Você está na página 1de 9

1

TEORIA SOCIAL CRTICA: DO QUE SE TRATA?


Ivo Tonet*

1. Introduo

Costuma-se associar o termo teoria crtica Escola de Frankfurt. Contudo, no presente texto, nosso objetivo no discorrer sobre a teoria elaborada pelos autores que integraram essa corrente de pensamento. Pretendemos, isso sim, refletir sobre qual o significado, hoje, de uma teoria social que seja realmente crtica. Para isso, ser necessrio, antes de mais nada, clarificar o que entendemos por teoria social e por teoria crtica. Esses termos, muitas vezes utilizados indiscriminadamente, nada tem de bvio. Por isso mesmo, faz-se necessrio explicitar em que sentido os utilizaremos. No partiremos, contudo, de nenhuma definio abstrata. Nosso referencial ser o processo histrico. Buscaremos, assim, compreender o sentido que esses termos teoria social e crtica foram adquirindo no interior do trajetria histrica. Procuraremos, ento, responder a pergunta: o que caracteriza uma teoria social crtica? E, especialmente, o que caracteriza uma teoria social crtica nos dias de hoje?

2. Sentido geral

A indagao dos humanos a respeito de si mesmos vem de longa data. Seu tratamento mais sistematizado, porm, teve incio, no mundo ocidental, com a filosofia grega quando, rompendo com as explicaes mgicas, mitolgicas e religiosas, os pensadores instauraram um modo de pensar caracterizado pela busca de explicaes racionais. Esta forma de compreender a realidade social, que teve um carter fortemente especulativo, prolongou-se, com formas muito diferentes, at o sculo XIX. Contudo, a possibilidade de uma compreenso efetiva da realidade social estava vedada aos pensadores dessa fase da histria da humanidade. A causa fundamental dessa impossibilidade residia na imaturidade do ser social. Dado o precrio desenvolvimento das foras produtivas, a imbricao entre natureza e sociedade era de tal ordem que esta ltima no se distinguia claramente da primeira. A dependncia da sociedade em relao natureza era to intensa que a histria humana parecia regida por foras completamente alheias ao controle humano. Esta situao modificou-se substancialmente com a Revoluo Industrial, acontecida entre 1760 e 1830 e com a Revoluo Francesa. Tendo como sujeito

2 fundamental a lgica de acumulao do capital, a primeira foi uma exploso da capacidade humana de produzir riqueza o que, naturalmente, implicava um amplo e profundo domnio, tanto terico quanto prtico, da natureza. Alm disso, a nova forma da sociabilidade, que estava sendo gestada no interior do modo de produo feudal, pelo menos desde o sculo XII, teve, quando plenamente desenvolvida, como ato fundante o trabalho assalariado. Ao contrrio do trabalho escravo e do trabalho servil, o trabalho assalariado no deixava dvidas sobre o seu carter puramente social. Ser trabalhador assalariado ou ser capitalista no , de modo nenhum, uma determinao natural, mas resulta claramente de uma relao social. Deste modo, toda a realidade social que vai sendo construda a partir deste ato fundante tem, em princpio, um carter puramente social. A Revoluo Francesa, por sua vez, expressou, do ponto de vista prtico, o fato de que a histria humana feita pelos prprios homens e no regida por poderes naturais ou sobrenaturais. Juntamente com a Revoluo Francesa, a Revoluo Industrial foi o momento em que a realidade social atingiu a sua plena maturidade, isto , se tornou claramente distinta da natureza. Foi esta maturidade que permitiu que a realidade social fosse compreendida em sua natureza prpria. neste momento que nasce a teoria social propriamente dita. Como diz Jos Paulo Netto (1985, p. 16-17):

Uma compreenso terica rigorosa da sociedade s possvel medida que o ser social pode aparecer aos homens como algo especfico, isto , como uma realidade que, necessariamente ligada natureza (ao ser orgnico e inorgnico), tem estrutura, dinmica e regularidades prprias. () Ora, somente quando se instaura a sociedade burguesa que o ser social pode surgir conscincia humana como um ser que, condicionado pela natureza, diferente dela. () Na sociedade burguesa, o processo social ao contrrio das sociedade precedentes tem caractersticas tais que os homens podem perceb-lo como fruto de suas aes e desempenhos. Em sntese: na sociedade burguesa que os homens podem compreender-se como atores e autores da sua prpria histria.

3. Teoria social propriamente dita

, pois a partir da revoluo Industrial e da Revoluo Francesa que a realidade social pode ser compreendida como resultado da atividade dos prprios homens e no de foras externas ao mundo humano. Contudo, a forma especfica sob a qual o ser social atinge a sua maturidade marcar, decisiva e contraditoriamente, o processo de compreenso dessa realidade. O nascimento da teoria social propriamente dita marcado por uma profunda contradio. A sociedade burguesa, pela sua prpria natureza, de um lado possibilita e, de outro, pe obstculos, compreenso da realidade social como plenamente social, isto , como resultado exclusivo dos atos humanos. Deste modo, a sociedade burguesa pe a possibilidade de

3 serem trilhados dois caminhos na produo do conhecimento cientfico. O primeiro, que leva a uma compreenso, de alguma forma, manipulatria da realidade social. O segundo, que leva a uma compreenso radicalmente crtica dessa mesma realidade O primeiro caminho estava fundado em alguns fatos relativos prpria natureza da sociedade burguesa. Quais so esses fatos e por que eles se tornam um obstculo plena compreenso da realidade social? Na esteira de Marx, entendemos que a dimenso fundante da sociedade burguesa (capitalista) o trabalho assalariado. a partir dele que surgem a mais-valia, o valor de troca, o capital, a mercadoria e todas as outras categorias que perfazem essa sociedade. Esta nova forma de produo da riqueza, que tem como ncleo fundamental a mercadoria e cuja maturidade foi alcanada com a Revoluo Industrial, leva mistificao da realidade social. A produo de mercadorias, por sua prpria natureza, implica uma dualidade: de um lado, ela se apresenta como uma transao realizada entre iguais. Iguais, de um lado, porque so livres, porque so proprietrios (de fora de trabalho ou de capital) e porque trocam entre si equivalentes. De outro lado, esse mesmo ato implica uma desigualdade, porque o que pago ao trabalhador apenas o valor da sua fora de trabalho e no de tudo o que ele produz. Logo, nem a igualdade, nem a liberdade e nem a propriedade so igualmente iguais. A reside a explorao do capital sobre o trabalho. Mas, essa explorao no aparece primeira vista. Alm disso, a produo de mercadorias implica a subordinao do valor de uso ao valor de troca. O valor de troca, por sua vez, faz com que os diversos trabalhos especficos que produzem as mercadorias s apaream como relacionados quando estas so levadas ao mercado. No mercado, cada um dos produtos se v despido das suas qualidades especficas para aparecer apenas como portador de uma determinada quantidade de tempo de trabalho. Deste modo, todo o processo produo e de compra e venda de mercadorias aparece como sendo uma relao entre as prprias mercadorias e regulado por leis que independem da vontade dos seus produtores. Esta subordinao oculta o carter social das mercadorias, fazendo com que elas assumam qualidades que so especficas dos seres humanos. O ato que funda a sociedade burguesa, portanto, implica uma mistificao. A produo de mercadorias faz com que estas apaream como os verdadeiros sujeitos sociais ao passo que os homens se tornam meros suportes delas. Ora, a sociedade burguesa s pode reproduzir-se sob essa forma que articula igualdade formal (aparente) e desigualdade real (no aparente). Como essa transao entre capitalistas e trabalhadores tem como pressuposto que todos os indivduos so originalmente iguais, a desigualdade social no aparece como resultado da natureza ntima do ato do trabalho, mas como fruto das aes de cada indivduo. Deste modo, a raiz da desigualdade social ocultada e essa forma de sociabilidade aceita como a melhor possvel porque de acordo com o que considerado a

4 verdadeira natureza humana. Assim, todas as categorias dessa sociedade so naturalizadas. Capital, trabalho assalariado, mercado, mercadoria, dinheiro, etc. tudo isso considerado como natural. este segundo caminho que ser trilhado, com inmeras ramificaes, pela teoria social burguesa. A teoria social burguesa se ergue, portanto, sobre o pressuposto de que esta forma de sociabilidade est construda sobre o fundamento mais slido possvel, isto , sobre a verdadeira natureza humana. Assim, todas aquelas categorias adquirem um carter a-histrico. Deste modo, esta teoria toma o caminho de uma elaborao terica que contribui para a reproduo da sociedade burguesa, ainda que faa crticas ao que considera deficincias e imperfeies e proponha melhorias e aperfeioamentos. Por isso mesmo, a teoria social burguesa tem um carter essencialmente conservador. No necessariamente no sentido poltico, mas no sentido de pensar todos os fenmenos sociais no interior desta ordem social, sem visualizar a possibilidade de sua superao. Logo, esta teoria no pode, por sua natureza, ser uma teoria social radicalmente crtica. Suas crticas eram mais intensas quando se referiam ordem social feudal, pois, neste caso, o objetivo era destru-la em seus fundamentos. Ao contrrio, essas crticas se tornam menos intensas quando se referem prpria ordem social burguesa, pois, neste caso se trata de aperfeioar e no de destruir. Pela prpria lgica do capital, quanto mais este avana, mais intensa se torna a mistificao que ele produz, pois mais o sistema social parece tornar-se impermevel compreenso e ao humanas. Como consequncia, mais intenso e profundo, tambm, se torna o conservadorismo, quando no o reacionarismo da teoria social burguesa. O abandono, pelas cincias sociais atuais, de categorias fundamentais, como classes, luta de classes, explorao, socialismo, imperialismo, etc. bem como a negao da possibilidade de compreender a realidade social como totalidade e, portanto, de intervir para transform-la integralmente, uma clara demonstrao desse carter cada vez mais conservador assumido pela teoria social burguesa. O objetivo fundamental da classe burguesa, quer ela tenha conscincia ou no, a apropriao privada da riqueza e, portanto, a explorao da classe trabalhadora. Toda a sociedade burguesa est organizada, terica e praticamente, sem que isso implique uma intencionalidade explcita, no sentido de responder a esse interesse fundamental da burguesia.

O segundo caminho tambm estava fundado em vrios fatos relativos natureza da sociedade burguesa. Em primeiro lugar, no fato de que, com o amplo desenvolvimento das foras produtivas originado da Revoluo Industrial, a humanidade adquiriu um tal domnio sobre a natureza que lhe permitiu coloc-la conscientemente a seu servio. Este domnio permitiu humanidade superar a profunda dependncia em que ela se encontrava em face dos fenmenos da natureza e tambm produzir uma grande quantidade de bens materiais suficientes para, em princpio,

5 afastar a escassez que rondava a vida humana. Em segundo lugar, no fato de que a riqueza fundamental desta nova forma de sociabilidade no era representada pela terra, com escravos e/ou servos, mas pelo capital. A prpria terra e os seres humanos foram transformados em mercadorias, em objetos de compra e venda. Ora, o capital, um produto tipicamente social, pois produto de determinadas relaes humanas. Em terceiro lugar, no fato de que o ato fundante desta sociedade o trabalho assalariado , com todos os seus desdobramentos, um ato puramente social. Em quarto lugar, na transformao revolucionria da prpria sociedade, levada a cabo por foras puramente sociais. Ao contrrio da passagem da comunidade primitiva ao escravismo e deste ao feudalismo, a transio do feudalismo ao capitalismo teve a participao de uma classe social a burguesia que conscientemente liderou o processo de crtica terica e prtica da sociedade feudal e a estruturao de uma nova forma de sociabilidade. Este conjunto de elementos imprime realidade social um carter radicalmente distinto daquele que marca a realidade natural. Tudo isto demarca a sociedade burguesa como uma obra puramente humana e estabelece a possibilidade de uma compreenso cientfica da realidade social. Ser do interesse da classe trabalhadora a busca pelo segundo caminho, que possibilitaria compreender a realidade social como resultado exclusivo da ao humana. Este o caminho da produo de uma teoria social radicalmente crtica, isto , que, partindo dos fundamentos da vida social apreende a possibilidade de uma transformao tambm radical. Crtica radical e transformao radical (revoluo) so duas caractersticas incindveis dessa teoria. O objetivo fundamental da classe trabalhadora, tambm tenha ela conscincia ou no dele, a eliminao radical da propriedade privada e, portanto, de toda explorao do homem pelo homem. O objetivo fundamental, pois, da classe trabalhadora transformar radicalmente o mundo social em sua totalidade, construindo uma forma de sociabilidade totalmente diferente. Para ela, no se trata, apenas, de aperfeioar e humanizar esta ordem social. Trata-se de erradic-la, isto , de mud-la na sua totalidade, desde as suas razes mais profundas. Seria, porm, esta uma possibilidade real ou apenas um desejo, uma aspirao, um horizonte tico digno de ser perseguido, mas nunca efetivamente alcanvel? Responder de modo positivo e fundamentar solidamente esta possibilidade da mxima importncia. Como se trata de luta de classes e no apenas de uma questo terica, e como esta mudana revolucionria implicar a participao de setores de outras classes, a classe trabalhadora precisa de uma teoria que possa convencer a multido dos explorados de que a superao da explorao possvel e de que permitir construir uma forma de sociabilidade que beneficie a toda a humanidade e no apenas uma pequena parte dela. Por isso, o papel das ideias na luta social de enorme importncia. A fundamentao slida dessa possibilidade, por sua vez, implica a

6 demonstrao de que a realidade social, inclusive a natureza humana mais essencial, resultado exclusivo da ao humana. Se, como argumenta, a teoria burguesa, os homens so egostas por natureza, ento a histria humana no integralmente feita pelos prprios homens e a desigualdade social, que resulta da luta egosta de todos contra todos, insupervel. A eliminao da explorao e da desigualdade social s possvel se elas forem fenmenos puramente histricos e sociais. Mas, elas s sero fenmenos histricos e sociais se o prprio ser social, na sua totalidade, for integralmente histrico e social. Alm disso, tambm ser preciso demonstrar que o ser social uma totalidade, vale dizer, um conjunto de partes que tem sua origem identificvel a partir de uma determinada matriz, articuladas entre si, reciprocamente determinadas, em permanente processo de transformao, permeado por mediaes e contradies. Para a classe trabalhadora no se trata de mudar tal ou qual parte da realidade, mas de transformar o mundo todo. Ora, uma transformao radical e total da realidade social s ser possvel se esta for, de fato, uma totalidade, com uma determinada raiz identificvel e no apenas um amontoado de partes aleatoriamente somadas. Tambm de fundamental importncia demonstrar que a realidade social uma unidade composta de essncia e aparncia, pois a essncia que garante a unidade e a permanncia (sempre relativas), ou seja, garante que a realidade social no seja um amontoado de partes aleatoriamente conectadas e que, tambm no seja marcada pela mudana absoluta. Tudo isso, implica a necessidade de comear pela reposta questo: o que o ser social, qual a sua origem, qual a sua natureza e quais as caractersticas essenciais que marcam a processualidade histrica? Como enfatiza K. Kosik (1976, p. 35):

O conhecimento da realidade, o modo e a possibilidade de conhecer a realidade dependem, afinal, de uma concepo da realidade, explcita ou implcita. A questo: como se pode conhecer a realidade? sempre precedida por uma questo mais fundamental: que a realidade?

E por fim, ainda necessrio demonstrar como se articulam subjetividade e objetividade, conscincia e realidade objetiva. Isto importante porque, ao longo da histria do pensamento ocidental vemos uma permanente oscilao ora para o lado da conscincia (idealismo) ora para o lado da realidade objetiva (materialismo mecanicista). Ambos mencionavam uma parte importante, mas ambos ignoravam como se articulam esses dois momentos da realidade social. Deste modo, enfatizavam, unilateralmente, um ou outro. A correta apreenso dessa articulao, que respeitasse a especfica natureza e a importncia de cada um desses momentos era decisiva para uma interveno adequada no processo de transformao social. A resposta a essas questes implicava uma crtica das concepes dominantes acerca da origem do ser social e da sua natureza e da natureza da processualidade histrica. Implicava,

7 ao mesmo tempo, a construo, pelo menos em seus fundamentos, de uma concepo radicalmente nova de mundo. E, como as questes acima mencionadas so de tipo eminentemente filosfico, esta nova teoria social teria que comear por tomar a forma de uma ontologia do ser social, pois da natureza da ontologia responder a esse tipo de perguntas. Distinguindo-se, porm, da ontologia tradicional, de carter metafsico, esta nova ontologia, sem deixar de ser ontologia, deveria ser marcada pela historicidade. A prpria essncia deveria ter um carter histrico e social. Somente deste modo seria possvel sustentar a radical historicidade e socialidade do ser social. Por um conjunto de circunstncias histricas, deu-se o encontro dessas demandas da classe trabalhadora com a figura genial de Marx. Foi ele a figura fundamental, mas de modo nenhum nica, na construo dessa teoria que respondia aos interesses dessa classe. Ao longo da sua trajetria, mas em poucos anos, Marx chegou compreenso de que, ao contrrio da concepo idealista, predominante, da histria, que partia do cu, isto , do mundo das ideias, para a terra, o mundo real, para apreender verdadeiramente a realidade social era preciso fazer o caminho inverso, isto , partir da terra para o cu. em 1844, portanto, aos 26 anos, que Marx encontra o caminho que passaria a nortear toda a sua trajetria. Em viso retrospectiva, quando publicou a Contribuio crtica da economia poltica, em 1859, Marx escreve (2008, p. 46-47):

O primeiro trabalho que empreendi para resolver as dvidas que me assaltavam foi uma reviso crtica da Filosofia do Direito, de Hegel. Trabalho cuja introduo apareceu nos Anais franco-alemes, publicados em Paris em 1844. Minhas investigaes me conduziram ao seguinte resultado: as relaes jurdicas, bem como as formas de Estado, no podem ser explicadas por si mesmas, nem pela chamada evoluo geral do esprito humano; essas relaes tem, ao contrrio, suas razes nas condies materiais de existncia, (). Cheguei tambm concluso de que a anatomia da sociedade burguesa deve ser procurada na Economia Poltica. () O resultado geral a que cheguei e que, uma vez obtido, serviu-me de guia para os meus estudos, pode ser formulado, resumidamente, assim: na produo social da prpria existncia, os homens entram em relaes determinadas, necessrias, independentes da sua vontade; essas relaes de produo correspondem a um grau determinado de desenvolvimento de suas foras produtivas materiais. A totalidade dessas relaes de produo constitui a estrutura econmica da sociedade, a base real sobre a qual se eleva a superestrutura jurdica e poltica e a qual correspondem formas determinadas de conscincia. O modo de produo da vida material condiciona o processo de vida social, poltica e intelectual. No a conscincia dos homens que determina o seu ser, o seu ser social que determina a sua conscincia.

Estavam lanados, assim, os lineamentos fundamentais dessa nova teoria social, radicalmente crtica. tambm nos Manuscritos econmico-filosficos, na obra A ideologia alem e, mais tarde, em O Capital, que Marx aprofundar e ampliar essas ideias, identificando, claramente, o trabalho como a categoria matrizadora do ser social. De modo especial, nesta ltima obra explicitar,

8 claramente, a natureza da categoria do trabalho, afirmando (1975, p. 202):

Antes de tudo, o trabalho um processo de que participam o homem e a natureza, processo em que o ser humano com sua prpria ao, impulsiona, regula e controla seu intercmbio material com a natureza . () Atuando assim sobre a natureza externa e modificando-a, ao mesmo tempo modifica sua prpria natureza.

A identificao do trabalho como categoria criadora do ser social permite demonstrar a integral historicidade e socialidade deste ser. Tudo o que faz parte do ser social, isto , tanto a realidade objetiva, quanto a realidade subjetiva, resultado da atividade dos prprios homens. Deste modo, a prpria natureza humana mais essencial tambm resultado das relaes que os homens estabelecem entre si. Entre estas relaes, so as relaes de trabalho aquelas que constituem, sempre, o fundamento de qualquer forma de sociabilidade e, portanto, o elemento fundamental na constituio da natureza humana. Contudo, embora o trabalho seja a categoria fundante, ele nem a nica nem esgota a totalidade do ser social. A reproduo da realidade social exige o surgimento de inmeras outras dimenses sociais, tais como linguagem, sociabilidade, educao, Direito, poltica, religio, arte, etc. Todas elas surgem a partir do trabalho, mas todas elas tem uma funo diferente na reproduo do ser social. Esta articulao de todas as categorias a partir da sua matriz fundante permite demonstrar que a realidade social no uma soma aleatria de partes, mas uma totalidade real. Alm disso, tambm permite demonstrar que a realidade social se compe de essncia e aparncia, que , ao mesmo tempo, una e mltipla, que implica a permanncia a mudana, a continuidade e a ruptura. A anlise da categoria do trabalho tambm permitiu, pela primeira vez, compreender corretamente como se articulam subjetividade e objetividade, conscincia e realidade objetiva. A constatao de que o o trabalho uma sntese entre prvia-ideao (conscincia) e realidade objetiva (natureza) permitiu perceber que a conscincia no uma emanao direta e nem secundria da matria; que ela tem um papel ativo e real na transformao da realidade, tanto natural quanto social. No entanto, tambm permitiu perceber que o momento predominante nesse processo cabe realidade objetiva. Foi isso que Marx constatou quando afirmou que no a conscincia que determina o ser social, mas o ser social que determina a conscincia. Vale observar que a palavra determinar no tem, aqui, um sentido mecanicista, mas ontolgico, ou seja, de que mesmo que a conscincia tenha um papel ativo, o momento predominante, no processo social, cabe realidade objetiva. Essa constatao permite, por sua vez, fundamentar a importncia da conscincia no processo de transformao revolucionria da sociedade., mas, ao mesmo tempo, afirmar claramente a necessidade de ela se subordinar realidade objetiva, ou seja, de agir no interior do campo de possibilidades posto por esta

9 ltima. Foram estes lineamentos bsicos acerca da natureza da realidade social que nortearam todo o trabalho terico de Marx e que lhe permitiram elaborar uma teoria social radicalmente crtica da ordem social burguesa. Deste modo, ele realizou o que ele mesmo tinha preconizado quando afirmou, na XI Tese ad Feuerbach: Os filsofos se limitaram a interpretar o mundo de diferentes maneiras, trata-se de transform-lo. Compreender at o fim, isto , compreender cada fenmeno como parte de uma totalidade, como momento de uma processualidade histrica e social; apreender, em cada fenmeno, a

articulao entre essncia e aparncia, as mediaes e contradies que permeiam toda a realidade social. Transformar at o fim, isto , intervir, a partir dessa compreenso, de um modo que possa modificar at os seus fundamentos essa ordem social e construir uma outra forma de sociabilidade plenamente humana. Tal o sentido de uma teoria social realmente crtica cujos fundamentos foram lanados por Marx respondendo, como vimos, s demandas da classe trabalhadora.

Referncias bibliogrficas

KOSIK, K. Dialtica do concreto. Rio de Janeiro, Paz e Terra, 1976. PAULO NETTO, J. P. O que marxismo. So Paulo, Brasiliense, 1985. MARX, K. Contribuio crtica da economia poltica. So Paulo, Expresso Popular, 2008. ______, O Capital. Rio de Janeiro, 1975, L 1, v. 1. ______, Contribuio crtica da economia poltica. So Paulo, Expresso Popular, 2008. ______, Manuscritos econmico-filosficos. So Paulo, Boitempo, 2008. ______, A ideologia alem. So Paulo, Expresso Popular, 2009.

Macei, novembro de 2012