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SANSO E A SEDUO DA CULTURA

F
para
Hoje
para Hoje um ministrio da Editora FIEL. Como
outros projetos da FIEL as conferncias e os livros
este novo passo de f tem como propsito semear
o glorioso Evangelho de Cristo, que o poder de Deus
para a salvao de almas perdidas.
O contedo desta revista representa uma cuidadosa
seleo de artigos, escritos por homens que tm
mantido a f que foi entregue aos santos.
Nestas pginas, o leitor receber encorajamento a fim
de pregar fielmente a Palavra da cruz. Ainda que esta
mensagem continue sendo loucura para este mundo,
as pginas da histria comprovam que ela o poder
de Deus para a salvao das ovelhas perdidas
Minhas ovelhas ouvem a minha voz e me seguem.
Aquele que tem entrado na onda pragmtica que
procura fazer do evangelho algo desejvel aos olhos
do mundo, precisa ser lembrado que nem Paulo, nem
o prprio Cristo, tentou popularizar a mensagem
salvadora.
F para Hoje oferecida gratuitamente aos pastores e
seminaristas.
F
Editora Fiel
Caixa Postal 1601
12233-300 - So Jos dos Campos, SP
www.editorael.com.br
L LL LLEVANDO EVANDO EVANDO EVANDO EVANDO O OO OO E EE EEVANGELHO VANGELHO VANGELHO VANGELHO VANGELHO AOS AOS AOS AOS AOS C CC CCATLICOS ATLICOS ATLICOS ATLICOS ATLICOS 1
L LL LLEVANDO EVANDO EVANDO EVANDO EVANDO O OO OO E EE EEVANGELHO VANGELHO VANGELHO VANGELHO VANGELHO
AOS AOS AOS AOS AOS C CC CCATLICOS ATLICOS ATLICOS ATLICOS ATLICOS
Richard Benett Richard Benett Richard Benett Richard Benett Richard Benett
Preletor da XX Conferncia Fiel para Pastores e Lderes - outubro 2004
I II IINTRODUO NTRODUO NTRODUO NTRODUO NTRODUO
Durante os meus 14 anos de bus-
ca pela verdade do evangelho, como
padre, tive grande dificuldade em
ouvir os pregadores do evangelho.
Programas de rdio evanglicos me
falavam constantemente sobre mui-
tas coisas que eu tinha de fazer para
aceitar Jesus em meu corao. De
maneira semelhante, os folhetos
evangelsticos me falavam a respeito
de quanta dedicao e compromisso
eu necessitava, para tomar uma de-
ciso por Cristo. Depois de uma bus-
ca agonizante, em face de haver sido
ensinado no que tinha de fazer para
ser salvo, descobri que a primeira
verdade a ser biblicamente compre-
endida a respeito do evangelho que
ele se refere pessoa do Senhor Je-
sus Cristo, conforme disse Paulo em
Romanos 1.3. Enquanto proclama-
do a todos, o evangelho nada fala a
respeito de Cristo ser aceito no cora-
o; ele est centralizado no Senhor
Jesus Cristo, sua fidelidade, sua
morte e ressurreio, e no fato de ns
sermos aceitos nEle, por intermdio
da sua graa.
Descobri tambm que o evange-
lho um fato histrico. A f bblica
no se preocupa com tcnicas reco-
mendveis, quer sejam msticas, quer
sejam ticas, por meio das quais a
salvao pode ser obtida pois isto
uma preocupao peculiar das fal-
sas religies. Pelo contrrio, a B-
blia proclama que Deus, em fatos
concretos na Histria, salvou todo o
seu povo da condenao eterna. O
evangelho por meio do qual somos
salvos (1 Corntios 15.1-4) a obra
perfeita e consumada do Senhor Je-
sus Cristo.
C CC CCOMO OMO OMO OMO OMO NO NO NO NO NO DEVEMOS DEVEMOS DEVEMOS DEVEMOS DEVEMOS EVANGELIZAR EVANGELIZAR EVANGELIZAR EVANGELIZAR EVANGELIZAR
O grande obstculo do evange-
lho o silncio. Por nos mantermos
calados, esperando que nossa vida
crist testemunhe por si mesma, fa-
F para Hoje 2
lhamos em cumprir o mandamento
do Senhor. O mandamento ide por
todo o mundo e pregai o evangelho
a toda criatura significa sair e anun-
ciar a Palavra aos catlicos. A maio-
ria das freiras, padres e ex-catlicos
que eu conheo e que j foram sal-
vos do catolicismo testemunham que
nenhum crente evanglico jamais se
aproximou deles, para lhes falar so-
bre a salvao. O mandamento de
Cristo que nos ordena anunciar as
boas-novas um mandamento e no
um pedido!
Ao evangelizar um catlico, o
crente precisa estar absolutamente
consciente de no apresentar qualquer
mensagem que envolva um proces-
so. O catlico tem sido constante-
mente ensinado a respeito de como
fazer coisas para tornar-se agradvel
a Deus. As primeiras sextas-feiras,
os primeiros sbados, o escapulrio
azul, o caminho estreito de Santa
Tereza, as aparies, etc., esto
repletos de mensagens sobre o que
fazer. A vida religiosa do catlico
est cheia do que fazer.
Quando nos aproximamos de um
catlico, temos de falar-lhe sobre o
que Cristo fez e sobre o simples man-
damento de crer e descansar. Utili-
zar expresses como aceite a Jesus
no corao e entregue sua vida a
Jesus muito semelhante ao que os
catlicos romanos ouvem em sua re-
ligio; e, s vezes, eles ouvem
exatamente essas palavras. Essas
mensagens tm de ser deixadas de
lado completamente, se temos de
evangeliz-los. Portanto, necess-
rio discutir algumas destas maneiras
erradas de evangelizar que causam
prejuzo ao verdadeiro evangelho.
Aceite a Jesus em seu corao
uma das frases mais utilizadas en-
tre os evanglicos contemporneos.
Este conceito humanista no bbli-
co. O conceito bblico da salvao
que, por meio da graa, o crente
aceito em Cristo. Todo o ensino de
Efsios 1 se resume nas palavras do
versculo 6: Para louvor da glria
de sua graa, que ele nos concedeu
gratuitamente no Amado. A frase
aceite a Jesus segue em direo
contrria ao ensino das Escrituras.
Ela pressupe que a salvao se en-
contra no poder do corao huma-
no. Nas Escrituras, a salvao apre-
sentada como algo que est em Cris-
to, e somente em Cristo.
antibblico pensar que a salva-
o comea pela vinda de Cristo ao
corao pecaminoso de um ser hu-
mano. A pessoa espiritualmente
morta e mpia pode ser tornada acei-
tvel somente quando est em
Cristo isto o que testifica todo
o ensino dos apstolos Paulo, Joo e
Pedro. to-somente nesta situao
que Cristo vem ao corao humano,
para santificar aquele que j est sal-
vo. Ele vem realmente ao nosso
corao quando cremos; assim nos
diz a sua Palavra: Permanecei em
mim, e eu permanecerei em vs.
Como no pode o ramo produzir fru-
to de si mesmo, se no permanecer
na videira, assim, nem vs o podeis
dar, se no permanecerdes em mim
(Joo 15.4). Este o processo de
santificao em ns que no deve ser
confundido com a salvao inicial
que est em Cristo.
Os versculos que mencionamos
em seguida so freqentemente uti-
lizados de maneira errnea para
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evangelizar. Eles foram dirigidos es-
pecificamente aos crentes da igreja
de Laodicia Ao anjo da igreja
em Laodicia escreve.... Eis que es-
tou porta e bato; se algum ouvir a
minha voz e abrir a porta, entrarei
em sua casa e cearei com ele, e ele,
comigo. Ao
vencedor, dar-
lhe-ei sentar-se
comigo no meu
trono (Apoca-
lipse 3.14,20-
21). Esta utili-
zao errnea de
Apocalipse 3.20
que fala sobre
santificao
para ensinar a
justificao in-
desculpvel. A
justificao difere da santificao. A
santificao interna e experimen-
tal; a justificao objetiva e legal.
A justificao instantnea e imut-
vel; a santificao gradual e pro-
gressiva. Muitos dos que usam estes
versculos erroneamente, conhecem
seu verdadeiro significado; todavia,
por causa daquilo que chamam de
sucesso na evangelizao eles per-
sistem. Visto que este abuso das Es-
crituras to srio e prejudicial s
pessoas, importante oferecermos
exemplos. Com freqncia, as pes-
soas ouvem o seguinte:
Estou aqui, porta, e bato! Se
algum ouvir a minha voz e abrir a
porta, entrarei em sua casa e cearei
com ele, e ele, comigo (ver
Apocalipse 3.20). Jesus Cristo dese-
ja ter um relacionamento pessoal
com voc. Imagine que Jesus est
porta de seu corao (a porta das
emoes, do intelecto e da vontade).
Convide-O a entrar. Ele espera que
voc o receba em seu corao e em
sua vida.
O Senhor Jesus, que completa-
mente santo, no est espera de
entrar em qualquer corao pecami-
noso. Ele orde-
na que todos os
homens, em to-
dos os lugares,
creiam nEle.
a f exclusiva-
mente em Cristo
que salva e no
a f em qualquer
processo sutil-
mente apresen-
tado em lugar da
f em Cristo. O
texto de santifi-
cao (Apocalipse 3.20) proferido
pelo Senhor queles que j fazem
parte da Igreja utilizado de manei-
ra completamente errnea. (No
surpresa que alguns pastores que o
empregam incorretamente tambm
endossam a converso como um
processo, nos termos de um docu-
mento chamado Evanglicos e
Catlicos Unidos e outros documen-
tos ecumnicos falsos e similares.)
Muitos so enganados neste assunto
vital, acreditando sinceramente que
receberam a Cristo como seu Salva-
dor pessoal, quando, na realidade,
creram em um ritual.
Os catlicos podem ser engana-
dos neste assunto vital, crendo
sinceramente que receberam a Jesus
em seus coraes. Eles ainda perma-
necem na Igreja Catlica, crendo que
acrescentaram algo recomendado pelo
prprio evangelho aos muitos rituais

Por nos mantermos


calados, esperando que
nossa vida crist
testemunhe por si
mesma, falhamos em
cumprir o mandamento
do Senhor.
F para Hoje 4
do seu catolicismo. bastante srio
apresentar uma mensagem de salva-
o que engana as pessoas.
D a Jesus o controle de sua
vida, para que voc seja salvo
outra abordagem antibblica. Este en-
sino um erro porque o soberano
Deus do universo controla a sua cri-
ao. Deus Aquele que faz todas
as coisas conforme o conselho da sua
vontade (Efsios 1.11). Nada que
um pessoa imagina que pode ofere-
cer a Deus em troca da salvao
aceitvel diante dEle. No por
obras de justia praticadas por ns,
mas segundo sua misericrdia, ele nos
salvou (Tito 3.5). Jesus Cristo mes-
mo foi o nico sacrifcio pelos
pecados, o nico sacrifcio aceitvel
a Deus; e este sacrifcio pelos peca-
dos foi realizado completamente na
cruz. O sacrifcio pelos pecados est
acabado. Uma pessoa salva pela
graa, por meio da f em Jesus, e
no por meio de uma promessa de
comportamen-
to controlado.
O controle no
comportamento
um processo
que acompanha
a salvao e no
a causa inicial
da salvao.
D a sua
vida a Jesus,
para que seja sal-
vo este um ensino errado por
vrias razes. Primeiramente, a vida
eterna um dom gratuito (Efsios
2.8-9, Romanos 5.15-18, 6.23).
Uma pessoa no d nada em troca de
um dom gratuito. Deus outorga este
dom gratuito quando coloca a pes-
soa em Cristo Jesus. Juntamente com
o dom da salvao, Deus outorga o
dom da f, para que a pessoa creia
que isto o que Ele realmente fez
(ver tambm Joo 5.24-25). O pe-
cado aquilo que causa separao
entre Deus e o homem (Romanos
3.23). Em segundo lugar, frases tais
como entregue sua vida a Jesus
pressupem, erroneamente, que a
pessoa tem algo digno para oferecer
a Deus. Pessoas espiritualmente mor-
tas no podem oferecer qualquer
coisa que as salvar de seus pecados.
Visto que o homem est morto em
pecados, Jesus Cristo deu a sua vida
em favor dos pecados do seu povo
(Glatas 1.4). No existe qualquer
versculo na Bblia que afirme ou en-
sine que uma pessoa perdida e
espiritualmente morta d alguma
coisa, inclusive sua prpria vida, para
que seja salva.
Se um catlico ensinado a
dar sua vida a Jesus, para que seja
salvo, ele pode
imaginar que
tem de dar seu
culto, seu tem-
po, suas obras,
seu dinheiro,
etc., para ser
salvo. Isto pode
levar aquela pes-
soa a um evan-
gelho de obras,
que jamais po-
de salvar. Ser salvo no uma
transao pela qual a pessoa d algo
a Jesus, para ser salva. Uma pessoa
salva exclusivamente pela graa de
Deus, por meio da f em Cristo e
por nada mais (ver Efsios 2.8-9).
O evangelho no enaltecido e

O Senhor Jesus, que


completamente santo, no
est espera de entrar
em qualquer corao
pecaminoso.
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Deus no glorificado por nos diri-
girmos aos sbios do mundo e lhes
dizermos que dem sua vida a Je-
sus ou que podem ser salvos, por
aceitarem a Cristo como seu Salva-
dor pessoal, enquanto continuam
apegados aos seus rituais e tradies
e ainda amam o pecado. O arrepen-
dimento necessrio. O arrependi-
mento to essencial f salvadora,
que, se for negligenciado, a pessoa
no ter a f salvadora. A convico
de pecado a primeira obra do Esp-
rito Santo na vida do perdido (Joo
16.8). Sem convico de pecado,
uma pessoa no pode ter a salvao.
Ela dar luz um filho e lhe pors
o nome de Jesus, porque ele salvar
o seu povo dos pecados deles
(Mateus 1.21). O arrependimento
uma parte inseparvel do crer em
Jesus, porque Ele veio ao mundo no
para salvar a pessoa nos pecados dela,
e sim dos pecados dela. Ora, no
levou Deus em conta os tempos da
ignorncia; agora, porm, notifica
aos homens que todos, em toda par-
te, se arrependam (Atos 17.30).
O OO OO MTODO MTODO MTODO MTODO MTODO BBLICO BBLICO BBLICO BBLICO BBLICO
A metodologia bblica uma
parte importante da verdade do Se-
nhor. O mtodo de evangelismo do
prprio Senhor consistia essencial-
mente em fazer perguntas e procla-
mar a necessidade de arrepender-se
e crer. De modo semelhante, os
apstolos proclamaram o mandamen-
to de crer, estabelecido pelo Senhor.
O mtodo bblico consiste em fazer
perguntas, assim como o Senhor fez.
Ao utilizarmos as prprias palavras
da Bblia, apresentamos a santidade
de Deus e mostramos a bondade dEle
em declarar que a justia de Cristo
a nica propiciao dos pecados de
cada pessoa que Ele salva. Mostra-
mos que a obra do Senhor Jesus
autntica e completa. evidente que
temos de deixar bem claro que todos
so ordenados a crer no Senhor Je-
sus. Para crer, a pessoa tem de arre-
pender-se de todos os seus esforos
visando estabelecer sua prpria jus-
tia e confiar na fidelidade da vida e
da morte do Senhor Jesus. O ponto
central na obra de Deus em salvar o
mpio imputar a justia de Cristo
quele que cr. Este o tema de
Romanos 4, resumido de maneira
admirvel no versculo 5: Mas, ao
que no trabalha, porm cr naquele
que justifica o mpio, a sua f lhe
atribuda como justia (Romanos
4.5). A razo por que Deus imputa a
justia de Cristo ao crente demons-
trar quem Ele mesmo Tendo
em vista a manifestao da sua justi-
a no tempo presente, para ele mes-
mo ser justo e o justificador daquele
que tem f em Jesus (Romanos
3.26).
E EE EEXEMPLOS XEMPLOS XEMPLOS XEMPLOS XEMPLOS DE DE DE DE DE PERGUNTAS PERGUNTAS PERGUNTAS PERGUNTAS PERGUNTAS PARA PARA PARA PARA PARA A AA AA
EVANGELIZAO EVANGELIZAO EVANGELIZAO EVANGELIZAO EVANGELIZAO
1. Como podemos ns, pecado-
res, comparecer diante de um Deus
que totalmente santo?
2. Na perspectiva de Deus, qual
o propsito de nossa vida?
3. Qual a mensagem central da
Bblia?
4. Como podemos ter a vida
eterna?
5. O que o inculpvel Jesus Cris-
to fez na cruz?
F para Hoje 6
6. Deus totalmente santo. Ns
somos completamente pecadores.
Ento, como podemos nos relacio-
nar com Ele?
7. Por que Jesus disse aos ju-
deus: Se no crerdes que EU SOU,
morrereis nos vossos pecados (Joo
8.24)?
A AA AA SALVAO SALVAO SALVAO SALVAO SALVAO EST EST EST EST EST EM EM EM EM EM C CC CCRISTO RISTO RISTO RISTO RISTO
Nas Escrituras, evidente que a
salvao apresentada como algo
que est em Cristo. Por exemplo, em
Efsios 1 e 2, expresses como em
Cristo, nele, em quem e no
Amado se repetem 18 vezes. Isto
tambm acontece em todas as eps-
tolas de Paulo. A salvao est em
Cristo. Citamos o testemunho do
prprio apstolo Paulo, em
Filipenses 3.9: E ser achado nele,
no tendo justia prpria, que pro-
cede de lei, seno a que mediante a
f em Cristo, a justia que procede
de Deus, baseada na f. De manei-
ra semelhante, nos escritos do
apstolo Joo a vida eterna se encon-
tra em Cristo e em crer nEle
Tambm sabemos que o Filho de
Deus vindo e nos tem dado enten-
dimento para reconhecermos o
verdadeiro; e estamos no verdadei-
ro, em seu Filho, Jesus Cristo. Este
o verdadeiro Deus e a vida eterna
(1 Joo 5.20).
Na poca da Reforma, quando
milhes de catlicos vieram ao Se-
nhor, isto aconteceu precisamente por
causa de um dos princpios funda-
mentais da Reforma: o princpio que
afirmava a verdade bblica de que a
salvao est em Cristo. Todos os
mandamentos dizem: Crer; Olhar
para; Vir a Cristo; Cr no Se-
nhor Jesus e sers salvo; ou, nas
palavras do prprio Senhor Jesus:
Quem crer e for batizado ser sal-
vo (Marcos 16.16); A obra de
Deus esta: que creiais naquele que
por ele foi enviado (Joo 6.29). O
fato de que a salvao est em Cristo
e no no crente extremamente im-
portante, quando evangelizamos um
catlico. O verbo receberam em
Joo 1.12 explicado como sendo
uma referncia queles que crem
nEle; portanto, o receber equivale ao
conhecimento de Cristo, pelo qual
cremos nEle. Mas, a todos quantos
o receberam, deu-lhes o poder de se-
rem feitos filhos de Deus, a saber,
aos que crem no seu nome (Joo
1.12). Na evangelizao, qualquer
terminologia que focaliza o corao
humano, e no a Cristo, ineficaz,
porque no se harmoniza com a Pa-
lavra de Deus. O princpio bblico
de olhar para Cristo, a fim de ser
aceito nEle, crucial.
O ato de vir a Cristo iniciado
pelo Pai, que atrai cada pessoa a Cris-
to (Joo 6.37). A salvao realizada
exclusivamente pela graa de Deus;
um dom gratuito de Deus, por meio
da f (Efsios 2.8-9). Vir a Cristo
significa ter a vida eterna agora mes-
mo; e esta vida ser plenamente
glorificada no cu. Na evan-
gelizao, falar sobre ir para o cu
altera a nfase do assunto, ao deixar
de ressaltar aquilo que Deus e des-
tacar as realizaes do homem;
tambm erra por no deixar claro
que, por meio da f preciosa, a qual
possumos como crentes, j temos a
vida eterna. Em vez de falarem so-
bre alcanar o cu, os que j so
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salvos devem proclamar aos perdi-
dos: E a vida eterna esta: que te
conheam a ti, o nico Deus verda-
deiro, e a Jesus Cristo, a quem
enviaste (Joo 17.3). As palavras
da Bblia tm de ser igualmente pro-
clamadas aos catlicos, quer seja no
supermercado, quer seja por meio do
telefone. Estas coisas vos escrevi,
a fim de saberdes que tendes a vida
eterna, a vs outros que credes em o
nome do Filho de Deus (1 Joo
5.13). Quando todo o crdito atri-
budo a Deus e sua graa; quando a
sua Palavra, que poderosa, utili-
zada, ele salva o pecador. E aquele
que transmitiu a Palavra de Deus
humilhado, por meio de uma de-
monstrao do poder e da mise-
ricrdia de um Deus santo. Ambas
as pessoas so beneficiadas, para a
glria de Deus. Tudo isso est afir-
mado em Efsios 1.6: Para louvor
da glria de sua graa.
A AA AAFIDELIDADE FIDELIDADE FIDELIDADE FIDELIDADE FIDELIDADE DE DE DE DE DE C CC CCRISTO RISTO RISTO RISTO RISTO APRESEN APRESEN APRESEN APRESEN APRESEN- -- --
TADA TADA TADA TADA TADA
As Escrituras declaram que a jus-
tia de Cristo se manifestou sem a
Lei; a justia de Cristo o propsito
do evangelho. O que as Escrituras
apresentam no qualquer tipo de
obra humana; pelo contrrio, o que
elas revelam a justia de Deus em
Cristo Jesus. O evangelho a de-
monstrao, em fatos histricos
concretos, da perfeita satisfao, re-
alizada por Cristo, de todas as exi-
gncias da Lei e Deus atribui esta
satisfao a todo verdadeiro crente
em Cristo. Diante da natureza santa
de Deus, o pecado tinha de ser puni-
do e a verdadeira justia, esta-
belecida. Isto foi realizado por meio
da completa obedincia do Senhor
Jesus Cristo e do seu sacrifcio
propiciatrio. assim que a fideli-
dade de Cristo proclamada em
Romanos 3.22: Justia de Deus
mediante a f em Jesus Cristo.
Quando a Bblia declara que a
justificao um dom de Deus para
o crente, ela tambm mostra, em
poucas palavras, o que a justificao
significa. A justificao est em Cris-
to e pertence a Ele. A justificao
a demonstrao da fidelidade de Je-
sus Cristo, at morte. Essa perfei-
ta retido de Deus e procede dEle
justia de Deus mediante a f em
Jesus Cristo (Romanos 3.22). E a
maravilhosa notcia que esta justi-
a absoluta para todos [e sobre
todos] os que crem. Este o tipo
de evangelizao bblica que exalta
a gloriosa e sublime pessoa de Jesus
Cristo. Atravs da sua obra perfeita
e da sua fidelidade, o Senhor Jesus
aniquila a idia de obras de justia e
todo o sistema sacramental que a
Igreja de Roma defende. Somente o
Senhor exaltado e mantido glorio-
samente nas alturas, e as almas so
salvas para a glria de sua graa.

F para Hoje 8
A AA AADORAO DORAO DORAO DORAO DORAO S SS SSIGNIFICATIVA IGNIFICATIVA IGNIFICATIVA IGNIFICATIVA IGNIFICATIVA
John MacArthur Jr. John MacArthur Jr. John MacArthur Jr. John MacArthur Jr. John MacArthur Jr.
Se voc visitar Londres, no
ter qualquer problema em reconhe-
cer a Catedral de So Paulo. Ela
considerada uma das dez mais belas
construes do mundo e domina os
cus de Londres. Aquela venervel
construo permanece como um mo-
numento ao seu criador o as-
trnomo e arquiteto Christopher
Wren. A Cadetral de So Paulo
a mais famosa realizao de
Christopher Wren, mas existe uma
interessante histria a respeito de uma
construo menos famosa que ele
projetou.
Wren recebeu a incumbncia de
projetar o interior da Cmara Muni-
cipal, em Windsor, ao oeste do cen-
tro de Londres. Seu projeto exigia
colunas largas para suportar o teto
elevado. Quando a construo foi
terminada, os vereadores vistoriaram
o edifcio e expressaram preocupa-
o a respeito de um problema: as
colunas. O problema no era que eles
estavam preocupados com a utilida-
de das colunas; eles apenas queriam
um nmero maior de colunas.
A soluo de Wren foi to mal-
dosa quanto a sua inspirao. Ele fez
exatamente como lhe haviam pedi-
do, instalando quatro novas colunas
e satisfazendo as exigncias de seus
crticos. Aquelas colunas permane-
cem na Cmara Municipal, em
Windsor, at hoje; e no so dif-
ceis de identificar. Elas so as ni-
cas que no suportam qualquer peso
e, na realidade, nem alcanam o
teto. Aquelas colunas so imitaes.
Wren as instalou para satisfazerem
um nico propsito proporcionar
melhor aparncia. Elas so um
embelezamento construdo para
agradar os olhos. No que diz res-
peito a suportar o edifcio e a forta-
lecer a estrutura, elas se mostram to
teis quanto os quadros pendurados
nas paredes.
Embora me entristea ao dizer
A AA AADORAO DORAO DORAO DORAO DORAO S SS SSIGNIFICATIVA IGNIFICATIVA IGNIFICATIVA IGNIFICATIVA IGNIFICATIVA 9
isto, creio que muitas igrejas tm
construdo as suas prprias colunas
decorativas, especialmente no culto.
Vocs j observaram que na adora-
o congregacional aquilo que os
crentes fazem quando se renem
no difcil achar crentes que a ado-
rao tenha deixado vazios? Algu-
ma coisa est faltando alguma coi-
sa importante.
Ser que estamos colhendo as
conseqncias de abandonarmos o
modelo bblico de adorao e cons-
truindo um modelo simplesmente
decorativo? possvel que tenhamos
construdo uma fachada que no ofe-
rece qualquer suporte, no sustenta
qualquer peso e est muito aqum de
alcanar as alturas que Deus proje-
tou e desejou que caracterizassem a
adorao?
A verdadeira e genuna adorao
no uma opo para o povo de
Deus. No uma sugesto; no uma
proposio do tipo pegar ou largar.
A adorao no Dia do Senhor deve-
ria ser a maior alegria de nossa se-
mana. a nossa oportunidade de
engajarmos nossa mente nas coisas
de Deus; de nos regozijarmos com o
povo de Deus; de nos aquecermos na
presena dEle; de bebermos cor-
porativamente da sua Palavra; de
dedicarmos nossos talentos e recur-
sos; de encorajarmos e sermos enco-
rajados e de Lhe oferecermos os nos-
sos louvores.
A nfase na adorao bblica e
nos elementos que constituem um
culto rico e transformador tem sido
substituda, em anos recentes, por
aquilo que superficial. A substn-
cia tem sido trocada por aquilo que
a sombra. O contedo foi lanado
fora, para dar lugar ao estilo. O sig-
nificado foi banido, o mtodo to-
mou-lhe o lugar. O culto talvez pa-
rea correto, mas traz consigo pou-
co valor espiritual.
Essa tendncia talvez seja mais
evidente em uma rea muito ntima
ao meu corao o ensino da Pala-
vra de Deus. Os exemplos mais b-
vios so igrejas que menosprezam
francamente a Bblia e o ensino do
seu verdadeiro significado, ao mes-
mo tempo que enfatizam o ritual e a
tradio.
No entanto, esse um exemplo
muito fcil de citarmos. O que po-
demos dizer sobre as igrejas evang-
licas, conservadoras que tomaram
um caminho um pouco diferente,
mas igualmente perigoso?
Os cultos, que antes centraliza-
vam-se no ensino da Bblia, tm sido
substitudos por entretenimento os-
tentoso e mini-sermes. A luz das
Escrituras tem sido perdida e em seu
lugar h luzes de shows e efeitos es-
peciais. A presena do pastor no pal-
co mais examinada do que o seu
sermo. O tempo que antes era re-
servado ao ensino do pastor tem sido
reduzido a alguns desprezveis mi-
nutos de humor e bate-papo. Isto pa-
rece uma coluna decorativa que no
suporta muito peso e nunca alcana
o teto.
As ordenanas constituem outra
rea que foi deixada de lado nos cul-
tos. Por ordenanas, eu me refiro ao
batismo em gua e Ceia do Senhor
a comunho. A Bblia clara. O
batismo e a comunho so integrais
vida da igreja e devem ter um pa-
pel elevado na adorao.
Mas algumas igrejas abandona-
F para Hoje 10
ram completamente o batismo e a
Ceia do Senhor, relegando-as aos
cultos do meio da semana, quando
provavelmente ofendem menos os
incrdulos. Alm disso, o signifi-
cado do batismo e da Ceia do Se-
nhor raramente ensinado; e isto os
condena morte lenta nas mos da
obscuridade e da negligncia.
Talvez voc fique surpreso com
a outra rea que perdeu muito do seu
significado na adorao. um as-
sunto sobre o qual no falo com
freqncia, mas tem sido vital mi-
nha igreja e ao seu ministrio.
Creio que a msica tem perdido
o seu devido lugar na adorao e tor-
nou-se uma coluna ornamental.
Em vez de nos conduzir a uma
resposta ativa e pessoal verdade de
Deus, a msica se tornou um baru-
lho de segundo plano cujo objetivo
manter-nos ocupa-
dos, enquanto os
pratos de coleta so
passados. Em vez
de elevar nossos
pensamentos a res-
peito de Deus,
alm do nvel que
podemos faz-lo
sozinhos, a msica
se tornou uma ro-
tina sem significa-
do que raramente
observamos. Em
vez de desprender-
nos das pompas da vida diria e de
atrair nossos pensamentos para o alto,
a msica se tornou um intervalo co-
locado antes da pregao. Em vez de
glorificar a Deus, a msica se tor-
nou um estimulante para o ego de
alguns cantores. Em vez de envol-
ver nossas mentes na verdade a res-
peito de quem Deus e do que Ele
tem feito, a msica um carrossel
emocional onde subimos e descemos
quando queremos.
Mas o segredo de tornarmos mais
significativa a msica da adorao
uma questo de escolhermos msi-
cas antigas e/ou msicas de estilo di-
ferente? No necessariamente.
Martinho Lutero disse que a msica
um servo criado e outorgado por
Deus. Lutero estava correto. A m-
sica em si mesma as notas, os sons,
o ritmo apenas um instrumento
para ajudar-nos a transmitir a verda-
de. Enquanto o estilo no contradiz
nem obscurece a verdade, e a men-
sagem est correta, a msica uma
questo de preferncia.
O verdadeiro mago da msica
o seu significado a verdade
contida em sua
melodia. A verda-
de a fonte da qual
jorra toda a verda-
deira adorao. A
verdade aquilo
que torna a msica
uma coluna de sus-
tentao e no ape-
nas um ornamento
na igreja. Quando
a nossa msica est
fundamentada na
verdade, ela eleva
nossos pensamen-
tos a Deus; impulsiona nosso cora-
o em direo ao cu, de um modo
que nenhuma outra coisa pode faz-
lo. A msica nos emociona e, ao
mesmo tempo, escava profundamen-
te o solo empedernido de nosso co-
rao. Acima de tudo, a msica nos
A nfase na adorao
bblica e nos elementos
que constituem um cul-
to rico e transformador
tem sido substituda,
em anos recentes,
por aquilo que
superficial.

A AA AADORAO DORAO DORAO DORAO DORAO S SS SSIGNIFICATIVA IGNIFICATIVA IGNIFICATIVA IGNIFICATIVA IGNIFICATIVA 11
faz deixar de olhar para ns mesmos
e atribui a glria a Deus. A msica
eleva nossa conscincia da santidade
de Deus e intensifica tanto o nosso
senso de completa indignidade como
o nosso senso de desventura.
Certamente, a msica pode e
deve produzir emoes. No entanto,
as emoes devem surgir em respos-
ta verdade, e no ao custo da ver-
dade. Por si mesmas, as emoes
nunca se qualificam como adorao.
Tenho receio de que, enquanto
no reconhecermos o devido lugar da
msica e nos treinarmos para escolh-
la e utiliz-la com cuidado, a msica
permanecer como nada mais do que
um simples ornamento, contribuin-
do muito pouco para a edificao da
igreja. E o que pior: teremos per-
dido o verdadeiro poder que a ado-
rao tem a oferecer o poder que
transforma nossas vidas e nos atrai a
maior intimidade com Deus.
D D
D DDEUS EUS EUS EUS EUS OU OU OU OU OU AS AS AS AS AS D D
D DDIVERSES IVERSES IVERSES IVERSES IVERSES? ?
? ??
David Brainerd David Brainerd David Brainerd David Brainerd David Brainerd
Aqui est a diferena entre as minhas atuais dis-
traes e aquelas que segui no passado, em meu estado
natural. Naquele tempo, fiz um deus das minhas diver-
ses, vindo delas a minha maior satisfao, ao mesmo
tempo em que negligenciava as coisas de Deus. Ago-
ra, porm, s lano mo delas para que me ajudem a
viver para Deus. Deleito-me em Deus continuamente
e no nas diverses, extraindo do Senhor a minha mais
alta satisfao. No passado, aquelas coisas eram o meu
tudo; mas agora so apenas meios para que eu chegue
ao meu tudo. Aquelas coisas que tomam meu tempo,
quando vistas por esse ngulo, no tendem a impedir
minha espiritualidade e sim a promov-la.

F para Hoje 12
C CC CCRISTO RISTO RISTO RISTO RISTO O OO OO SEU SEU SEU SEU SEU S SS SSENHOR ENHOR ENHOR ENHOR ENHOR? ?? ??
A. W. Pink A. W. Pink A. W. Pink A. W. Pink A. W. Pink
No estamos perguntando se
Cristo o seu Salvador, mas se
Ele real e verdadeiramente o seu
Senhor. Se Ele no o seu Senhor,
ento, mui certamente Ele no o
seu Salvador. Aqueles que no re-
ceberam a Cristo Jesus como o seu
Senhor, e, apesar disso, supem
que Ele seja o seu Salvador esto
iludidos, e sua esperana se baseia
em um alicerce de areia. Multides
esto enganadas no que diz respeito
a esta questo vital; por conseguin-
te, se o leitor d valor sua alma,
imploramos-lhe que leia com a mais
acurada ateno este pequeno artigo.
Quando perguntamos se Cristo
o seu Senhor, no estamos interro-
gando se voc acredita na divindade
de Jesus de Nazar. Os demnios
acreditam nisso (Mt 8.28-29), mas,
esto eternamente condenados! Voc
pode estar firmemente convencido da
divindade de Cristo e, apesar disso,
continuar em seus pecados. Pode fa-
lar nEle com a mais profunda
reverncia, atribuir-Lhe seus ttulos
divinos em suas oraes e continuar
perdido. Pode abominar aqueles que
difamam sua pessoa e negam sua di-
vindade, e, no obstante, estar
destitudo de qualquer amor espiri-
tual por Ele.
Quando perguntamos: Cristo
o seu Senhor? Queremos dizer: Ele
ocupa, em tudo, o trono de seu co-
rao; Ele realmente governa a sua
vida? Todos ns andvamos desgar-
rados... cada um se desviava pelo
caminho... (Is 53.6) descreve o
curso de vida que todos seguem por
natureza. Antes da converso, cada
alma vive para agradar a si mesma.
H muitos sculos foi escrito que
cada um fazia o que achava mais
reto. E por qu? Naqueles dias,
no havia rei em Israel (Jz 21.25).
Ah! Esta a verdade que queremos
tornar clara para nosso leitor. En-
quanto Cristo no se tornar o seu Rei
(1 Tm 1.17; Ap 15.3), enquanto
voc no se inclinar perante o cetro
dEle, enquanto a vontade dEle no
se tornar a regra de sua vida, o EU o
dominar, e, deste modo, Cristo es-
tar sendo negado.
Quando o Esprito Santo come-
a sua obra graciosa em uma alma,
C CC CCRISTO RISTO RISTO RISTO RISTO O OO OO SEU SEU SEU SEU SEU S SS SSENHOR ENHOR ENHOR ENHOR ENHOR? ?? ?? 13
Ele primeiramente a convence de pe-
cado. Ele mostra a autntica e
horrenda natureza do pecado. Ele
leva a perceber que o pecado uma
espcie de rebelio e desafio contra
a autoridade de Deus; antepor a pr-
pria vontade contra a vontade de
Deus. Ele mostra que, ao desviar-me
pelo caminho (Is 53.6), ao agradar
a mim mesmo, estou apenas lutando
contra Deus. E quando meus olhos
so abertos, para que eu veja como
tenho sido um rebelde durante a vida
inteira, como tenho sido indiferente
para com a hon-
ra de Deus,
como tenho sido
despreocupado
acerca de sua
vontade, fico
cheio de angs-
tia e horror, sen-
do levado a ma-
r a v i l h a r - me
com o fato de
que Aquele que
trs vezes San-
to ainda no me
lanou h muito
tempo no infer-
no. Meu caro leitor, voc j passou
por essa experincia? Em caso nega-
tivo, h grave motivo para temer-se
que voc continue espiritualmente
morto!
A converso, a converso autn-
tica, a converso salvadora, consiste
em voltar-se do pecado para Deus,
em Cristo. lanar por terra as ar-
mas da minha luta contra Ele; a
cessao do desprezo e da ignorn-
cia sobre sua autoridade. A converso
no Novo Testamento descrita as-
sim: Deixando os dolos, vos
convertestes a Deus, para servirdes
[estardes em sujeio, obedecerdes]
o Deus vivo e verdadeiro (1 Ts 1.9).
dolo qualquer objeto ao qual da-
mos aquilo que devido exclusi-
vamente a Deus o lugar supremo
em nossas afeies, a influncia
transformadora de nosso corao, o
poder dominante em nossa vida. A
converso uma volta de 180 graus,
quando o corao e a vontade repu-
diam o pecado, o eu e o mundo.
A converso genuna sempre
evidenciada por aquela atitude
que diz: Que
farei, Senhor?
(At 22.10). a
rendio sem re-
servas de ns
mesmos sua
santa vontade.
Voc j se ren-
deu a Ele? (Veja
Romanos 6.13.)
E x i s t e m
muitas pessoas
que gostariam de
ser salvas do in-
ferno, mas que
no querem ser
salvas de sua vontade prpria, que
no querem ser salvas de seus pr-
prios caminhos, de uma vida (ou de
alguma forma) de mundanismo.
Deus, porm, no as salvar de con-
formidade com as condies que elas
mesmas estabelecem. Para sermos
salvos, precisamos submeter-nos s
condies de Deus. Escute agora es-
tas condies: Deixe o perverso o
seu caminho, o inquo, os seus pen-
samentos; converta-se ao SENHOR
[pois se revoltou contra Ele em
Ado], que se compadecer dele, e

Aqueles que no rece-


beram a Cristo Jesus
como o seu Senhor
e, apesar disso,
supem que Ele seja o
seu Salvador esto
iludidos, e sua esperan-
a se baseia em um
alicerce de areia.
F para Hoje 14
volte-se para o nosso Deus, porque
rico em perdoar (Is 55.7). E Jesus
Cristo disse: Assim, pois, todo
aquele que dentre vs no renuncia a
tudo quanto tem [que seja contrrio
a Mim] no pode ser meu discpulo
(Lc 14.33). preciso que os homens
sejam convertidos das trevas para a
luz e da potestade de Satans para
Deus, antes que possam receber re-
misso de pecados e herana entre os
que so santificados (At 26.18).
Ora, como recebestes a Cristo
Jesus, o Senhor, assim andai nele
(Cl 2.6). Esta uma exortao
dirigida a crentes, como se Paulo ti-
vesse dito: Continuai como come-
astes. Porm, como haviam eles
comeado? Recebendo a Cristo
Jesus, o Senhor, rendendo-se a Ele,
deixando de agradar a si mesmos. A
autoridade de Cristo tornou-se reco-
nhecida, os mandamentos dEle se
transformaram na regra de suas vi-
das. O amor de Cristo os constrangia
a uma obedincia exultante e sem re-
servas. Deram-se a si mesmos
primeiro ao Senhor (2 Co 8.5).
Caro leitor, voc j fez isso? J mes-
mo? Os detalhes de sua vida eviden-
ciam isso? Aqueles com quem voc
mantm contato podem ver, agora,
que voc no est vivendo para si
mesmo? (2 Co 5.15)
, meu caro leitor, no se
engane: a converso produzida pelo
Esprito Santo algo completamente
radical. um milagre da graa. a
entronizao de Cristo na vida do
indivduo. E tais converses so
raras. Multides de pessoas tm
religio suficiente apenas para faz-
las sentirem-se infelizes. claro que
esto se esforando por servir a dois
senhores. Recusam-se a abandonar
todo pecado conhecido e no h
verdadeira paz para uma alma
enquanto ela faz isso. Tais pessoas
jamais receberam a Cristo Jesus, o
Senhor (Cl 2.6). Tivessem feito
isso, e a alegria do SENHOR seria a
fora delas (Ne 8.10). Porm, a
linguagem existente no corao e na
vida dessas pessoas (embora no em
seus lbios) : No queremos que
este reine sobre ns (Lc 19.14).
Ser este o seu caso?
O grande milagre da graa con-
siste na transformao de um rebelde
inquo em um sdito leal e amoroso.
Trata-se de uma renovao do co-
rao, de tal maneira que seu dono
veio a enojar-se daquilo que amava,
e as coisas que julgava desagradveis,
agora lhe parecem atraentes (2 Co
5.17). Ele se deleita, segundo o ho-
mem interior, na lei de Deus (Rm
7.22). Descobre que os mandamen-
tos de Cristo no so penosos (1
Jo 5.3) e, que, em os guardar, h
grande recompensa (Sl 19.11). Esta
a sua experincia? Seria, se rece-
besse a Cristo Jesus, o SENHOR!
Entretanto, receber a Cristo, o
Senhor, algo completamente impos-
svel para o poder humano sozinho.
Esta a ltima coisa que o corao
no-renovado deseja deseja deseja deseja deseja fazer. Deve
haver necessariamente uma transfor-
mao sobrenatural do corao, antes
que aparea at mesmo o desejo de
que Cristo ocupe o trono. E essa
transformao s pode ser realizada
pelo prprio Deus (1 Co 12.3). Por
conseguinte, buscai o SENHOR en-
quanto se pode achar (Is 55.6),
Buscar-me-eis e me achareis, quan-
do me buscardes de todo o vosso
C CC CCRISTO RISTO RISTO RISTO RISTO O OO OO SEU SEU SEU SEU SEU S SS SSENHOR ENHOR ENHOR ENHOR ENHOR? ?? ?? 15
corao (Jr 29.13). Caro leitor, tal-
vez voc seja algum que professa
ser crente h muitos anos, sendo bas-
tante sincero em sua profisso de f.
Porm, se Deus tiver condescendido
em usar este artigo para mostrar-lhe
que voc nunca recebeu verdadeira-
mente a Cristo Jesus, o Senhor; se
agora, em sua prpria alma e cons-
cincia, voc percebe que o EU tem
governado sua vida at este momen-
to, no deseja prostrar-se de joelhos
e confessar a Deus sua vontade pr-
pria, sua rebelio contra Ele e
pedir-Lhe que opere de tal modo em
voc, que, sem demora, voc seja ca-
pacitado a render-se completamente
vontade dEle, tornando-se um s-
dito, um servo, um amoroso escravo
dEle, em aes e em verdade?
I I
I IINSTRUO NSTRUO NSTRUO NSTRUO NSTRUO R R
R RRELIGIOSA ELIGIOSA ELIGIOSA ELIGIOSA ELIGIOSA
NA NA NA NA NA F F
F FFAMLIA AMLIA AMLIA AMLIA AMLIA
Richard C. Halverson Richard C. Halverson Richard C. Halverson Richard C. Halverson Richard C. Halverson
indiscutvel que uma cultura no pode suportar inde-
finidamente a desintegrao do casamento, da famlia e do
lar. A famlia central para a perpetuao e a preservao
da humanidade; bsica para a ordem social e o principal
ambiente para a instruo e o crescimento. O mandamento
de Deus a Israel inclua a responsabilidade de instruo
religiosa na famlia (Deuternomio 6.4-9). Na famlia se
estabelecem sistemas de valor; aprende-se a respeito da
autoridade, disciplina, amor, respeito; toma-se direo na
vida. Embora o filho possa parecer, anos mais tarde, repu-
diar grandemente o que foi aprendido no lar, certamente
ele leva grande vantagem sobre aquele que no recebeu
orientao bblica em casa. Na crise, geralmente, o filho
retorna s suas razes.

F para Hoje 16
O OO OOS SS SS P PP PPERIGOS ERIGOS ERIGOS ERIGOS ERIGOS DA DA DA DA DA S SS SSEGURANA EGURANA EGURANA EGURANA EGURANA C CC CCARNAL ARNAL ARNAL ARNAL ARNAL
John Bunyan John Bunyan John Bunyan John Bunyan John Bunyan
Na cidade de Alma do Homem,
vivia um homem cujo nome era Se-
gurana Carnal. Este homem, ape-
sar de toda a misericrdia concedida
pelo Prncipe, colocou Alma do Ho-
mem em terrvel servido.
Quando Diabo tomou posse da
cidade de Alma do Homem, ele trou-
xe consigo um grande nmero de
seus descendentes. Entre estes se
achava o Sr. Presuno. Diabo, per-
cebendo que Presuno era muito
ativo e ousado, enviou-o em muitas
misses perigosssimas. Presuno se
mostrou bem-sucedido em suas rea-
lizaes e agradou o seu senhor, mais
do que muitos que o serviam. Reco-
nhecendo que Presuno era conve-
niente aos seus propsitos, Diabo o
tornou o segundo no comando, sob
as ordens do grande lorde Vontade-
Prpria.
Naqueles dias, o lorde Vontade-
Prpria agradou-se de Presuno e
de suas realizaes, de modo que lhe
deu sua filha, Srta. No-Teme-Nada,
como esposa. Ora, No-Teme-Nada
e Presuno tiveram um filho que
chamaram Segurana Carnal. Hou-
ve muitos casamentos mistos em
Alma do Homem, e, em alguns ca-
sos, dificilmente se podia determi-
nar quem era natural da cidade e
quem no o era. Segurana Carnal
era parente do lorde Vontade-Pr-
pria, por parte de me, embora seu
pai fosse descendente do Diabo, por
natureza.
Segurana Carnal nasceu com os
traos de seu pai e sua me. Ele era
presunoso, destemido e bastante
ativo. De um modo ou de outro,
qualquer idia nova, filosofia estra-
nha ou entretenimento incomum na
cidade era instigado por ele. Nas con-
tendas, ele rejeitava os que eram con-
siderados fracos e sempre ficava do
lado da faco mais forte.
Quando Shadai e Emanuel guer-
rearam contra Alma do Homem, Se-
gurana Carnal estava na cidade. Ele
se mostrou bastante ativo entre as
pessoas, encorajando-as em sua re-
belio e endurecendo-as em sua re-
sistncia contra as foras do Rei.
Quando a cidade de Alma do Homem
foi conquistada pelo Prncipe glorio-
so, Segurana Carnal viu Diabo ser
O OO OOS SS SS P PP PPERIGOS ERIGOS ERIGOS ERIGOS ERIGOS DA DA DA DA DA S SS SSEGURANA EGURANA EGURANA EGURANA EGURANA C CC CCARNAL ARNAL ARNAL ARNAL ARNAL 17
expulso e forado a deixar o castelo,
com grande vergonha. Segurana
Carnal percebeu que a cidade estava
cheia dos capites e das armas de
guerra de Emanuel. Por essa razo,
mostrando-se esperto, ele mudou de
atitude. E, da mesma maneira como
havia servido o Diabo, Segurana
Carnal se comprometeu a apoiar o
Prncipe.
Depois de obter algumas infor-
maes sobre os planos de Emanuel,
Segurana Carnal aventurou-se na
companhia dos homens da cidade e
tentou conversar com eles. Seguran-
a Carnal sabia que o poder e a for-
a de Alma do Homem era grande e
que seria agradvel aos moradores se
elogiasse o poder e a glria deles.
Por conseguinte, ele comeou a fa-
lar exageradamente sobre o poder e
o vigor dos lugares seguros e das for-
talezas de Alma do Homem, dizendo
que a cidade era impenetrvel. Se-
gurana Carnal exaltou os capites
e suas armas, assegurando aos mora-
dores que o Prncipe tornaria Alma
do Homem feliz para sempre. Quan-
do Segurana Carnal viu que algu-
mas pessoas se deleitaram e foram
conquistadas por seu discurso, ele
estabeleceu como seu objetivo o per-
correr todas as ruas e casas, a fim de
convencer os moradores de sua se-
gurana. Em breve, eles se tornaram
to carnalmente seguros como o era
Segurana Carnal. Assim, motiva-
dos pela conversa, os moradores co-
mearam a festejar e a se divertir.
O prefeito, Sr. Entendimento, o
lorde Vontade-Prpria e o Sr. Co-
nhecimento tambm foram conquis-
tados pelas palavras deste homem
gentil e bajulador. Eles esqueceram
que o seu Prncipe os advertira a se-
rem cuidadosos e no se deixarem
enganar por qualquer artifcio dia-
blico. O Prncipe lhes dissera que a
segurana agora florescente na cida-
de no se devia s suas fortalezas, e
sim ao seu desejo de que Emanuel
habitasse no castelo da cidade. A
verdadeira doutrina de Emanuel di-
zia que Alma do Homem deveria ter
o cuidado de no esquecer o amor
do Prncipe e o amor de seu Pai pe-
los moradores. Eles tambm deveri-
am se comportar de um modo que os
preservaria no amor dEle.
Tornarem-se enfatuados por cau-
sa de um habitante que era descen-
dente do Diabo, especialmente al-
gum como Segurana Carnal, cons-
titua um erro gravssimo para eles.
Deviam ter escutado, temido e ama-
do o seu Prncipe. Deviam ter ape-
drejado at morte este criador de
desordens carnal e andado nos cami-
nhos do seu Prncipe. A paz deles
teria sido como um rio, se a sua jus-
tia tivesse sido como as ondas do
mar.
De sua residncia, no castelo,
Emanuel observou o que se passava
na cidade. Compreendeu que, por
meio da astcia do Sr. Segurana
Carnal, o corao dos homens de
Alma do Homem havia se tornado
frio em seu amor para com Ele. Com
grande tristeza, ele se dirigiu ao Se-
cretrio de seu Pai: Oh! Se meu
povo tivesse me escutado e Alma do
Homem houvesse andado em meus
caminhos! Eu os teria alimentado
com o mais fino trigo e sustentado
com o mel que brota da rocha.
Ento, ele disse em seu corao:
Retornarei corte de meu Pai, at
F para Hoje 18
que o povo de Alma do Homem con-
sidere e reconhea a sua ofensa.
O corao de Emanuel estava
ferido, porque eles no o visitavam
mais em seu palcio real, como o
faziam antes. Na realidade, os mo-
radores de Alma do Homem nem
mesmo percebiam que ele no esta-
va mais vindo para bater na porta das
casas deles. O Prncipe ainda prepa-
rava festas de amor e os convidava a
participar, mas desprezavam os con-
vites dele e no queriam mais se de-
leitar na sua companhia. Os habitan-
tes de Alma do Homem no procura-
vam os conselhos do Prncipe, nem
esperavam por tais conselhos. Em vez
disso, se tornaram confiantes em si
mesmos, concluindo que eram for-
tes e invencveis. Acreditavam que
Alma do Homem era segura e estava
fora do alcance de qualquer inimi-
go.
Emanuel percebeu que, por cau-
sa da astcia de Segurana Carnal, a
cidade de Alma do Homem no de-
pendia mais dele ou de seu Pai. Em
vez disso, confiavam nas bnos que
haviam recebido. A princpio, ele se
entristeceu por causa da condio pe-
caminosa dos moradores. Por isso,
tentou faz-los compreender que o
caminho que agora seguiam era pe-
rigoso. O Prncipe enviou seu
Nobilssimo Secretrio, para proibi-
los de continuar em seu caminho.
Mas, nas duas ocasies em que ele
veio, encontrou os moradores jantan-
do na casa de Segurana Carnal. O
Secretrio compreendeu que no es-
tavam dispostos a ouvi-lo argumen-
tando a respeito da felicidade deles.
Depois, ele se retirou entristecido em
seu corao. Quando ele narrou ao
Prncipe a indiferena do povo,
Emanuel tambm se sentiu ofendido
e entristeceu-se. Assim, ele fez pla-
nos de retornar corte de seu Pai.
Durante o restante do tempo que
permaneceu em Alma do Homem,
antes de sua partida, o Prncipe de-
dicou-se a si mesmo, mais do que o
fizera anteriormente. Se procurava a
companhia dos moradores, a conver-
sa dele no era mais to agradvel
como havia sido. Quando os homens
da cidade vinham casa do Prnci-
pe, no o encontravam to dispon-
vel como em tempos passados. An-
tes, ao ouvir os passos deles, o Prn-
cipe se apressava a encontr-los no
meio do caminho e os envolvia em
seus braos. Agora, porm, eles ba-
tiam uma ou duas vezes, e parecia
que o Prncipe no os ouvia.
Emanuel continuou a agir desta
maneira, esperando que as pessoas de
Alma do Homem reconsiderassem
suas atitudes e retornassem para ele.
No entanto, elas no perceberam esta
sua nova maneira de comportar-se
para com elas, nem se comoveram
com as lembranas dos antigos favo-
res do Prncipe.
Por conseguinte, o Prncipe se
retirou deles: primeiramente, em seu
palcio; depois, nos portes da cida-
de; e, por ltimo, saindo de Alma
do Homem. Ele se ausentaria da ci-
dade at que os moradores reconhe-
cessem sua ofensa e buscassem sin-
ceramente a face dele. O Sr. Paz-
de-Deus tambm se retirou de sua po-
sio e, at ao presente, no cum-
priu mais seus deveres em Alma do
Homem.
Por esse tempo, os moradores da
cidade estavam to endurecidos em
O OO OOS SS SS P PP PPERIGOS ERIGOS ERIGOS ERIGOS ERIGOS DA DA DA DA DA S SS SSEGURANA EGURANA EGURANA EGURANA EGURANA C CC CCARNAL ARNAL ARNAL ARNAL ARNAL 19
seus caminhos e to doutrinados por
Segurana Carnal, que a partida do
Prncipe no lhes comoveu o cora-
o. Na verdade, os moradores de
Alma do Homem nem se lembraram
do Prncipe, depois que ele partiu, e
sua ausncia no teve qualquer im-
portncia para eles.
____________
Extrado de The Holy War,
escrito por John Bunyan.
O P O P O P O P O PECADO ECADO ECADO ECADO ECADO
John Bunyan
O pecado um grande empecilho e obstculo nossa felici-
dade; a causa de todas as misrias do homem, tanto no presente
quanto no porvir. Removamos o pecado de nossa existncia e nada
nos afligir, visto que a morte temporal, espiritual e eterna o
salrio do pecado.
O pecado, e no o homem, o objeto da ira de Deus. Quo
terrvel, portanto, deve ser a situao daquele que permanece no
pecado, pois quem pode suportar e lutar contra a ira de Deus?
Nenhum pecado contra Deus pode ser considerado pequeno,
visto que todo pecado cometido contra o grande Deus do cu e da
terra. Mas, se o pecador puder encontrar um Deus pequeno, ser
fcil encontrar pecados pequenos.
O pecado transforma a graa de Deus em libertinagem. O
pecado o desafio justia de Deus; o rapto da sua misericr-
dia; o escrnio da sua pacincia; o menosprezo do seu poder;
o desdmdo seu amor.
Acautele-se de no se entregar libertinagem de cometer um
pecado, pois este o levar a outro, at que, por costume, o pecado
se torne natural.
Comear a pecar o primeiro passo em direo a continuar
pecando; e a continuao a me do costume, que, por fim, resul-
tar em impudncia.
A morte de Cristo nos proporcionou a melhor descoberta acerca
de ns mesmos. Estvamos em tal condio que nada nos poderia
ajudar, exceto a morte de Cristo e a descoberta evidente da terr-
vel natureza de nossos pecados. Se o pecado algo to horrvel,
que traspassou o corao do Filho de Deus, como poderia um mi-
servel pecador dar apoio ao pecado?
F para Hoje 20
A V A V A V A V A VONTADE ONTADE ONTADE ONTADE ONTADE DE DE DE DE DE D DD DDEUS EUS EUS EUS EUS, ,, ,, A AA AA V VV VVONTADE ONTADE ONTADE ONTADE ONTADE DO DO DO DO DO
H HH HHOMEM OMEM OMEM OMEM OMEM E EE EE O OO OO L LL LLIVRE IVRE IVRE IVRE IVRE-A -A -A -A -ARBTRIO RBTRIO RBTRIO RBTRIO RBTRIO
Ernest Reisinger Ernest Reisinger Ernest Reisinger Ernest Reisinger Ernest Reisinger
Um assunto muito importante
mas negligenciado na igreja moder-
na o livre-arbtrio. vital com-
preender em que sentido a vontade
livre e reconhecer a importncia deste
assunto para a f crist.
Ser que a salvao depende da
disposio do homem para ser sal-
vo, independentemente de uma obra
prvia do Esprito Santo? Ningum
salvo contra sua prpria vontade;
entretanto, Deus transforma o peca-
dor de maneira a torn-lo desejoso.
O assunto do livre-arbtrio est no
cerne do cristianismo e tem um pro-
fundo efeito em nossa mensagem e
em nosso mtodo de evangelizao.
Ao mesmo tempo que verdade:
Quem quiser, venha, a Bblia en-
sina que a salvao depende no da
disposio do homem, e sim da dis-
posio, da graa e do poder de Deus.
Alm do mais, se Deus no tivesse
poder sobre a vontade humana, o
mundo inteiro iria para o inferno.
Deus no exclui ningum de seu con-
vite; entretanto, os prprios peca-
dores excluem a si mesmos.
Philip P. Bliss escreveu um hino
que traduzido no portugus se cha-
ma Quem Quiser.
Quem ouvir as novas, v proclamar:
Salvao de graa, vinde desfrutar!
Oh! Que o mundo inteiro oua a anun-
ciar: Quem quiser, venha!
Quem quiser agora, venha aceitar;
Eis a porta aberta, j podeis entrar;
Jesus caminho para ao cu chegar;
Quem quiser, venha!
Que fiel promessa tens, pecador!
Queres tu a vida? Vem ao Salvador!
Ele a todos fala com mui terno amor:
Quem quiser, venha!
Todo o que quiser, venha receber!
Possamos todos essa boa-nova ouvir.
o Pai celeste que convida assim:
Quem quiser, venha!
Se voc no pode cantar esse hino
do fundo do seu corao, ento, no
compreende o ensino bblico sobre o
livre-arbtrio. O escritor foi muito
prudente e sbio quando escreveu
quem quiser, venha. Ele no dis-
A AA AA VONTADE VONTADE VONTADE VONTADE VONTADE DE DE DE DE DE D DD DDEUS EUS EUS EUS EUS, ,, ,, A AA AA V VV VVONTADE ONTADE ONTADE ONTADE ONTADE DO DO DO DO DO H HH HHOMEM OMEM OMEM OMEM OMEM E EE EE O OO OO L LL LLIVRE IVRE IVRE IVRE IVRE-A -A -A -A -ARBTRIO RBTRIO RBTRIO RBTRIO RBTRIO 21
se quem quiser, pode vir.
Uma das primeiras perguntas
que encaramos em um estudo srio,
quanto liberdade da vontade, se
existe poder na vontade para obede-
cer a Deus e para fazer o que
espiritualmente bom. Esta pergunta
est intimamente ligada ao assunto
da condio es-
piritual do ho-
mem diante de
Deus. Precisa-
mos comear
considerando o
modo como o
homem foi cria-
do e o seu esta-
do como um ser
no-regenerado.
Tambm necessrio conhecermos
a capacidade que o homem possua
antes da Queda e a capacidade que
ele perdeu por causa da Queda. A
doutrina do livre-arbtrio nos leva a
algumas consideraes, no sobre a
capacidade do homem, e sim sobre a
sua fraqueza, misria e incapacidade
para fazer aquilo que espiritualmen-
te bom.
Nenhum homem salvo contra
a sua vontade. Nenhum homem
perdoado, enquanto odeia o simples
pensar no perdo. Nenhum homem
ter alegria no Senhor, se disser: Eu
no quero me regozijar no Senhor.
No pense, por um s instante, que
os anjos havero de empurrar pesso-
as atravs dos portais do cu. Ns
no somos salvos contra a nossa von-
tade; nem a nossa vontade arran-
cada de ns, mas o agir (a operao)
do Esprito de Deus se realiza no sen-
tido de transformar a vontade
humana e, assim, fazer com que al-
guns homens estejam dispostos no dia
do poder de Deus (Sl 110.3), efetu-
ando neles tanto o seu querer como
o realizar, segundo sua boa vontade
(Fp 2.13). O vento sopra onde quer,
ouves a sua voz, mas no sabes don-
de vem, nem para onde vai; assim
todo o que nascido do Esprito (Jo
3.8). O Espri-
to vivifica a
alma e lhe faz
tais revelaes
da verdade, ca-
pacitando-a a
enxergar as coi-
sas por um
prisma diferente
do que jamais
enxergou. A
vontade alegremente curva sua
cerviz, que um dia foi to dura quan-
to o ferro, e se dispe a vestir o jugo
que um dia desprezou, usando-o com
alegria. O homem no como a m-
quina que meramente obedece a
comandos; ele no polido como um
pedao de mrmore. Ele no lixa-
do como um pedao de madeira, mas
sobre a sua mente age o Esprito da
vida. O homem tornado uma nova
criatura em Cristo, pela vontade de
Deus, e a sua prpria vontade le-
vada a ceder, com alegria e doura.
Se voc est disposto, pode ter cer-
teza de que foi Deus que o tornou
disposto. Se voc tem uma fasca de
amor por Ele, essa fasca vem do fogo
do amor de Deus por voc. Ns
amamos porque ele nos amou primei-
ro (1 Jo 4.19).Trazemos a coroa e
dizemos: Em que cabea devemos
coloc-la? Todo o filho de Deus
haver de dizer: Coroai-o, Ele
digno, Ele nos fez diferentes. Pois

vital compreender
em que sentido a vontade
livre e reconhecer
a importncia deste
assunto para a f crist.
F para Hoje 22
quem que te faz sobressair? E que
tens tu que no tenhas recebido? E,
se o recebeste, por que te vanglori-
as, como se o no tiveras recebido?
(1 Co 4.7)
O assunto da vontade do homem
no novo no debate da igreja cris-
t, entre os telogos e os filsofos.
Durante centenas de anos, tem havi-
do srios e firmes debates e discusses
sobre o assunto da liberdade da von-
tade humana. Durante o sculo V,
um de nossos heris, Agostinho, de-
bateu com Pelgio sobre este assunto.
Foi tambm um dos assuntos-chave
da Reforma.
Martinho Lutero comeou a Re-
forma com uma negao do livre-
arbtrio. Isto era, e continua sendo,
fundamental para a doutrina bblica
da justificao somente pela f.
No final da Reforma, Erasmo, um
erudito brilhante, escreveu uma
diatribe chamada Discusso Acerca
da Liberdade da Vontade, defenden-
do a doutrina catlica romana. Em
resposta a diatribe de Erasmo, Lutero
escreveu A Escravido da Vontade
1
(todo o pastor deveria ler este clssi-
co).
Quando a maioria dos cristos
pensa na Reforma, a primeira coisa
que lhes vem mente a justifica-
o somente pela f. H uma boa
razo para isso: Justificao pela F
Somente foi a doutrina-chave que
saiu da Reforma; no se tratava, en-
tretanto, de uma questo-chave no
incio da Reforma. Um estudo cui-
dadoso dos fatos histricos mostrar
claramente que o assunto da vontade
humana estava no cerne da diferena
teolgica entre Martinho Lutero e a
Igreja Catlica Romana.
Para enfatizar a importncia deste
assunto, talvez seja apropriado e pro-
veitoso citar o Dr. J. I. Packer e O.
R. Johnston em sua introduo his-
trica e teolgica obra prima de
Lutero. O Dr. Packer e O. R.
Johnston traduziram A Escravido da
Vontade do alemo e do latim para o
ingls:
A Escravido da Vontade o
escrito teolgico mais precioso
que surgiu da caneta de Lutero.
Esta era a sua prpria opinio.
Escrevendo a Capito, no dia 9 de
julho de 1537, a respeito de uma
sugerida edio completa de suas
obras, Lutero afirmou categori-
camente que nenhuma delas
merecia ser preservada, exceto es-
tas: O Pequeno Catecismo para
Crianas e A Escravido da Von-
tade, pois apenas estas duas
obras, em seus respectivos mbi-
tos, eram justas (justum).
Outros tm concordado com
Lutero, ao darem a esse tratado
um lugar de destaque entre as suas
produes teolgicas. B. B.
Warfield, por exemplo, ao endos-
sar a descrio de A Escravido
da Vontade como obra prima
dialtica e polmica, classifica-
a, quanto ao estilo, como sendo
a corporificao dos conceitos
da Reforma de Lutero, a coisa
mais prxima de uma afirmao
sistemtica de todos os conceitos
que ele j proferiu... ... no sen-
tido mais verdadeiro, o manifesto
da Reforma. E o professor Rupp
cita com aprovao a descrio do
livro como o melhor e mais po-
deroso Soli Deo Gloria cantado
durante o perodo da Reforma.
A AA AA VONTADE VONTADE VONTADE VONTADE VONTADE DE DE DE DE DE D DD DDEUS EUS EUS EUS EUS, ,, ,, A AA AA V VV VVONTADE ONTADE ONTADE ONTADE ONTADE DO DO DO DO DO H HH HHOMEM OMEM OMEM OMEM OMEM E EE EE O OO OO L LL LLIVRE IVRE IVRE IVRE IVRE-A -A -A -A -ARBTRIO RBTRIO RBTRIO RBTRIO RBTRIO 23
Em sua fertilidade de pensamen-
to, seu vigor de linguagem, sua
percepo teolgica profunda, sua
fora de argumento muito bem
sustentada e na excepcionalidade
de sua exposio, este tratado
permanece no-superado entre os
escritos de Lutero. o represen-
tante mais digno de seu pensa-
mento maduro, deixado para ns;
um memorial muito mais refi-
nado de sua percia teolgica do
que os pequenos folhetos de anos
anteriores, que so bem mais co-
nhecidos.
Seu carter se destaca quan-
do o comparamos com o livrete
que ele se props a responder. A
diatribe de Erasmo foi escrita de
forma elegante e graciosa, mas
no , de maneira alguma, quan-
to ao seu significado, uma pro-
duo digna. H ampla evidn-
cia de que Erasmo no tinha o
desejo de escrev-la e nenhum in-
teresse no assunto. Seu livro
sugere que esta a realidade. Ele
exibe muita cultura, mas pouco
discernimento. A obra deixa cla-
ro aquilo que o autor jamais
estaria preocupado em negar:
Erasmo de Rotterdam, um estu-
dioso da Bblia bastante versado,
no era telogo. Ele foi breve,
superficial e deliberadamente eva-
sivo na questo que abordou.
Escreveu acerca do debate sobre
o livre-arbtrio, conforme ele
mesmo nos informa, como um
comentador e crtico, no como
algum que prestava contribuio
ao assunto. Seu ponto principal
que no se trata de uma questo
muito significativa, de uma for-
ma ou de outra; e sua reclamao
principal contra Lutero foi sim-
plesmente que este demonstrava
um censo defeituoso de propor-
o, ao colocar tanta nfase em
uma opinio que extrema e im-
provvel em si mesma e se
relaciona a um assunto que tanto
obscuro como insignificante. A
Escravido da Vontade, por ou-
tro lado, um tratado importante
sobre o que Lutero viu ser o cerne
do evangelho. No era uma obra
de literatura inferior executada
com objetivos financeiros. Lutero
recebeu, com satisfao, a opor-
tunidade que a apario da
Diatribe lhe ofereceu para uma
completa discusso escrita, acer-
ca daquelas pores de seus
ensinamentos que para ele real-
mente importavam; e, dedi-
cando-se, atirou-se ao assunto
com gosto. Somente voc, ele
disse a Erasmo, atacou o que re-
almente importa, ou seja, a
questo central. Voc no se preo-
cupou com aquelas questes
irrelevantes acerca do papado,
purgatrio, indulgncias e coisas
semelhantes a respeito das
quais at o dia de hoje a minha
morte tem sido procurada...
Voc, e apenas voc, enxergou a
dobradia sobre a qual tudo re-
volve e acertou no ponto
nevrlgico. Por isso, agradeo-
lhe de todo o corao; pois mais
gratificante para mim lidar com
essa questo... Livre-arbtrio
no era uma questo acadmica
para Lutero; o evangelho da gra-
a de Deus, ele defendia, estava
preso nisso e permaneceria de p
F para Hoje 24
ou cairia de acordo com o que se
decidisse a esse respeito em A
Escravido da Vontade. Portan-
to, Lutero acreditava estar lu-
tando em favor da verdade de
Deus, a nica esperana para o
homem; e sua determinao e se-
riedade, ao perseguir o argu-
mento, d testemunho da fora de
sua convico de que a f uma
vez entregue aos santos e, por con-
seqncia, as almas preciosas
esto em jogo. Quanto ao ter-
me permitido argumentar um
tanto vigorosamente ele escre-
veu, reconheo minha falha, se
uma falha mas no; sinto tre-
menda alegria de que este tes-
temunho veio ao mundo a partir
da minha conduta na causa de
Deus. Que Deus mesmo confir-
me este testemunho no ltimo
dia! Lutero argumentou que no
faz parte da conduta de um ver-
dadeiro telogo o despreocu-
par-se, ou o parecer despreocu-
pado, quando o evangelho est
correndo o risco de ser mal inter-
pretado. Esta a explicao que
Warfield chama de o vigor sur-
preendente da linguagem de
Lutero. O evangelho de Deus es-
tava em risco; as fontes da re-
ligio de Lutero foram tocadas;
o homem foi movido; o vulco
comeou a sua erupo; os argu-
mentos se derramaram de Lutero
como lava fervendo. Em nenhum
lugar, Lutero chega mais prxi-
mo, quer em esprito ou em
substncia, de Paulo, em Roma-
nos e Glatas, do que em A
Escravido da Vontade.
Por que Erasmo e Lutero
abordaram a questo do livre ar-
btrio com atitudes to contras-
tantes em suas mentes? No di-
fcil encontrar a resposta. Suas
atitudes divergentes brotaram de
duas concepes diferentes de
cristianismo. Erasmo argumenta-
va que as questes de doutrina
eram todas comparativamente
irrelevantes e que estar ou no o
homem livre era o menos impor-
tante de todos os assuntos.
Lutero, por outro lado, acredita-
va que as doutrinas eram es-
senciais e construtivas religio
crist e que a doutrina de A Es-
cravido da Vontade, em especial,
era a pedra angular do evangelho
da f...
Esse assunto ressurgiu com in-
tenso vigor no sculo XVII, durante
o Grande Despertamento. O assunto
do livre-arbtrio estava na base do
erro teolgico de Charles Finney e
seus mtodos evangelsticos e antib-
blicos. A batalha ainda existe entre
os Reformados e os Fundamen-
talistas, bem como entre seus res-
pectivos mtodos e mensagem do
evangelho.
Todo o estudante srio das Es-
crituras deveria compreender quo
vital e importante este assunto, em
relao a outras doutrinas importan-
tes da f crist, tais como a depra-
vao total, a eleio e a chamada
eficaz. Um ponto de vista correto do
livre-arbtrio afeta profundamente
nossos mtodos de evangelismo.
_________
1 Nascido Escravo (um resumo de A
Escravido da Vontade), Martinho
Lutero, Editora Fiel, 1992.
O N O N O N O N O NOVO OVO OVO OVO OVO N NN NNASCIMENTO ASCIMENTO ASCIMENTO ASCIMENTO ASCIMENTO 25
O N O N
O N O N O NOVO OVO OVO OVO OVO N N
N NNASCIMENTO ASCIMENTO ASCIMENTO ASCIMENTO ASCIMENTO
Joe Nesom Joe Nesom Joe Nesom Joe Nesom Joe Nesom
Durante o incio do ministrio
de nosso Senhor, um fariseu, cha-
mado Nicodemos, veio ao seu
encontro e envolveu-O numa conver-
sa.
Aps o reconhecimento de Nico-
demos no sentido de que Jesus era
um verdadeiro mestre e que viera da
parte de Deus, o Senhor Jesus come-
ou a falar sobre a necessidade do
novo nascimento. Ele disse a Nico-
demos: Em verdade, em verdade te
digo que, se algum no nascer de
novo, no pode ver o reino de Deus
(Jo 3.3).
Existem aqui duas palavras gre-
gas que podem transmitir um duplo
significado, quando traduzidas para
nosso idioma. Estas duas palavras
comumente so traduzidas nascer de
novo, mas poderiam ser traduzidas
gerado e de cima. Portanto, a
afirmao poderia ser traduzida des-
te modo: A menos que algum seja
gerado [isto , receba vida] de cima,
no pode ver o reino de Deus.
Temos de possuir vida nova.
Esta nova vida tem de vir de cima,
ou seja, de Deus. Ele precisa gerar
esta vida em ns. Sem o novo nasci-
mento, no podemos ver o reino de
Deus. O Senhor Jesus gravou na
mente de Nicodemos a verdade de
que, se Deus no agir para salvar-
nos, no poderemos ser salvos.
Jesus ensinou a Nicodemos que
nada menos do que nos tornarmos
novas criaturas poder nos salvar.
No podemos ver a Deus no estado
em que nos encontramos. Tem de
haver uma mudana radical, descri-
ta na Bblia como um novo nasci-
mento.
D DD DDEUS EUS EUS EUS EUS A AA AAGE GE GE GE GE S SS SSOZINHO OZINHO OZINHO OZINHO OZINHO
Visto que somos pecadores di-
ante de Deus, todos ns estamos
mortos em ofensas e pecados. Nada
menos do que a interveno de Deus
pode trazer-nos vida espiritual.
Visitar pecadores indignos e aplicar
F para Hoje 26
a Palavra da vida ao corao deles
uma obra especial do Esprito Santo.
Nicodemos pensou que um mi-
lagre estranho tinha de acontecer. De
alguma maneira, um homem preci-
sava retornar ao ventre materno e
nascer pela segunda vez! Nosso Se-
nhor reconheceu que temos de ser
nascidos de uma mulher (descreven-
do isso como ser nascido da car-
ne); todavia, Ele insistiu que temos
de ser nascidos do Esprito de Deus.
O que podemos fazer para con-
seguir esse novo nascimento da parte
de Deus? A resposta : Nada.
Muitos livros j foram escritos por
pessoas bem intencionadas que rei-
vindicam instruir outras sobre como
nascer de novo.
No entanto, se somos fiis Pa-
lavra de Deus, temos de reconhecer
que no podemos ensinar a algum
como nascer de novo. Isso era o que
os apstolos de Cristo no faziam,
quando evangelizavam. Eles nunca
chegavam em uma cidade e anuncia-
vam que o tema do sermo daquele
dia seria Como Nascer de Novo.
Pelo contrrio, eles exortavam as
pessoas a se converterem de seus pe-
cados e crerem em Cristo.
T TT TTORNANDO ORNANDO ORNANDO ORNANDO ORNANDO D DD DDISPOSTO ISPOSTO ISPOSTO ISPOSTO ISPOSTO
Certamente, podemos ensinar s
pessoas como vir a Cristo, para se-
rem salvas. Elas tm de se arrepender
de seus pecados e pr sua confiana
em Cristo, para salv-las. Mas o ar-
rependimento e a f resultam do novo
nascimento.
Em outras palavras, quando uma
pessoa nascida de novo, ela capa-
citada, por meio da nova vida que
lhe foi transmitida, a arrepender-se
e crer em Cristo. Arrepender e crer
o que ns fazemos. O novo nasci-
mento, porm, algo que somente
Deus pode fazer; e Ele precisa
realiz-lo em primeiro lugar. A Con-
fisso de F de Westminster, dos
presbiterianos, e a Confisso de F
de 1689, dos batistas, descrevem o
novo nascimento como uma obra do
Esprito Santo, iluminando-lhes a
mente de maneira espiritual e
salvadora, para que compreendam as
coisas de Deus, tirando-lhes o cora-
o de pedra e dando-lhes um corao
de carne; renovando-lhes a vontade
e, pela sua onipotncia, predispon-
do-os para o bem e trazendo-os
irresistivelmente a Jesus Cristo. No
entanto, eles vm a Cristo espont-
nea e livremente, porque a graa de
Deus lhes dispe o corao para isso.
O N O N O N O N O NOVO OVO OVO OVO OVO N NN NNASCIMENTO ASCIMENTO ASCIMENTO ASCIMENTO ASCIMENTO V VV VVEM EM EM EM EM E EE EEM MM MM
P PP PPRIMEIRO RIMEIRO RIMEIRO RIMEIRO RIMEIRO L LL LLUGAR UGAR UGAR UGAR UGAR
O que vem em primeiro lugar, o
arrependimento ou o novo nascimen-
to? Em primeiro lugar, acontece a
regenerao, ou seja, o novo nasci-
mento, por intermdio do Esprito
Santo. Depois vm o arrependimen-
to e a f em Cristo como resultados
da obra de Deus.
A Confisso de F da Conven-
o Batista do Sul (The Baptist Faith
and Message) afirma-o nestas pala-
vras: A regenerao, ou seja, o
novo nascimento, uma obra da gra-
a de Deus mediante a qual os crentes
se tornam novas criaturas em Cristo
Jesus. uma mudana do corao,
realizada pelo Esprito Santo atravs
da convico de pecado, qual o
O N O N O N O N O NOVO OVO OVO OVO OVO N NN NNASCIMENTO ASCIMENTO ASCIMENTO ASCIMENTO ASCIMENTO 27
pecador reage em arrependimento
para com Deus e f no Senhor Jesus
Cristo. O arrependimento e a f so
experincias inseparveis realizadas
pela graa divina.
Se voc j nasceu de novo, voc
se arrepender e crer em Jesus.
Deus nos outorgou a capacidade de
nos arrependermos, quando no o fez
a outras pessoas. Ele nos deu a f em
Cristo, quando outros no crem. O
Senhor Jesus disse a alguns de seus
inimigos que eles no criam nEle,
porque o Pai no os havia capacita-
do a fazer isso (Jo 6.60-65).
C CC CCONTROLAR ONTROLAR ONTROLAR ONTROLAR ONTROLAR O OO OO V VV VVENTO ENTO ENTO ENTO ENTO? ?? ??
Algum poderia argumentar:
Eu pensava que Deus nos concede
a vida porque nos arrependemos. O
arrependimento no a condio
para algum ser nascido de novo?
No, de conformidade com o ensi-
no do Senhor Jesus. Ele disse a
Nicodemos: O vento sopra onde
quer, ouves a sua voz, mas no sa-
bes donde vem, nem para onde vai;
assim todo o que nascido do Es-
prito (Jo 3.8).
Voc e eu podemos controlar o
vento? Ns nos levantamos a cada
dia e decidimos quo velozmente o
vento soprar ou de que direo ele
vir? Podemos impedir um tornado
de causar destruio, enquanto ele
passa por um povoado indefeso?
claro que no. O vento sopra onde
lhe agrada.
Tambm no podemos controlar
ou dirigir o Esprito Santo em sua
obra de transmitir vida nova aos pe-
cadores. Ele nos regenera, nos
ressuscita para uma nova vida e nos
faz nascer de novo. O vento do
Esprito tem de soprar.
Essa a razo por que oramos a
fim de que o Esprito de Deus venha
sobre nossos amigos e parentes que
no conhecem a Jesus. Pedimos que
Deus os salve. Sabemos que, se eles
tm de vir a Cristo, devero ser atra-
dos a Ele pela obra de Deus.
O Senhor Jesus disse: Em ver-
dade, em verdade vos digo: quem
ouve a minha palavra e cr naquele
que me enviou tem a vida eterna, no
entra em juzo, mas passou da morte
para a vida. Em verdade, em verdade
vos digo que vem a hora e j chegou,
em que os mortos ouviro a voz do
Filho de Deus; e os que a ouvirem
vivero (Jo 5.24-25).
A O A O A O A O A OBRA BRA BRA BRA BRA DO DO DO DO DO E EE EESPRITO SPRITO SPRITO SPRITO SPRITO S SS SSANTO ANTO ANTO ANTO ANTO
Por natureza, estamos mortos em
nossos pecados. No podemos salvar
a ns mesmos. Deus tem de agir para
resgatar-nos. Ele fez isso, ao enviar
seu Filho para morrer em lugar dos
pecadores na cruz. No entanto, a
obra expiatria de Cristo precisa ser
aplicada a cada um de ns: esta a
obra do Esprito Santo.
O Pai, desde a eternidade, nos
escolheu. O Filho morreu em favor
de seu povo, no tempo e na Hist-
ria. O Esprito Santo nos traz o
benefcio da morte de Cristo, bem
como nos traz em Si mesmo res-
surreio e vida de Cristo.
Servindo-se do mesmo poder
com que ressuscitou a Jesus dentre
os mortos, o Esprito Santo nos toca,
quando ainda estamos espiritualmen-
te desamparados, mortos diante de
Deus. Repentinamente, ressurgimos
F para Hoje 28
de nosso sepulcro espiritual; cremos
no evangelho, cremos em Cristo,
dependendo completamente dEle
para nos salvar.
Em nosso estado de morte espi-
ritual, no amvamos a Deus. Agora,
ns O amamos, porque Ele nos amou
primeiro. No amvamos nosso pr-
ximo. Agora amamos at aqueles que
antes odivamos. Todos estes so os
resultados miraculosos do novo nas-
cimento. O Senhor nos tocou com
seu poder ressuscitador. Estamos
verdadeiramente vivos pela primei-
ra vez. Nascemos de novo!
Temos de deixar claro que o
Esprito Santo, ao realizar esta obra
divina, utiliza a Palavra de Deus. A
pregao do evangelho uma parte
essencial na obra de regenerao
realizada pelo Esprito Santo Pois
fostes regenerados no de semente
corruptvel, mas de incorruptvel,
mediante a palavra de Deus, a qual
vive e permanente (1 Pe 1.23).
L LL LLEVANTE EVANTE EVANTE EVANTE EVANTE- -- --SE SE SE SE SE! !! !!
Precisa haver uma apresentao
das verdades do evangelho, se um
pecador tem de vir a Cristo para a
salvao. Entretanto, a chamada ex-
terna, para o pecador receber a
Cristo, como Senhor e Salvador, no
pode salvar, se permanece sozinha.
necessrio haver tambm uma obra
interna do Esprito Santo.
Assim como a voz de Deus
afirmou: Haja luz, assim tambm
o Esprito Santo traz luz ao nosso
mundo de trevas. Ele diz nossa
alma morta: Levante-se!
Isto semelhante ao aparecimen-
to do Senhor Jesus diante do tmulo
de Lzaro, quando Ele clamou em
voz alta para que o morto sasse do
sepulcro. E, assim como Lzaro foi
chamado dos mortos para a vida, por
intermdio do poder de Deus, assim
tambm somos ressuscitados pelo
poder de Deus que opera em ns.
evidente que, fisicamente,
Lzaro morreu outra vez. Todavia,
isto no acontece vida espiritual
daqueles que nasceram de novo. A
vida eterna que comeou com o novo
nascimento nunca acabar.
_________________
(Extrado de Be Sure What you
Beleive Tenha Certeza do que Voc
Cr escrito pelo autor.)
A palavra vem aparece na Bblia cerca de seis-
centas vezes. Tantos convites levam-nos certeza de
que somos verdadeiramente procurados.
Jonathan Edwards Jonathan Edwards Jonathan Edwards Jonathan Edwards Jonathan Edwards

S SS SSALVOS ALVOS ALVOS ALVOS ALVOS PELA PELA PELA PELA PELA M MM MMISERICRDIA ISERICRDIA ISERICRDIA ISERICRDIA ISERICRDIA, ,, ,, NO NO NO NO NO POR POR POR POR POR O OO OOBRAS BRAS BRAS BRAS BRAS 29
A A A A A A A A A ABSOLUTA BSOLUTA BSOLUTA BSOLUTA BSOLUTA I II IIMPORTNCIA MPORTNCIA MPORTNCIA MPORTNCIA MPORTNCIA
DO DO DO DO DO M MM MMOTIVO OTIVO OTIVO OTIVO OTIVO
A. W. Tozer A. W. Tozer A. W. Tozer A. W. Tozer A. W. Tozer
A prova pela qual toda conduta ser finalmente julgada o motivo.
Como a gua no pode subir
mais alto do que o nvel da sua fon-
te, assim a qualidade moral de um
ato nunca pode ser mais elevada do
que o motivo que o inspira. Por esta
razo, nenhum ato procedente de um
motivo mau pode ser bom, ainda que
algum bem parea resultar dele. Toda
ao praticada por ira ou despeito,
por exemplo, ver-se-, afinal, que
foi praticada em favor do inimigo e
contra o reino de Deus.
Infelizmente, a atividade religio-
sa possui tal natureza, que muito
desse tipo de atividade pode ser rea-
lizado por motivos maus, como a
raiva, a inveja, a ambio, a vaida-
de e a avareza. Toda atividade desse
tipo essencialmente m e como tal
ser avaliada no Julgamento.
Nesta questo de motivos, como
em muitas outras, os fariseus do-
nos exemplos claros. Eles continuam
sendo o mais triste fracasso religioso
do mundo, no por causa de erro dou-
trinrio, nem porque eram pessoas
de vida abertamente dissoluta. Todo
o problema deles estava na qualida-
de dos seus motivos religiosos.
Oravam, mas para serem ouvidos
pelos homens, e, deste modo, o seu
motivo arruinava as suas oraes e
as tornava inteis e, realmente, ms.
Contribuam para o servio do tem-
plo, porm, s vezes, o faziam para
escapar do seu dever para com os
seus pais, e isto era um mal, um pe-
cado. Os fariseus condenavam o
pecado e se levantavam contra ele,
quando o viam nos outros, mas o
faziam motivados por sua justia pr-
pria e por sua dureza de corao. Isso
caracterizava quase tudo o que fazi-
am. Suas atividades eram cercadas por
aparncia de santidade; e essas mes-
mas atividades, se fossem realizadas
por motivos puros, seriam boas e lou-
vveis. Toda a fraqueza dos fariseus
estava na qualidade dos seus moti-
vos.
Isto no uma coisa insignifi-
cante o que podemos concluir
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do fato de que aqueles religiosos for-
mais e ortodoxos continuaram em sua
cegueira, at que finalmente crucifi-
caram o Senhor da glria, sem
qualquer noo da gravidade do seu
crime.
Atos religiosos praticados por
motivos vis so duplamente maus
maus em si mesmos e maus porque
so praticados em nome de Deus. Isto
equivale a pecar em nome dAquele
Ser que impecvel, a mentir em
nome dAquele que no pode mentir
e a odiar em nome dAquele cuja na-
tureza amor.
Os crentes, especialmente os
muito ativos, freqentemente devem
separar tempo para sondar a sua
alma, a fim de certificarem-se dos
seus motivos. Muito solo cantado
para exibio; muitos sermes so
pregados para mostrar talento; mui-
tas igrejas so fundadas como um
insulto contra outra igreja. Mesmo a
atividade missionria pode tornar-se
competitiva, e a conquista de almas
pode degenerar, tornando-se uma es-
pcie de marketing eclesistico, para
satisfazer a carne. No esqueam: os
fariseus eram grandes missionrios,
e rodeavam o mar e a terra para fa-
zer um converso.
Um bom modo de evitar a ar-
madilha da atividade religiosa vazia
comparecer diante de Deus, sem-
pre que possvel, com a nossa Bblia
aberta em 1 Corntios 13. Esta pas-
sagem, embora seja considerada uma
das mais belas da Bblia, tambm
uma das mais severas dentre as que
se acham nas Escrituras Sagradas. O
apstolo toma o servio religioso mais
elevado e o consigna futilidade, se
no for motivado pelo amor. Sem
amor, profetas, mestres, oradores,
filantropos e mrtires so despedidos
sem recompensas.
Resumindo, podemos dizer que,
aos olhos de Deus, somos julgados
no tanto pelo que fazemos e sim por
nossos motivos para faz-lo. No o
qu mas por qu ser a pergunta
importante que ouviremos, quando
ns, crentes, comparecermos no tri-
bunal, a fim de prestarmos contas dos
atos praticados enquanto estvamos
no corpo.
________________
Nota sobre o autor: o Dr. A. W.
Tozer era pastor de uma igreja da
Aliana Crist Missionria, no Ca-
nad, at seu falecimento, nos anos
1960. Ele conhecido como um dos
mais famosos pregadores deste scu-
lo e um profeta da nossa gerao.
(Publicado originalmente, em
portugus, em A Raiz dos Jus-
tos, pela Editora Mundo
Cristo).

Uma f ntegra deve produzir um
corao tranqilo.
J. C. Ryle J. C. Ryle J. C. Ryle J. C. Ryle J. C. Ryle
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Um soldado mortalmente ferido na Batalha de Bunkers Hill (1775),
durante a Guerra da Independncia Americana, escreveu sua esposa
na Inglaterra, pouco antes de morrer, a seguinte carta:
Meu querido amor,
Antes que recebas estas linhas, a morte cruel j me ter varrido do palco
da vida. Nunca mais repousars nestes braos; nem estes olhos, que agora
mergulham nas sombras da morte, podero vislumbrar tua gentil figura ou
encher-se de encantamento, ao contemplar-te em companhia de nossos que-
ridos filhos.
Ontem, entramos em obstinado e sangrento combate, onde muitos dos
nossos foram feridos ou mortos. Recebi dois balaos, um na virilha e outro
no peito. Estou to fraco com a perda de sangue, que mal posso escrever-te
estas poucas linhas, ltimo tributo de meu amor imutvel por ti. O cirur-
gio informou-me que trs horas so o mximo que poderei sobreviver.
Quando viajava da Inglaterra para a Amrica dispus-me a ler a Bblia,
por ser esse o nico livro que possua. Pela doce atrao de sua graa, o
Onipotente Pai de toda a humanidade se deleitou em atrair meu corao a
Ele mesmo, iluminando, para isso, a minha mente.
Em nosso regimento, havia um cabo que professava a verdadeira f
crist. Eu no tinha conhecimento de sua existncia, at certa noite em que,
atravs de orao fervorosa, pedi a Deus que me guiasse pelos caminhos da
paz. Enquanto dormia, sonhei com esse homem e me dirigi a ele, chaman-
do-o pelo nome, que era Samuel Pierce. O sonho impressionou-me tanto,
que na manh seguinte procurei informar-me se no regimento havia algum
com esse nome; e, atnito, fui encontr-lo. Contei-lhe meu sonho, que o
agradou muito. Nasceu entre ns uma forte amizade, e logo ele se deleitava
em contar-me do grande amor de Deus pelos homens, em ter dado seu filho
Jesus Cristo para derramar o seu sangue e morrer pela humanidade. Ele
desvendou, diante de mim, os mistrios da salvao, a natureza do novo
nascimento, a grande necessidade de santidade de corao e vida; e, resu-
mindo, tornou-se meu pai espiritual. A ele, pela graa de Deus, devo todo
o bem que conheo. Meu querido amor, desejo que conheas este abenoa-
do modo de vida.
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Logo que aportamos, aprouve a Deus falar de paz ao meu corao. Oh!
Que encantamento, que alegria perene senti, atravs do sangue do Cordei-
ro! Agora, anseio contar ao mundo inteiro o que Jesus fez por mim. E
como desejo, com grande ardor, meu bem, ser capaz de levar-te a sentir e
conhecer o amor de Deus em Cristo Jesus! Daria o mundo para estar conti-
go e informar-te sobre a prola de grande preo.
Meu querido amor, como no nos veremos mais neste vale de lgrimas,
deixa-me expor-te este ltimo desejo: se algum dia fui querido por ti, supli-
co-te que no negligencies este ltimo conselho de teu marido, que est
morrendo, isto : rende-te a Deus. L a Bblia e bons livros, freqenta os
cultos de um povo chamado evanglico; e que Deus te guie em seus cami-
nhos.
Esfora-te por criar nossos filhos no temor do Senhor. No prendas o
teu corao s coisas vs e materiais deste mundo. O cu e o amor de Deus
so as nicas coisas que demandam nosso corao e merecem possu-lo.
s ainda jovem e no posso desejar que, estando eu frio debaixo da
terra, no te cases novamente. Mas deixa-me dar-te um conselho: no te
cases com algum, por mais simptico ou rico que seja, que no ame e tema
a Deus; esta a nica coisa necessria.
Fui um marido mau para ti, um filho desobediente para meus pais, um
rebelde para Deus. Que Deus tenha misericrdia de mim, pecador! Morro
em paz com todo o mundo. Morro na plena segurana da glria eterna.
Mais uns momentos, minha alma se juntar s fileiras dos espritos
desencarnados, na grande assemblia da Igreja do Unignito, que est
estabelecida no cu. Meu nico amor, eu te peo, eu te peo, eu te imploro,
eu te suplico que venhas ter comigo no reino da glria! ! corre para os
braos, uma vez ensangentados, de Jesus. Clama por Ele, dia e noite, e
Ele te ouvir e te abenoar!
A vida de um soldado sangue e crueldade; a de um marinheiro, perigo
e morte. A vida de uma cidade cheia de confuso e lutas; a vida de um
pas carregada de labor e fadiga, porm, o maior de todos os males pro-
vm de nossa prpria natureza pecadora. O mundo, por si mesmo, at agora,
nunca tornou ningum feliz. Somente Deus a ventura de uma alma justa.
Ele est presente em toda a parte, e a Ele temos livre acesso em todos os
lugares. Aprendei, pois, queridos filhos, quando crescerdes, a procurar a
felicidade permanente em Deus, atravs do Redentor Crucificado.
Meu querido amor, mais eu diria, porm a vida se me esvai. Meus
sentimentos cessam de executar suas funes. Anjos de luz rodeiam a relva
ensangentada em que estou deitado, prontos a escoltar-me para os braos
de meu Jesus. Santos curvados mostram-me minha brilhante coroa e ace-
nam-me de longe. Sim, penso que meu Jesus me convida a ir. Adeus, adeus,
querido amor.
John Randon John Randon John Randon John Randon John Randon

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