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Circularidade cultural e resistncia simblica no cristianismo primitivo: os relatos evanglicos sobre o nascimento de Jesus e o culto ao imperador romano

Francisco Chagas Vieira Lima Jnior*


Resumo: O presente artigo aborda as manifestaes de resistncia cultural e religiosa na realidade crist do primeiro sculo da Era Crist, partindo da constatao sobre a relao de antagonismo que o cristianismo, entre outros movimentos de cunho religioso, mantinha em relao ao imperativo religioso romano do culto ao imperador. Tal relao de antagonismo se encarnou no simbolismo de diversas narrativas que podem ser identificadas nos documentos que compem o Novo Testamento bblico. Palavras-chave: Culto imperial. Simbolismo. Circularidade. Resistncia. Abstract: This article discusses the manifestations of religious and cultural resistance in the first century of the Christian reality of the Christian Age. In line with recent research and interpretations of history, the findings on the relationship of antagonism that Christianity, among other religious movements of nature, maintains on the imperative of religious worship of the Roman emperor. This relationship of antagonism is embodied in the symbolism of various narratives that can be identified in the documents that comprise the Biblical New Testament. Key words: Imperial worship. Symbolism. Circularity. Resistance.

Csar Augusto / Jesus Cristo

Consideraes iniciais: cristianismo, circularidade cultural e transformao O presente artigo prope a existncia de um forte antagonismo cristo ao Imprio Romano no primeiro sculo e de um conflito ideolgico em relao ao culto imperial romano que pode ser rastreado nos textos do Novo Testamento. Em seus primrdios, o cristianismo se caracterizou como uma

religio de protesto e resistncia ideolgica, essencialmente de cunho antiimperialista e consolidou diversas formas de protesto em seus discursos. Porm, muitas de suas formas de protesto deram-se de forma velada: simbolismos que degradavam o imperador (na mesma medida em que elevava a figura de Jesus), declaraes de que Jesus era o Senhor do mundo (o que implica ser ele o verdadeiro imperador e no Csar), narrativas parablicas sobre a expulso dos romanos das terras judaicas, e o uso de termos pejorativos, como Besta, para designar todo o Imprio. No entanto, para que se possa analisar tal realidade histrica, necessrio entender a situao dos judeus da Palestina do sculo I. Subjugados por um imprio estrangeiro (Roma) e

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possuindo uma rica tradio polticoreligiosa e nacional, os judeus lembravam-se amargamente da poca em que foram subjugados e deportados pelo Imprio Babilnico, no sculo VII a.C., at que um rei libertador (Ciro, o Grande, da Prsia) concedeu-lhes a liberdade que tanto aspiravam, sendo proclamado ungido (messias) (SCARDELAI, 1998). A memria do chamado Cativeiro Babilnico ficou gravada para sempre nas tradies judaicas como smbolo da opresso, da desgraa e da vergonha. Por isso, era inevitvel que tais lembranas se associassem situao presente, e que o povo judeu visse no Imprio Romano uma nova Babilnia1, um novo smbolo da opresso, da desgraa e da vergonha. De acordo com Horsley e Hanson:
Depois do governo duramente opressivo dos reis dependentes de Roma (Herodes e seus filhos), seguiu o governo direto dos governadores do imprio estrangeiro, algo que os judeus no tinham experimentado desde a conquista babilnica e persa inicial (HORSLEY; HANSON, 1995, p. 43).

[...] [existe] um relacionamento circular feito de influncias recprocas, que se move de baixo para cima, bem como de cima para baixo (GINZBURG, 2006, p. 10). Uma das formas de circularidade da cultura reside no processo de transformao que determinado elemento cultural sofre no decorrer das influncias recprocas. De fato, pode-se observar que diversos elementos culturais, mesmo aqueles que sofrem resistncia e rejeio, no so ao todo abandonados, mas, ao invs disso, so transformados e assim penetram no mago cultural de diferentes classes, sejam elas dominantes ou subalternas, constituindo um jogo de metamorfoses dialticas. Uma forma de transformao realizada no processo de sincretismo religioso, como acontece com a religio crist. De fato, notrio que o imaginrio mgico-religioso do cristianismo traz consigo diversos paralelos com outras formas de manifestao do imaginrio mgico em geral, principalmente o pago. Principalmente em nvel popular, se observa que diversos elementos pertencentes ao mbito extra-cristo, ao invs de serem eliminados, so simplesmente transformados, absorvidos e assimilados as formas de culto populares, influenciando at mesmo as formas normativas da vida crist constituindo um sincretismo religioso. Assimilao intercultural evangelhos bblicos e os

A presena romana representou um choque na mente dos judeus da Palestina da poca de Jesus, pois simbolizava no somente a escravido e a submisso poltica, cultural e religiosa, mas tambm a distncia do povo em relao a Deus. O historiador italiano Carlo Ginzburg, ao fazer aluso a circularidade da cultura na Europa pr-industrial, afirma que: Entre a cultura das classes dominantes e a das classes subalternas
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O Imprio Romano foi muitas vezes chamado de Babilnia naquele perodo. (cf. Apocalipse de Joo 18).

Os documentos cristos cuja autoria tradicional tem sido atribuda a certo Lucas e que compem quase a metade do Novo Testamento se caracterizam de forma bastante peculiar. So documentos diferentes de qualquer

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outro encontrado dentro ou foram do cnon. Sua principal marca a personalidade distinta, culta e cativante do autor, bem como sua preocupao com a informao e com a ordem dos acontecimentos narrados, fazendo-o, de acordo com diversos comentaristas, equiparar-se a outros escritores talentosos da poca clssica, inclusive com historiadores como Josefo, Tcito e Tucdides. A preocupao desse evangelista com a misso gentlica e diversos aspectos do mundo mediterrneo faz de seu evangelho o Evangelho dos Gentios, e de sua obra Atos dos Apstolos a primeira tentativa de se criar uma histria das origens crists de que temos notcia. nesse contexto que comeam a surgir dentro de sua narrativa evanglica paralelos entre Jesus e outros personagens importantes da histria pag, principalmente os imperadores romanos. O Jesus que o Evangelho dos Gentios apresenta um Jesus helenizado, elaborado de acordo com as ideologias e imperativos da igreja primitiva e de acordo com as intenes literrias desse evangelista. Os elementos helnicos existentes nesse evangelho so gritantes, todos revelando o antagonismo existente contra o imprio romano e as atribuies lendrias memria crist decorrentes desse antagonismo. A infncia de Jesus, relatada por Lucas, corresponde a um perodo, do ponto de vista histrico, bastante problemtico, mas tambm bastante rico em atribuies do imaginrio. Nesse sentido, Meier faz o seguinte comentrio:
Pouco ou nada se pode dizer com certeza ou alto grau de

probabilidade sobre o nascimento, a infncia e os primeiros anos da vasta maioria das figuras histricas do antigo mundo mediterrneo. Em casos excepcionais de personagens proeminentes, como Alexandre, o Grande, ou o Imperador Otvio Augusto, alguns fatos foram preservados, embora frequentemente entremeados de elementos mticos e lendrios. O mesmo padro encontrado no Antigo Testamento [...] A tendncia expanso desses elementos midrshicos2 continua para alm das Escrituras Cannicas e em vrias recontagens das narrativas do Antigo Testamento, como por exemplo em Antiguidades Judaicas, de Josefo, e na Vida de Moiss, de Flon, assim como nos midrashim posteriores rabnicos. Considerando-se este fenmeno de histrias de nascimentos ou infncia prodigiosas, compostas para celebrar antigos heris, judeus e pagos igualmente, devemos encarar com cautela as Narrativas da Infncia de Jesus includas nos Captulos 1 e 2 de Mateus e Lucas (MEIER, 1993, p. 208, grifo nosso).

De fato, no que se refere s narrativas da infncia de Jesus no se pode identificar quaisquer trao de historicidade que possa oferecer informaes confiveis (cf. MEIER, 1993, p. 211). A criao de fices e a assimilao de elementos lendrios so comuns nesse tipo de relato. Isso porque existiam vrias lacunas nas tradies de
Midrash, ou Midraxe, o termo usado para se designar um gnero literrio bastante comum entre os judeus na poca de Jesus, em que passagens do Antigo Testamento so usadas em um novo contexto com um novo sentido. Atravs do Midrash, podem-se criar narrativas fictcias e tom-las como verdadeiras, sendo que sempre se poder alegar que a correspondente passagem no Antigo Testamento foi proftica (BROWN, 2005, p. 663).
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Jesus que precisavam ser preenchidas. Existem lacunas em praticamente todas as dimenses do conhecimento histrico transmitidas pelas fontes antigas sobre Jesus: nos ensinamentos, relatos, mensagem, atos, ditos, infncia, puberdade, nascimento, carter, personalidade, etc. Um dos diversos exemplos que podem ser tomados para ilustrar esse fato consiste nas estrias bblicas sobre o nascimento e infncia de Jesus. Toda a tradio herdada sobre Jesus se limita ao tempo de durao de seu ministrio3, o que significa que no existiram materiais tradicionais antigos sobre a infncia de Jesus (cf. BROWN, 2005, p. 42). Essa ausncia de materiais antigos sobre a infncia de Jesus possibilitou a elaborao de materiais que foram assimilados pela tradio e passaram a fazer parte da memria de Jesus. A criao dessas lacunas ajudou no processo de metamorfose da imagem de Jesus, a qual comeou antes desses documentos terem sido escritos:
No se deve perder de vista que a redao final dos evangelhos no foi feita sem antes ter passado por um complexo perodo oral, havendo, portanto, uma seleo natural dos relatos que estavam sendo redigidos. Esse processo, longo e gradual, influenciou o rumo teolgico que estava em formao nas comunidades crists (SCARDELAI, 1998, p. 299).

sobre Jesus muitas das quais oriundas da imaginao popular e no da memria recebida. Tradies populares so elementos constantes de todas as culturas, caracterizadas pela oralidade e se metamorfoseiam de acordo com a imaginao individual ou coletiva. So caractersticas bsicas e bastantes presentes na histria da cultura de todas as civilizaes. A redao dos Evangelhos bblicos se deu numa etapa mais avanada da histria do cristianismo primitivo, cujo intuito foi oficializar as tradies recebidas populares que mais tarde se tornaram o ncleo da f crist ocidental. Tradies orais possuem caractersticas bastante especficas. De acordo com Arens (2007, p. 71-72), pelo fato mesmo da comunicao ao longo do tempo, em toda comunicao oral se produz uma srie de alteraes. De fato, o perodo oral das tradies de Jesus foi o bastante para que vrias lendas e acrscimos se desenvolvessem na tradio popular sobre a imagem de Jesus a qual acabou se tornando uma imagem de culto elaborada pela imaginao coletiva. Por isso, Meier (1998, p. 150), de forma honesta, comenta que: preciso levar em conta a criao de lendas na tradio do evangelho. A influncia da cultura helenstica e romana na formao da identidade crist Duas das mais importantes matrizes para a criao e assimilao de material tradio de Jesus foram a cultura helenstica e a romana. Sendo que: [...] os camponeses judeus, inspirados por esperanas apocalpticas, no admitiam ser privados da sua liberdade do domnio opressivo estrangeiro e nacional (HORSLEY, HANSON 1995,

Essa fase de metamorfoses da imagem de Jesus anterior aos escritos bblicos denominada de fase oral das tradies crists primitivas. Foi nessa fase que criaram diversas concepes e estrias
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O ministrio de Jesus durou 1 (um) ano, segundo os Evangelhos sinpticos, e 3 (trs) anos, segundo o Evangelho de Joo, do ano 29 d.C. a 31 d. (cf. MEIER, 1993, p. 201).

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p. 63), era inevitvel que houvesse antagonismos ao poder imperial regente na Judia, muitos dos quais se deu atravs da violncia armada, e que se cristalizaram sob a forma de movimentos messinicos cujos principais objetivos era a restaurao da justia socioeconmica (ibid., p. 115). O prprio Jesus de Nazar, fundador do movimento que deu origem ao cristianismo, foi violentamente perseguido e sumariamente executado atravs da crucificao porque as suas reivindicaes sob a forma de pregao tambm negavam enfaticamente os poderes imperiais romanos e os poderes oligrquicos judaicos como legtimos. Desse modo, alguns judeus e cristos poderiam adotar uma poltica de luta agressiva e direta contra os romanos, enquanto outros judeus e cristos poderiam adotar outras estratgias, talvez menos explcitas. A assimilao de elementos do culto ao imperador um exemplo bsico. To logo que o imprio disseminasse esse culto por todo o territrio subjugado (incluindo a Palestina judaica), o qual concebia o imperador como divino, senhor, salvador e conquistador do universo, protestos vindo de vrios movimentos messinicos judaicos foram se tornando cada vez mais comuns, pois para os judeus seria impossvel reverenciar outra divindade seno Yahweh o deus judaico. Uma das formas de protesto utilizadas pelo cristianismo primitivo contra o poder poltico-religioso do imprio foi equiparar (ou sobrepujar) Jesus a Csar como o Senhor do Universo. Pelo fato desse protesto ter se dado somente nos mbitos da mentalidade e do discurso (pois no havia formas de se concretizar

na realidade, mas apenas na crena), pode-se encontrar vestgios desse protesto em vrios textos bblicos e principalmente nos Evangelhos. Desse modo, um sincretismo religioso, em que elementos helnicos e atribuies lendrias do panteo romano foram assimilados pela memria crist primitiva, foi motivado pelo antagonismo existente entre o cristianismo e o Imprio Romano (cf. HORSLEY, 2004, p. 20-31). Termos como evangelho, salvador, f, senhor, assembleias (igrejas), foram termos cunhados pelo culto imperial e tomados pelo cristianismo primitivo como termos usuais da cultura crist. Vrios atributos de Csar foram relacionados figura de Jesus Cristo nas comunidades crists primitivas por causa da influncia negativa que a viso imperial do mundo romano exerceu na mente dos primeiros cristos. Era uma forma de desafiar o poder imperial romano. Continuando, Horsley lembra que:
As cidades erigiam monumentos com inscries que expressavam o credo do florescente culto ao imperador. Uma inscrio procedente da Assemblia Provincial da sia (sia Menor ocidental) datada do ano 9 a.C. oferece uma expresso vvida das honras divinas e do culto dedicado ao imperador como o salvador que trouxera paz e realizaes: divinissmo Csar... devemos consider-lo igual ao Princpio de todas as coisas...; pois quando tudo caa [na desordem] e pendia para dissoluo, ele restabeleceu a ordem e deu ao mundo inteiro uma nova aura; Csar... a boa fortuna comum de todos... O incio da vida e da vitalidade... Todas as cidades adotam unanimemente o aniversrio do divino Csar como o

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novo incio do ano... Enquanto a Providncia, que regulou toda a nossa existncia... levou a nossa vida ao pice da perfeio ao nos dar [o imperador] Augusto, a quem ela [Providncia] encheu de fora para o bem-estar dos homens, e que sendo enviado a ns e a nossos descendentes como Salvador, ps fim guerra e colocou todas as coisas em ordem; e [por isso,] tendo se tornado [deus] manifesto (phaneis), Csar realizou todas as esperanas de tempos anteriores... ao superar todos os benfeitores que o precederam..., e enquanto, finalmente, o aniversrio do deus [Augusto] se tornou para o mundo inteiro o comeo de boas-novas (euangelion) com relao a ele [portanto, que uma nova era comece a partir de seu nascimento] (HORSLEY, 2004, p. 29).

O simbolismo do discurso antiimperialista nos anncios sobre o nascimento de Jesus no Evangelho de Lucas De acordo com John D. Crossan (2004), Richard Horsley (2004) e Raymond Brown (2005), essa relao de antagonismo entre o cristianismo e o Imprio Romano encarnou-se em narrativas simblicas nos relatos da infncia de Jesus nos evangelhos bblicos principalmente no Evangelho de Lucas. De fato, como a obra lucana dupla o terceiro evangelho e Atos dos Apstolos podemos tambm perceber um duplo objetivo que se entrelaa em suas narrativas, que se consiste em descrever a expanso do cristianismo como um acontecimento de importncia csmica, pondo-a na estrutura cronolgica do mundo, da histria e dos governantes seculares, os quais, todos, sero afetados por eles. Lucas tentou traar a rota que mudaria o curso do mundo mediterrneo a rota do cristianismo. Por isso, coloriu suas narrativas com detalhes exatos ou melhor, vivos do mundo mediterrneo, na medida em que narrava o processo de expanso missionria crist. O discurso de Paulo no Arepago, em Atenas, narrado em Atos 17, ilustra muito bem esse fato: era o cristianismo entrando e agitando o mundo secular dominado pelo Imprio Romano. Em Atos dos Apstolos, Lucas dedica em ateno especial em citar, apuradamente, governantes e instituies polticas de vrias plis e regies da sia Menor e do Mediterrneo, incluindo Instituies religiosas: Os neokoros (Guardies do Templo de rtemis), os ouvires de feso, o procnsul Srgio Paulo, Glio

Crossan afirma que isso no , obviamente, apenas uma srie de coincidncias acidentais: [...] Esse paralelismo fundamental antagonismo profundo: dois programas escatolgicos que se chocam um com o outro. O cristianismo sabia disso desde o incio e de maneira clara. Roma sabia disso desde o incio, mas de maneira obscura (CROSSAN, 2004, p. 450, 451). Desse modo, o que existiu no foi exatamente uma influncia recproca, mas uma influncia unilateral, sendo que a cultura dominante no absorveu elementos da cultura dominada, mais o contrrio: foi o cristianismo primitivo que absorveu elementos da cultura dominante representada pelo culto ao imperador.

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o procnsul da Acaia, os procnsules da sia, os litores, os politarcas, o Arepago (onde se faziam discursos polticos), o homem principal de Malta, estratopedarca, os tetrarcas, Quirino, etc. Um exemplo desse sincronismo artificial lucano entre o cristianismo e o mundo greco-romano pode ser ilustrado quando o autor do Evangelho de Lucas (3.1,22) introduz sua narrativa sobre o ministrio terreno de Jesus da seguinte forma:
No ano dcimo quinto do imprio de Tibrio Csar, quando Pncio Pilatos era governador da Judia, Herodes tetrarca da Galilia, seu irmo Filipe tetrarca da Ituria e da Tracontide, e Lisnias tetrarca de Abilene, sob o pontificado de Ans e Caifs, [...] o Esprito Santo desceu sobre [Jesus] em forma corporal, como pomba. E do cu veio uma voz: Tu s o meu Filho; eu, hoje, te gerei (BBLIA DE JERUSALM, 2006).

acontecimentos romanos no de todo desconhecido:


Lc 3,1-2 descreve o incio do ministrio [de Jesus] como acontecimento de importncia csmica, pondo-o na estrutura cronolgica do mundo e dos governantes locais que, em ltima instncia, sero afetados por ele. Do lado romano da lista de governantes, h Tibrio Csar, o imperador, e depois Pncio Pilatos, o governador local da Judia Lucas e seus leitores sabem que as ondas provocadas pela imerso de Jesus no Jordo vo finalmente comear a mudar o curso do Tibre4. E, assim, no surpreendente que, quando retrocede o momento cristolgico para a concepo e o nascimento de Jesus, Lucas d ao nascimento tambm um lugar na estrutura cronolgica dos governantes mundiais e locais, ao mencionar Augusto Csar, o imperador romano, e, em seguida, Quirino, o legado local da Sria. Ironicamente, o imperador romano, a figura mais poderosa do mundo, serve ao plano de Deus, promulgando um edito para o recenseamento de toda a terra. Ele proporciona o cenrio apropriado para o nascimento de Jesus, o Salvador de todas aquelas pessoas que esto sendo registradas (BROWN, 2005, p. 496).

A ateno enftica dada por esse evangelista aos governantes locais e principalmente romanos ressaltada no relato sobre o nascimento de Jesus, que se deu, segundo o autor lucano, nos dias em que Quirino era governador da Sria, quando Csar Augusto promulgou um edito determinando que todo o mundo sob o jugo romano fosse recenseado (Lucas 2.1,2). Scardelai (1998, p. 131), ao observar o encadeamento existente no Evangelho de Lucas entre os acontecimentos que envolvem Jesus e os acontecimentos imperiais, como o recenseamento, exclama: No se sabe qual teria sido o interesse particular de Lucas em ligar o nascimento de Jesus ao censo. (p. 131). Brown, por outro lado, afirma que o interesse particular de Lucas em ligar o nascimento de Jesus a esses

Desse modo, no somente o nascimento, mas tambm o ministrio de Jesus colocado em uma consonncia cronolgica com o tempo romano, numa forma deliberada de justapor a histria crist ao imprio. Desse modo, os relatos lucanos seria uma resposta propaganda imperial romana e a sua ideologia imperial e
O Tibre um rio no territrio italiano, com nascente na Toscana, cujas margens passam por Roma (cf. GIORDANI, 1985, p. 154).
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cultual. De acordo com Bonz (apud Koester, 2005, p. 55), o autor do Evangelho de Lucas (que foi o mesmo autor de Atos dos Apstolos) no estava alheio aos meios propagandsticos do culto imperial: o modelo literrio da obra de Lucas foi a antiga epopeia grega recriada na obra latina de Eneida, de Virgilio (KOESTER, 2005, p. 55). A Eneida, de fato, trata sobre as origens de Roma e realiza elogios publicitrios a Csar Augusto. O Evangelho de Lucas apresenta justaposies explcitas entre Jesus e Csar Augusto, em um jogo claro de contraposies em que a figura de Jesus Cristo no apenas assimila atributos e designaes imperiais, mas tambm colocada em um nvel superior ao imperador romano. Na passagem do Evangelho de Lucas 2.1,9-11 consta que:
Naqueles dias [do nascimento de Jesus], apareceu um edito de Csar Augusto [ ], ordenando o recenseamento de todo o mundo habitado. [...] O anjo do Senhor apareceu-lhes [a Jos, Maria e aos pastores] e a glria do Senhor envolveu-os de luz; e ficaram tomados de grande temor. O anjo, porm, disse-lhe: No temais! Eis que vos anuncio uma grande alegria, que ser para todo o povo: Nasceu-vos hoje um Salvador, que o Cristo-Senhor, na cidade de Davi (BBLIA DE JERUSALM, 2006, grifo nosso)

Nessa passagem, o autor do Evangelho de Lucas usa a palavra [Augoustou] para designar o Csar Augusto. Esse uso, que se caracteriza pela transliterao grega de um nome latim no comum. Em Atos 25.21-25, o autor usa a palavra grega Sebastos, equivalente grego do latim, como ttulo. Desse modo, o autor de Lucas usa o nome individual de Csar com o objetivo de contrap-lo ao nome de Jesus, tambm apresentado de forma individual (Cf. BROWN, 2005, p. 793). Essa contraposio entre Jesus Cristo e Csar Augusto ainda mais acentuada pelo uso lucano do termo hoje (Nasceu-vos hoje um Salvador, que o Cristo-Senhor), que denota o nascimento de Jesus e o contrasta s celebraes do dia do nascimento de Csar Augusto:
A hiptese de que neste dia, nasceu [...] um Salvador, de Lucas (2,11) alegao crist contrria propaganda imperial associada celebrao do aniversrio de Augusto realada pelas descobertas em Roma que mostram o cuidado empregado na observncia do dia do imperador: os clculos da direo dos raios do Sol naquele dia tinham um papel importante no alinhamento dos monumentos relacionados a Augusto na cidade, a saber, o obelisco em Montecitorio, o Ara Pacis e o mausolu (BROWN, 2005, p. 793).

De acordo com Brown (2005), a inteno de Lucas ao escrever essa passagem foi proporcionar ao nascimento de Jesus um lugar na estrutura cronolgica de governantes mundiais e locais, na medida em que menciona Augusto Csar, o imperador, e em seguida, Quirino, o legado local da Sria.

De acordo com Brown (ibid., p. 497), a assero na inscrio Priene de Augusto O nascimento do deus marcou o incio da Boa-Nova para o mundo reinterpretada por um anjo do Senhor com o brado herldico: [...] eu vos anuncio a Boa-Nova de uma grande alegria que ser para o povo todo: Para vs, neste dia, nasceu na cidade de Davi um Salvador, que Messias e Senhor

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(Lc 2.10-11). De fato, essa passagem deixa clara a contraposio deliberada efetuada pelo autor do Evangelho de Lucas entre o Csar Augusto e Jesus Cristo. Desse modo, podemos afirmar que a narrativa lucana do nascimento de Jesus apresenta um desafio implcito a essa propaganda imperial, no negando os ideais imperiais, mas proclamando que a verdadeira paz do mundo foi trazida por Jesus (BROWN, 2005, p. 497). Brown (2005, p. 497) tambm comenta que as aluses lucanas paz (cf. Lc 1.79; 2.14) tambm se enquadram nesse quadro de antagonismos fomentado pelo cristianismo antigo em relao ao culto imperial, pois enquanto os exrcitos romanos proclamavam a pax Augusta, os exrcitos celestiais proclamavam a paz Christi. A demonstrao de extrema sabedoria precoce de Jesus enquanto ainda menino tambm faz parte do modelo bastante comum do imaginrio da poca de colocar o heri ou imperador romano como portador da sabedoria divina desde a infncia:
criao comum em muitas culturas e literaturas fazer do menino o pai do homem, criando histrias da meninice de grandes figuras, que antecipam a grandeza do protagonista. Com freqncia, essas histrias caracterizam um conhecimento surpreendente demonstrado em uma idade entre dez e quatorze anos; por exemplo, histrias de Buda na ndia, de Osris no Egito, de Ciro, o Grande, na Prsia, de Alexandre Magno na Grcia e de Augusto em Roma. [...] O propsito dessas histrias mostrar a grandeza do protagonista desde o incio de sua maturidade (BROWN, 2005, p. 576).

caracterizados como prodgios em suas infncias: o primeiro, motivado pela propaganda imperial que rondava em todo o imprio romano; o segundo, motivado pela oposio teologia imperial, pelo desejo de equiparar (ou mesmo superar) Jesus Csar e pelo intento de mostrar a grandeza e a ascendncia divina do messias desde o incio de sua infncia. Desse modo, torna-se clara a existncia de um forte conflito ideolgico entre primeiros cristos e o culto imperial romano, mais especificamente do primeiro em relao ao segundo. Apesar da atitude anti-beligerante do cristianismo primordial em relao ao Imprio Romano, os cristos primitivos no aceitaram de bom grado as propostas teolgicas do culto que os dominadores traziam, e no se calaram diante da exigncia de se prestar reverncia e adorao a imagem do imperador. Consideraes finais Essa pesquisa evidencia a existncia de um forte conflito ideolgico entre primeiros cristos e o culto imperial romano, mais especificamente do primeiro em relao ao segundo. Apesar da atitude anti-beligerante do cristianismo primordial em relao ao Imprio Romano, os cristos primitivos no aceitaram de bom grado as propostas teolgicas do culto que os dominadores traziam, e no se calaram diante da exigncia de se prestar reverncia e adorao a imagem do imperador. O marco desse trabalho foi demonstrar que discursos antiimperialistas estiveram presentes, ainda que de forma simblica e camuflada, nos primeiros escritos da religio crist contidos no Novo Testamento bblico. As influncias extra-crists na formao

De fato, nem Csar Augusto e nem Jesus de Nazar escaparam de serem

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do imaginrio cristo primitivo foram marcantes, sendo que, enquanto os cristos primitivos no aceitavam as propostas teolgicas do culto imagem do imperador, utilizavam os elementos desse mesmo culto imperial para construir a imagem de culto a Jesus Cristo. Por isso, podemos concluir que a teologia imperial exerceu um importante papel na construo da cristologia e teologia crist.
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FRANCISCO CHAGAS VIEIRA LIMA JNIOR graduado em Histria pela Universidade Estadual do Maranho - Centro de Estudos Superiores de Imperatriz - UEMA/CESI. Graduando em Direito pela Universidade Federal do Maranho (UFMA). E-mail: jrcoffer@hotmail.com

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