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Sinapses

Sinapse um tipo de juno especializada em que um terminal axonal faz contato com outro neurnio ou tipo celular. As sinapses podem ser eltricas ou qumicas (maioria).

Sinapses eltricas
As sinapses eltricas, mais simples e evolutivamente antigas, permitem a transferncia direta da corrente inica de uma clula para outra. Ocorrem em stios especializados denominados junes gap ou junes comunicantes. Nesses tipos de junes as membranas pr-sinpticas (do axnio - transmissoras do impulso nervoso) e ps-sinpticas (do dendrito ou corpo celular - receptoras do impulso nervoso) esto separadas por apenas 3 nm. Essa estreita fenda ainda atravessada por protenas especiais denominadas conexinas. Seis conexinas reunidas formam um canal denominado conexon, o qual permite que ons passem diretamente do citoplasma de uma clula para o de outra. A maioria das junes gap permite que a corrente inica passe adequadamente em ambos os sentidos, sendo desta forma, bidirecionais.

Imagem: BEAR, M.F., CONNORS, B.W. & PARADISO, M.A. Neurocincias Desvendando o Sistema Nervoso. Porto Alegre 2 ed, Artmed Editora, 2002.

Em invertebrados, as sinapses eltricas so comumente encontradas em circuitos neuronais que medeiam respostas de fuga. Em mamferos adultos, esses tipos de sinapses so raras, ocorrendo freqentemente entre neurnios nos estgios iniciais da embriognese.

Sinapses qumicas
Via de regra, a transmisso sinptica no sistema nervoso humano maduro qumica. As membranas pr e ps-sinpticas so separadas por uma fenda com largura de 20 a 50 nm - a fenda sinptica. A passagem do impulso nervoso nessa regio feita, ento, por substncias qumicas: osneuro-hormnios, tambm chamados mediadores qumicos ou neurotransmissores, liberados na fenda sinptica. O terminal axonal tpico contm dzias de pequenas vesculas membranosas esfricas que armazenam neurotransmissores - as vesculas sinpticas. A membrana dendrtica relacionada com as sinapses (ps-sinptica) apresenta molculas de protenas especializadas na deteco dos neurotransmissores na fenda sinptica - os receptores. Por isso, a transmisso do impulso nervoso ocorre sempre do axnio de um neurnio para o dendrito ou corpo celular do neurnio seguinte. Podemos dizer ento que nas sinapses qumicas, a informao que viaja na forma de impulsos eltricos ao longo de um axnio convertida, no terminal axonal, em um sinal qumico que atravessa a fenda sinptica. Na membrana ps-sinptica, este sinal qumico convertido novamente em sinal eltrico.

Como o citoplasma dos axnios, inclusive do terminal axonal, no possui ribossomos, necessrios sntese de protenas, as protenas axonais so sintetizadas no soma (corpo celular), empacotadas em vesculas membranosas e transportadas at o axnio pela ao de uma protena chamadacinesina, a qual se desloca sobre os microtbulos, com gasto de ATP. Esse transporte ao longo do axnio denominado transporte axoplasmticoe, como a cinesina s desloca material do soma para o terminal, todo movimento de material neste sentido chamado de transporte antergrado. Alm do transporte antergrado, h um mecanismo para o deslocamento de material no axnio no sentido oposto, indo do terminal para o soma. Acredita-se que este processo envia sinais para o soma sobre as mudanas nas necessidades metablicas do terminal axonal. O movimento neste sentido chamado transporte retrgrado. As sinapses qumicas tambm ocorrem nas junes entre as terminaes dos axnios e os msculos; essas junes so chamadas placas motoras ou junes neuro-musculares.

Imagem: CSAR & CEZAR. Biologia 2. So Paulo, Ed Saraiva, 2002

Por meio das sinapses, um neurnio pode passar mensagens (impulsos nervosos) para centenas ou at milhares de neurnios diferentes.

Neurotransmissores
A maioria dos neurotransmissores situa-se em trs categorias: aminocidos, aminas e peptdeos. Os neurotransmissores aminocidos e aminas so pequenas molculas orgnicas com pelo menos um tomo de nitrognio, armazenadas e liberadas em vesculas sinpticas. Sua sntese ocorre no terminal axonal a partir de precursores metablicos ali presentes. As enzimas envolvidas na sntese de tais neurotransmissores so produzidas no soma (corpo celular do neurnio) e transportadas at o terminal axonal e, neste local, rapidamente dirigem a sntese desses mediadores qumicos. Uma vez sintetizados, os neurotransmissores aminocidos e aminas so levados para as vesculas sinpticas que liberam seus contedos porexocitose. Nesse processo, a membrana da vescula funde-se com a membrana pr-sinptica, permitindo que os contedos sejam liberados. A membrana vesicular posteriormente recuperada por endocitose e a vescula reciclada recarregada com neurotransmissores. Os neurotransmissores peptdeos constituem-se de grandes molculas armazenadas e liberadas em grnulos secretores. A sntese dos neurotransmissores peptdicos ocorre no retculo endoplasmtico rugoso do soma. Aps serem sintetizados, so clivados no complexo de golgi, transformando-se em neurotransmissores ativos, que so secretados em grnulos secretores e transportados ao terminal axonal (transporte antergrado) para serem liberados na fenda sinptica. Diferentes neurnios no SNC liberam tambm diferentes neurotransmissores. A transmisso sinptica rpida na maioria das sinapses do SNC mediada pelos neurotransmissores aminocidos glutamato (GLU), gamaaminobutrico (GABA) e glicina (GLI). A amina acetilcolina medeia a transmisso sinptica rpida em todas as junes neuromusculares. As formas mais lentas de transmisso sinptica no SNC e na periferia so mediadas por neurotransmissores das trs categorias. O glutamato e a glicina esto entre os 20 aminocidos que constituem os blocos construtores das protenas. Conseqentemente, so abundantes em todas as clulas do corpo. Em contraste, o GABA e as aminas so produzidos apenas pelos neurnios que os liberam. O mediador qumico adrenalina, alm de servir como neurotransmissor no encfalo, tambm liberado pela glndula adrenal para a circulao sangnea. Abaixo so citadas as funes especficas de alguns neurotransmissores. endorfinas e encefalinas: bloqueiam a dor, agindo naturalmente no corpo como analgsicos. dopamina: neurotransmissor inibitrio derivado da tirosina. Produz sensaes de satisfao e prazer. Os neurnios dopaminrgicos podem ser divididos em trs subgrupos com diferentes funes. O primeiro grupo regula os movimentos: uma deficincia de dopamina neste sistema provoca a doena de

Parkinson, caracterizada por tremuras, inflexibilidade, e outras desordens motoras, e em fases avanadas pode verificar-se demncia. O segundo grupo, o mesolmbico, funciona na regulao do comportamento emocional. O terceiro grupo, o mesocortical, projeta-se apenas para o crtex pr-frontal. Esta rea do crtex est envolvida em vrias funes cognitivas, memria, planejamento de comportamento e pensamento abstrato, assim como em aspectos emocionais, especialmente relacionados com o stress. Distrbios nos dois ltimos sistemas esto associados com a esquizofrenia.

Serotonina: neurotransmissor derivado do triptofano, regula o humor, o sono, a atividade sexual, o apetite, o ritmo circadiano, as funes neuroendcrinas, temperatura corporal, sensibilidade dor, atividade motora e funes cognitivas. Atualmente vem sendo intimamente relacionada aos transtornos do humor, ou transtornos afetivos e a maioria dos medicamentos chamados antidepressivos agem produzindo um aumento da disponibilidade dessa substncia no espao entre um neurnio e outro. Tem efeito inibidor da conduta e modulador geral da atividade psquica. Influi sobre quase todas as funes cerebrais, inibindo-a de forma direta ou estimulando o sistema GABA. GABA (cido gama-aminobutirico): principal neurotransmissor inibitrio do SNC. Ele est presente em quase todas as regies do crebro, embora sua concentrao varie conforme a regio. Est envolvido com os processos de ansiedade. Seu efeito ansioltico seria fruto de alteraes provocadas em diversas estruturas do sistema lmbico, inclusive a amgdala e o hipocampo. A inibio da sntese do GABA ou o bloqueio de seus neurotransmissores no SNC, resultam em estimulao intensa, manifestada atravs de convulses generalizadas. cido glutmico ou glutamato: principal neurotransmissor estimulador do SNC. A sua ativao aumenta a sensibilidade aos estmulos dos outros neurotransmissores.

Tipos de neurnios
De acordo com suas funes na conduo dos impulsos, os neurnios podem ser classificados em: 1. Neurnios receptores ou sensitivos (aferentes): so os que recebem estmulos sensoriais e conduzem o impulso nervoso ao sistema nervoso central. 2. Neurnios motores ou efetuadores (eferentes): transmitem os impulsos motores (respostas ao estmulo). 3. Neurnios associativos ou interneurnios: estabelecem ligaes entre os neurnios receptores e os neurnios motores.