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EUNICE RIBEIRO DURHAM

Assistimos hoje, no Brasil, com a ocupao da Amaznia, ao fim da "fronteira", isto , daqueles grandes vazios demogrficos e econmicos que constituram, no passado, a reserva territorial para expanso da sociedade nacional. De um lado, esse processo agua o conflito entre os grandes proprietrios e a massa agrria de despossudos que j no tm mais para onde ir em busca de terra "livre". De outro lado, a ocupao desses imensos espaos vazios por posseiros sem terra, ou sua apropriao em escala gigantesca pelas grandes empresas capitalistas, ou ainda a ao crescente do Estado na abertura de estradas e na implantao de projetos de minerao ou hidroeltricos, esto expondo ao contato com a "civilizao" dezenas de grupos indgenas que at agora haviam conseguido sobreviver no que era longnquo serto. Desse modo, ao lado do grave conflito entre pequenos posseiros e latifundirios, renasce no Brasil o problema indgena. O destino desses povos, sua resistncia, sua "pacificao" e a possibilidade de sua destruio ocupam manchetes na imprensa contempornea. De certo modo, estranho ter um problema indgena em pleno final do sculo XX, ter que pensar em sociedades tribais isoladas quando, no resto do mundo, a expanso do capitalismo destruiu h muito sua viabilidade; quando as p o p u la e s c h a m a d a s " p rim itiv a s " d a frica, da sia e da Oceania participaram da ltima guerra mundial e das guerras de independncia que se lhe seguiram, enfrentando hoje o problema de se constiturem em Estados nacionais politicamente autnomos. No Brasil, a questo com que nos defrontamos definir um lugar para o ndio na sociedade nacional. O problema certamente no novo. Nasceu com a formao da colnia e vem sendo recolocado at hoje, de modo sempre um pouco diferente, mas tambm sem encontrar nunca uma soluo. Inspirou, desde o passado remoto, inmeros debates candentes que permitiram, a nvel puramente ideolgico, enfrentamentos radicais. A imagem do ndio foi exaltada ou denegrida, servindo, simultaneamente, como metfora de liberdade natural e como prottipo do atraso a ser superado no processo civilizatrio de construo da nao. Os defensores dos ndios tm vencido brilhantemente a batalha ideolgica e seus inimigos tm vencido a guerra real que se trava na sociedade brasileira contra os grupos indgenas, destruindo sua cultura, despojando-os de seus territrios e mesmo exterminandoos fisicamente. tempo de transferir a luta do campo puramente ideolgico para tentar alcanar alguma eficcia poltica. Precisamos portanto definir o campo poltico no qual pode-se inserir a questo indgena. C om e c em o s c o m o E stad o. O E stad o

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moderno se define propriamente como Estado-Nao, no qual o domnio sobre um territrio consubstanciado na idia da existncia de uma "comunidade nacional". Ora, a Nao, isto , a populao de um territrio unida pela cultura e pela tradio, pressuposto legitimador do Estado, foi, em toda parte, pelo menos de incio, uma fico criada pelo prprio Estado. Os Estados modernos se constituram todos sobre uma diversidade tnica preexistente, num processo de unificao territorial marcado pela violncia. A comunidade nacional foi criada posteriormente pela opresso: a cultura comum foi imposta pela represso s manifestaes tnicas minoritrias e a tradio coletiva foi gerada na histria da dominao de um povo sobre outro. Isto que verdade para os Estados europeus, cuja tradio nacional est, at hoje, marcada pela luta contra regionalismos separatistas, caracteriza igualmente os Estados americanos. O processo de conquista das populaes indgenas, to ntido na fase de constituio das colnias, foi entretanto mascarado, durante as lutas de independncia, pela idia de povo, na afirmao da unidade fictcia entre descendentes de colonizadores e colonizados. No Brasil, como em outros pases, a existncia no s de ndios, como tambm de escravos negros (e depois, de seus descendentes) foi um problema permanente, que restringiu severamente (pelo menos para os dominados) a credibilidade do conceito de povo brasileiro. Por isso mesmo, talvez, embora tenha sido elemento retrico importante no discurso dos grupos dominantes, raramente foi utilizado como bandeira libertria de minorias oprimidas. Do ponto de vista prtico, portanto, as minorias tnicas, dentro do EstadoNao, jamais foram legitimadas pelo poder, cuja constituio implicou a destruio de particularismos culturais para criar a unidade nacional. Tambm do ponto de vista terico, a questo jamais foi tratada adequadamente. Se a Sociologia e a Cincia Poltica desenvolveram uma formulao operante quanto s relaes de classe, sempre relegaram o problema das minorias tnicas a uma posio secundria, ou o trataram como epifenmeno. Assim, nos defrontamos hoje com a necessidade de atuar em relao ao problema indgena e de refletir sobre ele se m te r ne m os m e c a nism os p oltic os n e m

o instrumental terico para guiar a ao relaes de e a reflexo. classe e Retomemos, portanto, o problema do ndio em face do Estado. Em primeiro minorias lugar, h que considerar o estranho fato tnicas de que uma sociedade secularmente responsvel pelo extermnio sistemtico da populao indgena tenha sempre, em nvel do Estado, elaborado leis especficas de proteo aos silvcolas e isso desde o passado mais remoto. Basta lembrar as tentativas da Coroa portuguesa de coibir a escravizao indgena, que se prolongaram no Imprio com a benevolncia esclarecida de Jos Bonifcio e que culminaram na Repblica com a criao do SPI e a codificao de uma ideologia protecionista no Estatuto do ndio. Um dos elementos importantes que certamente contriburam para esse paternalismo estatal reside no fato de a populao indgena brasileira, ao contrrio do que ocorreu na Amrica espanhola, no ter constitudo um recurso indispensvel, como mo-de-obra, para a construo do sistema econmico colonial. A mo-de-obra indgena foi importante apenas nos setores marginais da economia (como na provncia de So Paulo), ou em tarefas especficas como o desbravamento do territrio e o extrativismo florestal. Nos setores dinmicos da economia foi a importao de escravos africanos (mais tarde de imigrantes europeus e, atualmente, a migrao interna) que constituiu o pilar da explorao econmica. Para os interesses privados que organizaram a economia e a sociedade, o ndio, ao contrrio de um recurso, foi um obstculo expanso da empresa mercantil primeiro, da capitalista depois e, tanto em um como em outro momento, da populao despossuda que se instalara nas margens e nos interstcios do sistema. Menos que o Estado, foram esses segmentos da sociedade civil, atuando em grande parte como agentes privados, que se defrontaram com o ndio e o perseguiram e destruram. A verdade que, do ponto de vista do Estado, o ndio ocupou sempre uma posio muito ambgua. Como ocupante original do pas e, neste sentido, seu possuidor, precisou ser incorporado, se no como cidado, pelo menos como sdito, para legitimar o domnio territorial do Estado, que se quer representante da nao. Na ideologia da nacionalidade o ndio possui um valor simblico muito o ndio e a grande. Significa, simultaneamente, a a u - legitimidade t o n o m i a e a n a t u r a l i d a d e e , n e s t e s e n - do Estado
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tido, constitui uma imagem que permite representar como "natural" a relao do povo brasileiro (em abstrato e, portanto, do Estado) com seu territrio. De outro lado, constituindo sempre um obstculo aos interesses privados, representados no Estado, que esto empenhados na realizao de um projeto de explorao econmica, foi considerado a negao do progresso e do desenvolvimento, que so apresentados como projeto da nao. No caso dos ndios, a legislao protetora deve ser interpretada como um recurso retrico indispensvel para legitimar o carter nacional do Estado, integrando o ndio como sdito atravs da fico da proteo tutelar. A contradio que isso cria, em relao aos interesses econmicos efetivamente representados no Estado, tem sido resolvida, na prtica, com o subterfgio de reconhecer direitos formais e permitir seu desrespeito sistemtico; ideologicamente, com a elaborao de uma teoria de cristianizao, civilizao ou integrao que, defendendo a preservao fsica dos ndios, justifica sua destruio enquanto sociedade e enquanto cultura, em nome de um suposto progresso. Essa ambigidade que existe na relao do Estado com o ndio desdobra-se, da perspectiva do ndio, em ambigidade paralela. As populaes indgenas brasileiras esto organizadas em pequenas unidades economicamente autnomas e politicamente independentes, embora possam fazer parte de grupos culturais mais amplos. No possuem nenhuma organizao estatal prpria, mesmo incipiente. Constituindo propriamente naes, do ponto de vista social e cultural, esto entretanto impossibilitadas, dadas as caractersticas de sua organizao poltica e de sua fraqueza demogrfica, de desenvolver formas prprias de instituio poltica, que lhes permitam existir como unidades viveis perante o Estado brasileiro. Por outro lado, seus recursos tecnolgicos tambm no lhes fornecem a base material suficiente para vencer um confronto direto com a sociedade nacional. Apesar das lutas hericas que travaram no passado e continuam a travar no presente, apesar de terem conseguido resistir em alguns lugares, por sculos, o confronto levou sempre ao seu extermnio e sua submisso. Sua nica esperana de sobrevivncia, portanto, est na sua incluso no Estado que criamos a partir do legado europeu e cuja proteo
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no podem dispensar. Deste modo, o Estado se coloca, para eles, simultaneamente como instituio alheia sua tradio cultural, como expresso do jugo estrangeiro e como nica instncia de proteo em face da sociedade que ameaa destru-los. A insero da populao indgena no Estado brasileiro se d, assim, contraditria mas inevitavelmente. Inseridos no Estado, que espao entretanto podem ocupar dentro dele enquanto ndios? necessrio comear essa reflexo reconhecendo que a resposta a essa questo envolve uma dinmica muito especfica, que deriva do fato de a categoria ndio ser uma criao da nossa sociedade e da nossa cultura. As populaes indgenas concretas sempre se pensaram e se definiram como grupos especficos: so, ou eram, Kamayur, Suy, Boror e no simplesmente ndios. Aprenderam que eram ndios no contato com a sociedade nacional, espelhados nos olhos do civilizado. Construda pelo civilizado, a categoria ndio incorporada pelos grupos tribais como instrumento do processo de definio de sua posio em face da sociedad e nacional e do Estado. Ser ndio, definir-se como ndio, significa reconhecer sua diferena em relao ao civilizado. Mas significa tambm, e cada vez mais, a descoberta da semelhana que une cada grupo a todos os demais grupos indgenas, semelhana essa que essencialmente consiste na distncia que os separa a todos do civilizado. Na medida em que os grupos indgenas se apropriam da categoria ndio nesses dois sentidos, esto no caminho de construir uma nova identidade coletiva e constituir-se efetivamente como minoria tnica. Para usar uma expresso consagrada, esto deixando de ser "minoria em si" e transformando-se em "minoria para si", emergindo como ator poltico coletivo. Esse caminho parece ser, efetivamente, a nica alternativa que se apresenta s populaes indgenas. Isso decorre do fato de no haver, na sociedade nacional, outro lugar que possam ocupar sem sofrer um trgico processo de pauperizao econmica e cultural, transformando-se, no dizer de Darcy Ribeiro, de ndio em indigente. Com efeito, sua incorporao direta economia e sociedade regional que os envolve s se d enquanto peo, individualizado, destribalizado,

minoria em si e para si

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sem terras, sem direitos e sem defesa, no degrau mais baixo da escala social. Como ndio, ao contrrio, possui pelo menos direitos formais e como ndio que pode reivindicar a posse da terra e a assistncia do Estado. Alm do mais, como ndio que pode, manipulando sua tradio cultural e as imagens e esteretipos correntes na sociedade nacional, construir para si uma identidade social que lhe garanta, pelo menos, o auto-respeito. A legitimidade especfica que a categoria ndio possui como ocupante original do territrio constitui o recurso poltico e jurdico que essas populaes podem explorar para tentar obter para si um lugar satisfatrio na sociedade brasileira. A poltica indigenista oficial tem caminhado em sentido se no totalmente contrrio a este, pelo menos contraditrio a esse respeito. Reconhecendo o ndio como sdito, o Estado se definiu em relao a ele como protetor. Cabe ao Estado proteger o ndio da destruio que pode advir de seu contato com a Sociedade. Deste modo, o Estado expressa e legitima a sua imagem de si mesmo como entidade acima das classes e dos interesses privados. Mas, na medida em que assume essa posio e essa funo (que, como sabemos, cumpriu de modo muito parcial), coloca-se numa posio bastante contraditria em relao ao resto da sociedade, para a qual sempre se mostrou incapaz de reconhecer e garantir os direitos dos oprimidos e subordinados. No caso do ndio, a face elitista e autoritria do Estado emerge claramente quando o exerccio da funo de proteo implica a negao da liberdade e da autodeterminao indgena, considerando os ndios no como cidados, mas como tutelados. Com efeito, a anlise mesmo superficial da relao entre o Estado (corporificado no SPI e na Funai) e os ndios demonstra claramente que todo o processo de pacificao, atrao e confinamento em reservas consiste, basicamente, na destruio da autonomia econmica e poltica dos grupos tribais, estabelecendo uma dependncia direta e total em face do rgo tutelar. Alis, a mesma poltica orientou sempre a ao tradicional das misses religiosas que, nesse sentido, atuaram como verdadeiros "aparelhos ideolgicos de Estado". Os ndios so atrados com presentes, estimulados a adquirir necessidades que no 48

podem suprir, contaminados com doenas que s os remdios civilizados podem curar. Parte desse processo inevitvel. Mas no inevitvel que a economia dos ndios seja destruda e sua organizao poltica solapada. Nesse sistema, a relao entre a Funai e os ndios se fragmenta nas relaes que cada grupo mantm individualmente com o rgo tutelar, de tal modo que "os ndios em geral" constituem uma categoria global apenas para o Estado, mas no para os grupos dependentes (cada um por si) do auxlio e da proteo oficial. A poltica oficial atua assim no sentido de impedir, ou pelo menos dificultar a organizao das comunidades para uma ao coletiva, processo que ajudaria a superar a sua fragilidade diante do poder. no contato dos ndios com setores politizados da sociedade civil que emerge essa alternativa de ao coletiva. E no contato dos ndios entre si, fora e revelia da ao da Funai, que se cria o novo discurso da indianidade e se esboa a possibilidade de uma organizao que instrumentalize a luta conjunta. Mas esse movimento, cuja expresso mais acabada se concretiza na tentativa de criar a Unio das Naes Indgenas e nos congressos que renem lideranas de grupos os mais diversos, tem sido considerado pelo Estado como ameaa insuportvel segurana nacional. A luta indgena se desenrola assim no campo mapeado pelo Estado e pela sociedade civil, beneficiando-se da abertura poltica, e consiste num processo em que os grupos tribais aprendem que so ndios, descobrem que tm direitos e tentam encontrar formas coletivas de concretizar esses direitos. Nesse processo, os embates que se travam no campo puramente ideolgico so muito importantes, porque nesse espao que se constri a identidade coletiva, fundamento necessrio para a constituio de um ator poltico. Nesse plano, os elementos simblicos assumem uma relevncia especfica. J apontamos que o ndio, enquanto tal, possui em nossa sociedade uma carga simblica muito elevada. Na ideologia da nacionalidade ele representa a autoctonia e a relao com a natureza. Mais ainda, o ndio est estreitamente associado idia de liberdade. No imaginrio popular, o ndio duplamente livre: no tem governo e perambula pelo territ-

o ndio na ideologia da nacionalidade

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rio, isto , no est preso nem ao Estado, nem propriedade. H toda uma mitologia da nobreza selvagem, mescla de autonomia, altivez e coragem que incorporada inclusive na histria ptria com a afirmao de sua incompatibilidade constitucional com a escravido. H tambm conotaes menos positivas na imagem: o ndio selvagem, isto , cruel, ignorante das leis (no civilizado), preguioso e atrasado (sem os benefcios da tecnologia). Mas at esse lado negativo tem uma contrapartida positiva. Para os setores da sociedade que procuram contestar o carter profundamente autoritrio e espoliativo da nossa formao social, o desrespeito s leis e a preguia podem ser interpretados como a negao dos valores que as classes dominantes, no Brasil, sempre tentaram impor aos dominados: a diligncia e a submisso. O "atraso", por outro lado, tambm pode significar a negao do tecnicismo opressivo da racionalidade capitalista. Essa carga simblica que se cristaliza ao redor do ndio pode ajudar a explicar por que tantas pessoas, no Brasil, tenham se dedicado com tanta paixo causa indgena. Alis, no s no Brasil. Convm lembrar que, de todas as lutas polticas que se travam em nossa sociedade, essa a que possui repercusso internacional mais imediata e mobiliza, de modo muito eficaz, uma solidariedade atuante supranacional. Mas a importncia poltica do problema no reside numa associao puramente simblica, que atribui ao ndio um valor libertrio apenas no imaginrio coletivo. A verdade que no se pode propor, de fato, uma soluo satisfatria do problema indgena sem colocar imediatamente em pauta a necessidade de alterar estruturas de dominao profundamente enraizadas na sociedade brasileira e isso no apenas no plano poltico, jurdico e econmico mas, tambm, no nvel social e cultural o mais abrangente. Resolver o problema indgena implica, primeiramente, reconhecer o carter eminentemente social da propriedade da terra e admitir que o uso do territrio para o bem-estar de uma coletividade que legitima a sua posse. Em segundo lugar, resolver o problema indgena exige o reconhecimento do direito autodeterminao de pequenas unidades polticas e da incompetncia do Estado em definir, sem a participao dos interesNOVEMBRO DE 1982

sados, o que melhor para eles. Resolver o problema indgena tambm quer dizer, necessariamente, no plano social, aceitar como legtimas as diferenas de hbitos e costumes, tolerar comportamentos at agora considerados desviantes e, portanto, contestar a legitimidade da dominao ideolgica que tem sido um baluarte da opresso das camadas dirigentes sobre a populao em geral. Finalmente, h que lembrar a dimenso supranacional da questo indgena, que se manifesta de dupla maneira. De um lado, como j mostramos, despertando uma solidariedade internacional que encontra, na ONU, um apoio institucional importante. De outro, porque a construo de uma identidade indgena supera os limites territoriais dos Estados nacionais e comea a assumir uma dimenso continental com a realizao de encontros e congressos que renem lderes indgenas de diferentes pases. Tanto em um como em outro caso, a questo indgena rompe os limites do nacionalismo estreito e xenfobo que tanto tem servido opresso das minorias tnicas em muitas partes do mundo. neste sentido que a questo indgena adquire, verdadeiramente, uma dimenso poltica que no pode ser menosprezada, pois constitui, tanto ou mais que qualquer outra, uma luta pela democratizao plena do regime e da sociedade. No Brasil, os partidos polticos de oposio tm sido extraordinariamente lentos em captar e capitalizar os focos de tenso e contestao gerados na sociedade. Mal comeam hoje a acordar para o movimento feminista e o problema do negro. Assim tambm o potencial libertrio presente na luta em defesa dos povos indgenas tem sido ignorado. Quando muito, os partidos tm se limitado a repetir a ideologia oficial contida no Estatuto do ndio. Talvez a crescente movimentao das lideranas indgenas, das entidades de apoio causa indgena e dos setores mais abertos da Igreja, representados no CIMI, acordem as oposioes e as levem a incorporar mais essa luta como bandeira necessria ao processo de democratizao da sociedade.
Eunice R. Durham antroploga e professora do Departamento de Cincias Sociais da USP.

a dimenso supranacional da questo indgena

Novos Estudos Cebrap, So Paulo, v. 1, 4, p. 45-49, nov. 82

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