan0er e tantos dos sat#lites quantos pudessem ser encontrados. / aten$o alem$ concentrava>se em Stalingrado, portanto a cidade tinha de ser defendida. -as tratar Stalingrado como uma m7quina de destrui$o, como os alem$es haviam feito em Herdun, em 343 , e como Aaulus parecia estar preparado para fa0er, n$o era medida elegante nem possvel, dada a crtica escasse0 de potencial humano do !"#rcito Hermelho. /l#m disso, a cabea>de>ponte em Stalingrado era t$o pequena, que a coloca$o de grandes foras ali criaria espantosos problemas de abastecimento, e e"poria nas m$os da NuftEaffe e da infantaria alem$ > cu6as capacidades, independente das deficiGncias da sua liderana superior, eram formid7veis.

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Aortanto, a decis$o de n$o travar batalha de atrito n$o foi de todo volunt7ria, mas, de qualquer modo, tal tipo de batalha n$o seria do agrado de Mhu,ov, o 2nico dos comandantes sovi#ticos, at# ent$o, que mostrara como pBr um inimigo mais forte em fuga > em -oscou no ano anterior > e que, para fa0er isso, sentira a necessidade de dar ordem proibindo categoricamente% os ataques frontais a pontos mais fortificados. /ssim o =o !"#rcito foi reforado o bastante para mantG> lo ativo, mas a maioria absoluta das divises mandadas da reserva do Stav,a para o sul, entre 3o de setembro e 3o de novembro, n$o entrou na cidade, estacionando em 7reas de concentra$o ao norte da curva do ?on. /s necessidades de :hu*,ov eram imensas e ele recebeu o equivalente a 3' divisesL mas quase o triplo dessa quantidade > =U divises > concentrou>se nas 7reas de reuni$o situadas atr7s da Frente de Stalingrado. Jamb#m a estrutura de comando fora reorgani0ada. / responsabilidade dupla de Zeremen,o foi abolida e as Frentes foram confusamente rebati0adasP / Frente de Stalingrado transformou>se na Frente do ?on, e posta sob o comando do Jenente>)eneral C. C. 1o,ossovs,*, enquanto que a Frente Sudeste passou a denominar>se Frente de Stalingrado, continuando sob o comando de Zeremen,oL um novo )rupo de !"#rcitos, a Frente Sudoeste, foi criado e entregue ao comando do Jenente>)eneral 8. F. Hatutin. 8o momento certo ele tomaria posies 9 direita das foras de 1o,ossovs,*, mas enquanto aguardava esse momento, sua e"istGncia se manteve em segredo e suas tropas permaneceram atr7s da linha, treinando, equipando>se e preparando>se. O G"ito do plano sovi#tico dependia de duas coisasP primeira, da avalia$o do Stav,a, de que os efetivos alem$es estavam diminuindo lentamente e que n$o havia grandes reservas estrat#gicas disponveis para lanar contra a ofensiva sovi#tica, quando esta fosse desfechadaL a segunda, do sucesso do =o e do 5o !"#rcito em manter uma grande fora alem$ retida na 7rea de Stalingrado. Isto, por sua ve0, dependia da capacidade do =o !"#rcito de defender a cidade, porque, uma ve0 que esta casse, o o !"#rcito desviaria foras, tanto da sua pr.pria infantaria como dos tanques do 5 o !"#rcito Aan0er, para defender seu flanco norte. / cabea>de>ponte sobre o Holga compreendia apenas a parte norte da cidade, formada da F7brica de Jratores, a f7brica de material b#lico @arricadas%, a sider2rgica Outubro Hermelho% e v7rias outras

Stalingrado, O Arincpio do Fim f7bricas menores, que se entendiam em fileira ao longo da margem do Holga ao norte da colina -ama*ev Curgan, e com as casas dos seus oper7rios situadas diretamente a oeste delas. / 5 de outubro, sob um estmulo duplo > a esperana de promo$o e o medo do inverno russo, que comeava a anunciar sua chegada > Aaulus desfechou o seu mais violento ataque. !mbora a maior parte do =o !"#rcito estivesse animada, de ve0 em quando havia s#rios problemas de moral. !m fins de setembro, :hu*,ov comeou a desconfiar dos relat.rios, chegados pelo r7dio, de duas brigadas que estavam isoladas do corpo principal do e"#rcito e lutando independentes ao sul do Jsaritsa. 8uma investiga$o, ele descobriu que o :omandante e o !stado>-aior do Q) da forma$o haviam abandonado seus homens e se instalado na Ilha )olodn*, onde preparavam relat.rios falsos sobre o desenvolvimento da luta, transmitindo>os ao Q) do !"#rcito. :hu*,ov n$o revelou o castigo que lhes infligiu, mas provavelmente foram rigorosos. :ontudo, era tarde demais, pois a = de setembro uma das brigadas abandonadas dei"ou suas posies, fugindo para o lado oposto do rio. / outra, foi retirada antes que viesse a fa0er o mesmo e transportada para o norte, para o distrito industrial, onde, sob o comando de novos oficiais, se saiu muito bem. Jodavia, a retirada desatara as m$os dos alem$es 9 esquerda do =o !"#rcito, e os preparativos para mais outro grande ataque contra a colina -ama*ev Curgan, que era a cavilha da e"tremidade sul do prec7rio ponto de apoio de :hu*,ov, na cidade, tiveram incio. O moral da tropa alem$ estava no auge, pelo menos entre os que realmente travavam os combates. !mbora dois novos e"#rcitos a#reos sovi#ticos se estivessem deslocando mais ao norte, os alem$es encontravam>se preparados para a contra>ofensiva. 8ovas formaes vindas da /lemanha > na maioria unidades especiali0adas, como destacamentos de sapadores e lana>chamas > eram tra0idas para o 2ltimo esforo, e n$o tomavam quaisquer precaues para camuflar a inten$o de montar novos ataques. /lguns de t$o arrogantes, especialmente os que ainda n$o havia combatido, gritavam para as posies russas Rque freq;entemente ficavam do outro lado de uma rua ou no pr#dio ad6acenteSP 1ussoX /manh$, bang>bangX%, avisando assim aos seus advers7rios fortificados e dando>lhes tempo para tomar as medidas adequadas.

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/ cabea>de>ponte era agora t$o pequena que quase toda ela podia ser atacada com fogo de armas pequenas e o movimento ao ar livre, durante o dia, tornara>se quase sinBnimo de suicdio. Os ganhos e perdas em batalha eram medidos a metros e a unidade b7sica de combate era a tocaia individual ou o grupo de assalto de diferentes armas, normalmente autom7ticas, granadas de m$o, fu0is antitanques, ou, 9s ve0es, um canh$o antitanque. Isto n$o era luta de rua, no sentido e"ato da palavra, 67 que normalmente era perigoso demais sair 9 rua, ferindo>se a luta sempre dentro de pr#dios. Os grupos de assalto normalmente se compunham de seis a oito homens cada umL seu trabalho consistia em penetrar nos pr#dios, e iam levemente armados. /tr7s deles, deslocavam>se os grupos de reforo, que os seguiam t$o logo estivessem dentro do pr#dio, e criavam um campo de fogo ao redor do alvo, para impedir a apro"ima$o de reforos inimigos. Aara este fim, os grupos de reforo eram mais bem armados. Aortavam metralhadoras pesadas e armas autom7ticas, morteiros, fu0is ou canhes antitanques, p#s>de>cabra, picaretas e e"plosivos. /l#m desses, havia tamb#m o grupo de reserva, usado para suplementar os grupos de assalto, bloquear os flancos contra ataques inimigos e, se necess7rio, proteger a retirada dos grupos de assalto e de reforo. !ssas pequenas unidades altamente especiali0adas, revelaram>se muito eficientes, e o pequeno tamanho da unidade b7sica, o grupo de assalto, possibilitava a forma$o de grupos de diferentes tamanhos e composies, conforme a nature0a do ob6etivo. 8a defesa, os grupos de assalto apoiavam>se em armas antitanques, no andar t#rreo, metralhadoras, nos andares superiores, com infantaria em todos os andares, incluindo o por$o. O =o !"#rcito, graas 9 sua estrutura t7tica especiali0ada, mostrou>se superior na luta apro"imada, mesmo em desvantagem num#ricaL e a negligGncia, por parte de Aaulus, em adotar m#todos especiais para enfrentar condies especficas, mostrou, uma ve0 mais, que a liderana alem$ abordava mal a situa$o. :ontra a habilidade das t7ticas especiali0adas de :hu*,ov, a resposta era concentrar n2meros cada ve0 maior de foras na e"tremidade do saliente > e"atamente onde Mhu,ov as queria. :hu*,ov conseguira transformar o = o !"#rcito num bom corpo de combatentes de casa em casa, e sua t7tica de se manter perto do inimigo estava dando resultados. !m setores onde a luta era mais acirrada, a NuftEaffe estava redu0ida ou 9 impotGncia ou a bombardear ambos os lados, mas agora havia todas as indicaes da

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iminGncia de um grande ataque alem$o. O = o !"#rcito precisaria de toda a sua habilidade e capacidade de luta. /s informaes obtidas pelos servios de reconhecimento e pelos descuidos dos alem$es em ocultar intenes permitiram dedu0ir, por volta de = de setembro, que a ofensiva de Aaulus seria montada, de )orodishche>1a0gul*a*ev,a, contra as casas dos oper7rios das f7bricas @arricadas% e Outubro Hermelho% e, da, contra as pr.pria f7bricas e a margem do Holga atr7s delas. :ompreendendo que a sucess$o de ataques alem$es redu0ia ainda mais seu limitado espao para manobrar, e sabendo que mais reforos estavam a caminho Ra 34&a ?ivis$o de Infantaria do )eneral Sme,hotvorov comearia a cru0ar o rio na noite de =U, seguida, no dia &', pela &'V a de Infantaria, do )eneral )urtiev, e, a & de outubro, pela &U a de )uardas, do )eneral MholudevS, :hu*,ov decidiu tentar interromper os preparativos de Aaulus mantendo o bombardeio constante pelo grupo de artilharia situado na margem leste e fortalecendo as defesas no lado norte da cidade, que no momento estavam fracamente protegidas pela 33= a ?ivis$o de Infantaria, totalmente e"austa, e por uma brigada de tanques cu6os efetivos estavam muito redu0idos. / situa$o na colina -ama*ev Curgan novamente causava apreens$o, pois os alem$es se encontravam nas suas fraldas ocidental e sul, a pouco mais de cem metros do topo. Higoroso contra>ataque ali talve0 pudesse restaurar a posi$oL talve0 pudesse at# mesmo interromper o plano de Aaulus de atacar a 7rea da f7brica, obrigando>o a desviar tropas de volta ao centro da cidade > e elas estariam vulner7veis ao bombardeio da artilharia enquanto estivessem percorrendo, o grosso a estrada )umra,>Stalingrado. :ontudo, o grosso do e"#rcito, teria de permanecer em posi$o para resistir 9 ofensiva de Aaulus e, no final, somente as divises, 67 fracas, de )orishn*, @at*u, e 1odimtsev puderam ser usadas. :hu*,ov ainda receava que seus subordinados recassem nas pr7ticas de ataque de tempo de pa0, usando grandes formaes, tanto que na ordem para o ataque ROrdem do !"#rcito nD 3 , = de setembroS sentiu necessidade de declararP Jorno a avisar a todos os comandantes de unidade e forma$o para que n$o e"ecutem operaes de combate com unidades inteiras, como companhias e batalhes. / ofensiva deve ser organi0ada principalmente com base em grupos pequenos, com armas autom7ticas, granadas de m$o, garrafas de mistura inflam7vel e fu0is antitanques...%

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?epois de um bombardeio de artilharia de ' minutos, a infantaria pBs>se em movimento 9s ' P'' h do dia =U, mais depois de alguns ganhos iniciais, ela foi obrigada a proteger>se dos bombardeiros de mergulho alem$es, que apareceram por volta das 'VP'' h. Qs 3'P&' h teve incio um macio ataque alem$o contra a colina -ama*ev Curgan e contra as casas dos oper7rios da f7brica Outubro Hermelho%. JrGs divises alem$s, a =5a pan0er, a 3''a de Infantaria e &V4a de Infantaria, estavam envolvidasL a 3''a era uma divis$o nova e a &V4a tinha quase completos os seus efetivos. :hu*,ov venceu Aaulus no golpe por apenas quatro horas e meiaL comeara o perodo mais crtico para o =o !"#rcito. / NuftEaffe cobrira toda a cabea>de>ponte com bombas e o ponto fortificado da 4Ka ?ivis$o de )orishn*, no alto da colina -ama*ev Curgan, foi obliterado. O Q) do !"#rcito, sob a saliGncia da margem do Holga, esteve debai"o de ataque a#reo durante todo o dia. O reservat.rio de petr.leo ad6acente aos tanques de petr.leo que ficavam sobre o Q) comeou a arder, cobrindo a 7rea com um manto de fumaa negra e asfi"iante. Aor volta do meio>dia os telefones comearam a apresentar defeitos e as ligaes radiofBnicas dei"aram de funcionar. Havia s#rias dificuldades na linha de frente, mas era impossvel, no >), descobrir se as coisas iam muito mal. /ssim sendo, os lderes do =o !"#rcito dispersaram>se para descobrirP :hu*,ov foi para a ?ivis$o de @at*u,L Cr*lov para a de )orishn* e )urov para a forma$o blindada. Quando voltaram, descobriram que muitos dos oficiais de seu !stado>-aior haviam fugido, de modo que compararam notas da melhor maneira que podiam, mas s. a noite adentro # que tiveram um quadro completo da situa$o. 8o norte, os alem$es haviam penetrado os campos minados, vencido as posies avanadas da 33=a ?ivis$o e, em certos lugares, obrigaram>na a recuar mais de 3. '' m, penetrando o bairro oper7rio da f7brica @arricadas%L enquanto isso, no centro, a ?ivis$o de )orishn* fora e"pulsa da colina -ama*ev Curgan, com pesadas bai"as, e o que restava dela se mantinha precariamente nas encostas nordeste. -ais uma batalha destas%, pensou :hu*,ov, e estaremos no Holga%. Crushev telefonou do Q>) da Frente e :hu*,ov informou>lhe que, apesar de todos os esforos do =o !"#rcito, a superioridade alem$ em homens e materiais comeava a dar>lhes vantagem, mas que seu

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:onselho -ilitar estava e"aminando a maneira de destruir a fora atacante. ?e que a6uda vocG precisaW% perguntou Crushev. 8$o me estou quei"ando da fora a#rea, que est7 lutando heroicamente, mas o inimigo tem o domnio do ar. / NuftEaffe # o seu trunfo. Aortanto, peo mais au"lio nesse setor > prote$o a#rea, ainda que por algumas horas por dia%. Crushev respondeu que a Frente 67 estava fa0endo tudo o que podia, mas comprometeu>se a ver se era possvel fa0er mais alguma coisa. 8aquela noite Rde =U para =V de setembroS, os comandantes de unidades e os chefes polticos receberam ordens de sair dos abrigos e trincheiras para estimular seus homens ao m7"imo, enquanto dois dos regimentos de Sme,hotvorov atravessaram o rio e foram mandados de imediato para a linha de frente na e"tremidade ocidental do bairro oper7rio da f7brica Outubro Hermelho%. / artilharia bombardeou a -ama*ev Curgan a noite inteira, para que os alem$es que estavam no seu topo n$o pudessem instalar>se, sendo tamb#m organi0ado um contra>ataque para o dia seguinte, com a ?ivis$o de @at*u, e os remanescentes da de )orishn*. / NuftEaffe tornou a surgir, ao amanhecer do dia =V, lanando tudo o que podia obter Rn$o h7 registro de que tenha lanado uma pia de co0inha, mas pedaos de metal, arados, rodas de trator e latas va0ias caram 9s centenas sobre os homens de :hu*,ov, 6untamente com as bombasS. Os avies mantiveram ataques constantes contra as tropas, barcas de carga foram postas fora de a$oL as chamas dos tanques de petr.leo que ardiam alcanaram o abrigo do :onselho -ilitar e o co0inheiro pessoal de :hu*,ov, )lin,a, foi ferido na cratera de uma bomba que ele usava como co0inha. 8$o obstante, :hu*,ov via motivos de esperana. Os ataques alem$es pareciam>lhe descoordenados e mais lentos do que antes. -elhor ainda, a promessa de Crushev de melhorar o apoio a#reo dera resultados e o :omandante da Fora /#rea, o @rigadeiro Chr*u,in, de &= anos de idade, deu ao = o !"#rcito o maior apoio a#reo que ele 6amais recebera at# ent$o, e com o qual o contra>ataque 9 colina de -ama*ev Curgan prosseguiu com alguma possibilidade de G"ito. O topo n$o foi recapturado, mas os alem$es n$o conseguiram conserv7> lo. ?urante muito tempo, ele tornou>se terra de ningu#m%, sofrendo intenso fogo de artilharia de ambos os lados.

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/ luta de =V de setembro fora relativamente boa para o = o !"#rcito, mas sua posi$o ainda era e"tremamente prec7ria, de modo que o Stav,a reconsiderou sua decis$o anterior de reforar a 7rea desse e"#rcito o menos possvel, especialmente porque um ataque feito a =U de setembro, contra Cuporosno*e, pelo 5o !"#rcito tamb#m fracassara, dei"ando o =o !"#rcito t$o isolado quando antes. Os reforos comearam ent$o a chegar a Stalingrado, mas n$o divises de infantaria ou tanques para o =o ou o 5o !"#rcitos. ?esta ve0 a maioria deles era de batalhes de metralhadoras e tropas de 7rea fortificada% Rformaes est7ticas, compostas em geral de homens mais velhos e destinadas basicamente 9 defesa est7ticaS, mas n$o se destinavam 9 cidade. / ordem do Stav,a era para que fortificassem as ilhas do Holga e a margem leste entre Sredne>Aogromno*e e )rom,i. / artilharia, na margem leste, foi reorgani0ada, pra fa0er parte das defesas, ao mesmo tempo que continuava apoiando as tropas na cidade, e nove batalhes de metralhadores e uma divis$o de fu0ileiros foram despachados, da reserva do Stav,a, para a margem leste. O mesmo aconteceu com a 3K4a \rea Fortificada, com do0e batalhes de metralhadores de artilharia e v7rias outras formaes, incluindo a 5& a brigada de !ngenharia, que se pBs logo a minar a margem leste. Se os alem$es penetrassem nesse ponto e atacassem para o norte, pela margem leste, as divises sovi#ticas que se reuniam a oeste do rio, atr7s do ?on, correriam perigo. O grande plano para uma opera$o de cerco entraria em colapso. /ssim era preciso erguer>se uma cerca atr7s do =o !"#rcito. O Stav,a estava presente nos dois lados. /gora que se perdera a maioria das barcas de carga, o transporte de homens e muni$o para a cidade se tornaria mais difcilL havia tamb#m grande n2mero de feridos, os quais n$o puderam ser evacuados durante a noite. Jropas de infantaria descansadas e tanques alem$es estavam sendo tra0idos para a 7rea da f7brica Outubro Hermelho%L o at# ent$o calmo saliente de Orlov,a% estava prestes a entrar em erup$o. O saliente de Orlov,a sobressaa, ao norte da cidade, a distOncia de uns V ,m e tinha cerca de 3. '' m de largura na sua garganta, situada na parte leste de Orlov,a. Os que a cercavam Relementos da 3 a

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?ivis$o Aan0er, da 'a -otori0ada e das 3''a e &V4a de InfantariaS estavam basicamente ocupados em proteger o flanco norte do o !"#rcito contra qualquer tentativa de Zeremen,o no sentido de penetrar para a6udar Stalingrado, e enquanto as tropas sovi#ticas dentro do saliente permanecessem im.veis, os alem$es n$o se preocupariam muito com elas. ?e sua parte, :hu*,ov n$o dispunha de tropas para uma a$o verdadeiramente forte numa parte meio distante do setor defendido pelo =o !"#rcito, de modo que evitou provocar os alem$es nessa 7rea e a guarneceu com foras relativamente fracas. 8$o obstante, Aaulus entrevia alguma perigo na e"istGncia do saliente. Se Zeremen,o conseguisse penetr7>lo, seu flanco esquerdo do Holga, em Natashan,a, seria isoladoL se :hu*,ov colocasse qualquer das suas novas divises no saliente, o flanco das foras alem$s que atacavam a 7rea industrial ficaria vulner7vel. :om o incio da ofensiva na parte norte da cidade, que incluiria um grande ataque contra a 7rea industrial, era evidente que chegara o momento de Aaulus liquidar o saliente de Orlov,a, e ele assim passou a agir. /s poucas foras ali e"istentes logo foram vencidas e, em vista dos informes do servio de inteligGncia sobre concentraes de tanques e infantaria da 35a ?ivis$o Aan0er e da 45a de Infantaria alem$s no Hishmeva*a, nas ravinas Nonga% e Arofunda% e no cemit#rio Outubro Hermelho%, evidentemente em preparativo para renovado ataque contra as F7bricas de Jrator e @arricadas%, :hu*,ov sentiu que nada podia fa0er para aliviar a situa$o no saliente Orlov,a, de modo que retirou a maioria da brigada de infantaria de /ndr*usen,o, reforou>a com um regimento antitanques e duas companhias da brigada de )oro,hov e preparou>se para um contra> ataque dentro de trGs dias ao bairro oper7rio da @arricadas%. / &4a ?ivis$o de Infantaria de )uardas de )ur*ev comeou a atravessar o Holga naquela noite, &' de setembro. Seus efetivos estavam redu0idos 9 metade, mas a qualidade da tropa era comprovadamente boa. :hu*,ov decidiu coloc7>la entre a F7brica de Silicato e a 1ua Mu*evs,a*a, pois plane6ava us7>la no contra>ataque ao bairro oper7rio da @arricadas%. Jodavia, no dia seguinte, seus vi0inhos da esquerda, a ?ivis$o de Sme,hotvorov, sofreram s#rio rev#s quando os alem$es enfiaram uma cunha profunda em suas posies e deram a impress$o de que penetrariam na F7brica Outubro Hermelho%. Foi ent$o ordenado o deslocamento da &4 a de )uardas para tr7s dos homens de Sme,hotvorov, com ordens de transformar os pr#dios da f7brica em pontos fortes. / 3 o de outubro, as pinas alem$s

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se encontraram no saliente de Orlov,a, isolando o & o @atalh$o de /ndr*usen,o, o 2nico que n$o fora retirado. O batalh$o tinha apenas ='' salvas por fu0il e alimento para dois dias. / despeito disso, ele resistiu cinco dias e, a U de outubro, 3=' sobreviventes conseguiram retornar 9s linhas do =o !"#rcito, dei"ando atr7s deles &V' mortos e feridos. +7 ent$o a posi$o do =o !"#rcito piorava rapidamente. / divis$o de Sme,hotvorov estava em s#rias dificuldades desde que chegaraL ela perdera trGs comandantes de regimento e um de batalh$o no seu primeiro dia e depois de menos de uma semana em a$o estava redu0ida a cerca de =.''' homens. Feli0mente, outra divis$o de reforos 67 se reunia do outro lado do Holga, a &'V a de Infantaria, do :oronel )urtuev, na maioria siberianos. 8os setores de @at*u, e de 1odimtsev, no centro da cidade, os alem$es estavam apenas sendo retidos, mas comeavam a intensificar a press$o. <m batalh$o de alem$es disfarados com uniformes do !"#rcito Hermelho tentara penetrar a 1avina Arofunda% at# o Holga, mas fora descoberto e eliminadoL a ?ivis$o de Sme,hotvorov vinha sendo rechaada, os alem$es se apro"imavam da f7brica Outubro Hermelho% e, para aumentar os problemas de :hu*,ov, seu Aosto de :omando voltara a ser atacado. <ma semana antes, o reservat.rio de petr.leo situado sobre ele pegara fogo e, desde ent$o, o posto vivia coberto por um manto de fumaa negra e oleosa que tornava quase intoler7veis as condies de trabalho, mas, ainda bem, oferecia uma cortina de fumaa que mantinha afastada a NuftEaffe. :ontudo, a = de outubro, um decidido ataque a#reo e de artilharia foi desfechado contra o posto e desta ve0 os pr.prios tanques de petr.leo rebentaram, engolfando o posto de comando, as barcaas danificadas e o pr.prio Holga em .leo incandescente. /s linhas telefBnicas se incendiaram, o r7dio s. funcionava intermitentemente e n$o havia como fugirL assim, Cr*lov deu ordens para que o !stado>-aior procurasse abrigar>se em outro lugar, recomendando>lhe que mantivesse contato com as tropas pelo r7dio. O incGndio durou v7rios dias, o posto continuou sendo bombardeado e era impossvel dormir, mas talve0 o mais irritante nesses dias, segundo :hu*,ov, era ser chamado constantemente atrav#s do r7dio pelo :hefe do !stado>-aior de Zeremen,o, )eneral ). F. Ma,harov, para responder a perguntas triviais, destinadas unicamente a verificar se o Q) do !"#rcito ainda e"istia.

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/ press$o alem$ intensificava>se gradativamente. Aor toda a parte do norte da cidade, o permetro sovi#tico se contraa aos poucos e a F7brica Outubro Hermelho% passou a sofrer ataque direto, mas os homens de )ur*ev continuavam resistindo, e o mesmo acontecia com as divises no centro da cidade. Surgia, por#m, nova ameaa. / 5 de outubro, as patrulhas de :hu*,ov observaram a presena de trGs divises alem$s de infantaria e uma Aan0er, numa frente de cerca de 5 ,m, entre -echet,a e a :ota 3'U,K. / F7brica de Jratores estava prestes a ser atacada. 8o dia anterior, :hu*,ov fora notificado de que a &Ua ?ivis$o de Infantaria de )uardas R-a6or>)eneral MholudevS comearia a cru0ar o rio, para Stalingrado, naquela noite. !la atravessara sem seus canhes antitanques devido 9 escasse0 de barcas e, por alguma ra0$o ine"plic7vel, seu Q) n$o pBde atravessar naquela noite, de modo que os regimentos foram postos sob o comando direto do Q) do !"#rcito e colocados rapidamente em posi$o 9 direita dos homens de )urt*ev, para defender a F7brica de Jratores. 8a noite seguinte eles se 6untaram aos tanques leves da V5a @rigada @lindada > os tanques m#dios n$o puderam ser tra0idos para a margem em que se achavam. Os tanques leves eram in2teis contra os tanques A0CpfE III e IH alem$esL portanto, foram instalados e usados como pontos est7ticos de tiro. Os reforos chegaram a tempo, pois mal alcanaram suas posies quando o principal ataque alem$o contra a F7brica de Jratores da 35 a ?ivis$o Aan0er, da 'a -otori0ada e &V4a de Infantaria. / &Ua de )uardas os deteve, e eles n$o progrediram nada. O dia de outubro foi calmo, pois os alem$es pararam para se reagrupar e Zeremen,o, tomando isto como indcio de e"aust$o, incitou :hu*,ov a usar a &U a de )uardas para um contra ataque no dia seguinte, mas este n$o ocorreu porque os alem$es o frustraram com um ataque em grande escala, lanando suas divises de infantaria e grande n2mero de tanques. / &Ua foi obrigada a recuar lentamente, cobrando um tributo pesado por palmo de terreno que cedia, e o principal ganho alem$o do dia foi > um quarteir$o de apartamentos no bairro oper7rio da F7brica de Jratores. Qs 3VP'' h, os foguetes Cat*usha obtiveram G"ito fortuito, mas fant7stico, eliminando quase que todo um batalh$o na0ista, a oeste da ponte ferrovi7ria sobre o -echet,a, com uma 2nica salva. Isto elevou as bai"as de Aaulus, naquele dia, a quase quatro batalhes > preo muito alto para um quarteir$o de apartamentosL e ele parou para um ree"ame da situa$o.

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/ calmaria durou quatro dias, mas era evidente que a luta seria e"tremamente dura quando se reiniciasse. /mbos os lados reagruparam>se e o =o !"#rcito preparou>se para enfrentar o renovado ataque 9 F7brica de Jratores. Zeremen,o ordenou um contra>ataque aos arredores do local da F7brica de Jratores, que foi desfechado pela &Ua de )uardas e por um regimento da divis$o de )orishn*, no dia 3=. Indicativo da tens$o entre os principais protagonistas sovi#ticos # o fato de :hu*,ov haver escritoP 8$o esper7vamos grandes resultados do contra>ataque, mais ach7vamos que, dessa ve0, o :omandante da Frente n$o estava pedindo ao = o !"#rcito que reali0asse uma opera$o ativa sem qualquer prop.sito%. ! qual # a sua ra0$o para dar cr#dito a Zeremen,o por algum sentido nessa ocasi$oW% Y que ele fora notificado de que o = o !"#rcito em breve estaria recebendo raes redu0idas de muni$o, sempre um indcio, para qualquer comandante sovi#tico, de que uma grande ofensiva estava para ser montada. !stava sendo mantido o mais absoluto segredo sobre a plane6ada contra>ofensiva > o pr.prio Zeremen,o fora informado do Alano <rano%, como fora chamado, menos de uma quin0ena antes > mas este indcio era inequvoco. Aelos padres de Stalingrado, o contra>ataque foi muito bem sucedido, pois os homens de Mholudev ganharam mais de &'' metros, e os de )orishn*, cerca de ='' > mas isto foi o m7"imo que puderam avanar. Nutaram durante todo o dia 3& sem ganhar mais um centmetro sequer, e no dia 35 Aaulus lanou cinco divises, duas delas Aan0er, contra as F7bricas de Jratores e @arricadas%. O dia 35 de outubro foi dia de crise terrvel para o =o !"#rcito. / NuftEaffe fe0 quase &.''' surtidas, enquanto que, em terra, as 35a e =5a ?ivises Aan0er, a 'a -otori0ada, a 3''a e a &V4a de Infantaria, atacaram as divises de Mholudev, )orishn* e )urt*ev e a V5a brigada @lindada. Aouco antes do meio dia, parte da linha de Mholudev foi sobrepu6ada, um grupo de cerca de 3V' tanques penetrou>a e alguns deles se dirigiram para a F7brica de Jratores, outros percorreram o -echet,a, para pegar a 33= a ?ivis$o pela retaguarda. Houve luta confusa durante todo o dia e, por volta da meia>noite, os alem$es haviam cercado a F7brica de Jratores por trGs lados e estavam lutando nas oficinas. /o redor das paredes havia cerca de &.''' alem$es mortos, prussianos do leste, pertencentes 9 =5a ?ivis$o Aan0er e homens de infantaria hessenos, da &V4 a ?ivis$o, bem como centenas de guardas de Mholudev. 8aquela noite, as barcas do Holga evacuaram &.K'' sovi#ticos feridos.

Stalingrado, O Arincpio do Fim

O ataque foi reiniciado, no dia seguinte, com o acr#scimo da &'K a ?ivis$o de Infantaria 9s foras alem$s, quando Aaulus tentou ampliar seus ganhos, ao norte e ao sul, ao longo da margem do Holga. !le estava muito perto do sucessoL o =o !"#rcito fora dividido, os prussianos do leste, da =5a ?ivis$o Aan0er, haviam alcanado a margem do Holga na e"tremidade norte da F7brica de Jratores e o grupo norte% de :hu*,ov RtrGs brigadas de infantaria e os pouqussimos sobreviventes da 33=a ?ivis$oS foi cercado em Spartanov,aL as comunicaes com eles eram apenas espor7dicas. / &Ua ?ivis$o de )uardas de Mholudev fora obrigada a afastar>se da F7brica de Jratores e o que restava dela batia>se como guarnies separadas, a maioria no bairro oper7rio da F7brica de Jratores. Jamb#m a divis$o de )orishn* encontrava>se em m7s condies e a infantaria alem$ havia chegado a &K' metros do Q) do e"#rcito. Os fios telefBnicos estavam em chamas, n$o s. no posto de :omando como tamb#m no posto de comando de emergGncia, situado do outro lado do rio, ameaando assim um colapso total das comunicaes com o !"#rcito e a /rtilharia, na margem leste, de modo que :hu*,ov foi obrigado a considerar a possibilidade de o Q) do !"#rcito vir a ser destrudoL ele conseguiu falar com Zeremen,o, pedindo>lhe permiss$o para transferir v7rias sees do Q) do !"#rcito para o outro lado do Holga, comprometendo>se a ficar na cidade, 6untamente com )urov e Cr*lov. Zeremen,o negou permiss$o. Q vista do Q) preparando>se para partir seria demais para as tropas na linha de frente, num momento t$o crtico. /ssim, eles ficaram onde estavam e na noite de 3 de outubro os alem$es haviam sido detidos uma ve0 mais. /s divises de Mholudev e )orishn* perderam UK] dos seus integrantes a 3K de outubro, mas as bai"as dos atacantes alem$es foram t$o pesadas, que Aaulus foi obrigado a parar a ofensiva. !le comeava a sentir escasse0 de potencial humano > 67 tivera de recorrer a outras partes do grupo de !"#rcitos @, em busca de reforos dos quais mal se podia dispor, inclusive do !"#rcito de Substitui$o, sediado na /lemanha, e 67 n$o podia esperar por mais reforos. !nquanto isso, o barril sovi#tico ainda n$o estava de todo va0io. <m regimento da 3&Va ?ivis$o de Fu0ileiros, do )eneral N*udni,ov, 67 atravessara o rio e entrara na cidade. Os outros dois atravessaram>no na noite de 3 para 3U de outubro e foram logo enviados a fortalecer os setores defendidos pelas divises de Mholudev e )orishn*.

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:hu*,ov achava perigoso tentar ignorar qualquer setor da sua frente durante muito tempo. !le observou uma grande fora de alem$es que se reunia numa posi$o de onde podia atacar a f7brica Outubro Hermelho% e teve de tomar providGncias para enfrentar essa possibilidade, ao passo que nos setores mais calmos, ao sul da 7rea industrial, ele desconfiava de que Aaulus plane6ava um ataque de surpresa enquanto o grosso do =o !"#rcito estivesse retido na 7rea industrial. :om isso, ele parece ter dado a Aaulus o cr#dito de ser demasiado sutil. Zeremen,o conversara com :hu*,ov no dia 3K, e, convencido Rele n$o di0 por que, mas o pedido para fa0er parte do Q) do !"#rcito, atravessar o rio provavelmente teve algo que ver com issoS de que o Onimo de :hu*,ov se abatera Re seria um milagre se tal n$o acontecesse, mas a capacidade de Zeremen,o, oportuna ou n$o, para o otimismo era not.riaS, ele decidiu visit7>lo, conseguindo cru0ar o rio numa segunda tentativa, pois na primeira fracassara. :hu*,ov n$o ficou muito satisfeito em vG>lo Rdurante toda a batalha ele fe0 o m7"imo para desencora6ar a visita de gente importante, que considerava um fardo e uma distra$oS, mas a visita n$o registrou momento desagrad7vel algum, e Zeremen,o partiu ao amanhecer, concedendo mais reforos, como :hu*,ov pedira, em unidades pequenas, e n$o em divises, e munies. :ontudo, o humor de :hu*,ov n$o melhorou quando, no dia seguinte, o informaram de que receberia uma quantidade de muni$o para o mGs seguinte, quantidade que n$o duraria um dia de luta intensaL mas os protestos vigorosos s. resultaram num aumento muito pequeno na quantidade. !ra evidente que se estava plane6ando algo muito grande. 8a noite do dia 3U, o =o !"#rcito mudou mais uma ve0 o seu posto de comando para um local na margem do rio situado a uns V'' metros ao sul da 1avina @ann* e 9 mesma distOncia da colina -ama*ev Curgan, onde permaneceria at# o fim da batalha. Os alem$es continuaram ganhando terreno na dire$o da f7brica Outubro Hermelho% no dia 3V e, no fim da manh$, dominaram o flanco direito de Sme,hotvorov, ameaando cercar algumas unidades da divis$o de )urt*ev, ad6acente 9quele. /ssim, para impedir isso, :hu*,ov deu ordem para que os homens de )urt*ev recuassem cerca de ='' a &'' metrosL esta era a primeira ve0 que ele ordenava uma retirada na 7rea urbana, desde que assumira o comando do e"#rcito.

Stalingrado, O Arincpio do Fim

UV

Os dias 34 e =' de outubro foram relativamente calmos, isto segundo os padres de Stalingrado. Os alem$es continuaram atacando o grupo norte, isolado em Spartanov,a, e mantiveram a press$o sobre as f7bricas, mas sem qualquer sucesso significativo. Aaulus n$o estava recebendo mais reforosL entretanto, podia ainda deslocar tropas de setores mais calmos da longa frente do o !"#rcito, enquanto que os reforos do =o !"#rcito apresentavam dificuldades fsicas muito maiores. O Servio de InteligGncia informou de nova concentra$o de alem$es no bairro oper7rio da @arricadas% e as unidades de abastecimento do =o !"#rcito tiveram de ser formadas com potencial humano novo. Os ferreiros, sapateiros, alfaiates, mecOnicos e lo6istas foram reunidos em companhias de infantaria e transportados, do outro lado do rio, para a cidade. / =3 de outubro, os alem$es atacaram as f7bricas @arricadas% e Outubro Hermelho% e as 2ltimas barcas do =o !"#rcito, mas novamente sem qualquer G"ito digno de nota. 8o dia seguinte, por#m, a press$o intensificou>se quando Aaulus lanou a U4 a ?ivis$o de Infantaria com apoio de tanques. /o anoitecer, a linha sovi#tica na f7brica @arricadas% havia sido rompida, os alem$es estavam avanando sobre a f7brica ao longo dos desvios ferrovi7rios e uma companhia de fu0ileiros, com armas autom7ticas, da U4 a ?ivis$o de Infantaria chegara ao Ongulo noroeste da sider2rgica Outubro Hermelho%. 8a manh$ seguinte a press$o tornou>se mais intensa ainda, quando pequenos grupos de alem$es, com fu0is>metralhadoras, penetraram nas oficinas da f7brica Outubro Hermelho%. Os efetivos de ambos os lados estavam diminuindoL como as divises de Aaulus viessem sofrendo destrui$o na propor$o de uma para cada cinco dias, ou mesmo em menor tempo, na 7rea industrial, era evidente que ele n$o poderia manter essa press$o indefinidamente. !m compara$o, as foras sovi#ticas que lutavam na cidade haviam sido divididas, a F7brica de Jratores e a maior parte da @arricadas% estavam nas m$os dos alem$es, e a luta continuava muito renhida na f7brica Outubro Hermelho%, onde metralhadores sovi#ticos, dentro dos fornos apagados, tentavam deter os alem$es na outra e"tremidade da fundi$o. !nquanto isso, a &Ua de )uardas e as &'Va e 34&a ?ivises de Infantaria quase tinham dei"ado de e"istir. 8o dia =K, o ataque ao grupo norte em Spartanov,a foi reiniciado, o centro do local da f7brica foi perdido e as tropas de )oro,hov recuaram para o rioL por#m, depois de mais dois dias de luta, durante

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U4

os quais os canhes da Flotilha do Holga, da marinha sovi#tica, provocaram grande holocausto entre os alem$es atacantes > o o !"#rcito foi repelido. -ais ao sul, as coisas saam mal para :hu*,ov, enquanto as tropas da U4a ?ivis$o alem$ avanavam para a f7brica Outubro Hermelho% e atingiam o Q) da &4 a de )uardas de )ur*ev, contra o qual comearam a lanar granadas de m$o. :hu*,ov apressou>se em despachar uma :ompanhia de )uardas do Q) do !"#rcito para salvar a situa$o, mas ela n$o pBde retornar ao posto de comando e teve de ficar com a divis$o de )ur*ev na Outubro Hermelho%. O pior # que no mesmo dia R=U de outubroS, os alem$es atingiram um ponto, entre as f7bricas @arricadas% e Outubro Hermelho%, situada a menos de 5'' metros do Holga, colocando a 2ltima plataforma de desembarque do =o !"#rcito ao alcance do fogo direto de metralhadoras. Feli0mente, outra divis$o de reforos sovi#ticos > a 5K a de Infantaria, de So,olov > comeara a cru0ar o rio, na noite anterior, e dois dos seus batalhes conseguiram alcanar a cidade antes do amanhecer do dia =U. !sses reforos foram colocados em posi$o entre as duas f7bricas, com ordem de manter os alem$es afastados do rio, o que conseguiram fa0er at# a noite, quando foram obrigados a recuar, no flanco esquerdo, cerca de uns 3'' metros. <m dia de luta custara 9 5K a ?ivis$o metade dos seus dois primeiros batalhes e o desembarque das unidades restantes seria muito lento, difcil e demoraria dois ou trGs dias. Aoderia, no entanto, o =o !"#rcito resistir aindaW Aaulus ocupava 67 nove d#cimos da cidade e cada centmetro da d#cima parte dominada pelos sovi#ticos estava sob bombardeio. Os homens de :hu*,ov retinham somente a colina -ama*ev Curgan, uns poucos pr#dios das f7bricas e uma fai"a estreita da margem do Holga, de v7rios quilBmetros de comprimento e algumas centenas de metros de largura. Aor incrvel que parea, ele n$o s. resistiu como tamb#m conseguiu montar um pequeno contra>ataque com trGs tanques remendados. / luta continuou at# &' de outubro, mas os ataques alem$es enfraqueciam cada ve0 mais. /inda uma ve0 o = o !"#rcito sobreviveu a Aaulus. $a!er& uma 'esta tamb(m na nossa rua# O o !"#rcito desfecharia outros ataques e haveria outros momentos de ansiedade para :hu*,ov, nenhum deles, por#m, se igualaria

Stalingrado, O Arincpio do Fim

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9queles que seu e"#rcito 67 havia suportado. / ofensiva alem$ n$o atingiria os ob6etivos fi"ados na primavera, isto estava suficientemente claro. O inverno chegaria em breve e a guerra de atrito do ver$o dei"ara a Tehrmacht mal preparada para enfrent7>lo. Os homens do =o !"#rcito n$o sabiam, mas 67 a 35 de outubro Hitler suspendera todas as operaes ofensivas, e"ceto em Stalingrado e num pequeno setor do :7ucaso. !les sabiam > n$o pelos canais oficiais, pois a segurana mais rgida protegia os preparativos para a contra> ofensiva, mas pelos boatos que corriam por toda a parte > que havia algo muito grande no ar. / redu$o do fornecimento de muni$o, as idas e vindas da alta oficialidade do Stav,a, o discurso pronunciado por Stalin a U de novembro, o =Ko anivers7rio da 1evolu$o, com sua declara$o enigm7ticaP Jamb#m haver7 um feriado na nossa rua%. Zeremen,o comunicou a :hu*,ov que os alem$es plane6avam cancelar a ofensiva contra o = o !"#rcito e retirar tropas da cidade para os flancos e retaguarda. !les ainda n$o estavam fa0endo isso, e :hu*,ov viu nessa declara$o um convite velado para manter o o !"#rcito na cidade, mediante operaes de hostili0a$o. Shumilov lanou seu 5o !"#rcito numa pequena ofensiva na 7rea sul, em @e,etov,a, ostensivamente destinada a a6udar os defensores da cidade, mas na verdade visando a desviar a aten$o alem$ daquilo que estava acontecendo ao norte do ?on. ! o que estava acontecendo l7 precisava, por certo, ser mantido oculto. / equipe do Stav,a, )eneral>de>!"#rcito Mhu,ov, :oronel>)eneral Hassilevs,*, faces familiares no Q) da Frente do ?on, tinham voltado no comeo de novembro, tra0endo um novo visitante, o :oronel> )eneral de /rtilharia 8. 8. Horonov, :omandante da /rtilharia do !"#rcito Hermelho. / & de novembro, Mhu,ov iniciou a 2ltima da s#rie de conferGncias que fe0 com os comandantes at# o nvel de divis$o, no Q) do Ko !"#rcito de Janques da nova Frente Sudoeste. ?epois, conferenciou com seus equivalentes na Frente do ?on e, finalmente, com os comandantes da pina sul, no Q) da Frente de Stalingrado. O alcance do plano era vasto, e vastas as foras reunidas para a sua e"ecu$o. ?e oeste para leste, ao longo do ?on, desde Heshens,a*a at# o comeo da grande curva, e da para o outro lado do Holga, em Zere0ov,a, estavam cinco e"#rcitos > o K o de Janques e o =3o da o Frente Sudoeste, os Ko =5o e da Frente do ?on. /o sul, os o o reforados KU e U3 !"#rcitos da Frente de Stalingrado 67 haviam

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ocupado os desfiladeiros entre a s#rie de lagos. /o todo, a fora compreendia mais de um milh$o de homens, com 3&.K53 canhes e morteiros, V45 tanques e 3.33K avies. Os alem$es s. de leve desconfiavam da sua e"istGncia, e s. tarde demais reconheceram a sua finalidade, fato que se deveu 9 segurana do !"#rcito Hermelho e 9 sua habilidade em despistamento. !mbora fosse imensa, a fora n$o era grande demais para a tarefa a que estava destinada. 8umericamente, era um pouco inferior 9s foras totais do !i"o na 7rea, pois estas tamb#m contavam com um pouco mais de um milh$o de homens, com cerca de 3'.''' canhes e morteiros, UK tanques e uns 3.='' avies. /ssim, o !"#rcito Hermelho tinha apenas uma vantagem ntida em tanques e canhes. Jendo isto em mente, e de acordo com o principio militar de s. atacar o inimigo em seu ponto mais fraco, Mhu,ov e seus colegas do Stav,a plane6aram concentrar tanques, canhes e avies contra as foras romenas, em ambos os lados do o !"#rcito e do 5o Aan0er > do &o 1omeno, no ?on, e do 5o 1omeno, a oeste dos lagos situados ao sul de Stalingrado. Sabia>se que os e"#rcitos romenos eram mal equipados, estavam descontentes Ra maioria n$o via o que tinha de fa0er nas profunde0as da 12ssiaS e, muitas ve0es, em m7s relaes com os alem$es. /l#m disso, devido 9 escasse0 de tropas alem$s, que tornara necess7rio recorrer 9 contribui$o romena, Hitler teve de aquiescer aos dese6os do lder romeno, -arechal /ntonescu, de empreg7>las como formaes completas, contrariando o ponto de vista de alguns de seus generais, que queriam ampar7>las% com tropas alem$s para lhes aumentar a resistGncia. Seu equipamento era lamentavelmente inadequado, sobretudo em armas antitanques e em tanques, e, para piorar as coisas, a situa$o do Vo !"#rcito italiano, locali0ado imediatamente a oeste do &o 1omeno, n$o era muito melhor, de modo que havia pouca esperana de a6uda do flanco se o & o !"#rcito romeno encontrasse dificuldades. ?evido ao seu equipamento inadequado e ao ser redu0ido entusiasmo pela causa, os romenos n$o tinham feito nada sobre as cabeas>de> ponte sovi#ticas da margem oeste do ?on, em Serafimovich e Clets,a*a, mas haviam>nas observado ansiosamente e n$o podiam dei"ar de notar que elas estavam sendo reforadas, por mais estritas que fossem as precaues sovi#ticas. O comandante romeno, :oronel> )eneral ?imitrescu, havia avisado, mais de uma ve0, do perigo

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representado pelas cabeas>de>ponte sovi#ticas e, embora n$o chegasse a oferecer os servios de suas tropas para elimin7>las, pedira que levassem unidades alem$s de tanque e de antitanque para o setor do &o !"#rcito. Hitler n$o acreditava que as cabeas>de>ponte do !"#rcito Hermelho sobre o ?on oferecessem de fato perigo e, neste caso, seu impulso normal de eliminar os russos antes que os acontecimentos realmente 6ustificassem tal rumo foi reforado por uma avalia$o do servio militar de inteligGncia, que n$o dava ao !"#rcito Hermelho nenhuma reserva operacional de qualquer importOncia%. Observando>se acontecimentos passados, essa avalia$o parece incrvel, mas na #poca em que foi feita, os territ.rios sovi#ticos ocupados pelos alem$es continham cerca de 5'] da popula$o total da <ni$o Sovi#tica, as perdas do !"#rcito Hermelho 67 superaram todos os efetivos com que as foras armadas haviam iniciado a guerra. /l#m disso, o emprego de reservistas mais velhos, marinheiros e homens convocados da Sib#ria eram boas ra0es para se crer que o rolo compressor russo% estava perdendo a fora. 8$o obstante, a maneira como essa avalia$o, por ter de se basear em informaes inadequadas, palpites% e apro"imaes, fora transformada em artigo de f# por Hitler e o OCH, n$o aumenta a credibilidade dos procedimentos do Q) das foras armadas da /lemanha. ?e qualquer modo, embora n$o estivesse muito disposto a levar a s#rio as preocupaes dos romenos, Hitler concordou em lhes entregar foras de tanques e antitanques e deu ordem para que o 5V o :orpo Aan0er fosse para o setor do & o !"#rcito, a 3' de novembro. /s primeiras neves do inverno 67 haviam cado quando o :orpo, temporariamente destacado do 5o !"#rcito Aan0er, partiu para Serafimovich, levando consigo algumas unidades da 35 a ?ivis$o Aan0er. O :orpo consistia da == a ?ivis$o Aan0er e de uma divis$o romena de tanques. 8$o eram muito boas as suas condies. !ntre seus tanques havia muitos de fabrica$o tcheca, 67 obsoletos, e alguns dos melhores tanques alem$es A0CpfE III e IHL seu regimento Aan0ergrenadier fora afastado cerca de nove meses antes e o seu batalh$o de !ngenheiros de /ssalto, Aaulus destacou para atuar em Stalingrado. !le estava inativo desde setembro, estacionado atr7s do V o !"#rcito italiano, e devido 9 escasse0 de combustvel, os motores da maior parte dos tanques n$o funcionavam h7 dois meses, e foram mantidos, durante o

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perodo de inatividade, camuflados e protegidos contra a geada com palha e 6unco. Quando a divis$o alem$ recebeu ordem de partir, K dos seus 3'5 tanques n$o puderam funcionar. ?epois de intenso trabalho de recupera$o, 5= ficaram em condies de operar. / ra0$o era simples. / palha atrara camundongosL estes haviam entrado nos tanques, a procura de comida, e tinham gostado dos isolantes que revestiam os fios el#tricos, de modo que, ligados os motores, houve curtos>circuitos nos sistemas el#tricos e v7rios deles se incendiaram por causa das fagulhas. / outra forma$o > a 3a ?ivis$o Aan0er romena > n$o sofreu esse problemaL por#m, dos seus 3'V tanques, somente de0 n$o eram o obsoleto tcheco &V>JS. !sses tanques n$o tinham condies de sustentar duelo com os J>&5 ou CH>3 sovi#ticos. !nquanto o 5Vo :orpo Aan0er ia, aos trancos e barrancos, para seu novo setor, poucos dos seus suarentos soldados teriam considerado o epis.dio como um bom aug2rio para a pr."ima batalhaL tampouco seu Onimo teria sido estimulado se tivesse sabido que esse agrupamento maluco de veculos ficaria bem no caminho da ponta>de>lana blindada sovi#tica. O Ko !"#rcito de Janques, do Jenente>)eneral A. N. 1opmanen,o, uma forma$o inteira com centenas de J>&5, na #poca os melhores tanques m#dios do mundo. O mGs de novembro comeou mal para a /lemanha. 8o dia 5, o e"#rcito de 1ommel, na \frica, iniciou a longa retirada para Jrpoli, e no dia V as foras anglo>americanas desembarcaram na \frica do 8orte francesa. Hitler viu>se na contingGncia de ter de invadir a Frana desocupada, e assim prendeu formaes que poderiam ter sido despachadas imediatamente para a Frente Oriental, para onde tantas das unidades alem$s na !uropa Ocidental, mais tarde, iriam. !m meio 9s crises criadas, e com o )rupo de !"#rcitos @ finalmente comeando a perceber o perigo que pairava sobre ele, Hitler dei"ou o Q) em Hinnitsa para ir a -unique, 67 que 4 de novembro de 345= era o anivers7rio da fracassada tentativa de tomar o poder na @aviera, em 34=&, e ele devia falar nas comemoraes reali0adas na @urgenbrau,eller. O que eram desastre na \frica e o perigo na Frente Oriental, comparados com a oportunidade de reviver velhas lembranas e fa0er um discurso ilus.rio sobre a maneira como a guerra estava correndo, sob a sua inspirada liderana, e em particular, sobre como nenhum poder na terra nos far7 sair de Stalingrado%W !ntrementes, nessa cidade, :hu*,ov enfrentava um novo problema > o gelo no Holga. ?evido ao tamanho e 9 sua posi$o relativamente meridional, este rio 9s ve0es demora semanas, ou mesmo meses, para

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congelar. /ssim que a temperatura atinge 3Ko : abai"o de 0ero, grandes massas de gelo descem o rio, tornando>o inaveg7vel, muito embora os blocos de gelo se solidifiquem e parem de se mover somente quando a temperatura desce ainda mais, tornando o rio utili07vel para o tr7fego de veculos e a p#. / grande massa de gelo estava agora em movimento e :hu*,ov temia que Aaulus preparasse outra ofensiva para o perodo em que o = o !"#rcito estivesse privado das suas rotas de abastecimento. ?esse modo, ele fe0 o que pBde para acumular estoques durante os poucos dias que restavam de navegabilidade do rio e estabeleceu uma escala de prioridadesP primeiro, homens e muniesL segundo, alimentos e, terceiro, roupas quentes. -as, de um modo ou de outro, :hu*,ov n$o conseguia fa0er com que os servios de abastecimento compreendessem que um soldado com frio e fome, mas com muni$o, # melhor do que um outro, agasalhado, bem alimentado, mas sem muni$o. O Subchefe dos Servios de /bastecimento do !"#rcito Hermelho, )eneral Hinogradov, estava encarregado da margem leste e tinha id#ias pr.prias, de modo que uma avalancha de tapa>orelhas e botas de feltro foi despe6ada sobre o =o !"#rcito, at# que seus dep.sitos estavam para estourar de tanta roupa e alimentos. :hu*,ov teve de convencer Crushev a intervir a afastar Hinogradov, depois do que o =o !"#rcito passou a implorar, pedir emprestado ou roubar toda a muni$o que houvesse por perto. !">marinheiros e pescadores, em suas fileiras, fi0eram seus pr.prios barcos e 6angadas para que os meios ortodo"os de entrega de muni$o pudessem ser suplementados durante os poucos dias que restavam de navega$o no rio. Jamb#m foram tra0idos alimentos e :hu*,ov acumulou uma reserva de 3= toneladas de chocolate. 8uma emergGncia, o !"#rcito poderia sobreviver com isso por uma ou duas semanas. Aatrulhas confirmaram que Aaulus estava novamente se reagrupando para um 2ltimo esforo quando verificaram que a 2ltima forma$o ainda n$o comprometida do o !"#rcito > a 55a ?ivis$o de Infantaria > fora tra0ida para a cidade. !ra evidente que a ofensiva alem$ n$o demoraria > o temor de :hu*,ov de que Aaulus a coordenasse com a interrup$o da navegabilidade do rio n$o demoraria a provar que era plenamente 6ustificado. Qs ' P'' h de 33 de novembro, Aaulus lanou seu 2ltimo esforo para capturar a cidade, com sete divises R3& a e =5a Aan0er, 3''a Nigeira,

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55a, U4a &'Ka e &V4a de InfantariaS, com elementos da 33 a e da =45a tra0idos de avi$o de 1ossosh e -illerovo. !las se apro"imaram numa frente de quase K ,m, entre a 1ua Hol,hovstro*evs,a*a e a 1avina @unn*, e era espantosamente forte, considerando>se que a maioria delas 67 sofrera muito na luta das semanas anteriores. /s tropas de :hu*,ov enfrentaram>nas frontalmente e o isolado grupo norte, comandado pelo :oronel )oro,hov, tentou aliviar a press$o, contra> atacando da ponte ferrovi7ria sobre a fo0 do -echt,a, na dire$o da F7brica de Jratores. ?epois de cinco horas de fero0 combate cerrado, que se tornara o normal da batalha, Aaulus lanou sua reserva t7tica, sobrepu6ando o flanco direito da 4Ka ?ivis$o de )orishn* e alcanando o Holga na 7rea da f7brica Outubro Hermelho%, numa frente de uns '' m. / 3&Va ?ivis$o de N*udni,ov estava agora isolada do resto do = o !"#rcito que, assim, fora dividido em trGs partes > o grupo norte de )oro,hov em Spartanov,aL a divis$o de N*udni,ov no Holga, ao norte da f7brica Outubro Hermelho%, e o corpo principal, desde o sul da mais recente brecha alem$ at# a colina -ama*ev Curgan. ?esta ve0, por#m, n$o havia a tens$o, no = o !"#rcito, e"istente nos dias crticos anterioresP os defensores sabiam que esta era a 2ltima tentativa de Aaulus, e, embora a luta fosse dura, o apoio da NuftEaffe carecia da fora que tivera em outubro, pois os homens de 1ichtofen haviam diminudo para um tero as &.''' surtidas que costumavam fa0er, por dia, nas operaes anteriores. /s bai"as sovi#ticas foram muito pesadas na luta de 33>3= de novembro Ro 33V o 1egimento de )uardas tinha =K' homens quando a luta comeou no dia 33, e perdeu 355 deles nas primeiras cinco horas e meiaS, mas desta ve0 todos podia, ver que o fim estava perto. ?e fato, ao anoitecer do dia 3= o ataque alem$o esgotou>se, muito embora ainda houvesse muita a$o e a divis$o de N*udni,ov estivesse numa posi$o muito prec7ria. :hu*,ov pBs>se a cham7>lo pelo r7dio para di0er>lhe que a a6uda estava a caminho. Isto era puro blefe e destinava>se aos ouvidos alem$es, pois :hu*,ov n$o tinha a6uda alguma para mandar imediatamente. O que poderia aliviar a divis$o de N*udni,ov seria recuar lentamente para suas posies, pr#dio por pr#dio. /gora o =o !"#rcito iniciava seu contra>ataque por toda a parte da cidade, quarteir$o por quarteir$o, casa por casa, quarto por quarto. Quase que imperceptivelmente, a mar# comeou a virar.

Stalingrado, O Arincpio do Fim

8a noite do dia 3V, :hu*,ov e seu oficiais graduados reali0avam uma reuni$o muito melanc.lica em seu abrigo. !les estavam preocupados com o potencial humano, pois Zeremen,o n$o cumprira a promessa de enviar reforos. O telefone tocou. !ra o Q) da FrenteP <ma ordem ser7 enviada dentro em pouco. /guardem seu recebimento%. !les olharam uns para os outros. O que poderia serW ?e repente, )urov, o membro do :onselho -ilitar%, bateu na testa e disseP Sei o que #X Y a ordem para a grande contra>ofensivaX% !ra. /s Frentes Sudoeste e do ?on atacariam na manh$ seguinte, da 7rea de Clets,a*a, dirigindo>se para a grande ponte sobre o ?on, em Calach. / Frente Stalingrado tomaria a ofensiva no dia =', partindo da 7rea de 1a*gorod, tamb#m na dire$o de Calach, enquanto o = o !"#rcito manteria os alem$es na cidade ocupados com contra>ataques, de modo que n$o pudessem transferir foras para outros setores. Mhu,ov preparara muito bem a sua armadilha e estava prestes a fa0G> la saltar. / armadilha de Mhu,ov Aara os alem$es do o !"#rcito e do 5o !"#rcito Aan0er, 34 de novembro comeou como qualquer outro dia. Q sua frente, a banquisa ainda descia lentamente o Holga, e atr7s deles erguiam>se as chamin#s dos sub2rbios de Stalingrado. / troca normal de tiros comeou aos primeiros clares da manh$. / bruma espessa impedia a atividade da fora a#rea, quer alem$, quer sovi#tica. O dia anterior registrara ataque da avia$o alem$, ao qual esteve ausente o entusiasmo observando uma semana antes, pois o cOntaro fora ve0es demais 9 fonte, e somente a disciplina imposta a mantinha em a$o. Jinha>se a impress$o de que ela passaria o inverno redu0indo gradualmente os rudes Iv$s dos grupos de assalto de :hu*,ovP era um grande contraste com a guerra de movimento travada no ver$o. Os alem$es, no entanto, n$o sabiam que a guerra de movimento recomeara a 33= ,m de distOncia, a noroeste deles. Qs 'UP&' h, os canhes e morteiros de Horonov > &.K'' deles > desfecharam uma barragem de fogo de oitenta minutos contra o & o !"#rcito romeno. / barragem cessouP varando a bruma, a infantaria sovi#tica abateu>se sobre os espantados romenos, leva ap.s leva, carregando tamb#m com os ameaadores tanques J>&5, mais de ='' deles, sobre a ala esquerda romena, enquanto o 5o :orpo de Janques do =3o !"#rcito de :histia,ov martelava seu flanco direito. Os romenos resistiram

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durante algum tempo, mas em breve os J>&5 penetraram, e formaes heterogGneas de tanques e cavalaria abateram>se sobre as 7reas de retaguarda do &o !"#rcito, destruindo Q)s, destroando as unidades de reserva sempre que estas tentavam avanar, dispersando a infantaria de linha de frente quando esta procurava recuar. Os romenos cederam, fugindo, em pOnico, para a retaguarda. /tr7s deles, a imperturb7vel infantaria sovi#tica avanava, prendendo volumosos grupos de romenos em debandada, enquanto as foras m.veis se reuniam para as misses seguintes > o 3 o :orpo de Janques para dirigir>se ao sul, para o ?onL o = o :orpo de Janques para Calach e sua ponte, e o 5 o :orpo de Janques para )olubins,*. 8a verdade, todos se dirigiam para a retaguarda do o !"#rcito, sem nenhum obst7culo no caminho, e"ceto o fraco 5V o :orpo Aan0er com seus tanques danificados pelos ratos. Arimeiro ele recebeu ordens de se dirigir para nordeste, contra o 5o :orpo de Janques, mas, assim que se pBs a caminho, deram>lhe ordens para desviar e rumar para noroeste, contra uma fora muito maior e mais perigosa, os dois corpos R3o e = oS do Ko !"#rcito de Janques. O 5Vo :orpo fe0 o que pBde, mas os roedores haviam trabalhado ativamente. /s infeli0es tripulaes tiveram tamb#m de enfrentar outra dificuldadeP n$o tinham camisas de neve para as lagartas dos tanques, de modo que os que podiam mover>se derrapavam desesperadamente pelas estepes congeladas. !les conseguiram atravessar o caminho dos tanques de 1omanen,o e causar algum dano, mas eram vinte contra mais de de0 ve0es esse n2mero, e o K o !"#rcito de Janques estava com pressa. !le se desviava para a esquerda e direita, evitando a obstru$oL aceitou a perda de ='] dos seus tanques como a0ares da guerra e se afastou para sudeste, mal fa0endo uma pausa em seu avano. Aelo amanhecer do dia =4, o = o :orpo de Janques estava na aldeia de Aerela0ovs,* e o Q) do K o !"#rcito de Janques recebera o pra0o de cinco dias para chegar a Calach e 67 cobrira mais de um tero do caminho. O amanhecer do dia =4 viu o comeo do ataque de Zeremen,o, do sul, na dire$o de Calach, com o K3o !"#rcito, e do sudeste para a retaguarda do o !"#rcito em Stalingrado, com o KUo !"#rcito. Jamb#m nesse ponto os setores defendidos pelos romenos haviam sido escolhidos como alvos do avano sovi#tico. Zeremen,o tinha a fora menor, dois e"#rcitos, contra os cinco no norte, e n$o recebera o comando da fora do norte, pelo qual tanto esperara naquelas distantes

Stalingrado, O Arincpio do Fim

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semanas em -oscou, mas, ainda assim, dirigia um importante ataque. Fa0 parte do registro que fe0, na ocasi$o, o seguinte trechoP 8$o h7 nada mais agrad7vel para os que s. tinham e"perimentado o amargor da retirada e o sangrento esforo de muitos meses de defesa%. O ataque de Zeremen,o era feito com duas pontas. Q sua direita, parte dos 5o e KUo !"#rcitos, com seis divises de infantaria, atacariam na dire$o da retaguarda do o !"#rcito, e quando tivessem aberto uma brecha, o 3&o :orpo -ecani0ado avanaria para o rio :hervlena*a, para encurralar a fora de Stalingrado. !nquanto isso 9 sua esquerda, o K3o !"#rcito abriria uma brecha atrav#s da qual o 5 o :orpo -ecani0ado e o 5o :orpo de :avalaria seriam lanados para Sovets,* e, dali, Calach, tentando formar um anel em torno do grosso do )rupo de !"#rcitos @. Qs foras que enfrentavam o assalto de Zeremen,o eram formadas pelo o :orpo de !"#rcito do 5o !"#rcito romeno, com quatro divises de infantaria e cavalaria, algo reforadas pela =4a ?ivis$o -otori0ada alem$. Jamb#m era denso, e o ataque, programado para as 'VP'' h, teve de ser adiado, primeiro para as '4P'' h, depois para as 3'P'' h. Finalmente, o nevoeiro comeou a dissipar>se, e 9s 3'P'' h as salvas de foguetes Cat*usha assinalaram o incio do bombardeio de artilharia. Aor volta das 3KP'' h, as defesas do !i"o haviam sido penetradas em todos os setores e as foras m.veis avanavam. 8aturalmente a chave para o sucesso da opera$o era o avano dos tanques e da cavalaria sobre Calach. -as, so0inhos, estes s. poderiam estabelecer um cerco simb.lico, que teria de ser seguido de outro, este, sim, real, pelas foras consider7veis de infantaria, de modo que o plano sovi#tico de atacar o setor norte, onde Mhu,ov, assumira pessoalmente o comando, inclua v7rios ataques secund7rios, alguns destinados a fragmentar as foras do !i"o na 7rea, e outros para criar uma frente e"terna de cerco%, o que representava o estabelecimento de foras em posies de onde poderiam resistir a qualquer tentativa de salvar a fora de Aaulus assim que esta estivesse cercada. ?esse modo, enquanto o :orpo de Janques de 1omanen,o se dirigia para sudeste, para Calach, sua infantaria rumava para sudoeste e sul, a fim de se estabelecer ao longo da margem leste do rio :hir, e o K o e o =5o !"#rcitos estavam retendo as divises alem$s na pequena curva do ?on, enquanto seu outro e"#rcito Ro oS mantinha o flanco norte do o !"#rcito ocupado no corredor entre o ?on e o Holga.

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/o )rupo de !"#rcitos @ chegara a ocorrer a id#ia, embora vaga e indefinida, do golpe que estava sendo preparado ao longo do flanco norte da sua frente, mas o ataque de Zeremen,o ao sul de Stalingrado o surpreendeu completamente, e a 2nica forma$o alem$ de bom tamanho, e"istente na 7rea sul, era a =4 a ?ivis$o -otori0ada, comandada pelo -a6or>)eneral Ne*ser, :om o 5Vo :orpo Aan0er no norte, ela vinha sendo atribulada por ordens conflitantes e pre6udicada pelos romenos em fuga, mas pelo menos os ratos n$o haviam atacado seus tanques. 8a manh$ de =' de novembro, o comandante do 5o !"#rcito Aan0er, :oronel>)eneral Hoth, despachou a divis$o para tapar a brecha aberta pela fora mista dos KUo e 5o !"#rcitos sovi#ticos e durante a manh$ infligiu s#rio rev#s local ao 3& o :orpo -ecani0ado, detendo temporariamente o avano russo. !nquanto a a$o prosseguia, Hoth recebeu a notcia de que a frente romena fora rompida pelo K3o !"#rcito sovi#tico, mais ao sul, e preparou>se para mandar a divis$o at# l7, para as providGncias que se impunham. !ntrementes, o comandante da fora m.vel sovi#tica, o 5 o :orpo -ecani0ado, foi informado do s#rio rev#s sofrido pelos seus colegas mais ao norte e, ao alcanar a 7rea de Met*, parou, 9 espera de uma batalha defensiva. :omo era a ponta sul do movimento de pinas sobre Calach, houve algum perigo de que toda a opera$o parasse, mas na verdade a =4a -otori0ada recebeu ordem para retornar 9 7rea de Stalingrado, com o ob6etivo de defender o flanco sul da posi$o, porque, a despeito do rev#s tempor7rio imposto ao 3&o :orpo -ecani0ado, fora relativamente f7cil pBr a ofensiva de novo em andamento. O 2ltimo problema de Zeremen,o consistia em fa0er que o 5 o :orpo -ecani0ado se pusesse novamente em a$o, e ele o resolveu despachando um avi$o para o :omandante do :orpo, )eneral Hols,*, com uma ordem categ.rica% para que desse prosseguimento a sua tarefa. Hols,* obedeceu, e n$o mais criou dificuldades, reiniciando seu avano no dia ==, para alcanar Calach vinte e quatro horas depois. 8a verdade, o desempenho do seu :orpo deu>lhe o direito de ser promovido a )uardas%. / lenta rea$o dos alem$es aos cataclismas nos flancos do o !"#rcito e"ige e"plica$o, 67 que o e"#rcito alem$o, afinal de contas, se orgulhava, com ra0$o, da e"celGncia do trabalho de seu !stado>-aior e da rapide0 com que podia reagir a situaes. ?urante todo o outono, o o !"#rcito tentara o destino concentrando parte muito grande do seu

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peso 9 frente e subestimando a habilidade sovi#tica em e"plorar o fato. 8aquele mGs a /lemanha havia sido atingida por v7rias crises, em diferentes teatros da guerra, e seria de pensar que seus lderes estivessem em seus postos, trabalhando dia e noite para encontrar resposta para os problemas que os assaltavam. -as nada disso aconteciaX ?epois das celebraes de -unique, Hitler dirigira>se ao seu retiro em @erchtesgaden, nos /lpes @7varos. O Q) da \rea 3, a se$o mais importante do OCT, alo6ara>se provisoriamente pr."imo da cidade, e o !stado>-aior de operaes do OCT estava em seu trem especial, na esta$o de Sal0burgo, alguns quilBmetros al#m da fronteira austraca, enquanto que o OCH estava a centenas de quilBmetros de distOncia, nas florestas da Ar2ssia Oriental, perto de /ngetburg. O /lto>:omando da NuftEaffe ROCNS tamb#m se encontrava l7, embora, como de h7bito, ningu#m soubesse por onde andava o -arechal do 1eich e :omandante>:hefe da NufstEaffe, Hermann )^ering Rele estava em AarisS. Aara complicar ainda mais as coisas, o Q) do o !"#rcito tamb#m estava de mudana. /t# o comeo da contra>ofensiva sovi#tica, ele tinha sede em )olubins,*, a oeste do ?on, mas um Q) permanente fora construdo em 8i0hne> :hirs,a*a, na confluGncia do rio :hir com o ?on. ?estinava>se ele a servir como Q) do o !"#rcito durante o pr."imo inverno e tinha e"celentes comunicaes com o Q) do )rupo de !"#rcitos @, com o OCH e com o OCT. Aortanto, quando, em )olubins,*, o Q) foi ameaado pelo avano dos tanques de 1omanen,o, e mais ainda pelo movimento de avano do 5o :orpo de Janques que operava 9 frente do =3o !"#rcito de :hirstia,ov, deus>e a sua r7pida evacua$o, no dia =3 de novembro, e a corrida desenfreada durante a noite terminou com a chegada em 8i0hne>:rirs,a*a, na manh$ de == de novembro. Aaulus afirmou que se mudara para l7 com a inten$o de utili0ar suas e"celentes instalaes de comunicaes e familiari0ar>se com a situa$o antes de levar seu Q) de volta ao bols$o que se formava. -as Hitler, por seu turno, 6ulgou que ele estivesse abandonando suas tropas e deu>lhe ordem para que instalasse o Q) no aer.dromo de )umra,, nos arredores de Stalingrado. Se6a qual for a verdade, o fato # que o o !"#rcito ficou sem liderana durante os dias crticos de =3 a =& de novembro, enquanto as foras sovi#ticas avanavam velo0mente pela brecha de ='' ,m aberta entre as linhas de partida de 1omanen,o e Zeremen,o. 8um momento em que velocidade e coordena$o eram essenciais para que se pudesse

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salvar alguma coisa dos escombros, Aaulus e seu !stado>-aior estavam rodando para l7 e para c7, pelas estradas de gelo da estepe do ?on > # algo estranho que Aaulus tivesse levado tantos elementos do seu !stado>-aior para 8i0hne>:hers,a*a, se tudo que ele queria era dar alguns telefonemas, mas todo comandante tem seus pr.prios m#todos. 8$o que Aaulus houvesse permanecido completamente inerte. 8a pr.pria cidade de Stalingrado, ele terminara todos os ataques e retirara elementos das 35a, 3 a e =5a ?ivises Aan0er para serem despachados para o ?on, contra o avano das colunas das Frentes Sudoeste e do ?on, e na tarde do dia ==, ele e seu :hefe do estado>-aior, -a6or> )eneral Schmidt, partiram de avi$o para o novo Q) em )umra,. !ra quase impossvel acompanhar os eventos, que se desenrolavam vertiginosamente. / frente romena desmoronara, e as foras de ataque sovi#ticas deslocavam>se com rapide0 pelo territ.rio aberto, e coberto de neve, de ambos os lados do ?on. Aara que estabelecesse um cerco realmente s.lido, uma ou outra das foras tinha de atravessar o rio, que naturalmente estava congelado mas que n$o suportaria o peso de tanques, e grandes canhes. S. havia uma ponte > a de Calach > e o problema consistia em saber se ela poderia ser conquistada antes que os alem$es pudessem destru>la. <m ataque ortodo"o n$o daria certo, 67 que as cargas de demoli$o haviam sido colocadas. Surgiu ent$o uma esperanaP um r7pido e forte golpe desferido antes que os guardas da ponte soubessem o que estava acontecendo. O = o :orpo de Janques, do -a6or>)eneral 1odin, tomou a aldeia de Ostro* na noite de =3 para == de novembro. Calach ficava a cerca de trGs horas de distOncia para uma coluna m.vel, se esta pudesse passar sem despertar suspeitas. !le decidiu que valia a pena tentar. 1euniu uma coluna de cinco tanques, duas companhias de infantaria em caminhes e um carro blindado. O :omandante da 35a @rigada de Fu0ileiros, Jenente>:oronel ). 8. Filippov, encarregou>se da dire$o da coluna, que formou na estrada Ostrov>Calach, pronta para partir. Qs '&P'' h, Filippov embarcou no veculo da frente e ordenou o /cendam os far.is%.!les iam fingir que eram alem$es, pois certamente os guardas da ponte n$o esperariam que uma coluna sovi#tica se apro"imasse da ponte sem tentar ocultar>se, e com seus far.is acesos.

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/s trGs horas que se seguiram foram de e"pectativa quase insuport7vel, enquanto o resto da fora de 1odin se aprontava para prosseguir, ouvidos bem abertos 9s notcias. Aouco antes das ' P'' h, os homens de Filippov se apro"imaram da ponte e parte do destacamento se reuniu para o assalto 9 cabeceira da ponte mais pr."ima, quando se desse o sinal, enquanto o resto se enfiaria pela ponte adentro e desapareceria na escurid$o. /lguns minutos depois um foguete subiu nos ares na margem oposta. !les tinham conseguidoL a ponte estava em m$os sovi#ticas, e intacta. 8$o satisfeito com isso, o destacamento ent$o tentou capturar toda a cidade, mas isto era ambi$o demais para as duas companhias e cinco tanques. Os alem$es, agora totalmente despertados, obrigaram>no a recuar, cercaram>no e se esforaram por recapturar a ponte. / pequena fora de Filippov sofreu intensa press$o durante muitas horas, mas finalmente a fora principal chegou para salv7>la e se preparou para a tomada da cidade. !nquanto o :orpo de Janques estava em tumulto, a infantaria apertava seu domnio sobre os bolses dos romenos que haviam sido abordados no norte. Os 5o e Ko :orpos romenos, cercados na aldeia de 1aspopins,a*a, proporcionaram a primeira grande leva de prisioneiros, quando, pelo entardecer do dia =&, o oficial>comandante, @rigadeiro Stanescu, despachou um emiss7rio, com uma bandeira branca, para discutir os termos de rendi$o. /o receber condies satisfat.rias, sua fora de cinco divises capitulou, e =U mil oficiais e soldados marcharam para o cativeiro. 8a tarde do dia =& tamb#m se deu um desenvolvimento muito importante, mais do que a simples reuni$o do grupo de 1aspopins,a*a, por mais significativa que fosse, quando, 9s 3 P'' h, os elementos avanados do corpo de Hols,*, que haviam capturado os pr#dios de uma fa0enda em Sovets,*, viram tanques que se apro"imavam do norte. Aor momentos, foi difcil distinguir de que lado eram, mas 9 medida que se apro"imavam, suas silhuetas atarracadas se tornavam inequvocas. !ram os J>&5 do 5 o :orpo de Janques, do )eneral Cravchen,o, a ponta>se>lana do avano da Frente Sudoeste vinda de Calach. Fecharam>se a porta atr7s dos o e 5o !"#rcitos Aan0er e s. restava passar>lhe a tranca, coisa que quase foi completada naquele dia, pois ao anoitecer as unidades avanadas da infantaria do =3 o !"#rcito alcanaram o ?on, perto de Calach > a cidade cara ap.s um ataque

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con6unto de duas das brigadas de tanques de 1omanen,o, pouco antes das 35P'' h. 8em mesmo o Stav,a sabia do vulto do sucesso obtido, pois acreditava que tinha cerca de VK.''' soldados do !i"o cercados, enquanto que, na verdade, havia =' divises alem$s e = romenas dentro do anel, al#m de numerosas unidades individuais e de especialistas, num total de &&' mil homens apro"imadamente. !sta era a verdadeira medida da reali0a$o do = o !"#rcitoP teimando em permanecer em Stalingrado, ele havia atrado quantidade cada ve0 maior de soldados alem$es para a 7rea e preparara o terreno para um golpe de dimenses #picas. !le havia resistido 9 tremenda press$o, mas os pap#is se inverteriam, pois os sitiantes se haviam transformado em sitiados, e os alem$es, romenos e croatas, dentro do cerco, viriam a sofrer tudo o que o =o !"#rcito sofrera > por#m por mais tempo e com os fardos adicionais do frio, da fome e da desesperana, porque, ao contr7rio do =o !"#rcito, n$o estavam defendendo um pedao de ch$o da p7tria, 9s margens de um rio que, para um russo, # uma hist.ria lquida%, tanto como a JOmisa o # para um inglGs. !les eram soldados de um e"#rcito de conquista, um e"#rcito cu6o desempenho se assentava na convic$o da superioridade profissional, assim como a ideologia dos seus senhores polticos engordava na despudorada hist.ria da dominOncia do ariano. / disciplina e o medo do cativeiro nas m$os de quem Hitler considerava subgerente os manteriam sem seus postos, mas chegaria o momento quando a possibilidade de morrer num campo de prisioneiros russo pareceria infinitamente prefervel 9 morte certa pelo frio, pela fome ou pelo ferimento produ0ido por bala russa. O )o *+(rcito ainda estar& 'irme na P&scoa# / princpio, as reaes alem$s ao cerco foram muito confusas. /lguns comandantes subordinados achavam que Stalingrado devia ser evacuada imediatamente, enquanto ainda possvel abrir caminho para oeste. Outros relutavam em ceder as posies conquistadas em Stalingrado, n$o s. por causa do esforo despendido, como tamb#m porque os pores e runas pelo menos ofereciam abrigo contra o rigoroso inverno russo. ?e qualquer modo, independente da decis$o final a ser tomada, todos concordavam quanto 9 necessidade de se defender a retaguarda do e"#rcito, requisito pr#vio essencial para qualquer a$o futura, pois era evidente que n$o haveria nem

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penetra$o nem defesa se o !"#rcito Hermelho sobrepu6asse as posies alem$s da retaguarda. Aortanto, por enquanto, tendo em mente a possibilidade do cerco, a =3 de novembro Teichs ordenou ao o !"#rcito que defendesse Stalingrado e a frente ao longo do Holga em quaisquer circunstOncias% e se preparasse para abrir caminho. -as, antes que pudessem pensar em penetra$o, v7rios problemas teriam de ser resolvidos, e o mais importante deles era o combustvel, que, 67 bastante escasso, tra0ia todas as formaes alem$s mal abastecidas. Aor isso, a prioridade era para aquelas que tinham tarefas m.veis a desempenhar. ?esde setembro, o o !"#rcito e suas formaes acompanhantes do 5o !"#rcito Aan0er n$o tinham tido grande necessidade de combustvel e, portanto, seu quinh$o era pequeno. Havia escasse0 tamb#m de muni$o, e Aaulus calculava que s. tinha alimentos para seis dias. !le radiografou ao grupo de !"#rcitos @ na noite de ==, afirmando que pretendia defender Stalingrado, mas que n$o poderia fa0G>lo se n$o conseguisse isolar sua frente ao sul e se n$o fosse muito bem abastecido pelo ar, pedindo tamb#m liberdade de a$o para abandonar sua frente norte em Stalingrado para escapar, se necess7rio. / resposta ao seu pedido chegou quase que imediatamente, dada pelo pr.prio Hitler. O o !"#rcito devia manter> se firme a deve saber que estou fa0endo tudo o que # necess7rio para a6ud7>lo. -andarei ordens no devido tempo%. Aaulus fe0 nova tentativa na manh$ do dia =& e Teichs apoiou seu pedido, cientificando ao OCH da impossibilidade de abastecimento a#reo adequado. -esmo antes de receber a resposta, Aaulus convocou uma conferGncia dos seus :omandantes de :orpo e, pouco antes da meia>noite, enviou uma mensagem diretamente a Hitler, e"pondo>lhe as condies reinantes na frente, em franco processo de deteriora$o.Aenetraes sovi#ticas no sul e sudoeste eram iminentesL muitas das baterias de artilharia de campanha e antitanques n$o tinham muni$o, estando o e"#rcito ameaado de aniquilamento no futuro pr."imo%, a menos que se autori0asse o abandono das frentes Oriental e 8orte, concentrando>se todas as foras para uma escapada ao sul e sudoeste Rao longo da margem leste do ?on, na dire$o de 1ostovS. -esmo assim, grande quantidade de material teria de ser abandonada, mas boa parte dele e a maioria dos homens poderiam salvar>se. ! tornou a pedir liberdade de a$o.

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/ resposta de Hitler chegou na manh$ seguinte, na forma de uma F;hrerbefehl Ruma Ordem do F;hrer, a mais obrigat.ria das formas de comandoS. 8$o s. n$o haveria nenhuma retirada, como tamb#m todas as unidades do o !"#rcito que ainda estavam a oeste do ?on teriam de se deslocar para lesteP para dentro do bols$o. / ordem terminava assimP as atuais Frentes do Holga e do 8orte devem ser defendidas a qualquer preo. O abastecimento ser7 feito pelo ar%. / quest$o do abastecimento a#reo era crtica para a decis$o de Hitler e requer um e"ame mais detalhado. +7 dissemos que os comandantes sovi#ticos achavam que devia haver cerca de VK.''' soldados do ei"o no bols$o, enquanto que na verdade havia cerca de &&'.'''. !ste n2mero s. foi verificado depois da batalha, e, quando aventada a quest$o do abastecimento a#reo, os pr.prios alem$es estavam incertos quanto ao n2mero de homens que teriam de ser abastecidos. O !stado> -aior de Operaes achava que havia cerca de 5''.'''L o :hefe do Servio de IntendGncia do !"#rcito, Tagner, calculou>o em &''.'''P cerca de =''.''' sob comando, e 3''.''' soltos%. /ssim, a discuss$o sobre os avies necess7rios teve lugar numa atmosfera de grande incerte0a e os n2meros sobre os quais houve concordOncia eram apenas apro"imados. Aor fim decidiu>se, com base nos n2meros do )eneral Tagner, que seriam necess7rias cerca de '' toneladas di7rias e que, para entregar essa quantidade, teriam de ser lanados em opera$o uns &'' dos cavalos de batalha% da NuftEaffe, o velho +un,ers K=, trimotor. ?esde o comeo evidenciou>se a impossibilidade de obterem esses aviesL mas, se n$o era possvel conseguir os &'' aparelhos, o n2mero necess7rio, quanto mais os necess7rios para compensar os aparelhos em reparo, danificados na decolagem ou aterrissagem em aer.dromos improvisados, ou derrubados pelos caas ou artilharia antia#rea sovi#ticos, que elevaria o n2mero necess7rio para K'', no mnimo. 8as circunstOncias, o :hefe do !stado>-aior da Fora /#rea, :oronel>)eneral +eschonne,, fe0 tantas restries 9 possibilidade do abastecimento a#reo, que ficou claro que ele duvidava da sua viabilidade. -as )^ering ignorou a cautela dos seus conselheiros e, com ostentoso despre0o pelos fatos, prometeu que a NuftEaffe manteria o o !"#rcito abastecido pelo ar. !ra isto o que Hitler queria ouvir, e deu ordens para que Stalingrado fosse defendida, na esperana de que, de um modo ou de outro, )^ering conseguiria um milagre da NuftEaffe. /o mesmo tempo, Hitler tinha esperanas de que a

Stalingrado, O Arincpio do Fim

recupera$o sovi#tica dei"asse de e"istir pelo e"erccio de habilidade militar superior, e o homem que ele escolheu, a =' de novembro, para recuperar a situa$o era o conquistador da :rim#ia, Feldmarechal !rich von -anstein, que 67 evidenciara seu not7vel talento nas campanhas francesas e russa e que no momento estava servindo no setor norte da Frente. O OCH instruiu>o para que formasse um novo )rupo de !"#rcitos na curva do ?on, entre os )rupos de !"#rcitos / e @, assumindo o comando do o !"#rcito, do 5o Aan0er e do &o !"#rcito romeno, com a tarefa de deter os ataques inimigos e capturar as posies previamente ocupadas por n.s%. :onsiderando>se que dois desses trGs e"#rcitos 67 estavam quase cercados e que o terceiro vinha sendo massacrado pelas foras blindadas sovi#ticas, as e"igGncias feitas n$o eram nada modestas, mesmo para um general da qualidade de -anstein. !ste e seu !stado>-aior tiveram de via6ar de trem, devido 9s condies atmosf#ricas, mas as incerte0as da viagem ferrovi7ria, que era um alvo preferido do crescente n2mero de guerrilheiros sovi#ticos, fi0eram que ele s. chegasse ao Q) do )rupo de !"#rcitos @, em Starobels,, no dia =5, onde encontrou Teichs e seu :hefe do !stado> -aior, von Sodenstern, em estado de completo desOnimo, ficando mesmo incapa0 de afirmar se o o !"#rcito recebera as instrues que ele despachara antes de via6ar, para que controlassem a ponte de Calach a qualquer preo. ?e qualquer modo, isso n$o tinha muita importOncia, e quando -anstein chegou 9 cidade sagrada dos cossacos, 8ovocher,ass,, onde ficaria seu Q), 67 n$o tinha quaisquer foras 9 sua disposi$o. :inco das sete divises do &o !"#rcito romeno haviam sido tomadas na rendi$o em 1aspopins,a*a, e embora os e"#rcitos sitiados em Stalingrado ainda e"istissem, sua liberdade de a$o estava t$o restringida pela F;hrerbefehl de dois dias antes, que -anstein n$o podia fa0er muita coisa por eles. Aior ainda, Mhu,ov n$o estivera ocioso enquanto o trem de -anstein percorria a 12ssia. !le vinha despe6ando infantaria no outro lado do ?on, para estabelecer frentes firmes voltadas para oeste e leste, contra uma surtida para salvar o o !"#rcito ou contra uma tentativa de fuga deste. Sua infantaria estava intensamente apoiada por artilharia e por foguetes Cat*usha, incluindo mais de mil canhes antitanques.

)eoffre* +u,es

4U

8enhuma improvisa$o, brilhante que fosse, seria 2til aquiL o que -anstein precisava era de foras. Aara complicar sua tarefa, ele 6ulgava que os russos pretendessem atacar na dire$o da costa sul, em 1ostov, isolando tamb#m o grupo de !"#rcitos /, enquanto que, na verdade, isto seria atribudo a Hatutin e Zeremen,o, em uma fase posterior da opera$o. Jodo o plane6amento sovi#tico enfati0ava a destrui$o da fora de Stalingrado. !nquanto a frente do )rupo de !"#rcitos do ?on era defendida por uma mistura de unidades formadas por pessoal do setor de abastecimento, equipe de terra da NuftEaffe e homens que voltavam de licena, -anstein bombardeava o OCH com pedidos de foras que comeavam a chegar nos primeiros dias de de0embroP a 33 a ?ivis$o Aan0er, vinda da !uropa ocidental, as =a, =45a e && a de Infantaria, duas ?ivises da NuftEaffe e uma de tropas de montanha. O que restava do 5Vo :orpo Aan0er tamb#m foi levado para a linha de frente, e quando se tornou perceptvel que Mhu,ov por enquanto n$o pensava em reali0ar de imediato qualquer ataque importante ao outro lado do :hir, pretendendo, em ve0 disso, que sua fora ali destacada defendesse o anel, enquanto os sete e"#rcitos de campanha que ele concentrara em torno de Stalingrado prosseguissem na tarefa de aniquilar o o !"#rcito, todos puderam respirar mais livremente. /s foras sobre o :hir, agora agrupadas no ?estacamento de !"#rcito Hollidt% RSeu :omandanteS, conseguiu inclusive defender sua cabea>de>ponte em 8i0hne>:hirs,a*a, a apenas 5' ,m do permetro ocidental do o !"#rcito. /s tentativas sovi#ticas de elimina>la e criar algumas travessias suas foram frustradas pela 33 a Aan0er na segunda semana de de0embro, numa s#rie de aes dirigidas com brilhantismo e que eliminaram temporariamente a ameaa de outras penetraes sovi#ticas para o outro lado do :hir, embora 9 custa de metade dos tanques da divis$o. Isso permitiu ao grupo de !"#rcitos do ?on concentrar>se na opera$o de a6uda, enquanto as divises continuavam a chegar do :7ucaso, dos setores norte da frente, da AolBnia e do Ocidente. !mbora a cabea>de>ponte em 8i0hne>:hirs,a*a estivesse relativamente perto da fora de Stalingrado R5' ,mS, -anstein decidiu n$o montar a principal tentativa de a6uda a partir daquele ponto, 67 que a escolha seria por demais .bvia e os russos poderiam facilmente reforar seu cord$o de defesa naquele setor. /l#m disso, a tentativa feita daquele local implicaria a travessia para o lado oposto do ?onL

Stalingrado, O Arincpio do Fim

4V

assim, ele preferiu apro"imar>se do sudoeste, embora a distOncia fosse de 3=' ,m. /li, porque as tropas de Zeremen,o levaria mais tempo, enquanto s. se teria de transpor os pequenos rios /,sa* e -*sh,ova, em lugar do ?on, o que constitua uma outra vantagem. ?e acordo com o plano, de codinome TintergeEitter RJempestade de InvernoS, a fora de au"lio, dirigida pelo :oronel>)eneral Hoth e pelo !stado>-aior do 5o !"#rcito Aan0er Ragora empregado porque a maior parte do e"#rcito em si estava dentro do bols$oS, poderia rumar direto para Stalingrado ou, se a resistGncia sovi#tica fosse forte demais, avanar para o norte, ao longo da margem leste do ?on, at# a cabea>de>ponte de 8i0hne>:hirs,a*a, onde o 5Vo :orpo Aan0er se uniria a ela, para um avano pelo caminho mais curto at# a cidade. Independente da varia$o sobre o plano adotado, o o !"#rcito teria de escapar e avanar para se encontrar com a fora de au"lio ao receber a senha ?onnerschlag RJrov$oS. O ?onnerschlag apresentava uma dificuldade, porquanto era muito improv7vel que o o !"#rcito pudesse defender as posies e"istentes Ro que, por ordem de Hitler, estava obrigado a tentarS, bem como escapar para ir ao encontro do grupo de Hoth, mas a ordem operacional de -anstein ignorava isso, a fim de n$o atrair a aten$o de Hitler. 8a verdade, ele se estava preparando para colocar o F;hrer diante de um fato consumado, a6udando o o !"#rcito e depois retirando>o da difcil posi$o em que se encontrava. Foi preciso algum tempo para reunir as foras para o TintergeEitter. O KUo :orpo Aan0er foi retirado do )rupo de !"#rcitos /, que relutou muito em cedG>loL al#m disso, o KU o teve muitas dificuldades nas estradas lamacentas, enquanto recuava para embarcar no trem em -a*,op, pois o degelo comeara cedo no :7ucaso. /o chegar, verificou>se que n$o havia vages>plataforma suficientes para seus tanques, alguns dos quais tiveram de ficar para tr7s, 6untamente com toda a artilharia pesada. O OCT mostrou grande relutOncia em liberar a 3Ua ?ivis$o Aan0er da reserva, e esta eventualmente chegou com um atraso de de0 dias. 8$o obstante, uma fora de 3& divises, incluindo as a, 3Ua e =&a Aan0er, finalmente se reuniram, e -anstein, decidindo que n$o podia mais adiar a tentativa, desfechou>a a 3= de de0embro. /tr7s dela esperava uma grande quantidade de caminhes, tratores e Bnibus, prontos para levar trGs mil toneladas de suprimentos pelo corredor at# o o !"#rcito, assim que os tanques de Hoth abrissem a estrada.

)eoffre* +u,es

44

/ princpio a oposi$o sovi#tica foi leve. O K3 o !"#rcito consistia de oito divises, apoiadas pelo 5o :orpo -ecani0ado, sendo claro que n$o era suficientemente forte para deter o avano alem$o, embora pudesse tentar atras7>lo. O atraso, em si, era importante, porque o verdadeiro esforo para deter Hoth seria feito no rio -*sh,ova, entre Her,hne>Cums,* e Cap,ins,*, e a fora escolhida para a tarefa teria de ser transportada para a 7rea. / ra0$o para isto era que a segunda fase da ofensiva sovi#tica ROpera$o Saturno%S fora desfechada bem distante, ao norte, onde uma fora de ataque proporcionada pela Frente Sudoeste, de Hatutin, e pela Frente Horone0h, do )eneral )oli,ov, que lhe era ad6acente R)olo,ov fora recentemente promovido depois de ter trabalhado como assistente de Zeremen,o em StalingradoS, foi lanada contra o V o !"#rcito italiano no m#dio ?on, depois do que ela se abateria sobre as foras alem$s ao longo do :hir e se dirigiria, esmagadas estas, para -illerovo e 1ostov, atr7s do )rupo de !"#rcitos / e ?on. O Stav,a pensava fa0er e"atamente o que -anstein temia, mas n$o atrav#s do avano de Zeremen,o pelo ?on abai"o Rembora tamb#m isto estivesse sido plane6adoS. O =o !"#rcito de )uardas, comandado pelo tenente>)eneral 1. Z. -alinovs,*, fora formado para participar dessa ofensiva e estava destinado a partir de Calach, na dire$o de 1ostov e Jaganrog, mas quando se tornou claro que a ofensiva de Hoth era um empreendimento s#rio, com alguma possibilidade de sucesso, decidiu>se transferir o =o !"#rcito de )uardas para o rio -*sh,ova. !ste e"#rcito, que n$o se encontrava esgotado por batalhas anteriores, compreendia seis divises de fu0ileiros, com todos os seus efetivosL um corpo mecani0ado e unidades de especialistas. S. havia um regimento de tanques em cada um dos dois corpos de infantaria Rde trGs divises cadaS e, como uma forma$o de )uardas, ele estava mais bem suprido de artilharia, metralhadoras, armas autom7ticas do que o comum dos e"#rcitos sovi#ticos. -uitos dos seus homens haviam sido transferidos da marinha e proporcionavam uma base s.lida para as divises. !mbora constitusse esse grupamento formid7vel fora de batalha, o problema residia em saber se ele poderia chegar a -*sh,ova antes de Hoth. 8$o era um e"#rcito motori0ado, portanto sua infantaria teria de cobrir a p# todo o caminho, na alterna$o

Stalingrado, O Arincpio do Fim

3''

caprichosa da geada noturna e o degelo do dia claro, no comeo do inverno russo, pela distOncia de at# ='' ,m. / ofensiva pelas Frentes Sudoeste e de Horone0h foi desfechada sem o =o de )uardas, e logo comeou a afetar a batalha mais ao sul. Os italianos, em breve, foram destroados e os grupos de assalto sovi#ticos comearam a tirar o ?estacamento de !"#rcito Hollidt% das suas posies, na margem oeste do :hir, incluindo a cabea>de> ponte de 8i0hne>:hirs,a*a. Isso significava que n$o haveria possibilidade de a6uda do 5Vo :orpo Aan0er e que a op$o de avanar pela margem leste do ?on acima n$o mais e"istiaL agora era o ataque direto ou nada. :ontra isso, -anstein pBde, a 3U de de0embro, empenhar a 3Ua Aan0er na ala esquerda do grupo Hoth, aumentando significativamente os efetivos de sua fora m.vel. Isso dava a -anstein sensvel preponderOncia em blindados sobre as foras sovi#ticas que se lhe opunham, embora fosse arriscado prosseguir na opera$o enquanto as Frentes 8orte e Oeste do grupo de Hoth mostrassem todos os sinais de colapso. -as o abandono da tentativa significaria o aniquilamento de todo o o !"#rcito, porque, rompida a frente sobre o :hir, os aer.dromos de abastecimento estariam ameaados. / ponte a#rea nem de longe chegara a reali0ar as ba0.fias de )^ering, mas, sem ela, o o !"#rcito duraria apenas uns poucos dias, de modo que a penetra$o se tornara quest$o da m7"ima urgGncia. O estranho, por#m, # que Aaulus 67 n$o estava muito entusiasmado com isso. Aarecia satisfeito em esperar que Hoth abrisse caminho at# ele, mas a possibilidade de que Hoth pudesse fa0G>lo diminua com o passar das horas, pois os elementos avanados do =o !"#rcito de )uardas comeavam a deslocar>se ao longo do -*sh,ova. /s unidades sovi#ticas menores que l7 se encontravam passaram ao comando de -alinovs,*, e uma nova forma$o blindada > o Uo :orpo de Janques > tamb#m chegara, sob um comandante en#rgico, que 67 estava adquirindo fama como lder de tanques, o )eneral A. /. 1otmistrov. 1ecuando e alinhando>se 9 direita do = o !"#rcito de )uardas estava outra forma$o sovi#tica, 67 um tanto maltratada, mas ainda capa0 de lutar > o K o !"#rcito de :hoque, do )eneral -. -. Aopov. Hoth 67 perdera a corrida contra o !"#rcito Hermelho. / 2nica maneira de salvar a opera$o seria fa0er que o o !"#rcito abrisse caminho pela retaguarda das foras sovi#ticas sobre o

)eoffre* +u,es

3'3

-*sh,ova, de modo que -anstein entrou em contato com Aaulus, que foi evasivo, e depois com Meit0ler, no OCH, pedindo>lhe que tomasse medidas imediatas para iniciar uma sada pelo o !"#rcito na dire$o do 5o !"#rcito Aan0er%> pedindo>lhe, com efeito, ordenasse a Aaulus para sair, ou, pelo menos, convencesse Hitler da necessidade de mudar a ordem que retivera o o !"#rcito na cidade. Jamb#m isso ficou sem respostaL assim, tendo perdido a maior parte do dia 3V em v$s tentativas de solucionar o problema pelo telefone e pelo r7dio, ele decidiu tentar uma abordagem pessoal e, naquela noite, despachou seu :hefe do Servio de InteligGncia, -a6or !ismann, para o bols$o a fim de e"por seus pontos de vista a Aaulus. !ismann foi de carro de 8ovocher,ass, ao aer.dromo de -oro0ovs,a*a, decolando dali pouco antes do amanhecer, pousando em )umra, 9s 'UPK' h do dia 34, sendo levado imediatamente ao Q), nas pro"imidades. ?epois de ouvir a opini$o de -anstein em favor de uma sada, Aaulus passou a salientar as dificuldades da sua reali0a$o. O :hefe de Operaes e o :hefe do Servio de IntendGncia do !"#rcito fi0eram coro com ele, mas ambos e"pressaram a opini$o pessoal de que uma sada era n$o s. imperiosa como tamb#m vi7vel. -as foi o :hefe do !stado>-aior, -a6or>)eneral /rthur Schmidt, quem deu a resposta definitiva. 8a0ista convicto e dotado de car7ter forte, era ele quem, 9 medida que o stio prosseguia, se comportava como o verdadeiro comandante do o !"#rcito. Y impossvel abrir caminho para sair agora... O o !"#rcito ainda estar7 em posi$o na A7scoa. Judo o que vocGs tGm que fa0er # abastecG>lo melhor%. !ismann discutiu com eles o dia inteiro, mas sem resultado, pois Aaulus citou finalmente a F;hrerbefehl, que e"clua a possibilidade de uma sada. Quando !isman retornou, no fim do dia 34, -anstein admitiu a id#ia de demitir Aaulus e Schmidt, mas a possibilidade de obter a aprova$o do OCH, e de Hitler, sem prolongada negocia$o, parecia t$o redu0ida, que ele desistiu. 8o dia =', ele fe0 nova tentativa no sentido de indu0ir Meit0ler a fa0er press$o, mas sem resultado. Finalmente, 9s 3VP'' h. deu ordem a Aaulus para comear o ataque TintergeEitter o mais cedo possvel%, salientando ser essencial que o ?onnerschlag venha imediatamente ap.s o ataque TintergeEitter%. / 2nica resposta de Aaulus foi um bombardeio verbal. Aara reagrupar para o ataque, disse ele, seriam precisos seis dias e acarretaria s#rios

Stalingrado, O Arincpio do Fim

3'=

riscos no norte e a oeste do permetro. Os soldados estavam fracos demais, e como se viram forados a matar os cavalos, para comer, sua mobilidade se redu0ira e"cessivamente para tal empreendimento, especialmente no frio intenso. -anstein re6eitou todas essas desculpas e Aaulus voltou com a decisiva, di0endo que era impossvel cumprir a ordem porque isto implicaria um avano de 5V ,m, e ele s. tinha combustvel para & ,m. !m outras palavras, n$o se moveria. :omo Aaulus alegara dificuldades t#cnicas e Meit0eler se mostrara fraco, -anstein fe0 uma 2ltima tentativa, um apelo pessoal a Hitler. 8a tarde de =3, telefonou ao F;hrer para tentar persuadi>lo de que o o !"#rcito tinha de sair do bols$o imediatamente. Judo o que Hitler fe0 foi citar as ob6ees de Aaulus como resposta. Aaulus s. tem gasolina para uns =5 a &= ,m no m7"imo. !le pr.prio di0 que n$o pode sair no momento. /ssim, selou>se o destino do o !"#rcito. O :omandante do !"#rcito alegou falta de combustvel e a ordem do F;hrer. O F;hrer recusou>se a mudar a ordem, porque o :omandante do !"#rcito alegara falta de combustvel. O cego condu0indo o cego para o abismo. 8o -*sh,ova, como acontecera no outono de 3453, Hoth fora bastante ingGnuo para acreditar que as ordens do :omandante do )rupo de !"#rcitos eram para ser cumpridas Restava travando combate com as foras de -alinovs,* h7 v7rios diasS. !le conseguira atravessar o rio, num local pr."imo de 8i0hne>Cums,*, e cercara v7rias unidades, algumas do tamanho de regimento. Seus homens estavam combatendo com a eficiGncia caracterstica do soldado alem$o, embora com redu0ida esperana de sucesso. <m estafeta que fora capturado e levado para o :hefe do !stado>-aior do = o !"#rcito de )uardas, )eneral @ir*u0ov, disse>lheP 8ossos soldados se consideram sentenciados 9 morte...% 8o seu ponto mais pr."imo, o grupo de Hoth estava a apenas &K ,m do permetro do o !"#rcito, onde os soldados do atribulado e"#rcito podiam ver os clares dos tiros de canh$o iluminando o c#u noturno, ao sul, e ouvir, quando o vento soprava na dire$o certa, o rudo surdo das e"ploses, de modo que eles se sentiram muito animados nas v#speras do 8atal. 8o dia ==, Hoth fe0 seu 2ltimo esforo, lanando mais de ' dos seus tanques contra um regimento da =5 a ?ivis$o de )uardas Fu0ileiros, no flanco direito de -alinovs,*.

)eoffre* +u,es

3'&

O regimento consistia, em grande parte, de e">marinheiros da Frota do Aacfico que, como para mostrar despre0o pelo ameno% inverno da 12ssia !urop#ia, tiraram os capotes e lutaram, com roupas de maru6o, a temperaturas abai"o de 0ero. ?epois de horas de combate, os tanques de Hoth tiveram de dar>lhes a palma e recuar. / noite caiu e -alinovs,* resumiu assim os resultados do dia, em seu posto de comandoP Ho6e, finalmente, detivemos o inimigo formid7vel. /gora, passaremos ao ataque%. 8a v#spera de 8atal, o = o !"#rcito de )uardas fe0 e"atamente isso. Hoth travou uma s#rie de porfiadas aes de retaguarda, durante todo o caminho de volta 9 sua linha de partida, em Cotelni,ovo, mas quando a retirada terminou, ele fora obrigado a recuar 4' ,m para aqu#m desta. 8o permetro sul do o !"#rcito, seus integrantes viram, noite ap.s noite, os clares se afastarem cada ve0 mais, at# que finalmente n$o eram mais vistos. Jamb#m no :hir, onde os homens da e"tremidade ocidental do permetro de Stalingrado haviam assistido aos fogos de artifcio da cabea>de>ponte do 8i0hne> :hirs,a*a, a 5' ,m de distOncia, o c#u escureceu, escurecendo tamb#m as perspectivas do o !"#rcito. 8a v#spera do /no 8ovo, @ir*u0ov estava trabalhando no Q) do = o !"#rcito de )uardas quando chegou um oficial de 1otmistrov tra0endo um convite para uma Festa de /no 8ovo. O :hefe do !stado>-aior era um homem bastante severo e solene, e sua primeira rea$o foi achar que isso era de uma frivolidade inadmissvel. -as pensou melhor e, pouco antes da meia>noite, dirigiu>se para o Q) do general em Cotelni,ovo. 8o caminho, passou por um tanque alem$o incendiado e, impelido pela curiosidade, iluminou>o com sua lanterna. O tanque estava camuflado para o deserto > um dos reforos destinados a 1ommel na \frica. ?ando de ombros, prosseguiu em seu caminho. /brindo a porta do Q) de 1otmistrov, ele parou espantado. Jodos os oficiais graduados estavam presentes, at# o :hefe do !stado>-aior> )eral, Hasilevs,*, em torno de uma 7rvore de 8atal e, numa mesa pr."ima, havia toda a sorte de frutas, vinhos da Frana, quei6os da Holanda e bacon% da ?inamarca, uma variedade enorme de conservas da 8oruega, e tudo marcado S. para alem$es. 8em todos os meus soldados podem ler alem$o%, disse 1otmistrov, de modo que, por causa de sua falta de instru$o, eles pegaram tudo. -as temos

Stalingrado, O Arincpio do Fim

3'5

de devolver as velas a Hitler, para que ele possa iluminar o vel.rio do o !"#rcito%. Aoucos dias antes tamb#m o o !"#rcito tivera uma festa especial > uma :eia de 8atal. :em gramas de p$o, V' gramas de pasta de carne, =' gramas de manteiga e =' de caf#. 8o primeiro dia 2til depois do 8atal houve carne e"traP dois past#is de carne de cavalo para cada homem. Aniquilamento !m Stalingrado, o frio tornava>se cada ve0 mais intenso. O = o !"#rcito dei"ara de ser sede de grande amargura e tormento. Aassou a fa0er parte de um anel de ao, formado por sete e"#rcitos. /l#m de seus velhos companheiros de armas do 5 o !"#rcito, havia o =3o, o =5o, o KUo, o Ko e o o !"#rcitos, todos ansiando por acabar com a presa. :hu*,ov ainda vivia alguns problemas, naturalmente, pois havia semanas que os blocos de gelo vinham descendo o Holga, tornando o abastecimento quase impossvel. !les tinham recorrido aos lanamentos de p7ra>quedas, com as pequenas m7quinas de costura% A!>=, mas era muito arriscadoP se cassem a cem metros em determinada dire$o, os alem$es ficavam com os suprimentosL se cassem cem metros em outra, eles desapareciam no Holga. Aor volta das 3 P'' h de 3 de de0embro, a aten$o do comandante foi atrada por um forte estrondo. Saindo 9s pressas do abrigo, ele viu uma imensa massa de gelo descendo por tr7s da Ilha Ma*tsevs,* e esmagando tudo pelo caminho. !la estava diminuindo visivelmente a velocidade e parou do lado oposto a seu abrigo. O Holga finalmente congelara. 8a manh$ seguinte, v7rias pranchas foram lanadas atrav#s dele, para que os suprimentos pudessem chegar com relativa facilidadeL homens descansados poderiam vir, e 9s divises mais maltratadas seria possvel a concess$o de um repouso, para restabelecer seus efetivos. Jornou>se ent$o possvel o contato com a divis$o de N*udni,ov, que fora isolada, o que foi feito a =& de de0embro. 8o dia seguinte, as devastadas divises de Sologub, Sme,hotvorov e Mholudev, e os remanescentes de duas brigadas de infantaria, foram transferidos para a reserva, a fim de se reorgani0arem, e, enquanto estas partiam, a de )u*ev comeou a e"pulsar da 7rea da f7brica Outubro Hermelho% os 67 enfraquecidos alem$es. / colina -ama*ev Curgan foi assaltada,

)eoffre* +u,es

3'K

mas os alem$es n$o se dei"aram desalo6ar e, na defesa, mostraram haver aprendido muito bem as lies que o =o !"#rcito lhes ensinara. /pesar da fome e do desespero da sua posi$o, n$o houve colapso enquanto acreditaram que -anstein estivesse a caminho. -esmo quando a esperana feneceu, o !"#rcito se desvaneceu, em lugar de entrar em colapso. ?urante o mGs de de0embro, perderam eles cerca de V'.''' homens, um quarto da fora sitiada, em virtude de ferimentos, fome e doenas, mas o restante continuou lutando. O comandante de Frente sovi#tica do ?on, )eneral 1o,ossovs,*, decidiu>se ent$o por uma opera$o para enfraquecG>los. O ataque principal seria desfechado, do oeste, pelo K o !"#rcito, de @atov, e o =3o, de :histia,ov, que visariam a dividir a fora sitiada. O o !"#rcito RMhadovS e o =5o R)alaninS atacariam simultaneamente, do norte, enquanto que o KUo RJolbu,hinS e o 5o RShumilovS viriam do sul. O =o !"#rcito foi encarregado de manter os alem$es suficientemente ocupados para que n$o pudessem retirar foras para enfrentar os ataques dos outros e"#rcitos, e tamb#m para impedir qualquer tentativa alem$ de se retirar para o outro lado do Holga, 67 congelado. / data para o ataque foi fi"ada para 3' de 6aneiro de 345&. !ntretanto, o 1epresentante do Stav,a, :oronel>)eneral de /rtilharia Horonov, e 1o,ossovs,* decidiram primeiramente tentar a oferta de uma capitula$o honrosa. /ssim, a V de 6aneiro, eles enviaram representantes para as linhas alem$s, protegidos pela bandeira de tr#gua. / oferta, datilografada num papel de anotaes do Stav,a, era uma curiosa mistura de guerra psicol.gica do s#culo __ e de meticulosidade militar do s#culo _HIII. !la di0ia o seguinteP Aara o comandante do o !"#rcito alem$o cercado em Stalingrado, :oronel>)eneral Aaulus, ou seu representante. O o !"#rcito alem$o, formaes do 5 o !"#rcito Aan0er e unidades de reforo a eles ligadas est$o completamente cercados desde =& de novembro de 345=. <nidades do !"#rcito Hermelho envolveram esse grupo de foras alem$s em um anel s.lido. Jodas as esperanas de salvamento das suas foras atrav#s de ataques de tropas alem$s do sul e sudoeste, mostraram>se in6ustificadas. /s foras alem$s que acorriam em seu au"lio foram destrudas pelo !"#rcito Hermelho e os remanescentes dessas foras est$o recuando para 1ostov. / fora a#rea de transporte alem$, que estava tra0endo minguadas pores de alimento, combustvel e muni$o, tem sido obrigada a mudar freq;entemente de aer.dromos, devido ao avano r7pido e bem

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sucedido do !"#rcito Hermelho, tendo de voar para as posies das tropas sitiadas, cobrindo grandes distOncias. /l#m disso, a fora a#rea de transporte alem$ est7 sofrendo perdas imensas, em avies e tripulaes, com os ataques da Fora /#rea 1ussa. Sua a6uda 9s tropas sitiadas est7>se tornando fictcia. / situa$o das tropas sitiadas # s#ria. !st$o padecendo fome, frio e ferimentos. O rigoroso inverno russo est7 apenas comeandoL as geadas fortes, os ventos cortantes e as tempestades de neve est$o ainda por vir, e seus soldados, sem vestimenta especialmente feita para a rigorosa esta$o fria, n$o ter$o condies de a suportar. O senhor, como :omandante, e todos os oficiais das foras sitiadas compreendem muito bem que n$o tGm possibilidade de romper o cerco. / resistGncia # completamente in2til. !m vista da sua posi$o desesperada, e para evitar derramamento de sangue desnecess7rio, propomos que aceite os seguintes termos de capitula$oP 3 . Que todas as foras alem$s sitiadas pelo senhor e seu !stado> -aior cessem a resistGnciaL = . Que nos entreguem todo o pessoal, armamentos e equipamentos e propriedades militares em bom estado de funcionamento. )arantimos a todos os oficiais, suboficiais e soldados que cessarem a resistGncia a vida e a segurana, e, depois do final da guerra, o retorno 9 /lemanha ou a qualquer pas para onde os prisioneiros dese6em ir. Jodo o pessoal das foras que se render pode conservar seus uniformes militares, distintivos de posto e medalhas, ob6etos de uso pessoal, ob6etos de valor e, no caso dos oficiais superiores, suas espadas. 1aes normais ser$o institudas, imediatamente, para todos os oficiais, suboficiais e soldados que se renderem. /6uda m#dica ser7 fornecida a todos os feridos, os doentes ou os que sofrem enregelamento. !speramos sua resposta at# as 3KP'' h, hora de -oscou, de 4 de 6aneiro de 345&, por escrito e entregue por um representante pessoalmente indicado pelo senhor e que deve vir num veculo leve, com uma bandeira branca, pela estrada do desvio de Conn* para a esta$o de Cotluban. Seu representante ser7 recebido por oficiais russos autori0ados na 7rea @, a ',K ,m a sudoeste do desvio, K 5, 9s 3KP'' h de 4 de 6aneiro de 345&. :aso o senhor recuse nossa proposta de capitula$o, advertimo>lo de que o !"#rcito Hermelho e a Fora /#rea Hermelha ser$o obrigados a

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levar a quest$o at# o aniquilamento das foras alem$s sitiadas e por cu6a destrui$o o senhor ser7 considerado respons7vel.% O ultimato foi assinado por Horonov, em nome do Stav,a, e por 1o,ossovs,*, como :omandante>:hefe da Frente do ?on. !le era de consider7vel persuas$o psicol.gica, com suas referGncias aos horrores do inverno ainda por vir, sua descri$o fria mas e"ata Rcu6a veracidade Aaulus podia verificarS do malogro da e"pedi$o de au"lio, a promessa de alimenta$o e tratamento m#dico, e o roque de coisa antiga, que lembrava os termos de rendi$o de )rant a Nee, no /ppomatto", em 3V K, o apelo ao senso tradicional de cortesia militarP Os oficiais podem conservar suas espadas%. Aara redobrar o efeito sobre o moral, c.pias do ultimato foram lanadas para os soldados de Aaulus. Aor mais persuasivos que fossem os termos da proposta, Aaulus ainda n$o estava disposto a se entregar, ou talve0 n$o fosse suficientemente en#rgico para dobrar o decidido Schmidt, de modo que os termos foram recusados. Horonov preparou>se ent$o para cumprir a ameaa contida no 2ltimo par7grafo do ultimato. !le queria acabar tudo depressa, para que os sete e"#rcitos retidos em Stalingrado pudessem ser melhor usados em outros locais, no desenvolvimento da ofensiva, num destroamento total da Frente alem$ no sul. / Opera$o /nel%, a dissec$o e aniquilamento do o !"#rcito e suas unidades ane"as, prosseguiria. / opera$o foi cuidadosamente plane6ada, porque os comandantes graduados do !"#rcito Hermelho n$o subestimavam o advers7rio. / preocupa$o com o factvel, coisa que os generais de Hitler freq;entemente consideravam necess7rio ou conveniente ignorar, impunha plane6amento cauteloso. O F;hrer estava sempre a e"igir milagres das suas tropas, e freq;entemente os recebia, mas o Stav,a, como cabia aos instrumentos de um regime declaradamente ateu, tendia a evitar o sobrenatural. Aara a Opera$o /nel% eles tinham sete e"#rcitos, enquanto Aaulus contava com apenas o equivalente a dois Ro o e a maior parte do 5 o Aan0er, numerosas unidades individuais, duas divises de infantaria romenas e um batalh$o de croatas separatistasS. -as o e"#rcito sovi#tico era mais ou menos equivalente a um corpo alem$o, e dois dos e"#rcitos R =o e 5oS estavam muito aqu#m dos seus efetivos. 8a verdade os alem$es tinham um pouco mais de homens e tanques no

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bols$o do que a fora que os sitiava, embora o !"#rcito Hermelho tivesse superioridade em artilharia, na base de trGs para dois e, em avies, de trGs para um. -as era imensa a diferena entre os soldados bem agasalhados e adequadamente alimentados da Frente do ?on, com o odor da vit.ria nas narinas, e os soldados friorentos, famintos e mal agasalhados do o !"#rcito, assim como os J>&5 das foras m.veis de 1o,ossovs,*, adequadamente abastecidos de combustvel e muni$o, n$o se podiam comparar com os tanques A0CpfE III e HI alem$es, quase im.veis e impotentes pela falta daqueles elementos. 8$o obstante, Horonov n$o se arriscou, e a opera$o foi reali0ada com o mesmo cuidado aplicado diante dos alem$es descansados e ainda insofridos. !le iniciou 9s 'VP'K h de 3' de 6aneiro, com um bombardeio de KK minutos por milhares de canhes e morteiros e centenas de avies. !nt$o, 9s '4P'' h precisamente, o assalto a Stalingrado teve incio com um golpe direto 9 cidade, partindo de Hert*achi, na dire$o da f7brica Outubro Hermelho%, e destinado a dividir em duas partes a fora de Aaulus. /o mesmo tempo, desfecharam>se ataques secund7rios, de Js*ben,o para a esta$o @asargino e de Zer0ov,a para )orodishche. <ma ve0 mais, o torturado solo de Stalingrado abalou>se com as e"ploses de bombas e granadas e os nomes familiares de meses antes > o rio 1ossosh,a, Aitomni,, o Jsaritsa > voltaram a aparecer nos comunicados, s. que desta ve0 a seq;Gncia era muito acelerada, pois enquanto no outono Aaulus enfrentava tropas bem alimentadas, Horonov lanava seus e"#rcitos contra um inimigo faminto, com frio e desmorali0ado, sem alimentos, muni$o ou esperana. 8as circunstOncias, o fato de o alem$o ainda encontrar Onimo para lutar, embora soubesse perdida a causa que defendia, # prova da demorada contempla$o, pelos na0istas, desses momentos de alucina$o do homem. -esmo assim, n$o era de esperar que ele pudesse repelir o avano sovi#tico. O que Aaulus levara semanas para capturar, Horonov e 1o,ossovs,* recuperaram em dias. / fora principal Rtodo o K o !"#rcito e mais as foras de ataque dos =3o e =5oS atingiu a margem oeste do 1ossosh,a no dia 3&, os alem$es foram rechaados do rio :hervlena*a e, no dia 35, perderam seu principal aer.dromo de abastecimento, em Aitomni,. /o anoitecer do sai 3 , toda a 7rea

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conquistada pelos alem$es para fa0er a tomada de Stalingrado estava redu0ida 9 metade. Seu abastecimento agora dependia somente do aer.dromo subsidi7rio em )umra,L se a NuftEaffe fora incapa0 de satisfa0er as necessidades mnimas de &'' toneladas di7rias R6amais houve a possibilidade de ela poder entregar as '' toneladas necess7rias ao sustento adequado da guarni$o sitiada, e seu melhor desempenho foi a entrega de =V4 toneladas em um diaS com dois aer.dromos, n$o havia esperanas de o o !"#rcito ser abastecido, tendo apenas o aer.dromo de )umra, disponvel. 8esses dias de 6aneiro, as cenas nos aer.dromos eram indescritveis. <m avi$o descia aos solavancos pela pista coberta de neve e era descarregado a toda a brida, porque a artilharia sovi#tica muitas ve0es bombardeava a 7rea, caas sovi#ticos sobrevoavam o local, pronto para atacar os transportes a#reos alem$es nas suas idas e vindas e grupos errantes de J>&5 periodicamente abriam fogo contra o aer.dromo. !nt$o comeava o embarque, enquanto os atribulados oficiais do :ontrole de -ovimento e da Feldgendarmerie Rpolcia do e"#rcitoS, freq;entemente com pistolas 9 m$o, tentavam separar, dos que tinham direito, os desertores da luta > o oficial que n$o tinha nenhum ferimento no brao enfai"ado, o coronel que falsificara os pap#is que lhe ordenavam que fosse ao )rupo de !"#rcitos do ?on para deveres especiais%, ou o sargento com ferimento causado por ele pr.prio. !ntrementes, os casos de padiola esperavam indefesos para embarcar, pensando, se ainda capa0es disso, se embarcariam mesmo e se sobreviveriam aos caas sovi#ticos e 9s centenas de canhes antia#reos que o !"#rcito Hermelho instalara na estepe, ao longo do seu caminho. !nt$o, tudo estava prontoL o avi$o corria aos solavancos at# o final da pista, ganhando velocidade e decolando. !m dois casos, isso aconteceu com gente apavorada ainda pendurada 9 cauda, at# que, passados minutos, suas m$os se enregelavam, e vinha a queda para a morte. Aor tr7s do ludbrio das declaraes veiculadas pela r7dio na0ista, que di0iam que tena0 resistGncia se opunha ao ataque de foras avassaladoramente superiores%, a t#trica realidade do desenrolar da 2ltima fase da Opera$o /nel%, que Horonov e 1o,ossovs,* se esforavam por se tornar verdadeiramente asfi"iante.

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/o anoitecer do dia 3U, a Frente do ?on se reagrupava para o 2ltimo avano. O aer.dromo de )umra, caiu em m$os sovi#ticas no dia =3 e o est7gio final da opera$o /nel% comeou no dia seguinte. Os pap#is principais couberam 9 infantaria e 9 artilharia em massa, particularmente esta 2ltima > na frente ocupada pelos !"#rcitos =3 o, KUo e 5o havia um canh$o ou um morteiro a cada seis metros de distOncia, ao longo de == ,m > totali0ando 5.3''. 8enhum e"#rcito podia resistir por muito tempo ao peso de um ataque assim. Aor volta do dia =K a Frente do ?on atingira o centro de Stalingrado. 8o bairro oper7rio da Outubro Hermelho% e na colina de -ama*ev Curgan, os tanques do =3 o !"#rcito de :histia,ov repentinamente viram 9 sua frente n$o tropas alem$s, mas sovi#ticas. / fora principal do =o !"#rcito 67 n$o se encontrava mais isolada na Frente do ?on. /gora Aaulus ocupava uma 7rea de nada, em rela$o 9 que havia dominado, com suas foras divididas em dois, como a de :hu*,ov estivera por tantas semanas. Sua destrui$o era apenas quest$o de dias. /t# mais ou menos o dia =5 de 6aneiro, o o !"#rcito alem$o, cumprindo e"celente performance, vinha conseguindo reter o avano das tropas sovi#ticas, particularmente a ofensiva de Zeremen,o contra 1ostov, cu6o ob6etivo principal era isolar a retirada do grupo de !"#rcito / do :7ucaso. -as, por volta do dia =5, era evidente que esse )rupo de !"#rcitos conseguiria escapar por 1ostov # que o o !"#rcito, cu6o 2ltimo aer.dromo, )umra,, cara trGs dias antes, 67 n$o era mais capa0 de sustentar a press$o do soldado russo. /lguns oficiais comandantes haviam comeado a negociar rendies individuais das suas unidades com as foras advers7rias, a despeito de ordens em contr7rio, e n$o havia por que continuar resistindo. Qs 3 P5K h do dia =5, -anstein recebeu uma comunica$o do o !"#rcito que informava, entre outras coisasP ... :ondies terrveis na 7rea da cidade propriamente dita, onde cerca de =' mil feridos sem socorro procuram abrigo nas runas. :om estes, encontra>se apro"imadamente o mesmo n2mero de homens famintos e enregelados, bem como e"traviados, a maioria sem armas... / 2ltima resistGncia nos arredores da parte sul de Stalingrado ocorrer7 no dia =K de 6aneiro... / F7brica de Jratores talve0 resista um pouco mais...% -anstein tentou pela 2ltima ve0, pelo telefone, obter de Hitler permiss$o para render>se, mas em v$o. O -a6or Mit0eEit0, o oficial de

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liga$o do OCH em Stalingrado, partira num dos 2ltimos avies a decolar de )umra, no dia =' e, a =&, ele fe0 idGntica tentativa, numa entrevista pessoal com o F;hrer. -as Hitler estava completamente desligado da realidade e falava em mandar um 2nico batalh$o dos novos Re ainda n$o e"perimentadosS tanques m#dios Aantera pelos 3K' ,m de territ.rio controlado pelos sovi#ticos, entre o )rupo de !"#rcitos ?on e Stalingrado, para abrir um corredor. Mit0eEit0 estava estupefato, mas fe0 o m7"imo para recolocar Hitler em contato com a realidade. !le falou da fome, do enregelamento, da falta de suprimentos, dos feridos, sem socorros e terminou com a rude declara$oP /s tropas em Stalingrado n$o podem mais receber ordens de lutar at# a 2ltima bala, porque n$o s$o mais fisicamente capa0es de lutar e n$o tGm mais a 2ltima bala%. Hitler pareceu n$o vG>lo. Os homens se recuperam muito facilmente%, disse ele, e enviou uma mensagem pelo r7dio para AaulusP / rendi$o est7 proibida. O o !"#rcito defender7 suas posies at# o 2ltimo homem e a 2ltima bala e pela sua resistGncia her.ica far7 uma contribui$o inesquecvel para o estabelecimento de uma frente defensiva e para a salva$o do mundo ocidental%. /ssim, o o !"#rcito foi enviado para sua destrui$o com uma mentira s.rdida. !le n$o estava fa0endo nenhuma contribui$o, inesquecvel ou n$o, para o estabelecimento de uma frente defensiva. Jampouco se podia esperar que os povos da !uropa Ocidental ocupada encarassem facilmente o regime que lhes destrura a liberdade e independGncia, em 34&4 e 345', como sendo contribuintes para a salva$o do mundo ocidental%. Aaulus tivera de mudar seu Q) de )umra, quando os sovi#ticos dominaram o aer.dromo e se instalou, e ao seu !stado>-aior, no por$o de uma grande lo6a, a <nivermag%, nos arredores oeste da cidade. / &' de 6aneiro o )eneral Shumilov, do 5o !"#rcito, em cu6o setor a lo6a estava, soube disso e logo organi0ou um destacamento m.vel de tanques e infantaria motori0ada da &Va @rigada -otori0ada, acrescentando um batalh$o de sapadores cu6o trabalho seria limpar as minas em torno da lo6a. :om o destacamento estava o Oficial do Servio de InteligGncia da @rigada, Jenente Ilchen,o. Aor volta das ' P'' h do dia &3 eles haviam cercado a lo6a e comearam a bombarde7>la.

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?epois de alguns minutos, um oficial alem$o saiu por uma porta lateral e chamou um oficial. Ichen,o atravessou a rua e o alem$o disseP 8osso chefe quer falar com seu chefe%. 8osso chefe est7 ocupado. HocGs ter$o de tratar comigo%, disse Ilchen,o, que foi levado para o por$o acompanhado de dois dos seus soldados, onde encontrou Schmidt e o -a6or>)eneral 1oss,e, do !stado>-aior de Aaulus. 1oss,e disse que a rendi$o seria negociada somente com representantes da Frente ou do :omando do !"#rcito. Ilchen,o transmitiu isso pelo r7dio a Shumilov, que incontinenti enviou seus :hefes de Operaes e do Servio de InteligGncia, :oron#is Nu,in e 1*0hov. /o chegarem l7, negociaram primeiramente com 1oss,e e depois com Schmidt, que disseP ?esde ontem Aaulus n$o # respons7vel por coisa alguma%, embora de ve0 em quando eles desaparecessem pela porta da sala onde este se encontrava, fumando cigarro atr7s de cigarro e se agitando nervosamente em seu leito. O !stado>-aior de Aaulus recusou>se a negociar a rendi$o do grupo norte, que estava sob o comando do )eneral Strec,er, e quanto ao grupo sul, concordaram com sua capitula$o, mas observaram que n$o tinham meios de transmitir a ordem aos seus soldados. Finalmente, concordou>se em que a ordem fosse entregue pelos oficiais de cada e"#rcito, e os coron#is 1*0hov e -utovin, do !stado> -aior do 5o !"#rcito, foram destacados para acompanhar os oficiais de !stado>-aior alem$o nessa tarefa. Somente depois que eles saram # que o :oronel Nu,in foi levado 9 presena de Aaulus. O Q) do o !"#rcito recebeu o pra0o de uma hora para fa0er as malas e, enquanto fa0iam isso, o :hefe do !stado>-aior de Shumilov, -a6or>)eneral Nas,in, chegou para levar Aaulus e Schmidt ao Q) de Shumilov, em @e,etov,a. Shumilov aguardava sua chegada com impaciGncia e curiosidade. Finalmente a porta se abriu e um homem alto, grisalho e tra6ando o uniforme de :oronel>)eneral entrou na sala. !le ergueu o brao na sauda$o na0ista a que estava habituado, mas bai"ou>o humildemente e disseP @om>dia%, em lugar de Heil Hitler%. /usteramente, Shumilov pediu seus documentos de identidadeL Aaulus procurou nos bolsos e apresentou sua caderneta militar. Shumilov, decidido a n$o correr riscos, e"aminou>a e depois pediu os documentos certificando que Aaulus era o :omandante>:hefe do o

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!"#rcito. Feli0mente Aaulus tinha>o consigo RShumilov n$o di0 o que teria feito se Aaulus n$o o tivesseS e, finalmente, o meticuloso comandante do 5o !"#rcito perguntou se os informes di0endo que ele fora promovido a Feldmarechal eram verdadeiros. R!ramL Hitler o promovera na esperana de que isso o encora6aria a morrer lutandoS. Schmidt ouvia a conversa com crescente impaciGncia, e n$o pBde suportar estar fora dela. :om um orgulho talve0 n$o de todo adequado 9s circunstOncias, anunciou, num tom cerimoniosoP Ontem, por ordem do F;hrer, o posto de )eneral>Feldmarechal, o mais alto do reich, foi conferido ao :oronel>)eneral Aaulus%. Shumilov acreditava que os :hefes de !stado>-aior s. deviam falar quando se lhes fosse dirigida a palavra, e voltou>se para Aaulus. !nt$o posso informar ao Stav,a que o Feldmarechal Aaulus foi feito prisioneiro por soldados do meu !"#rcitoW% +aEohl RsimS, foi a resposta. ?urante o interrogat.rio oficial que se seguiu, a vivacidade de Aaulus comeou a melhorar quando ele compreendeu que podia esperar um tratamento civili0ado por parte de seus captores e, quando o almoo foi servido, ele estava mais contente do que estivera em muitas semanas. Aediu vod,a, encheu um c7lice para cada um dos seus oficiais e propBs um brinde. /os que nos derrotaram, o e"#rcito russo e seus lderes.% Jodos se ergueram e beberam. O grupo norte do )eneral Strec,er durou apenas um pouco mais e, sob a press$o dos =o, Ko e o !"#rcitos, tamb#m capitulou, a = de fevereiro de 345&. Houve trGs dias de luto nacional e cerimBnias f2nebres na /lemanha e durante algumas semanas at# mesmo Hitler pareceu ter perdido f# em seu gGnio militar, de modo que -anstein desfrutou, por breve perodo, de uma liberdade de a$o que poucos generais alem$es haviam tido naquele ano. ! a utili0ou bem, infligindo s#rio rev#s aos e"#rcitos e"cessivamente estendidos de )oli,ov e Hatutin e recuperando grande parte do terreno perdido ao norte do ?on. -as a campanha de Stalingrado realmente terminou a = de fevereiro de 345&, pois nenhuma vit.ria t7tica subseq;ente poderia apagar o que aconteceu nas margens do Holga. / importOncia militar da vit.ria pode ser parcialmente e"pressa em n2meros. Quase todos os cinco e"#rcitos do !i"o haviam sido eliminados quando veio o degelo > todo o o !"#rcito, a maior parte do

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5o !"#rcito Aan0er, cinco das sete divises do & o 1omeno, quase todo o 5o !"#rcito romeno e o Vo Italiano. :erca de &= divises e trGs brigadas foram completamente destroadas e outras 3 divises perderam mais de metade dos seus efetivos, enquanto muitos outros tiveram de abandonar grande parte do seu equipamento pesado para poder escapar. /s bai"as totais do !i"o em mortos, feridos, desaparecidos ou capturados 6amais ser$o conhecidas com absoluta certe0a, mas estiveram por perto de um milh$o e quinhentos mil, entre agosto de 345= e fevereiro de 345&, enquanto se perderam cerca de &.K'' tanques e canhes de assalto Rcerca de sete meses de produ$oS, com mais de meio ano de produ$o de canhes e morteiros Rcerca de 3=.'''S e &.''' avies Rpelo menos quatro meses de produ$oS. /o todo, o equipamento perdido entre agosto e fevereiro bastaria para equipar apro"imadamente UK divises. -as os n2meros contam apenas parte da hist.ria. Os generais alem$es poderiam racionali0ar a derrota, como tinham feito com a de -oscou, constatando v7rios erros cometidos por Hitler e, depois da guerra, muitos deles travariam a batalha novamente em suas mem.rias, desta ve0 vencendo>a se o plano original de Halder tivesse sido obedecidoL se Cleist e 1uoff se tivessem movimentado mais tarde, para que eles e Hoth pudessem ter flanqueado a Frente Sul, em ve0 de simplesmente empurra>la para o :7ucasoL se Hoth n$o tivesse sido mandado para o sul, para a6udar Cleist, que n$o precisava de a6udaL se Hitler n$o tivesse desviado divises para o OcidenteL se todas essas e outras coisas tivessem sido feitas de maneira diferente, ent$o o resultado > obviamente > tamb#m teria sido diferente. -as e"iste uma falha fatal nesse tipo de raciocnioL quando e"aminado atentamente, sempre se supe que o inimigo est7 fa0endo o que ele realmente fe0 na ocasi$o, ao passo que, na vida real, as aes de cada lado s$o determinadas, at# certo ponto, pelas dos seus advers7rios. Se os alem$es se tivessem comportado de maneira diferente, as reaes do Stav,a tamb#m teriam sido diferentesL e o Stav,a tamb#m cometeu seus erros, o mais evidente deles, aquela prepara$o da ofensiva de Char,ov, em maio. O historiador, escrevendo depois da ocorrGncia, tem informaes que o general que dirigia as operaes n$o tinha, na #poca, e qualquer batalha, sobretudo da dimens$o e comple"idade da de Stalingrado, # um acontecimento dinOmico, no qual se tem de tomar decises freq;entemente, rapidamente, e com base em informaes incompletas. 8a multiplicidade de coisas que nos s$o atribudas, inevitavelmente sair$o erradas muitasL algumas poder$o ser

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at# desastrosamente erradas. Fa0endo>se, por#m, um balano dos erros e acertos dos generais sovi#ticos, o resultado # bastante favor7vel a eles, n$o se podendo o mesmo afirmar com rela$o aos alem$es, que cometeram alguns verdadeiros desastres t7ticos. / fle"ibilidade e a imagina$o da defesa sovi#ticaL e a aud7cia do plano que orientou a contra>ofensiva, concebido e e"ecutado basicamente por Mhu,ov e Hasilevs,*, postas em confronto com o comportamento da m7quina de destrui$o em que se constituram o grupo de !"#rcitos @ e o o !"#rcito, destacam claramente que o brilho das decises tomadas, e n$o a simples superioridade num#rica, # que decidiu o problema. 8a medida em que o Stav,a 6ogou, ele o fe0 com sucesso, primeiro na habilidade demonstrada em manter o =o !"#rcito na posi$o de isolamento, e, segundo, em ser capa0 de reunir as grandes foras de ataque para a contra>ofensiva, sem atrair a aten$o dos alem$es. Aor outro lado, os lderes alem$es apostaram na habilidade que 6ulgavam possuir de poder riscar do rol de combatentes, em quest$o de meses, uma na$o com o dobro do potencial humano da /lemanha. H7 quem argumente com o fato de eles, os alem$es, quase terem conseguido vitoriar>se, mas isso se deveu mais 9 obstina$o demonstrada pelo soldado alem$o nos campos de batalha do que 9 qualidade da superc2pula% alem$. Jamb#m o lado sovi#tico comporta suas discusses, mas num nvel mais pessoal, sobre se foram os generais do sul% ou moscovitas%, os mais respons7veis pela vit.ria. 8a #poca de Stalin, esse tipo de disputa n$o poderia surgir, porque todo o sucesso derivava do seu gGnio. -as, uma ve0 que ele dei"ou o palco, os argumentos irromperam com maior f2ria ainda, por ter sido represado durante de0 anos. Crushev estivera no sul desde o comeo da guerra e sentia que a repulsa dirigida aos generais do sul% se refletia nele pr.prio. Y verdade que os generais estacionados na 7rea de Stalingrado para restaurar a situa$o eram v7rios dos que haviam ocupado altos postos na batalha de -oscou > Mhu,ov, Hasilevs,*, Zeremen,o, )oli,ov, Hatutin, 1o,ossovs,*, ). F. Ma,harov Ro :hefe do !stado>-aior de Zeremen,oS, @atov R Ko !"#rcitoS, Mhadov R o !"#rcitoS, e que esses homens haviam assumido os pap#is principaisL Mhu,ov, o diretor supremo, e todos os comandantes de Frente realmente dirigiram toda a campanha na batalha de -oscou. ?urante a ascens$o de Crushev, o trabalho desses homens foi atenuado, e a importOncia dos locais% especialmente de Crushev, foi e"agerada.

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<m nome que at# agora n$o foi mencionado # o de )eorg* -alen,ov que, como membro do secretariado de Stalin, passou muito tempo no local e provavelmente desempenhou um papel mais importante do que Crushev em manter Stalin informado e em assegurar que a maquinaria partid7ria fosse mobili0ada para dar apoio 9 tropa de defesa de Stalingrado. Jodavia, # evidente que a grande figura do preparo da armadilha% e do seu lanamento foi Mhu,ov. :omo subcomandante supremo, ele era o mais graduado soldado da opera$o. O = o !"#rcito funcionou como a isca da armadilha colocada para pegar a Tehrmacht, e a maneira como :hu*,ov lidou com ela, sobretudo no desenvolvimento de t7ticas de pequenas formaes Rnunca houve um stio dentro de uma cidade, que lhe fosse compar7vel em escala e dura$oS, permitiu que o =o, sustentando seu ponto de apoio, retivesse a grande fora alem$ em sua vulner7vel posi$o avanada por tempo suficiente para que se reunisse a fora de contra>ofensiva. ?a mesma forma, sem as improvisaes fren#ticas mas inspiradas de Zeremen,o, a =& de agosto, seria duvidoso que o = o !"#rcito tivesse tido tempo de desenvolver as t7ticas que empregou com tanto sucesso contra as foras alem$s, que eram no local bem mais robustas, especialmente a#rea. /s fontes publicam dados muito escassos sobre as perdas do !"#rcito Hermelho, mas # evidente que elas foram consideravelmente inferiores 9s dos alem$es, pois os n2meros destes n$o mostram grandes aprisionamentos de soldados sovi#ticos em qualquer momento depois de maio de 345=. Aoucos sovi#ticos, assim mesmo os feridos, caram prisioneiros dos alem$es. /s bai"as provocadas pelo frio ou pela fome foram insignificantes, em compara$o com as alem$s, e o 2nico atrito importante ocorreu entre as divises enviadas depois, para Stalingrado. /s perdas ent$o verificadas foram, por ve0es, muito pesadas, mas a maioria dos feridos foi evacuada para o outro lado do Holga, onde a maior parte deles tinha boa possibilidade de recupera$o. Quanto aos mortos, a remo$o para novo sepultamento na cidade apresentou 35U.='' alem$es e 5 .U'' sovi#ticos. ?os &&'.''' cercados dentro da fai"a de terreno original Rda qual a 7rea da cidade era apenas pequena parteS, somente 43.''' saram depois da capitula$o. !stes homens 67 estavam em estado muito

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prec7rio, por causa do frio e da falta de alimentos, e o tifo 67 aparecera pouco antes da rendi$o. ?epois que os homens foram transferidos para campos de prisioneiros de guerra provisoriamente estabelecidos em @e,etov,a>Crasnoarme*s,, houve uma epidemia de tifo que matou cerca de K'.''' dos enfraquecidos sobreviventes e milhares dos restantes morreram a caminho de campos no interior, a maioria na \sia :entral, depois de terem sido levados a p# para -oscou, onde desfilaram como multid$o ap7tica, num dos mais impressionantes espet7culos registrados cinematograficamente. Os prisioneiros alem$es foram postos em trabalhos forados e o 2ltimo deles s. regressou em 34KK. Somente K.''', dos 43.''' prisioneiros, voltaram a ver a /lemanha. ! o que Hitler pensava de tudo issoW !le estava estupefato com a rendi$o e profeti0ou que os generais seriam torturados e obrigados a fa0er transmisses antina0istas pela 17dio de -oscou. !les realmente as fi0eram, embora n$o parea que tenham sido realmente torturados > pelo menos nenhum dos que voltaram depois da guerra fe0 qualquer declara$o sobre maus tratos s#rios. :erca de =5 generais foram para o cativeiro e, ao contr7rio dos seus comandados, a maioria sobreviveu 9 guerra. Aaulus tornou>se um membro ativo da :omiss$o de Oficiais Nivres%, antina0ista, embora ele tivesse muito do cortes$o em sua forma$o, o que n$o nos possibilitou constatar se ele vira a lu0% ou se se adaptara ao servio de um novo senhor. Jalve0 a segunda alternativa se6a a correta, pois depois da guerra ele preferiu viver na Mona Sovi#tica da /lemanha. Q parte as conseq;Gncias militares da derrota > a mais importante das quais foi a mudana permanente no equilbrio de potencial humano, de tal modo que, enquanto em novembro de 345= o !"#rcito Hermelho comeava sua contra>ofensiva em igualdade de condies, sete meses e meio depois, quando se iniciou a batalha de Curs,, ele tinha uma superioridade em potencial humano de mais de dois para um > tamb#m houve importantes efeitos polticos. !m -unique, o bero do movimento na0ista, registraram>se dist2rbios entre estudantes, e embora fossem brutalmente suprimidos, mostraram que 67 estavam aparecendo algumas fendas da uni$o alem$, atr7s de Hitler. ?a em diante, um soldado alem$o mandado para a Frente Oriental era visto n$o tanto como her.i, mas m7rtir. 8a 7rea da \sia -enor e do Oriente -#dio, qualquer esperana que os alem$es pudessem nutrir de atrair a Jurquia para a guerra do lado do !i"o desapareceu na forte lu0

Stalingrado, O Arincpio do Fim

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da realidade, assim como os sonhos de surpreender os britOnicos pela retaguarda, cortando os suprimentos de petr.leo do Oriente -#dio para os /liados na fonte, ou de deter o flu"o de suprimentos para a 12ssia atrav#s do Ir$. -as, a grande ironia # que a /lemanha pBde continuar lutando por mais dois anos e trGs meses, depois daquele dia fatal de fevereiro, em Stalingrado. !mbora 6amais conseguisse pBr as m$os no petr.leo do :7ucaso, o sucesso dos seus qumico>industriais na fabrica$o de petr.leo e"trado do carv$o permitiu>lhe manter seus e"#rcitos e sua economia em funcionamento, embora n$o sem a escasse0 debilitante provocada pelos bombardeios aliados das refinarias, assim como pela falta de mat#ria>prima ou de capacidade de refina$o. Foram e"ageradas as apreenses de Hitler quanto ao seu pr.prio suprimento de petr.leo, que o levaram a estimular seus e"#rcitos a fa0er mais que a tarefa relativamente simples de interromper o suprimento de petr.leo sovi#tico, e a divis$o fatal da fora, que n$o lhe deu nem o :7ucaso nem o Holga. /final, bem feitas as contas, fora tudo desnecess7rio...