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Manuscritos do Mar Morto A doutrina que Joo pregou no deserto j era conhecida dois sculos antes.

Alguns judeus particularmente piedosos (os Hassidim) admitiam estar prximo o im do mundo! por acreditarem no que di"ia o li#ro dos Maca$eus (%. Mac. &!'). (s judeus ti#eram sempre pouca sorte com os estrangeiros. )epois do ex*lio da +a$ilnia #ieram os ,ersas. Alexandre #enceu-os em ... a. /. e repartiu o %mprio. )u"entos anos antes da era crist os 0*rios conquistaram o poder na Judeia. (s Hassidim protestaram contra a impiedade do seu tempo. ,erseguidos! a$andonaram as aldeias e re ugiaram-se no deserto! entre Jerusalm e o Mar Morto! num local chamado 1umram. 0o os antepassados dos 2ssnios. Alguns desses 2ssnios separaram-se do mo#imento! cheios de cepticismo. )eram origem 3 seita dos 4ariseus. Jar 5ith 6id ( estudo comparado dos manuscritos do Mar Morto! como icaram conhecidas as produ78es literrias dos 2ssnios! e do 9o#o :estamento! esta$elece a exist;ncia! no de simples coincid;ncia! mas de uma e#idente depend;ncia directa deste! no que toca 3s pala#ras! 3s ideias e 3s prprias doutrinas. 2stes manuscritos! desco$ertos entre &<=> e &<?@ oram! na sua maioria! escritos antes da era crist e guardados em rolos! dentro de #asilhas de $arro. 0 alguns oram redigidos depois da morte de Jesus. 0o a rel*quia religiosa mais importante depois de se ter pro#ado que o A0anto 0udrioA! supostamente a mortalha do corpo de Jesus! tinha sido tecido &.BB anos depois da sua morte. A maior parte dos manuscritos do Mar Morto oram escritos com tinta so$re pele de carneiro. Ce"a Dermes! um estudioso $*$lico da Eni#ersidade inglesa de (x ord! considera ser AEm escFndalo acadmico que aproximadamente .BB rolos! dos cerca de &BBB que oram desco$ertos! ainda no tenham sido re#eladosA. :he ,hGlacterG 0croll Muitos destes manuscritos esto guardados em di#ersas uni#ersidades! em %srael! 2stados Enidos! 4ran7a e %nglaterra. A l*ngua usada nos manuscritos o aramaico! uma l*ngua morta. 9o tra$alho de tradu7o recorre-se ao computador! que dispensa o manuseio (e a consequente deteriora7o) das pe7as originais. As di iculdades so muitas. ,ara se ormar um rolo preciso juntar-se grande nHmero de ragmentos! porque as A olhasA originais esto ressequidas e partidas. A crescente ansiedade dos estudiosos $*$lico relaciona-se com a desejada pro#a da liga7o de Jesus 3 (rdem dos 2ssnios! particularmente depois dos &. anos! a identi ica7o histrica de Jesus e a con irma7o da depend;ncia do 9o#o :estamento desses manuscritos. A sua di#ulga7o tem sido di icultada por ra"8es no exclusi#amente tcnicas. ( ano originalmente com$inado para a di#ulga7o do conteHdo dos manuscritos era &<>B. )epois! os israelitas prometeram a sua pu$lica7o para &<<>. As justi ica78es para esta demora so essencialmente tr;sI

1. Contedo espectacular para a f judaico-crist, abalando eventualmente as estruturas hierrquicas religiosas. escritor americano !dmund "ilson fundamentava esta hip#tese referindo a conhecida tentativa de minimi$ar a import%ncia dos manuscritos.
'. .. %nteresse das #rias uni#ersidades (israelitas! o estudo destes documentos. )i iculdades inanceiras. rancesas! americanas e inglesas) em monopoli"ar

+i$liogra ia Allegro! John - ( Mito /risto e os Manuscritos do Mar Morto! 6xJK )anilou! Jean - 6os Manuscritos del Mar Muerto G 6as (r*genes del /ristianismo! +uenos Aires! &<?<K 0chol ield! Hugh - A (disseia dos 2ssnios! 0. ,aulo &<<&K Le#ista Deja! @ de 0etem$ro de &<M<. MapaI NpOLe#ista Deja! @ de 0etem$ro de &<M<. 2studos recentes compro#am que 0odoma e Comorra est onde hoje o Mar morto :he :orah ,recepts 0croll :ranslation o the :orah ,recepts 0croll Miqsat MaPase ha-:orah =1.<@(MM:QsuperscriptRc) ,archment /opied late irst centurG +./.2.-earlG irst centurG /.2. 4ragment AI height M cm (. &SM in.)! length &'.< cm (? in.) 4ragment +I height =.. cm (& &&S&@ in.)! length > cm (' .S= in.) 4ragment /I height <.& cm (. <S&@ in.)! length &>.= cm (@ >SM in.) /ourtesG o the %srael Antiquities AuthoritG (M) A2nto o 0enhor! da sua parte! e" cho#er do cu enxo re e ogo so$re 0odoma e Comorra. 2 A$rao le#antou-se de madrugada! e oi ao lugar onde esti#era em p diante do 0enhorK e! contemplando 0odoma e

Comorra e toda a terra da plan*cie! #iu que su$ia da terra uma7a como a de uma ornalha. (Cn &<.'=! '>-'M ).A A$rao e 6 separam-se.Aps sua #olta do 2gito! A$rao e 6 separaram-se. A2 a terra no tinha capacidade para poderem ha$itar juntosA! conta a +*$lia! Aporque seus $ens eram muito grandes. )aqui nasceu uma contenda entre os pastores dos re$anhos de A$rao e os de 6. )isse! pois! A$rao a 6I ,e7o-te que no haja contendas entre mim e ti! nem entre os meus pastores e os teus pastores! porque somos irmos. 2is diante de ti todo o pa*sK rogo-te que te apartes de mimK se ores para a esquerda! eu tomarei a direitaK se escolheres a direita! eu irei para a esquerdaA (Cn &..@-<). A$rao deixou que 6 escolhesse. )espreocupado! como geralmente so os jo#ens! 6 optou pela melhor parte! a regio do Jordo. 2la era A... toda regada de guaA e a$en7oada por uma exu$erante #egeta7o tropical! Acomo o para*so do 0enhor e como o 2gito at 0egorA (Cn &..&B). 6 #ai para 0odoma. )as cadeias de montanhas co$ertas de $osques! no cora7o da ,alestina! 6 desceu para leste! entrou com sua gente e seus re$anhos no #ale do Jordo ao sul e! inalmente! le#antou suas tendas em 0odoma. Ao sul do mar Morto ha#ia uma plan*cie ertil*ssima! o ADale de 0idim! onde agora o mar salgadoA (Cn &=..). A +*$lia enumera cinco cidades nesse #aleI 0odoma! Comorra! Adama! 0e$oim e 0egor (Cn &=.'). 2la tem not*cia tam$m de uma guerra na histria dessas cinco cidadesI A9aquele tempo sucedeuA que quatro reis A i"eram guerra contra +ara! rei de 0odoma! e contra +ersa! rei de Comorra! e contra 0enaar! rei de Adama! e contra 0eme$er! rei de 0e$oim! e contra o rei de +ala! isto ! 0egorA (Cn &=.'). )o"e anos ha#iam os reis do #ale de 0idim sido tri$utrios do Lei /odorlaomor. 9o dcimo terceiro! re$elaram-se. /odorlaomor pediu aux*lio a tr;s reis que esta#am a ele coligados. Ema expedi7o puniti#a chamaria os re$eldes a ra"o. 9a luta entre os no#e reis! /odorlaomor e seus aliados derrotaram os reis das cinco cidades do #ale de 0idim! incendiando e saqueando suas capitais. 6ot encontra#a-se entre os prisioneiros dos reis estrangeiros. 4oi li$ertado por seu tio A$rao (Cn &=.&'-&@)! que! com seus ser#os! seguiu qual uma som$ra o exrcito dos reis que #olta#am para suas terras. )e um esconderijo seguro! o$ser#a#a e estuda#a tudo atentamente! sem ser notado. A$rao deu tempo ao tempo. 0 perto de )an! na ronteira norte da palestina! pareceu-lhe que ha#ia chegado a oportunidade a#or#el. )e repente! so$ a prote7o de uma noite escura! A$rao atacou com seus ser#os a retaguarda do exrcito e! na con uso que se seguiu! pTde li$ertar 6. 0 quem no conhece a ttica dos $edu*nos pode ou#ir com ceticismo essa narrati#a. 2ntre os ha$itantes dessa regio existe at hoje memria dessa expedi7o. 2la aparece no nome de um caminho que segue! partindo do lado leste do mar Morto! para o norte! at a #elha terra de Moa$. (s nTmades da JordFnia conhecem-no muito $em. 2ntre os naturais chama-se curiosamente Aestrada dos reisA. 9a +*$lia! ns o encontramos no#amente! aqui porm chamado Aestrada pH$licaA ou Acaminho ordinrioA! quando os ilhos de %srael queriam passar por 2dom a caminho da A:erra ,rometidaA (9m 'B.&>-&<). 9o al#orecer da nossa era! os romanos utili"aram e reconstru*ram a Aestrada dos reisA. ,artes dela pertencem hoje a rede de estradas do no#o 2stado da JordFnia. ,er eitamente #is*#el de a#io! o #elho caminho atra#essa a regio! assinalado por uma aixa escura. A destrui7o de 0odoma e Comorra )isse! pois! o 0enhorI ( clamor de 0odoma e Comorra aumentou! e o seu pecado agra#ou-se extraordinariamente. 4e"! pois! o 0enhor da parte do 0enhor cho#er so$re 0odoma e Comorra enxo re e ogo do cuK e destruiu essas cidades! e todo o pa*s em roda! todos os ha$itantes da cidade! e toda a #erdura da terra. 2 a mulher de 6! tendo olhado para trs! icou con#ertida numa esttua de sal. 2 #iu que se ele#a#am da terra cin"as in lamadas! como o umo de uma ornalha (Cn &M.'BK &<.'=! '@! 'M). A sinistra or7a dessa narrati#a $*$lica tem impressionado pro undamente os Fnimos dos homens em todos os tempos. 0odoma e Comorra tornaram-se s*m$olos de #*cio e iniquidade e sinTnimos de aniquila7o completa. %ncessantemente! o terr*#el e inexplic#el acontecimento de#e ter in lamado a antasia dos homens! como o demonstram numerosos relatos dos tempos passados. )e#em ter ocorrido coisas estranhas e a$solutamente inacredit#eis no mar Morto! o mar salgado! onde! de acordo com a +*$lia! ocorreu a catstro e. 0egundo uma tradi7o! durante o cerco de Jerusalm! no ano >B da nossa era! um general romano! :ito! condenou alguns escra#os a morte. 0u$meteu-os a um $re#e julgamento e mandou encade-los todos juntos e jog-los no mar! prximo ao monte de Moa$. (s condenados! porm! no se a ogaram. Lepetidamente oram jogados ao mar e todas as #e"es! como corti7as! #inham dar em terra. ( inexplic#el enTmeno impressionou :ito de tal modo que ele aca$ou por perdoar os po$res criminosos. 4l#io Jose o! historiador judeu que #i#eu os Hltimos anos da sua #ida em Loma! cita repetidamente um Alago de as altoA. (s gregos ala#am com insist;ncia em gases #enenosos que se desprenderiam por toda parte nesse mar! e os ra$es di"iam que ha#ia muito nenhuma a#e conseguia #oar at a outra margem. 0egundo eles! ao so$re#o-lo! as a#es se precipita#am su$itamente na gua! mortas. 2xplora7o do Mar Morto 2ssas e outras histrias tradicionais similares eram $em conhecidas! mas at uns cem anos atrs alta#a todo e qualquer conhecimento preciso so$re o estranho e misterioso mar da ,alestina. 9enhum cientista o tinha #isto e explorado ainda. 4oram os 2stados Enidos que! no ano de &M=M! tomaram a iniciati#a! equipando uma expedi7o para estudar o enigmtico mar Morto. 9um dia de outono desse ano! a praia em rente a cidade"inha de AUUa! quin"e quilTmetros ao norte de Hai a! icou negra de homens ati#amente ocupados numa estranha mano$ra. )e um na#io ancorado ao largo! V. 4. 6Gnch! gelogo e che e da expedi7o! ha#ia mandado desem$arcar dois $arcos metlicos! que nesse momento esta#am sendo cuidadosamente amarrados em carros de altas

rodas. ,uxados por uma longa ileira de ca#alos! puseram-se a caminho. Ao im de tr;s semanas e aps di iculdades incr*#eis! oi terminado o transporte atra#s das terras do sul da Calilia. (s $arcos oram lan7ados a gua no lago :i$er*ades. As medidas de altura tomadas por 6Gnch no lago de Cenesar produ"iram a primeira grande surpresa dessa #iagem. A princ*pio! ele pensou tratar-se de um erro! mas a #eri ica7o con irmou o resultado. A super *cie do lago de Cenesar! mundialmente conhecido pela histria de Jesus! ica#a du"entos e oito metros a$aixo da super *cie do MediterrFneoW A que altura nasceria o Jordo! que atra#essa esse lagoX )ias depois! V. 4. 6Gnch encontra#a-se numa alta encosta do ne#ado Hermon. 2 entre os restos de colunas e portais desmantelados surgiu a pequena aldeia de +anias. Yra$es conhecedores do terreno condu"iram-no atra#s de um espesso $osque de espirradeiras at uma co#a meio enco$erta por calhaus na *ngreme encosta calcria do Hermon. )a escurido dessa co#a $rota#a com or7a! gorgolejando! um jorro de gua l*mpida. 2ra uma das tr;s nascentes do Jordo. (s ra$es chamam ao Jordo /heri Zat el [e$ire! ACrande LioA. Ali esti#era o antigo ,an*on! ali Herodes constru*ra um templo de , em honra de Augusto. Junto a gruta do Jordo! ha#ia uns nichos em orma de concha. Ainda se pode ler ali claramente a inscri7o gregaI A0acerdote de ,A. 9o tempo de Jesus /risto! o deus grego dos pastores era #enerado junto as ontes do Jordo. ( deus com ps de ca$ra le#a#a aos l$ios a lauta! como se quisesse modular uma can7o para acompanhar o Jordo em sua longa #iagem. A cinco quilTmetros daquela onte! para os lados do oeste! ica#a a $*$lica )an! o s*tio mais setentrional do pa*s! repetidamente citada na +*$lia. :am$m ali! na encosta sul do Hermon! $rota#a uma nascente de guas claras. Ema terceira onte desce de um #ale situado mais acima. ( undo do #ale ica pouco acima de )an! quinhentos metros acima do n*#el do mar. (nde o Jordo atinge o pequeno lago Huleh! #inte quilTmetros ao sul! o leito j $aixou at dois metros acima do n*#el do mar. )epois o rio se precipita a$ruptamente por um espa7o de pouco mais de de" quilTmetros at o lago de Cenesar. 2m seu curso! das #ertentes do Hermon at esse local! num trecho de quarenta quilTmetros apenas! desceu setecentos metros. )o lago :i$er*ades! os mem$ros da expedi7o americana desceram o Jordo em dois $arcos de metal! percorrendo seus intermin#eis meandros. Cradualmente a #egeta7o ia-se tornando mais esparsa. 0 nas margens do rio ainda ha#ia moitas espessas. 0o$ o sol tropical! surgiu a direita um osis - Jeric. ,ouco depois chegaram ao seu destino. 2ntre penhascos talhados quase a prumo! estendia-se a sua rente a #asta super *cie do mar Morto. A primeira coisa que i"eram oi tomar um $anho. (s homens que saltaram na gua ti#eram a impresso de que #estiam sal#a-#idas! tal a maneira como oram impelidos para cima. As antigas narrati#as no ha#iam! pois! mentido. 9aquele mar! ningum podia se a ogar. ( sol escaldante secou a pele dos homens quase instantaneamente. A ina camada de sal que a gua deixara em seus corpos a"ia-os parecerem completamente $rancos. Ali no ha#ia moluscos! peixes! algas! corais... naquele mar jamais #ogara um $arco de pesca. 9o ha#ia rutos do mar nem rutos da terra. 0uas margens eram desoladas e nuas. As costas do mar e as aces dos rochedos l no alto! co$ertas de enormes camadas de sal endurecido! $rilha#am ao sol como diamantes. A atmos era esta#a saturada de cheiros acres e penetrantes. /heira#a a petrleo e enxo re. 0o$re as ondas lutua#am manchas oleosas de as alto - a que a +*$lia chama $etume (Cn &=.&B). 9em mesmo o a"ul $rilhante do cu ou o sol orte conseguia dar #ida a paisagem hostil. (s $arcos americanos cru"aram o mar Morto durante #inte e dois dias. :oma#am amostras de gua! analisa#am-nas! e a sonda era lan7ada ao undo continuamente. Deri icaram que a o" do Jordo! no Mar Morto! ica#a tre"entos e no#enta e tr;s metros a$aixo do n*#el do marW 0e hou#esse uma comunica7o com o MediterrFneo! o Jordo e o lago de Cenesar! distante cento e cinco quilTmetros! desapareceriam. Em imenso mar interior se estenderia at as margens do lago HulehW A1uando uma tempestade irrompe naquela $acia de penhascosA! o$ser#a 6GnchK Aas ondas golpeiam os costados do $arco como marteladas! mas o prprio peso da gua a" com que em pouco tempo se aplaquem! depois que o #ento cessa.A Atra#s do relatrio da expedi7o! o mundo icou sa$endo pela primeira #e" de dois atos espantosos. ( mar Morto atinge quatrocentos metros de pro undidadeK o undo do mar ica! portanto! cerca de oitocentos metros a$aixo da super *cie do Mediterraneo. A gua do mar Morto contm cerca de trinta por cento de elementos componentes slidos! a maior parte constitu*da por cloreto de sdio! isto ! de sal de co"inha. (s oceanos contm apenas de quatro a seis por cento de sal. 9essa $acia de setenta e seis quilTmetros de comprimento por de"essete de largura desem$ocam o Jordo e muitos rios menores. 0o$ o sol escaldante! e#aporam-se! dia aps dia! oito milh8es de metros cH$icos de gua de sua super *cie. As matrias qu*micas que esses rios condu"em permanecem nessa $acia de mil du"entos e no#enta e dois quilTmetros quadrados de super *cie. A ,rocura de 0odoma e Comorra 0 no come7o deste sculo! com as esca#a78es reali"adas no resto da ,alestina! oi despertado tam$m o interesse por 0odoma e Comorra. (s exploradores dedicaram-se a procura das cidades desaparecidas que nos tempos $*$licos estariam situados no #ale de 0idim. 9a extremidade a sudeste do mar Morto! encontram-se os restos de uma grande po#oa7o. 2sse s*tio ainda hoje chamado 0egor. (s pesquisadores se rego"ijaram! pois 0egor era uma das cinco cidades ricas do #ale de 0idim que se recusaram a pagar tri$uto aos quatro reis estrangeiros. Mas as esca#a78es experimentais reali"adas trouxeram apenas decep7o. Assim! h dH#idas ainda se 0egor o mesmo s*tio citado na +*$lia. A #eri ica7o das ru*nas desco$ertas re#elou tratar-se de restos de uma cidade que loresceu no princ*pio da %dade Mdia. )a antiga 0egor do rei de +ala (Cn &=.') e das capitais #i"inhas no se encontrou #est*gio. 2ntretanto! di#ersos ind*cios encontrados nos arredores da 0egor medie#al sugerem a exist;ncia de uma po#oa7o muito densa naquele pa*s em poca muito anterior.

9a costa oriental do mar Morto! estende-se mar adentro! como uma l*ngua de tena! a pen*nsula de 2l6isan. 2m ra$e! Ael-6isanA signi ica Aa l*nguaA. A +*$lia menciona-a expressamente quando se re ere a partilha do pa*s depois da conquista. As ronteiras da tri$o de Jud so tra7adas com preciso. ,ara isso Josu d uma estranha caracter*stica a im de indicar os limites do sulI A( seu princ*pio desde a ponta do mar salgado! e desde a l*ngua que ele orma! olhando para o meio-diaA (Js &?.'). Ema narrati#a romana re ere-se a essa l*ngua de terra numa histria que sempre oi injustamente considerada com grande ceticismo. )ois desertores ugiram para essa pen*nsula. (s legionrios que os perseguiram procuraram-nos em #o por toda parte. 1uando inalmente os a#istaram! era tarde demais. (s desertores j escala#am os altos rochedos da outra margem... :inham atra#essado o mar a #auW 2#identemente o mar naquela poca era mais raso que hoje. %n#is*#el! o undo ali orma uma do$ra gigantesca que di#ide o mar em duas partes. A direita da pen*nsula! desce a prumo at quase quatrocentos metros de pro undidade. \ esquerda da pen*nsula! o undo extraordinariamente raso. Medi78es eitas nos Hltimos anos acusaram pro undidades de quin"e a #inte metros apenas. ( que disseram os gelogos (s gelogos tiraram dessas desco$ertas e o$ser#a78es outra interpreta7o! que poderia explicar a causa e undamento da narrati#a $*$lica da aniquila7o de 0odoma e Comorra. A expedi7o americana dirigida por 6Gnch oi a primeira que! em &M=M! deu a not*cia da grande descida do Jordo em seu $re#e curso pela ,alestina. ( ato de! em sua queda! o leito do rio descer muito a$aixo do n*#el do mar ! como s pesquisas posteriores compro#aram! um enTmeno geolgico singular. A] poss*#el que haja em algum outro planeta coisa semelhante ao que ocorre no #ale do JordoK no nosso no existeA! escre#e o gelogo Ceorge Adam 0mith em sua o$ra AA geogra ia histrica da :erra 0antaA. A9enhuma outra parte no su$mersa da nossa :erra ica mais de cem metros a$aixo do n*#el do mar.A ( #ale do Jordo apenas parte de uma enda imensa na crosta da nossa :erra. Hoje j se conhece sua extenso exata. /ome7a muitas centenas de quilTmetros ao norte da ronteira da ,alestina nas aldas da montanha do :auro! na Ysia Menor. Ao sul! #ai desde a costa sul do mar Morto! atra#essa o deserto de Ar$ia at o gol o de Yca$a e s #ai terminar do outro lado do mar Dermelho! na Y rica. 2m muitos lugares dessa imensa depresso h #est*gios de antiga ati#idade #ulcFnica. 9os montes da Calilia! nos planaltos da JordFnia oriental! nas margens do a luente Ja$$oU! no gol o de Yca$a! h $asalto negro e la#a. 0er que 0odoma e Comorra a undaram quando (acompanhado por terremotos e erup78es #ulcFnicas) um peda7o do cho do #ale ruiu um pouco maisX 2 o mar Morto se alongou naquela poca em dire7o ao sulX A ruptura da terra li$erou as or7as #ulcFnicas contidas h muito tempo nas pro unde"as da greta. 9a parte superior do #ale do Jordo! junto a +asan! erguem-se ainda hoje as crateras de #ulc8es extintos! e so$re o terreno calcrio h grandes campos de la#a e enormes camadas de $asalto. NpO)esde tempos imemoriais! os territrios ao redor dessa depresso so sujeitos a terremotos. Lepetidamente temos not*cia deles! e a prpria +*$lia ala a respeito. /omo para con irmar a teoria geolgica do desaparecimento de 0odoma e Comorra! escre#e textualmente o sacerdote en*cio 0anchuniathon em sua Histria antiga redesco$ertaI A( #ale de 0idimA a undou e se trans ormou em mar! sempre umegante e sem peixe! exemplo de #ingan7a e morte para os *mpiosA. A destrui7o no oi causada por #ulc8es

Antes de mais nada! con#m risar que est ora de qualquer cogita7o a hiptese segundo a qual a depresso do rio Jordo teria se originado somente h uns quatro mil;nios! pois! con orme as pesquisas mais recentes! a origem dessa depresso remontaria ao (ligoceno (:ercirio! entre o 2oceno e o Mioceno). ,ortanto! neste caso preciso calcular no em milhares! mas sim milh8es de anos. 2m$ora! em tempos posteriores! osse compro#ada uma ati#idade #ulcFnica mais intensa! relacionada com a a$ertura da depresso do rio Jordo! mesmo assim chegamos a parar no ,listoceno! encerrado h uns de" mil anos! e icamos longe do chamado Aper*odo dos patriarcasA! con#encionalmente datado no terceiro ou at segundo mil;nio antes de /risto. Ademais! justamente ao sul da pen*nsula de 6isan! onde supostamente teria acontecido o ocaso de 0odoma e Comorra! perdem-se todos os #est*gios de erup78es #ulcFnicas. 2m outras pala#ras! naquela rea as condi78es geolgicas no permitem compro#ar uma catstro e ocorrida em poca geolgica $em recente! que destruiu cidades e oi acompanhada por #iolentas erup78es #ulcFnicas. A mulher de 6 #irou esttua de sal 2 a mulher de 6! Atendo olhado para trs! icou con#ertida em esttua de salA (Cn &<.'@). 1uanto mais nos aproximamos da extremidade sul do mar Morto! mais deserta e sel#agem se torna a regio e mais sinistro e impressionante o cenrio das montanhas. Em eterno sil;ncio paira nos montes! cujas #ertentes escala#radas pendem a prumo so$re o mar! onde se re lete sua $rancura cristalina. A inaudita catstro e deixou seu selo indel#el de triste"a e desola7o naquelas paragens. Laramente passa por algum daqueles #ales undos e escarpados um grupo de nTmades a caminho do interior. (nde terminam as guas pesadas e oleosas! ao sul! termina tam$m! $ruscamente! o impressionante cenrio de rochedos! dando lugar a uma regio pantanosa de gua salgada. ( solo a#ermelhado riscado por inHmeros ri$eiros! perigosos para o #iajante incauto. 2ssa $aixada estende-se a grande distFncia para o sul at o deserto #ale de Ara$a! que chega at o mar Dermelho. A oeste da costa sul! na dire7o do pa*s do meio-dia $*$lico! o 9egue#! estende-se um espinha7o de quarenta e cinco metros de altura e quin"e quilTmetros de comprimento na dire7o norte-sul. ( sol! $atendo nas suas encostas! produ" re lexos de diamante. ] um estranho enTmeno da nature"a. A maior parte dessa pequena serra constitu*da de puros cristais de sal. (s ra$es chamam-%he )je$el Esdum!

nome antiqu*ssimo em que est contida a pala#ra A0odomaA. A chu#a desloca numerosos $locos de sal que rolam at a $ase. 2sses $locos tem ormas caprichosas e alguns deles so eretos como esttuas. As #e"es em seus contornos a gente pensa distinguir! de repente! ormas humanas. As estranhas esttuas de sal tra"em logo a lem$ran7a a histria da +*$lia so$re a mulher de 6! que oi trans ormada em esttua de sal. 2 tudo o que est prximo ao mar salgado ainda hoje se co$re em pouco tempo com uma crosta de sal. (utros achados arqueolgicos 4oi apenas recentemente que a esca#a7o do :ell el-MardiUh! na 0*ria setentrional (ao sul de Alepo)! condu"ida pelo cientista italiano Cio#anni ,ettinato! causou sensa7o. Ali! ,ettinato achou 2$la! uma cidade do terceiro mil;nio antes da era crist! e a esse respeito oram tr;s os atos que causaram espcie. ,rimeiro! em tempos pr-histricos! existia ali uma ci#ili"a7o a#an7ada! com uma estrutura social altamente di erenciada para a pocaK segundo! 2$la possu*a um rico arqui#o de ta$uinhas de $arro. /omo costuma acontecer com todos esses arqui#os! sua desco$erta promete uma srie de conhecimentos no#os! quando! por outro lado! tais no78es recm-adquiridas $em poderiam a$alar algumas das doutrinas at ento consideradas certas e garantidas. Lecentemente! um colega alemo do ,ro . ,ettinato comentouI A)epois de estudados e explorados os textos! pro#a#elmente poderemos esquecer os resultados o$tidos em todo um sculo de pesquisas do antigo (rienteA. /ontudo! a terceira e! no caso! a mais importante sensa7o causada pela desco$erta do ,ro . ,ettinato prende-se ao ato de os textos de 2$la conterem nomes que nos so amiliares pela leitura da +*$lia e! assim! aparecem no terceiro mil;nio antes de /ristoW Ali so mencionados tanto o nome de A$rao quanto os nomes das cidades pecadoras de 0odoma e Comorra! aniquiladas pelo ogo! de Adma e ^e$oim! no mar Morto. Alis! quanto a isso! h um certo ceticismo entre alguns colegas do pro . ,ettinato. 0er que ele interpretou corretamente aqueles textosX 0em dH#ida! pois como j mencionamos em outro trecho! os nomes dos patriarcas oram encontrados tam$m em outros locais. Mas o que se de#e pensar do ato de os nomes 0odoma e Comorra constarem de um arqui#o encontrado na 0*ria! terceiro mil;nio antes de /ristoX Assim ser que essas cidades existiram de atoX

(u ser que sua tradi7o remonta a tempos remotos! a ponto de antecederem o in*cio con#encionado para o Atempo dos patriarcasAX )ecerto! ainda le#ar muito tempo para se encontrar respostas a todas essas perguntas. 2m geral! o cientista no costuma ir 3 cata de sensa78es! e alta muito para reunirmos as condi78es necessrias para a#aliar! sem som$ra de dH#ida! quanto de realmente sensacional h na arqueologia $*$lica do :ell el-MardiUh descontado todo sensacionalismo

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