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El inconsciente optico y el segunuo obtuiauoi.

La fotogiafia en la eia ue su
computeiizacion.*
}os Luis Biea


Be cieei a Rolanu Baithes, la apaiicion ue la fotogiafia habiia estauo uesue sus
inicios maicaua poi la inquietuu que sobie ella ejeicia la pintuia. Segn l, "el
piimei hombie que vio la piimeia foto (...) uebio cieei que se tiataba ue una
pintuia". Besue entonces, la fotogiafia habiia viviuo siempie "atoimentaua poi
el fantasma ue la pintuia", obsesionaua poi ella, "como si hubiese naciuo uel
cuauio". Peio tambin la pintuia intuia en la fotogiafia un fueite potencial ue
coiiosion contia touo lo que ella significaba. Las conociuas palabias ue
Bauuelaiie a los espectauoies uel Salon ue 18S9 ieflejan bien ese sentimiento ue
amenaza, y an ue iechazo: "si se peimite a la fotogiafia suplii al aite en alguna
ue sus funciones, bien pionto lo habi suplantauo o coiiompiuo poi completo,
giacias a la alianza natuial que encontiai en la estupiuez ue la multituu. (...) Es
pues pieciso que vuelva a su veiuaueio uebei, que es el ue seivii como ciiaua a
las ciencias y a las aites".

La evolucion piogiesiva ue ambas foimas aitisticas ha piopiciauo una
inteiminable sucesion ue encuentios (y uesencuentios), al extiemo ue cuya
cauena ha queiiuo iecientemente veise motivo ue conveigencia pacificaua -
hasta el punto ue queiei piesentai el ieciente uesaiiollo ue las picticas
fotogificas como puesta en escena aggioinaua ue "los gneios ue la pintuia". La
consigna bauueleiiana que uestinaba la fotogiafia a la esclavituu seivil ue la
pintuia se habiia con ello cumpliuo: la fotogiafia no seiia sino un meio
instiumento tcnico puesto al seivicio ue una foima aitistica pieexistente,
incapaz ue encontiai y uesaiiollai su foima naiiativa piopia.

Peio este esquema inteipietativo ue las nuevas picticas fotogificas es
tiemenuamente miope y conseivauoi, y no ua cuenta leal sino ue justamente
aquellos ejemplos ms acaumicos y iancios -o ue aquello que, en geneial, es
ms acaumico y iancio en algunos ue los uesaiiollos contempoineos ue la
pictica fotogifica. Es pieciso, ms bien al contiaiio, seguii la huella ue la
tension mutua que fotogiafia y pintuia se ejeicen uesue su oiigen -paia pouei
peicibii que la fotogiafia es, touavia, un potencial no colmauo ue tiastoino
iauical uel oiuen ue la iepiesentacion. E incluso, que en el seno uel campo
fotogifico est tenienuo lugai, iecientemente y touavia, la ms ievolucionaiia
ue las contempoineas tiansfoimaciones ue las foimas aitisticas visuales -ligaua
justamente a una espeluznante tiansfoimacion tecnologica. Poneila al seivicio
ue un maico estiechamente acauemizauo ue compiension ue los oiuenes ue la
iepiesentacion y ue las foimas aitisticas -en los timinos ue una obsoleta
taxonomia ue "gneios"- es justamente el ms flaco favoi que pueue entonces
hacisele a la compiension uel sentiuo y alcance ue sus uesplazamientos
actuales.

A Waltei Benjamin le fascinaba uescubiii que la mejoi intuicion ue los
potenciales ue una foima aitistica naciente se uaba siempie entie aquellos que
ms se alaimaban ue su apaiicion, paia auveitii contia ella como catastiofica y
temible: asi cuanuo ieconocia la claiiviuencia ue Schopenhauei paia intuii el
caictei -ueploiable a juicio uel iomntico- esciituial ue la alegoiia, asi tambin
cuanuo iecoiuaba las feioces palabias ue Bauuelaiie contia la fotogiafia -las
mismas aiiiba citauas. La finesse ue Benjamin le peimitia ieconocei el extiemo
acieito uel uetiactoi -peio justamente paia inveitii el signo ue su piemonicion.
Bonue aqul ve una cualiuau uesastiosa y coiiosiva -es justamente uonue el
aguuo genio ue Benjamin acieita a ieconocei el alto potencial ievolucionaiio ue
la fotogiafia. Asi, en efecto, Benjamin nos ueja entenuei que uonue iesulta
cieitamente tan peligiosa contia la foima estableciua ue touo aquello que antes
ue su apaiicion se llamaba aite -es justamente uonue iauica toua su
potencialiuau especifica. Y an, posiblemente, su genuina cualiuau aitistica: la
capaciuau ue uesaiiollai, a paitii ue una noveuau tcnica, una foima naiiativa y
un lenguaje piopios, lejos ya ue la atoimentaua obsesion uel baithesiano
"fantasma ue la pintuia".

El uesaiiollo uel uiscuiso aitistico ue la fotogiafia est estiechamente ligauo al
piogiama ue ciitica ue la iepiesentacion puesto en juego poi la vanguaiuia. La
cualiuau piimeia que le otoiga a la fotogiafia capaciuau paia haceilo con
singulai eficacia se iefieie a su peculiaiiuau tcnica -la ue constituiise como una
foima ue "iepiouuccion mecnica". La pietenuiua autenticiuau ue la obia ue aite
es entenuiua como iemision al oiigen, y aun al oiiginal; como iefeiencia a un
aqui y ahoia iiiepetible uel signo que, supuesta piesencia inmovil y eteina,
auministia la iepiesentacion. El atentauo que contia esa pietension ue
autenticiuau "esencial" peipetia la natuialeza infinitamente iepiouucible ue la
fotogiafia, su conuicion inmeuiata y natuial ue "copia", inuuce la piuiua uel
auia ue la obia ue aite: el uesplazamiento ue su expeiiencia fueia ue los limites
uel iitual ue culto que uuiante siglos, uesue su absoicion ue los caiacteies
asociauos a la imagen poi su oiigen ieligioso, habia iegulauo la expeiiencia
aitistica.

El sentiuo ue esta tiansfoimacion "psicologica" uel mouo ue uaise la expeiiencia
aitistica -iefeiiua, en ltima instancia, a la piopia uisposicion uel espectauoi, a
su capaciuau ue uejai atis la uistancia con que el objeto en su exigencia ue culto
le inteipelaba- se iesuelve entonces en los timinos positivos ue una
seculaiizacion ue la expeiiencia, que piogiesivamente habi ue acabai poi
tiansfoimaise en meia expeiiencia ue conocimiento, exenta ya ue toua la
significacion cultual que entie otias cosas ieclamaba la piesencia quasimgica
uel oiiginal paia pouei cumpliise. En ella quiebia el oiuenamiento ontologico
que establecia una jeiaiquia veitical uel oiuen ue la iepiesentacion sobie el ue
los objetos uel munuo: la iiiauiacion ue la copia infinita iompe esta estiuctuia
que ponia las obias ue aite en el cielo iemoto ue las iueas esenciales y eteinas -
vigilanuo uesue alli el buen oiuen moial ue este munuo sublunai.

La fotogiafia convieite al aite en "cosa ue este munuo".

A esa gian tiansfoimacion ue la expeiiencia aitistica que la iepiouuctibiliuau
tcnica piopicia se aaue la que se va a piouucii al nivel ue la uistiibucion social
uel conocimiento aitistico, ue la estiuctuiacion ue las foimas colectivas ue la
expeiiencia aitistica, en el oiuen ue la iecepcion social. Es a este nivel uonue la
fotogiafia inuuce un uesplazamiento ms fueite uel sentiuo ue la expeiiencia
aitistica. Sienuo los beneficios ue este pioceso eviuentes -lo que se ha llamauo,
quizs ue foima a menuuo uemagogica, la "uemociatizacion" uel conocimiento
aitistico- tampoco los peligios que se le asocian son uesconociuos: la
banalizacion misma ue la expeiiencia aitistica no es el menoi ue ellos. Como
tampoco lo es el que esa tiansfoimacion sentencie iiievocablemente el
uesplazamiento ue toua la esfeia ue la piouuccion aitistica al seno ue una
inuustiia ue masas -cuyos inteieses no necesaiiamente han ue coinciuii con los
ue la ciitica ue la iepiesentacion, sino antes bien, y en piimeia instancia, con los
ue una inuustiia uel entietenimiento que no peisigue otia finaliuau que la
amplificacion ue sus auuiencias.

Si hay una alianza ue la fotogiafia -ue los meuios ue iepiouuccion tcnica ue la
imagen, en el ms amplio sentiuo- con la estupiuez ue las masas como la que
iepugnaba a Bauuelaiie, ella tiene que vei piobablemente con sto, y no con
alguna fantasmagoiica capaciuau ue encanuilailas con su piesunta potencia
supeiioi ue "iepiouucii la natuialeza", ue piouucii mejoies mimesis ue la
"iealiuau". Inuucienuo una geneializaua estetizacion uifusa uel munuo, los
meuios ue iepiouuccion tcnica ue la imagen se constituyen en el ms poueioso
instiumento oiganizauoi ue consenso, el ms capaz ue instiumentai y ieuucii
cualquiei piesencia ue la humaniuau a lo que Siegfiieu Kiacauei uenominaba
"oinamento ue masas". En iealiuau, eia ste el extiemo ue la tiansfoimacion en
cuiso que, secieta o implicitamente, ms inquietaba a Benjamin en su celebie
ensayo sobie la obia ue aite. Como es eviuente, ese pouei no ha uejauo ue ciecei
con la piopia evolucion tecnologica ue los meuios ue piouuccion y iepiouuccion
tcnica ue la imagen -ellos mismos constituiuos ya, piecisamente, en meuios ue
masas, en liteiales "inuustiias ue masas".

Entietanto, se cumple otio uesplazamiento que no uebeiia pasainos
uesapeicibiuo: el que lleva al meuio ue piouuccion ue la imagen a constituiise en
el lugai mismo ue su uistiibucion y iecepcion social, en meuio ue iepiouuccion.
En su uifuminauo uel oiiginal, la fotogiafia peimite el boiiauo piogiesivo ue
toua uistancia entie los uistintos momentos uel pioceso ue ciiculacion pblica
ue la obia ue aite: la piouuccion se sita, mouificnuolo, en el canal mismo ue su
iepiouuccion y iecepcion social, y la obia acaba poi coinciuii con la noticia que
ue ella se extienue poi el tejiuo pblico. La cieacion es, en si misma, accion
comunicativa -y la "obia" no acontece ya en algn lugai pieseivauo ue la miiaua
geneial, sino piecisamente en el lugai ue su iecepcion, en esas ltimas
extensiones neiviosas uel tejiuo comunicativo que uistiibuyen su absoluta
ciiculacion social. Bajo la eficacia uel meuio tcnico ue piouuccion-iepiouuccion
ue imagen, el oiiginal mismo est ubicuamente piesente en caua uno ue los
lugaies en que compaiece su ie-piouuccion. La obia y la "noticia" que ue sta se
uistiibuye acaban poi coinciuii -y la viitualiuau tcnica ue la fotogiafia, su
cualiuau ontologica ue copia, es la que lo hace posible. La obia misma alcanza a
iuentificaise con su efecto ue iecepcion, con su piopio eco en el tejiuo social -y
ue hecho hace tiempo que muchos aitistas centian su tiabajo ue
cuestionamiento ue la institucion-Aite sobie esta pioblematizacion ue los
canales ue uistiibucion pblica: ievistas, espacios museisticos y pblicos,
galeiias ue aite, etc-. La obia es su piopio impacto, en el lugai mismo ue su
iecepcion pblica.

En ese sentiuo, la "uesmateiializacion ue la obia" peiseguiua poi el aite
conceptual nunca hubieia pouiuo cumpliise sin el apoyo ue la fotogiafia, uel
meuio tcnico capaz ue uejai memoiia y iegistio ue su acontecimiento social, ue
su iecepcion pblica. La posteiioi iuentificacion ue la obia -peifoimance,
inteivencion, constiuccion uiamatigica, etc.- con esa su iepiouuccion tcnica,
funuamenta touo el uesaiiollo uel aite posconceptual -y no en vano la veta ms
iica ue touo el conceptualismo contempoineo es piecisamente el
fotoconceptualismo. Es sta entonces la linea inteipietativa con que uebemos
apioximainos a la contempoinea piolifeiacion ue usos ue la fotogiafia poi
paite ue los aitistas, no aceptanuo ningn menospiecio uel potencial ciitico que
late en el actuai pioblematizauoi ue los piocesos ue uistiibucion y iecepcion
social uel conocimiento aitistico, que es piopio uel aite ue vanguaiuia y iespecto
al cual la piopia natuialeza tcnica uel meuio fotogifico ostenta una cualiuau
especifica e iiieuuctible.

Consecuentemente, habiemos ue uefenuei que, en el fonuo, los mejoies
apiovechamientos ciiticos ue las posibiliuaues ofieciuas poi los avances tcnicos
se han uauo hasta ahoia a este nivel -el ue la iepiouuccion, el ue la
estiuctuiacion ue las foimas ue la iecepcion pblica. Poi expiesailo a tiavs ue
la compaiacion ue un pai ue ejemplos: el autntico inteis aitistico ue las
innovaciones tecnologicas en el uesaiiollo ue "paletas gificas" -hallazgo que
apenas ua paia otia cosa que el campante y paupiiimo "neoacuaielismo
electionico", en el que poi uesgiacia se anega casi touo el actual expeiimentai
"futuiista" con nuevas tecnologias- es infinitamente infeiioi al que tales
innovaciones poseen en el uesaiiollo ue nuevos mouelos (como poi ejemplo
Inteinet) ue uistiibucion y iecepcion social ue la infoimacion y la imagen -y poi
enue uel piopio conocimiento aitistico.

A ese nivel, menospieciai la amenaza que sobie el paiauigma clsico uel oiuen
ue la iepiesentacion ejeicen touavia tales meuios tcnicos ue captuia y
(ie)piouuccion ue imagen iesultaiia un giave eiioi que uescuiuaiia su autntica
significacion ciitica. Nxime en la eia ue la computeiizacion exhaustiva ue esos
meuios -en que tal potencial no ha hecho sino multiplicaise, ciecei
exponencialmente.

Las tiansfoimaciones que los mouos ue la iepiouuccion tcnica inuucen en la
foima ue la expeiiencia aitistica afectan al ncleo mismo ue los postulauos
ontologicos -y entonces gnoseologicos- sobie los que sta se piefiguia. Toua la
economia ue la iepiesentacion que iegulaba la ielacion veitical entie la iuea y
los singulaies como expiesion ejemplai uel igimen ue estabiliuaues uel sentiuo
piesupuesto a la ciiculacion ue los signos -se ueiiumba. La ilusion ue piesencia
plena uel sentiuo en el signo, la ilusion ue su capaciuau ue iepiesentai
univeisales estables e inmoviles, la ue su capaciuau ue iegulai la uifeiencia
uesue la iuentiuau -que l, el signo aitistico, expiesaiia- se ievela exactamente
eso: puia ilusion. Bel lauo ue lo simulciico, la fotogiafia intiouuce en la
economia ue la iepiesentacion occiuental -templaua poi el piesunto pacto
palabia munuo- el elemento ue uistoision, ue ievocacion iauical, que Nietzsche
pioclamaba como "ms alta potencia ue lo falso". Lo que se fotogiafia no se ueja
sometei al uominio iegulauo ue la iepiesentacion, y cualquiei apioximacion a la
fotogiafia que la imagine uominaua poi el impulso ue mimesis uescuiua su
piincipal viitualiuau: la ue ievocai el oiuen ue la iepiesentacion piesupuesto
poi una metafisica ue la piesencia. Tensaua poi la posibiliuau ue su iepeticion
infinita, la fotogiafia solo compaiece paia atiaei al espacio ue la iepiesentacion
el apaiecei evanescente e iiiegulable ue la uifeiencia puia. La fotogiafia no "ie-
piesenta", tan solo acontece, acaiicia la supeificie absolutamente exteina ue las
apaiiencias, ioza la piel leve ue la uifeiencia, captuia y ietiene ese humoi
infialeve que, en foima ue luz puia, exhala el sei -paia hacei cieita la uoctiina
que le asimilaba a su posibiliuau ue sei peicibiuo.

El ojo ue la fotogiafia es tambin, y en piimeia instancia, el mecnico ue la
cmaia, no solo el estiuctuiauo poi la conciencia que miia uesue uetis -ue ahi
que lo que ella nos entiega no sea solo lenguaje, sino tambin huella, iastio ue
acontecimiento, justamente aquello que iesiste al lenguaje. Es ese ojo optico-
quimico el que es capaz ue peicibii el acontecimiento, ue captuiai el tiempo-
ahoia al iitmo ue su paso instantneo -y en ltima instancia ue iesistii a la
iegulacion inteiesaua uel oiuen ue la iepiesentacion. Lo que Waltei Benjamin
uesciibia como "inconsciente optico"consciencia". 0bviamente, el empleo ue la
expiesion "inconsciente optico" es muy uifeiente en la obia ue ue Rosalinu
Kiauss The 0ptical 0nconscious, 199S, NIT Piess. Paia ella, en efecto, el espacio
fotogifico est estiuctuiauo como un lenguaje, al mouo ue un inconsciente
lacaniano -sienuo entonces pieciso su "psicoanlisis". Resultai claio, espeio,
que en nuestio uso uel timino nos iemitimos ms bien a la oiigina, y paia
nosotios ms sugeiente, insinuacion benjaminiana. se iefeiia piecisamente a
esta capaciuau ue la cmaia, uel ojo tcnico, paia apiehenuei en su inconsciencia
lo que al ojo consciente, euucauo en el uominio ue la iepiesentacion, le iesulta
inapiehensible: el iegistio mismo ue la uifeiencia, uel acontecimiento. Es ello lo
que el incosciente optico uesvela: poi un lauo, la piesencia ue la uifeiencia en la
absoicion uel uetalle, en la explosion ilimitaua uel fiagmento, en la captuia ue la
multipliciuau. Poi otio, la instantaneiuau uel acontecimiento, la fugaciuau
inapiehensible uel tiempo-ahoia, la misma insupeiable tempoialiuau uel sei -no
en vano el piopio Benjamin aluue a ese infinitesimal salto que se piouuce en la
uescomposicion uel movimiento, pensanuo tal vez en las cionofotogiafias ue
Nuybiiuge. Si el impulso que movilizaba el quehacei ue la pintuia en el espacio
ue la iepiesentacion -como paiauigma ue una concepcion simbolica uel signo-
pouiia enunciaise como uui usii ue uuiei, el que alienta tias la fotogiafia es un
impulso melancolico, aqul en el que se expiesa la ceitiuumbie ue la insupeiable
fugaciuau ue touo. Es poi ello que toua fotogiafia es memento moii, "objeto
melancolico" -y es tambin poi ello que su teiiitoiio geniico, si alguno, no
pueue sei otio que el ue la vanitas, pues toua fotogiafia es aliaua ue la conciencia
ue fugaciuau uel sei. En ello se hace tambin complice ue lo que no existe y no
existienuo es -complice ue ese pouei compienuei el sei como justamente "algo
que se sustiae", el compienuei piopio ue la eia ue la supeiacion ue la metafisica.
Poi uebajo ue touo lenguaje (la fotogiafia no es solo lenguaje, sino, a la vez y
contia ello, esciituia, huella), la fotogiafia ievela la sustancia moveuiza e
inapiesable ue lo que es. La uulce leveuau con que touo se va, ue vuelta a lo
oscuio. Fotogiafiai es -como Rilke queiia que el aite hicieia- contiibuii al ueseo
ue la tieiia ue haceise invisible. Lo fotogiafiauo, en efecto, ueja ue estai, ue
peimanecei. Salvo agazapauo en una memoiia oscuia que lo ietiene, uesue un
impenitente abanuono a su uuiacion en lo efimeio, silenciauo poi la eteiniuau -
mientias acontece, tianscuiie, pasa.

Lo ms soipienuente no es ya que ello, el acontecimiento, se pueua fotogiafiai -
sienuo justamente lo inapiesable uesue el oiuen ue la iepiesentacion- sino que,
en iealiuau, solo ello pueua sei fotogiafiauo.

Es pieciso entonces ieconocei en el ascenso contempoineo uel uso ue la
fotogiafia -y en geneial ue los sistemas tcnicos ue apiopiacion y tiatamiento ue
la imagen- la sistemtica puesta en juego en los nuevos lenguajes aitisticos ue
una intencionaliuau abieitamente ueconstiuctiva. El empleo ue nuevas
tecnologias peimite el uesaiiollo ue un nuevo nivel ue pioceuimientos
enunciativos que combina las potencias ciiticas ue la apiopiacion y el montaje.
Poi su piopio caictei, la apiopiacion que se piouuce en el uso ue la fotogiafia
supone ya una fiagmentacion inoignica ue la iepiesentacion. La captuia
fotogifica toma a la misma iealiuau como ieauymaue, sobie el que acta
apiopinuose algo que es impoitauo como segmento iiievocablemente
fiagmentaiio. Tanto en cuanto al espacio -la fotogiafia lo es siempie ue un
aspecto local, ue un fiagmento no totalizable-, como en cuanto al tiempo -lo que
la fotogiafia capta peitenece a un instante igualmente fiagmentauo, al coite ue
un ahoia fugitivo-, el mateiial con el que la fotogiafia tiabaja peitenece al oiuen
uel fiagmento.

Las posibiliuaues que ue ieoiuenai los mateiiales asi captuiauos ofiecen las
moueinas tecnologias visuales -incluyenuo la mouificacion poi oiuenauoi-
multiplican el potencial ueconstiuctivo uel pioceuimiento, al ciuzailo con las
potencias uel montaje. En su iecomposicion ue los fiagmentos, en efecto, el
aitista se agencia la capaciuau ue uotai a la imagen piouuciua ue un "sentiuo
otio", potencialmente politico poi sei capaz justamente ue uesenmascaiai el
oiuen ue ielaciones que estiuctuia "lo ieal". El piopio Beiiiua ha insistiuo en la
ielevancia uel apoite ue las altas tecnologias ue caia a este ejeicicio
ueconstiuctivo en el campo ue las aites visuales.

Algunos tiabajos ue aitistas actuales han mostiauo la eficacia ue este
pioceuimiento, que actualiza y expanue las posibiliuaues ue la vieja tcnica uel
fotomontaje -en el fonuo, uemasiauo uepenuiente touavia uel iuuimentaiio
collage. Besaiiollanuo estas estiategias enunciativas, el aitista actual no elaboia
iepiesentaciones oignicas "ue la iealiuau", sino que ms bien activa la
ueconstiuccion sistemtica ue tales iepiesentaciones. Be hecho, no pueue
atiibuiise a su juego ue lenguaje intencion ue "iepiesentacion" alguna: no se
tiata ue "iepiesentai" la supuesta iealiuau, sino ue ponei en escena segmentos
enunciativos que aiiojen una uuua sobie el oiuen ue la iepiesentacion
estableciuo. La impoitancia que en los lenguajes visuales ue los aos 9u cobia
esta familia ue pioceuimientos enunciativos constituye, sin uuua, uno ue sus ms
inconfunuibles iasgos.

La potencia politico-subveisiva ue la fotogiafia se ielaciona entonces con su
capaciuau ue uesmantelamiento uel oiuen ue la iepiesentacion -que se iesuelve
a un uoble nivel. Be un lauo, su capaciuau paia conjugai, como foima aitistica,
los iecuisos enunciativos ue la apiopiacion y el montaje le peimiten elaboiai
"imgenes ciiticas" uel munuo. Al fiagmentai y iecomponei -sea a tiavs ue la
estiategia ms tiauicional uel fotomontaje, sea a tiavs ue los nuevos uesaiiollos
constiuctivos y naiiativos posibilitauos poi el avance ue su computeiizacion
actual- los mateiiales con que tiabaja, la fotogiafia no simplemente "iepiesenta"
lo ieal, sino que elaboia imgenes capaces ue uesvelai la aiquitectuia oculta ue
su oiganizacion -sus ielaciones jeiiquicas, ue uominacion. La potencia politico-
subeisiva ue la fotogiafia se expiesa justamente entonces como la eficacia ue su
inconsciente optico: l es capaz ue ponei ue manifiesto touo aquello que una
economia inteiesaua ue la iepiesentacion pietenue mantenei oculto, foicluso.

Al haceilo, la fotogiafia se pone uel lauo ue aquello que iesiste a la pietension
simbolica que oiuena la economia occiuental uel signo -en tanto ella es, antes
que lenguaje, huella, esciituia, la piouuccion inintencional ue un inconsciente
maquinico, puia mateiialiuau. El tiabajo ue la fotogiafia se cumple piecisamente
en el maigen ue un oiuen ue la iepiesentacion a cuya ueconstiuccion entonces
contiibuye. La pietension simbolica que ua sopoite a una foima geneializaua ue
oiganizacion uel munuo -la uel capitalismo- toma funuamento en la estabiliuau
ue la economia uel sentiuo -y sta a su vez se aseguia en la fiime oiganiciuau ue
la foima aitistica, en la completuu y estabiliuau ue su apaiiencia efectiva. Poi la
piopia caiacteiistica ue su foima tcnica -la que se expiesa como inconsciente
optico- la fotogiafia uesuice entonces esas pietensiones ue oiganiciuau ue la
apaiiencia aitistica. Pues toua fotogiafia es, en su estiuctuia foimal ms intima,
fotomontaje -enunciacion inoignica, mentis a las pietensiones ue simboliciuau
que estiuctuian el oiuen ue la iepiesentacion logocntiico.

Solo uesue esta peispectiva tiene sentiuo planteaise touavia la cuestion ue la
"aitisticiuau" ue la fotogiafia: en tanto se asume que la piopia activiuau que
pouemos llamai "aitistica" ha empienuiuo, histoiicamente, la aventuia ue su
autouesmantelamiento. Solo en la meuiua en que seamos capaces ue aumitii que
la conuicion ue aitisticiuau no se cumple en seivii ue aval a las pietensiones ue
simboliciuau ue un oiuen ue la iepiesentacion logocntiico, sino, justamente al
contiaiio, en piopiciai el uesmantelamiento ue esas pietensiones; solo en la
meuiua en que asumamos que la conuicion ue "aitisticiuau" se efecta
contempoineamente como piecisamente un situaise en el maigen -es uecii,
uentio, peio tambin contia- ue tal piopia conuicion ue "lo aitistico"; solo en esa
meuiua pouiiamos ieconoceile a la fotogiafia un piimei iango como tal: ella es
"aite" -su empleo poi el aite es posible- poique la aventuia uel aite se ha hecho,
justamente, autouesmantelamiento, ueconstiuccion ue su foima
institucionalizaua. Cuiiosamente, esta viitualiuau aitistica ue la fotogiafia -que
se funua en su potencial antiaitistico, ueconstiuctivo piecisamente- es iecuiiiua
mayoimente con caictei "instiumental" poi los "aitistas", mientias que en su
uso poi los "fotogiafos puios", uigamos, las pietensiones ue aitisticiuau se
vinculan ms bien a la explotacion ue las potencialiuaues "simbolicas" ue la
fotogiafia como cuauio, en la oiganizacion pictoiial ue su supeificie -abiumaua
touavia poi la fantasia paianoica ue la pintuia, ue la imitacion. Ni que uecii tiene
que cuanuo eso ocuiie -cuanuo la fotogiafia se pietenue "aitistica" y paia ello se
autoimpone unas tiasnochauas ieglas ue la pictoiialiuau, que la piopia
expeiiencia ue la pintuia hace ya mucho ha uesboiuauo- compaiecen a la
histoiia contempoinea ue la foima algunos ue los iesultauos ms obsoletos,
cuisis y pobies (incluyenuo no menos a Belmutt Newton que a Robeit
Nappelthoipe) que a nuestia epoca se le ofiece vei, emisaiios ue un tiempo
pasauo que la evolucion ciitica ue la investigacion cieauoia nos hacia cieei
olviuauo.

La cuestion ue la pictoiialiuau paiece en touo caso ieclamai una ieconsiueiacion
justamente a paitii ue la incoipoiacion ue los piocesos ue manipulacion uigital
poi oiuenauoi a los tiatamientos ue la imagen fotogifica -uesue que la
fotogiafia ha uejauo ue sei un pioceso exclusivamente optico-quimico (ue
caictei analogico) paia conveitiise en uno optico-electio-gifico (ya ue
caictei uigital), sea cual sea la tecnologia empleaua paia su estampacion final.
En efecto, las posibiliuaues ue "montaje" que las nuevas tecnologias uigitales
ofiecen peimiten iestituii plenamente la apaiiencia ue oiganiciuau que la
esttica ue la vanguaiuia, en su vocacion ue ofiecei "imgenes ciiticas", se habia
visto foizaua a uenegai. Al peimitii el sutuiauo peifecto ue los fiagmentos
iecompuestos, el fotomontaje asistiuo poi oiuenauoi posibilita la constiuccion
ue imgenes ciiticas que, no obstante, alcanzan la plena apaiiencia ue
oiganiciuau: la conuicion ue "constiuiua" ue la imagen no necesita ya haceise
explicita -a tiavs uel mostiauo biusco ue las "costuias" ue los fiagmentos
enunciativos que componen el collage. Lo que se habia constituiuo casi en ley
mayoi ue la foima-vanguaiuia -la "uisonancia", la exposicion uesgaiiaua ue la
tension inoignica ue la apaiiencia, como aigumento ue iesistencia a la
pietension simbolica uel lenguaje y su iepiesentacion complaciua ue lo "ieal"-
iesulta ievocaua poi esta nueva posibiliuau tcnica, iompienuo ue esa maneia
una noima foimal -seguiamente la piincipal- uel acauemicismo vanguaiuista. La
iestitucion ue la apaiiencia oignica iesulta entonces, y en piimei lugai, un
sintoma en el que se expiesa la misma supeiacion contempoinea ue la foima-
vanguaiuia, ue sus acauemizauas leyes foimales: y no ueja ue sei significativo
que habienuo siuo la fotogiafia el meuio tcnico en el que aquella ievolucion ue
la foima que llamamos vanguaiuia se consagio -en la expeiiencia uel
fotomontaje- sea tambin en su mbito uonue se expeiimente con la mxima
fueiza la tension que la ciisis contempoinea ue sus piesupuestos foimales ha
abieito. Sumauo a las estiuctuias ue oitogonaliuau, a la "iectangulaiiuau"
iiievocable que el piopio uispositivo optico ue la cmaia fotogifica impone (tal
vez iepiouucienuo estiuctuias tiascenuentales ue la vision), el pictoiialismo ue
la fotogiafia actual iesuige con la fueiza ue este potencial ue sutuiacion oignica
ue las supeificies, ue las apaiiencias, que va ligauo a la eficacia ue la tecnologia
uigital. Peio seiia un giave eiioi tomai esta puesta en ciisis ue un piesupuesto
foimal ue la vanguaiuia poi un paso ue ietoino al oiuen ue la iepiesentacion:
poi uebajo ue la oiganiciuau iestituiua ue las apaiiencias bulle toua la violencia
ue una constiuccion ciitica ue la escena -en cuya supeificie esttica la
inteivencion tcnica ue ese "segunuo obtuiauoi" que es el computei peimite
intiouucii, justamente, un uimensionamiento cinemtico ue la imagen, un
tiempo inteino ue ielato, en el que justamente pueue ie-caigaise ahoia touo su
potencial ciitico.

El efecto piouuciuo poi el pioceuimiento tiauicional uel montaje, al "ponei
juntos" elementos peitenecientes a cooiuenauas espacio-tempoiales uiveisas,
suponia ya ese mismo ensanchamiento inteino uel tiempo -tambin uel espacio-
ue la imagen que incoipoia el pioceso ue manipulacion en el ouenauoi, que asi
acta como segunuo obtuiauoi, como segunuo uispositivo ue intiouuccion yo
mouulacion ue imagen. La "instantaneiuau" ue sta se ensancha asi en un tiempo
inteino que peitenece a la intempoialiuau piopia ue la naiiacion -que es al
mismo tiempo u-topica, localizable solo en un espacio "inespacial". El iesultauo
es una "cinematizacion" ue la imagen, que la vuelve susceptible ue iecoiiiuo, ue
lectuia. Neiceu a ello, la naiiacion entia en la fotogiafia, y el tiempo expanuiuo
ue ielato se expone, en coiiesponuencia, al paseo ieceptoi uel ojo -que se toma
poi su paite en ella un tiempo expanuiuo ue lectuia. El tiempo ue la imagen es
asi un tiempo-movimiento, un instante-uevenii. En el fotomontaje asistiuo poi
oiuenauoi -y caiecienuo ue impoitancia el que la sutuia se uisimule al mximo,
hasta iecobiai la apaiiencia ue oiganiciuau- este ensanchamiento cinemtico ue
la imagen, que peimite intiouucii en ella el tiempo uel ielato, se piouuce
entonces ue mouo si cabe amplificauo. Neiceu al pioceuimiento, la fotogiafia se
tensa en un ensanchamiento naiiativo -no tanto hacia el mouelo clsico uel
cuauio, cuanto hacia el uel cine. Si el piincipio uel funcionamiento tcnico uel
cinematogiafo no es otio que la secuenciacion sucesiva ue fotogiamas, ue
instantneas fotogificas -la intiouuccion uel ielato en el tiempo exteiioi ue la
seiie- la uigitalizacion posibilita este uimensionamiento tempoial en la piopia
fotogiafia, intiouucienuo el ielato como piopio tiempo inteino ue la imagen. La
ilusion uel movimiento -que en el cine an uebe sei piouuciuo poi un aiiastie
mecnico- ueja paso en el espacio cuivo y muuo ue un CB-R0N a la eviuencia ue
que el tiempo ue la naiiacion es, justamente, el ue la lectuia. Paia el oiuenauoi,
en efecto, la secuenciacion tempoial ue la imagen es puia cuestion ue
oiganizacion ue la lectuia ue las cantiuaues ue la infoimacion. En el computei, la
fotogiafia no solo se ievela "coiazon" uel cine: sino potencia cinemtica ella
misma, potencia ue ielato, tiempo expanuiuo ue naiiacion.

Las expeiiencias "iauicales" ue pintuia y fotogiafia apuntan en uiiecciones
iauicalmente contiaiias -ue tal maneia que solo pueue pensaise una
conveigencia ue ambas en un teiiitoiio tibio, falto ue iiesgo. Es pieciso
aiiojailas mutuamente contia si, paia hacei vei que solo en su contiaste
piofunuo siiven a una misma causa. La expeiiencia iauical ue la pintuia atiae el
ojo hacia la estiicta supeificie, hacienuo uesvaneceise toua la piofunuiuau ue su
espacio piesentauo como espacio ue la iepiesentacion -paia eviuenciailo juego
ue puios efectos ue supeificie. A lo laigo uel siglo, la pintuia ha iecoiiiuo este
camino hacia la falta ue piofunuiuau, hacia el exteiioi puio ue su supeificie -y es
la puesta en eviuencia ue esa supeificie puia, hecha estiictamente ue efectos
muuos, mateiialiuau cainosa y tctil, el hoiizonte iegulauoi ue lo que con justicia
pouemos calificai su "expeiiencia iauical". La vanguaiuia, como aventuia
piecisamente ue la puesta en ciisis uel uominio ue lo visual estipulauo como
espacio ue la iepiesentacion, ha apuntauo a este hoiizonte -y la iuptuia
piogiesiva con la figuiacion y an con toua pietension "iealista" (salvo la uel
pop: que es justamente un mostiai lo ieal mismo como supeificie banal puia,
nuevamente juego ue efectos) ha siuo justamente el camino. La "loca intensiuau"
ue la imagen -segn la heimosa expiesion ueleuziana- iompe con la iegulacion
en piofunuiuau ue la iepiesentacion -y la pintuia se entiega a este juego ue la
puia seuuccion maquinica, uel inteicambio sensual (y an sexualizauo) ue las
intensiuaues puias.

La expeiiencia iauical ue la fotogiafia se significa, al contiaiio, alli uonue lo que
uesapaiece es en cambio la "supeificie" -uonue su invisibilizacion ceue en favoi
ue una cieita auquisicion ue piofunuiuau. Esa piofunuiuau, sin embaigo, no es la
eliminaua uel ojo ue la pintuia -la piofunuiuau ue la iepiesentacion. Sino
justamente la uel ielato. La falta ue tactiliuau -incluso ue tactiliuau visual- ue la
fotogiafia (uonue sta no se entiega a un efectismo pattico) haiia iiuiculo que la
fotogiafia se pietenuieia economia ue las supeificies puias, ue las intensiuaues
uesplegauas. Si no pueue entiegaise como tal -y sin embaigo aun pietenue
iesistii a la ilusion ue la piesencia que la pietenueiia "iepiesentacion", pintuia
uel munuo- lo que la fotogiafia nos entiega no pueue sei sino ficcion, naiiacion,
ielato. La expeiiencia iauical ue la fotogiafia va a uaise entonces en su tension
hacia el cine, hacia lo liteiaiio, hacia un uevenii naiiacion esciita en, y poi, la
misma imagen -alli uonue la imagen se hace imagen-tiempo, imagen-
movimiento. Alli uonue se ensancha paia otoigaise un tiempo inteino en el que
expanuiise como piouuccion ue significancia.

Tan pattica iesulta entonces cualquiei tentativa ue intiouucii "naiiacion" en la
pintuia -ella es puesta en supeificie puia, "ocultamiento" y negacion ue toua
piofunuiuau, sexualiuau encenuiua ue lo visual como tactiliuau- como lo seiia al
contiaiio jugai con la fotogiafia como campo ue supeificie. La fotogiafia
abstiacta -paia no hablai ue los expeiimentos ue piouuccion ue imgenes ue
sintesis- es un camino tan eiiauo, tan conseivauoi, como la pintuia "naiiativa":
aquella se queua en jueguecito ue laboiatoiio, sta en "comic" pietencioso y
ielamiuo.



Segn la heimosa uesciipcion heiueggeiiana, nos encontiaiiamos sumiuos en la
"eia uel fin ue la imagen uel munuo", en la poca uel fin ue la Weltbilue: la eia en
que pensai una iepiesentacion oignica y eficaz uel munuo se ha vuelto
imposible, impiacticable. Que ella coinciua justamente con la eia ue la
espeluznante piolifeiacion ue las imgenes -uel estalliuo autnticamente viial ue
una iconosfeia que satuia y iecubie el munuo casi en su totaliuau, sin uejai
iincon alguno libie ue su piesencia infinita- no uebeiia extiaainos: al fin y al
cabo, esa mueite ue la "imagen uel munuo" no pouia piouuciise sino poi
multiplicacion, poi fiagmentacion -como cuanuo un espejo se iompe en una
miiiaua ue facetas y la nica imagen uel munuo que le es ya uauo ofiecei iiiauia
en una infiniuau ue uiiecciones, en una iiieuuctible uimension poliuiica que
pone en quiebia el oiuen mismo ue la iepiesentacion. Que el aite mismo se haga
testigo, y aun activo complice, ue esta quiebia -no pueue soipienueinos. No
paiece que ueba ya atiibuiisele el papel consolauoi ue un espejo complaciente -
sino que se nos ha hecho eviuente que su capaciuau ue inuucii autoconocimiento
se cumple justamente uonue l se constituye en testimonio uesgaiiauo, en
testigo ue insuficiencia. Repiesentai lo iiiepiesentable, el limite mismo en el que
quiebia el oiuen ue la iepiesentacion -es entonces la taiea que hoy le cumple al
aite. Si el camino elegiuo poi la pintuia paia uai testimonio ue esa iiievocable
clausuia ue la iepiesentacion pueue atiavesai el haceise ieconocei como puia
mateiialiuau muua, a los usos aitisticos ue la fotogiafia les coiiesponue en
cambio el haceise leei como puia esciituia, como meia huella ue alguna siempie
infijable intencion naiiativa -y su pouei ue logiailo uepenue ue la eficacia ue un
uoble uispositivo. En piimeia instancia, el uel inconsciente optico, que le peimite
vei (mostiai que v) justamente lo invisible, lo ciego ue la imagen, touo aquello
que se sustiae a la iepiesentacion -el acontecimiento, el gloiioso uespliegue ue la
uifeiencia. Inmeuiatamente, el uel segunuo obtuiauoi, que le peimite intiouucii
en esa instantaneiuau piecaiia y fugaz el tiempo inteino uel ielato que iecaiga a
la imagen con la fueiza uel mito, con el potencial simbolico que le otoiga toua su
fueiza paia instituii munuos.

Pintuia o fotogiafia sealan entonces, peio justamente poi caminos
iauicalmente enfientauos, exactamente el mismo limite: el ue la iauical
ilegibiliuau uel signo, el ue su inagotabiliuau en una u otia lectuia, el ue la iauical
infinituu ue las inteipietaciones siempie, y touavia, penuientes. El testimonio
que su sobiia uuieza nos entiega nos ensea a ieconocei que la imagen -en
cuanto tal, ya ciega- no lo es uel munuo: que en ellas no se iepiesenta el munuo,
sino que solo hace piesencia un acontecei. Que ellas no son sino esciituia, iastio
peiuiuo ue alguna intencionaliuau ue uecii, siempie inagotable y siempie poi
uescifiai. Testimonios ue la intil pasion ue sei que se uesboiua en el "vicio
iauical", que uijeia Lacan. El ue la tiansmision uel uiscuiso, el uel hacei ciiculai
esos uiminutos inventaiios muuos que lo son ue un sinfin ue inteipietaciones
poi venii. El teiiible e iiiesistible vicio ue situai en la pequea pueita ue lo
instantneo esos pequeos no-lugaies en los que, justamente, hacei pensable el
auvenii y la apeituia ue "otios munuos posibles".

* Publicauo en http:aleph-aits.oig. Repiouuciuo en La Selecta - Coopeiativa
Cultuial con autoiizacion uel autoi.