Você está na página 1de 20

F. J. lvarez, C. Medina, A. Alonso, C.

Silva

Fenomenologa de la mstica y de la asctica

La palabra asctica es de origen griego -aO'lCllmC;- pero su etimologa no ha podido ser precisada. En Homero y Herdoto aparece para expresar la idea de trabajo artstico o de manufactura. Posteriormente el vocablo toma tres acepciones distintas: a) ejercicio del cuerpo, en sentido fsico; b) ejercicio de la inteligencia y de la voluntad, en sentido moral; c) culto y vida religiosa, en sentido religioso. La evolucin hacia el sentido moral se produce en la literatura filosfica griega y, as, el trmino, de designar el ejercicio fsico del atleta, pasa a denominar el ejercicio moral del hombre virtuoso. La palabra mstica aparece ya en Herdoto y en Esquilo en el siglo V a. C. Procede este vocablo de la raz griega ~l'\), como el verbo flUEt0'8at, que significa cerrar, especialmente los ojos y la boca. Igual raz que mstica tiene miope, el que cierra los ojos. Este sentido concreto de cerrado evoluciona hacia la idea de secreto en la palabra misterio. Los sustantivos griegos fluO''tllC;, el que inicia, y fluO''tllpov, los misterios religiosos, son utilizados por los griegos --en el doble sentido, religioso y profano- con la connotacin de secreto. Por la etimologa podramos definir, pues, lo mstico como una vida secreta y distinta de la vida religiosa ordinaria. Desde sus mismos orgenes en la Grecia clsica, pues, la palabra mstica desbordaba ampliamente el mbito estrictamente religioso, emplendose para designar igualmente los misterios profanos. Este doble sentido de mstica, para nombrar lo religioso y lo profano, ha perdurado hasta nuestros das.

La palabra mstica no aparece ni en el Nuevo Testamento ni en los escritos de los Padres Apostlicos, pero a partir del siglo III se encuentra incorporada ya a la lengua religiosa del cristianismo: Orgenes y Metodio de Olimpia emplean la palabra mstica para designar las verdades religiosas menos accesibles, ms profundas y secretas. En el siglo V nos encontramos con Pseudo-Dionisio, autor desconocido que durante varios siglos fue conocido por Dionisio el Areopagita y tenido por disCpulo directo de san Pablo, en cuyos escritos encontramos ya las palabras teologa mstica como expresin habitual y, de hecho, una de sus obras lleva precisamente este ttulo: Teologa Mstica. A partir de este momento se emplea la denominacin Teologa Mstica para designar de un modo general las obras referentes a la vida espiritual que conducen, en ltimo trmino, a la contemplacin. De todos modos, habr que esperar varios siglos todava para que hagan su aparicin los vocablos mstica y mstico como sustantivos, hasta la primera mitad del siglo XVII. Tambin se remonta a este siglo la utilizacin de msticos para designar a las personas que viven una experiencia especial o tienen esa forma peculiar de conocimiento de Dios. Misticismo en filosofa, y de una manera general, es una actitud del espritu por la que en la resolucin de los problemas predomina la intuicin sobre el puro raciocinio. En el Vocabulario de Lalande se define misticismo como una creencia en la posibilidad de una unin ntima y directa del espritu

Rev. Asoc. Esp. Neuropsiq., 1998, vol. XVIII, n.O 67, pp. 493-512.

(76) 494

F. J. lvarez y otros
HISTORIA DE LA PSIQUIATRA

humano al principio fundamental del ser, unin que constituye a la vez un modo de existencia y una manera de conocimiento extraos y superiores a la existencia y al conocimiento normales. La experiencia mstica, para poder ser considerada como tal, ha de poseer una serie de rasgos definitorios. William James seala como rasgos necesarios para que se pueda hablar de experiencia mstica la inefabilidad, la cualidad de conocimiento, la transitoriedad y la pasividad. Vamos a ir considerando sus caractersticas tal como las describe James: Inefabilidad: El sujeto del mismo afirma inmediatamente que desafa la expresin, que no puede darse en palabras ninguna informacin adecuada que explique su contenido. De esto se sigue que su cualidad ha de experimentarse directamente, que no puede comunicarse ni transferirse a los dems. Por esta peculiaridad los estados msticos se parecen ms a los estados afectivos que a los estados intelectuales. Nadie puede aclararle a otro que nunca ha experimentado una sensacin determinada sin expresar en qu consiste su cualidad o su valor. De esta inefabilidad deriva otra caracterstica de la experiencia mstica: el empleo por parte de los msticos de lo que Cilveti denomina terminologa paradjica para expresar lo inefable. El lenguaje mstico, adems, va a presentar una gran profusin de smbolos y de figuras literarias tales como smiles, metforas, alegoras, anttesis, etc., todo ello a fin de intentar dar a entender la vivencia de unin con Dios. La segunda condicin que seala James en la experiencia mstica es lo que l llama cualidad de conocimiento: Aunque semejantes a estados afectivos, a quienes los experimentan, los estados msticos les parecen tambin estados de conocimiento. Son estados de penetracin en la verdad

insondable para el intelecto discursivo. Son iluminaciones, relaciones repletas de sentido e importancia, todas inarticuladas pero que permanecen y como norma general comportan una curiosa sensacin de autoridad duradera. Cilveti denomina a esta caracterstica sentimiento de objetividad y realidad de lo divino y H. Delacroix habla de la intuicin intelectual del mstico, quien conoce la realidad divina de forma intuitiva, tal y como se le ofrece en la experiencia mstica. Se trata de la adquisicin de un conocimiento intelectual a travs de un proceso distinto al del discurso, es decir, de forma intuitiva, y que es experimentado por el mstico como una vivencia intenssima, por lo que le parece que el discernimiento que adquiere durante la misma es superior a cuantos posea hasta entonces. As pues, en la experiencia mstica cesa el discurso con su pensamiento lgico y aparece la intuicin como modo de conocimiento. En esta modalidad de conocimiento hay diversos grados de intensidad, pero toda intuicin se caracteriza por aparecer como una visin de conjunto. Muchas de estas aprehensiones tienen lugar en un momento de xtasis, como luego veremos, pero no siempre es as: la intuicin puede darse en un estado de consciencia plenamente normal. Como bien seala Delacroix, esta tendencia a la intuicin pasiva, esta aptitud para experimentar esta infusin inefable, este espritu intuitivo -a menudo exttico- es caracterstico de la experiencia mstica. La aparicin de intuiciones espontneas que ocupan la consciencia y que, a base de repetirse, acaban formando un hbito y, encadenndose unas a otras, terminan por constituir casi una intuicin continua, eso es lo que caracteriza la experiencia del mstico.

Fenomenologa de la mstica HISTORIA DE LA PSIQUIATRA

495 (77)

Muy parecida a esta intuicin intelectual, y muy ligada a ella, se halla otra caracterstica de la experiencia mstica: la experiencia de totalidad. El sujeto tiene la impresin de que su consciencia cognitiva se ha expandido y es capaz de abarcar todos los conocimientos del universo, o bien cree tener una percepcin csmica: es lo que Bucke haba calificado como consciencia csmica. Prosigue James enumerando las caractersticas de la experiencia mstica: Transitoriedad. Los estados msticos no pueden mantenerse durante mucho tiempo. Salvo en caso de excepcin, media hora o como mximo una hora o dos parece ser el lmite ms all del cual desaparecen. Aunque estas experiencias de conocimiento intuitivo duran un tiempo limitado, ya veamos que tienen tendencia a repetirse de forma cada vez ms frecuente hasta constituir una tendencia y un hbito de la conciencia del mstico. Y la ltima caracterstica sera la pasividad: Pasividad. Aunque la llegada de los estados msticos puede estimularse por medio de operaciones voluntarias previas como, por ejemplo, fijar la atencin, o con determinadas actividades corporales o de otras formas que las manuales de misticismo prescriben, sin embargo, cuando el estado caracterstico de consciencia se ha establecido, el mstico siente como si su propia voluntad estuviese sometida y, a menudo, como si un poder superior lo arrastrase y dominase. Esta ltima peculiaridad conecta los estados msticos con ciertos fenmenos bien definidos de personalidad desdoblada, como son el discurso proftico, la escritura automtica o el trance hipntico. La experiencia mstica es siempre una experiencia de pasividad radical: se trata de lo trascendente y lo misterioso invadiendo

la existencia humana. El yo activo acaba por borrarse y desaparecer, para dar paso a una nueva forma de vivencia que no depende ya de uno mismo, sino del misterio que se acaba de descubrir. Hay una clara ruptura entre la vida ordinaria anterior y esta nueva forma de existencia. Es la misma vivencia de pasividad y ruptura con la forma de vida anterior que nos vamos a encontrar en la irrupcin de las psicosis endgenas y, concretamente, cuando aparece una depresin endgena. El fenmeno mstico tiene un carcter claramente universal, y as, se encuentra presente en escuelas filosficas y tradiciones religiosas tan diversas como el platonismo, el neoplatonismo, el gnosticismo, el taosmo, el hinduismo, el budismo, el sufismo o el cristianismo. Apoyndose en esta universalidad del fenmeno mstico James -en Las variedades de la experiencia religiosa- defiende una concepcin de la mstica como algo natural, como si se tratase de una disposicin o potencialidad presente en todo hombre. Precisamente de esta potencialidad, una vez actualizada, una vez convertida ya en fenmeno mstico, nacera el elemento religioso, concepcin muy parecida a la que defender Bergson. Para ambos la experiencia mstica sera el elemento primario del que nacera posteriormente la religin. En el punto ms bajo de la graduacin de las experiencias msticas, James seala la experiencia mediante la cual, repentinamente, captamos el significado profundo de una palabra o una sentencia que anteriormente habamos escuchado o ledo en numerosas ocasiones, pero sin que se nos hubiese revelado su verdadero y profundo sentido hasta ese preciso instante. Esta experiencia, relativamente frecuente, ocurre sobre todo al abordar la llamada litera-

(78) 496

F. J. lvarez y otros

HISTORIA DE LA PSIQUIATRA

tura religiosa o inspirada, en la que las lecturas sucesivas alcanzan diferentes niveles de comprensin y profundidad. Un segundo grado en la escala mstica es el que James describe como sensacin repentina de haber estado all antes, como si en un indefinido tiempo pasado ya hubiramos pronunciado exactamente las mismas palabras, en el mismo lugar y con la misma gente, vivencia sumamente frecuente y que con seguridad habremos experimentado muchos de nosotros. Es el dja vu -esto mismo ya lo he visto yo en alguna ocasin anterior- o dja vcu -esta misma situacin, este instante, ya la he vivido exactamente igual con anterioridad- de los autores franceses. Ya en 1902, cuando public Las variedades, algunos neuropsiquiatras comenzaban a interpretar estas experiencias de dja vu o dja vcu como manifestaciones en la conciencia de pequeas descargas epilpticas. Hoy, despus de 90 aos de progresos electroencefalogrficos y sobre la epilepsia en general, las vivencias de ya visto y ya vivido suelen considerarse crisis epilpticas parciales por la inmensa mayora de los neurlogos, epileptlogos y psiquiatras. Las sensaciones de dja vu y dja vcu son sntomas que forman parte de cuadros clnicos diversos. As, en psiquiatra son especialmente frecuentes los sndromes ansiofbicos, pero aparecen tambin con relativa frecuencia en las depresiones endgenas. Como seala Porter, pese a esta diversidad de cuadros en los que se manifiesta, contina tendindose a considerar los fenmenos de dja vu como altamente sugestivos de una descarga epilptica. Con igual significado de crisis epilpticas parciales, y por tanto en el mismo nivel que las vivencias de dja vu, hemos de incluir el aura o comienzo de las crisis epi-

lpticas generalizadas. Se denomina aura a la vivencia psquica que el paciente experimenta antes de perder la conciencia y comenzar la crisis convulsiva tnico-clnica generalizada. El nombre proviene del hecho de que frecuentemente esta vivencia anunciadora de la crisis que va a comenzar, es experimentada como una brisa o aura (del griego aupa = soplo de aire, brisa). Hoy el aura se considera de forma unnime como una crisis parcial, que se sigue de forma casi inmediata de una generalizacin de la misma: El aura no es ms que una crisis parcial simple, sentencia Portero En la literatura universal existen numerosas descripciones del aura como una experiencia intensa que rene claramente las caractersticas de la experiencia mstica. Quiz ninguna de ellas tan conocida y tantas veces analizada como la que nos ofrece Dostoievski en El idiota, y que pone en boca del Prncipe Mishkin, aunque traduce en realidad sus propias vivencias como epilptico: Record los sntomas que anunciaban los ataques de epilepsia tantas veces sufridos. En plena crisis de angustia, de opresin, de atontamiento, le pareca que de repente le arda el cerebro y que todas las fuerzas vitales de su ser adquiran un mpetu prodigioso. En aquellos momentos, fugacsimos, el sentido, la consciencia de la vida se multiplicaban en l. El corazn y el espritu se le iluminaban con una claridad cegadora. Toda su agitacin, sus dudas, sus angustias, culminaban en una gran serenidad hecha de alegra, de armona, de esperanza que le llevaba al total conocimiento, a la comprensin de la causa final, al minuto sublime. Pero aquellos momentos radiantes, aquellos relmpagos de intuicin, presagiaban el instante decisivo que preceda al ataque.

Fenomenologa de la mstica HISTORIA DE LA PSIQUIATRA

497 (79)

James seala como siguiente peldao en la escala de los estados msticos un reino que la opinin pblica y la filosofa tica han etiquetado desde hace tiempo de patolgico: me refiero a la consciencia que producen los txicos y los anestsicos, especialmente el alcohol. La influencia del alcohol sobre la humanidad se debe, sin duda, a su poder de estimular las facultades msticas de la naturaleza humana. El consumo de sustancias psicotxicas por parte del hombre se pierde en la noche de los tiempos: en todas las pocas y en todas las culturas se ha dado este consumo de sustancias qumicas que despiertan en la mente vivencias que renen las caractersticas de las experiencias msticas, por lo que pueden ser calificadas como tales. El consumo de alcohol es un paradigma de ello, pero tambin el de otras sustancias como los opiceos, la cocana, el peyote, la mescalina, el kiff o marihuana, y ms recientemente la herona, la dietilemida del cido lisrgico o L.S.D., as como otros alucingenos de sntesis. El inters por el tema de los estados extticos provocados por los psicotxicos, y sus posibles relaciones con los estados extticos mstico-religiosos, no ha dejado de crecer a lo largo de todo este siglo, al igual que los trabajos cientficos, filosficos y literarios al respecto. Probablemente la razn del consumo generalizado de estas sustancias a lo largo y ancho de la historia de la humanidad haya que buscarla en esta capacidad para experimentar en la mente humana vivencias con caractersticas psquicas similares a las de la experiencia mstica. Digmoslo con las palabras escuetas, pero valientes y certeras, de James: La consciencia embriagada es un trozo de la consciencia mstica. Cuando el xtasis ocurre de forma

repentina y violenta se denomina rapto, pues la persona experimenta la sensacin de ser sacada bruscamente de s misma y transportada a otro mundo. El xtasis mstico suele acompaarse de otra serie de fenmenos psquicos, que deben ser considerados como secundarios, siendo los ms frecuentes: 1. Las visiones, que los telogos cristianos, siguiendo a san Agustn, suelen clasificar en tres grupos: a) Visiones corporales o fsicas que aparecen en el campo visual exterior y que en nada se distinguen de las alucinaciones visuales de la psicopatologa, es decir percepciones reales sin estmulo que las provoque. b) Visiones imaginarias como representaciones sensibles, circunscritas al campo imaginario y que son experimentadas por el mstico con tanta o ms vivacidad que las propias visiones corporales. Corresponderan a las alucinaciones psquicas o pseudoalucinaciones de la psicopatologa. c) Visiones intelectuales en las que el mstico adquiere un conocimiento por va pura de inteligencia, sin mediacin de impresin sensible o imaginativa alguna. Lpez Ezquerra las define como un conocimiento extremadamente elevado dado a la inteligencia por medio de especies, ya sea adquiridas, ya producidas de nuevo por Dios, pero directamente aplicadas a la inteligencia nicamente por Dios, sin intermediacin alguna del sentido o de la inteligencia. stas son de una cualidad vivencial intenssima, se acompaan de un sentimiento de certeza absoluta y quedan grabadas en la memoria de quien las experimenta de forma indeleble, de modo que su recuerdo persiste ntido y perfectamente conservado por muchos aos que hayan transcurrido. II. Las locuciones, que tambin pueden ser verdaderas alucinaciones auditivas,

(80) 498

F. J. lvarez y otros

HISTORIA DE LA PSIQUIATRA

pero que con ms frecuencia se trata de palabras imaginadas o comprendidas intelectualmente. Casi siempre se trata de visiones y locuciones imaginarias o intelectuales, teniendo el sujeto que las experimenta conciencia clara de que ocurren en su interior y careciendo por tanto del carcter de percepcin exterior. Ahora bien, son representaciones mentales que tienen un carcter forzado: el sujeto no puede resistirlas o sustraerse a ellas, ni tampoco provocar su aparicin. Slo puede experimentarlas pasivamente. En cuanto a su contenido, renen frecuentemente tales caractersticas de claridad y belleza que parecen trascender la conciencia ordinaria. Esto, unido a la profunda influencia que ejercen sobre la vida, y a la gran riqueza afectiva de que se acompaan, les confiere un carcter de algo extraordinario que el sujeto vive como divino y sobrenatural.

Teoras psicolgicas

Entre los psiclogos que han estudiado los fenmenos msticos, cabe distinguir los que consideran el xtasis y sus corolarios como un producto patolgico o exaltacin mrbida del sentimiento religioso y lo privan, por ello, de todo su valor; de aquellos otros que tratan de buscar su hiptesis explicativa en terrenos ms prximos a la normalidad o que, en todo caso, no descalifican el posible valor de la produccin mstica, sea cual sea su origen. Comenzaremos con el anlisis de los primeros, quienes, en lneas generales, van a considerar los fenmenos msticos extraordinarios como una alteracin de la conciencia y, ms en concreto, un estrechamiento patolgico del campo de la conciencia. 1. Thodule Ribot (1839-1916): el

profesor en la Sorbona y director de la Revue Philosophique, ejerci enorme influencia en autores posteriores a l, tanto psiclogos como psiquiatras. Aldoux Huxley nos ofrece en Las puertas de la percepcin y Cielo e infierno, sus propias experiencias en este campo. Nos describe all mltiples experiencias ocurridas bajo el efecto de la ingestin de dosis psicotxicas de mescalina. Para l, las sensaciones experimentadas en este estado de conciencia viven caracterizadas por una gran indiferencia ante el tiempo y el espacio, un marcado apagamiento de la voluntad que deja de luchar por cuanto le mueve en estado normal, y, sobre todo, por una intenssima vivificacin de los caracteres de la percepcin. Los sonidos, los colores, las texturas, los claroscuros adquieren tal grado de intensidad, de claridad y nitidez que parecen, slo por ello, ser portadores de un valor nuevo e independiente del objeto de realidad que determinan, como si tuviesen significado por s mismos. Observemos, por tanto, que la consciencia normal que tenemos cuando estamos despiertos y en estado de normal lucidez es slo una de las mltiples clases posibles de consciencia que el hombre puede tener, y mediante las cuales puede conocer. La consciencia del estado de embriaguez sera otra, la consciencia onrica otra, la consciencia hipnoide otra, la consciencia epileptoide otra... y as sucesivamente. Dice James: La consciencia que llamamos racional slo es un tipo particular de consciencia, mientras que por encima de ella, separada por una pantalla transparente, existen formas potenciales de consciencia completamente diferentes. Ninguna explicacin del universo en su totalidad puede ser definitiva si descuida estas otras formas de consciencia. La cuestin es

Fenomenologa de la mstica HISTORIA DE LA PSIQUIATRA

499 (81)

cmo han de considerarse, siendo como son tan diferentes de la consciencia ordinaria. En las experiencias msticas estaramos ante una cualidad distinta de consciencia que nos permite intuir lo absoluto. Dicho de otro modo: en la experiencia mstica todas estas formas de consciencia convergen hacia un tipo de comprensin que conlleva siempre algn gnero de significado metafsico: Es como si los antagonismos del mundo, que con sus contrariedades y conflictos crean nuestras dificultades y problemas, se fundiesen en una unidad. No slo los hace pertenecer, como especies contrastadas, a uno y el mismo gnero, sino que una de las especies, la ms noble y mejor, es ella misma el gnero que asimila y absorbe a su opuesta. Este estado de consciencia mstica es lo que el psiquiatra canadiense Richard Bucke calific en 1901, Ydesde entonces numerosos autores con l, como consciencia csmica: la caracterstica fundamental de este estado sera una clara consciencia del orden de la vida y del universo en general, que se acompaa de una iluminacin intelectual, de una exaltacin moral, y de una sensacin indescriptible de elevacin, jbilo y alegra que es an ms sorprendente e importante que la exaltacin intelectual. Junto con esta exaltacin intelectual y afectiva se vivencia lo que puede calificarse como sentido de la inmortalidad o consciencia de la vida eterna: no una creencia de que se alcanzar, sino la conviccin de que se posee ya. En todas las religiones, y en muchas escuelas filosficas, se ha cultivado de forma metdica esta experiencia csmica, y en todas ellas se describe un estado de existencia superior, un estado de superconsciencia ms all de la razn en el que la

mente, libre de deseos y libre del sentido del yo y de sus facultades, se siente unida a Dios o al Alma Universal: es el shamadi de los hindes, el dhyana de los budistas, el wjajd de los sufes o el xtasis del misticismo cristiano. El xtasis como vivencia mstica de contenido netamente religioso, y ms en concreto cristiano, en la que el alma -con sus potencias suspendidas en Dios, y por tanto sin comunicacin alguna con el entorno circundante- se siente unida a la Divinidad, a quien aprehende por conocimiento intuitivo y amoroso. El xtasis, segn la exposicin que hace santa Teresa, admite diversos grados: A. Estado de quietud o primer grado de unin con Dios, en el que las fantasas de la imaginacin se borran y el ruido de los razonamientos se desvanece quedando el alma en el silencio de la pura intuicin. B. Estado de unin que, ms exactamente, corresponde a una unin incipiente, como la califica la misma Teresa. Es un paso previo al xtasis, en el que se acenta el debilitamiento de las funciones psquicas, que pierden la semi-libertad de que gozaban en el estado anterior. Hay, pues, aunque de forma breve, una verdadera suspensin de las potencias, un estado crepuscular de conciencia que pierde todo contacto con el exterior. C. El xtasis, en el que la alienacin de las facultades psquicas, enteramente suspendidas y absorbidas en Dios, es completa. Teresa lo describe as: Considera que en toda creencia religiosa hay necesariamente dos elementos: un elemento intelectual o conocimiento, que constituye, el objeto de la creencia, y un estado afectivo, un sentimiento que acompaa a aquel conocimiento y que se expresa en actos. Ribot en Les maladies de la volont (pu-

(82) 500

F. J. lvarez y otros
HISTORIA DE LA PSIQUIATRA

blicada por primera vez en 1883) considera el xtasis como una consecuencia de la hipertrofia de la atencin, que sera el elemento positivo del xtasis: se trata de un estado de ideacin intensa y circunscrita, en el que la vida entera se encuentra recogida y centrada en un cerebro que piensa y que concentra todo su esfuerzo en una imagen maestra y nica. Esta fase de concentracin progresiva aboca, por tanto, a una idea nica que acaba siendo absoluta. De este monoidesmo absoluto deriva el elemento negativo del xtasis, es decir, la negacin de la voluntad; as pues, Ribot hace del monoidesmo absoluto del mstico el equivalente de la inconsciencia. Los propios msticos dan testimonio de ello y les gusta comparar sus trances extticos con una especie de sueo. Y cita, en apoyo de esta idea, a Teresa: No pensis es cosa soada, como la pasada: digo soada, porque as parece est el alma como adormizada, que ni bien parece est dormida, ni se siente despierta. Cuando el xtasis alcanza el grado sumo de monoidesmo absoluto, incluso el estado afectivo de alegra y placer interno, desaparece y se transforma en una especie de beatitud difusa en la que resulta difcil distinguir el propio yo del objeto de amor. Se alcanza as la regin de la nudit sans images que dice Ruysbroeck, el mundo de la inconsciencia total, tan intensa como puede ser la del sueo profundo o la del sncope. A pesar de dicha intensidad el mstico cree poder aprehender all la Verdad Absoluta. 2. Andr Godfernaux (1864-1906): Influenciados por esta concepcin del xtasis como una negacin de la voluntad, a causa de una hipertrofia de la atencin que se centra en una idea nica, va a surgir un numeroso grupo de autores que ofrecen una

hiptesis explicativa del xtasis en trminos similares, y siempre de carcter negativo: el xtasis para ellos sera consecuencia de una especie de disociacin y estrechamiento del campo de la conciencia. As, para Godfernaux el origen del xtasis habra que buscarlo en un estado de disociacin entre el pensamiento y el afecto, disociacin que -como en la melancolase efecta en detrimento del mundo ideico, resultando la conciencia completamente invadida por un estado afectivo. A medida que la psicosis exttica -as califica l este estado- progresa, el pensamiento va disminuyendo paulatinamente hasta desaparecer por completo, en tanto que el afecto, por el contrario, se intensifica cada vez ms. Cuanto ms intenso es el estado afectivo, menor va a ser la capacidad de razonamiento, con lo que las ideas dejan de asociarse por sus lazos habituales, y comienzan a ser vlidas slo en la medida en que sirven para justificar la expansin afectiva interna que experimenta el sujeto. Finalmente, la coherencia de las ideas desaparece por completo y vale cualquier razonamiento con tal que justifique la vivencia afectiva interna. El xtasis es, pues, para este autor una invasin de la conciencia por un estado afectivo puro que, en su grado extremo, supone la completa desaparicin del pensamiento y, por ende, del yo. 2. Ernest Murisier (1876-1903): Este discpulo de Ribot publica, en 1902, Les maladies du sentiment religieux. Nos ofrece en ella una concepcin del xtasis muy similar a la de Godfernaux y, al igual que ste, reduce el fenmeno mstico a una especie de desbordamiento de la afectividad que aniquila toda capacidad de razonamiento y que permite as llegar a conclusiones absurdas y degeneradas. Comienza

Fenomenologa de la mstica
HISTORIA DE LA PSIQUIATRA

501 (83)

por sealar el carcter universal de este fenmeno, que se da en todas las partes del globo y en todas las pocas de la historia, y siempre -pese a las diferencias geogrficas o histricas- el estado mental del exttico es el mismo. El xtasis tiene su origen en una idea que despierta sentimientos profundos, intensos y apasionados. El yo se simplifica y unifica en tomo a esta idea y elimina de la mente cuanto contenga el ms mnimo grado de diversidad con la idea original. Esto se va a conseguir, por un lado gracias a los ejercicios ascticos, calificados por Murisier de negativos, en la medida que pretenden conseguir el vaco del yo y as eliminar cuanto no sea la idea maestra, y por otro mediante el concurso de ejercicios positivos en donde engloba todos aquellos esfuerzos encaminados a reforzar y mantener la idea religiosa y hacerla prevalecer sobre todo lo dems. Murisier concede una gran importancia a todos los ejercicios de mortificacin, sea fsica o psquica, como medio de acercarse a la contemplacin, no por el valor de vaciamiento espiritual que le confieren los msticos, sino a causa de sus efectos psicolgicos sobre el individuo. Los ejercicios negativos o ascticos constituyen una lenta preparacin para el xtasis, en tanto que los mtodos positivos lo van a actualizar: la idea religiosa, cuya potencia se va fortaleciendo en la medida en que el ascetismo debilita el estado intelectual, acaba por imponerse como nica a la conciencia. 4. James H. Leuba (1868-1917): Es quiz Leuba el mximo exponente de esta corriente psicolgica que venimos estudiando, y que interpreta los fenmenos msticos como algo de origen patolgico y que por tanto carecen de todo valor y han de ser considerados como eminentemente

negativos. Publica, en 1902, en la Revue de Philosophie, el artculo Les tendances religieuses chez les mystiques chrtiens, y unos aos ms tarde su monografa La psychologie des phnomenes religieux nos presenta su hiptesis explicativa de los fenmenos msticos y, en concreto, del xtasis. En la lnea de los psiclogos anteriores llega a conclusiones parecidas, preguntndose cmo es posible que se haya podido llegar a identificar a Dios con un estado de inconsciencia pura y simple. Comienza por afirmar que el xtasis es la culminacin del misticismo y reitera que los msticos cometen el error de confundir su experiencia mstica con la realidad del hecho religioso. El xtasis comienza siempre por un estrechamiento de la consciencia del mundo exterior (del no-yo), compensado por un ensanchamiento de la consciencia del mundo interior (del yo), estrechamiento que se consigue mediante la concentracin de la actividad mental en tomo a una idea. Poco importa, pues, que esta reduccin del campo de la conciencia sea debida a una ingesta alcohlica o a un largo trabajo asctico-mstico, ya que los nicos puntos que pueden diferenciar psicolgicamente unos xtasis de otros es la idea en tomo a la cual gira y se centra la mente desde el punto de vista afectivo. Compara Leuba el trance exttico con el trance hipntico y asimila uno a otro punto por punto: sonambulismo tras la sugestin hipntica, prdida de la motilidad voluntaria en un segundo grado, aparicin de alucinaciones a medida que el tr~nce hipntico contina profundizando, aparicin de los distintos estados afectivos que el hipnotizador vaya sugiriendo, hasta conseguir un trance amoroso en todo igual al que se autoproduce el mstico. As pues, el trance exttico no sera ms

(84) 502

F. J. Alvarez y otros
HISTORIA DE LA PSIQUIATRA

que un estado que cabra calificar de autohipntico, al que el mstico llega a travs de una escotomizacin del campo de la conciencia, que se consigue precisamente mediante ese ejercicio de autosugestin meditativa que consiste en concentrarse en una sola idea. Analizando luego los sentimientos de alegra y dicha que ocurren en gran nmero de msticos, seala que no puede dejar de llamar la atencin el carcter ertico de su lenguaje. Leuba, unos aos antes de que lo hiciese Freud, interpreta -con toda claridad y rotundidad- el trance mstico y sus gozos como la realizacin de un amor fsico y sexual de manera camuflada. Como jouissance organique califica Leuba esta tendencia de los msticos a camuflar sus deseos sexuales en forma de trances amorosos msticos. Para defender esta hiptesis se sirve del vocabulario amoroso empleado por los msticos: esposo, esposa, amante, paloma, beatitud dichosa, eterna complacencia, inmersin amorosa... Y para reforzar an ms su hiptesis del trance exttico como sucedneo del trance sexual, nos ofrece un ejemplo extrado de la Vida de Teresa: Vi a un ngel cabe m hacia el lado izquierdo en forma corporal, lo que no suelo ver sino por maravilla. Aunque muchas veces se me representan ngeles, es sin verlos, sino como la visin pasada que djje primero. Esta visin quiso el Seor le viese ans: no era grande, sino pequeo, hermoso mucho, el rostro tan encendido que pareca de los ngeles muy subidos que parecen todos se abrasan (deben ser los que llaman cherubines, que los nombres no me los dicen; mas bien veo que en el cielo hay tanta diferencia de unos ngeles a otros, y de otros a otros, que no lo sabra decir). Vale en las manos un dardo de oro largo, y al fin del hierro me pareca tener un poco

de fuego; ste me pareca meter por el corazn algunas veces y que me llegaba a las entraas. Al sacarle me pareca las llevaba consigo, y me dejaba toda abrasada en amor grande de Dios. Era tan grande el dolor que me haca dar aquellos quejidos, y tan excesiva la suavidad que me pone este grandsimo dolor, que no hay desear que se quite, ni se contenta el alma con menos que Dios. No es dolor corporal, sino espiritual, aunque no deja de participar el cuerpo algo, y aun harto. Es un requiebro tan suave que pasa entre el alma y Dios, que suplico yo a su bondad lo d a gustar a quien pensare que miento. Pues bien, desde entonces han sido innumerables los estudios, psicoanalticos sobre todo, que insisten machaconamente en que lo que narra aqu Teresa es una realizacin camuflada de deseos sexuales. De ah a concluir que Teresa era una histrica no faltaba ms que un solo paso. 5. William James (1842-1910): Contemporneo de Leuba, y norteamericano como l, constituye la voz que con ms fuerza y autoridad se rebela contra las interpretaciones psicolgicas, hasta el momento dominantes, de la mstica como un producto nacido de un estado patolgico y por ello carente de valor. James, como tantos otros, extrae de sus propios sufrimientos depresivos la enseanza y la fuerza de la que luego se servir durante la mayor parte de su trayectoria vital e intelectual. Fue, en efecto, un severo melanclico con graves depresiones e intensa ideacin suicidaria que puso su vida al borde del abismo. Estas depresiones le afectaron de modo intenso cuando tena entre veinte y treinta aos. Luego se estabiliz emocionalmente y llev una vida muy activa, de modo especial en el campo de la filosofa y en el terreno cientfico.

Fenomenologa de la mstica
HISTORIA DE LA PSIQUIATRA

S03 (8S)

En 1902, James daba un ciclo de conferencias en las Gifford Lectures de Edimburgo, de las que saldran Las variedades de la experiencia religiosa. James tuvo el enorme acierto de superar la vieja disyuntiva -o se trata de un fenmeno psicopatolgico o se trata de un fenmeno mstico- en la que haban cado la inmensa mayora de los psiquiatras y psiclogos de la poca, para aceptar sin ambages la alternativa de mstico y patolgico al tiempo. Se consigue as respetar y salvaguardar el valor de las obras realizadas por los msticos, ya sean literarias, religiosas, sociales o de cualquier otro orden. Para referirse a esta tendencia a desvalorizar el fenmeno religioso y mstico por su supuesto origen patolgico, hasta entonces dominante en la psiquiatra y psicologa de la poca, y que luego se va a continuar durante muchos aos en las teoras psicoanalticas, crea James el trmino materialismo mdico, que parece, en realidad, el apelativo adecuado para el sistema de pensamiento demasiado ingenuo que ahora consideramos. El materialismo mdico acaba con san Pablo cuando define su visin en el camino de Damasco como una lesin del cortex occipital, y a l como un epilptico; a santa Teresa como una histrica y a san Francisco de Ass como un degenerado congnito [...]. Todas estas excesivas tensiones mentales, cuando se llega al fondo de la cuestin, se afirma, no son ms que simples problemas de ditesis debidas a la accin patolgica de algunas glndulas que la fisiologa descubrir. Por ello, el materialismo mdico piensa que la autoridad espiritual de estos personajes resulta eficazmente socavada. James se opone tajantemente a esta interpretacin pseudocientfica. En efecto, defender el origen organicopatolgico de

un estado religioso, para as rebatir su derecho a poseer un valor espiritual superior, parece totalmente ilgico y arbitrario en ausencia de una teora psicofsica previa que relacione de forma adecuada y sistemtica los valores espirituales en general con determinados tipos de alteraciones fisiolgicas. Por eso prosigue: De no ser as ninguno de nuestros pensamientos ni sentimientos, ni tampoco nuestras doctrinas cientficas, ni siquiera nuestras pseudocreencias, poseeran valor alguno como revelaciones de la verdad, ya que todas ellas, sin excepcin, brotan del estado del cuerpo y de su poseedor en aquel momento. Parece claro que lo que importa a la hora de enjuiciar la obra de los msticos no es saber si su creador era ms o menos neurtico o si se origin en un estado patolgico o no, sino si dicha obra resiste los anlisis cientficos propios de la rama del saber a la que pertenece. Su supuesto origen patolgico ni le quita, ni le aade, un pice de su valor religioso. James termina con la falsa disyuntiva que hasta entonces se vena aplicando de o mstico o enfermo mental, pero de ningn modo ambas cosas a la vez: si se trataba de un enfermo mental su capacidad de creacin mstica y religiosa quedaba inmediatamente anulada Este razonamiento -imperante hasta entonces, y todava usado hoy con profusin- serva, pues, para anular de forma automtica el posible valor de la obra creativa del autor que se estuviese estudiando. No podemos por menos de calificar este modo de razonar, coincidiendo con James, como un sistema de pensamiento demasiado ingenuo. As pues, la creacin mstica, como cualquier otro tipo de realizacin humana, no slo puede originarse dentro de un estado psquico que los psicopatlogos califican de estado patolgico o, incluso, de

(86) 504

F. J. lvarez y otros
HISTORIA DE LA PSIQUIATRA

enfermedad mental, sino que de hecho en la prctica esto ocurre muy a menudo. Nos hallamos ante un dato que se opone y que es contrario al postulado que defiende el materialismo mdico: la realidad pone de manifiesto una y otra vez que la enfermedad mental no slo no impide la creacin artstica e intelectual en general, sino que existe una estrecha correlacin entre ambos fenmenos, concordancia que es mucho ms alta que la que cabra esperar por el azar. James, salvada esta falsa disyuntiva que hasta entonces vena atenazando las interpretaciones cientficas del misticismo, no tiene inconveniente en admitir la enfermedad o la anormalidad psquica como parte integrante de la personalidad del mstico. As, con toda rotundidad, declara: No debe quedar duda alguna de que, en realidad, una vida religiosa tiende a hacer a la persona excepcional y excntrica. No hablo, en absoluto, del creyente religioso corriente que observa las prcticas religiosas convencionales de su pas. Ms bien hemos de buscar las experiencias originales. Estas experiencias slo las encontramos en individuos para los que la religin no se da como una costumbre sin vida, sino ms bien como fiebre aguda. Esos individuos son 'genios' en el aspecto religioso y, al igual que otros muchos que produjeron frutos tan eficaces como para ser conmemorados en las pginas de su biografa, estos genios frecuentemente mostraron sntomas de inestabilidad nerviosa. Posiblemente, en mayor medida que otros tipos de genios, los lderes religiosos estuvieron sujetos a experiencias psquicas anormales. Invariablemente fueron presos de una sensibilidad emocional exaltada; frecuentemente tambin tuvieron una vida interior desacorde y sufrieron de melancola duran-

te parte de su ministerio. No tienen medida y son propensos en general a obsesiones e ideas fijas. Con frecuencia entraron en xtasis, oyeron voces, tuvieron visiones o presentaron todo tipo de peculiaridades clasificadas ordinariamente como patolgicas. Ms an, fueron todas estas caractersticas patolgicas de su vida las que contribuyeron a atribuirles autoridad e influencia religiosa. Y dedica todo un captulo a lo que l llama el alma enferma, en el que va a tratar el tema del sufrimiento y de la depresin como posible fuente de vivencias religiosas y msticas. Tras hacer un estudio detallado de la experiencia mstica -sus caractersticas y variedades- y tras rechazar la interpretacin simplista que la ciencia mdica hace del fenmeno mstico como un estado hipntico o una degeneracin histrica, James llega a la conclusin de que la consciencia que llamamos racional es slo un tipo particular de consciencia, mientras que, por encima de ella, separadas por una pantalla transparente, existen formas potenciales de consciencia completamente diferentes [...]. Ninguna explicacin del Universo en su totalidad puede ser definitiva si descuida estas otras formas de consciencia. En este contexto considera el empleo de sustancias psicotxicas como frmula artificial para acceder a esas otras formas de consciencia distintas de la habitual. As afirma respecto al consumo de alcohol: La influencia del alcohol sobre la humanidad se debe, sin duda, a su poder de estimular las facultades msticas de la naturaleza humana, normalmente aplastada por los fros hechos y la crtica seca de las horas sobrias. La sobriedad disminuye, discrimina y dice no; la embriaguez expansiona, integra y dice s. Es de hecho la gran estimuladora de la funcin del S en el hombre.

Fenomenologa de la mstica HISTORIA DE LA PSIQUIATRA

Lleva al creyente desde la periferia fra de las cosas hasta su corazn radiante. Lo convierte por un momento en uno con la verdad. Los hombres no la persiguen por mera perversidad, para los pobres e incultos ocupa el lugar de la msica y de la literatura, y es parte del misterio profundo y de la tragedia de la vida. Y con palabras hermosas, valientes y certeras -propias de quien parece haber pasado por esa experienciaconcluye: La consciencia embriagada es un trozo de la conciencia mstica. Para finalizar, y a modo de resumen de todo lo hasta aqu expuesto, se pregunta James si cabe invocar los estados de consciencia mstica como argumento de autoridad en la bsqueda de la verdad religiosa. Su respuesta personal la divide en tres partes: 1) Los estados msticos, cuando estn plenamente desarrollados, normalmente son, y tienen derecho a serlo, una autoridad absoluta para el individuo que visitan. 2) De ellos no emana ninguna autoridad que convierte en deber el aceptar acrticamente sus revelaciones por quienes quedan al margen de ellos. 3) Estos estados permiten negar la autoridad de la consciencia no mstica o racional, basada slo en el entendimiento y los sentidos. Demuestran que esta ltima es tan slo un tipo de consciencia. Abren la posibilidad de otros rdenes de verdad en los que podemos libremente continuar teniendo fe.

Teoras mdicas

Podemos retrotraer los estudios mdicos sobre el xtasis a la Grecia clsica y a su nocin de entusiasmo. Como seala J ackson el significado original de esta palabra y las con ella emparentadas -derivadas del griego 8EO<; posedo por Dios-

era el de ser posedo por un dios o posesin divina, o que la persona poseda haba sido tomada o haba entrado en ella el espritu, el saber o el poder de un dios, de aqu la expresin iluminacin o inspiracin divina. Pablo de Egina (625-690) retoma este concepto griego para referirse a cuadros de iluminacin y arrobamiento, en personas que crean estar posedas por un dios, buscando explicaciones naturales para ese fenmeno y sugiriendo que esta era una posible variante mental de algunos enfermos melanclicos. Volvemos a encontrar el trmino entusiasmo en la obra mdica de Andr du Laurens (1560-1601), quien hablando de la melancola, refiere brevemente que el humor melanclico a veces se calienta y produce una especie de encantamiento divino, comnmente llamado Enthousiasma, que mueve al hombre a ser filsofo, poeta, y tambin a profetizar, de tal manera que pudiera parecer que tiene algo de divino. El propio Robert Burton en su famoso tratado Anatoma de la melancola incluye el entusiasmo como una de las variedades de la melancola por exceso, y opina que para estos profetas, soadores y dems ignorantes estpidos, que debido al ayuno, exceso de meditacin, la escrupulosidad o a causa de la melancola, estn destemplados, la mejor manera de reducirlos a un estado de cordura es cambiar el curso de su vida con conversaciones, amenazas, promesas, persuasin, entremezclando la medicina. Tambin Fran~ois Boissier de Sauvages (1706-1767) alude a este cuadro clnico bajo el nombre de melancola entusiasta para referirse a personas que se creen iluminadas y pueden predecir el futuro. As uno tras otro, los distintos autores mdicos siguen mencionando la melancola o insania entusiasta, pero hemos de llegar a

(88) 506

F. J. lvarez y otros

HISTORIA DE LA PSIQUIATRA

Krafft-Ebing, eminente psiquiatra alemn, para encontrar una interpretacin cientfica expresa y clara del fenmeno exttico. l. Krafft-Ebing (1840-1902): En su Tratado Clinico de Psiquiatra -probablemente el texto de psiquiatra que ms influencia ejerci durante las dos ltimas dcadas del siglo XIX, segn Jacksondedica un apartado especfico al concepto de xtasis al hablar de las alteraciones de consciencia. Para Krafft-Ebing el xtasis es una alteracin del nivel cualitativo de la consciencia, que se da sobre todo en mujeres de constitucin histrica y que parece guardar relacin causal con problemas fsicos a nivel de los rganos genitales, as como con situaciones de hipervaloracin de lo religioso. Nada nos aclara del porqu de estas afirmaciones. Del xtasis en concreto no dice ms, pero hablando de las crisis epilpticas parciales -por entonces l las denomina todava quivalents pileptiques- describe los diversos sntomas psquicos que se pueden encontrar en ellas. Hablando de los estados crepusculares indica que algunos se acompaan de alucinaciones e ideas delirantes (el gran mal de Falret) y que suelen finalizar bruscamente tras unas horas, con frecuencia por medio de un cuadro estuporoso interpuesto. Pues bien, en estos estados crepusculares alucinatorio-delirantes que se instauran y cesan de forma brusca, y que parecen estar claramente en relacin con crisis epilpticas -si es que no son un estado de crisis epilpticas sucesivas o status epilptico- Krafft-Ebing seala que en ocasiones el delirio primordial es de orden religioso. 2. Eugene-Bemard Leroy: En su doble condicin de psiclogo y neurlogo desarrolla en los aos 1907-8, en sus magistrales conferencias en l' cole des Hautes

Etudes, la teora del xtasis como una forma de sonambulismo, hiptesis que haba sido esbozada unos sesenta aos antes por Alfred Maury. Es, pues, el representante y defensor principal de esta hiptesis. En su artculo Interprtation psychologique des visions intellectuelles, Leroy comienza por criticar la importancia que James concede a la inefabilidad y a la corta duracin como elementos definitorios del fenmeno mstico, en detrimento, segn l, de otro rasgo, ste s fundamental para Leroy: la pasividad. Seala luego la poca importancia que se ha prestado en los estudios psicolgicos del misticismo a las visiones intelectuales, uno de los fenmenos msticos ms caractersticos y frecuentes en la literatura mstica y que pocos espirituales han dejado de sealar. Leroy lo califica de phnomene mystique type. El rasgo distintivo de la visin intelectual sera la ausencia de todo dato sensorial o imaginario, por lo que el trmino visin parece poco adecuado, indica Leroy, si bien lo siguen empleando todos los tratados de mstica desde Teresa. Distingue Leroy tres posibles clases de visiones: En una primera categora se trata de una especie de intuicin que versa sobre algn detalle concreto de una visin general, ya sea imaginaria o incluso corporal, y a la que el mstico le encuentra un significado nuevo y especial. Cabra considerarla como una interpretacin que hace el sujeto de ese detalle de la visin y no se diferencia en absoluto, segn Leroy, de lo que ocurre a menudo en los sueos, donde aparece en primera instancia un personaje o un objeto cuyo significado desconocemos y, al momento, se nos ofrece ya lleno de sentido. En las visiones de la segunda categora se trata de intuiciones ms misteriosas: en

Fenomenologa de la mstica HISTORIA DE LA PSIQUIATRA

507 (89)

unos casos sobre una verdad que ya comprenda el sujeto con anterioridad, se proyecta ahora una intensa claridad que permite un discernimiento nuevo y extraordinario; en otras ocasiones esta brillante luz permite aprehender misterios incomprensibles que hasta ese momento eran tan slo aceptados de modo intelectual, cual es el misterio de la Trinidad. En este segundo tipo de visiones intelectuales el mstico recuerda solamente que ha comprendido algo, pero jams puede suministrar la prueba de la intuicin que ha comprendido y cabe considerarlo como sentimiento de que se comprende algo, sin que realmente haya habido comprensin ideica. Indica Leroy que estas mismas vivencias afectivas en las que se cree haber logrado una comprensin especial se dan tambin en determinadas intoxicaciones qumicas, as como en algunos de los casos de psicastenia descritos por Janet, y da cuenta detallada de las experiencias de autointoxicacin de Humphry Davy con xido nitroso en las que describe abundantes vivencias de motions sublimes, lies a des idees extremement vives.... Estas emociones se parecen tambin mucho a las que sentimos a menudo en los sueos, cuando creemos haber hecho un descubrimiento cientfico o resuelto un intrincado problema filosfico. Lo vivimos con la conviccin absoluta de que es as y sentimos una intensa alegra por ello. Al despertar comprobamos que todo aquel conocimiento se desvanece como humo y que, en realidad, no hemos descubierto nada. Para comprender bien este tipo de emociones conviene recordar que todo proceso intelectual conlleva dos aspectos: la parte puramente intelectual o lgica, y un aspecto emocional caracterizado por el sentimiento que va siempre ligado a la opera-

cin intelectual en cuestin. Dicho de otra manera, todo proceso de conocimiento supone el hecho de comprender y el sentimiento de haber comprendido, Pues bien, segn Leroy, en las visiones intelectuales de los msticos ocurrira un proceso disociativo por el que estas dos facetas del proceso cognoscitivo quedaran separadas: el mstico tiene el sentimiento que acompaa a la comprensin intelectual sin que, en realidad, haya comprendido nada. Equipara este sentiment de comprendre al sentiment de reconnaitre, sentimiento que no es otra cosa que los fenmenos de dja vu, dja vcu, jamais VU, jamais vcu, de los que ya tratamos al hablar de la variedades de la experiencia mstica. Y concluye que este segundo tipo de visiones se explican, pues, como consecuencia de un estado disociativo de conciencia, disociacin que aparece en los sueos, en ciertas intoxicaciones qumicas y en personalidades con tendencia a la disociacin como son los psicastnicos de Janet o los histricos. Las visiones de tercera categora se refieren a aquellas en las que el objeto percibido por el mstico es un personaje sobrenatural que se supone vivo en alguna parte. Han de ser considerados como sentimientos de presencia. Leroy, tras citar algunos ejemplos de vivencia intenssima de presencia de un ser extrao prximo a uno, las equipara a las alucinaciones de Kandinski y las considera como su imagen especular, o el negativo de las mismas: en la alucinacin de Kandinski el enfermo ve un objeto o un personaje ante s que puede ir describiendo detalle por detalle, pero sabe que no existe realmente; en estas visiones intelectuales, por el contrario, el sujeto est completamente convencido de la presencia del personaje pero no puede percibirlo por ninguno de los sentidos.

(90) 508

F. J. lvarez y otros

HISTORIA DE LA PSIQUIATRA

Tras mencionar y descalificar como vaga y oscura la interpretacin que hace James sobre estos fenmenos de presencia -parecen probar la existencia en nuestra maquinaria mental de un sentimiento de realidad presente ms difuso y ms general que el que nos dan los sentidos especializados, dice el psiclogo americano- acaba por interpretarlos, basndose en dos mujeres histricas a las que l trat y que presentaban estas vivencias, como una prueba de la desmedida necesidad de direccin que tienen los histricos: el sujeto histrico, ante esa patolgica y excesiva necesidad de sentirse dirigido, ayudado y protegido, vivencia que alguien est presente con l, para ese fin. Se apoya en declaraciones de santa Teresa, quien hablando de las consecuencias y beneficios morales de estas visiones, afirma que tras ellas todo le resultaba mucho ms fcil de llevar a cabo. 3. Pierre Janet (1859-1947): Psiclogo y neurlogo, sucesor de Ribot en la ctedra de psicologa experimental, Janet en un primer momento interpret el xtasis como un simple ataque de catalepsia. Luego, siguiendo la teora cientfica dominante en su entorno, pasa a considerar el xtasis como un estado disociativo de la conciencia que va a aparecer fundamentalmente en las personalidades histricas. As, califica a Teresa como i1lustre patronne des hystriques. Pero Janet, dando pruebas de gran inquietud investigadora, tampoco queda satisfecho con esta segunda interpretacin del xtasis y as lo vemos, en su obra Les obsessions et la psychasthnie, dedicar un apartado a las que l denomina motions sublimes y cita a Lanteirs, quien, en su tesis doctoral sobre alteraciones psicopatolgicas con lucidez de conciencia, menciona vagamente un grupo de enfermos que experimentan de repente une sorte d' exta-

se, une sorte d' rthisme nerveux avec de voluptueux frissons. Ofrece luego varios ejemplos de pacientes que expresan vivencias de belleza inefable y sentimiento de estar funcionando en un nivel muy por encima del normal, vivencias que se acompaan de un intenso placer. Respecto a estos casos de emociones sublimes, en su tercera interpretacin de los hechos, concluye que el xtasis se trata de una categora especial de sentimientos que aparecen en los psicastnicos u obsesivos 4. Fulgence Raymond: En el tomo II de Les obsessions et la psychasthnie, en colaboracin con Janet, nos ofrece el caso de una joven a la que l tiene diagnosticada de enfermedad de escrpulos en una personalidad psicastnica, enfermedad que ahora va a complicarse y a evolucionar hacia un estado mental ms complejo en el que aparecen ya ideas delirantes. Su enfermedad psicastnica -obsesiva la llamaramos hoycomienza con la primera comunin: abulia, tristeza, rumiaciones mentales, remordimientos interminables sobre las confesiones, mana de repetir las oraciones, mana de perfeccin en la castidad, etc. Se pasaba noches enteras para conseguir rezar una plegaria de forma correcta. Lo curioso de este caso de neurosis obsesiva es que a partir de un momento todos los fenmenos obsesivos y las intranquilidades de la enferma desaparecen: permanece en calma, con sonrisa de beatitud, no quiere hacer nada, apenas responde, se declara completamente dichosa, dice haber encontrado la calma, la beatitud... siente que Dios le ha perdonado todo y que vive muy cerca de l. Se pregunta Raymond qu puede ser este estado en el que domina el sentimiento de dicha, y que -por tanto- de ningn modo puede ser calificado de melancola.

Fenomenologa de la mstica
HISTORIA DE LA PSIQUIATRA

509 (91)

Desde luego la enferma no est estuporosa, pues comprende todo y responde correctamente cuando quiere hacerlo. Parece tratarse ms bien de un delirio mstico, aunque escasamente estructurado. 5. Jean Lhermitte (1877-1959): Fue profesor de psiquiatra, neurologa y anatomopatologa durante buena parte de la primera mitad de este siglo en la Facultad de Medicina de Pars. A Lhermitte, en un trabajo publicado en 1937 sobre posibles relaciones entre estados msticos y psiquiatra, le llama la atencin -y retoma as la senda trazada ya por James con anterioridad- un hecho ciertamente llamativo: que aparezcan las mismas manifestaciones psquicas en situaciones aparentemente tan diversas como son el trance mstico y las intoxicaciones cerebrales con psicotxicos. Efectivamente, en estos casos que en apariencia tienen un origen tan diverso, se presenta sin embargo una fenomenologa psquica muy similar, como seala Lhermitte. Sabemos, pues, que los efectos psquicos de la intoxicacin cerebral por psicotxicos, ya se trate de intoxicacin por opio, peyote, morfina o cocana, son muy parecidos entre s por un lado, y se asemejan notablemente a las vivencias psquicas que aparecen en los estados extticos de los msticos por otro. Para Lhermitte esta similitud entre estados de intoxicacin cerebral y estados msticos es ms llamativa, si cabe, por el hecho de que aparentemente tienen un origen opuesto: en tanto que las intoxicaciones tienen un carcter claramente exgeno, los estados msticos parecen responder ms bien a un proceso de inhibicin de ciertas funciones, inhibicin que se consigue con las tcnicas de ascesis, meditacin y concentracin propias de cada religin. El elemento unificador que subyace y que permite dar una explicacin comn

para todos estos fenmenos, y en esto Lhermitte no se diferencia mucho de otros autores precedentes, sera la existencia de un trastorno de conciencia que permitira la eclosin de fenmenos oniroides u onricos: para Lhermitte, en los trances extticos, como en las intoxicaciones cerebrales por psicotxicos, se produce una disolucin de la conciencia que permite el afloramiento de fenmenos onricos propios de la actividad del soar como pueden ser, alucinaciones audiovisuales, vivencias de alteracin y agrandamiento del yo con sentimientos de omnipotencia, sentimientos beatficos, etc. 6. Karl Jaspers (1883-1969): Profesor de psiquiatra primero y de filosofa despus en Heidelberg, public en 1913 su monumental Psicopatologa General, de clara orientacin fenomenolgica, obra que ha sido objeto de sucesivas ampliaciones y reediciones hasta 1946. Filsofo y cientfico a un tiempo, llega a afirmar que la filosofa y la ciencia no son posibles la una sin la otra, pues del desconocimiento de la filosofa por parte del cientfico nace aquella masa de mala filosofa en los estudios psicopatolgicos que invalidan sus resultados. No reserva un apartado especfico para la exposicin de su concepcin del xtasis y de los fenmenos msticos en general, por lo que hay que ir entresacando sta del conjunto de su obra. Encontramos una primera y breve referencia a experiencias psquicas del orden de las que caracterizan la fenomenologa mstica al hablar de los caracteres anormales de la percepcin, concretamente cuando aborda la extraeza del mundo de la percepcin, en la que el enfermo experimenta todas sus percepciones como extraas, cambiadas, distintas, y que suelen acompa-

(92) 510

F. J. lvarez y otros

HISTORIA DE LA PSIQUIATRA

arse de angustia. Este nuevo mundo perceptivo, lo mismo que puede ser experimentado como extrao y desconocido, as puede tambin ser experimentado como enteramente nuevo y de belleza dominante. Pero quiz donde Jaspers aborda ms directamente la fenomenologa mstica sea al tratar los sentimientos sin objeto. Entre estos sentimientos incluye la angustia sin objeto, la inquietud sin objeto y, finalmente, los sentimientos anormales de felicidad. Pues bien, al emprender la descripcin de estos ltimos refiere: Los sentimientos anormales de felicidad son mltiples por las significaciones obscuras experimentadas, que no se vuelven muy objetivas para los enfermos. Recorren la escala entera de los sentimientos puramente sensoriales de placer hasta los xtasis msticoreligiosos. Sentimientos sublimes se producen como fases en los psicastnicos y estados de xtasis embriagadores en los esquizofrnicos. Un entusiasmo maravilloso llena a estos enfermos, todo es para ellos conmovedor, significativo. Estados afectivos suaves, sentimentales, generosos aparecen tambin en la convalecencia de enfermedades en ligeros estados febriles, en las tuberculosis . Analiza luego cmo de estos sentimientos sin objeto surgen mundos nuevos: Los sentimientos nuevos, jams conocidos, pugnan por la naturalidad. En ellos hay posibilidades infinitas, que slo llegan a ser conscientes cuando producen un mundo en la contemplacin, la representacin, la formacin y el pensamiento. De las vivencias inauditas de dicha, por tanto, lleva el camino continuamente al conocer. As comienza la vivencia de la felicidad como una conciencia de la clarividencia sin que exista un contenido comunicable, realmente

claro. Del modo ms fausto creen los enfermos captar el sentido ms profundo. Conceptos como ausencia de tiempo, mundo, Dios, muerte, se convierten en enormes revelaciones que, sin embargo, despus de la declinacin del estado -eran slo sentimientos- no pueden ser reproducidos o descritos de manera alguna. Observamos a Jaspers abstenindose en todo momento de hacer valoraciones acerca de las vivencias que describe y, mantenindose fiel a su papel de psicopatlogo, se limita a ofrecemos la fenomenologa ordenada y clara de las mismas. Aborda luego cules son los diferentes campos etiolgicos en donde ocurren estas vivencias: Al crculo de estos estados de sentimiento no corresponden nicamente las vivencias de los esquizofrnicos iniciales. Pertenecen tambin las embriagueces txicas (opio, mescalina) y aparecen clsicamente en los breves momentos previos al ataque epilptico. Tambin pertenecen quizs al crculo de la vivencia sana, es decir, no captable en sntomas especficos diversos. y aade, en referencia explcita a las vivencias de este tipo que ocurren en los msticos: Las ricas descripciones de los xtasis de los msticos no se pueden clasificar todas en modo alguno psiquitricamente. Da una ms amplia informacin sobre las vivencias extticas de los epilpticos al describir las alteraciones de conciencia que ocurren en los instantes que preceden al ataque. Esos instantes se consideran hoy unnimemente en epileptologa como formando ya parte y constituyendo el propio ataque; se trata, efectivamente, de una crisis epilptica parcial que precede a la generalizacin secundaria del ataque. Pues bien, refirindose a esos instantes seala Jaspers: La conciencia del aura antes de los ata-

Fenomenologa de la mstica
HISTORIA DE LA PSIQUIATRA

511 (93)

ques epilpticos es una transformacin de la conciencia realizada con extraordinaria rapidez en la transicin a la inconsciencia. En ella desaparece el mundo exterior, predominan las experiencias internas, se estrecha la conciencia y puede elevarse a la ms alta claridad en un momento en el estrechamiento: del miedo inicial puede surgir en la claridad mental una dicha inaudita hasta lo espantoso y lo insoportable, en que comienza la inconsciencia y la cada del ataque. Es en este contexto en el que Jaspers nos ofrece una breve, pero a la vez muy completa, referencia de las distintas autodescripciones de Dostoievski sobre sus vivencias extticas epilpticas: y yo senta que el cielo caa hasta la tierra y me tragaba. Sent a Dios como una verdad profunda, augusta, y me sent penetrado por l. S, hay un Dios, grit; lo que ocurri despus no lo s. No sospechis qu sentimiento magnfico de felicidad penetra al epilptico un segundo antes del ataque! No s si la felicidad dura segundos, horas, pero creedme, no quisiera cambiar por ella todas las alegras de mi vida... S, vale la pena entregar la vida entera por tal momento... En esos momentos se me vuelve comprensible la profunda frase maravillosa: Llegar un da en que no habr ms tiempo... Hay segundos en que siente uno repentinamente la eterna armona que llena la existencia... Es como si de golpe toda la naturaleza fuese sentida en uno mismo y dijese: S, sta es la verdad... Esto no es slo amor, esto es ms que amor. Es horrible que esos sentimientos sean tan claros y la alegra tan violenta... En esos cinco segundos viv toda una existencia y habra entregado mi vida por ellos... Para qu todo el desarrollo, si el fin ha sido alcanzado ya?. Sealemos, para terminar, que Jaspers,

en la misma lnea de lo postulado por James diez aos antes, sostiene claramente que del posible origen patolgico de un fenmeno psquico no cabe inferir consecuencia alguna sobre su valor o sobre la eficacia histrica del mismo. Y ofrece concretamente el ejemplo del xtasis religioso: La investigacin meramente psicolgica de una manifestacin no distingue ni sobre la eficacia histrica de la misma ni sobre el valor que le atribuimos. Un proceso de xtasis psicolgicamente igual o parecido puede manifestrsenos desde un punto de vista como la ms profunda revelacin de la religiosidad humana, y desde otro como un proceso 'meramente' patolgico.

BIBLIOGRAFA
(1) BLEULER, E., Tratado de psiquiatra, Madrid, Espasa-Calpe, 1971. (2) BUCKE, M. R., De la conciencia individual a la conciencia csmica, WHITE, J. (ed.), La experiencia mstica, Barcelona, Kairos, 19S0. (3) CILVETI, A, Introduccin a la mstica espaola, Madrid, Ctedra, 1974. (4) CRISGONO DE JESS, Compendio de la asctica y mstica, Madrid, Espiritualidad, 1946. (5) DELACROIX, H., tudes d'histoire et de psychologie du mysticisme, Pars, Alean, 1905. (6) DIEGO SNCHEZ, M., Historia de la espiritualidad patrstica, Madrid, Espiritualidad, 1992. (7) DosTOIEwsKI, F., El idiota, Barcelona, Juventud, 1964. (S) ELlA, M., Polarit du symbole, tudes Carmelitaines, 1960, 22. (9) HUXLEY, A., Las puertas de la percepcin, Barcelona, Edhasa, 1992. (10) JACKSON, S., Historia de la melancola y la depresin, Madrid, Tumer, 1992.

(94) 512

F. J. lvarez y otros HISTORIA DE LA PSIQUIATRA

(11) JAMES, W., Las variedades de la experiencia religiosa, Barcelona, Pennsula, 1994. (12) JANET, P., Les obsessions et la psychasthnie, Pars, Alean, 1903. (13) JASPERS, K., Psicopatologa general, Buenos Aires, Beta, 1973. (14) JUNG, c., Smbolos de transformacin, Buenos Aires, Beta, 1973. (15) KRAwr-EBING, R., Trait clinique de Psychiatrie, Pars, Maloine, 1987. (16) LEROY, E. B., Interprtation psychologique des 'visions intellectuelles', Revue d'histoire des religions, 1907,1. LV. (17) MARTN VELASCO, J., Espiritualidad y mstica, Madrid, S. M., 1994. (18) MONTMORAND, M., Psychologie des mystiques catholiques, Pars, Descle de Brouwer, 1920. (19) MURISIER, E., Les maladies du sentiment religieux, Pars, Alean, 1901.

PSEUDO DIONISIO AEROPAGITA, Obras completas, Madrid, BAC, 1990. (22) RAYMOND, F., Les obsessions et la psychasthnie II. Fragments des lerons cliniques du mardi, Pars, Alean, 1903. (23) REALE, G.; ANTISERI, D., Historia del pensamiento filosfico y cientfico, Barcelona, Herder, 1988. (24) SANTA TERESA DE JESS, Obras completas, Madrid, BAC, 1986. (25) URBINA, F., Comentario a noche oscu-

(20) 1986. (21)

PORTER, J., Epilepsia, Madrid, Emalsa,

ra y del espritu y subida al monte Carmelo,


Madrid, Moravia, 1982. (26) WYSS, D., Las escuelas de psicologa profunda, Madrid, Gredos, 1975.

F. J. lvarez Rodrguez, C. Medina Merino, A. Alonso de la Torre, psiquiatras, Servicio de Psiquiatra del Hospital de Len. C. Silva Dios, Profesora Agregada de Lengua y Literatura Espaola en el I.N.B. de La Robla. Correspondencia: F. J. lvarez Rodrguez, Servicio de Psiquiatra, Hospital de Len, Len.
Fecha de recepcin: 13-1-1998.

**