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A independncia do Brasil como uma revoluo: histria e atualidade de um tema clssico*

The independence of Brazil as a revolution: history and presence of a classical theme


Joo Paulo G. Pimenta Professor Doutor Universidade de So Paulo (USP) jgarrido@usp.br Rua Santos Torres, 77 - Pinheiros So Paulo - SP 05415-090 Brasil

Resumo
Este artigo retoma e problematiza o tema clssico da Independncia do Brasil como um movimento revolucionrio. Primeiramente, discute o conceito revoluo em meio ao prprio processo de ruptura entre Brasil e Portugal; em seguida, analisa sinteticamente aspectos da historiografia desse problema nos sculos XIX e XX; por fim, reorganiza a questo de acordo com contribuies historiogrficas que, nas ltimas dcadas, tm avanado no entendimento do processo histrico em si a partir da premissa de seu carter revolucionrio.

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Palavras-chave
Revoluo; Independncia; Ideias polticas.

Abstract
This article reviews the classical frame of the brazilian independence considered as a revolutionary movement. First, it discusses revolution as a concept and its meanings among the movement itself; second, it analyzes main points of the XIX and XX centuries historiographies concerning the theme; at last, it offers a survey of recent historiographical tendencies that recognizes brazilian independence as a revolution.

Keyword
Revolution; Independence; Political ideas.

Enviado em: 14/05/2009 Aprovado em: 12/06/2009

Uma primeira verso deste artigo, abreviada, foi publicada em espanhol como: 'La independencia de Brasil como revolucin: historia y actualidad sobre un tema clsico. Nuevo Topo. Revista de historia y pensamiento crtico., v. 5, Buenos Aires, p. 69-98, 2008. Para a verso ora apresentada, o autor agradece as crticas e sugestes feitas pelo Professor Fernando A. Novais.

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A independncia do Brasil como uma revoluo

Ao longo dos ltimos duzentos anos, no foi difcil que o termo revoluo implicasse, para efeitos de anlise, um posicionamento poltico do historiador em relao ao seu objeto de estudo. Um acontecimento do passado, ao ser considerado revolucionrio, dialogaria com questes do tempo presente na medida em que este fosse marcado, de vrias formas e para bem ou para mal, por experincias revolucionrias abortadas ou em curso, por projetos visando o seu advento ou por temores de que estes pudessem se tornar reais. O tema revoluo se revestiu, assim, da capacidade de produzir simbioses entre passado e presente, atribuindo ao respectivo conceito forte carga poltica e um carter temporalmente transcendente. Desde ento, tal tendncia foi verificvel em muitos tempos e espaos especficos do mundo ocidental,1 onde o interesse historiogrfico por passados que pudessem ser considerados revolucionrios foi intenso. A despeito de configurarem uma tendncia geral, as singularidades de cada demanda, bem como as condies intelectuais e materiais de reflexo e produo de conhecimento a partir delas, conduziram a resultados muito diversos de parte a parte, conferindo ao tema revoluo e a todos os que pudessem ser associados ao vocbulo, prestgio e interesse sempre renovados. No Brasil no foi diferente. Ainda que muitas vezes o tema tenha surgido, principalmente, como o de sua prpria inexistncia, isto , em torno de uma ampla aceitao de que a histria brasileira tem como caracterstica marcante, supostamente, a ausncia de bem-sucedidos movimentos sociais que promovessem alteraes de monta em um status quo conservador, dominante de sua paisagem histrica.2 A hiptese de que, no plano da histria das ideias historiogrficas, alguns dos resultados preponderantes dessa tendncia foram capazes de moldar no apenas uma viso ainda corrente sobre a histria do Brasil, como tambm uma auto imagem da identidade nacional brasileira em seu nascedouro, parece-me plenamente justificvel. Sobretudo, se considerarmos o problema da atribuio de um carter (no) revolucionrio ao processo de independncia do Brasil a partir do momento fundamental de definio na histria dessa identidade. Minha proposta reside em retomar o tema clssico da separao poltica entre Brasil e Portugal nas primeiras dcadas do sculo XIX, problematizando-o em torno de seu(s) sentido(s) revolucionrio(s). Primeiramente, pretendo discutir os termos gerais de historicizao do conceito revoluo em meio ao prprio processo de independncia, e que disponibilizaram, posteridade, uma interpretao

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Convm referendar as palavras de Eric J. Hobsbawm, segundo as quais a revoluo foi a filha da guerra no sculo XX: especificamente a Revoluo Russa de 1917, que criou a Unio Sovitica, transformada em superpotncia pela segunda fase da Guerra dos Trinta e Um Anos, porm mais geralmente a revoluo como uma constante global na histria do sculo (HOBSBAWM 1995, p.61). 2 Uma das mais densas e influentes elaboraes histrico-sociolgicas que corroboraram uma viso desse tipo encontra-se na obra de Raymundo Faoro, Os donos do poder, publicado em 1957 (FAORO 1991). Em sentido oposto, posicionando-se contra a ideia de uma histria do Brasil desprovida de grandes convulses, pode-se mencionar a de Jos Honrio Rodrigues, Conciliao e reforma no Brasil (RODRIGUES 1965). A diferena de solidez dos argumentos apresentados, claramente pendente a favor da de Faoro, pode ter contribudo para a prevalncia, ao longo da histria do pensamento brasileiro, da ideia da conservao por sobre a da transformao.

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do carter e da medida revolucionria desse processo. Em seguida, retomarei, de modo bastante sinttico, aspectos da historiografia desse problema, devidamente iluminados pela discusso anterior e pontuada por algumas das grandes obras que construram, nos sculos XIX e XX, paradigmas preponderantes de interpretao.3 Por fim, reorganizarei o problema de acordo com contribuies historiogrficas mais recentes que, nas ltimas duas ou trs dcadas, nos permitem assim creio avanar no entendimento do processo histrico em si a partir de algumas premissas bsicas j bastante slidas, e que passam pela ideia de revoluo. Toda histria da historiografia que se preze , necessariamente, uma histria das relaes de determinadas sociedades com o passado, portanto, parte da histria social, simplesmente. A atualidade historiogrfica do tema revoluo, amplamente comprovada, por exemplo, pela vitalidade da produo acadmica mundial centrada nos processos de independncia ibero-americanos (do qual o brasileiro parte), parece desencorajar a ideia de que vivemos, nos primrdios do sculo XXI, em um tempo no qual o termo encontra-se definitivamente golpeado como ferramenta de perquirio e transformao do mundo. Se assim fosse, a discusso que se prope a seguir simplesmente careceria de contedos; e por isso que em sua parte final aponta tambm para demandas de investigao futura.

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O conceito de revoluo na Independncia A concepo de que o processo de independncia e de formao do Estado nacional brasileiro foi marcado por uma mescla positiva e meritria de elementos de ruptura e de continuidade que o faria superior em relao aos demais semelhantes ocorridos ao seu redor na mesma poca4 tem sua origem em uma imagem coetnea, forjada por alguns de seus prprios protagonistas. Tal construo se deu em meio a um universo poltico e lingstico onde o termo revoluo se encontrava disponvel e em mutao, e no qual sua utilizao como ferramenta de transformao da realidade resultaria em uma concepo prpria daquele processo histrico. A ruptura entre Portugal e Brasil implicaria uma revoluo necessria, legtima e construtiva, porque natural, histrica e ordeira. Nas primeiras dcadas do sculo XIX, no universo poltico e lingstico portugus e luso americano, o vocbulo revoluo ainda no se encontrava plenamente estabelecido em seu sentido moderno, isto , referindo-se a um movimento de subverso da ordem estabelecida e criador de uma realidade nova,

3 Boas avaliaes crticas acerca da historiografia da independncia so: COSTA 2005; MALERBA 2006. Um levantamento descritivo encontra-se em PIMENTA 2007b. 4 No se trata, evidentemente, de fenmeno restrito ao Brasil. O mundo iberoamericano das independncias oferece situaes muito semelhantes, nas quais se observa a criao de uma autoimagem do processo de ruptura com a metrpole como positiva, em termos de bom-sucesso em evitar grandes convulses sociais (os casos de Peru e Nova Espanha, por exemplo, so notrios). A questo aqui identificar alguns dos elementos especificamente luso-americanos/brasileiros desse tipo de ocorrncia, o que pode, alis, contribuir para estudos mais ampliados do fenmeno.

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inesperada e imprevisvel (KOSELLECK 1993; ARENDT 1988; ZERMEO PADILLA 2002; NEVES 2007). medida que a utilizao do termo ia apontando para essa direo isto , que o presente oferecia acontecimentos que permitiam percepes desse tipo reiterava-se, em muitas ocasies, seu sentido clssico, isto , revoluo como um movimento cclico, reiterativo, portanto previsvel e at mesmo inevitvel. No comeo da dcada de 1810, revoluo j h tempos um vocbulo devidamente incorporado na lngua portuguesa culta, agora lexicografado com um duplo sentido de movimento pela rbita, giro; revoluo dos astros, planetas e de Revoluo fsica no mundo , alteraes como terremotos, sumerses de terra [ou] Revoluo de humores no corpo, em cuja acepo figurada concebem-se as Revolues nos Estados, mudanas na forma, e polcia, povoao, etc. (SILVA 1813).5 No entanto, levar algum tempo para que os dois sentidos figurem em condies de igualdade; mais tempo ainda para que o segundo se imponha plenamente ao primeiro (sempre considerandose que o registro erudito de significados do termo posterior ao de sua utilizao social).6 A apreciao de uma realidade presente valer-se-ia do termo revoluo a depender de sua associao com outros muito diversificados, como sublevao, insurreio, guerra civil, reforma, regenerao, emancipao, anarquia , comoo , democracia , faco , jacobinismo , independncia , insubordinao, insurgncia, motim, rebelio, repblica ou revolta. Assim, em uma situao bastante tpica dessa poca, uma revoluo poderia ser negativa se pensada, por exemplo, como guerra civil (ou como um movimento que a ela conduzisse), ou positiva se vista como reforma.7 Conforme sugeri em outra ocasio, a realidade hispano-americana a partir de 1810, bem como o movimento contestatrio eclodido na provncia luso-americana de Pernambuco em 1817, parecem ter acelerado o desenvolvimento do conceito no mundo luso americano, permitindo sua associao prioritria com a ideia de supresso radical da ordem vigente; desse modo, aqueles que almejavam a manuteno dessa mesma ordem se veriam cada vez mais obrigados a descartar o vocbulo como indicador de reformas e rearranjos conservadores (PIMENTA 2003a);8 ou ento, a dotar-lhe de contedos originais, de acordo com seus interesses especficos. Como quer que fosse, antagonizando sentidos ou imbricando-os de modo

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Definio idntica encontra-se na edio de 1823 (PIMENTA 2003a). J em 1832, o sentido poltico de revoluo encontrado em igualdade de importncia com o fsicobiolgico: Revoluo. Na astronomia, giro dos astros. Fig. mudana poltica. Transtorno (PINTO 1832). Esta variedade de significados presente at hoje, mas com nfase no de radical transformao do mundo. 7 Guerra civil a que se faz entre os Cidados do mesmo Estado, a dos cidados uns contra os outros (Respectivamente, SILVA 1813 e 1823; e PINTO 1832), o que a faz antagnica a revoluo e negadora do prprio Estado que a revoluo deveria reformar (Reforma: O ato de reformar; mudar para o antigo instituto, ou para melhor o que ia em decadncia, ou mal(...). A mudana em melhor produzida em alguma coisa. SILVA 1813 e 1823. No distinto o significado encontrado em Pinto: Reformar: dar nova forma. Emendar, corrigir, restituir ao primeiro estado. Confirmar o que estava feito por outro. Substituir coisa nova outra usada). 8 Trata-se de uma tendncia, e no de uma postura definitiva ou absoluta.

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coerente, o termo emergia dotado de uma forte politizao, consolidando uma tendncia esboada no mundo ocidental desde o sculo XVII. Era como ferramenta poltica de compreenso do mundo, bem como de interao com ele e seu futuro, que os homens que vivenciavam a crise do Antigo Regime em terras portuguesas pensavam revoluo. E faziam-no em meio a um ambiente de profunda instabilidade sentida em todos os nveis da vida social, marcado pela transitoriedade de ideias, projetos, posturas e vocbulos polticos. Como produto desse ambiente, a formalizao da ruptura entre algumas provncias americanas e Portugal, decretada em 1822, no trouxe, de imediato, a garantia de que todas as que at ento compunham o Reino do Brasil aderissem ao novo projeto (HOLANDA 1962).9 A criao de um Estado nacional brasileiro - sob a forma de um Imprio do Brasil teria que superar desavenas e dissidncias entre provncias e no interior delas, de modo que razovel considerar o perodo de governo de Pedro I (1822-1831) como de crise de consolidao da nova ordem. Nesse contexto, os esforos para sua consecuo passaram pela veiculao pblica de argumentos legitimadores da mesma, dentre os quais o de que o Brasil adentrava ao cenrio mundial das naes livres e civilizadas pelas mos de sbios condutores que souberam evitar excessos, to tpicos da histria de outros povos. Assim, o peridico oficial do governo de Pedro I, bastante otimista quanto s perspectivas que supostamente, j em fevereiro de 1823, se observavam em relao adeso de todas as provncias americanas ao Imprio, afirmava que este, em breve, apresentaria ao mundo
um fato poucas vezes acontecido, uma revoluo desenvolvida, um Povo que reassume os direitos inalienveis da sua independncia, quebra os vergonhosos ferros do seu vituprio, e entra, sem ter passado pelos horrores da guerra civil e da anarquia, no crculo das Naes livres do Universo (Dirio do Governo n.28, 05/02/1823).

O termo revoluo voltava cena com o peso necessrio para caracterizar e legitimar a ruptura entre Brasil e Portugal, mas em um movimento supostamente muito distinto do que ocorrera, cinco anos antes, em Pernambuco, ou do que ainda ocorria na Amrica espanhola. Na revoluo do Brasil, o vaticnio contra a destruio inerente a tantas outras estaria no seu carter evolucionista, concepo esta de acordo com assertivas de pensadores polticos como Raynal e De Pradt, muito influentes poca (MOREL 2005), e segundo as quais um dia as colnias americanas deveriam necessariamente se emancipar das metrpoles europias, assim como um filho maduro se emancipa da me que o criou:
Sendo uma verdade incontestvel, sancionada j pelo tempo, que os Povos, assim como os indivduos, chegando sua virilidade, rejeitam a tutela da Metrpole e se constituem independentes; tendo sido obrigada a Poltica a reconhecer a legitimidade deste ato fundado nas leis inalterveis da Natureza; ningum ousar negar que o Brasil estivesse no mesmo caso
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Alguns exemplos de anlises especficas relativas diversificada e conflituosa histria da adeso de provncias luso-americanas ao Imprio do Brasil em: TAVARES 1982; MACHADO 2006; ASSUNO 2005; BERNARDES 2006.

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A independncia do Brasil como uma revoluo daqueles Povos. Escusamos raciocnios: basta olhar para a marcha que ele tem adotado no curso da revoluo para provar o seu estado de madureza; estado completamente insocivel com o de colnia, em que jazia (Dirio do Governo n.28, 05/02/1823, grifo no original).

Tambm conhecendo uma revoluo positiva, mas que se diferenciava de outras por ter sido conduzida por um descendente da famlia real portuguesa, e resultando em uma ordem monrquica, o Brasil seria um caso nico e superior, sobretudo, quando comparado aos seus vizinhos hispano-americanos que, embora tenham lhe disponibilizado um paradigma encorajador de trajetria independentista a ser seguida (Pimenta: 2007a), agora j se encontravam em posio inferior:
Mais prudente e refletido do que os seus vizinhos Espanhis, o Brasil mediu a grandeza do objeto: derrubar o antigo edifcio e erguer o novo; conheceu-se com foras de o fazer, e assim o tem felizmente executado sem se precipitar na torrente de desgraas que nem os Iturbides, nem os S. Martines, nem os Boivares, com todos os seus talentos, so capazes de suster. Para nos convencermos, pois, desta verdade, acompanhemos as duas Potncias na sua revoluo, e vejamos o futuro que uma e outra nos promete. [...] Tal tem sido a marcha do Brasil no curso da sua Regenerao; marcha que tem constitudo das suas diferentes partes um todo colossal, que o torna respeitvel aos estranhos, formidvel aos inimigos, e afiana para o futuro a perpetuidade do seu sistema (Dirio do Governo n.28, 05/02/1823, grifos no original).

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A questo da manuteno, no novo Imprio do Brasil, de laos dinsticos com o antigo Imprio Portugus, ofereceu historiografia um dos principais subsdios definidores do processo de independncia como conservador, sem solavancos, pouco significativo e, muitas vezes, no-revolucionro; no entanto, nas primeiras dcadas do sculo XIX, o monarquismo pde ser considerado como condio prpria da gloriosa revoluo do Brasil (Dirio do Governo n.33, 11/02/1823), isto , seu emblema nobilitador. Revoluo se tornava um conceito indicativo de profundas transformaes, mas dentro de limites considerados adequados por alguns grupos polticos. No de se estranhar. Afinal, a ideia de revoluo positiva, associada a termos como emancipao, reforma ou regenerao, presente no contedo clssico do conceito e tambm no pensamento iluminista em sua vertente portuguesa, conhecera ambiente fortemente propcio sua difuso com o advento do movimento constitucionalista iniciado na cidade do Porto, em 1820, e que teve profundo impacto nas provncias americanas de modo a criar as condies que possibilitaram, entre os anos de 1821 e 1822, a gestao e viabilizao da Independncia (OLIVEIRA 1999). No apenas porque a implementao da agenda poltica dos constitucionalistas portugueses fez aprofundar contradies e fissuras internas do Reino Unido de modo a enfraquecer a unidade poltica sobre a qual este se assentava (por exemplo, com a volta do rei a Lisboa, e a permanncia no Rio de Janeiro de seu filho Pedro, como prncipe-regente), mas tambm porque impregnou grupos de
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interesse sediados nas provncias americanas com um iderio liberal herdado dos portugueses peninsulares, e que logo se voltaria contra eles. Muito significativamente, o movimento do Porto, pensado por seus artfices como uma regenerao (conceito muito semelhante a reforma), pde ser considerado no Brasil como uma revoluo. Um dos principais peridicos que materializaram o desenvolvimento de uma posio inicial de aceitao dos princpios constitucionais e unitrios do Porto rumo defesa da separao entre Brasil e Portugal, escrevia, em janeiro de 1822, que
a Revoluo de Portugal, se que assim se deve chamar a luta da Justia contra o Despotismo, oferecia duas combinaes diferentes, mas que ambas davam por mal resultado o estabelecimento do Sistema representativo, diz o Apstolo da Amrica [De Pradt]. Ou o Rei se conservava no Brasil, ou voltava para Portugal. Se ficava preferindo um Mundo na Amrica a uma Provncia na Europa, era impossvel que o Brasil, situado no centro das Constituies Americanas, comunicando diariamente com povos constitudos, e contratando com homens Constitucionais, tendo por estrela polar os Estados Unidos, que muito alto colocaram o farol para escapar s vistas nos Povos vizinhos, se pudesse subtrair a este vrtice de influncias (Revrbero Constitucional Fluminense n.11, 22/01/1822).

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Nesse momento, quando a alternativa de separao entre Brasil e Portugal comeava a deslanchar, parecia haver, da parte de alguns grupos polticos, uma certa unificao da histria recente do mundo ocidental em torno de uma atribuio positiva ao termo revoluo. O que se tornara possvel vislumbrar no Brasil, a partir do exemplo do prprio Portugal, dizia respeito a todo o continente americano, onde os Estados Unidos inspiravam os demais pases (todos bem considerados, inclusive os hispnicos), em uma cadeia de acontecimentos na qual at mesmo Revoluo da Frana cabia um lugar de honra, na medida em que em parte pode ser considerada um efeito da civilizao dos Povos, tendo dado impulso to forte aos espritos na Europa como a dos Estados Unidos deu tambm na Amrica (Revrbero Constitucional Fluminense n.06, 02/07/1822). Pouco depois, menos empolgado e mais cuidadoso, o mesmo peridico j se esforaria por distinguir as revolues de seu tempo, diferenciando a do Brasil em relao s demais da Amrica; em 1808, por exemplo, enquanto o Imprio Espanhol rua com o cativeiro de seus monarcas,
viu o Mundo um espetculo novo, isto , a passagem do Rei [de Portugal] para o Brasil, passagem que mudou inteiramente o regime Colonial, que quebrou os ferros da opresso de trs sculos e fez partir do Trono aquela obra, que sem isso partiria da Revoluo. Mas para evidenciar-se que a Independncia da Amrica um efeito necessrio da sua atual Civilizao, bem que ainda inferior da Europa, atendam-se s circunstncias do Brasil. O Rei, que saindo de Portugal sustou a Revoluo do Brasil com a sua chegada a ele, voltando Portugal apressou a Revoluo do Brasil (Revrbero Constitucional Fluminense n.17, 17/09/1822, grifos no original).10
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Na realidade, em 1808 dom Joo era ainda prncipe-regente; s se tornaria rei em 1818, dois anos aps a morte de sua me, a rainha Maria I.

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E assim voltamos ao ano de 1823, quando a independncia j estava bem encaminhada, e o problema que se apresentava no era mais o de manter ou romper a unidade imperial portuguesa, mas sim o de como viabilizar o Estado nacional brasileiro. Uma das bases desse Estado era, como vimos anteriormente, uma auto-imagem de sua diferena/superioridade no cenrio americano, fruto de sua revoluo positiva. No entanto, o forte peso dessa ideia no deve obliterar o fato de que, mesmo depois de 1822, permanecia uma disputa conceitual em torno do termo revoluo: a histria do passado e do presente oferecia exemplos de revolues boas e ms, sendo que tais qualidades seriam mobilizadas a todo instante que o fluido e delicado jogo poltico assim requeresse (OLIVEIRA 1999; NEVES 2007). Quando, onde, como e por que usar a palavra revoluo, poderia implicar comprometimentos srios. O termo revolucionar, por exemplo, podia significar, nesse contexto, trabalhar na contramo dos princpios sobre os quais assentava o Imprio do Brasil (como os grupos provinciais resistentes ao governo de D. Pedro). Por isso, mesmo para aqueles que trabalharam pela gloriosa revoluo do Brasil em 1821 e 1822, o termo agora poderia soar odioso. Desse modo, na assemblia constituinte brasileira de 1823, enquanto um deputado considerava que todas as revolues tem por motivos as injustias e violncias dos Governos, pois ningum se revolta contra um Governo bom e justo (Dirio da Assemblia Geral Constituinte e Legislativa do Imprio do Brasil, sesso de 21/05/ 1823, fala de Nicolau Campos Vergueiro) outro afirmava:
causa-me horror s o ouvir falar em revoluo; exprimo-me francamente como um clebre Poltico dos nossos tempos: les revolutions me sont odieuses parce que la libert mest chere. Odeio cordialmente as revolues, e odeio-as, porque amo em extremo a liberdade; o fruto ordinrio das revolues sempre, ou uma devastadora anarquia, ou um despotismo militar crudelssimo; a revoluo sempre um mal, e s a desesperao faz lanar mo dela quando os males so extremos. (IDEM, mesma sesso, fala de Francisco Muniz Tavares (grifos no original)

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Em resumo: no contexto ampliado da independncia, o conceito de revoluo operava de modo muito ativo, dinmico e, de todos os modos, fortemente politizado. A histria de tal conceito possui lastros especificamente portugueses, bem como outros genericamente ocidentais, sendo que, ao se aproximar do auge da crise do Imprio Portugus da qual resultaria a formao do Brasil, parece haver, tambm, uma mediao tipicamente americana de seus contedos. 11 A revoluo de independncia do Brasil fora positiva, construtiva, ordeira e sem exageros, mas nem todas o eram; caso contrrio, no seria possvel sustentar a contraditria imagem da insero do Imprio no panorama americano: uma identificao com as demais naes livres, que em certo momento at serviram de fonte de inspirao ruptura com Portugal, mas tambm uma superioridade pautada na distino presuntivamente essencial do Brasil em relao a elas. Este seria um dos componentes da identidade nacional
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Conforme afirmado anteriormente; tambm por FERNANDES 2008.

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brasileira no momento em que esta surgia em conseqncia de uma experincia poltica que apontava para uma separao de destinos portanto tambm de passados entre Brasil e Portugal. O processo de Independncia disponibilizava, assim, aos seus estudiosos futuros, um vocbulo revoluo - que carregava consigo uma caracterizao completa da marca que alguns de seus prprios protagonistas consideraram essencial: uma revoluo conservadora, ainda que a qualificao posterior destes dois termos associados conhecesse muitas variaes a depender dos contextos especficos de produo da historiografia, no Brasil e em outras partes.12 No pretendo afirmar que, no caso brasileiro, a historiografia tenha sempre comprado passivamente, ou reiterado os termos implicados nessa associao lingstica original, inclusive porque, como veremos adiante, os termos jamais se repetem exatamente do mesmo modo; no entanto, trata-se de diferentes formulaes para um mesmo tema, do que resulta que a compreenso de cada contexto de enunciado diz respeito a uma unidade de anlise comum. O que nos ajuda a elucidar o problema aqui proposto. Revoluo e a historiografia da Independncia A histria do sculo XX ofereceu muitos pretextos para a consagrao da ideia de que as revolues necessariamente implicam grandes movimentos de transformao geralmente violenta da ordem existente; inclusive porque, nesse sculo, o respectivo conceito operou ativamente em sua acepo moderna. Em muitas situaes, porm, o tema esteve presente antes pela sua ausncia/expectativa do que por sua efetiva realizao. Como muito bem concebe Wilma Peres Costa, o amlgama peculiar entre continuidades e descontinuidades tornou-se um componente incontornvel do debate sobre a Independncia na historiografia brasileira (Costa, Wilma: 2005).13 compreensvel que tal debate tenha recorrido, tantas vezes, ao vocbulo revoluo: no apenas por se tratar, tradicionalmente, de um conceito que ao longo de sua histria reunira tanto elementos de continuidade como de descontinuidade, mas tambm pelo fato de que o prprio fenmeno a ser estudado formulara, sua poca, uma representao a respeito; igualmente compreensvel que a historiografia buscasse evitar o termo. Em meados do sculo XIX, a produo escrita de uma Histria nacional brasileira baseada em mtodos pseudo-cientficos e de forte utilidade poltica e ideolgica, valeu-se amplamente da perspectiva de que a Independncia fora positiva porque assentada na continuidade da dinastia de Bragana e na liderana pessoal de Pedro I. O maior representante dessa produo, Francisco Adolfo de Varnhagen alocou perfeitamente a ideia em sua Histria da independncia do

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Exemplares so as apreciaes de Tocqueville acerca da revoluo norte-americana que, contraposta francesa, ofereceria um caso supostamente superior em termos de benignidade, dado seu carter mais moderado e equilibrado (TOCQUEVILLE 1982 [1.ed. 1856] e 1987 [1.ed. 1835- 1840]). 13 Toda a discusso historiogrfica que se segue est fortemente amparada nesse magnfico ensaio.

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A independncia do Brasil como uma revoluo

Brasil, escrita em 187514 e pensada como o desfecho natural daquela que ficaria posteridade como sua mxima realizao intelectual, a Histria geral do Brasil (publicada a partir de 1854). Ambas correspondiam bastante bem aos intentos de escrita de uma histria nacional arvorada pelo Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro, fundado em 1838.15 Para Varnhagen, toda a colonizao portuguesa da Amrica seria um caminho pr-determinado rumo ao grande momento do seu desfecho, resultado de uma longa e necessria evoluo. Portugal teria preparado a criao e amadurecimento do Brasil, que no sculo XIX surgiria legitimado, civilizado e promissor porque estreitamente ligado a uma ascendncia europia. Sendo a Independncia, ento, um processo basicamente de continuao, veiculado ao sentido tradicional de emancipao, na tica de Varnhagen ela no se coadunaria com o termo revoluo. As revolues da Frana, (1789), de Pernambuco (1817) e de Portugal (1820) so assim tratadas em termos protocolares, mas tambm carregam consigo o estigma de movimentos negativos. Ao referir-se ao episdio de deposio do ministrio dos Andradas, em julho 1823, por exemplo, o autor caracteriza-os, at aquele momento, como sustentadores da monarquia, depois como democratas, facciosos, demagogos e revolucionrios (VARNHAGEN 1981, 3, p.195). poca, o termo revoluo vinha associado a princpios abominveis para uma mente conservadora e aristocrtica como a de Varnhagen que, tendo vivido as comoes populares do Perodo Regencial brasileiro, aprendera a odiar toda e qualquer ameaa de subverso da ordem vigente (MATTOS 1987), valorizando, em contrapartida, ideias ligadas tradio e ao aperfeioamento de estruturas polticas e sociais a serem mantidas. Tal postura, que como vimos acima herdava do prprio processo de Independncia sua auto-imagem bsica, omitia, porm, de sua expresso vocabular, a palavra revoluo; e desse modo, teria grande impacto nas formas posteriores de escrita da histria do Brasil, evocada e reforada de quando em quando por argumentos tpicos de formas clssicas de pensamento conservador.16 O termo revoluo viria a ser recuperado positivamente nos estudos sobre a Independncia com a grande renovao intelectual brasileira dos anos de 1930. Um de seus mais dignos representantes Caio Prado Jnior, autor de Evoluo poltica do Brasil (1933) e Formao do Brasil contemporneo (1942), dentre outras importantes obras. Na primeira delas, a Independncia vista como uma revoluo isto , um movimento profundamente renovador - ainda que muitas vezes referida pela palavra emancipao. Tomada sob a tica marxista da luta de classes, a Independncia teria oposto interesses portugueses e brasileiros, desdobrando-se at aproximadamente 1850,
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Seria publicada apenas em 1916, aps a morte de seu autor (VARNHAGEN 1981). Embora Varnhagen no tenha sido um historiador oficial do Instituto (WEHLING 1989; GUIMARES 1994). 16 Como aqueles desenvolvidos em 1790 por Edmund Burke e seu horror Revoluo Francesa (BURKE 1982). Burke era um autor muito conhecido nos crculos letrados brasileiros do sculo XIX, tendo sido traduzido parcialmente para o portugus por Jos da Silva Lisboa, figura destacada da conjuntura da Independncia.

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quanto s ento estes ltimos teriam se consolidado, com a rejeio partilhada pelas classes dominantes das foras populares que durante o Perodo Regencial teriam ameaado a ordem e estabilidade interna. Para Caio Prado Jnior, a Independncia seria, ento, no seu conjunto, uma revoluo conservadora (PRADO JR: 1933, cap.III). A despeito da coincidncia dos termos, esta uma interpretao totalmente distinta daquela elaborada em meio ao prprio processo de Independncia. Em Formao do Brasil contemporneo, um livro mais diretamente voltado colonizao portuguesa da Amrica cuja anlise possibilitaria, segundo Caio Prado Jnior, uma devida compreenso das razes do presente atraso brasileiro o carter da Independncia no explicitado; porm, sua viso acentuadamente negativa das estruturas sociais, econmicas, polticas e culturais engendradas pelos portugueses na Amrica, implica um distanciamento em relao quelas anteriormente mencionadas: agora, a herana colonial legada ao Brasil nacional nefasta, desagregadora, um empecilho ao pleno desenvolvimento nacional e que, no removido no processo de Independncia, deveria s-lo em algum momento do futuro (PRADO JR. 1942). 17 O conservadorismo da Independncia um mal. Devido ao impacto dessa interpretao no pensamento brasileiro, que oferecia uma explicao convincente para os entraves ao pleno desenvolvimento do Brasil, doravante e definitivamente o passado se revestiria da capacidade de iluminar o presente, o que por seu turno atribuiria ao termo revoluo pulsantes expectativas de modificao dessa situao.18 Revoluo, no-revoluo, em que medida? Eis alguns dos dilemas que os historiadores da Independncia tiveram que enfrentar nas dcadas de 1960 e 1970, quando voltar-se para o passado brasileiro com os olhos no presente impunha-lhes o desafio de compreender e transformar uma realidade tenebrosa, marcada pela ditadura militar iniciada em 1964 e assolada pela contrao das foras progressistas em geral. Nela, o termo revoluo adquiria vrios sentidos: de direita, de esquerda; de projeto a ser negado ou encampado; portador de uma utopia de futuro ou de uma frustrao histrica; de legitimao do governo militar (que, segundo seus prprios realizadores, teria sido institudo por uma revoluo) ou de oposio a ele. De todos os modos, o termo pareceria portador

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Nesse ponto, a leitura de Caio Prado est prxima da de Manuel Bonfim (por exemplo, em Amrica latina, males de origem, de 1906). 18 Em 1966, no incio da ditadura militar brasileira, Caio Prado escreveu um ensaio muito sugestivamente chamado A revoluo brasileira, onde afirmava, logo em sua abertura: o Brasil se encontra num destes instantes decisivos da evoluo das sociedades humanas em que se faz patente, e sobretudo sensvel e suficientemente consciente a todos, o desajustamento de suas instituies bsicas. Donde as tenses que se observam, to vivamente manifestadas em descontentamento e insatisfaes generalizados e profundos; em atritos e conflitos, tanto efetivos e muitos outros potenciais, que dilaceram a vida brasileira e sobre ela pesam em permanncia e sem perspectivas apreciveis de soluo efetiva e permanente. Situao essa que efeito e causa ao mesmo tempo, da inconsistncia poltica, da ineficincia, em todos os setores e escales, da administrao pblica; dos desequilbrios sociais, da crise econmica e financeira, que vinda de longa data e mal encoberta durante curto-prazo de um a dois decnios por um crescimento material especulativo e catico, comea agora a mostrar sua verdadeira face; da insuficincia e precariedade das prprias bases estruturais em que assenta a vida do pas (PRADO JR. 1987, p.12-13).

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de um contedo histrico cuja devida avaliao poderia apontar caminhos de interao com a realidade brasileira do momento (Costa, Wilma: 2005, p.85). No plano do pensamento crtico, mais especificamente no da historiografia da Independncia, uma importante manifestao contrria ao regime veio com a obra de Jos Honrio Rodrigues, Independncia: revoluo e contrarevoluo (1975), uma extensa, detalhada e bem-documentada anlise da ruptura poltica entre Brasil e Portugal. Nela, como o prprio ttulo indica, a Independncia vista como uma revoluo, mas dessa vez cheia de novidades interpretativas: uma revoluo de forte conotao nacionalista e popular, uma verdadeira guerra de libertao nacional comparvel ao que ocorrera na Amrica hispnica, longe de quaisquer feies conservadoras, e na qual dom Pedro e a monarquia teriam desempenhado papel secundrio, meros coadjuvantes de instituies supostamente representativas e democrticas como o parlamento e as foras armadas (RODRIGUES 1975). Em sua concepo geral, a Independncia que nos oferece Rodrigues anacrnica, distorcida por ideias pr-concebidas e descabidas; contudo, carregada de expectativas esperanosas em relao superao de um incmodo presente nacional vivido pelo autor, seu resultado tambm um documento historiogrfico de como independncia e revoluo puderam caminhar de mos dadas na histria da historiografia brasileira. E justamente por corresponder a anseios coletivos da poca em que foi publicado, o livro de Rodrigues encontraria um respaldo no-desprezvel, mais fora do que dentro de crculos especializados. As dcadas de 1960 e 1970 conheceram, no Brasil, uma grande profissionalizao da pesquisa histrica, que ia se consolidando dentro das universidades com um aumento de programas de ps-graduao e de financiamentos pblicos, e a formao de grupos de investigao compartilhada. Nesse momento, em linhas gerais, parece ter havido um crescente desprestgio da Independncia como tema de estudos. Com a fora da ideia de revoluo conservadora, e a despeito de tentativas contrrias como a de Jos Honrio Rodrigues, a ruptura entre Brasil e Portugal no encorajava enfoques voltados atuao poltica de grupos sociais excludos ou mal-colocados em seus diferentes contextos histricos, e que vinham concentrando cada vez mais a ateno de novos historiadores, compreensivelmente refratrios a temas saturados da oficialidade a eles conferida pelo regime militar brasileiro.19 Mesmo assim, alguns importantes historiadores mantiveram o tema de p, renovandoo por meio de elaboraes cada vez mais complexas, sofisticadas e matizadas onde o termo revoluo encontraria seu lugar. Talvez a principal novidade nesse contexto tenha sido a construo de um amplo consenso de que a Independncia se inseriu em um panorama mundial de variadas e assimtricas transformaes polticas que, juntas, formam uma unidade histrica. No que anteriormente se ignorasse as relaes entre o que

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Alm, claro, de serem bastante permeveis a renovaes e modismos vindos de centros de produo de conhecimento estrangeiros; no caso do Brasil, principalmente a Frana e a Inglaterra.

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se passava no Brasil e no resto do Mundo j desde meados do sculo XVIII; mas agora, tais relaes tinham implicaes analticas profundas. Se acontecimentos como os da Amrica do Norte (1776), da Frana (1789) ou da Amrica espanhola (1810) eram considerados como revolues, o que se passaria com o Brasil? Qual sua posio nesse contexto? A questo muito bem sintetizada por Emlia Viotti da Costa em 1968:
os estudos at agora publicados permitem estabelecer as linhas bsicas que devem nortear a anlise do movimento da Independncia; fenmeno que se insere dentro de um processo amplo, relacionado, de um lado, com a crise do sistema colonial tradicional e com a crise das formas absolutistas de governo e, de outro lado, com as lutas liberais e nacionalistas que se sucedem na Europa e na Amrica desde os fins do sculo XVIII (COSTA 1990, p.66-67)

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como boa autora marxista, conclua: preciso observar as contradies internas que explicam a marcha do processo (idem). A perspectiva de Viotti da Costa, fortemente influenciada pela de Caio Prado Jnior, reitera a Independncia como uma luta da colnia contra a metrpole, mas desenvolvida a partir de uma luta de vassalos contra o rei. O termo mais usado emancipao, e embora revoluo seja apenas protocolarmente utilizado para a designao de vrios outros movimentos da mesma poca, inclusive para os de contestao luso-americana de fins do sculo XVIII, ele que pauta o debate. Em uma afirmao que seria amplamente referendada por investigaes ulteriores, Viotti da Costa diagnostica que, durante o processo de Independncia, a Revoluo apresentava-se sob formas diversas, quando no contraditrias (COSTA 1990, p.99), no entanto, sem que ela se realizasse de fato. A revoluo estaria em muitas partes, mas no no Brasil. Nesse mesmo ambiente, e pautando inclusive a obra de Viotti da Costa, as teses elaboradas por Fernando Novais apresentaram importante renovao nos estudos da Independncia. Foi ele quem levou adiante a sistematizao do posicionamento do processo poltico portugus e luso-americano no quadro mundial, seguindo premissas poca bem estabelecidas e aceitas de autores como Robert Palmer, Jacques Godechot e Eric Hobsbawm. Embora o principal livro de Novais, Portugal e Brasil na crise do Antigo Sistema Colonial (17771808), publicado originalmente em 1979, encerre a anlise justamente s vsperas da Independncia, seu aprimoramento da caracterizao da colonizao portuguesa realizada anteriormente por Caio Prado Jnior estabeleceu parmetros de interpretao para o fim dessa colonizao (NOVAIS 1986). Em duas outras ocasies, porm, Novais voltar-se-ia mais especificamente para uma anlise da Independncia, tida como um processo revolucionrio em vrios sentidos: primeiro, como desdobramento do processo geral (revolucionrio) de crise do Antigo Regime europeu em terras coloniais (o Antigo Sistema Colonial como uma das dimenses do Antigo Regime); segundo, pela concepo de crise, que diria respeito a toda a colonizao europia da Idade Moderna, desencadeada pela ativao de contradies inerentes ao sistema dessa colonizao (premissas marxistas), em articulao com presses internacionais,

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e materializadas por um antagonismo de interesses entre colnia e metrpole; finalmente, como um movimento que resultou na afirmao de uma nova classe dirigente no Brasil, a dos grandes proprietrios escravistas (Novais: 1972). Fortemente influenciado por Caio Prado Jnior, Emlia Viotti da Costa e Fernando Novais com o qual, alis, escreveu um ensaio interpretativo sobre o tema (NOVAIS & MOTA 1987) e diretamente tributrio das obras de Palmer e Godechot, Carlos Guilherme Mota tambm contribuiu para a discusso. Seu primeiro livro, Atitudes de inovao no Brasil, 1789-1801 (MOTA 1970), era um estudo sobre os movimentos polticos coloniais de fins do sculo XVIII, e inclua um captulo sobre ideia de revoluo e formas de pensamento revolucionrias, estas devidamente contrapostas a outras, tidas por intermedirias e ajustadas. O esforo de integrao de tais movimentos conjuntura (revolucionria) mundial prosseguiria mais adiante e com um avano cronolgico, em Nordeste 1817, uma anlise voltada ao movimento de Pernambuco; e na organizao de uma obra coletiva inteiramente dedicada Independncia, 1822: dimenses (MOTA 1970, 1972a e 1972b). No conjunto, os trs livros reiteram a viso processual da Independncia como parte crucial de uma crise mundial de desdobramentos especficos no mundo colonial, compreendida pelo crivo do carter revolucionrio daquela crise. Se desse enquadramento surgiam modalidades prprias de conformao da vida poltica na Amrica portuguesa, longe estava a possibilidade de se referendar uma atribuio passiva de carter revolucionrio Independncia, com o qu essa produo oferecia alternativa de interpretao oficialidade das comemoraes dos 150 anos de Independncia, amplamente disseminadas pela ditadura militar brasileira em 1972 e que, como vimos acima, estimulavam a simbiose entre ambas. Embora o livro 1822: dimenses trouxesse estudos variados que tendiam a compartilhar de uma mesma perspectiva geral significativo que o volume abrisse justamente com contribuies de Novais e Godechot (NOVAIS 1972; GODECHOT 1972) - um deles parecia destoar do conjunto, apresentando uma proposta de anlise alternativa e que tambm teria grande impacto na historiografia brasileira. Pautada pela ideia de Srgio Buarque de Holanda, segundo a qual a Independncia em si representaria um episdio menor em meio a um processo mais amplo de desagregao da herana colonial, em curso at meados de 1848 (HOLANDA 1962),20 Maria Odila Dias j criticava, em 1972, o destaque conferido s presses externas e [a]o quadro internacional de que provm as grandes foras de transformaes, bem como a concepo de uma luta da colnia contra a metrpole; propunha, ento, o estudo do enraizamento de interesses portugueses e tambm daquilo que chamou de processo de interiorizao da metrpole no Centro-Sul da Colnia. Pensando menos em 1822 do que em 1808, segundo ela os historiadores poderiam constatar

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Para ele, o processo de emancipao no teria sido caracterizado por prticas vigorosamente revolucionrias (HOLANDA 1962, p.39n), enquanto que o movimento portugus de 1820 referido, sem polmica, como revoluo.

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a consumao formal da separao poltica foi provocada pelas dissidncias internas de Portugal, expressas no programa dos revolucionrios liberais do Porto e no afetaria o processo brasileiro j desencadeado com a vinda da Corte em 1808 (DIAS 1972, p.164-165).

Minimizada como desdobramento de uma crise mundial, a Independncia, em si, seria, para Dias, fato menor; revoluo era apenas a portuguesa; e a marca da unidade histrica a ser considerada, a manuteno ampliada de interesses poltico-econmicos incrementados com a transferncia da Corte portuguesa para o Brasil em 1808. Rejeita, ento, a existncia de transformaes revolucionrias em um movimento que seria, essencialmente, conservador; inclusive por conta do peso da colonizao. Em suas palavras,
a sociedade que se formara no correr de trs sculos de colonizao no tinha outra alternativa ao findar do sculo XVIII seno a de transformar-se em metrpole a fim de manter a continuidade de sua estrutura poltica, administrativa, econmica e social. Foi o que os acontecimentos europeus, a presso inglesa e a vinda da Corte tornaram possvel (DIAS 1972, p.170).

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Um ltimo caso a ser observado de preocupao historiogrfica com a Independncia, em estreita relao com aquele contexto intelectual brasileiro no qual a revoluo estava na ordem do dia, a obra de Florestan Fernandes, A revoluo burguesa no Brasil (1974). De modo bastante incisivo, o livro, nas palavras de Wilma Costa, continuava a ecoar
a polmica que empolgava os historiadores na forma de um esforo hercleo para dar conta, de forma dialtica, dos fermentos de mudana presentes na conjuntura poltica da Independncia e dos movimentos empreendidos pelas foras conservadoras para reinventar as ideias e as prticas em que se expressava a dominao poltica, impedindo que a Revoluo se realizasse em sua plenitude transformadora (COSTA 2005, p.99-100).

De acordo com premissas marxistas, a Independncia, para Fernandes, era uma etapa necessria da revoluo burguesa no Brasil, isto , da passagem de uma ordem colonial escravocrata a uma sociedade de classes (o que s se completaria na segunda metade do sculo XIX); em termos estruturais, portanto, aquela etapa assinalava uma revoluo:
a Independncia, no obstante a forma em que se desenrolou, constitui a primeira grande revoluo social que se operou no Brasil. Ela aparece como uma revoluo social sob dois aspectos correlatos: como marco histrico definitivo do fim da era colonial; como ponto de referncia para a poca da sociedade nacional, que com ela se inaugura (FERNANDES 2006, p.49).

Nesse aspecto, e guardando a especificidade de uma anlise histrica elaborada de um ponto de vista sociolgico, a obra de Fernandes dialoga fortemente com parte da produo intelectual acima mencionada, valorizando sobremaneira a Independncia como um tema de estudos. Como poderia ser diferente, sendo ela um momento crucial de definies do que o Brasil se tornou (e tambm do que no se tornou) posteriormente?
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A independncia do Brasil como uma revoluo

Essa amostragem de autores e ideias poderia ser muito matizada e completada se fizesse parte de minha proposta uma avaliao crtica da produo intelectual brasileira acerca da Independncia. No entanto, repito, a proposta outra: apenas empreender um recorte historiogrfico de modo a explicitar variaes em torno de um problema comum, cuja discusso , por si s, o objetivo. Tendo isso em mente, parece ter ficado claro ao longo do sculo XX, a Independncia do Brasil se afastou da revoluo conservadora tal qual pensada pelos seus prprios artfices em comeos do sculo XIX. Valendo-se, porm, de termos semelhantes, a intelectualidade brasileira acoplou novos contedos expresso, e se apropriou de significados de revoluo de acordo com um intenso dilogo entre realidade histrica e realidade contempornea, convergentes na Independncia. Um dilogo ainda atual, mas que se apresenta j em outros termos. A independncia como revoluo Hoje em dia, a Independncia se apresenta revigorada, desprovida do carter ranoso de tema oficial de uma ditadura militar que no existe mais, inserida em um panorama de investigao altamente especializado, profissionalizado e muito ampliado em relao a trs ou quatro dcadas atrs; alm disso, se apresenta fortemente prestigiada, despertando o interesse de novos historiadores. Creio que isso se explica, ao menos em parte, devido renovao dos atributos conferidos ao termo revoluo por um novo contexto mundial, e por uma reinsero, nele, do contexto nacional brasileiro. No sendo minha inteno empreender a uma caracterizao dessa situao de conjunto, parto do pressuposto que, no presente momento, a historiografia sobre a Independncia vem estabelecendo um novo consenso historiogrfico, em dilogo com linhagens e propostas anteriores, e que encontra no termo revoluo no apenas uma ideia formativa, mas tambm uma categoria analtica poderosa. Vejamos, ento, alguns pontos de anlise nessa direo. O contexto revolucionrio mundial. De modo seguro, a Independncia do Brasil se apresenta contextualizada nos quadros da histria ocidental entre as ltimas dcadas do sculo XVIII e as primeiras do XIX, emparelhada com acontecimentos que, na historiografia brasileira, poucos desconsiderariam como revolucionrios (no sentido moderno do termo).21 Nesse ponto, a produo sobre a Independncia parece, de modo evidente, dever algo a obras como as de Fernando Novais, Emlia Viotti da Costa e Carlos Guilherme Mota, embora a dimenso processual do acontecimento em si, bem como seus limites ampliados para alm do ano de 1822, fossem assertivas mais ou menos constantes na historiografia desde, pelo menos, Caio Prado Jnior. Na mesma direo, as obras de Palmer, Godechot e Hobsbawm, para referir-me apenas a autores mencionados anteriormente, ainda gozam de prestgio, sendo referncias frequentes
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A despeito de variaes sobre o tema, como as trazidas por influentes obras como as de Franois Furet.

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de contextualizao. Todos estes autores, brasileiros e estrangeiros, continuam a ser revistos e criticados em vrios pontos de suas anlises, mas a pertinncia atual de seus enquadramentos geogrficos e cronolgicos parece incontestvel. Os limites desses enquadramentos, no entanto, conhecem variaes, e o reconhecimento a priori de sua funcionalidade no garantia de um consistente desenvolvimento do pressuposto.22 A Independncia costuma ser aproximada, eventualmente comparada ou genericamente associada a revolues como a das Treze Colnias Britnicas, a Francesa, a do Haiti e as da Amrica espanhola (CARVALHO 1980; HALPERIN 1985; JANCS 1996a; CHIAROMONTE 1997; BRANCATO 1999; PROENA 1999; MAXWELL 2000; ARAJO 2005; SCHULTZ 2006; McFARLANE: 2006; PIMENTA 2007a; PAMPLONA & MDER 2007, 2008 e 2009), mas o estudo sistemtico e aprofundado sobre as vrias formas de impacto das mesmas sobre a Independncia ainda escasso. Igualmente, estudiosos continuam a estabelecer relaes entre os movimentos de contestao luso-americanos de fins do sculo XVIII e o contexto mundial, e daqueles com a Independncia (MATTOSO 1969; MAXWELL 1978; SANTOS 1992; ALEXANDRE 1993; JANCS 1996a; VILLALTA 2000; NEVES: 2003; MOREL 2005; FURTADO 2006). Se os tempos eram de grandes e profundas transformaes polticas, restaria saber qual o peso das mesmas em um espao especfico do contexto mundial. Preocupaes dessa ordem levam forosamente considerao em torno da devida periodizao da Independncia, isto , reconhecendo-a definitivamente antes como um processo do que como um fato. Seu enquadramento pode remontar s ltimas dcadas do sculo XVIII, se consideradas as contestaes coloniais como sintomas de uma mesma crise geral que, de outras formas e em outro estgio de desenvolvimento, levariam ruptura entre Brasil e Portugal quatro dcadas depois. Mas tambm possvel tomar como ponto de partida a metade daquele sculo, quando o Imprio Portugus comearia a apresentar sintomas publicamente reconhecidos de perda da competio colonial, mobilizando-se na tarefa de uma recuperao que, a mdio e longo-prazo, faria agravar ainda mais essa posio (LYRA 1994; JANCS 2003; SILVA 2006). Ou ainda, em uma durao menor, ao pice da crise poltica portuguesa, na primeira dcada do sculo XIX, quando a Corte abandonou Lisboa para salvar a monarquia ameaada pelo Imprio Francs e refundou o Imprio Portugus em terras americanas, criando as condies para que, a curto prazo, essa mesma unidade poltica, preservada de imediato, russe. Creio poder afirmar que, atualmente, nenhum estudioso da Independncia seria capaz de ignorar a necessidade de inserir seu objeto de estudo em uma temporalidade que confira centralidade, pelo menos, aos acontecimentos de 1808; j a possibilidade de se ir alm, para trs ou para frente, uma questo em aberto. A outorga da Carta constitucional de 1824, o reconhecimento luso-

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Refiro-me ao desafio de contextualizar, isto , de conferir significado a uma parcela da realidade a ser analisada a partir das implicaes a ela impostas pelo fato daquela parcela ser parte de outra(s) maior(es).

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A independncia do Brasil como uma revoluo

britnico da Independncia (1825), a crise e o fim do Primeiro Reinado (1831) com a nacionalizao da monarquia, o perodo das Regncias (1831-1840), todos oferecem marcos temporais pertinentes, no-excludentes, e que apontam, inclusive, para a complexidade e dinmica da Independncia como um processo. Portanto, se a Independncia deve ser vista em um recorte temporal e espacial amplo, relacionada ao contexto ocidental, a rejeio do seu carter revolucionrio implicaria, forosamente, na negao de tal carter tambm para os acontecimentos e processos a ela correlatos e a ela coevos; ou ento, em uma crena ingnua de que alguns dos artfices da prpria Independncia estavam corretos ao pretenderem que seu movimento teria sido o nico a prevenir os males advindos dos demais a seu redor; ou, ainda, na reedio da postura historiogrfica, anteriormente assinalada, de que tudo pode ser revolucionrio, menos aquilo que estudamos de perto. Nesse caso, o termo revoluo se veria confinado a juzos preliminares, gerais e imprecisos, no se constituindo em uma categoria analtica vlida.23 O contexto revolucionrio portugus. A questo da amplitude espacial e temporal do processo de Independncia, porm, no se confunde com a de sua insero orgnica no contexto mundial. De que modo uma situao revolucionria engendra outra? No caso que nos interessa mais de perto, devese destacar que, para alm do fato de que, desde sempre, a Independncia do Brasil foi relacionada com a revoluo portuguesa de 1820, aparentemente nenhum de seus historiadores atuais pretende negar o carter revolucionrio dos acontecimentos que resultaram no deslocamento do espao de soberania da nao portuguesa, na limitao e sujeio dos poderes do monarca, na promulgao de uma Constituio, na formao de juntas de governo autnomas no Brasil, na antagonizao de interesses que resultou na concretizao de um projeto de ruptura e na formao de um Brasil independente... Se o problema em si complexo, cumpre reconhecer o empenho com que, nas ltimas dcadas, historiadores vem se dedicando a elucid-lo (dentre muitos, PEREIRA 1982; ALEXANDRE 1993; TENGARRINHA 1993; VARGUES 1997; BERBEL 1999; SOUZA 1999), sem que, repito, surja qualquer alegao de que a Independncia no se relaciona profunda e diretamente com o movimento portugus, ou de que este no foi uma revoluo e portanto o do Brasil tambm no ou vice-versa. Se a historiografia sempre trabalhou com essa relao, cumpre agora reconhecer, de modo explcito, suas implicaes analticas.24 O contexto revolucionrio hispnico. Embora a Independncia do Brasil jamais tenha deixado de ser considerada em sua proximidade com os movimentos

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Tal provincianismo historiogrfico no deixa de ser um risco em tempos de hiper-especializao da pesquisa; isto , como resultado de uma iluso de que, aquilo que observamos e analisamos, em pormenores, se descola de seu contexto histrico, simplesmente por que... o que estudamos! 24 O mesmo valeria para Pernambuco, cujo movimento de 1817 sempre foi tratado, na historiografia, como revoluo. Algumas obras o relacionaram com a Independncia (MELLO 2004; BERNARDES 2006; SILVA 2006).

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de independncia da Amrica espanhola, a historiografia em geral pouco se preocupou em estabelecer suas determinaes recprocas.25 Minhas prprias contribuies historiogrficas tem procurado se concentrar nessa demanda que, entendo, encontra-se ainda longe de satisfatoriamente atendida. Por ora, com base em algumas dessas contribuies, concebo como plenamente sustentvel a ideia tradicional, afirmada ou sugerida pela historiografia nos muitos momentos em que se referiu questo desde o sculo XIX, de que o que ocorre na Amrica espanhola de fundamental importncia para o processo de Independncia do Brasil, qualquer que seja a sua periodizao. Eu diria: sobretudo a partir de 1808, quando o colapso da monarquia espanhola resultou da ao das mesmas foras que levaram a Corte portuguesa a reorganizar o Imprio em sua nova sede. Desde ento, tudo o que se passava na Amrica espanhola era atenta e detalhadamente acompanhado por estadistas e homens da poltica em geral que, no Brasil, buscavam a manuteno da unidade monrquica e dinstica portuguesa, bem como projetavam um futuro cada vez mais incerto com base na informao e compreenso do que o passado e o presente podiam ensinar. E se certo que havia um generalizado receio de que os domnios lusos seguissem o mesmo curso traumtico que vinha sendo percorrido pela vizinhana hispnica, houve variaes importantes na formao desse paradigma: os pernambucanos de 1817, por exemplo, tinham em alta conta as atitudes independentistas dos hispano-americanos (Silva, Luiz: 2006), e mesmo alguns dos agentes da separao entre Brasil e Portugal, entre 1821 e 1822, nos legaram numerosas manifestaes de apoio e admirao aos mais recentes exemplos que o continente americano lhes oferecia de rompimento com uma metrpole europia (Pimenta: 2004 e 2007a). Foram os mesmos agentes que, como vimos no comeo, conceberam as revolues como movimentos potencialmente inovadores, criativos e positivos, desde que observados certos limites de conservao recomendados por suas respectivas e confortveis posies sociais. A Independncia do Brasil, portanto, deve ser considerada como um subproduto no apenas da revoluo portuguesa de 1820, mas tambm das revolues da Amrica espanhola. Seus resultados foram, em ltima instncia, respostas a desafios comuns impostos por uma mesma conjuntura mundial, que se reproduzia de modo dinmico a partir de elaboraes sempre especficas e pautadas pela possibilidade que seus protagonistas tinham, ento, de aprender com o passado e o presente. Nessa perspectiva, o conservadorismo da Independncia isto , suas feies eventualmente menos transformadoras em relao aos movimentos mundiais a ela correlatos - nada mais seria do que conseqncia lgica do fato de que as lies da histria so sempre diacrnicas, e seus resultados sempre dessemelhantes. Nada teria a ver com um processo menos ou mais revolucionrio do que outro.

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Aps Manuel Bonfim e Oliveira Lima, alguns esforos inovadores foram empreendidos por SODR1965; RIBEIRO JR.: 1990 (1.ed. 1968); GRAHAM 1994 (1.ed. 1972); e MILLINGTON 1996.

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A independncia do Brasil como uma revoluo

A Independncia e a percepo de um tempo novo. A construo de uma alternativa vivel de separao poltica entre Brasil e Portugal valeu-se de uma sensvel mudana, perceptvel j desde fins do sculo XVIII e fortemente generalizada a partir de 1808: a de que o tempo presente era prenhe de inovaes, tudo podia mudar de lugar, e as formas tradicionais de reproduo da vida social pareciam esgotar-se progressivamente (NOVAIS 1979, p.3; JANCS 1997).26 Embora a transferncia da Corte para o Brasil tenha renovado, dentre os sditos portugueses, as condies para a afirmao de suas tradicionais lealdades postas em xeque pela crise poltica europia, o acontecimento em si representava uma novidade suficiente para comear a inovar a viso de histria portanto de mundo - prevalecente. A prpria defesa da tradio implicava o reconhecimento de suas fissuras, e embora isso raras vezes fosse elaborado como um diagnstico de conjuntura pelos homens e mulheres que viviam esses tempos, a tendncia apontava, claramente, para a ideia de uma ruptura com o passado e de inaugurao de um tempo novo. Em 1811, por exemplo, o Correio Brasiliense, importante peridico publicado em Londres e voltado preferencialmente aos assuntos do Imprio Portugus, demonstrava preocupao com o registro do passado como meio de construir o futuro:
sem dvida crueldade mostrar a um homem que tem sofrido muito, quanto a improvidncia tem sido causa de seus males, e opor ao sonho de suas agradveis esperanas, realidades tristes e desoladoras; mas quando se trata de uma nao, posto que seja esta uma penosa tarefa, contudo no somente til, mas at necessria a um povo inteiro, o qual no pode remediar nem impedir os males futuros, seno conhecendo a causa dos passados (Correio Brasiliense, 1811).

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Poucos anos depois, e algumas semanas antes da formalizao da separao poltica entre Brasil e Portugal, outro importante jornal publicaria umas Consideraes poltico-mercantis sobre a incorporao de Montevidu, escritas, por J.S.V., natural de Minas Gerais, nas quais se lia que
as relaes, fundadas no interesse recproco das partes, so to durveis quanto so efmeras as que s nascem de um capricho. Em poltica, cada sculo tem suas ideias, e cada poca seus princpios; os que hoje parecem mais bem estabelecidos, no o sero depois, quando de tudo o que foi Espanha e Portugal nas duas Amricas, s tenha restado o idioma e alguns usos. Este momento no est distante (Revrbero Constitucional Fluminense n.14, 27/08/1822.)

So testemunhos eloqentes de uma elaborao de ruptura com o passado e de projees de um futuro novo e incerto; igualmente, das condies histricas de atribuio, ao processo em curso, de um sentido de revoluo

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Nas lapidares palavras deste ltimo autor, a crise no aparece conscincia dos homens como modelo em vias de esgotamento, mas como percepo da perda de operacionalidade de formas consagradas de reiterao da vida social. Em outras palavras, na busca de alternativas que a crise se manifesta, nela que adquire efetiva vigncia (1996a, p.203).

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perfeitamente sintonizado com sua carga conceitual moderna, e que ainda precisa ser devidamente considerado pelos historiadores da Independncia.27 A Independncia e a criao do Estado e da nao. Se nossa ateno se voltar, por fim, para resultados bastante concretos da Independncia, a profundidade de suas inovaes pode ser resumida em dois pontos principais: ela possibilitou diretamente a criao tanto de um Estado como de uma nao brasileiros, e que antes dela simplesmente no existiam. O que j seria suficiente para, a despeito de tudo o que ela no implicou de mudana em relao ordem vigente, caracteriz-la como uma revoluo. No que as bases sobre as quais o Estado e a nao brasileiros puderam se assentar tenham sido inteiramente criadas pela Independncia; no entanto, elementos polticos, culturais, institucionais, econmicos e simblicos que, inseridos nas estruturas da sociedade colonial luso-americana, exerceram determinaes sobre a formao da ordem nacional brasileira no seu nascedouro, viram-se de alguma maneira transfigurados pelo processo de Independncia. Na esfera do Estado, isto , da construo de suas bases materiais, vrios desses elementos tm sido devidamente esquadrinhados pela historiografia recente, em uma produo vigorosa e bastante inovadora que, necessariamente, precisa equacionar aquilo que criado e aquilo que modificado pela Independncia: um aparato poltico-administrativo, parlamentos, polcia e foras armadas, sistemas eleitorais, imprensa, cdigos legais, constituies, fiscalidade e instituies financeiras, etc. (CARVALHO 1980; MATTOS 1987; DOIN 1998; DINIZ 2002; COSTA 2003; PIEIRO 2003; GOUVA 2005; DOLHINIKOFF 2005; MIRANDA 2006). Da mesma forma, a criao de uma esfera de direitos ligada a novos conceitos de cidadania e representao poltica, tipicamente modernos; um novo locus de exerccio da soberania nacional (organizado por uma monarquia constitucional); e novas formas de expresso e associao coletivas e pblicas, que reorganizariam as hierarquias coloniais e possibilitariam essa criao bastante original da realidade nacional brasileira: uma sociedade ao mesmo tempo liberal e escravista (BARBOSA 2001; LOPES 2003; MOREL 2005; MARQUESE 2005; BARATA 2006; SLEMIAN 2006). Nesse ponto, a historiografia atual novamente parece dever algo a autores de dcadas atrs, como Caio Prado Jnior, Fernando Novais e Florestan Fernandes e suas periodizaes ampliadas do processo de Independncia, que buscavam justamente abarcar o momento final de estabilizao da nova sociedade a metade do sculo XIX - cuja criao seria, em ltima instncia, sua marca revolucionria definitiva. No entanto, dispondo de resultados detalhados de pesquisas especficas, e juntando as peas de um quadro histrico cuja complexidade tais autores certamente vislumbravam, a atual historiografia da Independncia tem plenas condies de superar, em definitivo, a perspectiva da no-revoluo brasileira e seu argumento preferencial: o de que a Independncia no teria resultado em um novo tipo de sociedade. O que implicaria em pretender: 1) que o Estado brasileiro nada mais seria do que uma
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Raras excees so os estudos de NEVES 2007 e ARAUJO 2008.

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estrutura continuada do Estado colonial; ou 2) que na formao do Brasil, Estado e sociedade teriam surgido separados um do outro. Na esfera da nao, isto , das condies histricas de imaginao e identificao coletivas, formalizadas politicamente em termos de uma comunidade especfica a nao brasileira que adquiriu sustentao real, a despeito de alguns esforos recentes, muita coisa resta a ser feita (OLIVEIRA 1995; LYRA 1995; SOUZA 1999; SILVA 1999; RIBEIRO 2002; PIMENTA 2002; LOPEZA 2004; SILVA 2005; BERNARDES 2007). O reconhecimento de sua distino e, ao mesmo tempo, de sua comunho com a esfera do Estado, tem conhecido boa aceitao na historiografia,28 mas seu tratamento articulado e equilibrado no tarefa fcil. O empenho dos prprios protagonistas em conferir um carter de ruptura moderada Independncia, por meio da criao de uma simbologia nacional, bem como de narrativas histricas que legitimassem o processo em curso, pode confundir o estudioso, sobretudo levando-se em conta o peso ainda forte, na historiografia brasileira, do paradigma hobsbawmniano de tratamento da questo nacional, segundo o qual para os propsitos da anlise, o nacionalismo vem antes das naes. As naes no formam os Estados e os nacionalismos, mas sim o oposto (HOBSBAWM 1990, p.19; para uma crtica, CHIAROMONTE 2003). No caso do Brasil, exemplo do que igualmente ocorre em quase todo o mundo hispnico, sedutor atribuir questo nacional, no contexto da Independncia, a condio de artificialidade, de mera ferramenta simblico-discursiva a ser utilizada para a imposio de um projeto destitudo de apoio e legitimidade; mas as coisas parecem ter funcionado de modo mais complicado.29 possvel entender o surgimento da nao brasileira ignorando-se a nao portuguesa que, at meados da dcada de 1822, operava como referncia mxima de pertencimento, em larga escala aceita e compartilhada por todos os sditos de D. Joo VI? Como entender a criao de um aparato polticoadministrativo novo e altamente complexo sem considerar os esforos coevos de ampar-lo em um discurso que combinava elementos identitrios tanto de ruptura como de continuidade, e que portanto j existiam antes do Estado? Os resultados desses esforos, no resultam na existncia plena de uma comunidade de tipo nacional imprescindvel para a prpria existncia do Estado? Nesse ponto, o estudo da nao continua vinculado ao estudo de seus smbolos e imaginrios, mas tambm, e cada vez mais, ao estudo dos discursos e das linguagens polticas que desencorajam o estabelecimento de qualquer relao de anterioridade ou posteridade entre Estado, nao e nacionalismo; prefervel tom-los como fenmenos correlatos e, eventualmente, simultneos. Novamente, a historiografia atual parece tributria de autores como Caio Prado Jnior, Srgio Buarque de Holanda e Maria Odila Dias, que tiveram muita clareza da inexistncia de sentimentos nacionais brasileiros que fornecessem o subsdio essencial do processo de Independncia. Contudo, hoje somos capazes
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Sobretudo a partir das assertivas de JANCS & PIMENTA 2000. Para o mundo hispnico, a bibliografia cada vez mais extensa. Restrinjo-me a apontar um trabalho modelar: GUERRA 1999/2000.

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de recolocar a questo em outro patamar: se a ruptura entre Portugal e Brasil no foi uma luta entre metrpole e colnia, entre brasileiros e portugueses de fato, no foi - como apreender as transformaes em curso sem retrocedlas ao carter de meras aparncias de ruptura? Creio que a historiografia precisa considerar que a profundidade e a amplitude da ruptura promovida pela Independncia s podem ser explicadas a partir tambm de uma lenta, mas segura, alterao, verdadeiramente revolucionria, nas formas de pensar, representar e transformar o mundo; dentre elas, a possibilidade de mudanas substantivas em referenciais identitrios e em projetos nacionais que, ao serem criaes de uma nova ordem poltica, so parcialmente responsveis tambm pelo advento destas. A Independncia no foi resultado de um nacionalismo brasileiro; o Estado e a nao tambm no; mas para que eles pudessem existir, foi necessrio que certos portugueses, por vrios motivos que convm analisar melhor, concebessem a possibilidade de deixar de s-lo. Por isso, a completa inexistncia de um sentimento nacional brasileiro ou de sentimentos congneres - em meio Independncia merece ser revista. Assim como foi revista a prpria ideia de que a histria do Brasil possui, como marca de nascimento, a ausncia de transformaes coletivas de monta. E se, com base no reconhecimento do carter revolucionrio da Independncia, a historiografia aponta para outros caminhos a serem trilhados no sculo XXI, resta endossar a reviso de que o mundo em que essa historiografia se insere tampouco afeito a tais transformaes. Fontes Correio Braziliense, ou, Armazm Literrio. 1808-1822. (2002). So Paulo: Imprensa Oficial, 31 v. (edio fac-similar). Dirio da Assemblia Geral Constituinte e Legislativa do Imprio do Brasil, 1823. Braslia, Senado Federal, 1973, 3 v. (edio fac-similar). Dirio do Governo. 1822. PINTO, Luiz Maria da Silva (1832). Dicionrio da lngua brasileira. Ouro Preto, Typ.de Silva. Revrbero Constitucional Fluminense. 1821-1822 (2005). Rio de Janeiro: Biblioteca Nacional, 3 v. SILVA, Antnio de Moraes e. (1813) Dicionrio da lngua portuguesa. 2.ed. Rio de Janeiro. ____. (1823). Dicionrio da lngua portuguesa. 3.ed. Rio de Janeiro.

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A independncia do Brasil como uma revoluo

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