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SANSO E A SEDUO DA CULTURA

F
para
Hoje
para Hoje um ministrio da Editora FIEL. Como
outros projetos da FIEL as conferncias e os livros
este novo passo de f tem como propsito semear
o glorioso Evangelho de Cristo, que o poder de Deus
para a salvao de almas perdidas.
O contedo desta revista representa uma cuidadosa
seleo de artigos, escritos por homens que tm
mantido a f que foi entregue aos santos.
Nestas pginas, o leitor receber encorajamento a fim
de pregar fielmente a Palavra da cruz. Ainda que esta
mensagem continue sendo loucura para este mundo,
as pginas da histria comprovam que ela o poder
de Deus para a salvao das ovelhas perdidas
Minhas ovelhas ouvem a minha voz e me seguem.
Aquele que tem entrado na onda pragmtica que
procura fazer do evangelho algo desejvel aos olhos
do mundo, precisa ser lembrado que nem Paulo, nem
o prprio Cristo, tentou popularizar a mensagem
salvadora.
F para Hoje oferecida gratuitamente aos pastores e
seminaristas.
F
Editora Fiel
Caixa Postal 1601
12233-300 - So Jos dos Campos, SP
www.editorael.com.br
CONTEDO
CULTOS AGRADVEIS AOS INCRDULOS .................................. 1
Geoffrey Thomas
MOTIVO PARA SANTIDADE ....................................................... 4
John White
A MENSAGEM DO CRI STI ANI SMO............................................... 8
Jim Adams
PERGUNTAS PARA UM CANDIDATO AO PASTORADO ................ 12
Jim Elliff e Don Whitney
RESOLUES DE JONATHAN EDWARDS ................................... 17
CALVINISMO VERSUS ARMINIANISMO........................................ 19
David N. Steelle e Curtis Thomas
ELEIO ................................................................................... 23
Walter Thomas Conner
A INCAPACIDADE DA VONTADE HUMANA ............................... 24
Arthur W. Pink
A SOBERANA VONTADE DE DEUS ........................................... 26
Don Haddleton
O FIM DO MUNDO................................................................... 29
O. Palmer Robertson
QUEM QUER SER UM MILIONRIO .......................................... 31
Peter Jeffery
CULTOS AGRADVEIS AOS INCRDULOS 1
CULTOS AGRADVEIS AOS INCRDULOS
Geoffrey Thomas
Um amigo me contou o que
aconteceu sua esposa, quando se
vestia em determinada manh. Ele
observou que ela abotoou o casaco
colocando o primeiro dos botes na
segunda casa e assim sucessiva-
mente, por treze vezes. Por fim, des-
cobrindo que um dos botes havia
sobrado, ela percebeu o que estivera
fazendo. Quantos erros ela tinha co-
metido?, ele se perguntou. Um ou
treze? Treze, porque ela tinha co-
metido um erro fundamental no
comeo.
Este mesmo princpio verda-
deiro no que se refere adorao: os
crentes cometem o erro fundamental
de crer que o propsito de reunirem-
se aos domingos a evangelizao.
Em seguida, os crentes avaliam tudo
que compe nosso culto luz dos
incrdulos que podem estar por aca-
so em nosso templo ou por terem sido
convidados. Nada deve intimid-los,
amea-los ou iludi-los. E, visto que
eles no conhecem o sentido das pa-
lavras ou as melodias de nossos
hinos, recomendvel a adorao na
forma de cnticos de grupos musi-
cais. O conceito de leitura pblica
de um livro que desconhecem to-
talmente estranho para eles. Portanto,
se houver leitura, tem de ser bem cur-
ta. Igrejas mudam a Ceia do Senhor
para uma reunio particular no do-
mingo pela manh ou na quarta-feira
noite. As oraes devem ser curtas
e simplistas, bem como o sermo,
que deve abordar assuntos que inte-
ressam aos incrdulos, tais como:
solido, maridos ausentes, falta de
esperana, falta de contentamento,
mgoas, dificuldade de criar adoles-
centes, e como lidar com tais pro-
blemas. A partir desta reunio de
domingo, os incrdulos devem sen-
tir-se encorajados a participar de
pequenos grupos de estudo e de um
curso sobre as doutrinas em que ns
cremos. E somos fortemente enco-
rajados a acabar com a forma de
adorao a Deus que temos pratica-
do por muitos anos.
No entanto, todas estas idias
mudaro, se cremos que nossa ado-
rao est centralizada em Deus, que
F para Hoje 2
se revelou atravs da Bblia. Nossa
preocupao ser agradar este gran-
de Deus. Como devemos nos apro-
ximar dEle? Somente por interm-
dio do nome do Senhor Jesus Cristo
(temos de deixar isso bem claro);
somente por meio de seu sangue e
sua justia; depois, com confiana
exultante, mas
tambm com re-
verncia e piedoso
temor. Quando o
Filho de Deus
orou, Ele mesmo
se ajoelhou na
presena do Deus
que fogo consu-
midor. Se algum
tinha direito de
ser informal e ca-
sual com seu Pai, este algum era
Jesus de Nazar. O Senhor Jesus nun-
ca magoou seu Pai, mas se prostrava
quando falava com Ele. Tudo o que
fazemos e dizemos tem de ser agra-
dvel a Deus, ou seja, o Senhor Deus
est ciente at do que se passa no n-
timo daqueles que ofertam pequenas
moedas; Ele se deleita com a alegria
que demonstramos na administrao
de nossos talentos e em tudo o que
fazemos. Nosso louvor e oraes pre-
cisam estar de acordo com as Es-
crituras, e, acima de tudo, a Palavra
pregada tem de servir ao propsito
de agradar a Deus, porque o sermo
o aspecto mais importante da ado-
rao, visto que atravs dele o
Criador do universo fala a seres in-
significantes. A mensagem, tanto em
seu contedo quanto em seu signi-
ficado, deve proporcionar aos in-
crdulos que foram atrados ao culto
o conceito exato a respeito de quo
glorioso Ser o Deus vivo Pai,
Filho e Esprito Santo terrvel em
seu poder, incomparvel em sua gl-
ria e extraordinariamente gracioso.
No existe qualquer indcio de
que a Igreja tem uma chamada para
afagar as emoes dos incrdulos. Os
lderes da adorao no podem di-
zer: Bem, sabe-
mos que vocs
no esto interes-
sados na vida e na
morte do Senhor
Jesus Cristo. Por
isso, temos algo
mais para vocs.
Na verdade, no
temos algo mais,
alm de Cristo.
Temos de ser ab-
solutamente claros e unnimes sobre
isso, na congregao e no plpito.
Se eles no querem nosso Salvador,
no podemos substituir a mensagem
com maneiras de temperarem seu ca-
samento, assim como no podemos
utilizar um culto musical, coreogra-
fia ou regras de procedimento, para
tornar mais agradvel o seu trabalho
no escritrio, ou oferecer um curso
sobre a vida de solteiros. Tudo o que
temos a oferecer-lhes um Profeta
que os ensinar, um Cordeiro que re-
mover a culpa deles e um Pastor que
os guiar e os proteger.
Nossa prpria vida tem de ser
to semelhante de Cristo quanto
possvel, especialmente quando nos
reunimos. Ns nos reunimos para
encorajar uns aos outros a viver como
imitadores de Deus. Precisamos ser
irrepreensveis em nosso vestir, nos-
sa linguagem, nosso uso do tempo,
nossos relacionamentos ou mesmo
Quando o Filho de Deus
orou, Ele mesmo se
ajoelhou na presena
do Deus que
fogo consumidor.
!
!
CULTOS AGRADVEIS AOS INCRDULOS 3
em nosso humor, a fim de sermos
conhecidos como aqueles que dese-
jam agradar o Jeov Jesus em todas
as coisas; e nosso evangelismo est
fazendo com que o mundo perceba
isto e saiba por
que cremos nisto.
Os incrdulos des-
cobrem que esto
na companhia da-
queles que tm
como objetivo
principal o glori-
ficar a Cristo.
Odiamos qualquer coisa que no dei-
xe isto bastante claro para eles;
como, por exemplo, uma forma de
adorao vazia que no tem qualquer
significado. Queremos que nossas
palavras sejam cheias de sentimen-
tos e de afeies de temor a Deus.
Linguagem popular e simplista me-
nos importante do que uma lin-
guagem com elementos mais profun-
dos e eficazes. Sempre ficamos
comovidos quando as pessoas nos fa-
lam, de modo to amvel e trans-
parente, a respeito do Salvador e de
seu amor por elas, o que demonstra
que abandonaram sua maneira fr-
vola e irreverente de falar. Apre-
ciamos muito isso; e trememos no
que diz respeito a quaisquer tentati-
vas que insistem em que nossa
maneira de expresso no culto deve
ser a linguagem comum de nosso dia-
a-dia. Essa linguagem pode ser
correta para a comunicao corri-
queira com os outros, mas no para
expressar as maravilhas de to gran-
de salvao. Se o estilo e a maneira
de nos expressarmos, quando nos
reunimos na pre-
sena de Deus,
so aqueles mes-
mos que os in-
crdulos ouvem
entre eles, no es-
critrio ou em seu
ambiente educa-
cional, ento, fa-
lhamos em alcan-los. Ns, aque-
les a quem o Senhor buscou e salvou,
somos sensveis s verdadeiras neces-
sidades dos incrdulos. Portanto, se
empregarmos qualquer coisa vulgar
e superficial, estaremos cometendo
o pecado de sugerir-lhes uma deida-
de indigna da ateno deles. Con-
seqentemente, nossa adorao tem
de ser simples, espiritual, calorosa,
reverente, substancial, caracterizada
por oraes espontneas, com hinos
de mensagem profunda; uma adora-
o que ter como clmax a pregao
expositiva; uma adorao apoiada em
formas que rapidamente obtm fa-
miliaridade com o que divino;
ento, estes se tornam os melhores
meios de conduzir as pessoas a Deus,
a quem servimos, e de impedir que a
ateno delas se prenda na observa-
o de um pregador engenhoso que
lhes esteja falando.
O sermo o
aspecto mais
importante da adorao.
!
!
! ! ! ! ! ! !
Existe mais mal em uma gota de pecado
do que em um mar de aflio.
Thomas Watson
F para Hoje 4
MOTIVO PARA SANTIDADE
J ohn White
A santidade algo til. Se
voc for santificado, o povo ser atra-
do s suas reunies, e conseguir
melhores resultados. Deus no pode
usar um vaso impuro. Portanto,
deixe que Ele examine e purifique
sua vida. Voc colher como bene-
fcios a paz de corao e maior
sucesso no trabalho de Cristo. Tal-
vez voc possa at comear um
avivamento...
Provavelmente ningum lhe fez
declaraes como estas, assim to
abruptamente, porm muitos costu-
mam faz-las de maneira indireta.
Em alguns aspectos, este argumento
nos lembra a afirmao de Dale
Carnegie: Aprenda a ser bondoso.
Isto algo til. Voc ganhar ami-
gos, influenciar as pessoas e obter
sucesso na vida!
No entanto, o erro deste argu-
mento est em seu apelo a motivos
egostas, sendo exatamente neste as-
pecto que ele e as palavras de Dale
Carnegie so muito semelhantes
atitude moderna para com a santida-
de de vida.
Alguns nos dizem: Seja santo e
voc ser mais til. Mas Deus nos
aconselha apenas: Seja santo, por-
que Eu sou santo. Pureza de corao
no a moeda com a qual negocia-
mos com Ele, em troca de bnos.
Infelizmente, muitos de ns pen-
samos ou agimos como se isto fosse
verdade. Alguns de ns, conservan-
do-nos corajosamente ao lado da
brilhante multido crist, perdemos
secretamente toda esperana de ser
usados por Deus. Lutamos arduamen-
te contra o pecado, a fim de viver
uma vida crist mais eficiente. Vi-
vendo em uma era de pragmticos e
rodeados por livros que versam prin-
cipalmente sobre o assunto de como
viver a vida crist, fomos ensinados
a adorar os resultados mais do que o
Doador dos resultados. Procuramos
a pureza como um meio para alcan-
ar um fim, e no como um fim em
si mesmo.
Isto, por sua vez, nos fez cres-
cer no legalismo, como se estivs-
semos sendo caados por motivos
condenadores. Temos barateado a
santidade (vendo-a como algo que
podemos usar e no como um atri-
buto de Deus) e, assim, perdemos a
alegria e a maravilha de receb-la
gratuita e livremente, em Cristo.
Se a santidade se torna uma moe-
da para negociarmos com Deus, o
respeito prprio exige que, em certo
MOTIVO PARA SANTIDADE 5
sentido, obtenhamos essa moeda.
Voc no pode negociar com Deus
para obter aquilo que lhe foi dado
gratuitamente. Mas, inconsciente-
mente (quer seja por esforo pessoal,
quer seja por um se Deus quiser),
voc procura estabelecer crdito com
Deus. E, quanto mais voc se esfor-
a, mais a verdadeira santidade foge
de voc. Em sua luta intil, tanto pela
santidade como pelo sucesso cris-
to, tragicamente voc no consegue
nada, vendo-se sobrecarregado com
sentimentos de culpa e derrota.
A situao se torna mais comple-
xa quando voc pergunta a si mesmo
o que significa ser usado. Signifi-
ca que seus livros sero bem ven-
didos? Que seu movimento cristo ou
que o rol de membros de sua igreja
aumentar? Que as pessoas diro o
quanto foram edificadas e abenoa-
das por suas mensagens? Que sua
agenda estar cheia de compromis-
sos? At pessoas incrdulas poderiam
reivindicar tudo isso e muito mais.
Aquilo ao que por vezes nos referi-
mos como o selo da beno divina
pode no ser nada mais do que um
tributo s tcnicas de marketing ou
s nossas prprias capacidades.
No totalmente correto dizer
que voc ser abenoado ou usa-
do de conformidade com o grau de
sua santidade. Considere Jac, por
exemplo. Deus havia decretado que
Jac seria abenoado. Ele ganharia
ascendncia sobre Esa e lavaria adi-
ante a linhagem escolhida. O fato de
Jac haver mentido e enganado, para
ganhar as promessas, no o fez
perd-las, visto que Deus, j havia
determinado que ele as possuiria.
Jac no herdou as promessas por ser
mais merecedor. Seu pecado no in-
terrompeu o plano divino, assim
como a sua obedincia no serviu de
um auxlio para este plano. O que
Jac perdeu foi a comunho pessoal
com Deus, alm de sofrer, desneces-
sariamente, ansiedade e tenso por
muitos anos de sua vida.
Outro dia, algum me disse:
Voc no pode estar certo a respei-
to de Fulano! Se Deus o est usando
para ganhar almas, ele no pode es-
tar vivendo em pecado. Entretanto,
aquela pessoa estava enganada. No
quero apresentar ilustraes extra-
das da vida moderna, pois corremos
o risco de fazer com que sujeiras se
espalhem. Todavia, a verdade que
pecadores podem ser ganhos para
Cristo s vezes, em grande nme-
ro por um homem que mais tarde
descoberto como algum que esta-
va vivendo em pecado ou sone-
gando impostos. (A maior parte dos
obreiros cristos pode testemunhar
isso.)
Estas afirmaes nos perturbam.
Nossa tendncia pensar que tal ho-
mem nunca foi usado de maneira
alguma e que todo o seu trabalho foi
uma iluso. No entanto, no pode-
mos resolver este assunto assim to
facilmente. Parece que um trabalho
espiritual genuno foi realizado. Po-
demos apenas dizer (sentindo-nos
insatisfeitos com isso): Bem, Deus
soberano!
Parte de nossa dificuldade surge
de uma atitude errnea quanto ao
assunto de ser usado por Deus.
Raramente no sentimos em nosso
ntimo certa lisonja, quando Deus nos
usa. Ser abenoado e usado
uma espcie de recompensa. Traz
F para Hoje 6
consigo apreciao e distino, em-
bora, naturalmente, tenhamos de
permanecer humildes. Visto que
nosso mundo est repleto de pesso-
as famosas e ce-
lebridades, cria-
mos tambm um
mundo cristo re-
pleto de celebri-
dades evangli-
cas, que ganha-
ram esse lugar en-
tre ns por causa
de uma dedicao
mais profunda ou
porque andaram
mais perto de
Deus. Portanto,
em nossa lgica
achamos que, se
um homem no
merece ser usado, injusto que ele
seja distinguido por Deus. Vemos
tudo do ponto de vista de nossa cul-
tura crist de celebridades, e no do
ponto de vista da glria e do plano
de Deus.
No entanto, existe uma objeo
ainda mais profunda. Ser que Deus
no est comprometendo sua prpria
santidade, quando usa e abenoa
uma pessoa pecaminosa? De modo
nenhum! A atitude divina para com
o pecado permanece implacavelmente
hostil. Deus odiava o pecado de Jac,
mas continuou a lidar com ele, at
fazendo-o prosperar. Ele odeia o
pecado, embora, em sua graa, pos-
sa abenoar o pecador e, para sua
glria, continuar usando-o.
neste ponto que se encontra o
verdadeiro perigo desta crena
errnea. Voc pode imaginar que
Deus o est usando e permanecer
tranqilo, pensando que em sua vida
no existe nada elevado que Deus
rejeita. Esta uma hiptese ilgica.
Em certa ocasio, um jovem mis-
sionrio testemu-
nhou da grande
bno espiritual
que outro missio-
nrio havia sido
para ele. Dois me-
ses mais tarde, o
missionrio que
era uma grande
bno foi des-
coberto como al-
gum que tinha
roubado sistema-
ticamente os re-
cursos financei-
ros da misso,
durante vrios
meses. Talvez voc no esteja rou-
bando ou cometendo adultrio. Mas,
quo ticas so as suas relaes com
os outros? Voc pode imaginar que
a comparao irrealista. Se voc
roubou, sua prpria conscincia lhe
far passar por um tempo difcil. Pro-
vavelmente isso j est acontecendo.
O fato admirvel sobre o mission-
rio que era uma grande bno
que ele se mostrou incapaz de ver seu
prprio erro. No sei o que se passa-
va no ntimo dele. No entanto, ele
conseguiu justificar-se a seus pr-
prios olhos. Talvez voc no seria
to bem-sucedido como ele em jus-
tificar-se, se tivesse de roubar. Mas
provvel que voc esteja fazendo
um bom servio, mesmo encobrin-
do outro erro moral. Deus o est
usando, portanto...
Por outro lado, voc pode estar
se sentindo infeliz, porque Deus no
A tragdia que desen-
volvemos um senso
distorcido de valores, de
modo que, em nosso
corao, estamos mais
preocupados em ser
usado ou ter um teste-
munho eficiente do que
em ser santificado e ter
comunho com Deus.
!
!
MOTIVO PARA SANTIDADE 7
o est usando mais, e se atormentan-
do, at descobrir uma mancha
escondida. E, depois da descoberta,
ficar desconcertado, quando no for
grandemente usado. Sua utilidade
um termmetro falvel de sua con-
dio espiritual.
No me compreenda mal. Ao
invs de afirmar que o pecado no
tem importncia, estou dizendo que
ele mais importante do que procu-
ramos admitir. O pecado no
simplesmente algo que impede o ho-
mem de progredir em sua carreira
crist; uma ofensa contra Deus,
um insulto ao seu nome. O pecado
faz com que os anjos chorem e os
demnios exultem. Tampouco ver-
dade dizer que o pecado no tem
qualquer efeito em sua vida crist.
Voc ainda pode ser usado, embora
tambm exista a tendncia de que no
o seja. Voc no ter comunho com
Deus, nem ser vitorioso. Voc
no pode brincar com o pecado e, ao
mesmo tempo, venc-lo, ainda que
s vezes seja esperto e camufle a der-
rota.
Quem subir ao monte do SE-
NHOR? Quem h de permanecer no seu
santo lugar?
A tragdia que desenvolvemos
um senso distorcido de valores, de
modo que, em nosso corao, es-
tamos mais preocupados em ser
usado ou ter um testemunho efi-
ciente do que em ser santificado e
ter comunho com Deus.
Muitos de ns se importam mais
em ter uma vida crist bem-sucedida
do que em subir ao monte do Senhor.
Embora odiemos admitir tal coisa,
pensamos realmente que a comunho
com Deus valiosa para nos tornar
mais eficazes em nosso trabalho
cristo. No procuramos a comunho
com Ele porque O amamos, e sim
porque desejamos ser vasos mais efi-
cazes.
No entanto, em nosso ntimo
continuamos insatisfeitos. Nosso co-
rao se recusa a ser enganado. Algo
no est de acordo com o servio cris-
to, para o qual fizemos to grande
depsito. Constatamos que somos
usados para mostrar o Salvador a al-
guma pessoa, mas esta experincia
parece superficial. J no desfruta-
mos daquela felicidade intensa que
nos fazia dizer: No h alegria
maior do que levar algum ao Se-
nhor. Embora naquela poca no o
compreendssemos, tal felicidade
surgiu, em parte, como resultado da
intimidade com o Senhor, que era
tudo para ns, e, em parte, como
resultado de nossa empenho em le-
var algum diante do Senhor. O que
nos falta esta intimidade com Ele,
ou seja, a verdadeira santidade. Per-
demos a Deus no meio do servio
cristo.
Ele ainda est perto de ns, se O
quisermos. No desfrutamos dEle,
porque no O procuramos e porque
O procuramos apenas como um su-
plemento para nosso servio cristo.
Ns encontraremos a Ele e a verda-
deira santidade, quando O buscarmos
de todo o nosso corao.
Enquanto isso, tenhamos cuida-
do para que, em nossa preocupao
com eficincia, no vendamos
nosso direito de primogenitura por
um prato de lentilhas (Gn 25.31-
34).
! ! ! ! ! ! !
F para Hoje 8
A MENSAGEM DO CRISTIANISMO
J im Adams
A palavra evangelho des-
creve a mensagem do cristianismo.
Na epstola de Paulo aos crentes de
Roma, encontramos uma proclama-
o detalhada das doutrinas do cristi-
anismo. As grandes verdades da B-
blia esto ali condensadas pelo Esp-
rito Santo em uma das mais profun-
das obras literrias existentes. Na pri-
meira sentena dessa obra-prima, en-
contramos a expresso o evangelho
de Deus. A mensagem do cristia-
nismo uma mensagem de Deus, vis-
to que Ele o seu Autor, seu mais
importante Assunto e seu Intrpre-
te.
1. O AUTOR DO EVANGELHO
DEUS, O PAI
Sua Pessoa: O autor do evan-
gelho incompreensvel (Is 40). Ele
o Senhor Deus Todo-Poderoso, que
os cus e a terra no podem conter,
para quem a terra menor do que
uma pequena poeira na balana. Ele
no precisa de nada, e sua imaculada
felicidade no pode, de maneira al-
guma, ser afetada. Aquilo que cha-
mamos de espao infinito apenas
uma mancha pequena no horizonte do
olhar divino. Aquilo que chamamos
tempo infinito , aos olhos de Deus,
como o dia de ontem que passou. Ele
sublime em sua glria inatingvel,
a sua vontade a lei irresistvel de
toda a existncia, e com essa lei to-
dos os acontecimentos se conformam.
Deus incomparvel em majestade e
est revestido de poder; a justia e a
retido so os fundamentos do seu tro-
no. Ele se assenta nos cus e faz o
que Lhe agrada (Sl 115.3). Este o
Deus a respeito de Quem dizer que
o Senhor de toda a terra significa fa-
lar to pouco sobre Ele, que equivale
a dizer nada.
1
Este o Autor do
evangelho.
Seu plano: O evangelho boas-
novas para o homem cado. Deus
poderia ter destrudo todo este mun-
do pecaminoso. Mas o santo Criador
decidiu enviar seu Filho unignito
para salvar pecadores. Ele ordenou o
evangelho antes da fundao do mun-
A MENSAGEM DO CRISTIANISMO 9
do (1 Pe 1.20). Deus no resolveu
salvar o homem por causa de qual-
quer coisa que havia nele, visto que
elaborou o plano de salvao antes
mesmo que o homem existisse (Ef 1).
A mensagem do cristianismo no
nova, mas se originou na mente eter-
na de Deus. O apstolo Paulo,
escrevendo a Timteo, seu compa-
nheiro de trabalho, afirmou que a
grande origem do evangelho o pro-
psito e a graa de Deus, que nos
salvou e nos chamou com santa vo-
cao; no segundo as nossas obras,
mas conforme a sua prpria determi-
nao e graa que nos foi dada em
Cristo Jesus, antes dos tempos eter-
nos, e manifestada, agora, pelo
aparecimento de nosso Salvador Cris-
to Jesus, o qual no s destruiu a
morte, como trouxe luz a vida e a
imortalidade, mediante o evangelho
(2 Tm 1.9-10). O Autor do evange-
lho no o homem, e sim o Rei
santssimo de todo o universo. O ho-
mem no pode entender corretamente
o evangelho de Deus, a menos que
aceite essa verdade.
2. O ASSUNTO DO EVANGELHO
DEUS, O FILHO
Jesus Cristo a sntese e o con-
tedo do evangelho de Deus. Surge,
porm, aquela profunda pergunta:
quem Jesus Cristo? Historicamen-
te, Ele era um homem que viveu h
cerca de dois mil anos. Ele possua
um corpo fsico como qualquer ou-
tro ser humano. Ns podemos
contempl-Lo quando seu corpo foi
esmurrado, lacerado com o chicote,
coroado com espinhos e pregado na
cruz do Glgota. Em seguida, des-
cobrimos que centenas de pessoas O
viram, depois que ressurgiu dos mor-
tos (1 Co 15.6). Sim, Jesus Cristo
mais do que um homem da Histria.
Ele o Filho de Deus Deus mani-
festado em carne (Jo 1).
Por que o Deus todo-poderoso
se humilhou e tomou sobre Si mes-
mo a semelhana de carne peca-
minosa?
Primeiro: Somos espiritual-
mente ignorantes e necessitamos de
um mestre divino. Disse, na verda-
de, Moiss: O Senhor Deus vos
suscitar dentre vossos irmos um
profeta semelhante a mim; a ele
ouvireis em tudo quanto vos disser
(At 3.22). Cristo o mestre que pre-
cisamos para conhecer a Deus.
Segundo: Sem Cristo, voc
culpado e est condenado, necessitan-
do de um Salvador, um Substituto
para remover os seus pecados, um
grande Sumo Sacerdote para ofere-
cer um sacrifcio de expiao su-
ficiente para satisfazer a justia de
Deus. Este, no entanto, porque con-
tinua para sempre, tem o seu sacer-
dcio imutvel. Por isso, tambm
pode salvar totalmente os que por ele
se chegam a Deus, vivendo sempre
para interceder por eles. Com efei-
to, nos convinha um sumo sacerdote
como este, santo, inculpvel, sem
mcula, separado dos pecadores e
feito mais alto do que os cus, que
no tem necessidade, como os sumos
sacerdotes, de oferecer todos os dias
sacrifcios, primeiro, por seus pr-
prios pecados, depois, pelos do povo;
porque fez isto de uma vez por to-
das, quando a si mesmo se ofereceu
F para Hoje 10
(Hb 7.24-27). Jesus o nico que
pode remover a sua culpa e torn-lo
limpo.
Terceiro: Estamos em escravi-
do e necessitamos de um Rei para
nos libertar. Somos governados pe-
las concupiscncias da carne, pelas
concupiscncias dos olhos e pela so-
berba da vida; precisamos de um Rei
justo que nos liberte e nos governe.
Jesus Cristo esse Rei, que reinar
at colocar todos os seus inimigos
debaixo dos seus ps (1 Co 15.25).
O evangelho diz: Cr no Senhor Je-
sus e sers salvo (At 16.31). Creia
em Jesus como seu Mestre, Sacer-
dote e Rei. Se voc confia em
qualquer outra pessoa, e no em Cris-
to, voc tem um falso Cristo, que no
o Cristo da Bblia.
3. O INTRPRETE DO EVANGELHO
DEUS, O ESPRITO SANTO
Por que alguns homens inteli-
gentes no crem em Jesus, conforme
Ele revelado nas Escrituras? Pela
mesma razo por que, embora o sol
proporcione luz a todos os homens,
para que vejam com clareza, alguns
no podem ver. O homem espiritu-
almente cego e necessita de um
intrprete. Voc precisa do auxlio
divino para ver Cristo. No culpa
do sol que alguns homens no vem.
O problema est na prpria cegueira
de tais homens. Espiritualmente, o
homem cego e precisa que os olhos
de seu entendimento sejam ilumina-
dos (Ef 1.18). Deus tem de res-
plandecer no corao do homem.
Porque Deus, que disse: Das trevas
resplandecer a luz, ele mesmo res-
plandeceu em nosso corao, para
iluminao do conhecimento da gl-
ria de Deus, na face de Cristo (2
Co 4.6).
Temos de renunciar nossa auto-
suficincia como a medida de todas
as coisas. Um conhecimento sal-
vfico de Deus no uma realizao
humana, e sim um dom de Deus. Nin-
gum pode vir a Cristo, se o Pai no
o trouxer (Jo 6.44). Um erudito con-
temporneo disse que o homem no
tem qualquer poder para agradar a
Deus. O homem no capaz de fazer
outra coisa, alm de permanecer no
pecado. Por conseguinte, a salvao
do homem tem de ser uma obra que
resulta totalmente da graa de Deus,
visto que o homem nada pode con-
tribuir para a sua salvao. E qualquer
apresentao do evangelho que afir-
me que Deus manifesta a sua graa
para com o homem, no salvando o
homem e sim tornando-o potencial-
mente capaz de salvar a si mesmo,
tal apresentao do evangelho preci-
sa ser rejeitada como uma mentira.
Toda a obra de salvao do homem,
desde o comeo at ao final, uma
realizao de Deus. E toda a glria
da salvao tem de ser tributada a
Ele.
2
Voc precisa olhar para o Se-
nhor Jesus, e no para si mesmo, a
fim de obter a salvao.
O Senhor Jesus disse: Tudo me
foi entregue por meu Pai. Ningum
conhece o Filho, seno o Pai; e nin-
gum conhece o Pai, seno o Filho e
aquele a quem o Filho o quiser reve-
lar. Vinde a mim, todos os que estais
cansados e sobrecarregados, e eu vos
aliviarei (Mt 11.27-28). Voc nun-
ca poder ter alvio, enquanto no
descansar no Senhor Jesus Cristo.
Se voc ainda no est descan-
A MENSAGEM DO CRISTIANISMO 11
sando em Cristo, recomendo que re-
corra misericrdia de Deus, pedin-
do que o seu Filho revele-se a Si mes-
mo para voc, reconhecendo isto:
todo o que o Pai d a Cristo vir a
Ele, e aquele que vem a Cristo ja-
mais ser lanado fora (Jo 6.37).
Lembre-se de que Jesus disse: Vinde
a mim, todos os que estais cansados
e sobrecarregados, e eu vos alivia-
rei (Mt 11.28).
_________
1. B. B. Warfield, Biblical and
Theological Studies, p. 513.
2. J. I. Packer, Introduction to
Martin Luther, The Bondage of the
Will, p. 48.
Se a trombeta der som incerto,
quem se preparar para a batalha?
1 Corntios 14.8
Hoje em dia, temos perto de ns uma classe de homens que
falam de Cristo e at pregam o evangelho, mas depois pregam
igualmente muitas coisas que no so verdadeiras, destruindo o
bem que fizeram e induzindo os homens ao erro. Eles querem ser
considerados "evanglicos", mas, na verdade, pertencem a uma
escola antievanglica. Observem esse tipo de pessoa. Tenho ou-
vido dizer que uma raposa, quando perseguida muito de perto pelos
ces, finge ser um deles e corre com eles. isso o que alguns
esto desejando agora: que as raposas paream ces. Mas, no
caso da raposa, o cheiro acentuado que ela libera em breve h de
tra-la, e os ces depressa a descobriro. Do mesmo modo, o cheiro
de falsa doutrina no ocultado facilmente, e o jogo no continu-
r por muito tempo. Existem pregadores dos quais difcil dizer se
so raposas ou no; no entanto, todos os homens devem saber
aquilo que somos enquanto vivermos. Eles no devem ter dvidas
quanto quilo em que acreditamos e ensinamos. No hesitaremos
em proferir as palavras mais severas que pudermos encontrar em
nossa lngua, nem vacilaremos em utilizar as frases mais simples
que pudermos construir, para anunciar aquilo que consideramos a
verdade fundamental.
C. H. Spurgeon
(Trecho do sermo "A Maior Luta do Mundo")
F para Hoje 12
PERGUNTAS PARA UM CANDIDATO
AO PASTORADO
J im Elliff e Don Whitney
s vezes, acontece que um pastor enfrenta oposio da parte daque-
las pessoas que antes o promoviam de maneira entusistica. Por que isso
acontece? Com freqncia, isso ocorre por causa da comunicao superfici-
al que houve entre o pastor em potencial e os membros da igreja, antes de ele
assumir seu pastorado. Em nossos dias, possvel que um pastor seja esco-
lhido para uma igreja sem que perguntas srias lhe sejam dirigidas, e, menos
ainda, perguntas a respeito de doutrina. Sugerimos que as igrejas tenham o
mais completo dilogo possvel sobre os assuntos de doutrina, prtica e esti-
lo de vida crist. Se a igreja falhar em fazer isso, o prprio candidato ao
pastorado deve procurar esse tipo de dilogo. Tal procedimento protege
tanto o pastor quanto a igreja.
Dois outros assuntos so extremamente importantes. Primeiro, o can-
didato ao pastorado deve apresentar uma lista de referncias. A igreja tem de
seguir com muita ateno essas referncias e solicitar que as pessoas citadas
apresentem outros nomes como referncia sobre o pastor. Deve-se tributar
ateno ao fato de que, s vezes, pessoas deixam de gostar de outras no por
causa dos erros destas. ( O prprio Senhor Jesus foi odiado.) A inquirio
por meio de referncias lhes assegura que o pastor tem um bom testemunho
tanto da igreja como dos de fora (1 Tm 3.7). O questionamento das pes-
soas apresentadas deve centralizar-se na lista de 1 Timteo 3.1-7 e Tito
1.5-9. Essas listas de qualificaes foram escritas para servirem como ins-
trumento de observao das vidas de candidatos liderana das igrejas, e
no como uma lista de perguntas a serem dirigidas aos candidatos. Essa
observao extremamente importante. O ideal seria que a igreja convives-
se com o candidato ao pastorado, observando sua vida durante meses ou
PERGUNTAS PARA UM CANDIDATO AO PASTORADO 13
mesmo anos. Visto que, infelizmente, esse no o padro seguido pela
maioria das igrejas, vocs tm de depender muito de atentarem s refernci-
as fornecidas. Respostas superficiais e subjetivas da parte do prprio candidato
podem causar uma distoro da verdadeira situao. A avaliao que sugeri-
mos em seguida se refere s passagens bblicas mencionadas, mas a sua
utilizao pode ser mais abrangente. Vocs devem utiliz-las amplamente na
conversa com as pessoas apresentadas como referncias. Isso no significa
que as passagens bblicas citadas no so extremamente importantes no
questionamento que o candidato pode fazer para si mesmo.
Relacionada primeira, existe uma segunda considerao: devem ser
feitos muitos esforos para apresentar igreja os diversos aspectos da vida
do pastor em perspectiva, durante tanto tempo quanto possvel, antes de
chegarem a alguma deciso. Esse tipo de apresentao no um problema,
quando a igreja tem de escolher pastores dentre os seus prprios membros;
todavia, tal apresentao cria realmente um problema considervel para aque-
les que trazem um novo pastor de fora da igreja. Um fim de semana de
cultos no suficiente para que as pessoas fiquem corretamente informadas.
Devemos lembrar: o pastor, se for chamado a pastorear, estar na igreja
durante um extenso perodo de tempo, influenciando nossas famlias e co-
munidade para Cristo. Sabemos que vocs esto prontos para receber um
novo pastor. Mas existe algo pior do que no ter um pastor ter o pastor
errado.
Apresentamos nossa sugesto final: depois das conversas iniciais, pen-
sem em ter gravadas ou escritas as respostas destas perguntas, por parte
daquele que o mais srio candidato ao pastorado da igreja. Perguntem-lhe
se o seu interesse to grande, que ele aceitaria avanar para esse estgio de
inquirio, dizendo-lhe que isso tomar boa parte de seu valioso tempo.
Esse questionamento mais profundo para aqueles que demonstram um n-
vel de interesse elevado. Perguntas esclarecedoras podem ser feitas, posteri-
ormente, por telefone ou conversas pessoais. Um grupo selecionado destas
perguntas pode ser dirigido ao candidato nas grandes reunies da igreja, a
fim de permitir que o pastor em perspectiva fale sobre algumas de suas
crenas e outras perguntas lhe sejam apresentadas.
As perguntas alistadas em seguida no esto colocadas em ordem de
significncia. Algumas delas podem no ser importantes para vocs. Talvez
vocs queiram acrescentar outras perguntas. No existe o pastor perfeito.
No entanto, ateno a estas questes, juntamente com extensos perodos de
orao, ou mesmo jejum, pode lhes dar garantia de encontrar o pastor certo
para a sua igreja.
1. Existem muitas pessoas que professam seguir a Cristo, mas esto
enganadas. Que evidncias voc tem de que Deus lhe deu vida?
2. O que significa para algum amar a Deus? De que maneiras voc
percebe o verdadeiro amor bblico para com Deus manifestado em sua pr-
F para Hoje 14
pria vida? Voc percebe o verdadeiro amor bblico para com Deus na vida
de sua esposa e de seus filhos?
3. O que a sua esposa sente a respeito de seu compromisso com o
pastorado? E como os seus filhos reagem?
4. Por que voc acredita que Deus o quer no pastorado?
5. Examine cuidadosamente cada uma das qualificaes bblicas para
pastores e diconos (1 Tm 3; Tt 1.5-9; At 6.1-6; 1 Pe 5.1-4). Quais so as
suas qualificaes mais fortes? Com quais dessas qualificaes voc tem
mais dificuldade? Por que voc acredita que essas reas de dificuldade no o
desqualificam para o ministrio? (Observe a expresso necessrio 1
Tm 3.2.)
6. Um pastor encarregado por Deus a pregar para a igreja e a pastorear
as pessoas de maneira individual. Que aspecto do ministrio apela mais a
voc? De que maneiras especficas voc poderia ser auxiliado a desenvolver
suas habilidades nessas duas reas?
7. Quais so os seus mtodos de envolver-se nas vidas das pessoas,
enquanto as pastoreia e vela por suas almas?
8. Que atividades caracterizam seu interesse evangelstico? Como voc
lida com o assunto do evangelismo pessoal e do coletivo?
9. O que voc pensa a respeito do aconselhamento? Como voc admi-
nistra a abundante necessidade de aconselhamento?
10. Quais so as suas prticas costumeiras e especficas a respeito de
disciplina espiritual (ou seja, orao, estudo bblico, meditao, mordomia,
etc.)?
11. Como voc descreve um pastor bem-sucedido e uma igreja bem-
sucedida?
12. Em que bases o pastor pode ser considerado uma pessoa respons-
vel? Que relacionamentos de sua vida fornecem senso de responsabilidade
por suas atitudes e comportamento, tanto em sua vida pessoal como em seu
ministrio pastoral?
13. Quais so os seus autores, telogos e comentaristas evanglicos
favoritos? Por qu? Que livros voc leu recentemente?
14. Descreva uma ocasio em que voc fez tentativas de reformar a
igreja em alguma rea importante. Quais foram os resultados? O que isto
custou para voc mesmo?
15. Descreva seu estilo de liderana. Quais tm sido alguns de seus
pontos fracos e de seus pontos fortes?
16. Quando voc enfrentou oposio, isso ocorreu na maior parte das
vezes por causa de seu estilo de liderana, de sua personalidade, de suas
crenas ou de alguma outra coisa?
17. De acordo com sua observao, que doutrinas precisam de nfase
especial em nossos dias?
18. O que o verdadeiro arrependimento bblico?
19. O que a verdadeira f bblica?
PERGUNTAS PARA UM CANDIDATO AO PASTORADO 15
20. Explique a justificao pela f. Qual a diferena entre o ponto de
vista do Catolicismo Romano e o ponto de vista bblico a respeito da justifi-
cao pela f?
21. Explique seu ponto de vista a respeito da santificao. Quais so os
vrios meios que Deus usa para santificar o crente?
22. Uma pessoa pode ter Cristo como seu Salvador e no estar em
sujeio a Ele como Senhor? Explique.
23. Qual a sua posio a respeito da inerrncia das Escrituras?
24. Explique a expresso bblica Batismo do Esprito. Quando ocor-
re esse batismo?
25. Quais so as suas opinies sobre o batismo em gua?
26. De que maneira a Bblia relaciona a soberania de Deus salvao?
27. O que a Bblia ensina a respeito da extenso da depravao do
homem?
28. O que a obra de expiao consumada por Cristo realizou em favor
dos crentes?
29. O que a Bblia ensina a respeito da perseverana e da preservao
dos crentes?
30. Qual a utilizao correta da lei do Antigo Testamento?
31. Como voc articula sua opinio a respeito dos assuntos escatolgicos
e dos finais dos tempos?
32. Voc cr que Jesus nasceu de uma virgem? Qual a importncia
desta sua crena?
33. Qual a sua interpretao dos ensinos bblicos sobre o inferno?
34. Voc acredita que os acontecimentos descritos em Gnesis 1 a 11
so verdadeiros ou simblicos?
35. O que a Bblia ensina em referncia aos dons espirituais? Descreva
sua opinio a respeito de profecias e falar em lnguas.
36. O que voc pensa sobre o divrcio e o novo casamento? Voc
segue estritamente esses pensamentos em sua prtica?
37. Qual a sua opinio sobre a frase necessrio, portanto, que o
bispo [pastor] seja... esposo de uma s mulher (1 Tm 3.2)?
38. Quais so as suas exigncias para realizar uma cerimnia de casa-
mento?
39. Explique suas opinies sobre a disciplina da igreja. Relate alguma
experincia pessoal.
40. Como voc lidaria com um caso de escndalo ou imoralidade pra-
ticado por um membro da igreja?
41. O que voc pensa a respeito do aborto?
42. Muitas crianas que pareciam ter sido convertidas na infncia no
demonstram mais tarde qualquer evidncia de conhecerem a Cristo. Como
voc lida com crianas quando elas o procuram, para aconselharem-se a
respeito da converso?
43. Qual um mtodo til para receber novos membros na igreja?
F para Hoje 16
Quais so os requisitos para isso?
44. Qual a sua opinio sobre os estilos de msica da igreja?
45. Quem deve conduzir a adorao na igreja? Por qu? Que mtodos
de liderar a adorao corporativa so apropriados? Quais so imprprios?
46. O que a Bblia diz sobre o propsito das reunies semanais da
igreja?
47. Qual o seu ponto de vista a respeito do levantamento de recursos
monetrios para os vrios projetos da igreja? A igreja deveria pedir dinheiro
a pessoas que no pertencem sua membresia?
48. Quais as suas convices sobre dvidas na igreja local?
49. O que a Bblia ensina sobre mulheres no ministrio pastoral?
50. O que a Bblia ensina a respeito de como a igreja deve tomar suas
decises?
51. Como um pastor e sua igreja devem se relacionar com outras igre-
jas locais e (se filiada a uma denominao) no mbito mais amplo? Voc se
sente tranqilo em cooperar com outras denominaes? Voc estabelece al-
gumas diretrizes?
52. Quais so as responsabilidades bblicas dos presbteros? Existem
distines entre presbteros, pastores e bispos?
53. Quais so as responsabilidades bblicas dos diconos? Como de-
vem se relacionar os diconos e os pastores?
54. Que nfase voc atribui liderana dos pais em suas famlias,
especialmente no que diz respeito adorao familiar. Voc se envolve pes-
soalmente na adorao familiar, juntamente com sua esposa e filhos?
55. Qual a sua viso missionria para a igreja? De que maneira voc
est demonstrando interesse e envolvimento em misses?
Para ser um ministro bom e fiel, um pastor no tem de fornecer uma
resposta completa e imediata para todas essas perguntas. Em algumas dessas
perguntas, ser aceitvel se ele apenas disser: Eu no sei; ou: Ainda no
tenho a minha opinio completamente desenvolvida sobre este assunto.
Entretanto, acautelem-se de um pastor que parece estar evitando apre-
sentar respostas claras. Certamente, em algumas dessas perguntas, ele achar
necessrio definir termos e esclarecer sua resposta. Sigam em frente cautelo-
samente, at que ele torne sua opinio to clara quanto possvel.
Se necessrio, podem ser feitas outras perguntas sobre assuntos como o
Movimento de Crescimento de Igreja, educao familiar, maonaria, o
Movimento Nova Era, atividade poltica na igreja, relacionamento com outros
ministrios ou movimentos evanglicos, etc. Perguntas sobre outros assun-
tos doutrinrios de grande importncia devem ser feitas, se necessrio (por
exemplo, a divindade de Cristo, a aceitao da Trindade, etc.). Tanto o
comit de avaliao como a igreja devem ficar satisfeitos a respeito de qual-
quer assunto sobre o qual desejem discutir.
! ! ! ! ! ! !
RESOLUES DE JONATHAN EDWARDS 17
RESOLUES DE JONATHAN EDWARDS
Como era comum aos jovens da sua poca, Jonathan Edwards
escreveu uma lista de resolues, comprometendo-se a viver uma
vida TEOCNTRICA em harmonia com os outros. Esta lista, resu-
mida neste artigo, foi escrita provavelmente no ano de 1722 e foi
crescendo ao longo dos anos, quando novas resolues eram acres-
centadas. A lista tem um total de 70 resolues. Os trechos resumi-
dos abaixo do o exemplo da seriedade e firmeza com as quais
Jonathan Edwards encarava a vida.
Estando ciente de que sou in-
capaz de fazer qualquer coisa sem a
ajuda de Deus; humildemente Lhe
rogo que, atravs de sua graa, me
capacite a cumprir fielmente estas
resolues, enquanto elas estiverem
dentro da sua vontade, em nome de
Jesus Cristo.
RESOLVI que farei tudo aquilo
que seja para a maior glria de Deus
e para o meu prprio bem, proveito
e agrado, durante toda a minha vida.
RESOLVI que farei tudo o que
sentir ser o meu dever e que traga
benefcios para a humanidade em
geral, no importando quantas ou
quo grandes sejam as dificuldades
que venha a enfrentar.
RESOLVI jamais desperdiar
um s momento do meu tempo; pelo
contrrio, sempre buscarei formas de
torn-lo o mais proveitoso possvel.
RESOLVI jamais fazer alguma
coisa que eu no faria, se soubesse
que estava vivendo a ltima hora da
minha vida.
RESOLVI jamais cansar de pro-
curar pessoas que precisem do meu
apoio e da minha caridade.
RESOLVI jamais fazer alguma
coisa por vingana.
RESOLVI manter vigilncia
constante sobre a minha alimentao
e aquilo que bebo, para ser sempre
comedido.
RESOLVI jamais fazer alguma
coisa que, se visse outra pessoa fa-
zendo, achasse motivo justo para
repreend-la ou menosprez-la.
RESOLVI estudar as Escrituras
to firme, constante e freqente-
mente, que possa perceber com cla-
reza que estou crescendo continua-
mente no conhecimento da Palavra.
RESOLVI esforar-me ao mxi-
mo para que a cada semana eu cresa
na vida espiritual e no exerccio da
graa, alm do nvel em que estava
na semana anterior.
F para Hoje 18
RESOLVI que me perguntarei ao
final de cada dia, semana, ms, ano,
como e onde eu poderia ter agido
melhor.
RESOLVI renovar freqente-
mente a dedicao da minha vida a
Deus que foi feita no meu batismo e
que eu refao solenemente neste dia,
12 de janeiro de 1722.
RESOLVI, a partir deste mo-
mento e at minha morte, jamais
agir como se a minha vida me per-
tencesse, mas como sendo total e
inteiramente de Deus.
RESOLVI que agirei da maneira
que, suponho, eu mesmo julgarei ter
sido a melhor e a mais prudente,
quando estiver na vida futura.
RESOLVI jamais relaxar ou de-
sistir, de qualquer maneira, na minha
luta contra as minhas prprias fra-
quezas e corrupes, mesmo quando
eu no veja sucesso nas minhas ten-
tativas.
RESOLVI sempre refletir e me
perguntar, depois da adversidade e
das aflies, no que fui aperfeioa-
do ou melhorado atravs das difi-
culdades; que benefcios me vieram
atravs delas e o que poderia ter acon-
tecido comigo, caso tivesse agido de
outra maneira.
Apesar da sua biografia apresen-
tar contrastes dramticos, estas so,
na realidade, apenas algumas facetas
diferentes de uma afinidade com um
Deus SOBERANO. Assim, Jonathan
Edwards tanto pregava sermes v-
vidos sobre o fogo do inferno, quanto
se expressava em poesia e de forma
lrica em suas apreciaes sobre a na-
tureza, pois o Deus que criou o
mundo em toda a sua beleza, tam-
bm perfeito em sua santidade.
Edwards combinava o exerccio
mental e intelectual de um gigante
com piedade quase infantil, pois ele
percebia Deus tanto como infinita-
mente complexo quanto como mara-
vilhosamente simples. Na sua igreja
em Northampton, sua consistente
exaltao da majestade divina gerou
muitas reaes diferentes primei-
ro ele foi exaltado como grande lder
e, em seguida, foi demitido do seu
plpito.
Edwards sustentava a doutrina
de que o Deus onipotente exigia ar-
rependimento e f das suas criaturas
humanas; por isso, ele proclamava
tanto a absoluta soberania de Deus
quanto as urgentes responsabilidades
dos homens.
___________
(Mark Noll - Christian History,
vol. 6, no. 4. Originalmente
publicado em portugus pelo
Jornal Os Puritanos, Ano I,
Nmero 3, Agosto/1992).
! ! ! ! ! ! !
Jesus... tendo amado os seus
que estavam no mundo, amou-os at ao fim.
J oo 13.1
CALVINISMO VERSUS ARMINIANISMO 19
CALVINISMO VERSUS ARMINIANISMO
David N. Steele e Curtis Thomas
Este breve artigo contrasta, de maneira clara e concisa, os
Cinco Pontos do Calvinismo com os Cinco Pontos do Arminia-
nismo. Foi extrado de Romans: An Interpretative Outline (Roma-
nos Um Esboo Interpretativo).
CINCO PONTOS DO CALVINISMO
DEPRAVAO TOTAL
OU INCAPACIDADE TOTAL
Por causa da Queda, o homem
, por si mesmo, incapaz de crer
de maneira salvfica no evangelho.
O pecador est morto, cego e sur-
do para as coisas de Deus; seu
corao enganoso e desesperada-
mente corrupto. Sua vontade no
livre, est em escravido sua na-
tureza pecaminosa; por isso, ele no
escolhe e realmente no pode
escolher o bem, ao invs do mal.
Conseqentemente, necessrio
muito mais do que apenas a assis-
tncia do Esprito Santo, para trazer
um pecador a Cristo; necessrio
acontecer a regenerao por meio
da qual o Esprito Santo vivifica o
pecador e lhe d uma nova nature-
za. A f no algo que o homem
contribui para a sua salvao; pelo
CINCO PONTOS DO ARMINIANISMO
LIVRE-ARBTRIO
OU HABILIDADE HUMANA
Embora a natureza humana te-
nha sido gravemente afetada pela
Queda, o homem no foi deixado
em um estado de total incapacida-
de espiritual. Deus graciosamente
capacita cada pecador a se arrepen-
der e crer, mas Ele no interfere na
liberdade do homem. Cada peca-
dor possui uma vontade livre e seu
eterno destino depende de como ele
a utiliza. A liberdade do homem
consiste em sua habilidade de esco-
lher o bem, em lugar do mal, nos
assuntos espirituais. A vontade do
homem no est escravizada sua
natureza pecaminosa. O pecador
tem o poder de cooperar com o
Esprito de Deus e ser regenerado
ou de resistir a graa de Deus e pe-
recer eternamente. O pecador per-
F para Hoje 20
ELEIO CONDICIONAL
Deus escolheu certos indivdu-
os para a salvao, antes da fun-
dao do mundo, fundamentado em
sua previso de que eles atenderi-
am a chamada divina. Deus se-
lecionou aqueles que Ele sabia cre-
riam, por si mesmos, esponta-
neamente, no evangelho. A eleio,
portanto, foi determinada ou con-
dicionada ao que o homem faria.
A f que Deus viu antecipadamen-
te e sobre a qual Ele fundamentou
sua eleio no foi dada por Deus
ao pecador (nem criada pelo poder
regenerador do Esprito Santo); foi
o resultado exclusivo da vontade
humana. Foi deixado inteiramente
ao homem aquilo que diz respeito
a quem haveria de crer e, deste
modo, quem seria eleito para a sal-
vao. Deus escolheu aqueles que
Ele sabia escolheriam a Cristo, por
sua livre vontade. Assim a escolha
do pecador por Cristo, e no esco-
lha de Deus pelo pecador, a causa
essencial da salvao.
ELEIO INCONDICIONAL
Deus escolheu certos indivdu-
os para a salvao, antes da fun-
dao do mundo, fundamentado
to-somente em sua vontade sobe-
rana. A escolha divina de alguns
pecadores em particular no se ba-
seou em qualquer resposta de
obedincia por parte do pecador,
vista por antecipao, tal como a
f, o arrependimento, etc. Deus
outorga a f e o arrependimento a
cada pessoa que Ele mesmo esco-
lheu. Esses atos so o resultado e
no a causa da eleio divina. A
eleio, portanto, no foi determi-
nada pela escolha ou condicionada
a qualquer qualidade virtuosa vista
de antemo no homem. Aqueles que
Deus escolheu soberanamente, Ele
os traz a aceitarem voluntariamen-
te a Cristo, por intermdio do po-
der do Esprito Santo. Deste modo,
a escolha do pecador por parte de
Deus, e no a escolha de Cristo por
parte do pecador, a causa essen-
cial da salvao.
contrrio, uma parte do divino
dom da salvao. A f um dom
de Deus outorgado ao pecador, no
um dom do pecador para Deus.
dido necessita da assistncia do Es-
prito de Deus; todavia, ele no
tem de ser regenerado pelo Espri-
to Santo, antes que seja capaz de
crer, pois a f um ato humano e
precede o novo nascimento. A f
o dom do pecador para Deus; a
contribuio do homem para a sua
salvao.
REDENO UNIVERSAL
OU EXPIAO GERAL
A obra redentora de Cristo tor-
nou possvel que cada homem seja
REDENO PARTICULAR
OU EXPIAO LIMITADA
A obra redentora de Cristo ti-
nha o propsito de salvar apenas os
CALVINISMO VERSUS ARMINIANISMO 21
O ESPRITO SANTO PODE SER
EFICAZMENTE RESISTIDO
O Esprito Santo chama de ma-
neira ntima todos aqueles que so
chamados exteriormente atravs do
convite do evangelho. Ele faz tudo
o que pode para trazer o pecador
salvao. Mas, visto que o homem
livre, ele pode resistir com suces-
so a chamada do Esprito Santo. O
Esprito Santo no pode regenerar
o pecador, enquanto este no crer;
a f (que a contribuio do ho-
mem) precede e torna possvel o
novo nascimento. Assim, a vonta-
de do homem limita o Esprito
Santo na aplicao da obra salvfica
de Cristo. O Esprito Santo s pode
atrair a Cristo aqueles que permiti-
rem que Ele realize sua obra. At
que o pecador responda favoravel-
mente, o Esprito Santo no pode
lhe dar vida. Por conseguinte, a gra-
a de Deus no invencvel; ela
pode ser, e com freqncia o , re-
sistida e frustrada pelo homem.
salvo, mas no assegura realmente
a salvao de ningum. Embora
Cristo tenha morrido por todos os
homens e em favor de cada indiv-
duo, somente aqueles que cre-
rem nEle sero salvos. A morte de
Cristo capacitou Deus a perdoar pe-
cadores sob a condio de que
creiam, mas realmente no remove
os pecados deles. A redeno reali-
zada por Cristo torna-se eficaz
apenas se o homem decidir aceit-
la.
eleitos e realmente assegurou a sal-
vao para eles. A morte de Cristo
foi um suportar vicariamente a pe-
nalidade do pecado, em lugar de
certos pecadores especficos. Alm
de remover os pecados de seu povo,
a redeno de Cristo assegura tudo
que necessrio salvao deles,
incluindo a f que os une a Cristo.
O dom da f aplicado de maneira
infalvel pelo Esprito Santo a to-
dos aqueles em favor dos quais
Cristo morreu, garantindo, deste
modo, a salvao deles.
A GRAA EFICAZ
(OU IRRESISTVEL)
Em complemento da chamada
externa e geral para a salvao, cha-
mada dirigida a todos que ouvem o
evangelho, o Esprito Santo esten-
de aos eleitos uma chamada interior
e especial que inevitavelmente os
traz salvao. A chamada inte-
rior (dirigida to-somente aos elei-
tos) no pode ser resistida; sempre
resulta em converso. Por interm-
dio dessa chamada especial, o
Esprito Santo atrai de maneira
irresistvel o pecador a Cristo. Ele
no limitado pela vontade huma-
na em sua obra de aplicar a sal-
vao; tampouco depende da coo-
perao do homem para ser bem-
sucedido. O Esprito Santo leva gra-
ciosamente o pecador eleito a
cooperar, a crer, a arrepender-se,
a vir espontnea e livremente a Cris-
to. A graa de Deus, portanto,
invencvel; ela nunca falha em re-
sultar na salvao daqueles a quem
ela estendida.
F para Hoje 22
CAIR DA GRAA
Aqueles que crem e so ver-
dadeiramente salvos podem perder
a sua salvao, por deixarem de pre-
servar a sua f, etc. Todos os
arminianos no concordam nesse
ponto; alguns afirmam que os cren-
tes esto eternamente seguros em
Cristo e que, tendo sido regenera-
dos, eles no podem ser mais
perdidos.
PERSEVERANA DOS SANTOS
Todos os que so eleitos por
Deus, redimidos por Cristo e rece-
bem a f por intermdio do Esprito
Santo so eternamente salvos. Eles
so guardados na f pelo poder do
Deus todo-poderoso e, deste modo,
preservados at ao final.
DE ACORDO COM O ARMINIANISMO:
A salvao um resultado da combinao dos esforos de Deus (que
toma a iniciativa) e do homem (que tem de responder iniciativa divina),
mas a resposta do homem o fato determinante. Deus providenciou a salva-
o para todos; essa proviso, porm, se torna efetiva somente para aqueles
que, por sua prpria vontade, escolherem cooperar com Deus e aceitarem
sua oferta de graa. Nesse ponto crucial, a vontade do homem desempenha
um papel decisivo. Assim, o homem, e no Deus, resolve quem sero os
recipientes da salvao.
DE ACORDO COM O CALVINISMO:
A salvao realizada pelo poder do Deus trino. O Pai escolheu um
povo, o Filho morreu por esse povo, e o Esprito Santo torna a morte de
Cristo eficaz, ao trazer os eleitos f e ao arrependimento, levando-os a
obedecerem voluntariamente ao evangelho. Todo o processo (eleio, re-
deno e regenerao) uma obra de Deus, realizada to-somente pela graa.
Assim, Deus, e no o homem, determina quem sero os recipientes do dom
da salvao.
A erudio e a posio eclesistica no so provas
de que o ministro de Cristo instrudo pelo Esprito.
J . C. Ryle
! ! ! ! ! ! !
O DIAGNSTICO E A IGREJA MODERNA 23
Eleio
Walter Thomas Conner
A Bblia ensina no somente que Deus tem um plano geral
que est se realizando na histria da humanidade, mas tambm
que o propsito de Deus se aplica ao indivduo. Quando algum
salvo, isto no acontece como resultado do acaso, destino,
sorte ou acidente: salvo como resultado da realizao do eterno
propsito divino. Deus salva uma pessoa, porque resolveu faz-
lo. Ele salva um homem em particular, em um tempo especfico,
sob a influncia de um determinado conjunto de circunstncias,
porque Ele planejou assim fazer.
A eleio no significa que Deus estabeleceu um plano ge-
ral de salvao e decretou que toda pessoa que desejar ser
salva, bem como no significa que aquele que quiser ser salvo
um eleito no sentido de que se colocou no objetivo do plano
de Deus para a salvao do homem. verdade que Deus decre-
tou que quem quiser aceitar o evangelho ser salvo; mas a eleio
algo mais especfico e pessoal. Ela significa que Deus decretou
trazer certas pessoas f em Cristo, pessoas sobre as quais Deus
colocou seu corao desde a eternidade, pessoas que so objeto do
seu amor eterno.
Na Bblia, a salvao sempre atribuda a Deus. Salvar
obra divina. No entanto, salvar inclui realizar a mudana de
corao e mente que chamamos converso. No verdade que
o pecador em seu ntimo, por si mesmo, se arrepende e cr e,
em seguida, Deus entra no processo de salvao, trazendo-lhe
perdo. No, Deus estava no processo de salvao desde o incio.
Ele agiu para produzir arrependimento e f. Trabalhou para criar
as circunstncias sobre as quais Ele poderia conceder perdo. Ele
busca o pecador. Submetemo-nos a um Deus que nos atraiu a Si
mesmo. Ns O buscamos porque Ele nos buscou primeiro. O evan-
gelho de Cristo o evangelho de um Deus que busca o homem.
Atrair-me a Cristo a obra de Deus. Sem esse poder que atrai, os
homens no podem vir a Cristo (Jo 6.44).
fcil confundir curiosidade intelectual com fome espiritual.
Franois Fenelon
F para Hoje 24
A INCAPACIDADE
DA VONTADE HUMANA
Arthur W. Pink
Est na esfera da vontade hu-
mana a capacidade de aceitar ou re-
jeitar o Senhor Jesus como Salvador?
Visto que o evangelho anunciado
ao pecador e que o Esprito Santo o
convence de sua condio de perdi-
do, est no poder de sua prpria von-
tade resistir ou render-se a Deus? As
respostas destas perguntas definem
nossa opinio a respeito da deprava-
o do homem.
Todos os crentes concordam com
o fato de que o homem uma criatura
cada. Mas, freqentemente, muito
difcil determinar o que eles querem
dizer ao utilizarem o vocbulo ca-
do. A impresso geral parece ser
esta: o homem no est mais na mes-
ma condio em que saiu das mos
do Criador; ele est sujeito a enfer-
midades e herdou tendncias perver-
sas; mas, se empregar ao mximo as
suas habilidades, o homem ser, de
alguma maneira, capaz de desfrutar
o mximo da felicidade.
Oh! quo distante isso est da
terrvel verdade! Enfermidades, do-
enas e a morte fsica so apenas ni-
nharias em comparao com os re-
sultados morais e espirituais da Que-
da! Somente quando examinamos as
Escrituras Sagradas, podemos obter
alguma idia correta a respeito da
extenso dessa terrvel calamidade.
Quando dizemos que o homem to-
talmente depravado, estamos afir-
mando que a entrada do pecado na
constituio humana afetou todas as
partes e todas as faculdades do ho-
mem. A depravao total significa
que o homem, em seu corpo, alma e
esprito, escravo do pecado e servo
de Satans est andando de acor-
do com o prncipe da potestade do
ar, do esprito que agora atua nos fi-
lhos da desobedincia (Ef 2.2).
No precisamos argumentar em
favor desta verdade; um fato co-
mum da experincia dos homens. O
homem incapaz de atingir suas pr-
prias aspiraes e concretizar seus
prprios ideais. Ele no pode fazer
as coisas que gostaria de fazer. Existe
uma incapacidade moral que o pa-
ralisa. Esta uma prova de que ele
no um ser livre e que, ao contr-
A INCAPACIDADE DA VONTADE HUMANA 25
rio disso, um escravo do pecado e
de Satans. Vs sois do diabo, que
vosso pai, e quereis satisfazer-lhe
os desejos (Jo 8.44).
O pecado muito mais do que
uma atitude ou uma srie de atitudes;
a constituio do prprio homem.
O pecado cega o entendimento,
corrompe o corao e separa o
homem de Deus. E a vontade do
homem no escapou dos efeitos do
pecado. A vontade est sob o dom-
nio do pecado e de Satans. Portan-
to, a vontade no livre. Em resu-
mo, as afeies amam e a vontade
escolhe de acordo com o estado do
corao; e, visto que este engano-
so e desesperadamente corrupto,
mais do que todas as coisas, no h
quem entenda, no h quem busque
a Deus (Rm 3.11).
AQUELE QUE INVOCAR O NOME DO SENHOR
J oo Calvino
E acontecer que todo aquele que invocar o nome do SENHOR
ser salvo; porque, no monte Sio e em Jerusalm, estaro os
que forem salvos, como o SENHOR prometeu; e, entre os
sobreviventes, aqueles que o SENHOR chamar.
Joel 2.32
Deus afirma que a invocao de seu nome, em uma situao
de desespero, um refgio seguro. O que Joel havia profetizado
era terrvel toda a ordem da natureza seria mudada de tal modo,
que no aparecia qualquer sinal de vida, e todos os lugares ficariam
repletos de trevas. Portanto, neste versculo, era como se Joel es-
tivesse dizendo que, se os homens invocassem o nome de Deus, a
vida seria encontrada mesmo no sepulcro.
Visto que Deus quem convida o perdido e morto, no h mo-
tivo para que as mais intensas aflies obstruam o nosso acesso ou
o de nossas oraes at Deus. Se existe uma promessa de salvao
e livramento para todos os que invocarem o nome do Senhor, con-
clumos que, conforme o apstolo Paulo argumentou, a doutrina do
evangelho tambm para os gentios. Haveria grande presuno
em ns mesmos, se nos apresentssemos diante de Deus, sem que
Ele nos houvesse outorgado a confiana e a promessa de ouvir-nos.
Aprendemos disso que, embora Deus possa afligir muito a sua igreja,
ela ser perpetuada no mundo, visto que no pode ser destruda,
assim como no pode ser destruda a verdade de Deus, imutvel e
eterna.
F para Hoje 26
A SOBERANA VONTADE DE DEUS
Don Haddleton
Em qualquer poca, desastres
e tempos difceis podem vir sobre o
crente: a morte de uma pessoa que-
rida, enfermidade, perdas irrever-
sveis nos negcios, divises na fa-
mlia, etc. Poderamos continuar a
lista, acrescentando-lhe nossas expe-
rincias pessoais. De maneira con-
trria ao ensino bastante divulgado
nas igrejas, os crentes no esto isen-
tos de problemas e aflies dos quais
a carne humana herdeira. Na ver-
dade, os crentes tm de esperar que
compartilharo plenamente de sofri-
mentos neste mundo, por serem
filhos de um Deus vivo. O Senhor
Jesus mesmo lhes prometeu persegui-
es nesta vida. Se no estamos
passando ou sendo atribulados por al-
gum teste ou prova de nossa f,
devemos parar e questionar a ns
mesmos sobre a realidade de nossa
experincia crist. As Escrituras afir-
mam claramente que o Senhor dis-
ciplina todos aqueles que so seus fi-
lhos. Se no estamos sendo dis-
ciplinados, o autor inspirado afirmou
com ousadia que somos bastardos (Hb
12.8).
Mesmo aqueles que, no meio
evanglico, abraaram o evangelho
da riqueza e da sade e suas
multiformes variaes, reconhecem
que suas prprias vidas negam o en-
sino deste evangelho. Eles tm
experimentado provaes em suas
vidas. Conhecendo o ensino claro
das Escrituras a respeito das aflies
que sobreviro s nossas vidas, pre-
cisamos, como eleitos de Deus,
entender os motivos que esto por trs
das provaes. Temos de vigiar nos-
sas reaes e o modo como nos com-
portamos quando estamos passando
por essas provaes.
As aflies sobrevm s nossas
vidas, pelo menos, por meio destes
trs instrumentos:
1. Por meio de nossas atitudes
imprudentes, julgamentos incor-
retos, idias extravagantes, or-
gulho e falta de discernimento es-
piritual.
2. Por meio das atitudes irre-
fletidas ou deliberadas de outras
pessoas. Estas so reas sobre as
A SOBERANA VONTADE DE DEUS 27
quais temos pouqussima influn-
cia.
3. Por meio do curso natural
dos acontecimentos. Estas so re-
as sobre as quais no temos
nenhum controle ou influncia.
Temos de aceitar, pelo menos
em alguma medida, a responsabili-
dade pelas aflies que nos sobrevm
como resultado de nossos prprios
erros; mas, se a aflio permanece
sobre ns, de-
monstramos a
tendncia de re-
clamar para Deus
que as coisas es-
to indo muito
longe e comea-
mos a duvidar de
seu amor e de seus
motivos em per-
mitir que nossas
aflies continu-
em. As reas
mencionadas nos
dois ltimos pon-
tos so as que nos
trazem as maiores dificuldades.
Como pode um Pai to amoroso
permitir que tais coisas aconteam
aos seus prprios filhos? No po-
demos emitir em pblico esse sen-
timento. No entanto, em nossos sen-
timentos mais ntimos e, s vezes,
em nossas oraes particulares, ex-
pressamos tais sentimentos petulan-
tes.
Nossa incapacidade para enten-
der os motivos e aceitar as diversas
aflies que sobrevm nossa vida
resulta do fato de que olhamos para
os instrumentos humanos pelos quais
estas aflies aparecem em nossa
vida, e no para a verdadeira fonte
destas aflies e provaes. Ns as
vemos como se viessem do homem e
at do diabo, e no as vemos como
se viessem das mos de um Deus so-
berano e amvel. Atribumos tudo
m sorte, a um acidente ou mes-
mo a uma ao do inimigo. As-
saltamos o trono da graa com a
splica constante de que nossa afli-
o seja removida de ns. Mas
perdemos de vista o fato de que as
Escrituras reve-
lam o Senhor
como a causa fun-
damental de todas
as coisas que so-
brevm s nossas
vidas, quer sejam
boas, quer sejam
ms. Embora De-
us mesmo no se-
ja o autor do pe-
cado, e no nos
tente a pecar, e
no nos leve ao
pecado, est cru-
cialmente envol-
vido em tudo que nos acontece. Na
verdade, querido leitor, as prprias
provaes que voc est experimen-
tando agora fazem parte do plano de
Deus para a sua vida. Esta a sobe-
rana vontade de Deus para voc.
A menos que voc e eu chegue-
mos ao ponto de crer e aceitar a
soberania de Deus sobre as nossas
vidas e sobre tudo o que nos acon-
tece, no seremos capazes de reagir
de uma maneira crist em relao a
tudo que nos ocorre nesta peregrina-
o. Na verdade, no seremos ca-
pazes de lutar contra o mundo con-
forme ele hoje. Poderemos ser
Mesmo aqueles que, no
meio evanglico, abraa-
ram o evangelho da
riqueza e da sade e
suas multiformes variaes,
reconhecem que suas
prprias vidas negam
o ensino deste evangelho.
!
!
F para Hoje 28
vencidos, desencorajados e alarma-
dos, se no reconhecermos que Deus,
por meio de sua vontade soberana e
imutvel, est no pleno controle de
todas as coisas. absolutamente ne-
cessrio que nos apeguemos a esta
doutrina da soberana vontade de Deus
em, por meio de e sobre todas as
coisas. Nada em nossa vida aciden-
te, incidente ou coincidncia.
J reconheceu isto, quando dis-
se, em meio s suas terrveis aflies:
Temos recebido o bem de Deus e
no receberamos tambm o mal?
(J 2.10) A sua esposa lhe havia su-
gerido que amaldioasse a Deus e
morresse; J, porm, ainda que no
pudesse entender o motivo, discerniu
corretamente que todas as suas afli-
es haviam sido, de alguma ma-
neira, enviadas por Deus. J estava
expressando o fato de que, embora o
homem seja uma criatura racional e
responsvel por suas decises e ati-
tudes, Deus ainda soberano e realiza
a sua prpria vontade, sem pisotear
a nossa. Esta soberania de Deus a
rocha sobre a qual repousa a conso-
lao do crente.
DEUS SOBERANO
E O HOMEM RESPONSVEL
R. B. Kuiper
No se pode imaginar a soberania de Deus como se ela
eliminasse a responsabilidade do homem. Como os mais cultos
e competentes telogos e filsofos se mostraram incapazes de
conciliar soberania divina com responsabilidade humana peran-
te o tribunal da razo, sempre se corre o risco de dar nfase a
uma delas em detrimento ou mesmo com a excluso da
outra. Mas a Bblia ensina as duas verdades com grande nfa-
se. Aquele que aceita com humilde f a Bblia como a infalvel
Palavra de Deus, dar vigoroso destaque tanto a uma como
outra. Portanto, o pregador do evangelho tem de dizer ao peca-
dor no apenas que a salvao somente pela graa soberana,
mas tambm que, para ser salvo, ele precisa crer em Jesus
Cristo como Salvador e Senhor. Por um lado, deve pregar que
os eleitos de Deus sero salvos com toda a segurana; por outro
lado, deve proclamar a advertncia de que aquele que no cr
no Filho no ver a vida, mas a ira de Deus permanece sobre
ele (Joo 3.36).
O FIM DO MUNDO 29
O FIM DO MUNDO
O. Palmer Robertson
Muitas pessoas no o sabem,
mas este mundo chegar ao fim. Elas
pensam que o mundo existir por
tempo indeterminado, devido ao fato
que ele permanece da mesma manei-
ra desde que o conhecem. Alguns
imaginam: quando o nosso sol ex-
tinguir-se, ento, o mundo chegar
ao fim; ou: se acontecer uma guerra
nuclear, a humanidade deixar de
existir. Entretanto, independente-
mente dessas perspectivas, as pesso-
as sentem que o mundo simplesmen-
te perpetuar sua existncia.
Aqueles que mantm esse ponto
de vista ignoram duas coisas. Primei-
ra: o mundo j sofreu uma destruio
catastrfica, ou seja, o Dilvio, na
poca de Ne. Deus julgou o mundo
antigo por causa de sua depravao e
executar juzo sobre o mundo no-
vamente. Segunda: as palavras de
Jesus e da Bblia a respeito do fim
do mundo.
O que podemos conhecer sobre
o fim deste mundo? O que nos espe-
ra adiante? Considere estas seis
verdades sobre as quais voc pode ter
certeza.
1. JESUS VOLTAR
Jesus, o eterno Filho de Deus, j
veio a este mundo, como algum es-
pecialmente comissionado por Deus,
o Pai. Ele nasceu de uma virgem,
curou enfermos e ressuscitou mor-
tos; ao ser crucificado e morto,
sofreu o castigo que os pecadores
mereciam; ressuscitou dentre os mor-
tos ao terceiro dia e agora est
entronizado, com poder, direita de
Deus.
Ele vir a este mundo novamen-
te. Mas, naquela ocasio, ser em
glria, com todos os anjos de Deus.
Sua volta no ser apenas uma mani-
festao espiritual; Ele retornar em
forma fsica, de modo que todos os
homens O vejam. Eles sabero que
o prprio Senhor Jesus e no outra
pessoa qualquer (Mt 24.27-44).
2. OS MORTOS SERO RESSUSCI-
TADOS
Deus, que no princpio criou o
homem do p da terra e soprou em
suas narinas o flego da vida, trar
de volta vida todas as pessoas que
j viveram na face da terra. O mar
entregar os seus mortos. Os sepul-
cros sero esvaziados. Deus, por
intermdio de seu poder criativo,
far os mortos reviverem (Ap 20.11-
15).
F para Hoje 30
3. OS CUS E A TERRA QUE AGORA
CONHECEMOS SERO DESTRUDOS
Deus prometeu que guas de di-
lvio jamais cobriro a terra outra
vez. Enquanto a terra existir, haver
dia e noite, e as estaes do ano con-
tinuaro. Mas vir o dia em que toda
a terra, outros planetas e estrelas dis-
tantes sero destrudos (2 Pe 3.1-12).
4. NOVOS CUS E UMA NOVA TER-
RA SERO CRIADOS
Deus no ser frustrado em seu
plano de estabelecer um mundo onde
no existe pecado, tristeza e dor.
Aps destruir este mundo corrompi-
do, juntamente com toda a sua
depravao e pecaminosidade, Ele
criar novos cus e nova terra. Nes-
tes haver beleza e harmonia em
todos os lugares. Santidade e amor
estaro presentes em todos os rela-
cionamentos. O pecado e o mal j
no mais existiro nos coraes dos
homens (2 Pe 3.13).
5. SER REALIZADO UM GRANDE
JULGAMENTO
Todas as criaturas, tanto anjos
como homens, se apresentaro dian-
te de Deus a fim de prestarem contas
de tudo que houverem feito. Quan-
do as cortinas forem abertas para este
ltimo julgamento, as pessoas sero
posicionadas direita ou esquerda
do trono de Deus. Os que estiverem
direita desfrutaro de bnos eter-
nas; sero recompensados de acordo
com as boas obras que realizaram.
Mas os que estiverem esquer-
da sero condenados eterna perdio
e banidos da presena de Deus. Se-
ro punidos com justia de acordo
com as obras mpias que praticaram
(Mt 25.32-46).
6. SER INICIADA A LTIMA ERA,
QUE CONTINUAR POR TODA A
ETERNIDADE
Na eternidade passada, a terra
no existia. Ento, Deus falou e um
mundo perfeito veio existncia (Gn
1.31). Todavia, a rebeldia dos pri-
meiros seres humanos contra a auto-
ridade de Deus trouxe o mundo a uma
condio de depravao pecamino-
sa. Em sua misericrdia, Deus pro-
meteu enviar um Salvador, que
venceria o diabo e as foras malig-
nas (Gn 3.15). No tempo certo, Je-
sus Cristo veio ao mundo. Aps
consumar sua obra redentora, Ele
comissionou seus seguidores a pro-
pagar as boas-novas sobre a salvao
a todos os confins da terra (Mt 28.18-
20).
Estas so as grandes pocas que
o mundo, nossa habitao, tem ex-
perimentado at agora. Mas ainda
falta uma grande Era. Esta conti-
nuar para sempre. Nesta ltima Era,
pureza e paz existiro em perfeio.
Jesus Cristo ser honrado pelos ho-
mens e os anjos por causa da grande
obra de redeno que Ele realizou
(Fp 2.9-11; Ap 5.8-14).
Esta ltima Era surgir em bre-
ve. Atravs de arrepender-se de seus
pecados e crer no Senhor Jesus Cris-
to, como o Salvador dos pecadores,
voc pode desfrutar dessas bnos
de Deus, por toda a eternidade. A
porta da oportunidade est aberta a
todos os que vierem a Cristo.
QUEM QUER SER UM MILIONRIO? 31
QUEM QUER SER UM MILIONRIO?
Peter J effery
Um dos mais populares pro-
gramas de TV da atualidade, tanto
na Inglaterra como nos Estados Uni-
dos, o programa de perguntas e res-
postas Quem quer ser um milion-
rio?
Recentemente, no programa
britnico, um homem chegou at
ltima pergunta, tornando-se o pos-
svel ganhador de um milho de
libras. Ele disse que passou com fa-
cilidade e confiana por todas as
perguntas anteriores. Este homem
no estava brincando. Ele sabia real-
mente as respostas. Ento, ele en-
frentou a pergunta final, depois de
haver ganhado meio milho de libras.
Se respondesse de maneira errada, ele
perderia 468.000 libras do que j
havia ganhado. Mas ele no tinha de
responder a pergunta e poderia vol-
tar para casa com as 500.000 libras.
Logo que a pergunta final lhe
foi dirigida, e as quatro possveis res-
postas, apresentadas, eu sabia a
resposta. Disse minha esposa: A
resposta a letra c. Mas eu estava
errado. O homem sabia a resposta
correta e at props qual era tal res-
posta; todavia, o medo de perder
468.000 libras o deixou hesitante.
Ele sabia a resposta correta, mas
estava com medo de se comprometer
com ela. No final, ele no correu o
risco, para ganhar um milho de li-
bras. Se ele o tivesse feito, teria ga-
nhado. Naquela circunstncia, voc
no pode culp-lo a certeza de ter
meio milho pareceu-lhe melhor do
que a possibilidade de ganhar um
milho de libras.
O que voc teria feito no lugar
dele?
A coisa interessante que mui-
tas pessoas enfrentam um dilema se-
melhante no que se refere a Deus.
Estou falando de pessoas que co-
nhecem a verdade a respeito de
Deus. Elas crem no evangelho,
mas no se comprometem com aqui-
lo que reconhecem ser a verdade.
Voc esse tipo de pessoa?
F para Hoje 32
Voc sabe que um pecador e que
Jesus veio ao mundo para salvar os
pecadores. Sabe que precisa ser sal-
vo e que Jesus pode salv-lo, e real-
mente o far, se voc vier a Ele com
arrependimento e f. A questo no
: Quem quer ser um milionrio?,
e sim: Quem quer ser um verdadei-
ro cristo? Ter os seus pecados per-
doados? Tornar-se aceitvel diante de
Deus? Ir para o cu?
Voc sabe que Jesus a nica
resposta para o problema do seu pe-
cado, mas no quer se comprometer
com o que reconhece ser a verdade.
Voc no quer fazer isso, porque tem
medo do que pode perder. No entan-
to, voc perdeu de vista o que ga-
nhar com certeza, se vier a Cristo e
tornar-se um verdadeiro cristo.
Sua posio no semelhante
do homem do programa de pergun-
tas e respostas afinal de contas, ele
ganhou meio milho de libras. Se
continuar rejeitando a Jesus, voc
perder tudo. No existe qualquer
ganho para aqueles que recusam a
oferta de Deus para a salvao. O
homem do programa de TV retornou
para casa feliz com o que ganhou.
Mas eu me pergunto se, depois, ele
no se arrependeu, por no ter de-
monstrado coragem semelhante s
suas convices e no haver prosse-
guido, para ganhar o prmio maior.
O maior de todos os prmios
Cristo. T-lo como seu Salvador ul-
trapassa qualquer coisa deste mundo.
Significa possuir a paz com Deus e a
segurana de um lugar no cu. Sig-
nifica conhecer a vitria sobre a morte
e comear a desfrutar o dom da vida
eterna, outorgado por Deus.
Voc sabe que isso verdade;
ento, por que no confia na verda-
de? No estou lhe pedindo que creia
em uma histria imaginria ou em
algo que voc sabe estar errado. Es-
tou pedindo que voc se comprome-
ta com aquilo que reconhece ser a
verdade.
Se voc se tornar um milion-
rio, chegar o dia em que ter de dei-
xar a sua riqueza. Voc sabe que no
pode lev-la consigo. Mas, se voc
tiver Cristo como seu Salvador, pode
t-Lo por toda a eternidade. Voc no
somente pode lev-Lo consigo, Ele
vai adiante de voc, na morte, e o
conduz seguro ao cu de Deus. Con-
verta-se a Jesus agora. Voc sabe que
o evangelho contm a promessa de
que Ele no o lanar fora. Busque a
Jesus em orao, pea-Lhe perdo,
comece a desfrutar das riquezas que
voc jamais pode perder.
O que impede o homem de entrar no reino dos
cus no o fato de possuir riquezas, e sim o fato de
as riquezas o possurem.
J . Caird
! ! ! ! ! ! !

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