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Chester Swann

Cuentos para no dormir

Chester Swann
chester_swann@yahoo.es cheswann@gmail.com www.tetraskelion.org Coleccin NUEVA NARRATIVA PARAGUAYA Diseo, diagramacin, vietas y cubiertas del autor. Revisin final: Viviana Insaurralde.

CUENTOS PARA NO DORMIR


Obra registrada en el Registro Nacional de Derechos de Autor Del Ministerio de Industria y Comercio de la Repblica del Paraguay Bajo el folio N 2.445, Foja 87. Art. 34 del Decreto N 5.159 del 13 de setiembre de 1999. A los efectos de lo que establece el Art. N 153 de la Ley N 1.328/98 "De Derechos de Autor y Conexos"

Asuncin - Paraguay 2007

Edicin en soporte electrnico pdf. para edicin@librero.com ISBN: en proceso de trmite.

Chester Swann

Cuentos para no dormir

Introduccin
Estos relatos fueron escritos originalmente sin la intencin de hacerlos concursar en uno que otro certamen literario, e inicialmente se me dio la oportunidad en el ao 2.000, a instancias de mi amigo Rudi Torga, dramaturgo, actor y director teatral, recientemente fallecido. A partir de all continu ajetreando al ordenador (decir "pluma" ya suena algo demod en esta poca), rescatando algunas vivencias personales y ajenas, as como liberando el subconsciente de una que otra idea fija recalcitrante. No ir a detallar acerca de los temas de estos breves relatos, ya que son muy variopintos y lo nico que los concatena es el anlisis de la naturaleza humana. A Rudi le gustaron los relatos y me incit a participar en el VI concurso (2.000) del Club Centenario, donde fui sorpresivamente adjudicado con el primer premio. Tras degustar la golosina, comenc a tomar el sabor a los concursos nacionales y segu ocultando mis escritos en el anonimato de lo indito, pues que me siento ms narrador que escritor, con lo que conlleva de vainas gramaticales y puntuaciones puntuales. En cuanto a las vietas, todas fueron elegidas al azar de una coleccin de ikonos, abstractos o no, de mi coleccin de trabajos infogrficos. Quiz sera imposible lograr tal colorido en una versin de imprenta, por lo que me anim a exhumarlas de los meandros de mi ordenador. Muy pronto seguirn a ste tres volmenes ms, que an estn en proceso de correccin y armado. En este mismo CDR he insertado una presentacin PowerPoint de la coleccin "Abstractos" de mi autora, varias de las cuales ilustran estas pginas virtuales. Tras varios aos de silencio, sale a luz esta seleccin, irnica, irreverente y en formato inusual, ms que nada a causa de los costes de llevarlo al papel impreso y de sentir culpas ajenas por los bosques tronchados y sacrificados a la industria del papel. De todos modos, el desafo est hecho y espero, amado lector, no interrumpir tu digestin... ni tus sueos. Luque, agosto de 2007.

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NDICE DEL CONTENIDO


De cmo un alma bienaventurada huy del Paraso Celestial..................... La bsqueda.......................................... El jaguar y el cazador............................ Almitas.................................................. Un monstruo abominable...................... Un grito en el corazn de la noche....... Nebul.................................................. El santo desconocido............................ La noche de los sacrificios.................... Las alfombras de Ishkandar.................. Hall O'Ween.......................................... Atrapado en un sueo............................ No pasarn!.......................................... Los espectros de la floresta................... Prisionero del laberinto......................... Se vende esta casa................................. Jaque mate a la Dama............................ La Torre de los Olvidos......................... La tumba del Angelito........................... El gualicho de Mbop Puku...................

11 21 35 39 43 49 73 81 89 97 109 113 119 125 135 143 151 161 167 173

Cuentos para no dormir ACERCA DEL AUTOR:


Naci en Guair, Paraguay, en plena II Guerra Mundial, por lo que desde pequeo abrev literatura, tecnologa punta y fantasa cientfica de la mano de Chesley Bonnestell, Julio Verne, Theodore Sturgeon, Hugo Gernsback, Willy Ley, Arthur Clarke, Isaac Asimov y otros literatos e ilustradores de la naciente era espacial, que dieron vida a los sueos de Werner von Braun el pionero de la astronutica americana. Vivi su infancia en Argentina, donde sus p a d r e s exiliados del 47 residieron hasta 1954 en que retorna al Paraguay. Desde los seis aos estudi guitarra inicindose en la msica y desde los diez aos en el dibujo. Luego de su retorno al pas y tras fallidos intentos de adaptarse al opresivo sistema del rgimen, se convierte en un rebelde con causa, pero sin involucrarse en movimientos polticos ni cenculos intelectuales de moda, prefiriendo ser un lobo estepario y creando sus propios espacios de expresin.

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En 1977 ingresa al diario ABC color y luego a LA TRIBUNA, participando en exposiciones colectivas y haciendo periodismo de opinin y humor. Es artesano, escultor, msico y poeta subterrneo, siendo convicto de co-fundar el movimiento del rock nacional con algunos pelilargos de los 70, aunque prefiere considerarse un msico contemporneo popular, sin encasillarse en gneros. Ocasionalmente pinta o esculpe en cermica, pero su fuerte es el diseo grfico, diagramacin e ilustracin de libros y revistas. La serie ASTRA 20.001 que expuso en 1983 en galera ARISTOS y en el Centro de Balderrama, fue la ms numerosa de su produccin y su primera muestra individual, a la que sigui COSMOS color y forma, patrocinada por el Club de Astrofsica del Paraguay en 1987 y otras muestras colectivas en su actual residencia en Luque. Particip con humoristas e ilustradores en seis muestras sucesivas de Humor e Historieta, colaborando con el diario HOY y otros medios locales. Hasta hace poco diriga Radio Ara Pyah (Tiempo Nuevo) FM 107.5 de su comunidad y ha trabajado en el Comit de Educacin de la Cooperativa Multiactiva Luque Ltda. donde aport algunas ideas en los emprendimientos educativos de esa institucin. Tambin es colaborador del Instituto de Desarrollo Comunitario IDECO, en tareas de educacin cvica y participativa. Ilustr libros educativos y literatura mtica para una conocida editorial asuncena, y entre otras cosas, infografas y diseos por computadora, escultura y diseos varios, aunque de tanto en tanto, escribe prosa y poesa o compone algo para matar el vicio y quiz arrancarse del alma el dolor de su pas y su planeta. Est incluido en el Diccionario de la Msica del Paraguay de Luis Szarn, como guitarrista y compositor, 7

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teniendo varias obras testimoniales en su haber. En la versin 2000 del VI Concurso de Cuento Breve del Club Centenario de Asuncin, obtuvo el Primer premio, habiendo sido finalista en varios otros. Es autor adems, dee la composicin musical para la obra de teatro-danza Kambuchi, la musicalizacin con letra de la obra de Daro F Aqu no paga nadie, representada por el elenco municipal en abril de 1996, adems de poesa juglaresca y artculos de prensa. No desdea ningn lenguaje expresivo, sea grfico, musical o de cualesquiera tipos o gneros. Toda vez que tenga algo que decir, claro est. De lo contrario, enmudecera para siempre. RUDI TORGA*

Conocido poeta paraguayo, dramaturgo y director teatral, adems

de investigador de la cultura popular paraguaya, refirindose al autor en la solapa de uno de sus libros titulado Cuentos para no dormir. Hasta su desaparicin prest servicio en el viceministerio de Cultura como Director de Investigacin Cultural y Cultura Popular paraguaya. Chester Swann form parte de uno de sus elencos experimentales en 1971/73 y mantuvo con Rudi Torga una larga amistad y hasta afirma Chester haber sido discpulo de Rudi, aunque profesaran estilos literarios diferentes, e incluso puntos de vista diferentes, pero dentro de un marco de respeto mutuo que dur hasta el bito de Rudi en 2002. Esta resea fue escrita por Rudi poco antes de fallecer, para este volumen, indito desde 1990. Poco despus, el autor supo que haba sido galardonado por LA TUMBA DEL ANGELITO en el 2003 y con menciones por SE VENDE ESTA CASA en el Centenario (2004), siendo uno de los finalistas del Premio Nacional de Literatura 2005, con RAZONES DE ESTADO.

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Chester Swann De cmo un alma bienaventurada huy del paraso celestial


1er. Premio del VI Concurso Club Centenario 2000

Tomadme por loco si queris, mas no dudis de las palabras de este servidor. No me ofende profesar el desvaro ni la poesa contenida en los sutiles suspiros insondables del cosmos y que an laten en mi interior. La santa locura de lo mstico me impuls en vida a la bsqueda de lo absoluto, obcecndome neciamente en el mal llamado Sendero de la Bienaventuranza. Consegu tras negrmelo todo a m mismo por la vida, transponer las puertas del Paraso tras mi desencarnacin fsica, pero... a qu precio, amigos! Me autoflagel con el ltigo de la templanza, me margin con las alambradas espinosas de una falsa humildad, e inmol los goces de la materia viviente en el ara hipcrita de las virtudes farisaicas. En fin, me tortur santamente? para tener el dudoso privilegio de integrar la legin de los castsimos bienaventurados. Es decir, de los enemigos de la efmera alegra que endulza de tanto en tanto nuestra azarosa pasanta en el Valle de Lgrimas. No negar la dicha que me produjo mi ingreso al Empreo tras la muerte fsica. Todo luz, todo claridad; msica anglica de galcticos instrumentos y espirituales voces de cristalino timbre... al punto del hartazgo! La mistrica y severa paternalidad del viejo demiurgo Sabaoth nos inspiraba ms temor 11

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que amor. Sus hierticas huestes anglicas, de filosas y flamgeras espadas y candentes adargas, no nos hacan sentir libres ni filiales. Ms bien, sentame posedo por alguna pesada y omnipotente burocracia celestial, si no alimento de ella o algo peor. Una perspectiva de eternidad en el paraso lleg a hacrseme insufrible hasta las heces. Ciertamente no padeca esas sensaciones corpreas de sed, hambre, dolor, vacuidad o plenitud. Tampoco experimentaba la cruda dureza de las expiaciones a que me somet en vida fsica para poseer la corona de los Elegidos del Seor; pero cierto tufillo de decepcin y tedio se extendi a lo largo, alto y ancho de mi alma sin cuerpo que la aprisionara ni mente falaz que la tentase y lo luminoso fuese tornando gris y casi opacente, lo musical fue hacindose ruidoso, lo laxo volvise tenso, cual arco saetario de los Guardianes del Umbral. En fin, la dicha inicial tornse en aburrimiento grisceo ad ternum. Por otra parte, la inaccin beatfica y las reglamentarias alabanzas corales al Ms Alto, se tornaron irritante y lacayuna rutina celestial. Sinceramente, no esperaba todo esto cuando anhelaba la salvacin eterna. Como alma bienaventurada no dispona de opciones. Ni siquiera un tour por alguno de los purgatorios, una expedicin exploratoria al submundo del Averno (ida y vuelta, por supuesto!), o visitas furtivas a la legendaria Gehena. Deba, como todos, permanecer entre las almas castas y puras (ergo; aburridas e insulsas) que haban malgastado sus vidas fsicas para llegar al mtico Paraso Celestial. Fue al darme cuenta de todo ello y razonar sobre lo que me aguardaba, que decid meditar el modo de huir de la diestra del Padre; con todas las consecuencias que ello me deparase. El Paraso no tiene murallas visibles, rejas ni candados. 12

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Pero si difcil es vivir duramente castigndose con cilicios, penitencias y clidas meaculpas para ingresar en l, imposible o poco menos es salir de all. Siglo tras siglo lo intentaba, mas nadie se daba por enterado de mi hasto y urgentes deseos de evasin de la Patria Celestial. Ni tan siquiera los ngeles, arcngeles, querubines, serafines, tronos, potestades y archidones de la celestial cohorte jerrquica, redoblaron la frrea y administrativa vigilancia de las puertas intangibles y las inviolables fronteras celestes. Simplemente me ignoraron o quiz fingieran hacerlo. Si por lo menos aqullo fuese el talparaso terrenal, de sabrosos frutos y colorida flora ubrrima, tal vez me sintiese ms a mis anchas, como dira algn grosero marino gallego. Pero en el universo dimensional de la no-forma, todo es espiritual y puro tal vez para evitar nuevas incursiones flicas de la tentadora sierpe de la sabidura, previendo el peligro de recadas y ocultas subversiones contra la deidad altanera, feroz y omnipotente, vaya uno a saber! Hasta hubiese deseado profesar el nihilismo nietzscheano para ser juzgado por la celeste inquisicin y expulsado nuevamente al mundo, o donde quiera que hubiese vida. Naturalmente, la comunicacin con el caluroso Hades era imposible. En cuanto a los limbos purgatorios, estaban ms cerca del mundo terrenal, pero alejados en aos-luz de nosotros los espritus bienaventurados per scula sculorum para desgracia ma. Busqu la compaa de otros espritus como yo, consumidos por el tedio eternal y cuya efmera existencia fsica se hubiese caracterizado por el desapego y la negacin de s mismos. Es decir: santurrones, beatos, ciegos devotos del spero fanatismo del cilicio penitencial y enemigos de la belleza, la alegra, la 13

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sabidura filosfica y el excitante goce de la especulacin intelectual. De seguro, estaran tan arrepentidos como este servidor de haber desperdiciado sus sentidos y su vida terrenal e irrepetible, persiguiendo exageradas quimeras celestiales y escatolgico cual dudoso cielo. Pens que tal vez me comprendiesen y compartieran mi hasto. Encontr oh, desgracia! un alma, que en vida fuera monje dominico; asctico, cruel, apasionado y algo perverso, como salido de la delirante imaginacin de Sade. Gan ste, su sitial paradisaco delatando a divertidos herejes, ms devotos de la carne y el buen vino que de lo demonaco o maligno. Pero cuando supe que su nombre fue sinnimo de torquemadismo sdico, hu de su compaa como de mortfera peste. Hasta podra haber sido el mismsimo Torquemada! Otra alma que conoc en las alturas se me revel como detentora, en su vida terrenal, de gloria y poder omnmodo como vicario del Seor. Pero sus muy tortuosos mtodos de evangelizacin no gozaban de buena fama. Habra sido Papa, con el nombre de Rodrigo Borja o Alejandro VI quien tuvo hijos bastardos e incestuosos y sobrinos criminales, siendo l mismo, protervo y falaz. Quiz su tardo arrepentimiento lo trajo aunque a tientas al Paraso. Tampoco pude relacionarme con tal empedernido bellaco, que bien supiera de epicuresmo antes que de aristotelismo. Procur conocer algunos lcidos espritus anglicos descontentos, como los que se sublevaran eones atrs contra el demiurgo y engrosaran las huestes subversivas de Lilith y Belial. Tal vez fuesen stos ms permeables a las ideas libertarias que no libertinas que serpenteaban en m y me condujesen a secretos pasadizos de salida. No lo consegu. Un ngel de andrgino aspecto de nombre Anal, casi delat mis propsitos a 14

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la jerarqua. Todos los ngeles de dudosa o tibia fidelidad fueron exportados o deportados al Hades, junto con su caudillo rebelde; el luminoso arcngel Luth Baal. Los muchos que quedaron en el Empreo eran fidelsimos y fanticos vasallos del Ms Alto. Incluso stos, reprobaron mis tmidas insinuaciones acerca de una liberacin. Si no delataron mis intenciones, sera por la escasa importancia de un alma perdida en el ocano beatfico. Mas me sometieron a discreta vigilancia para evitar la propagacin de ideales contrarios a los imperantes en la Gloria Celestial. Me incorporaron medio forzadamente, justo es reconocerlo a un coro de Elegidos, donde bien poco pude hacer para lograr mi meta. Hube de entonar salmos, elegas, misereres, alabanzas, oraciones, letanas, endechas, odas, loas, jaculatorias y aleluyas al demiurgo pese a mi reluctancia sin disponer de tiempo libre para maquinar fugas imposibles. Todas las vas estaban vedadas a la evasin tan largamente anhelada. La desesperacin que me atenazaba aumentaba en forma exponencial y geomtrica, sin alivio ni respuesta. No habr pretendido la gloria y, por causa de mi vanidad llevado a una suerte de infierno conceptual e incognoscible? No lo s an. Apenas tena respiro entre un salmo y otro. Hasta deliraba creyendo ver desnudas Evas entre las numerossimas legiones de almas luminosas que me rodeaban. Mi tensin experimentaba estados rayanos en lo esquizoide, sin alivio posible. Llegu a razonar que mi presencia en ese lugar era ms bien producto de algn craso error burocrtico de la Jerarqua, que de mi piedad terrenal. Tampoco pareca notar descontento entre las miradas de espritus que me rodeaban hasta casi asfixiar mi angustia. Todos aparentaban estpidamente eufricos y horriblemente beatfi15

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cos, cual si estuviesen posedos por alucingenos alteradores de conciencia. Parecan stos efectivamente gozar de su servilsimo sometimiento al demiurgo Sabaoth o Ialdabaoth; tambin conocido como YahVeh o Tetragrammatn, para quien entonbamos himnos zalameros y alabatorios y alguno que otro hurra! de militantes ultras, beodos, retros y desbocados de opus tillicum. Mi desazn continuaba en ascenso; como los calenturientos deseos que me impulsaban hacia lo fisicarnal, febril e hiperblico. Si tuviese corazn acabara ste por estallarme de tensin, sin duda. Llegu a pensar que mi presencia en el Empreo fuese algo as como una especie de cpula contra natura. No sabis lo que implica sentirse sapo de otro pozo; como monja en burdel, Lenin en el Escorial; cardenal en el Kremlin o poltico paraguayo en Harvard! Ms desubicado, imposible! En vida fsica supe lo que era rendir culto y fiel devocin de lealtad a inmisericordes tiranos. Si bien, trat de mantenerme apartado de cortesanas pompas, fui alguna que otra vez impelido a besamanos y vasallaje y hasta a humillantes sesiones de Te Deums, ofrecidos por el prncipe de turno, agradeciendo a la divinidad por su totalitario poder. Mas, nada comparable a la serfica y beatfica tirana de un ser supremo o que por lo menos cree serlo aduladores y necios fanticos mediante. He visto, en vida terrenal, a legiones de sacerdotes y purpurados cometer sacrilegios que, a cualquier infeliz llevaran al patbulo o la hoguera seglar. He sido testigo de deslices pecaminosos de insospechables esposas del Seor, amparadas en el secreto de confesin y en su abolengo. Fui conocedor de crmenes y asonadas palaciegas en nombre de lo ms sacro; de incestos y aberraciones clericales y laicas, dignas de anatema. 16

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Hasta he firmado bulas y enchiridiones contra reales o supuestos herejes y relapsos con lo cual, sobradamente, me hubiese correspondido un sitial en el reino de Baal Zebuth o en las profundidades visitadas por el divino Dante. Pero ya era tarde entonces para arrepentirme de todo lo que no hice! Y heme entonces en las alturas, en el coro de los escogidos, maldiciendo el tedio de la pura y eternal bienaventuranza de los corderos, o dicho mejor: carneros del Seor. Evidentemente, las Leyes Csmicas deben tener algunas fallas u omisiones. Reconoc entre las innmeras almas a tantos pecadores como virtuosos arrepentidos, sublimados por algn craso error del solemnsimo aparato de las pompas celestiales, quienes creen an disfrutar del privilegio de su condicin de supina ignorancia y beatitud y, donde uno no est seguro de cul precede a cul, ni de las supuestas virtudes de ambas. Slo s, que son mucho ms felices los ignorantes o mediocres que el sabio estoico y el filsofo, curtidos en el dolor y la duda: esa madre sufrida del saber. Qu cmo logr finalmente huir de la bienaventuranza celestial? Bueno, me enter por infidencias de un espritu pobre de solemnidad uno de esos bobos que aspiran a heredar el reino, de que un grupo de querubes de inferior jerarqua entre los fieles legionarios divinos, partira al mundo material en misin de agents provocateurs, para tratar de conquistar almas para el demiurgo. Es que los luciferinos cosechaban conciencias que daba pnico! El demiurgo, Yahvh-Ialdabaoth tambin conocido como el innombrable, Altsimo, Bendito o Tetragrammatn (, el de los cuatro grafemas) es celoso y terrible cuando de almas y teolatra se trata, y no toleraba disidencias a su culto. Me ofrec como fiel voluntario para reencarnar en la Tierra. 17

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Si bien, no las tena todas conmigo y ciertos vigilantes dudaban de mis propsitos, logr eludir los rgidos controles de las alturas siendo admitido a dicha misin proselitista. Slo faltaban unos trmites de personalizacin acerca de los seres cuya identidad asumiramos en el llamado Valle de Lgrimas, para partir luego a renacer en el cuerpo de un futuro predicador fundamentalista neotestamentario de fustigante lengua, dudosa moral y apocalptica verborragia. Lo que fuese con tal de abandonar el Paraso! Se daran cuenta de mis intenciones? Es probable, pues el demiurgo es casi omnisciente y era muy probable que adivinara mis sentimientos. Pero estaba seguro de que mi presencia en el Empreo estaba dems. Amo demasiado la libertad para gozar de la celestial prisin y de sometimiento alguno a nadie que no fuese mi propia conciencia. Mas para que mi plan saliera bien, era preciso asumir mi calidad de evadido del Reino de los Cielos. Sera eternamente proscrito, sin acceso a los avernos ni regreso posible al Empreo. Mi nombre sera puesto en anatema y borrado para siempre de los anglicos registros. Me tornara maldito como el Judo Errante, como Baruch de Spinoza, Voltaire, Nietzsche o como las derruidas murallas de Jeric y Cartago. Hube de sopesar todas las mnimas posibilidades y asumir las consecuencias de mis afanes libertarios. Al final, me decid por la libertad. Y heme aqu, en este planeta, entre vosotros; condenado por siempre a vivir, morir, renacer y re-morir, volviendo a renacer y a recontra-morir hasta el final de los tiempos! Mas les puedo asegurar que ha valido la pena. Nada como el libre albedro de elegir entre la razn y la sinrazn; entre la esclavitud urea, o la subterrnea libertad; entre la implacable 18

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justicia y la hipcrita caridad; entre ser cnico fariseo o vil publicano, virgen o Magdalena, Epuln o Lzaro, rico o miserable. Todas las vidas y pasares me estarn eternamente permitidos! Hasta podr ejecutar los doce trabajos de Hrcules e incluso, ejercer el oficio de pecador impenitente o santo irredento, sin temores de ultratumba total, ya estuve all! Tiempo es lo que me sobra. Han marcado mi frente con el estigma de Can, por lo que nada ni nadie podr hacerme dao jams. Y no se imaginan ustedes las ganas de vivir y la famelitud de sensaciones que llevo conmigo! Alcncenme una guitarra, una copa de vino generoso y que prosiga la fiesta!

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Chester Swann La bsqueda

Cuando llegu a Guarambur, casi en los linderos del lago Ypt, no me imaginaba an las dificultades que nos aguardaran en la bsqueda. Mis dos acompaantes mascotas y ayudantes voluntarios apenas caban en su propia envoltura de carne y huesos, del terror abismal que los embargaba como oficial de justicia descarriado. No digo que uno no debiera tomar precauciones y ser prudente; pero de ah a tener pnico de cualquier cosa hay un ao luz de circunferencia, digo diferencia. Por otra parte, tenamos armas, bagaje y herramientas para cualquier contingencia. Desde pegar el vil botn cado de una sfurcia mimetizadora hasta soldar el can de un catzobuk con soplete de hidroxingeno. Nada nos detendra en nuestra paciente bsqueda. Me preguntan qu buscbamos entonces? An lo recuerdo muy vagamente dado el tiempo transcurrido, pero creo que era un hueso maxilar bifronte del distinguido, pero ya extinguido y mtico ornitorrinco hormiguero ovovivparo, perdido desde el perodo perjursico. Incluso mis dos acompaantes-mascotas, trataron de disuadirme entonces de encontrarlo al borde del lago, sugirindome que lo encontrsemos algo ms al norte de nuestra sombra cenital. Tras ubicar geogrficamente a nuestras sombras, siguiendo la sinuosa lnea sub tropical de Aries que circunvala el hemisferio ecuatorial del Chacn meridional, nos dispusimos a encontrar el dichoso hueso. Slo que para entonces quiz dejase de ser un ornitorrinco hormiguero, para transformarse en man21

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gosta melfaga anfibia. Esta fauna mitolgica est cada vez ms irresoluta! Cosas de la biologa fantstica, digo yo. Lo cierto es que mis eficaces colaboradores estaban tiesos de pavor y la causa exacta me era an desconocida entonces. El miedo es harto contagioso por razones no del todo claras, y los dos no saban quin contagi a quin y yo tampoco. Sospecho que la revisin de viejos documentos, olvidados en el bal del vecino tuvo algo que ver con esta anomala, o mejor, animala. En ellos se hablaba de un animal totmico desconocido, que habitaba las profundidades del lago y sala los das mircoles del tercer mes de los aos bisiestos terminados en pares, a exhibirse superficialmente y de paso fagocitarse algn cristiano, gnstico o ateo funcional que se pusiese a tiro de sus fauces. Tal lo afirmaban esos cdices apcrifos, celosamente ocultos a los profanos desinformados . La existencia del dichoso animal nunca ha sido debidamente comprobada, ya que, quienes lo vieron... o creyeran haberlo visto, fueron devorados o simplemente olvidaron lo pasado, pisndolo, como lo hace el pueblo ante la corrupcin. Y como saben, cualquier leyenda se inicia como alucinacin individual, luego se hace colectiva y por ltimo, masiva. Dicen, o presuponen, que dicho monstruo es un delfn atiburonado sextpedo aunque invertebrado y de lomo cartilaginoso similar a ciertos polticos de espinazo flexible como salario de magisterio tercermundista. Pero volviendo a nuestra presencia en el lago, se estaba haciendo ligeramente insoportable pese al paisaje, pletrico de jojobas, cactfagos y guayacanes desperdigados en fila india por el entorno. Un hilillo de agua ligeramente turbia sala de las orillas del charco con nfulas de lago e iba, ascendentemente, a extraviarse hacia los altos montes circunvecinos, donde 22

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tornaba a evaporarse y repetir su eterno ciclo cada vez ms rotativo y cada vez menos peridico. Qu naturaleza indecisa sta! Uno de mis colaboradores se pas de vueltas con el pnico quedndose paralizado por dos lunas y media, inservible para nuestros fines. El hallazgo, o no, del bicho totmico, podra traernos ms complicaciones de las esperadas y la ms desesperada de las implicaciones. Ese animal mitolgico, decan los antiguos sacerdotes de la Lujuria Lunar, era parte de nuestra heredad perdida tras el pecado pre-original. La tarea de recuperarlo sera la culminacin de toda una vida de oblacin sacrificial vivida a regaadientes. Como sabrn, mis colaboradores estaban sin cesar de temblar desde que nos aproximamos al lago y uno de ellos, aullaba para tranquilizarse mientras, el otro, silbaba trmolos en mi bemol menor en septima disminuida, como tratando de exteriorizar su inquietud. Los comprend perfectamente. El primero, era el knopus ms fiel que tuve jams. Tan mimoso que cuando mi hijo lo torturaba con fuego por sus rabos, le lama la mano a ste con tal devocin que se olvidaba de sus incendiarias penas de torturado. Casi me recordaba al pueblo mangurujuense y su masoquista vocacin de ser domesticados. El otro fiel ayudante-mascota, un psik, era muy servicial y buen confidente para mis das en baja. Gustaba de relatarme en su lengua transmaterna, lejanas leyendas de princesas ranas y emperadores gerentes o gerontes no recuerdo bien de megaloplicas empresas post-diluvianas, en pos de regalas, ilicitaciones y subsidios ilimitados. El lago arda bajo la novena luna semiplena a tal punto, que deb usar gafas ultra coloradas, pero la presencia del monstruo milenario se haca desear, como si lucrase con nuestra temerosa expectativa ante hallazgo poco trascendental. fidelsimo knopus ayudante seun recuperaba a poco de Mi su 23

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vigilia de pavura. Ya no trinaba silbidos en mi bemol menor y su taquicardia era normal: 188 latidos por minuto en cada uno de sus tres corazones (ya os dije que era harto carioso). El psik dorma, tras largas horas de temblorosa vigilia. Sus dos pares de rabos se alternaban para espantar a los insectos dermatfagos, voltiles y saltbiles andantes, en sincronizada y automatizada labor, no exenta de cuotas de placer auto infligido. Me senta solo ante la explosin de luz selnica, como si tras una vida entera buscando el perdido hueso del ornitorrinco hormiguero, hallase slo su polvareda o su fsil momificado. Aguardara quiz ms pblico para hacerse presente? Querra ms testigos de su ausencia? Suspir por ensima vez, como locomotora en celo de ferrocarril en bancarrota. El monstruo de las profundas superficialidades del lago Ypt no haca ningn esfuerzo para dar a conocer su triunfal reaparicin, tan aguardada por muchas generaciones de mangurujuenses. Mas mi paciencia poda llegar a lmites ms all de lo absoluto. Y esto lo afirmo ante vosotros con orgullo ajeno. No dejara de ojear sus quietas y superficiales aguas de profunda soledad. Algn da lo vera emerger del fondo de los recuerdos viscerales y atrapara su imagen para siempre. No me dejara devorar la imaginacin, bajo ningn punto de vista. Spanlo de una vez. Atrapara, si pudiese, en verdad os digo, al monstruoso delfn atiburonado catatnico e indeciso que moraba en las profundidades de la memoria. No escapara, ni an escudndose tras los fros muros del pensamiento especulativo de toda extrapolacin filosfica que se preciara de tal. Recuerdo aos atrs, cuando era superficial de Inteligencia de una conocida unidad del Ejrcito de Perdicin (el de Salvacin haba quebrado ya su capital moral a causa del Efecto Gua24

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ripola), y tocaba entonces el cornafuso en la banda del sargento Tamarindo Pstez. Claro que lo haca slo por vocacin de ser vicio; nada ms. En aquella oportunidad, fui llamado por mis aspirantes a superiores, a fin de participar en la bsqueda del antepretehistrico hueso, extraviado en los ignotos alrededores de este lugar. La emocin que me embarg en aquella ocasin, habra sido tan intensa que casi perd el silbido que no el habla. Imaginen ustedes cunto honor, para mi modesta persona, el hecho de haber sido designado para tal honrosa misin! Como todos ustedes saben o creen saber, el lago Ypt situado en el hemisferio ecuatorial es tributario del ro Pokar, y alberga, o al menos eso crea casi todos los misterios de nuestras magnas tradiciones; entre ellas, el perdido hueso del mtico ornitorrinco hormiguero. Deba hallarlo, an a costa de los ms ingentes y tangentes esfuerzos, que bien lo habramos. La novena luna semiplena descenda hacia su lecho situado tras el plateado horizonte del lago, bostezando olvidos tras una noche orgistica de luz, pero el esquivo monstruo del lago retardaba su irreal aparicin. El knopus, an tremolaba de pavor y slo se calmara cuando la novena luna plena descendiese totalmente a su cuna, ms all del horizonte. El psik velaba an y no daba seales de fatiga. Por tanto, lo dej en guardia para que cuidase del instrumental y el equipo de rastreo de huesos y palabras perdidas en diccionarios posmodernos. Tal vez no supe estar a la altura de tal misin, o quiz mis ayudantes eran algo ms tmidos, cobardes y medrosos de lo prudencial. Nuestras sombras tampoco cambiaban de sitial como para que pudisemos ubicar el lugar exacto donde podra hallarse el dichoso hueso.

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Decid levantarme de nuevo y salir a esperar la poco probable salida del monstruo del lago. El engendro se haca aguardar demasiado para mi disgusto. El knopus haba dejado de emitir esos sonidos de sexofn desafinado que le inspiraba el hipottico temor al engendro (no poda ser otra cosa, supongo), y se restregaba contra mis extremismos inferiores. Le di una cariosa patada percusiva, que lo proyect varias yardas a la izquierda de mi sombra, alejndose al trote para unirse al psik que an velaba inmvil como estatua de carne peluda. Me puse en marcha hacia el borde inferior del lago, desde donde manaba el hilo de agua que se escurra hacia los altos montes, al otro lado del horizonte. No tena planes acerca del hueso. Tal vez el ornitorrinco hormiguero hbose transmutado en mangosta melfaga de nuevo. Nunca se sabe lo que sucede con los mticos animales extraviados de la memoria, una vez que estn a buen cubierto de nuestra vista, o luego de esquivar el bulto a la arqueologa. Tal vez no estuviese tan extraviado como se cree. Recuerdo que las horas abismales pasadas en la vera del lago, me trastornaron ligeramente provocndome pesadillas y livianillas turbias como licitaciones pblicas. Ustedes saben que es muy duro encarar una misin como aquella sin el apoyo decidido de los verilios, camarlogos y neuroplsticos; y todo ello, sin contar con la carencia de litocarburos efervescentes, tan necesarios para detectar palabras ocultas en el criptograma subliminal. Me preguntarn, sin duda, cules fueron los resultados de aquella no muy fausta aventura. A decir verdad, nunca pude encontrarme espalda a espalda, en vida, con el delfn atiburonado; ni llegu a saborear caldo alguno de hueso de ornitorrinco hormiguero, ya que, las veces travest, en a mangosta untransformaba, repelente mamfero reptilque estaba punto de melfaga: hallarlo, se cual veterano 26

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neo de ambiguas formas. Pero no desistira de tal empeo. El futuro es incierto y azaroso para con quienes fracasan en sus bsquedas y se extravan en los meandros vibreos de la memoria pseudo-dimensional. Amnesia colectiva, que le dicen. Mis dos ayudantes sextpedos, el psik y el fiel knopus (An no les puse entonces nombre alguno, por si acaso les daba por querer cobrarme salario), retozaban en la blanda arena aguardando mi decisin de dejarlo todo y regresar a la ciudad de Disfuncin, capital de mi pas. El monstruoso delfn atiburonado, de muy flexible espinazo neopoltico, segua sin hacer acto de presencia y privndome de poder ubicar el perdido hueso. Mi insistencia, prosegua con terca resolucin burocrtica. No deba volver sin la preciada reliquia sea, asaz demasiado importante para los intereses de mi pas y su cultura, por siglos suspendida en las evanescencias del tiempo y el espacio. Ese hueso era vital para nuestra identidad y nuestro reencuentro con los manes, lares y penates de la patria. Segn los sacerdotes de la Lujuria Lunar, el ornitorrinco hormiguero fue, en tiempos muy pretritos, el gran totem sagrado de nuestros antepasados, e incluso de nuestros post-presentes. An hoy, en algunas regiones del pas, se rinde culto a su vieja memoria olvidada. Dicho culto se convirti en poltica de veneracin carismtica sin perder fuerza ni color popular. Me viene a la amnesia, de tanto en tonto, un tropel de recuerdos, desgastados por los das y los siglos. Dubitativos pensamientos, roles, nombres, apodos, patronmicos y rancios apellidos ilustres, de seres ilusorios an no identificados por la historia, desfilan en mi mente. Pas largas y angustiosas jornadas a la vera inferior del lago, aguardando con laudatoria paciencia la mproba aparicin del delfn atiburonado, que me orientara 27

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en la misin. Por supuesto que en vano, como guardabarros de transatlntico o hlice de motocicleta. El engendro se hallaba muy cmodo en la profunda superficialidad del lago y no daba seales de vida. En tanto, los estpidamente fieles sextpedos colaboradores: el psik y el knopus, ya relajados, se distendieron finalmente como intuyendo la nula presencia del largamente esperado engendro, cuya sola mencin los aterrorizaba. En cuanto a m, no podra ya retroceder o desertar de mi bsqueda. Ustedes saben que las viejas tradiciones precisan contnuamente de ser retroalimentadas, para que no se debiliten con el trote impvido del tiempo, que todo lo borra y diluye en el ocano de los olvidos ms profundos. No tena salida, sino proseguir esperando. Mas el dichoso engendro, no apareca ni en retrato hologrfico. El cansancio y la frustracin de la espera, banse acentuando en forma aguda y prosdica, cual salobre agona en terapia extensiva. La solitaria quietud del lugar, fue violada en tropel por los granizados graznidos de un knuff tricorne, extraviado tal vez de su ruta habitual, ya que esos rumiantes carnvoros no suelen deambular por esa regin. Quiz olfateara su alimento favorito en la distancia. Record en aquel momento que el alimento favorito de un knuff era justamente quien les habla, o algn congnere semejante. Como no existan otros, en muchas trillas a la redonda, deduje que fui yo o mi aroma quien lo atrajo. Llam a mis dos colaboradores con un silbido en Sol menor en sexta aumentada y tom un arma blanca cargada con proyectiles de luz solidificada. Debera librarme del carnvoro rumiante antes que l se librase de m. Por suerte esta pavorosa contingencia estaba prevista en el libreto, como vern.

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De pronto, a diez pasos al sur de mi sombra, surgi la terrible forma del knuff tricorne, de entre la espesura del monte de jojobas. Sin dudar, dirig hacia el mismo el tubo de luz solidificada y oprim el corazn del disparador. Con un destello cegador, el knuff recibi un duro impacto de luz blanca y, tras proferir otro amenazante rugido, se desplom herido en su amor propio, sin duda como consta actualmente en el diccionario de las lenguas precivilizadas, o en raras y lujosas enciclopedias de edicin incunable, con sus blancas pginas entintadas de sapiencia. Tras recargar el arma blanca, me apliqu un poco de repelente discursivo para rechazar a los voraces insectos dermatfagos que pululaban por las cercanas de nuestro frugal campamento. El pobre psik apenas poda alejarlos con sus dos pares de rabos ortopdicos. Le apliqu tambin un poco de repelente. El knopus no tena problemas, ya que no atraa sobre s a dichos insectos. Una mera cuestin hormonal, segn parece. O, tal vez los repela por s mismo, como ciertos polticos repelen al sentido comn y a la lgica sin ayuda alguna. Sobre esto ltimo no deseara aventurar opiniones apresuradas, ya que ello merece una reflexin ms profunda y digerida. Tras recargar el arma blanca y otra prolongada espera desesperada, comenc a deducir que el monstruo del lago era un ser inexistente, o simplemente no deseaba ayudarme en la ardua localizacin del hueso del ornitorrinco. Yo estaba casi seguro que no me devorara a m ni a mis ayudantes, ni intentara llevarnos a sus cueos dominios para tenernos como mascotas. El tiempo acaba por diluir las leyendas y los mitos, sin misericordia ni tregua. Ustedes lo saben mejor que yo. Tal vez, hasta recuerden an al Manguruj, bicho epnimo de nuestra patria. Lleg arroyos; luegoade desaparecer lagos y depoco la imaginacin a poco. Primero popular. de Finalros y 29

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mente, se esfum hasta de oficinas y dependencias ministeriales y por ltimo de la ahora annima toponimia nacional. Hoy apenas es un ejemplar legendario. Un ser burocrtico que, muy trabajosamente, sobrevive en membretes de documentos y billetes de banco inflacionarios o bonos del Tesoro. Mas ustedes saben que la esperanza es lo ltimo que se aleja de nosotros. Cierta terquedad de matices sonoramente onomatopyicos an mantuvo latente mis ansias de esperar la aparicin del mitolgico engendro del lago Ypot, el cual a sas alturas apenas tena caudal como para una laguna de cuarta. El implacable sol y la polucin sonora del silencio imperante, lo iba reduciendo a mero espejismo innominable. Observ la proyeccin de mi sombra y, tras consultar el reloj de quartzsol, resolv aguardar la salida de la dcima luna. Ech un astigmtico vistazo a mis viejos libros que siempre llevo conmigo en mis expediciones buscando alguna clave oculta que me permitiese interpretar la situacin. Tras consultar pgina tras pgina de mis valiosos cdices, comprob alucinado que haban enmudecido quiz para siempre. Tal vez la humedad, o simplemente una amnesia irreversible acallaron sus voces. Me sent ms desolado que nunca, como podrn comprender. Ms abatido e impotente que Hypathia ante el incendio de la biblioteca de Alejandra; o Csar ante Brutus que lo apualaba filialmente. Mis queridos libros de Prehistoria Mitolgica reducidos a pginas en blanco, como cerebro de ministro de lo Interior! Mis valiosos incunables, convertidos en chatarra literaria, como viles certificados de ahorro en negro! En pginas mudas como empleados pblicos en jornada laborable! Intiles como carnet de soldado veterano jubilado! Magro porvenir esperaba a mi pas; la Repblica de Manguruj y sus habitantes, en caso de fracasar en mi bsqueda de la 30

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sinrazn del ser necional y otras sinrazones tan caras al pueblo. A partir de all, tuve que confiar slo en mi agotado instinto, y en el spero olfato de mis an fieles colaboradores: el knopus y el psik, que se reponan poco a poco de los das de terror sufridos. No dispona yo de referencias conocidas acerca de cmo sera el ornitorrinco hormiguero. Ni tan siquiera vagas alusiones de fbulas y modernas tradiciones futuristas, o por lo menos alguna descripcin de nuestros remotos antepasados que pudieron quiz contemplarlo entonces. Mi ignorancia supina superaba los peligrosos lmites aceptables. La intuicin no me iba a servir de mucho tampoco. Con un silbido en tono de sol en sptima menor, llam al psik y en su lenguaje de seas le orden rastrear matorrales, arenales, cerros y collados, donde haba nacido aquel hombre del bermejo partido desgarrado. No se perdera nada con intentarlo. Luego convoqu al knopus y con trinos armnicos (no conoca ste otro lenguaje), le suger que se zambullese en el lago cuya superficie se hallaba a la sazn bastante mermada y olfatease bajo las aguas. Pese a su acendrado temor ancestral a los delfines atiburonados, no dud en hacerlo. Slo me restaba aguardar los resultados. Ms no poda deshacer. Tras media hora y cuarto de inmersin, el knopus emergi con las fauces vacas, pero con un brillo esperanzador en sus facetados ojos. Sus trinos ligeramente desentonados por la prolongada inmersin, me indicaron que habra algo parecido a un viejo exoesqueleto en el fondo, pero no estaba muy seguro de su origen. Luego de breve reposo, lo envi de nuevo a explorar el lugar de su hallazgo, tras su somera descripcin de los huesos que supuestamente poblaban el fondo. Hice un boceto previo del exoesqueleto hallado, de acuerdo a lo descrito por el knopus explorador subacutico, para inten31

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tar luego analizarlo detenidamente. El psik an no regresaba de su terrenal exploracin, lo que me intranquilizaba un poco, aunque ste era lo bastante prudente y sabra eludir a los astutos depredadores, recaudadores y aduaneros de la regin. En tanto, el knuff tricorne se recuperaba del impacto de luz solidificada con que repel su incursin, y, tras emitir un dbil quejido de reprobacin se alej hacia la espesura del monte de jojobas gigantes. Evidentemente, mi reaccin lo haba disuadido de atacarnos y resolvi, de motu proprio, buscar otras presas ms desinformadas y accesibles. Me dio un poco de lstima dejarlo con hambre, pero debo apreciar demasiado mi carne como para prescindir de ella en tanto respire yo. A los pocos, reapareci el knopus desde el fondo del lago. Haba dibujado algo, pero la humedad torn ininteligibles sus torpes trazos de tinta plana. Sent un escozor en el alma al suponer que debera ir yo mismo en pos del objeto hallado. De pronto, se me ocurri buscar una larga cuerda que incluimos por si acaso en el equipaje. Tras trinarle en re bemol menor para ordenarle bajar al fondo con la cuerda y atar el exoesqueleto hallado, dije que tratara de izarlo a la superficie, tirando de ella entre los tres. El psik no tardara en regresar, y slo deberamos aguardar el resultado de la operacin. Mi fiel knopus fue al fondo con la cuerda. Sus cuatro pulmones le permitiran permanecer lo justo y necesario para concretar la faena de rescate, de lo que pareciera ser la reliquia sea que procurramos tanto tiempo. Media hora ms tarde, el psik retorn con las garras desgarradas de cavar frenticamente por los alrededores. En su fino lenguaje, me transmiti lo vano de su larga bsqueda y su sincera desesperacin ante nuestra frustrada expedicin. Para tranquilizar sus ansiosas le expliqu que su compaero el knopus, habra taquicardias, encontrado algo en las profundidades del 32

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lago y no tardara en regresar. Una vez calmado y con el aliento normalizado, aguardamos la reaparicin del knopus, tras la cual, slo deberamos jalar la cuerda para obtener nuestro precioso botn paleontolgico. Este se hizo esperar algo, pero reapareci trinando de satisfaccin aunque algo desafinado de humedad. Sin dudar nos dispusimos a jalar la cuerda, lo que hicimos con redoblado esfuerzo, pues el peso del viejo exoesqueleto superaba mis previsiones. Tras largos minutos de jadeos, sudores y saliva, logramos acercar lo recuperado a la costa del lago. La impaciencia y la emocin casi nos devoraban ante la expectativa de culminacin de nuestra larga bsqueda. Observamos lo capturado y qued plenamente convencido de que era lo buscado. El honor y la gloria nos aguardaban en la capital! El hueso mtico volvera al altar de la patria! El animal debi haber sido bastante robusto y pesado. La capa sea externa, que lo cubriera en remotas eras, pesaba mucho. Tena aletas palmeadas como las del extinto pingino emperador y careca de orejas. Su enorme pico dentado y aserrado an se conservaba en buen estado y, sus ciento doce costillas falsas no haban sido profanadas por depredadores ni prostituidas por la humedad del lago. Tras el impacto emocional del momento razon framente y decid comunicar nuestro hallazgo a los sabios sacerdotes de la Lujuria Lunar, residentes en Disfuncin, la capital. Intent comunicarme con la Sociedad Paleohistrica para transmitir la noticia del hallazgo. Mi telepulsador lser funcion perfectamente y pude obtener contacto con el propio presidentsimo de la Honorable y ciento diecisiete veces Magna Asociacin Cientfica de Manguruju. Este me recomend que 33

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le cursara la ms completa descripcin de los restos hallados, lo cual hice inmediatamente. Esta relacin a causa de mis escasos conocimientos de paleontologa se dificult un poco, pero tras una hora y veinte minutos de transmitir detalles del fsil, lleg la amable respuesta del tres veces ilustrsimo presidente: Imbcil de seis por ocho, eso que me describe son los restos de un delfn atiburonado, cuyo nico ejemplar conocido habitaba ese lago! Prosiga bsqueda del hueso del sagrado totem patrio como sea! Bsqueda no debe cesar jams para gloria de la nacin!. En vano insist en que me transmitieran datos fidedignos acerca del ornitorrinco hormiguero, por lo que levant el campamento y regres a Disfuncin. Lo nico positivo es que mis fieles colaboradores perdieron el miedo al delfn atiburonado para siempre. Ahora, supongo que querrn saber cmo acab mi bsqueda tan llena de subsaltos y emociones. Tras mi regreso a la capital, me comunicaron mi dimisin unilateral y cesanta irrevocable del equipo de mitologa histrica patria y de mi cargo de buscador oficial de huesos extraviados. Tambin pidieron mi desafuero vitalicio, por ignorar cmo era el ornitorrinco hormiguero y por desconocer el Himno Patrio Reformado al Hueso Perdido. Ah! me preguntan acerca del knopus y el psik que me acompaaron en dicha misin? Finalmente, tras una temporada de descanso llegu a la conclusin decisiva de que quiz todo fuera un sueo y tal vez pudieron no haber existido ambos. Por la cara que ponen, veo que ustedes no estn ciento por ciento seguros de la veracidad de mi relato acerca de dicha aventura en la bsqueda del hueso prehistrico. A decir verdad, yo tampoco. 34

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El jaguar y el cazador
2 Premio del Concurso Charles Dickens de Cuento Breve 2005

Kwlapngi, el cazador nivakl, olfate a KzJat el jaguar. Prepar su arco y su ms afilada saeta ya previamente bendecida por el chamn, para enfrentar a la astuta fiera cuyas carnes podran, adems de alimentar a l y a su tribu, proporcionarles la astucia y el valor de las que haca gala en sus rampantes correras. Kwlapngi no tena miedo del astuto felino KzJat. Ms bien respeto y hasta si se quiere, admiracin. Tantas veces lo haba visto por los viboreantes senderos y caadones lucir su lasciva musculatura y elstica silueta, en pos de esquiva caza! No. No senta miedo; pero as tampoco poda evitar que su corazn guerrero tamborileara, cual los telricos parches de las sagradas cajas que hacan vibrar el vientre de la noche ritual del Chaco Boreal. KzJat olfate con felina impaciencia al esquivo y casquivano viento. Palha: el-hombre-que-mata-de-lejos, estaba cerca. El inconfundible aroma de sudor y algarrobo lo delataba. Si lo llego a cazar pens con su astuta lgica he de adquirir el coraje y la sabidura de los bpedos-del-brazoque-vuela-y-mata, mas no debo dejar que me sorprenda. Volvi a agitar sus sensibles belfos para asegurarse de la 35

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ominosa presencia de su ancestral enemigo disponindose a la lucha. Saba que Palha adems de astucia e inteligencia dispona de armas para prolongar el largo de su brazo y, adems, de certeza mortal. Pero tambin estaba seguro de su increble fuerza y agilidad. En esto aventajaba al cazador y de su astucia dependera que sorprendiese a ste antes de darle oportunidad de arrojar su letal venablo de caa y alecrn templado a fuego y paciencia durante las luengas noches de fogata, chicha, algarrobos e instintos bsicos adormecidos. Kwlapngi y KzJat ya se presentan prximos uno del otro, aunque no se divisaran an. Tensos estaban ambos como las cuerdas csmicas que entretejen a las galaxias, con las fibras musculares a punto de estallar en fragmentos metericos. Su primigenio universo selvtico base contrayendo, como tratando de absorber a ambos guerreros en sus fauces. Giraban sin pausa por los espinosos caadones tratando de huir del soplo delator en paroxstica danza, como enamorados de la muerte, quien se quedara con el que se dejase sorprender primero... o con ambos quiz, que tambin cabra esa posibilidad. La distancia que los separaba y una a la vez disminua ostentosamente, mientras su alocada coreografa acechante segua sin pausa entre jadeos, sudores, espasmos y latidos. La microcsmica danza los aproximaba al instante supremo en que uno caera en los brazos o garras del otro inexorablemente. Lleg el punto en que ninguno rehuira la batalla, ni su destino. La osmosis los unira en una suprema comunin alimentaria, en que ambos guerreros se conjugaran en un solo cuerpo y alma. En suma: la ley de la naturaleza en su mxima expresin. De pronto, como presintiendo el desenlace de tan singular 36

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combate, el astuto KzJat, con un pavoroso salto ascendi gilmente a las ramas de un robusto algarrobo. Las alturas son inmejorables para ver sin ser vistos y atacar por sorpresa. Especialmente si el adversario dispone de las extraas armas arrojadizas que burlan la distancia y buscan el corazn contrario con filosa decisin y mortfera precisin. Kwlapngi ya tena su aserrada flecha calzada entre el arco y la cuerda. No dudaba de la proximidad de su adversario, ni de la posibilidad de ser, l mismo, presa de su digno oponente. La suerte estaba echada en el ldico y letal microcosmos chaqueo. El cazador nivakl se detuvo un momento para vivisectar el espacio que lo circundaba. Saba... o presenta que KzJat acechaba lo suficientemente cerca, aunque no estaba a tiro de ojos. Se apoy de espaldas en un tronco de algarrobo para evitar ser atacado por retaguardia, mientras tensaba la cuerda del arco. La espinosa y rala vegetacin del caadn le impeda maniobrar con su larga flecha, por lo que deba ser harto precavido. El tiempo se detuvo en una elongada e implacable eternidad de instantes sucesivos, durante el prodigioso salto con que el astuto KzJat se proyect sobre l. Ambos se confundieron en una nica materia carnal-espiritual. En un abrazo ritual agnico y protovital. El nivakl apenas pudo alzar la punta de su saeta al sentir la ominosa sombra caer a raudales sobre su empenachada testa, ornada de viriles atributos plumarios con que proclamaba su intransferible condicin de cazador-guerrero.

Tras varios das de bsqueda, los dems cazadores de la tribu de Kwlapngi hallaron sus restos, devorados por insectos y 37

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buitres junto al esqueleto de un gran jaguar cuyas fauces abiertas tenan una larga flecha, an no disparada, clavada accidentalmente en su boca y cuya punta llegaba casi hasta donde latieran sus entraas.

Cuentan los abuelos nivakl que, los inquietos espritus del cazador y el del jaguar, juegan eternamente su alocada danza ritual en los celestiales pagos de Yinkp, tratando de alcanzarse el uno al otro, y as seguirn hasta el final de los tiempos, entrecruzndose inmaterialmente, sin poderse herir jams, pues se merecen el uno al otro por su valor y pocos valientes escapan del eterno juego del acecho mutuo.

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Chester Swann Almitas

Almita AA0234, sonri con amor y beatitud, emitiendo un rayo de luz hacia lo infinito. Ellos todava creen que sigo vivo, pues mi cuerpecito an late en esa sala por medio de aparatos vitales. Piensan que hasta pueden extraer ms rganos del mismo. Almita BA043 qued pensativo unos instantes y respondi al primero: Tengo entendido que naciste en un pas del sur de la Tierra... y te llevaron, tras adoptarte, para servir de depsito de repuestos de cuerpos ajenos. Almita AA0234 prosigui: As fue! Un equipo de leguleyos nos compr de nuestras madres por treinta monedas; otros fueron secuestrados de hospitales, con el propsito de darlos en adopcin. Pero finalmente, fuimos llevados a Tel Aviv, Londres, New York, Amsterdam o Zrich, donde, tras sanitarnos y alimentarnos, nos enviaron a quirfanos. Luego nos provocaron coma cerebral para poder donar nuestros rganos por mucho dinero respondi Almita AA0234. Sin quizs saberlo, estos modernos canbales nos evitaron los sufrimientos que nos aguardaban a lo largo de la vida para la cual encarnamos. Vivir en un pas lleno de miserables y algunos pocos ricos opulentos es una experiencia terrible y cruel. Madres prostituidas, padres delincuentes o alcohlicos, hermanos vndalos y patrones insensibles. Eso nos aguardaba. Ahora somos libres! A m, en cambio dijo Almita RJ2304, me raptaron de 39

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un hospital de indigentes, a poco de nacer, en Brasil. Un viejo ricacho de Texas necesitaba un par de ojos para su nieto ciego de nacimiento. Pag ms de trescientos mil dlares por mi cuerpo. En menos de una semana me descuartiz un matarife, doctorado con patente de cirujano. El resto de mis rganos, an sanos, fue colocado en cientos de miles de dlares ms, an estando vivo. Muchos se enriquecieron con nuestros cuerpos. Yo ni siquiera tuve la suerte de ser anestesiado replic Almita AS0456. Simplemente mientras dorma en un banco de plaza, frente a una iglesia, con otros nios compaeros de infortunio, fuimos masacrados a tiros por pistoleros con uniforme de polica militar en una ciudad del Brasil. Muchos llegaron aqu por esta causa. Nos consideran un estorbo al progreso y al orden. Como en mi ex pas, orden es progreso... nos matan a tiros, de hambre o con trabajo esclavo. Y eso cuando no obligan a nuestras madres a abortarnos. Ah est, por ejemplo, nuestra amiguita Almita AA0451, cuyo nacimiento fue interrumpido por una patada del padre contra la madre; o Almita NY0765, abortada por mdicos a cambio de dinero. Algo comn donde reina el subdesarrollo espiritual. Ah, hermano! exclam Almita AA0234. Si supieras lo que est ocurriendo ahora mismo en ese planeta! Para halagar la vanidad de las ricachonas finas, ofrecen productos cosmticos y afeites varios confeccionados con extracto de nonatos humanos abortados! El summum de la delikatessen femenina! Y eso que en las escuelas y colegios ensean que la denostada antropofagia es cosa del pasado. Es muy triste que todo esto ocurra en el apogeo de la tecnologa, el derecho y la ciencia replic Almita AS1230. Y en un planeta en donde debera reinar el amor. En el fondo, el hombre no ha cambiado mucho explic 40

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Almita AA0274. Slo que ahora no se mata por que s, indiscriminadamente, sino con selectividad, discriminacin... y saa. Los dbiles son siempre los pisoteados en los aras de los dioses de los metales forjados para la guerra y el comercio. Marte y Mercurio; espada y caduceo: infames aliados de ocultos poderes imponen sus perversas leyes en el mundo material. Mientras, Eros y Psiqu languidecen en inaccesibles parnasos, de tristeza o aburrimiento. Almita AS1230 prosigui por su parte: La niez, casi es inexistente. Apenas aprendes a andar erguido y ya tienes que ir a escuelas castradoras, donde aprendes a ser ignorante con certificado gracias a docentes mercenarios de un sistema perverso y alienante, que no se sabe si ensean o ensaan; o a sobrevivir en calles y plazas... o ambas cosas. Polticos, empresarios y uniformados con armas complotan para deshacerse de potenciales futuros marginales, reducindolos a servidumbre e ignorancia, o condenndolos a la delincuencia con el caramelo del dinero fcil. Y pensar que esos tipos tambin fueron nios como nosotros! En el fondo, hemos sido afortunados de no ser crucificados en vida por la sociedad. En lugar de la miseria terrenal estamos en este limbo inmaterial aguardando cumplir nuestro ciclo. Slo sufrimos por los que no tuvieron la fortuna de abandonar el mundo rpidamente como nosotros, sino agonizan toda la vida, acosados por la injusticia y las armas de los poderosos. stos, son dignos de compasin! As es dijo Almita AS1765. Esa prolongada muerte cotidiana que sufren los miserables del llamado tercer mundo, y an los del primero que tambin los hay, es suficiente castigo y purificacin, sin que encima haya que torturarlos y perseguirlos por pretender utopas igualitarias. Una profeca de los indios Hopi relata que se acercan los das de la gran Expiacin y 41

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ello ocurrir cuando desaparezca su montaa sagrada y santuario de Arizona: La Meseta Negra. Y no debe faltar mucho, puesto que una compaa minera la est reduciendo a polvo. Es ms agreg Almita OF204. Todos ellos, me refiero a los zombies que habitan el plano de los cadveres vivientes, debern desaparecer para que el planeta renazca, feraz y ubrrimo, mediante pestes, guerras, terremotos o cualquier medio de nivelacin biolgica. All, en un relativamente cercano futuro podremos encarnar nuevamente y cumplir nuestro destino. Y qu se supone, ser de los perversos? pregunt Almita JU20498. Irn a mundos primitivos, acorde con sus bajas vibraciones espirituales. Tendrn que repetir el curso de perfeccin csmica, desde pretritos estados evolutivos. Por tanto, debern volver a las eras prehistricas para recomenzar todo. Su nivel espiritual e intelectual no da para ms. Estaremos a siglos-luz de ellos acot Almita OB2098. Y qu debemos hacer en tanto, para aguardar nuestra futura reencarnacin en la Nueva Tierra? pregunt Almita AA0234. A lo que Almita OB2098 respondi finalmente: Mientras tanto, solo nos queda recibir y educar para ese futuro, a los nios e inocentes que nos enva la imbecivilizacin, en nombre del progreso y el orden.

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Chester Swann Un monstruo abominable


A una bestia llamaba Mono Sapiens

Aterrado irracionalmente, es preciso y justo decirlo se revolvi en su precario e incmodo escondrijo, tratando de no ser visto ni odo por el repulsivo monstruo que se mova en sus adyacencias, al que contemplaba por primera vez en su vida. No record haber conocido en todo su prolongado tiempo de existencia, semejante aberracin biolgica. Tampoco en los centros de enseanza, donde se formara intelectualmente vio ni en imgenes siquiera cosa igual. Sus rganos de bombeo sanguneo redoblaron los desaforados latidos, casi lindantes con la insurreccin y su mente intent vanamente serenar al resto del cuerpo. Gelatinosos temblores de los que no era del todo ajena la cobarda, debi colegir en el caletre, lo estremecieron ante la posibilidad, ptimamente probable por cierto, de ser descubierto por el aparentemente hostil especmen viviente? que vena parsimoniosamente en su direccin, como reconociendo el entorno por primera vez; lo cual era casi seguro, pues nunca se haban divisado nada como eso que tena ante s, llegado desde el oscuro vientre del espacio, con certeza apodctica. De dnde, si no, llegara tal espantoso engendro bueno, quiz pensndolo mejor: esa forma de vida tan extica. No deba pecar de racismo, ese atavismo superado haca eones, pero no pudo evitar sentir algo parecido al asco. 43

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Otro estremecimiento lo sacudi por entero. El horrible aborto csmico viviente o no, pues era difcil precisarlo a primera vista, vena hacia l! Sus neuronas vibraron velozmente intentando hilar ideas coherentes. No podra huir, como era su deseo, sin ser percibido. Y la probabilidad abundante para ms datos de ser localizado en su improvisado refugio aumentaba en proporcin exponencial a cada instante, a cada movimiento dado por el extrao ser en direccin a l. Observ mejor al monstruo articulado desde prudencial distancia. Sus torpes pasos, por llamarlo as tal vez por la corpulencia que ostentaba, eran ms bien pausados, lo que delataban la imposibilidad o dificultad de moverse con cierta expeditiva rapidez. Pero ignoraba si el ser aliengena (disimulando el asco lo llamara as pens l, eclipsado por una roca que lo protega provisoriamente) podra utilizar algn arma desconocida o acaso disponer de inteligencia. En todo caso, deba tenerla, puesto que de algn modo llegara al planeta. Pero con qu intenciones? Habran ms monstruos por las adyacencias? Sera una avanzada de invasin para una posterior conquista cruenta? Tantos interrogantes pueden caber en una situacin lmite! Y tantas respuestas hipotticas tambin! Lo nico que podra deducir con certeza apodctica es que eso, no perteneca a su mundo. Recordaba que sus antecesores se haban impuesto en un lejano pasado, sometiendo a otras razas y especies, a extincin y esclavitud. No fue fcil escribir la historia y an menos, vivirla. Muchos seres, considerados por ellos como inferiores debieron sucumbir e incluso desaparecer definitivamente, para que ellos sobreviviesen y conquistaran espacio vital. No seran estos monstruos, en relacin a ellos, lo que ellos fueran en el pasado para los primitivos habitantes del mundo conquista44

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do? No seran ahora ellos los actuales amos del mundo las prximas vctimas del extrao visitante y probable invasor? No sera este ser una suerte de dios que regresaba a por sus antiguos fueros, a reclamar sometimiento y sumisin nuevamente? Tembl por ensima vez, luchando consigo mismo para alejar al miedo que pugnaba por poseerlo. Tantas veces caz y devor presas inferiores, que la posibilidad de ser, a su vez, cazado y deglutido por alguna extraa criatura, lo pona al borde del colapso nervioso! El monstruoso ser pas de pronto bastante cerca, pero no pareci descubrir su escondite, quiz por haberse l mimetizado entre las rocas del lugar. Ms temblores y espasmos recorran su epidermis. El horrsono engendro de torpes pasos y bamboleante figura, no emita sonido alguno fuera de los producidos por su desplazamiento y, tal vez, por lo que pareca una carga pesada que llevaba sobre s. Sera eso parte del ser, o simplemente un arma extica y equipo de supervivencia? Dioses! Era mproba tarea adivinar o calcular, a causa de la penumbra circundante, la verdadera forma fsica del monstruo. Lo difcil se tornaba imposible. Haca bastante que vivan en paz y dejaron de fabricar armas; por lo que se senta indefenso e inerme al arbitrio del, o de los monstruosos visitantes. Seran muchos? Podran resistirlos? Tendra este monstruo armas devastadoras como las que antao poseyeran los suyos para imponerse a los otros en la dura tarea de conquista de espacio en su mundo? Espasmdicos calofros recorrieron su piel nuevamente a travs de sus poros. Transpiraba como un miserable condenado a la pena capital. Ciertamente, en su mundo ya no se la aplicaba hogao, pero saba de aprendidas que, durante la era post primitiva se la us discrecionalmente. Y las variantes, utilizadas para ejecutarlas, eran tan imaginativas como crueles. Su raza 45

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dominaba actualmente las artes, las ciencias, el gobierno mundial, las transacciones polticas, culturales, comerciales y los recursos del planeta. Vendra otra especie, tan o ms despiadada a reducirlos y esclavizarlos o eventualmente a exterminarlos, robndoles su espacio vital tan duramente conquistado? Habra una poderosa, monstruosa e inteligente raza en proceso de expansin colonizadora-esclavista o de exterminio? Santo Nombre! Si no se hubiese sacrificado al antiguo culto en aras de la ciencia, hasta rezara. Pero haca tantos ciclos temporales que los antiguos dioses fueran olvidados o desplazados, cuando no prohibidos, por los ms objetivos y menos crdulos preceptos cientficos, ms pragmticos y menos metafsicos. Siempre ellos se creyeron creados a imagen y semejanza del Gran Ingeniero del Universo, pero luego de la imposicin del Magno Credo Sapiencial, las antiguas religiones y supersticiones desaparecieron o fueron abolidas. Nada restaba de culturas anteriores a la suya. Todo fue borrado de la memoria histrica, en utilidad de la poltica de dominacin planetaria. Y ahora, apenas saboreado el fruto dulzn de la paz, el progreso y la justicia ... amenazaba con acabar el sueo e iniciarse la pesadilla Quiz por exgenas venganzas de alguna providencia... o como se la llamase? Volveran los antiguos y sanguinarios dioses a por sus fueros? Pero...tan crueles seran los olvidados dioses, como para crear semejantes y absurdas criaturas vivientes? Porque era evidente que el visitante extrao no pareca un autmata. Tal vez mitad rganos vivos, mitad engendro artificial, o... lo que fuese. Pero de ser real, lo era sin duda. Estaba ah mismo, ante su azorada vista, como si siempre hubiera vivido en el lugar! La abundante transpiracin brillaba en su clara y fina piel de estirpe noble. El temor de perder cuanto se hubo logrado tras 46

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eones de evolucin gentica, tcnica, cientfica y jurdica, lo atormentaba. Seres horripilantes, como el que an estaba ante su aterrada e impotente visin, no deban de poseer piedad alguna. Slo los seres bellos y de ureas proporciones son cercanos y afines a la perfeccin, a los sentimientos nobles, a las virtudes y a la tica. Recordaba las imgenes de los torvos gestos expresivos de sus primitivos antepasados violentos. Eran feos, realmente! Pero an as, la comparacin entre aqullos y esto... era abismal. El esperpntico ser (Debemos ser magnnimos con las criaturas ajenas a nuestro mundo pens de pronto, entre espasmos y temblores.) puso un extrao aparejo que evidentemente traa consigo, cerca de all, y gir de pronto, volvindose a por donde haba venido. Los recios temblores retornaron a un paroxismo paranoico exasperante. El fro terror alcanz en l cumbres insospechadas y sus poros expelieron ros de sudor glido. Ese monstruo no debi haber venido en son de paz! Sera imposible que tanta fealdad habitase en algn stano tenebroso del universo. Debera tratarse de una atroz pesadilla, fruto quizs de su conciencia, atormentada por milenios de crueles injusticias! eso, no podra ser real! y sin embargo... all estaba; transitando como por su casa, aparentemente sin preocupacin alguna. El horripilante monstruo pas muy cerca del temeroso VraaNkh que de l se trataba, sin verlo ni percatarse de su existencia. A paso inseguro se fue alejando a ras del suelo Hacia el vehculo que lo trajera? Hacia otros congneres igualmente hostiles? Respir aliviado al notar el mayor alejamiento del extrao y extico ser. Hasta sinti ganas de regurgitar de horror. Sera posible que existiesen esos bichos tan extraos y repulsivos, 47

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cuya figura inspiraba hasta lstima por su fealdad? Esas extremidades articuladas con las que se desplazaba a trompicones! Esa protuberancia superior, como de rgano pensante, donde un par de brillantes puntos pareca detectar al entorno! Y esos dos rganos prensiles, con cinco cortos tentaculillos articulados en sus extremos con los que asa objetos! Algo imposible de concebir ni en la imaginacin ms perversa y fantstica! Incluso ese par de largas extremidades que utilizaba para desplazarse no daban la impresin de formar parte del extrao ser, sino de algn adminculo ortomecnico o algo parecido. De pronto vio, a lo lejos, un objeto que se elevaba estruendosamente al espacio, seguido de una luminosa estela candente. Se va! pens con jbilo. No nos ataca ni adopta actitud hostil. Tal vez no fuese tan malo a pesar de su tosca fealdad! VraaNkh lanz varios suspiros simultneos de alivio al saberse fuera de peligro, al menos por el momento. Sintise igualmente afortunado de disfrutar de un fsico armonioso y lcidamente perfecto; con cuatro cerebros independientes y localizados, siete ojos enormes y facetados. una piel fra y cristalina, decenas de tentculos de extensin variable a voluntad; un cuerpo gelatinoso, translcido y amorfo, capaz de levitar, detenerse o deslizarse y hasta tomar formas insospechadas... VraaNkh aliviado, intent mentalmente revivir olvidadas oraciones e invocaciones, dando gracias a los ya olvidados y prohibidos dioses que los haban creado, a su imagen y semejanza, para la gloria del universo.

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Chester Swann Un grito en el corazn de la noche

El nuevo alcalde policial del pueblo escuch el relato del tahach (agente soldado) con una sonrisa de incredulidad. No era el tpico contratado de las Delegaciones de Gobierno rurales, de bajo nivel cultural y srdido pasado; ni el clsico patn uniformado de los que solan pulular por las comisaras (alcaldas, decan antes), por lo general con varios homicidios de gatillo fcil en su haber. Ms bien era alguien que, por razones no del todo claras, abandon la capital para pasar una temporada en el interior del pas a cambio de la msera pitanza pagada por la Delegacin de Gobierno del IX Departamento de Paraguar. El conscripto, entre mate y mate a la vera del humoso fogn, relat al nuevo jefe de la comisara acerca de los extraos sucesos que tenan lugar en ese lejanaCompaa (distrito) rural del pueblo de Roque Gonzlez, llamada Simbrn, una aldehuela de mil doscientos habitantes, incluidos el idiota y el borracho del pueblo que no podan faltar en el censo demogrfico. As es mi comisario dijo el recluta entre sorbo y sorbo del caliente mate. El bicho se, enviado del infierno, ya atac a varios peones y dicen que mat a tres. Destroza a los animales vacunos y desangra a las ovejas. Nadie pudo verle en la oscuridad. Creen que es un ser peludo y baja pero con una fuerza de veinte hombres. Todo el mundo anda asustado y al caer el sol se trancan en sus ranchos. 49

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Y qu pas despus? pregunt el alcalde al conscripto. Desde cundo apareci el monstruo aqul de que me ests hablando? Tengo miedo, che com dijo el azorado recluta. Cuando hay luna llena, los pobladores trancan sus ranchos con cinco alcayatas. Y si hay luna nueva le rezan diez avemaras y siete credos a san Onofre y a san Lamuerte, con ocho velas y dos vasos de guaripola, por si acaso. Dicen algunos que es una maldicin enviada por el finado Recalde Puk, quien fuera asesinado por orden del coronel Bento de la guarnicin militar de Paraguar. A ver, contame ese caso, reclutn pidi el nuevo alcalde al nmero de guardia que cebaba el mate. Qu tiene que ver el coronel se con el bicho que se zampa a los animales de los ganaderos? Hace como diez aos que apareci el coronel Bento por esta zona y comenz a perseguir a algunos pobladores para comerles sus capueras y estancias. Dicen que el coronel es de confianza del general Stroessner desde el ao cuarentisiete, y, a pesar de ser un coronel de reserva de infantera, manda ms que el mismo comandante de la guarnicin, que es general de divisin. El caso es que algunos abandonaron sus ranchos ante la prepotencia del coronel, pero Recalde Puk le hizo frente y se le retob y hasta le desafi en el boliche del pueblo a pelear de hombre a hombre. Recalde a los pocos das amaneci malherido a pualadas. Antes de morir, acus al coronel de haberlo emboscado y le ech una maldicin. Todos tienen miedo, pero no tanto del bicho, sino del coronel. Dicen que es muy fiero y no perdona. Ha de ser cierto noms, que mat a Recalde o lo hizo matar, pero no le cuente a nadie lo que le dije. 50

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La noche base apoderando del pueblito y de sus habitantes. Simbrn, envuelto por los misterios de la oscuridad y la fra llovizna que castigaba la zona, no tena sueo. El alcalde Brizuela no crea en bultos ni aparecidos. Era medio impermeable a las leyendas pueblerinas de fogn y media voz. Era, en suma, un tipo ledo y hasta saba tocar su guitarra cuyos sones ahuyentaban espritus en pena y sombras de finados que medraban, dizque, por los rincones de las capueras y montes. Pero lo de la prepotencia de los militares poda creerlo sin hesitar. Eran tiempos de injusticias y despojos, sin duda, y podra atestiguarlo, de tener la certeza de ser escuchado. Estaba seguro de que ah nadie menta. Es ms, conoca al coronel Bento personalmente. Lo vio en el cuartel de Paraguar, pegado como garrapata al comandante de la guarnicin; ms como celoso vigilante que no como escolta y subordinado. Alto y flaco como pescado seco, de pelo ralo y canoso, con su inseparable revlver, Smith & Wesson del treinta y ocho niquelado al cinto. La mayora de sus colegas usaban pistolas automticas, pero Bento no formaba parte de la oficialidad de carrera. Su carcter hosco y fro no admita rplicas ni splicas. Sabase perro de presa del general presidente y estaba orgulloso de ello. El alcalde, tras media docena de mates y largo silencio meditativo, despidi al agente conscripto y encendi una lmpara de simple queroseno en la piecita del rancho doble culata que funga de despacho y oficina: all, cerca del ventanuco, una mesa mugrosa de grasa y polvo con un cuaderno medio deshojado que ejerca de libro de novedades, un bolgrafo casi sin carga y un desvencijado catre de trama de cuero, probablemente lleno de chinches y otras sabandijas, que le servira para echar sus fatigas al mundo de los sueos, sin perecer en el intento. Pero, podra entregarse al reposo luego de escuchar cuanto 51

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le relatara el soldado agente, con el candor propio de los pilas del campo? Soportara su conciencia el vil despojo a que era sometida la gleba, vctima ms que nada de su ignorancia de las leyes y otras trampas, creadas justamente para la especulacin? Se atrevera a indagar los entretelones del caso? Tantas preguntas se agolpaban en su mente como estafados en bancos quebrados, que casi no pudo conciliar el sueo y acab nuevamente tomando mate al filo de la aurora, sin apenas pegar el ojo una media hora o menos. Buen da mi acarte! salud el locuaz y servicial tahach. Ten cara de no dormir, che kom! Buen da mhijo! replic, ms que salud el nuevo titular. Acercate al fogn que hay mate espumoso! Segume contando lo del coronel se que me dijiste ayer. Hay ms gentes en pleito con Bento o ya no queda ninguno? La verd, che kom, tengo un poco de miedo de ese coronel. Pero por ser a vos, te voy a contar. Tom un sorbo de mate y se hizo dar un buen resuello como para cantar a viva voz, pero luego reanud con voz queda y medio asordinada: Ya no quedan contrincantes. Cinco se fueron abandonando sus ranchos y hasta sus aperos. Creo que a Posadas o a Buenos Aires, no recuerdo. Los otros dos, desaparecieron en manos de la polica de Asuncin. Lo de Recalde Puk ust ya conoce. Pero por favor, no hable con nadie de esta cosa del diablo, que de otro no ha de ser, seor... comisario. Me va a mandar matar el coronel o su hijo kura (forma paraguaya de pluralizar vocablos). Eso tipo no perdonan una. Tras asegurarle discrecin, el alcalde Brizuela, desconocedor an de las ocultas y penosas realidades de tierra adentro, ms que nada, por ser un guacho de plaza, o sea, un engendro del asfalto, se repantig en el viejo apyk (banco rstico de 52

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costanera), disponindose a ser todo orejas. Por fin estara en contacto directo con cosas que se contaban en voz baja en la capital pero los diarios callaban sistemticamente! Aos haca que el gringo Stroessner, apodado el rubio por el populacho que lo entroniz, cual nefasto y oprobioso dolo de adulones, manejaba el pas como feudo familiar. Pero ste, contaba con sus apologistas y censores que silenciaban cualquier informacin no alineada debidamente en el riel oficial. Muchos jvenes nacidos a mediados de la dcada del cincuenta o de los sesenta han olvidado los das de sdica crueldad y fueron domesticados a imagen y semejanza del dspota y su entorno. La falaz "seguridad" y "el orden", eran preferidos a la libertad y a la responsabilidad. Moloch y Marte, contra Venus y Minerva. Fue as como naci la llamada tierna podredumbre. Una generacin banal, domesticada, acrtica y prepotente, al amparo de las universidades nacionales. En suma, untuosa: repugnante y falaz. Desde la muerte de Recalde Puk, es que apareci esa cosa fea y peluda prosigui el soldado. No tiene forma de gente, de cristiano? interrumpi Brizuela o parece animal de otro mundo como esos dibujos de las revistas de Superman y otros parecidos? Alguno de por aqu lo vio alguna vez? Ni uno ni otro che kom. Esa cosa no tiene nombre ni forma. Ni siquiera ko estamo seguro si existe. Nadie le vio de cerca, y como ust sabe, en la oscurid todo lo gatos son pardo. No? El recluta sorbi otro trago de escaldante infusin de matena, antes de proseguir su casi fantstico relato de almas en pena y sombras. Los arrieros que fueron atacados por eso; perdone pero no s cmo le puedo llamar, no dijeron demasiado. 53

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Apena vimos lo que hizo y sus resultados: peones heridos y el ganado muerto. Tambin soldaditos verde (del ejrcito) del coronel fueron atacados por... eso. Y ha de ser noms la maldicin, digo yo. Se sirvi otro sorbo de mate, como para enganchar pensamientos y memorias, desde alguna torva dimensin desconocida. El coronel mand traer una Compaa de Comando de la unidad de Paraguar, para dar caza a... bah! la cosa, que atacaba a sus capanga kura. Y hasta ahorita mismo no pudieron hacerle nada. Como si eso se burlaba de ellos. Y justamente el coronel Tefilo Bento pidi por ust al seor delegado de gobierno. El coronel tampoco es zonzo y cree que un tipo de la ciudad es menos miedoso que los de la campaa, porque lee mucha cosa. Cierto pa, che kom? No del todo, agente. Simplemente nuestros miedos son diferentes a los de ustedes respondi el alcalde entrante. La gente de la ciudad le tiene ms miedo a los vivos que a los muertos. Y ms pnico a la luz que a las sombras. Los de la capital buscan la oscuridad y huyen de la luz. Especialmente los que mandan. Una llamita estall en el fogn campesino de una alcalda policial remota, perdida entre los cerros del IX Departamento, como queriendo dar una seal al cosmos de ms all del barroso camino vecinal de una aldea llamada Simbrn. En ese instante, un sbito estremecimiento cort el glido aire de esa madrugada hmeda y fra; como si el aire y el silencio en su aterradora majestad imperasen de pronto enmudecindolo todo, enrarecindolo todo, hasta las conciencias, con su mordaza de cobarda. Por fin, tras agotarse lentamente el tibio rescoldo y enfriarse

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el agua del mate, la Palabra hace su entrada en el aposento msero del rancho destinado a comisara policial del valle. Desenmudeci el recluta Cent y recobr el habla, pero ya arrepintindose un poco de sus confidencias que podran convertirse en infidencias. El tipo ste, que llegaba all de quin sabe dnde, estaba hecho de otra madera y otro cuero. Tal vez hasta de otras sangres y desconoca las crudas e inexorables leyes que rigen las rgidas creencias populares. Y eso, podra desatar las iras de ciertos entes que anidaban en las gargantas de la noche. El soldadito pens un instante en lo que le hara el coronel si se enteraba de sus tmidas indiscreciones. El cdigo impuesto en el interior del pas deba ser respetado. La muerte violenta era la recompensa a los que osaban enfrentar a la podredumbre que, poco a poco se apoderaba del pas corrompindolo todo a su paso. Record el soldadito que su madre le hablaba de los tiempos de antes, es decir, haca nueve o diez aos. Hablaba de una palabra hogao desconocida pero sabida: "solidaridad", que haca que un vecino asistiese a otros en apuros, o salvase al animal ajeno sin recompensa alguna. Ahora, en plena segunda reconstruccin, la mutua desconfianza y la animadversin mantenan a familias en enconados roces entre s, como si el propio A (Satn) gobernase una sucursal del averno, implantada en un pas torturado por dos guerras internacionales, un hato sucesivo de tiranuelos y, gerenciado por contrabandistas de medio pelo. Y encima usando cizaa a guisa de cetro, como si todos fueran malos y egostas sin dios ni ley. Como si una perversa entidad, invisible pero tangible, controlase todo el pas con esa omnisciencia y omnipresencia opresiva, corruptamente administrativa y gerencial. Se despabil definitivamente el dueto, brebaje mediante, pero 55

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la hosquedad posterior disip su cmplice comunicacin. El soldado call definitivamente y ya no hubo caso de persuadirlo a que cuente cuanto insista en silenciar. El alcalde decidi postergar sus rudas investigaciones sobre el misterioso ente que atacaba a capangas y soldados del coronel. Le pareca increble todo el ambiente de temor y desconfianza que imperaba en el pueblo, pero cuando un ro suena... algo arrastra su corriente. A media maana, resolvi dar una vuelta a caballo por las calles de la aldea. No portaba uniforme. Apenas un pantaln de vaquero, botas tejanas, camisa a cuadros, impermeable y sombrero de fieltro negro y aludo, ms un viejo colt al cinto, como salido de una vieja pelcula. Una escueta tarjeta con su foto y la firma del delegado de gobierno de Paraguar, lo acreditaba como una suerte de sheriff del subdesarrollo. Tras ensillar un rosillo medio perezoso y mancarrn, el nico que tena la alcalda para patrullar ciento cincuenta leguas cuadradas, se dirigi al primer lugar que se le ocurri: el almacn del pueblo, propiedad del turco, don Yaluv Elas (en realidad era libans y cristiano maronita). Record que los animales enemigos hacen tregua tcita en las aguadas del monte o del desierto. Raras veces el tigre ataca a un ciervo en la aguada. Y el boliche del pueblo era la aguada del lugar, donde los rencores se posponan para luego; en el camino estrecho de una emboscada, o en el duelo cara a cara a puos o puales. Algunos paisanos se liaron a cuchillo, machete, balazos, puos o incluso a palabrazo limpio en el boliche de don Elas, rompiendo las reglas de tregua, pero siempre se cortaban los encuentros a primera sangre. Slo que, a veces, la primera era la ltima por exceso de derrame y los contrincantes pasaban al otro lado. Antes no haban tantos pleitos porque la gente haca honor a su palabra. La palabra era un 56

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documento intangible pero inapelable e inviolable. Ahora, por aqu y por all aparecan mentirosos, vividores y logreros, como salidos de alguna picaresca cervantina. El vocablo pkre (mano torcida), que adjetivaba esto ltimo, era de reciente data y una palabra pisoteada o borrada con el codo era actualmente moneda corriente. Y falsa de yapa. Brizuela entr al boliche y tras dar los buenos das al paisanaje se present como el reemplazante del titular de la alcalda ausente con permiso. Se rumoreaba que por orden de algn caudillo del entorno. Intercambi pareceres y tragos con los presentes para hacerlos entrar en confianza. Mas cuando inici la conversacin acerca del misterioso "bulto peludo" que haca la vida imposible al personal del coronel, el silencio pareci rodearle completamente cual amorfa materia aislante. Los presentes se despidieron presurosamente, alegando tareas urgentes y tomaron la puerta por delante. El turco Elas lo encar de nuevo. Vino a enderezar las cosas o a proteger al coronel y su gente del bicho se? Si es para lo primero, le aviso que todos tienen ms miedo al coronel que al fantasma o lo que sea que mand Dios contra sus pistoleros. Si intenta descubrir quin es ese...no s como llamarle, le digo que nadie le dir lo que sabe o cree saber. El miedo no es zonzo, alcalde. Ni una palabra, o peor, ni media palabra partida por la mitad. Me explico? Alguien dijo por ah, que escuch en Paraguar al coronel Bento pidindole al delegado que cambie al alcalde Torres por otro que sea de la capital. Uno que no se deje macanear por fantasmas o bultos que se menean en la noche. Dijo, o mejor dicho, orden al delegado que enviase algn zorro de ciudad y termine con el asunto, porque no poda manejar sus estancias de ac y su personal est cagado de miedo por causa del... qu-s-yo-qu57

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cosa. Bueno! El bicho. No supe eso replic Brizuela. Slo me ordenaron que cubriera a Torres que ira de permiso a la capital. Vio la mirada dubitativa del turco y continu. Usted sabe que a nosotros nos dan la orden y listo. No explican nada y ni siquiera me dijeron lo del bicho se. Me enter por gente del lugar. Crame. Le creo don respondi don Elas mirndole a los ojos. Pero debe hacer que le crean todos. Los viejos lugareos no simpatizan con el coronel Bento y sus hijos, pichones de cuervo y mbichin (vbora cascabel). Ust tiene cara de inocente, cosa rara en las autoridades de la zona, y creo que no tiene la mnima idea de lo que le espera en este lugar abandonado de la mano de Dios y en proceso de traspaso de propiedad al Diablo. El nuevo alcalde de la compaa Simbrn se asombr de la sinceridad del turco Elas, y decidi que haba llegado el momento de tomar una decisin, para bien o para mal. Pero acaso exista una mnima posibilidad de justicia? Agradeci al turco sus consejos y se despidi. Ya tena un hilo para agarrarse. Era seguro que la bestia sa o como se llamase, tiraba contra el coronel. Por lo visto la maldicin funcionaba. Brizuela prosigui visitando a los vecinos expectables en cierto orden: la seora directora de la escuela, el presidente del club de ftbol local, el encargado del Registro Civil, que simulaba hacer de juez de paz y el seccionalero en especial, pues mandaba ms que todos. Tuvo a bien cuidar de decir lo que sospechaba. Ms bien trat de estirar la lengua de sus anfitriones. La directora fue la nica que dej entrever algo raro. Su presencia en el pueblo se deba a influencias de seccionaleros asuncenos y no conoca al tal coronel, pero estaba al tanto de lo 58

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que se comentaba a sotto voce. El nuevo alcalde tal vez le cay bien por ser capitalino como ella y traer noticias frescas de la lejana Asuncin. No tuvo la docente pelos en la lengua, para soltar su opinin sobre las crudas exacciones de tierra a los lugareos. Mire, no vaya a andar diciendo lo que le dije por ah. Algunas gentes son malas y me pueden hacer echar por hacerle la contra a ese Bento. Pero debe usted saber que lo que se dice por ac es ciertoit (enftico). Pocos quedan ya de los parientes de quienes fueran estafados y perjudicados por el coronel. Si quiere, le puedo citar a ellos para que hablen con usted mismo. Tal vez sepan algo del monstruto que dicen que ataca a las vacas y ovejas del coronel, y a los capangas y soldados que trabajan en sus estancias. Brizuela escuchaba atento el relato. Curiosamente, el bicho se embosc a un grupo de peones de Bento, justo cuando robaban vacas ajenas de don Vctor, el que tiene un tambito lechero al sur del pueblo. Dicen que fueron sacudidos por esa cosa, y quedaron tumbados y de a pie. Lo cierto es que las vacas robadas regresaron solitas a lo de don Vctor, misteriosamente. Uno de los peones muri despus de los mordiscos que le dio la cosa esa, mientras estaba tirado en el suelo como colchn de preso. Este detalle hizo pensar al alcalde policial que habra alguna explicacin lgica. Cinco rufianes de armas tomar son muchos, an para un Pombero, como llaman los simples campesinos paraguayos a bultos inexplicables. La cosa, deba tener algn medio para dejar fuera de combate a grupos enteros sin ser percibida por los atacados. Nadie la haba visto de cerca. Eso estaba comprobado. Habra que conocer a la mala sombra en persona por que de seguro, habra alguien que personificase 59

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al bulto... o a los bultos. Qu cosa ms extraa pens para s el alcalde. Tefilo en griego significa el que ama a Dios. Es un nombre algo absurdo para quien no ama ni siquiera a su prjimo. Dicen que es un ex sargento de infantera, elevado al rango de oficial por el presidente, en pago de servicios leales y fidelidad perruna al general. Menudo dolor de cabeza me espera! Por lo que s y me consta, es que el tipo es fro como navaja, cruel como un SS y ambicioso como Onassis. Esa noche, un grito desde el corazn de la oscuridad lo sac de sus cavilaciones. Salt de su humilde catre de tramas y despanzurrado colchn, ajustndose el cinto con un viejo Colt Frontier del cuarenta y cinco. Despert a su asistente para que le ensillara el lerdo rosillo. Tratara de seguir el juego de los fantasmas, pero ira solo. No valdra la pena arriesgar a sus conscriptos sin estar seguro de la sobrenaturalidad del ente que aterrorizaba a la comarca. Especialmente a los sicarios y peones del coronel Tefilo Bento, el temido y cruel mandn feudal de la zona. Al paso de su remoln y estlido caballo, lleg al camino principal que pasaba por frente a una de las fincas del coronel, las cuales iban engrosando su patrimonio poco a poco. Trat de ir lo ms silenciosamente posible. Si bien llevaba su linterna de tres elementos prefiri no encenderla, dejando que el instinto de su jamelgo lo orientara. Este tom un camino vecinal poco frecuentado por su psimo estado y que apenas permita bueyes y caballos a causa del lodazal de esa lluviosa poca, fra como finado de ayer. El fuerte viento de los cerros de Acahay ahogaba los ya cansinos pasos del flete del alcalde, o dicho mejor de la alcalda. La llovizna pertinaz cedi su tozuda persistencia hasta el punto de gara mansa, mientras el rosillo arrocinado base fatigando a mayor velocidad que sus 60

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abotagadas y lerdas patas. Una lejana lmpara de keroseno horad las penumbras del entorno. Por si acaso, Brizuela descendi de su cabalgadura y tras amarrar las riendas a un cocotero, emprendi marcha hacia la fuente del an dbil resplandor. Debera ser extremadamente sigiloso, cual furtivo amante de solitarias kuakara de caliginosos vientres, turgencias voluptuosas y cachondas confrontaciones. Como era de esperarse, iba a tientas y sin utilizar su linterna para no ser pillado, lo que dio varias veces con sus huesos en la blanda pero fra barrosidad del lugar. El sibilante sur invernal segua calando huesos y refrigerando el alma del alcalde que apenas se guareca tras sotos y vallados. Debi sortear adems varias alambradas, algunas de espinos, lo que le produjo no pocos cortes y rasgaduras de sus veteranos jeans. Pero no cej en llegar hasta el venero de luz. Algo deba cocinarse para que a tales horas hubiese luces en movimiento. Los pobladores dorman con sus gallinas y recin a las cuatro y media bostezaban ante el pozo y la palangana. Si fuesen los hombres del coronel habran serios problemas, pero si fuera el famoso bulto peludo de la luz mala... mucho peor. Casi a inicios de la hora primera pudo escuchar algunas voces. Redobl su furtivo accionar buscando acercarse lo bastante para ver sin ser visto y escuchar sin ser odo. A los pocos metros, reconoci la voz de uno de los capataces del coronel Bento. Una dbil y oculta fogata bajo un quincho de empajado y barroso aguarrugui (cola de zorro, paja usada en techumbres), proporcionaba una dbil luz y le permitira acercarse al mximo. Ojal no tuvieran perros! Por suerte, tena viento frontal y no podran olfatearlo. En el poste central del quincho, un hombre bastante vapuleado se hallaba atado de pies y manos. Sus tumefactas facciones tenan huellas de golpes y sangre se61

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miseca. El capataz y tres hombres lo estaban interrogando al estilo de los cuerpos de elite del presidente. Esto es, con la saa y vesana que en forma usual los caracterizaba. Primero golpes, luego las preguntas. Decime, nde amemby! quines son sos que se animan a molestar a nuestra gente y nuestros animales? Seguro que fantasmas no son, y vos sos hijo de tu pap, el comunista Recalde, que nos culp a nosotros de lo que le hizo algn marido celoso para vengar cuernos! Brizuela crisp los puos. No tena ms que dos balas en su viejo colt que portaba, ms con fines disuasivos que defensivos. Un pen joven le cruz al hombre el rostro con un revs de su curtida mano.Habl pu nde tipo! grazn en etlico acento. El capataz se le acerc y tras dar una pitada a su cigarrito de tabaco liado, lo restreg en la frente del prisionero quien, con ojos vidriosos y ausentes, apenas pestae para acusar dolor. De pronto, surgieron de la nada veloces manchas oscuras que, en medio de ladridos frenticos atacaron al capataz y sus hombres. Eran bestias sin duda, y feroces. Uno de ellos intent huir de esa cosa peluda y sanguinaria, pero en veloz carrera eso lo alcanz y tras derribarlo, le dej la yugular como carne picada para so josopy (sopa de carne molida al mortero). Los otros corrieron igual ventura. Ni tiempo tuvieron de esgrimir sus machetes y revlveres, cuando ya entregaban sus negras almas al averno. El alcalde permaneci en su escondite. No estaba en condiciones de hacer frente a las cuatro fieras, cuyas indefinidas formas lo llevaron a dudar. Tras el mortuorio silencio posterior a la masacre recin concluida, un silbido reuni a los cuatro seres en torno al poste en que se hallaba an el hijo de Recalde Puk. Una figura de negro poncho, aludo chambergo del mis62

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mo color y gil porte se acerc al torturado y con certeros golpes de pual yvapar (cachaspintas) liber de sus ligaduras al hombre torturado, que se desplom inconsciente. Luego de acostar al herido sobre un apyk de basta costanera, llam a cada uno de los monstruitos silenciosos que lo rodeaban expectantes y les quit una suerte de pelliza de piel de oveja descubriendo a cuatro robustos perros negros de raza dobermann vestidos de malasombra. Pieles de ovejas merino teidas de negro daban el disfraz justo, pero quin sera el recin llegado? Debera arrestarlo por los cuatro muertos con las gargantas trituradas por los colmillos de las fieras? Lo cierto es que se lo merecan por otra parte. Apenas respiraba para no ser olisqueado ni odo por los perros. Decidi finalmente seguir esperando. El recin llegado, alz al exnime cuerpo del prisionero a la grupa de un zaino y se alej lentamente por un desconocido sendero, seguido de sus cuatro malasombras, dejando los fiambres de los que, en vida, fueran capangas de Bento, en el lugar, tirados como nivel de vida. El alcalde no hizo intento de seguirlo, temiendo por la integridad de su garganta. Cuando se hubieron alejado lo bastante, Brizuela se aproxim al sitio, comprobando que ninguno estaba como para atestiguar nada. Se hizo justicia de todos modos pens el agente de la ley. Record que antes del ataque le pareci oir como un silbido muy suave y casi inaudible. Tal vez se tratara de esos silbatos ultrasnicos con que se manejan perros de presa y de guarda bien entrenados. Tras aguardar un tiempo prudencial tom el sendero de regreso. Al da siguiente por la tarde, visit a un pariente poltico del viejo Recalde. Se le haca que el hijo de aqul, que la noche anterior haba estado en tan incmoda posicin entre los ca63

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pangas del coronel, estara guardando reposo en algn rancho del pueblo. El capitalino intuy una tcita conspiracin entre algunos pobladores antiguos del lugar y los misteriosos malasombras. Y deseaba no errar el tiro esta vez. Tras algunos titubeos y despistes, como si no supiese nada, el viejo Pol (Policarpo quiz) condujo al alcalde junto al herido. Este pareca duro como lapacho centenario y se repona velozmente de la paliza infligida, pero debera escayolarse el antebrazo. Se lo haban roto o rajado en un intento de hacerle cantar acerca de los misterios circundantes. Tras solicitar que los dejen solos, Brizuela se dirigi en tono muy sordo al herido: He visto lo que le ocurri anoche en los linderos de la estancia de Bento. Llegu un poco tarde, y ya lo tenan estaqueado en el quincho. Cuando los perros disfrazados de espritus malos atacaron a los capangas deb quedarme quieto como agua de tajamar para no ser destrozado por esos perros dobermann entrenados. Desean ustedes vengar al viejo Recalde o asustar al coronel para que despeje el rea? El hijo del aludido, sorprendido ante las revelaciones del alcalde, respondi en un hilo de voz: Piense lo que quiera. Si est Ud. de parte del coronel puede hacerme apresar, torturar y asesinar ahora mismo. Bento no perdona a sus contrincantes, aunque sus hijos son algo menos crueles, pero no espere de mi ninguna informacin acerca del caso. Slo quiero que se haga justicia, seor... Recalde. Porfirio Recalde, servidor. El herido hizo esfuerzos para hablar, pero se reprimi. Como le deca, slo deseo que se haga justicia aqu prosigui Brizuela, y necesito ms detalles para incriminar a los Bento. He venido de Asuncin, por expresa orden del Inspector Bachem y del ministro del Interior, el Dr. Insfrn. 64

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Como Ud. sabr, los Bento son leales al presidente y en el partido de gobierno late un proyecto civilista, con el Dr. Insfrn a la cabeza. Y tengo carta blanca, para que quienes siembran el terror entre el campesinado sean castigados como fuese. An por sobre la ley, si sta es injusta. Ah! Era eso entonces? exclam sorprendido Recalde. Yo lo crea de parte de ese... hijo de yryvu (buitre). Entonces, si estuvo ah anoche lo habr visto al hijo del turco. Call de pronto como si hubiese hablado de ms. El salvador no se haba quitado su negro poncho y sombrero, por lo que no pudo ser reconocido por el alcalde; pero a lo hecho, pecho. Brizuela tom la iniciativa. Lo supuse. No es comn ver perros dobermann por la campaa. Tengo entendido que el hijo de don Elas estudi veterinaria en Asuncin. Debe ser un experto en domar esos perros y hacerse obedecer. El caso es que, si para hacer justicia hay que saltar por encima del derecho... del ms fuerte, voy a tener que hacerlo noms. El convaleciente lanz un prolongado suspiro de alivio intentando, tal vez, convencerse de la sinceridad del nuevo alcalde policial. Los tiempos eran duros en el noveno Departamento. Entre la corrupta claque militar del entorno presidencial y los tejemanejes del presidente del Instituto de Bienestar Rural se repartan cuantas tierras fiscales o privadas podan, a los caciques civiles y militares del rgimen. Va a tener que contarme cmo empez todo este embrollo y despus debemos calcular cmo terminar prosigui el alcalde. No omita nada que no haya olvidado. Hace pocos aos, uno de nuestros compueblanos acosado por deudas de usura, tuvo que hipotecar su capuera. El coronel Bento, animado por el Dr. Frutos compr la deuda y ejecu65

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t con ayuda de jueces la propiedad. Luego, a la seora del coronel le gust el lugar y decidieron comprar, es un decir, toda la tierra que pudiesen, al precio que ellos imponan. Algunos, como los Ramrez y los Yahar, no se hicieron rogar mucho. No tenan ttulos y vendieron as noms y se largaron. Otros, como los Rojas y los Recalde, nos negamos a vender nuestra heredad y esa fue nuestra desgracia. Mi padre tuvo cierto da la ocurrencia de desafiar al coronel a un mano a mano, en el boliche de don Elas. Tal vez impulsado por el espritu de la guaripola (aguardiente). El coronel se le achic, pero a los pocos das lo emboscaron en un tape po (sendero estrecho, en argot campesino) y lo dejaron por muerto. No contaban con que pudo vivir unas horas para desenmascarar a sus asesinos. Hasta ah, ya me han comentado interrumpi el alcalde, pero es bueno orlo de primera boca. Cunteme cundo y cmo empezaron las "apariciones" y su relacin con este caso. Qu tiene que ver el turco Elas con ustedes? Somos todos valles (compueblanos) y eso hace que seamos solidarios entre nosotros. Usted viene de la ciudad, donde casi nadie sabe quin es su vecino. Cmo van a poder entender de estas cosas? Casi todos nosotros fuimos a la misma escuela, jugamos en la misma canchita, bebimos en los mismos pozos, nos refrescamos en el mismo riacho... y de repente viene un pajuerano a quitarnos nuestras chacras, porque s! Viv en Asuncin, pero nac y me cri en la campaa replic Brizuela. Soy del Guair y me cri por ah. Conozco bastante de la gente del interior. Y sepa que antes de venir como polica, yo era msico y asistente social. Incluso viv en un ranchero de los avkatuet (aborgenes guaranes) en Alto Paran. Fue a causa de la malaria que me enviaron a 66

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Paraguar, una de las pocas zonas no paldicas del pas. Pero no soy de la madera de los otros policas de la delegacin. Delgado Ibarrola es un ex cuatrero, Jimene, es un asesino incorporado, igual que Mandioro (mandioca amarga) y todos los otros, excepto media docena, tienen su historia. Eso mismo nos dijo el turco. Que ust no pareca un malandra de sos que suele enviar la Delegacin. Por eso le dijimos a la seora directora que le cuente todo. Ahora ust tiene que decidir entre apresarme o... ...O qu? Parece que el operativo est bastante bien encaminado. Su padre ha sido vengado, pero el coronel puede traer un pelotn de infantera y barrerlos a todos. Tarde o temprano vendrn. Ellos tienen sus armas y nosotros apenas algo de inteligencia. Debemos trazar un plan para que los Bento se alejen para siempre de la zona. Y para eso, hay que asustarles a fondo. Cada semana voy a tener que ir a la delegacin a dar parte, y tal vez aprovechar para pispar lo que se comenta en el entorno de Bento. Pero mientras tanto, dgale al hijo del turco que suspenda las incursiones de sus fantasmas. Todava no di parte al juzgado de los fiambres que quedaron en el quincho se. Voy a esperar a que alguien los encuentre para intervenir. En cuanto a Ud. es mejor que vaya a la capital y se haga enyesar el brazo. Por ac corre peligro. Gracias, sr. comisario. Vamos a portarnos bien hasta que vuelva, pero no descansaremos hasta liquidar todos los animales del coronel, as como l se comi los nuestros se despidi el hijo de Recalde Puk. En Paraguar caus revuelo en el clan Bento la noticia del hallazgo de sus capangas, triturados por una bestia desconocida. El coronel estaba con un humor de perros, con perdn de estos pobres cnidos, y denostaba contra la incapacidad de la 67

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polica y la gendarmera del IX Departamento. El delegado de gobierno lo escuchaba preocupado, mientras en la oficina contigua Brizuela se morda las uas. El coronel tena mucho poder, incluso ms que algunos generales, por gozar de la confianza del presidente. De pronto el coronel encarando al delegado le espet Voy a ordenar que vaya una compaa de comando a perseguir a los abigeos que asesinan a mis empleados! Y usted ordene a su alcalde que no asome el pico fuera de la alcalda, para que no moleste en la limpieza! Voy a tomar Simbrn bajo mano militar y espero que su alcalde no se meta en este entrevero. Vamos a ver quines son esos pra (fantasmas) que se animan a enfrentarnos. Brizuela intuy que Bento desconfiaba hasta del propio ministro del interior, ya que se notaba su influencia en varias seccionales partidarias del noveno departamento. Ello presagiaba un paulatino endurecimiento de la represin militar contra los civiles. Y si el Dr. Insfrn fuese destituido debera irse de la Delegacin. Todo se ira al traste. No simpatizaba adems con el candidato a suplirlo: un tal Montanaro, abogado mediocre y repelente si los hay. Una vez reincorporado a su oficina, se reuni en la casa del turco con el hijo de ste. Bento no tardara en aparecer por Simbrn con sus hombres. Y defenderse del ejrcito era suicida. Lo mejor sera desaparecer por un tiempo hasta que las tropas regresasen a la guarnicin militar. Luego se podra contraatacar hasta donde se pudiese y replegarse nuevamente. Yo no voy a poder estar con ustedes por mucho tiempo ms comenz el alcalde. Bento est pidiendo a gritos las cabezas del ministro y del delegado. Con ellos me voy a tener que ir. Podemos urdir un plan de largo plazo, pero no le hagan 68

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frente a los soldados. Ellos son conscriptos y no tienen mucha vela en el entierro. No ataquen ms que a los animales. Usted como estudiante de veterinaria, no tendra conocimiento de alguna plaga que pudiese exterminar el ganado del coronel, sin arriesgar el cuero de nadie? Pudiera ser un arma de doble filo respondi Ibrahim Elas. Una peste puede aniquilar todo el ganado de la regin. Pero tal vez, algunas trampas, o dardos emponzoados con curare amaznico, quiz... Lo que sea con tal de que no haga ruido. contest el alcalde. Sus perros son muy ruidosos e identificables... No si yo se los ordeno. Chuck, Atila, Rex y Pombero pueden ser ms silenciosos que pantuflas de seda y peluche, e incluso atacar sin hacer bocina. En mi caso, perro que muerde, no ladra. Y los vellones de lana negra son difciles de pillar en la oscuridad repuso el interlocutor. Claro que a la hora de atacar, no son muy selectivos. Cualquiera que se encontrase frente a ellos estara perdido. Slo saben dos cosas. Asustar o matar. Pero no puedo ensearles a matar ganado y asustar al mismo tiempo a los soldados. Creo que ser mejor cuerpearle a los soldados mientras tanto. Cmo funcionan los dardos? Con rifles de aire comprimido o cerbatanas indias. Tambin puedo construir armas ms potentes con gas licuado, como para disparar a cientos de metros sin hacer ruido. No me gustan las armas de fuego. Porfirio Recalde est a salvo en Asuncin, aunque Bento tiene poder para hacerlo apresar en cualquier sitio dentro del pas, pero no creo que lo haga. Slo su capataz saba algo de nuestro plan, pero se llev el secreto a la tumba. El coronel an ignora en qu andamos. Est ms perdido que gorrin en aeropuerto. 69

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Creo que me van a trasladar a Paraguar antes de despedirme aclar el alcalde. Parece que el presidente y sus secuaces sospechan que el Dr. Insfrn les hace la sombra o competencia, o algo por el estilo, para captar adeptos y seccionales para su nuevo proyecto poltico de neto corte civil. El ministro piensa que se debe volver al gobierno de la ley. No entiendo mucho de poltica, pero creo que el poco poder que tienen los civiles se est acabando. Hay un tal Montanaro que aspira al ministerio del interior, y es cercano al entorno del rubio. Si esto sucede, haga lo que pueda aqu. Yo no podr ayudarles ms. El alcalde call. Con ocultar nuestro secreto ya hizo bastante. Si hubiera sido como los otros estaramos todos muertos o torturados en la Delegacin o en la Artillera. Hay all un tal mayor Carpinelli, de carrera que no dudar en aplastarnos. Es cruel como Bento y mucho ms ambicioso. No va a parar hasta llegar a comando de algo. Bueno, despdame de don Elas. Maana viajar hacia Paraguar a presentarme al delegado. No se arriesguen sin necesidad. Brizuela se dirigi hacia la alcalda a recoger sus magros brtulos. Tal vez en una semana volvera a Asuncin. El posible defenestramiento del ministro era cuestin de horas, quiz. No deba quedar a merced de las nuevas autoridades. Tal vez se quedase en Paraguar pero desvinculado de la delegacin, aunque poco le importaba. No tena pasta de torturador ni de fanfarrn de feria. Acert plenamente en sus corazonadas. Los militares se salieron con la suya y reforzaron su poder. Pero el coronel Bento, poco a poco y ante la impotencia de sus capangas y soldados 70

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vio disminuir sus animales; no carneados por cuatreros, sino simplemente muertos por una rara enfermedad o atacados por alguna bestia sanguinaria que apenas les destrozaba la yugular, pero no ms. Simplemente mataban y se iban al corazn de la noche. Ante la tenaz oposicin de los lugareos y su aparente desconocimiento de los depredadores que lo asolaban, el coronel se repleg hacia Paraguar con sus soldados, tras quedar casi sin animales en sus campos, cubiertos de carroa y silencio. Tampoco encontr quienes quisieran atender sus establecimientos por todo el oro del mundo. Sus hijos se recluyeron en la capital en oficinas pblicas y se negaron a volver hacia sus abandonados latifundios. Ibrahm Elas y Porfirio Recalde volvieron aos ms tarde a Simbrn. El ex alcalde los acompa a caballo por todos los rincones de la compaa de Roque Gonzlez de Santa Cruz. Los campos del coronel seguan vacos y yermos. Pesaban en ellos leyendas de ttricas maldiciones proferidas por un muerto, e incluso los pobladores esquivaban el bulto al pasar por sus cercanas. Slo malezas y espinos campeaban en lo que fuera la estancia modelo del coronel. Sus hijos no volvieron a intentar ocupar la extensa propiedad, prefiriendo medrar en puestos pblicos en la capital. El coronel haba fallecido recientemente en olor de carroa y sofocado por la impotencia de ser derrotado por un muerto con todo su podero blico y poltico. Los Recalde y otros damnificados por su prepotencia no tardaran en volver. Cuatro perros dobermann de edad provecta pero an erguidos y sanos, trotaban alegremente tras Ibrahm Elas, como recordando sus correras fantasmales por esos andurriales. Tal vez sus descendientes quedaran como recios centinelas de justicia. Recalde Puk podra ya descansar en paz 71

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Nebul

Soy lo que soy, desde el principio? de una entidad ilusoria denominada tiempo en que mi expansin se puso en perpetuo movimiento hacia los imprecisos lmites de otra entidad inmensurable llamada espacio, al principio vaco de densidad menos-cero. Un mega orgasmo expansivo fue la causa inicial de que me proyectara al exterior de una singularidad gravitatoria y seguir creciendo infinitamente hasta siempre jams. Yo: Nebul, portador/portadora bigenrica de toda materia creada por m y en m, por las eras de las eras, por los tiempos de los tiempos, por los espacios de los espacios, donde voy creciendo y devorando cuanto me rodea, dando y destruyendo vida, mundos, soles y astros de infinita variedad, grandeza y cuasi-perennidad. Mi cuna y hogar, es el espacio sin fin aparente, aunque definido por mi gigantesca y aparentemente irracional forma de nebulosa de gases y polvo, estoy desplazndome a miles de aos-luz en pos de la nada; o quiz de algo indefinible como mi propia naturaleza, en la que indescriptibles tomos de tenue materia gaseosa danzan su eterna pasin de energa y radiacin; absorbiendo espacio tras espacio, como alimentando las hornallas de mi inconmensurable atanor vital. Heme aqu, ahora y siempre en un eterno estallido, expansivo, perpetuo y creativo. Yo: Nebul, soy lo uno en lo mltiple, lo efmero en lo eterno, lo tenue en lo luminoso, lo 73

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blanco en la negritud espacial, en una bsqueda quietamente incesante del Ser. Es decir: de lo inmutable y perfecto en su mayesttica eternidad y sacro misterio matemtico, an insondable para los efmeros mortales. Soy lo que soy, en el devenir de una sucesin infinitesimal de instantes. Perviven en mis tomos los tiempos congelados en la luz congelada de lo intemporal, encegueciendo a la oscuridad csmica, que intentara en vano envolverme en su glida mortaja de olvido. En un principio era el Caos, hasta que una conmocin cataclsmica dio inicio al estallido de la protomateria, origen de todo lo creado. Yo: Nebul, soy la ultrapoderosa macromanifestacin de lo grande en lo pequeo el multum in parvo de todo lo creado y por crear; la sucesin ininterrupta de una entropa que se despea en progresin geomtrica hacia su consumacin y resurreccin. Yo: Nebul, soy la silentemente sonora e inmensa paradoja de la inestabilidad de lo inerte, de la levitacin gravitatoria de los mundos, existentes e increados; de la negatividad afirmativa en la bsqueda de la materia mutante; de la solidez perfecta en su geometra molecular y espiritual la explicacin de lo inexplicable que buscaran en vano los alquimistas de la demencialidad y los filsofos de lo banal. Yo: la panacea csmica que intentaran infructuosamente encerrar en conceptos vacuos, los pretendidos sabios de la fsica cuntica y cazadores furtivos de micropartculas, tan evasivas cuan fugaces. Llevo millones de eras expandindome sin solucin de continuidad; destruyendo y creando metagalaxias, hipergalaxias, cmulos estelares, quasares, soles negros, supernovas, plsares, estrellas momificadas de neutrones, agujeros negros, planetas feraces, o estriles y absurdos, mundos bizarros de muy 74

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desfloradas primaveras, asteroides, cometas y corpsculos infinitesimales; llevando en mis entraas ionizadas y gaseosas, el polen efervescente y vital de las flores csmicas. Ni recuerdo cundo fue el estallido inicial que puso principio a mi existencia. Slo s, que desde los protoprincipios del UNO estoy en marcha a velocidades vertiginosas, devorando vacos inconmensurables en todas las direcciones, como testimonio de mi omnipresencia casi total. El vaco no terminar de llenarse jams porque toda mi entropa resultante deber reciclarse y principiar desde el menoscero a lo infinito y absoluto. Yo: Nebul, Alfa y Omega de todo devenir. Yo: Nebul, inteligencia primordial y fuente de todo lo existente y por existir, coexistiendo con mis infinitas circunstancias y experiencias ilimitadas: desde la felicidad ms irreverente y transgresora a la gravedad ms circunspecta y fra. Todo me estar permitido en este continuum espacio-temporal. Yo: Nebul, soy y ser suma de todas las sustracciones, negacin de todas las adiciones; vector de todo lo cncavo y azimut de todo lo profundo; no he de morir jams, ni dejar morir al alma universal que contiene cuanto ha creado la Inteligencia omnipresente que emana de m. Yo: Nebul, soy diccin de las a-dicciones y estigma de todas las memorias y lo olvidado en horizontes de recuerdos. Yo: Nebul, soy misterio de la materia y material de todos los misterios, en un reposo cintico aparente de segundos infinitesimales, elongndose perpetuamente, por siempre jams; no he de dejar de ser en mi eterno devenir. Nada es definitivamente pequeo ni infinitamente grande para m, en la minuscularidad de mi grandeza y en la perennidad de mi singularidad. Soy la materializacin de todo lo espiritual y el alma de toda materia. Desde la micropartcula ms elemen75

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tal al macrocosmos ms infinito. Yo Soy, y me pertenezco, con los seres que albergo y creo, en una constante irracional y aritmtica de lo transfinito. Seres burbujeantes, frgiles y efmeros pero que encierran una evolucin de eones y eones viven en mis entraas: la Vida en su mltiple manifestacin y niveles de inteligencia, instinto y pasin contenida y continente. Yo: Nebul, soy la chispa de toda deflagracin y ceniza de todas las entropas consumadas y por reiniciar. Yo: soy armona de esferas y luminarias csmicas en su perpetua danza de cronomtrica precisin. Yo: soy el Todo contenido en la Nada y creado de la Nada, en pos del Todo y nuevamente rumbo a la nada, sin solucin de continuidad. Yo: Nebul, soy y ser vehculo portador de la inteligencia primigenia y la sagrada simiente de la vida: generacin-destruccin y gnesis. Yo: Nebul, Soy lo que Soy, pero an me niego a ser en definitiva a causa de mi devenir ininterrupto y constante. Ninguna razn filosfica me contiene y todas las filosofas me esbozan en su especulativo discurrir. Contengo todos los pensamientos y soy el pensamiento que lo contiene todo. Yo: Nebul, soy y ser la marejada abisal proyectada desde el centro de la ms absoluta singularidad, a las fronteras de lo incognoscible, sin poder jams llegar a ello, porque soy la creacin de m mismo y mi propio lmite impreciso e inmortal. Miles de millones de eras pasarn, y seguir devorando vacios, creando y destruyendo materia y a la vez dejando de existir poco a poco en mi forma actual, hasta alcanzar el postrer estado del espritu inerte y perfecto. Hasta entonces, me darn muchos nombres, astrnomos, telogos, filsofos, maestros, discpulos, charlatanes excelsos, sacerdotes, pastores, popes, 76

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cardenales, rabinos, lamas, brahmines, chamanes, mullahs o doctores de la teologa de lo imposible. Ninguno satisfar mi condicin de condiciones. Ninguno ha de insinuar siquiera mi naturaleza creadora e increada. Yo: Nebul, soy la paradoja de conciencias; matriz y matraz alqumica de inconciencias, origen de toda creencia y ciencia de todas las ciencias. No intento describir ms que una tmida parbola acerca de este misterio csmico que engloba a todas las esferas y une todos los puntos, gravitando en cada tomo del Universo. Apenas borroneo plidamente una mera pincelada de cuanto contiene mi existencia creciente; de cuanto sostiene mi titnica energa y mi efervescencia radiante; la fuerza que puede entretejer el cosmos con sus cuerdas gravitatorias y lacerar los vacos existentes an, llenos de nada. Y la Nada que ha engendrado en el excelso huevo alqumico al Todo a partir de la catica danza de gases ionizados, se manifiesta en m y desde m. Yo: Nebul, soy padre, madre, hijo y espritu de la materia toda que impregna los abismos siderales. Yo: carne de las carnes que seorean los planetas, dotados de los dones misteriosos de la animacin, locomocin, conciencia y deduccin. Nada me detiene, todo me contiene, mi fuerza me sostiene en un perpetuo movimiento de expansin, donde el tiempo desaparece en una vorgine de energa desatada desde el inicial microsegundo Alfa de mi creacin infinita. En un principio lejano, he sido apenas un punto infinitesimalmente pequeo, pero de una densidad de increble magnitud, que no puede ser imaginada ni contenida en ecuacin alguna de la mecnica celeste. Yo: Nebul, soy alambique destilador de todo Ser en cuerpo, alma y energa. Yo: la fuerza devastadora, creadora, destructora y conservadora; hlito de Brahma, segn los pretritos 77

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libros y de acuerdo a los delirantes atisbos imaginativos de los sacerdotes vdicos. Fue, justamente, el vaco sideral y no la energa centrfuga, el que diera inicio a la expansin original. La singularidad del tomo-simiente-parental de infinita densidad y cuya masa era del peso de toda la materia contenida en el cosmos sin embargo no fue suficiente para la explosin primigenia. El vaco que contiene toda la nada del universo fue la gran aspiradora que puso en marcha la expansin del Todo hacia los abismos exteriores del espacio profundo. El vaco me pertenece. Es mi alimento y mi fuerza motriz. No la gravitacin, como creen muchos fsicos tericos y profetas de lo obvio. El vaco de densidad menos-cero fue la protocausa de mi devenir y del destino de cuantos evolucionaron en mi seno. Yo: Nebul, padre-madre-hijo-hija de las generatrices de todos los principios genricos; causa primordial de todas las causas y efectos, ser siempre y por siempre, porque antes que materia soy espritu; antes que espritu soy energa, antes que energa, soy Conciencia; antes que Conciencia, soy Justicia; antes que Justicia, soy Amor. Yo: Nebul: Ser de seres. Antes que la insignificante humanidad contenida en una minusculsima mota de polvo perdida en los bordes de la inmensa espiral de la Va Lctea pudiese auscultar siquiera el misterio de su origen csmico, habr probado para entonces las amargas mieles de su final. Y yo: Nebul, seguir siendo el contralor de todas las voluntades, el destino de todos los desatinos y luz de todas las tenebritudes. Yo: Nebul, unidad y multiplicidad, la suma y la sima, superficie, cnit y nadir de todo. Cundo cesar mi eterno expandir hacia los espacios exteriores que an esperan mi omnipresencia? Cuntos espa78

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cios esperan a por m? An lo ignoro, pero debo presuponer que los inmensos vacos que no ha hollado mi energa vital, no han de terminar jams, ni llenarse nunca, porque la materia se transmuta constantemente en energa y la energa en Conciencia, a velocidades de vrtigo. Yo: Nebul, soy origen de todo lo conocido y por conocer; he de envolver an tanto espacio como no cabra en la imaginacin de todos los seres racionales e inteligentes del Universo. Soy la protomateria de cuanto ha sido creado y de cuanto an espera el aliento vital de las nuevas deflagraciones estelares que darn inicio a nuevos sistemas y mundos con su cohorte de planetas y seres, vivientes o no. Yo: Nebul, lo soy todo porque me he creado a m mismo de la nada. Y finalmente, la nada ser la meta final y el reinicio de todo. Slo me intriga, el enigma que he suscitado en ciertos seres de uno de los mundos perdidos en mi inmensidad continente y que los haya motivado a inventar cultos en mi homenaje; que los haya inducido a crear ritos complicados de culpas e indulgencias; que los ha incitado temerosa y temerariamente a declararse esclavos o siervos mos y denominarme con ansiedad mal contenida y an no exenta de incertidumbre: dios. Incluso hasta dudando a veces acertadamente por cierto, supongo, acerca de mi existencia.

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Chester Swann El Santo Desconocido

Nunca se supo su origen con certeza, pero mi abuela deca que era ms viejo que el pueblo de Santan, lo que es decir viejo mismo, como la corrupcin. Decan los ms viejos entre los viejos de mi casa, que perteneci quiz a una familia antigua del lugar, cuyos ltimos descendientes fueron todos exterminados o desaparecidos en la Guerra Grande. El santo qued abandonado bajo escombrosen una capilla destechada por el bombardeo aliado, de donde finalmente qued en poder de mi bisabuela por ignotos medios y procedimientos non sanctos. Por supuesto que me encargu de hacer correr lo odo en casa. En el almacn, en el tambo del lechero de la familia y en el mercado de abasto de Santan. Cuando alcanc la adolescencia ya haban pasado tres comisiones vitalicias pro-capilla para nuestro santo, que empez a ser venerado por medio Departamento de San Pedro y dos tercios de Concepcin, ms casi un cuarto de Caaguaz. Al principio, mis viejos vivan de un pequeo lote de tabaco, porotos y maz, que revendamos a los bolicheros de la zona. Cuando estuve por ir al cuartel, la capilla ya haba sido remodelada y ampliada tres veces. La fama de nuestro santo haba crecido hasta ms all de Ponta Por; lo recaudado en cada fiesta patronal daba para otra ampliacin de nuestro rancho (telfono incluido), y tres aos despus, hasta sobrara para la primera entrega de una camionetita brasilera. Aunque cuando el concesionario supo que ramos la familia 81

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propietaria del santo desconocido, nos regal la camioneta sin trmite alguno, en agradecimiento a no s que intercesin del santo en algn problema que tuvo. No les cuento lo que me encontr en casa despus de salir del cuartel! Una romera de aqullas, que ni en Sevilla, Roma o Santiago de Compostela! Ah! quieren saber ustedes de qu santo se trataba? Nunca lo supimos. Casi todos los santos tienen barba; manos orantes o en pose de bendecir. Simplemente le llambamos (entre nosotros, claro, y en voz baja) el santo desconocido, ya que, como les dijera antes, nunca supimos su origen. Para los parroquianos mulatos de Caaguaz, Emboscada y Mato Grosso, era el Santo Rey o en su defecto un Oxalh afroamericano; para las siervas de Mara era un San Jos; para los estacioneros de Taarandy, un Jess carpintero vestido de marrn fajinero; para los carismticos, un San Pablo doctoral, y as en adelante. Obviamente tena sus atuendos, pelucas, bculos y alhajas listos para cada congregacin que deseara homenajearlo anualmente, con las correspondientes donaciones y bolos. Es que el santito tena la coronilla pelada de origen, como los franciscanos, y entonces lo vestimos de marrn siena, blanco o celeste y amarillo; algunas veces con peluca si deba oficiar de Jess o de San Pedro. Mi padre, que era masn y liberal, nunca crey mucho en las virtudes de los santos de madera ni en milagreros, pero vea con buenos ojos las actividades rituales, o mejor: dicho: redituales por lo que aportaban a los fondos de la familia. Mi hermana menor estudi Comercial en Coronel Oviedo para poder administrar el negocio de venta de velas, reliquias, rplicas del santo y estampitas para los peregrinos. Yo me dediqu al dibujo, escultura y pintura para disear rplicas sacras y toda actividad artstica relacionada con el culto al santo. Hasta entonces, mis padres llevaban cuenta de 82

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todo, pero ya nos preparbamos para asumirlo en el futuro. El culto al misterioso y aparentemente milagroso Santo Desconocido, comenzaba a ser un fenmeno masivo casi binacional. Como tena identidad ignorada fue devocionado por varias cofradas, y sus fiestas patronales se efectuaban hasta seis veces en el ao; excepto en los bisiestos, en que tena una heptada (ese trmino lo cre mi padre, neocartesiano y, por qu no? neomaquiaveliano), es decir: siete fiestas, a las cuales ms recaudadoras. Obviamente, tenamos contratados a los mejores calesiteros, ruleteros y equipos de sonido del pas y algo ms all, para las calendas santas y sus octavas. Hasta conseguimos un alegre animador profesional oriundo de Tacuaral, compaero de logia de mi padre y que, despus llegara a ser un importante senador de la nacin, famoso por su verborragia altisonante pletrica de oquedades y sofismas de escasa profundidad, eso s, muy simptico y dicharachero el hombre. Nunca nadie intent develar la identidad del santo desconocido, pues que daba para todos los misterios, gustos y devociones. Si alguna vez hiciera algn milagro, nunca nos enteramos personalmente, sino por comentarios de viajeros arribeos, quienes a su vez lo habran oido por ah. Tampoco nadie se quej nunca que el santo fallase alguna vez con sus innmeros promeseros estacionales, peregrinos funcionales o devotos coyunturales. La afluencia de romeros era harto incesante en ciertos das del ao y nuestra produccin de reliquias casi no daba abasto para tantos fieles; por lo que decidimos en familia, montar un pequeo taller de alfarera para poder fabricar rplicas de barro cocido, una pequea imprenta para las estampitas y certificados de bendiciones papales y una fbrica de velas de cera, esperma o de sebo segn sus categoras para los promeseros. 83

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Tambin solicitamos una donacin de dos lotes a nuestro vecino, a fin de contar con una playa de estacionamiento para los cientos de vehculos que mensualmente convergan con peregrinos de lejanas localidades, o turistas que venan para llevarse souvenirs sagrados bendecidos por el Papa. Ni la Virgen de Caacup tuvo por esos das tantos fieles devotos. Hasta monseor Aquino tambin cofrade de logia de mi padre quiso pedir su traslado a nuestra feligresa, para poder administrar mejor el fenmeno multitudinario del santo desconocido. Pero la curia de Asuncin lo pens mejor y permaneci en Caacup para hacernos competencia sacra, hasta jubilarse en olor de hartura y plenitud, que no tanto de santidad. Si no ejerc el sacerdocio exclusivo al servicio del santo desconocido, les aseguro que fue simplemente porque no hice pasanta de rigor en un seminario. De haberlo hecho, hoy sera obispo de alguna baslica monumental, aunque el celibato no me sienta y la castidad me afectara el duodeno y el epigastrio; aunque esto ltimo, segn parece, no es condicin sine qua non para ejercer el sagrado Ministerio Sacramental, que tambin los obispos se las traen. Todo iba bien, hasta que en plena era perjursica es decir cuando mandaba el tiranosaurio rey, un presidente de seccional del pueblo de Santan comenz a echar mano a cuanto santo pudiese, pues se rumoreaba que algunas imgenes antiguas tenan compartimientos secretos en sus cuerpos de madera. Y se deca que el seccionalero, un tal Itzvan Smirnoff, tambin hermano de logia, que se crea heredero de Ivn el Terrible, habra hallado hasta rosarios de filigrana de oro y monedas en uno de ellos. Lo cierto es que envi a sus capangas a ofertar hasta cincuenta mil guaranes por cada santo de mediano porte. 84

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Como el nuestro no era ni tan tan, ni muy muy, el precio ofertado fue apenas de veinte mil aborgenes, lo cual fue rechazado de plano por mi padre, ms o menos ateo, y por mi madre mariana; as como por mi hermana, devota de la Congregacin de la Santa Frustracin. Ni por todo el oro de Luque aceptaramos desprendernos del Santo Desconocido, herencia de nuestros mayores, protector de la familia (y cmo!) y de las comunidades limtrofes que se avocaran a su gracia milagrosa. Este caudillo de quien les hablo, no aceptaba negativas y cierto da nos envi un cheque por los veinte mil y a sus capangas, escoltados por policas de investigaciones que queran apresar a mi padre por ser contrera (les dije que era liberal). Tuvimos que resignarnos a ceder nuestro santo, aunque no su milagroso poder; pero mand decir a don Itzvn, que necesitaramos un mes para despedirnos del santo con ceremonias antes de envirselo. Todos sus devotos tenan derecho a concederle honras y exvotos. Tras los rituales de expiacin se lo enviaramos envuelto como para regalo, que de hecho lo era. Dems est decirles que don Itzvn acept en un inusual arranque de magnanimidad y, tuve tiempo de hacer una rplica exacta del santo desconocido, con un buen trozo de timb aparentemente macizo que haba en un rincn del rancho (en realidad es una metfora), dejado all quin sabe por quines. Inclu alhajas (de bisutera, claro) y su basto hbito marrn de uso diario. El verdadero, es decir, el original y sus alhajas de dieciocho quilates, lo guardamos en lugar seguro, bien lejos de Santan. Tras hacer todas las ceremonias de traslado del santo a la capilla personal de don Itzvn, se lo enviamos. Luego supimos que los habituales devotos del santo no podran acceder al nuevo emplazamiento privado, por lo que de todos modos, stos aceptaron seguir realizando sus cultos en nuestro solar y 85

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consintieron en que el santo fuese una rplica del original, del cual dijimos, frente a la augusta presencia del seor Jefe de Investigaciones, de cuerpo presente (me refiero al cuerpo de matones macheteros de Santan), que fuera llevado a Roma por don Itzvn a fin de ingresar al panten cristiano con las siete bendiciones del Papa y el Sacro Colegio Cardenalicio. Para ese entonces la capilla haba crecido y contaba con tinglado multiuso y cancha de ftbol de saln, amn de un complejo de material cocido con baos, agua corriente y cantina permanente, con trazas de convertirse en futuro Supermercado o Shopping Center. Por esos das ya me haba casado en nuestra capilla claro, con la bendicin del arzobispo de Asuncin, opusdesta funcional y tambin cofrade de logia de mi padre, quien nos prometiera dispensas papales en breve. Mi seora esposa pas a ser la mayordoma del Santo Desconocido; cuando ejerca de san Francisco, san Antonio y santo Rey; mi hermana, los domingos y algunas que otras fiestas de guardar; mi madre, en vsperas de Semana Santa y Navidades, etctera. Era ardua la tarea y haba que compartir responsabilidades y espacios. Lo cierto es que, don Itzvan Smirnoff, hall veinte monedas de oro escritas en ingls, un rosario de coral y filigrana de oro, diez anillos de ramales, aunque de oro bajo y siete pulseras de oro y plata en la rplica del santo! y que por cierto no era de guatamb ni cedro, sino de timb. Es que tallar un trozo de esas maderas me hubiese llevado ms de un mes. Pero no poda imaginar que en ese bloque viejo hubiese una oquedad disimulada y con alhajas encima. Bueno, de todos modos nuestro santo nos ha bendecido por valor cientos de veces mayor a lo largo de dos generaciones. No nos podamos quejar despus de todo. 86

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Cuando alcanc la edad adltera, quiero decir: madura me hice cargo de las actividades del culto. El predio en que se asentaba la capilla haba crecido en ochocientos metros cuadrados con donaciones de vecinos nuestros y la intendencia municipal. Ya se perfilaba un monumental templo neogtico, cuyos planos preparaba un conocido arquitecto capitalino, acabados poco tiempo antes de fallecer ste de una misteriosa enfermedad color de rosa. Hace poco, hemos enviado los bocetos de los planos del nuevo templo a un equipo de arquitectos europeos, a fin de ver las posibilidades de iniciar una nueva etapa, ms solemne y magnificente, del culto al santo. Nuestra feligresa ya iba ameritando un cardenalato propio y un templo acorde a ello de acuerdo al Canon litrgico. Hace algunos aos que mis padres fallecieran y tambin fueran defenestrados el tiranosaurio y algunos de sus aclitos, entre ellos Itzvan Smirnoff, con lo que recuperamos la rplica entronizando de nuevo al original. Nuestra capilla ha crecido y casi tiene porte de catedral. Nuestro patrimonio tambin. An nuestro santo no tiene nombre y lo seguimos llamando, en familia como el Santo Desconocido. Tampoco comprobamos nunca si alguna vez hiciera algn milagro certificado por la Jerarqua, para alguno de sus devotos incontables. Pero s, s con certeza que para nosotros no hacen falta milagros, para reconocer y venerar su santidad. Amn.

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La noche de los Sacrificios

Un sudor fro invadi todo mi ser, tras despertar de mi sueo violentamente. A poca distancia de nuestro mortecino fogn, un astro luminoso y ominoso se precipit al suelo con horrsono estruendo, haciendo temblar el suelo en derredor nuestro. Ultimamente los dioses estn irritados con nosotros. Yo: Grunt, hechicero y hacedor de lluvias del clan-del-Tigre-delos-largos-colmillos, poco puedo hacer para que ellos me escuchen y se dignaren proveer agua y comida a mi gente. Nuestro clan est pasando hambre y penurias a causa de desconocidas fuerzas que alteraron el clima y provocan constantemente la cada de rocas del cielo. Una montaa, en el horizonte, vomita fuego y piedras ardientes, como hacindose eco de nuestras penurias. Malignas cenizas, brotadas de sus profundas entraas hirvientes, cubren el entorno y nos provocan dolencias en el pecho. Mnik, la pequea nieta de VZurah, la Gran Abuela del clan, acaba de viajar al pas-de-las-largas-sombras para siempre. Poco he podido hacer para salvarla. Su cuerpecito ha sucumbido al hambre y la sed, adems del mal que corroa su interior. Poco a poco, el clan-del-Tigre-de-los-largos-colmillos est desapareciendo de la faz de la tierra. Los das de paz y hartura lejos han quedado de nosotros. Diviso a la matriarca del clan tendida en su yacija de piel de 89

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oso de las cavernas, macilenta y plida y con las ganas de vivir en descenso; como si insistiera en seguir el camino, largo y escabroso, de quienes han partido para siempre. Me acerco a ella para asistirla y brindarle algunas hierbas y races que an quedan y han sobrevivido a estos yermos tiempos que nos castigan implacablemente. VZurah me mira lnguidamente, cual rescoldo de fogata que an pervive negndose a la extincin. Gracias, mi buen amigo. Pocas lunas me quedan ya para acompaarte. Lamento no poder ayudarte a aplacar a los dioses y salvar a nuestro pueblo. Qu olvidado tab hemos violado que con tal crueldad nos castigan? Alguna mujer del clan transgredi casi olvidados preceptos de no engendrar hijos en luna llena? Quiz hemos cruzado el prohibido territorio de algn dios desconocido sin saberlo? Lo cierto es que la naturaleza nos est negando el derecho a pervivir con nuestros descendientes. Oh! mi buen Grunt, debemos insistir un poco ms. El corazn me dice que, si resistiramos, vendrn tiempos mejores. Pero ser preciso pagar su precio a nuestros dioses y por qu no? a los ajenos tambin... y me gustara acompaarte en la ceremonia del sacrificio del plenilunio azul. Record que faltaban pocas lunas para el da de las expiaciones. Tal vez debera transmitir mis conocimientos a mi sucesor: Knat, un muchacho an impber, pero con una curiosidad y una sed de conocimientos que no le caban en su ya macilento cuerpo, canijo de privaciones y necesidades insatisfechas. Yo comparto con l mi racin de hacedor de lluvias, que an en poca de penuria es algo mayor a la que reciben los dems miembros del clan. Un sbito resplandor en el firmamento preanuncia la cada de otro astro ardiente. Por suerte, el estruendo me indica que cay bastante alejado de nuestro campamento; pero tal vez nues90

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tra nefasta suerte nos castigase con otro de ms puntera que nos haga desaparecer definitivamente. Cuentan los ancianos que, cierta vez, uno de ellos cay en medio de un campamento dejando slo un inmenso valle mustio y ceniciento. Y esas cadas son ms frecuentes de lo que quisiramos. Tal vez fueran dioses que se precipitan desde los cielos tras perder su poder. Vaya uno a saber! Creo que deberamos buscar otras opciones para la sobrevivencia, que no sea el humillarse e implorar a dioses desconocidos. Slo valernos de nuestros propios medios y de nuestra experiencia. Lstima que tan poco conozcamos an los secretos del funcionamiento de la naturaleza y sus inmutables leyes! Ah! pero llegar el da si sobrevivisemos como especie en que ella no tendr secretos para nosotros y nos brindar cuanto necesitemos; para nutrirnos y cubrirnos de las inclemencias de los elementos. Busco a Knat que se halla debilitado por las penurias, y le insto a acompaarme a recorrer los alrededores en busca de un poco de tierra hmeda con que aliviar nuestra sed y refrescar nuestras lenguas, que agua no queda ya en el entorno. Tantas lunas hace que no cae una gota del cielo! Los pocos hermanos animales que nos alimentaban ya no estn. Nuestro valle es un inmenso pozo reseco y yermo. Recuerdo que de nio contaban los abuelos que aqu, en tiempos olvidados y extraviados en la oscuridad de las memorias, habra cado una gran roca devastndolo todo. Puede ser. Alzo la vista al firmamento oscuro y sealo a Knat los astros fijos que chisporrotean en lo alto formando grupos y figuras imaginarias que nos orientan. Le hablo de las especies de plantas que sirven para aliviar dolores y curar heridas. Le explico pacientemente cuanto aprend de mi antecesor y le relato historias que retengo en mi ya frgil me91

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moria, acerca de nuestros antepasados que moran en el pasde-las-largas-sombras, aguardando por nosotros. Knat escucha pacientemente y trata de retener la mayor parte de cuanto trato de transmitirle de boca a oreja. Es muy aplicado y no hace muchas preguntas, como dando por cierto cuanto sale de mi boca y de mi corazn. Por cierto, he de procurar que mis palabras no tengan el dulce sabor de la mentira, pues de ello depende nuestra supervivencia en lo futuro. De pronto, un aroma hmedo penetra con fuerza en mi nariz como tratando de excitar mis sentidos casi mustios. Sigo la direccin del seco y clido viento que me lo trae, secundado del esculido Knat, que a duras penas, trancos y tropiezos trata de igualar mis experimentados pasos. Tras cierto tiempo, un fino chorro de lmpida agua se me hace visible entre rocas, a cuyo pie forma un diminuto charco barroso. Un pequeo roedor est abrevando, y, sin prdida de tiempo, lo golpeo con mi largo cayado. Tras alimentar a Knat, lo envo a buscar a los nuestros para acampar all. Por lo menos tendremos hierbas y races, ms alguno que otro animalito para comer mientras tanto. Horas despus, compartimos nuestras magras raciones con los sobrevivientes del clan-del-Tigre-de-los-largos-colmillos. VZurah, la Gran Abuela va recuperando, poco a poco, sus menguadas fuerzas y su depauperada vitalidad. Tambin la Gran Abuela decide traspasar a la que le sigue en edad sus atributos matriarcales: es decir, su pelliza de piel de oso de la montaa, sus collares y adornos relativos a su jerarqua. En nuestra tribu, la mujer de ms edad, tiene el mando y las decisiones trascendentales sobre el destino de cada uno de nosotros. En cuanto a m, hacedor de lluvias y curador de males, si bien, dispongo de cierto poder y respeto y la responsabilidad de la 92

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supervivencia de mi clan, no tengo poder de decisin y cualquier asunto que concierne al clan debo consultar con la matriarca, quien tiene la ltima palabra. Tras pocos das, el pequeo surgente se fue agotando irremediablemente, por lo que deb partir con Knat a buscar otros sitios ms propicios para medrar otro tiempo, hasta que volviesen a agotarse sus recursos. Indiqu a mi discpulo que escalsemos hacia la salida del valle, buscando tierras altas. Quiz hallsemos a otro clan o tal vez animales que cazar; toda vez que nos lo permitieran nuestras exiguas fuerzas. Tras dos jornadas de camino hallamos un grupo perteneciente al clan-delBfalo-negro-de-las-praderas. Luego de relatar nuestras penurias, nos propusieron cambiar dos mujeres jvenes de nuestro clan por comida y agua para cuatro lunas, dentro de un pequeo roquedal alimentado por un manantial, an inagotado. Como yo no podra decidir, envi al joven Knat, tras darle un magro alimento de races apenas cocidas y una vasija de barro con agua, junto a VZurah, a fin de llevarle la proposicin del clan anfitrin. Incluso stos sugirieron que podramos vivir en el lugar por el tiempo asignado. Los del Bfalo negro, haban perdido muchos cazadores y mujeres jvenes en manos de un clan rival; y si bien disponan de alimentos y agua, necesitaban repoblar su menguado campamento hasta poder enfrentar nuevamente las incursiones del clan enemigo. De ah su propuesta de canje, en estos momentos ventajosa para nosotros; que disponamos de muchas jvenes pero pocos cazadores. A lo lejos, los astros errantes continuaban surcando los cielos, con su estela de fuego y muerte, aunque pocos llegaban realmente a caer. Muchos simplemente se extinguan antes de tocar los suelos, pero de todos modos, apavoraban a nuestra gente con su trgica belleza. Hacia el 93

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oriente nocturno, cierta madrugada poco antes de despuntar el lucero de la maana, apareci de pronto un astro inmvil y fulgurante, con una larga cauda semejante a velo de agua escaldada. Nunca lo habamos visto antes y deduje tras observarlo durante varios das, que tal vez los tiempos de penuria estuviesen tocando a su fin. Poco a poco, el ominoso astro se fue alejando hasta desaparecer al cabo de varios das, aunque el recuerdo de su belleza perdurar tal vez mucho tiempo en nuestras memorias. Tras pocos das de convivir con los del clan del Bfalo negro, luego de acceder a sus condiciones, VZurah me propuso apurar el traspaso de atributos a fin de participar en la ceremonia de la Gran Expiacin en busca de mejores tiempos para nuestro pueblo, ya al borde de su extincin. Incluso el viejo Hacedor de lluvias del clan-del-Bfalo-negro-de-las-praderas, que nos albergaba temporalmente, nos sugiri que habra que realizar un sacrificio para mejorar las cosas. Acced de buen grado y obtuve el apoyo moral de la Gran Abuela para tal fin. Tras continuar la instruccin de Knat, y hacer lo propio VZurah con Wrakki, quien le suceda en edad, y a la cual traspas sus conocimientos y los mitos e historias de nuestros antepasados, el tiempo sigui su curso inexorable. La noche del plenilunio azul se aproximaba. Pas buena parte del tiempo frotando la filosa piedra de mi hacha ceremonial contra las no menos duras y brillantes piedras del roquedal, al pie del chorrillo cristalino que sobrevivi, no s cmo, a la atroz sequa que nos abrumaba. Knat ya se ejercitaba solo repitiendo junto a la hoguera del clan los relatos interminables, historias y cuentos referentes a nuestros ancestros; as como avistando el cenit en busca de los astros caminantes que, da a da cambiaban de lugar escondin94

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dose o jugando a hacerlo, entre las miradas de luminarias fijas que nos contemplaban desde lo alto. Deduje que Knat llegara a ser un buen Hacedor de lluvias. Tal vez mejor incluso, que su predecesor, ahora atenazado por la impotencia ante las ocultas fuerzas de la naturaleza; que se empeaban en poner a prueba nuestro amor a la vida y a nuestros hijos. Tras cumplirse el plazo que nos fijaran los del clan-del-Bfalo-negro, nos ofrecieron la opcin de permanecer diez lunas ms en el lugar a trueque de una doncella nbil y un joven cazador. Tras consultar con nuestra matriarca y sta a su vez, con los posibles candidatos al canje, se lleg a un acuerdo alternativo. La Gran Abuela propuso unir los dos clanes bajo la pintoresca denominacin de "el-gran-astro-brillante-de-colahirviente", en alusin al misterioso fenmeno aparecido tiempo antes y que, segn la matriarca, nos deparara tiempos mejores. Adems, asegur la anciana VZurah, la unin nos hara ms fuertes ante la adversidad y las privaciones, as como de las incursiones de otros clanes. Para sellar el acuerdo se unieron las fogatas de los dos clanes y se prepararon las ceremonias sacrificiales del plenilunio azul, donde VZurah y yo debamos traspasar nuestros atributos a quienes estaban designados a sucedernos. Esa noche, la Gran Abuela, exultante y erguida pese a su estado de privaciones, se acerc a m y me dijo: Quiero estar junto a t, mi buen Grunt, en recuerdo de los muchos hijos que hemos engendrado juntos y de las noches que descubrimos astros nuevos en el cielo. Acomodse sobre mis pieles y nos quedamos un buen rato recordando lo pasado, junto a nuestro sufrido pueblo y a los que ya partieron y nos estaban aguardando, sin duda. Al llegar al cenit la luna, contemplamos nubes avellonadas, antes ausen95

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tes. Llam a Knat y nos dirigimos con la matriarca y su sucesora al centro de las hogueras de ambos clanes unidos. Un poco de sangre deba rubricar la fusin de nuestros pueblos, y, de paso, aplacar a los dioses responsables de nuestras penurias. VZurah de pie junto a la hoguera de nuestro clan se despoj de sus pertenencias entregndoselas a Wrakki. Luego se arrodill desnuda frente a la fogata, agachando la cerviz. Sin prdida de tiempo le asest un fuerte y certero hachazo en la nuca, que coincidi con el estampido de un rayo y las primeras gotas del cielo. Contempl el cuerpo exnime de la matriarca y entregu el hacha a Knat, arrodillndome a mi vez junto al cuerpo an tibio de la Gran Abuela. Alzando la cabeza hacia lo alto veo nubes arremolinndose en torno a la luna llena, que an nos contempla antes de ser oscurecida por el celaje. Un fuerte viento nos azota desde el poniente. Lanzo un fuerte grito, como desafiando a los dioses, mientras la tribu danza con gritos destemplados agradeciendo la bondad de los dioses que, finalmente, se disponen a enviarnos agua, mientras me inclino reverente sobre el yerto despojo de mi amiga. Knat alza el hacha, como dudando de utilizarlo y tuve tiempo de ver un relmpago cruzando fugazmente los cielos que parecen comenzar a llorar, mientras tmidas gotas de agua mojan mis cabellos, antes de

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Chester Swann Las alfombras de Ishkandar

Un militar norteamericano de cuyo nombre no quisiera acordarme, estando en misin de ocupacin en Iraq, tras los saqueos de los museos de Bagdad, oy relatar esta historia por parte del profesor Ishmail Zwari Mahmoud, quien por esos das intentaba infructuosamente detener el inicuo saco de milenarios tesoros culturales de una de las cunas de la civilizacin mundial, efectuado al amparo de la invasin extranjera. ............................................ Hace muchsimos aos, tantos que no pudieron haber sido calendarizados, el visir Shaar Ibniz, en viaje hacia Ishkandar, se detuvo en un oasis para un merecido reposo, en casa de un varn justo de nombre Khemail Ish Fahan. Khemail Ish Fahan coment al Visir Shaar Ibniz el cual se hallaba de paso, en misin de recaudar los impuestos de vasallaje, acerca de las maravillas de Ishkandar, reino tributario del Gran Rey de Perspolis. Desde perlas del tamao de cocos, diamantes del brillo de un sol, palacios lujosos con la majestuosidad de monumentos y miniaturas apenas visibles al ojo humano; como una joya diminuta en oro y platino, representando un oasis esculpido, no mayor que una ua de meique. El Visir Shaar Ibniz prestaba atencin auditiva a Khe97

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mail Ish Fahan, su anfitrin, con los ojos abiertos del tamao de huevos de roc, y los odos atentos como lebrel afgano. Estaba de visita por Ishkandar en representacin del Shainshah, el Rey de Reyes de Perspolis, capital del reino feliz; o por lo menos, as lo crea el soberano, tan crdulo l como sus vasallos, gracias a sus diligentes informantes, de atroces memorias, imaginacin excesiva y falaces lenguas. Saba de la tendencia de los iranianos a la magnificencia, la ostentacin y la exageracin, slo superadoa siglos ms tarde por los andaluces, los tejanos y los brasileos, y quiz los paraguayos; pero tena a bien creer las maravillas relatadas por Khemail Ish Fahan, ya que ste tena fama de veraz y varn justo, pero an as, le costaba admitirlo. Khemail mencion la calidad de las alfombras de laboriosos y pequesimos puntos de tejido, cuya confeccin demandaba aos de trabajo y casi una vida de consagracin a la obra, donde adultos, mujeres y nios participaban en familia. Algunas de stas posean poderes mgicos desde el momento de su concepcin y diseo y tenan fama de milagrosas; pero esto ltimo no estaba del todo confirmado. Al menos el Visir nunca hubo visto una de ellas, y supona que el interlocutor tampoco. ste relat al Visir que su abuelo hubo tenido pactos con el mismsimo Ahrimn, habiendo posedo una de estas alfombras mgicas y cierta vez viaj a Bagdad en la misma, y regres de igual modo. El Visir tena por misin recaudar tributos para el Shainshah, de las arcas de los reyes vasallos; e Ishkandar era parte de sus reinos tributarios, por lo que deba estar satisfecho de cuanto hubo odo y lo que ello significara para su misin. El diezmo del reino de Ishkandar sera de una magnificencia incalculable a su entender, al menos si su prosperidad no fuese ms que 98

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espejismo para la exportacin. Tras beberse un t salado con grasa de carnero (exquisitez de los rabes, mongoles y persas, desearamos creer), el Visir obsequi a su anfitrin Khemail Ish Fahan, un zafiro de treinta y dos quilates en prenda de amistad antes de proseguir su viaje a Ishkandar. Khemail por su parte, obsequi al Visir una de sus magnficas alfombras y otra para el Shainshah, en prenda de lealtad y obediencia al Gran Rey. El Visir alab el magnfico trabajo artesanal de los sbditos de Ishkandar, ponderando la paciencia de sus artfices y su casi oblacin sacrificial en aras de su misin de crear una obra, tan cercana a la perfeccin como lo permitiese El Libro. El Al Qurain dice que slo la obra de Allah es perfecta; el hombre es apenas la copia imperfecta del Original loado sea Allah! por lo que toda obra humana sera casi errnea. Caso contrario, en la bsqueda de Lo Perfecto se incurrira en pecado de soberbia contra l. De tanto hilar e hilar, con la fe puesta en su obra que tienen los artfices, que parte de su energa impregna el tramado de su alfombra, en el momento de la concepcin, de los colores y los nudos del tejido. Una alfombra es sacrificio de aos de trabajo si realmente el artesano se entrega a ella en cuerpo, mente y alma. Y con l, sus auxiliares, generalmente mujeres y nios de su familia. Y no siempre la venden a buen precio. Algo parecido a quienes trabajan toda su vida en una corporacin, y en pago reciben salario de subsistencia y endeudamientos deficitario, ms una jubilacin de miseria. Y es acerca de la magia adquirida por la alfombra que las ms de las veces acta con vida propia, cuanto deseara acotar al relato de Khemail Ish Fahan a los odos del Visir Shaar IbNiz. La magia de las alfombras de Ishkandar no reside en su 99

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propiedad de volar o vencer a la gravedad, sino en ser parte de su propietario y seor. Existen an alfombras que, tras ser compradas por un jefe de clan, pasa de padres a hijos por cientos de generaciones sin deteriorarse, tal es el cuidado que le es prodigado a una alfombra y, an ms, a las mgicas. Dcese, an hoy, que los tejedores de una alfombra, a propsito rompen la simetra de algunas tramas, nudos o colores, para evitar pecar en perfeccin contra Allah, porque slo l, es la perfeccin en suma. Aunque las alfombras preislmicas s llegaban a la perfeccin absoluta, pues sus artfices desconocan la Sagrada Culpa que es artculo de Fe de muchas religiones, incluso las judeocristianas y es tambin conocida como el recto sendero hacia el sagrado hasto Pero an imperfectas en forma, aunque no en espritu, las alfombras de Ishkandar hubieron conquistado reinos lejanos a donde fueran llevadas, como trofeos de batallas, como tributos o simplemente como obsequios de amistad o sumisin. Su belleza, sobriedad y calidez sobrepasaba cuanto hbose elaborado en humanas manos en parte alguna del mundo y cuanto fuese conocido en algn canto de la tierra. Podra ser que las alfombras de Esmyrna, de Ishtambul, de Bagdad o del lejano Hindostn tuviesen casi el mismo trabajo, colorido y belleza, pero no sus virtudes y poder de seduccin, quiz atribubles al denodado esfuerzo de sus artesanos, los cuales se entregaban con su propia vida como oblacin. Antes de partir para Ishkandar, el Visir solicit a su anfitrin una relacin conocida acerca de los poderes mgicos de alguna alfombra; a la que tal vez buscara hasta encontrarla para adquirirla. Necesitara una de ellas, plena de prodigiosa virtud para abreviar sus largos viajes por el reino de los Mil Reyes, en su funcin de Ojo y Odo del Gran Rey, adems de cobrador de 100

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tributos. Oye entonces con atencin esta ancdota, Oh! gran Visir del Gran Rey, porque de labio alguno la volvers a or, aunque puede que otros conozcan dicha maravilla, pero mucho se guardarn de describirla. Si no a causa de su temor de desprenderse de su alfombra, quiz por su falta de elocuencia para describir tal prodigio. As principi a relatar Khemail Ish Fahan a su egregio visitante, el Visir Shaar IbNiz, acerca de una de las alfombras con poderes mgicos de ubicuidad y bilocacin. Hace muchsimos aos, tantos que ingresaron casi al olvido, un modesto tejedor de alfombras llamado Gudnuz Kemal, oriundo de Turkestn y afincado en Ishkandar a causa de las persecuciones sufridas en su pas, pidi a Dios que antes de morir deseaba hacer con su ayuda e inspiracin, claro, una alfombra que fuese la quintaesencia de la belleza y la perfeccin. Gudnuz Kemal vivi en Ishkandar muchsimos aos antes de la llegada del Islam y no conoci la Palabra del Profeta, pero tena harta fe en Dios, y a l se encomendaba para cada obra y en cada situacin crtica en su vida. Y Dios oy sus plegarias otorgndole la necesaria inspiracin y fuerzas para emprender la Obra. Y sucedi que, tras mproba labor, ayudado por sus seis hijos y sus mujeres, logr dar cima a dicha obra, que por su belleza y su escasa distancia a la perfeccin cautivara a propios y extranjeros en el mercado de Ishkandar donde exhibira la alfombra. Un extranjero, oriundo de Srinagar y conocido como mago y alquimista del Rey de Ishkandar la vio, quedando extraamente absorto y cautivado ante la belleza de sus intrincado diseo, que, an hoy, es utilizado como patrn y modelo del arte textil de esta regin. 101

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El extranjero se acerc al artfice y, tras preguntar por el precio de tal obra de arte, extrase de la exigua cantidad solicitada por el tejedor. Te ofrezco tres veces lo que me pides Gudnuz, y an ms. He de rogarte que te traslades a mi palacio con tu familia y te recompensar con largueza por tu arte. Quiero que confecciones otras para m y te dar el poder de hacer alfombras con atributos mgicos. Aceptas? Gudnuz Kemal qued anonadado y confuso, pues era costumbre que los compradores de alfombras, casi todos mercaderes viajeros, ofrecieran harto menos de lo solicitado y subvalorasen el mprobo trabajo de los artfices. El arte del regateo era ejercido por los revendedores, en desmedro del arte de los tejedores y sus productos en casi todos los reinos de Persia o Arabia. Gudnuz acept la oferta del mago y muy pronto se instal en una de las dependencias de su palacio, ya que ste estaba al servicio del rey de Ishkandar. Sin embargo, tras instalarse e iniciar la confeccin de otra magnfica alfombra para su nuevo protector, Gudnuz tuvo un sueo que lo llen de turbadores presagios. Una noche, oy la voz (segn crey) del propio Allah, que le aconsejaba volviese a su antigua vida de pobre artesano tejedor, por que el extranjero que lo acoga en su casa, estaba en pactos con espritus demonacos y su magia era indeseable para el omnisciente y omnipresente Allah. En tanto, el mago haba encantado la alfombra adquirida tiempo antes en el mercado, y la utilizaba para desplazarse hacia su lejano pas cuando lo deseara. Nunca nadie lo vio salir por ninguna ventana como dicen los cuentos de las Mil y Una Noches, pero siempre volva con oro, pedrera y joyas de Srinagar. Segn parece, le bastaba encerrarse en la habitacin donde se hallaba la alfombra, sentarse en el suelo sobre ella y luego 102

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desapareca con su tapiz. Horas ms tarde, antes de cantar los gallos, reapareca en la misma habitacin como si nunca hubiese salido de ella. En cuanto a Gudnuz, estaba apenado por el consejo onrico de Allah a que abandonase la vida de protegido del mago hind, astrlogo y adivino del rey. Es que la vida de un tejedor de alfombras no es un lecho de rosas, sino un constante y cotidiano batallar contra las enfermedades, la escasez de alimentos y las penurias del pobre. Evidentemente, nadie que haya salido de la pobreza quisiera volver a ella. Gudnuz tampoco era una excepcin a esta urea regla, pese a los sueos premonitorios que casi cada noche lo conminaban a alejarse del mago quien, an a pesar de su aparente bondad, andaba en pactos malficos para incrementar su poder. O al menos, eso crea el pueblo todo (menos el rey, pero Allah sabe ms). ste, tras notar la preocupacin en el rostro de su protegido lo interpel a fin de sonsacarle la causa de sus preocupaciones, aunque como buen mago, intua algo. Tras dudas, titubeos y soslayos, el tejedor confes al mago cuanto le revelaran en sueos los enviados del Ms Alto, o quiz l en persona. Por la gratitud que senta hacia su protector senta que no deba abandonarlo, pero no quera perder su alma tampoco y esto lo tena afligido y confuso, llegando al colmo de cometer errores en las tramas, lo que en un artfice de su fama era casi imperdonable. El mago, Indragit Devaki, ri de las angustias del tejedor y le sugiri que hiciese caso omiso del aviso, admitiendo por otra parte el tener amigos en el mundo de los espritus turbulentos, aunque prefera utilizar sus poderes en pro del reino antes que en su beneficio. Le sugiri que, si as le conviniese, volviera a su casa y de todos modos le seguira comprando sus magnficas alfombras 103

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a buen precio para evitarle penurias que malograsen su obra. De todos modos era eso lo que deseaba, no retenerlo en su palacio contra la voluntad de Allah. El mago demostr tener buen corazn despus de todo y aconsej al tejedor ser humilde en la magnificencia de su arte. No te dar magia para tus alfombras, Gudnuz, pero si eres grato a Dios y al rey, tendrs tu recompensa. Con la habilidad que posees, no precisas de magia alguna que envanezca tu espritu. Yo me gano la vida con mis artes adivinatorias y alqumicas. Tu con lo tuyo, que es tu mayor riqueza. Gudnuz Kemal agradeci al mago sus palabras y prontamente abandon el palacio, retornando a su humilde morada. En cuanto a sus alfombras, pudo terminar unas diez antes de entregar su alma a Allah y su oficio a sus hijos. Mas de todas sus alfombras que por el mundo estn, slo la del mago Indragit Devaki, el brahman, posey el verdadero poder de translacin y bilocacin. Y esa alfombra ha sido contemplada en Bombay, en la India. El Visir Shaar IbNiz qued impresionado con el relato de su anfitrin y pregunt a ste quin era actualmente el poseedor de la alfombra de Indragit Devaki, ya que siempre dese poseer una que le aliviase la duracin de sus prolongados viajes por el reino. Una alfombra de Ishkandar cuesta lo que os pidan por ella, pero si es mgica, todo el oro de Oriente sera poco para poseerla Oh Gran Visir! Pero si eres magnnimo y justo con los vasallos de Ishkandar ante el Gran Rey, tal vez puedas obtenerla, aunque algn sacrificio te demandar. Es difcil ser justo y a la vez misericordioso. Especialmente para con los pobres. Si es preciso, he de pactar con el mismsimo Ahrimn para ello, Oh generoso Shamir! Mas no he de renunciar a poseerla 104

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aunque sea por ltima vez en mi vida. Todo prodigio es obra de Allah, Oh Visir del Gran Rey! Pero no haras bien en ser ingrato a Dios pactando con el Mal. Puede que la humildad y la generosidad te abran puertas que el propio Ahrimn no pueda abrirlas. Y ahora, toma mis presentes y emprende el camino. Ya tendrs noticias mas. El Visir se despidi y encabezando su caravana se dirigi a Ishkandar, a fin de recaudar tributos del rey vasallo. Durante el largo trayecto pensaba en la alfombra mgica y al mismo tiempo en lo que exigira al rey tributario como presentes para el Gran Rey. Luego record las palabras de Shamir Ish Fahan quien lo acogiera en el oasis. Si eres magnnimo y generoso... . Evidentemente, la apresurada declaracin suya de hacer hasta un pacto con el Malo, no era lo mejor de cuanto hubo salido de su boca y ya estaba arrepintindose de ello. Tom el Al Qurain que llevaba consigo y lo bes respetuosamente, encomendndose a Allah para que lo guiase en el ms ac en el arte de ser justo, que es una de las artes ms exigentes y donde ms fcil es equivocarse. Tras dura travesa, a camello y caballos, el Visir lleg a Ishkandar siendo recibido con honores por el rey vasallo Quraish Shamr Rudin, el Tigre de Ishkandar (casi todos los reyes guerreros tienen sobrenombres de animales fieros, por ms que hayan perdido batallas o partidas de ajedrez), quien honr al Visir con la mejor de las doncellas de su reino para que lo acompaase durante su visita: su propia hija Naifah. Pero sta se resisti a servir de carne de lujuria y al enterarse de la inminente prdida de su inocencia, corri a sus aposentos y se encerr en ellos. Su padre la conmin a salir y cumplir con su deber de Estado, mas Naifah opt por ingerir un poderoso veneno antes 105

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que entregarse al Visir, que por cierto ya le llevaba harta ventaja en aos. El rey de Ishkandar llam en vano a las puertas y envi a sus guardias a derribarlas, hallando tras stas a su hija nica agonizando en su lecho. Furioso el rey orden degollar a las ayas de su hija Naifah, pero el Visir detuvo su mano. No he venido a servirme de tu hija, ni te la he pedido. Antes debiste preguntrmelo. Siento mucho que tu hija haya llegado a esta extrema decisin a causa de tus deseos de caerme grato, pero no permitir que viertas sangre inocente de algo que t mismo has provocado. Y a partir de hoy, responders de tus acciones ante m y el Shainshah de Perspolis. Me he jurado a m mismo no permitir ms injusticias en el reino. Y ahora, haz un funeral digno de tu sangre para Naifah, quien se lo merece. Ha defendido su tesoro con su vida, cosa que t nunca has intentado, antes prefiriendo el vasallaje a la lucha, pese a llamarte el Tigre de Ishkandar. Y ahora, te ruego que me dejes solo, que lo prefiero a la compaa de un chacal con nombre de tigre. Quraish Shamr Rudin qued anonadado ante la severidad del Visir y orden que las honras fnebres de la princesa Naifah fuesen las mismas de un rey. Luego se encerr en su estancia a llorar como un nio porque en el fondo amaba mucho a su nica hija, cuya belleza eclipsara a la misma luna y a las flores de su jardn. Apenas amaneci al da siguiente de la muerte de Naifah, el Visir asisti a sus funerales, tras velar toda la noche con los hermanos de la princesa. Cuatro de ellos se comprometieron a partir con el Visir a fin de servir al Gran Rey en Perspolis y ser custodios de los tributos anuales que su padre enviaba al Shainshah. Lo que ignoraba el Visir es que entre las magnficas alfom106

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bras que el Tigre de Ishkandar mand envolver para obsequio al visitante, se hallaba una que haba pasado por las hbiles manos de Gudnuz Kemal... y por los encantos del mago Indragit Devaki: y que llegara a las suyas a causa de sus deseos de justicia como premio de Allah, que como todos saben o creen saber, es grande, justo y misericordioso. Al menos, hasta que se demuestre lo contrario.

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Hall O Ween

La hora vigsima cuarta del da de difuntos se acerca a pasos maratnicos, tras un da caluroso y una noche clida, sin brisa alguna que atenuase la calina polvorienta, que tea la luna menguante de un rojisucio ropaje. El reloj de la sala parece recordrmelo con sarcasmo. Cada ao me he preparado anmicamente para este momento y he hecho acopio de coraje. Las tradiciones tanatolgicas y necrfilas de los anglosajones que se perpetan hoy en los sumisos pases de la mal llamada Amrica Latina, como si fusemos descendientes de los legionarios cesaristas que sojuzgaran media Europa, hasta hace poco menos de mil seiscientos aos. El da de difuntos no tendra nada de excepcional si de verdad fusemos latinizados. Recordemos que los etruscos celebraban fiestas orgiasticas en honor a sus finados. Cantos, danzas, libaciones... nada faltaba, como en Mxico hispano-galo-mestizo. Pero en el negro universo plutnico anglosajn, la muerte adquiri caractersticas truculentas que nos contagiaron a travs del judeocristianismo protestante, los ritos egipcios y algunos literatos delirantes de novelas gticas. Y, heme aqu, esperando lo inevitable en esta sudorosa noche, cuajada de voces de insectos y aves; de vibraciones pesadas de urbana estirpe y atvicas sensaciones. Acudiran ellos a la cita? Las brujas y los vampiros; elfos, duendes, trolls y leprechauns no duermen. Y esta noche, menos que ninguna otra. 109

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Debo seguir esperando. El cuc del falso reloj de pndulo sigue amenazando con dar doce ttricos chillidos, imitados por un electrnico dispositivo digital de cuarzo. El escenario est montado para un ritual que no responde a nuestras tradiciones telricas, sino a tramoyas con sabor a azcar de arce, hamburguesas y caca-colas forneas, antes que a crucecitas de madera, paos artesanales, chipas y pintatas de cal en los cementerios ornados de flores y velas de pungente aroma a sebo vacuno. El lgubre canto del cuc electrnico del seudo reloj de pndulo me saca de mis cavilaciones, retrotrayndome al justo presente del despertar de espritus dormidos y fantasmas hibernantes de lbregos cementerios y atroces remembranzas. No me sobresalta, pero me pone en estado de alerta. Me pregunto si debo apagar la luz o esperarlos con un libro bendito entre las manos y alguna ristra de ajos espantabrujas, pero de pronto, pienso que ello no me servir de nada. La hora de la cita est cantada, aunque an no se hagan ver estos engendros. La paciencia que cargo encima no me impide un bostezo relajante. Esta noche ser sin duda larga y preada de sorpresas, pero estar prevenido por lo que pudiese ocurrir. Aguzo mis sentidos tratando de percibir indicios de alguna presencia en las cercanas de mi sala, an sumergida en mortecinas luces de artesanales luminarias de candela. Nada. Inicia el proceso que me conducir a la impaciencia, mas todava me quedan bateras para resistir otra tanda de espera. Y algo me dice que no tardarn en llegar. El instinto me anuncia que ellos merodean las adyacencias de mi casa, como fingiendo una bsqueda a todas luces innecesaria. A la hora de la verdad, estarn aqu y nada lograr impedir su irrupcin, puesto que conocen todos los recovecos de esta casa. Los presiento cercanos, tal vez incordiando a algn buen 110

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vecino, a quien no dejarn dormir con traviesa precisin y aviesas muecas. No acierto a comprender an cmo se origin todo este desaguisado en este pas aldeano de andutes y flores de coco, donde cada primero de noviembre se realizan festivas romeras en torno a los cementerios. Creo haberles dicho que la cultura y costumbres anglosajonas, ajenas a nuestra idiosincrasia de sencillez, a veces nos golpea con extraas maneras de vislumbrar a la muerte. Nos expone a truculencias alternativas y horrores no previstos en nuestros cdigos de conducta. Siento, y esta vez con absoluta certeza, que vendrn por m con su insolente prepotencia y sus horrendas facciones y vestimentas bizarras. Un gritero sordo los delata. Me preparo a recibirlos como se merecen. Treat or trick! grita una voz desaforada en mi puerta, golpeando fuertemente sus hojas. Abandono apresuradamente la sala y corro a la puerta. No tengo escapatoria y todo sucede como estaba previsto: siete engendros de horrible sonrisa y cubiertos de harapos me extienden sus pintarrajeadas manos. Resignadamente saco de mis bolsillos una bolsa de golosinas, unos billetes y con un mohn de fingido disgusto los pongo en sus manos. De dnde estos nios se volvieron adictos a las tradiciones forneas? Les reprendo suavemente dicindoles que ya es tarde para que anden callejeando por ah y los envo a la cama. Maana ser otro da.

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Chester Swann Atrapado en un sueo

Cuesta hacerse a la idea, pero sepan ustedes lo tenso y harto difcil que me resulta habituarme a esta absurda situacin. Busco desesperadamente un despertar vital? que me libre de esta pesadilla. Ya casi no recuerdo cuntas eternidades hace que vivo? inmerso, atrapado, aprisionado con invisibles cadenas, cual msera partcula infinitesimal perdida en el horizonte enmaraado de algn oscuro agujero gravitatorio. Que dnde? En un sueo! S! Como lo oyen. No s en qu momento se me ocurri dormir, es decir, ingresar al reposo voluntariamente; al mundo de lo irreal y lo ldico, de la antivida o de la premuerte, como prefieran. Simplemente ced a la tentacin del reposo necesario por otra parte, a la febrilidad activa de luchar por ser. Simplemente ser. Me dej seducir por la fraccin onrica y falaz de la cuasi-existencia y no cerr debidamente mi defensa conceptual contra la prdida de conciencia. Me dej llevar por la carroza de Morpheus hacia los ignotos lares de la sinrazn, sin ocurrrseme la posibilidad de no poder retornar a la vigilia. Ahora, encadenado por las eras de las eras al mundo de los sueos, pienso si no hubiese sido mejor permanecer siempre en estado de vigilia, hasta el da postrero. Por lo menos ya hubiese muerto hace siglos. Incluso, el vehculo carnal que me habitara no existe pues ni siquiera es polvo, mientras mi psique vaga y permanece inalterable en este numinoso limbo sobrecogedor. 113

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En vano intento comunicarme con el mundo de lo fsico, a travs de otros seres que entran momentneamente y al alba terrenal, retornan a sus cuerpos de buen o mal grado. Pero tras el despertar lo olvidan todo! Y no me queda otro remedio que proseguir aguardando. Dicen que uno se acostumbra hasta a la costumbre. Pero cranme que no he llegado an a compenetrarme en el no-despertar. Siento la csmica necesidad de no asumir mi hasta ahora involuntario rol de hombre-sueo. De gritar mi pertenencia al otro lado del espejo, de donde en mala noche part para no regresar por toda la sempiternidad; de negar mi existencia y confutar la aparente realidad. Pero lo evidente me e rostra, por decirlo as, lo opuesto. Estoy en estado de letargo perpetuo. E incluso no puedo encarnar en otro ser para proseguir mi terrena existencia, pues he dejado de existir (es decir mi cuerpo) en su proto-larval estado de hipoconciencia inconsciente. Ni siquiera puedo darme el lujo de romper otra crislida para morir! Estoy condenado a no despertar jams? Recuerdo vagamente cuando conoc a la psique de un sesudo intelectual que, sueo mediante, se hallaba en este estagio-estigio de nadez absoluta en que me encuentro; en esta dimensin de vacuidad continente e incontenida. Tras realizar un vuelo sumergido, el alma del intelectual me desafi a un debate sobre el sexo del espritu, donde, tras toda una noche de hiperblicos y delirantes devaneos orales dignos de orates, justicia es mencionarlo, volvi a su vehculo fsico con la locura ceida en torno a su frente. Luego vena cada vez ms a menudo, hasta que un da desapareci diluida en un proceloso y agitado ocano de dudas. Volv a quedar solo, aburrido y rumiando silencios. 114

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Luego de no s cunto, apareci por este lado del horizonte, un espritu de doncella virgen (a pesar suyo, creo yo), vencida por el insomnio de la lujuria. Jugueteaba, ella, con cuantos pensamientos arrojaba yo a sus alas extendidas con las que me los devolva en incesante passing-shot metafsico. Tampoco sta hizo grandes esfuerzos para compartir mi vibrante soledad. Volva de tanto en tanto, azuzada por algn tranquilizante que abotagaba sus sentidos por tiempo prolongado. Luego, tras una intoxicacin, pas a otro limbo y se esfum para siempre. Nunca supe el nombre de su conflictiva contraparte causante, sin duda, de sus locos devaneos onricos. No puedo dejar de mencionar a cierto espritu-mente que lleg, como quien no quiere la cosa, y casi qued en el lado oscuro del espejo. Deliraba en colores como casi todas las almas que suean creativamente en versos, y saltaba tras ebrneos asteroides que orbitan una cascada de luz. Tampoco pude retenerlo ni darle algn mensaje dirigido al exterior del sueo en que me hallo. Mas, por lo menos mantuve una efmera aunque fructfera relacin. Nunca supe su sexo ni su procedencia. Me da igual. En el mundo de los sueos, los seres son apenas soplos de irrealidad. Hombres y mujeres, hembras y machos, no son sino despojos descascarados en trnsito. Y yo... el ms despojado, el ms descascarado, el ms intransitante de todos, les pido que si una de estas noches han de ceder al obligado reposo, sueen que estn en este lado de la nada. Y si pueden, llvenme de regreso. o ustedes pertenecen a la casta de los que nunca se dejan llevar por los morfeicos efluvios? se creen o sienten filsofos acaso? Si as fuera, permtanme congratular tal certeza. Quiz fuesen entonces de entre los pocos elegidos de la Luz. Quienes nos vemos obligados a permanecer en este estado 115

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de suspensin perpetua, tenemos vedado el acceso al final del tnel. Y no me pregunten cmo transcurre mi inexistencia por estos parajes de intermitente desolacin y ferica uberrimidad. Las mutaciones del verbo son tan constantes, que no me sorprende ya nada. Ora llueven lagartos de protoplasma; ora fluyen ros de estrellas, cual galctico maremagnum, sin solucin de continuidad. Todo cambia, todo muta, nada permanece... mas todo prosigue igual para m. Hace demasiado que estoy en este lugar? que he conocido cientos de almas con sus delirios, frustraciones, realizaciones, bondades, deseos, represiones, lucideces y tenebridades. Recuerdo, con cierto dejo de desmemoria, a un espritu travieso y burln de pre adolescente. Este pudo zafarse de ciertas leyes naturales que rigen nuestros universos y lograba trasponer el umbral sin que su cuerpo perdiera conciencia. Es decir: saba soar despierto. No me pregunten cmo lo haca. Tal vez alguna sustancia alteradora de conciencia, o simplemente laxitud de voluntad. Tal vez, abulia fsica. No lo s. Lo cierto es que su alegra estallaba, cual burbujas multicolores, ante cualquier acaecer que rompiese los rgidos esquemas que, infructuosamente, trataban de imponerle en su mundo. El de las estpidas formalidades, ceremonias y solemnidades rituales de la vida terrenal, con el espritu burocratizado de frmulas huecas e inconsistentes. Aqu todo es harto distinto. Los vientos son coloridos; los bosques vuelan; los peces corren; los pensamientos son formas proteicas mutantes y tangibles; las palabras saltan de rama en rama, como digresiones parlamentarias; los ros giran rotando sobre s mismos... en fin... todo es posible en el mundo de los sueos! Todo! Y el espritu zumbn lo disfrutaba plenamente Y sin recato alguno! Incluso me preguntaba yo, qu 116

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hallaba de agradable en este absurdo pandemonio irreal, mientras el dueo de mis pensamientos trataba infructuosamente de romper el cerco invisible y retornar a lo cotidiano y normal? de la vida terrena. Un da dej de aparecer. Otros espritus que lo conocan me informaron que la ley humana lo conden a formalidad perpetua, y lo encadenaron a tierra para que no volase ms. Sus ingrvidos desplazamientos despertaron la ira de la sociedad del mundo materialista. No pudo seguir soando despierto, y languideci en una oficina hasta morir del todo y del tedio. Tal vez algn da pueda romper este hechizo aglutinante que me ata a esta remota regin, y recuperase las cenizas de lo que fue mi materia fsica. O tal vez, los hados y los dioses me desaten y permitan mi reingreso encarnado en algn filsofo. Que tal vez, y as lo quieran ellos, no se dejase seducir por la modorra y la fatiga. No soportara retornar por otra eternidad a la absurda geografa, geocroma y geofona de los sueos sin final. Pero hasta entonces seguir aguardando. Podr conservar la paciencia jobiana, sin caer en la ignominia de la resignacin? Slo puedo seguir esperando, hasta que los dioses se compadezcan de mis cadenas y de mis delirios, llevndome al nirvana de la conciencia y la vigilia total. Mas no pierdo la esperanza del retorno y en tanto, seguir prisionero? del delirio eterno.

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No pasarn!

Nunca supo cunto tiempo permaneci apostado y alerta en su solitario mangrullo arborcola. Sus dedos, casi estaban encallecidos de rozar alertas el disparador de su arma: viejo metal, enmohecido y ajado de estar semi inactivo, aguardando ocasin para entrar en accin de fuego contra quienes se atrevieran a desafiar la patrtica resistencia. Los ltimos combates fueron tan espordicos que casi los haba olvidado. Pero ellos an merodeaban, cual bestias en celo, rampantes y agresivos por los alrededores. Ms tarde o ms temprano deberan mostrarse ante su mirilla certera y precisa, sedienta de sangre de cipayos. Esta guerra, duraba ya demasiado tiempo y no daba trazas de acabar. El enemigo era tenaz y su insistencia en rebasarlos superaba los lmites de lo humano. Acarici nuevamente el viejo Kalashnikov, compaero de rutas e infortunios. Muchas vidas haba interrumpido con sus mortales carcajadas, dejando cuerpos huecos y yertos despojados de sus respectivas almas suponiendo que las tuviesen, por los traicioneros senderos de la hmeda selva. Hasta entonces, pese a todo, tuvo suerte de poder seguir en la brega, pero en cualquier momento le tocara caer abatido por otro ms afortunado. De tanto en tanto, silbidos siniestros de proyectiles de obuses parecan llamarlo desde el dosel de la selva, pero no senta deseos de acudir. Por otra parte, la orden de los jefes fue terminante: no abandonar los puestos de viga, 119

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ni en caso de ataque masivo. De pronto, le pareci or el flap-flap caracterstico de helicpteros de asalto por las cercanas. Tens sus instintos y se prepar para lo peor. Hasta entonces, ellos no pudieron desalojarlos del cerro de Guazapa en que resistan haca aos, y no lo lograran ahora. Si era necesario morira en su puesto, como tantos hermanos que ofrendaran sus huesos por la libertad de su invadida patria. Despus de todo qu era la vida sin la sal de la libertad? El gua espiritual de su pueblo haba cado vctima de los sicarios de las 14 familias, que compartan el dominio del pas bajo la proteccin de ellos, los rubios extranjeros. Monseor Romero s que regalaba coraje, en cada homila, desbordante de amor al campesino y a los pobres entre los pobres! Saba de odas, pues era an poco ledo, que esas 14 familias reinaban en su pequea patria como reyezuelos africanos de provincia, oprimiendo a los pobres y exprimindolos en duras condiciones. Los apellidos Deinigger, Puy, Sol, Sol, Virola, Dueos, Hill, Mesa-Ayau, Alvarez, Melndez, Castro, Quiones, Vilanova, Garca-Pueto... eran sinnimos de tirana. Descendientes de los colonizadores europeos y aventureros judos venidos de Extremadura con el conquistador Pedro de Alvarado, imponan su ley a balazos en todo el territorio. Recordaba relatos acerca de la gran sublevacin de 1932, violentamente aplastada por el General Maximiliano Hernndez Garca, cipayo de los 14 y de la United Fruit, hoy United Brands, adems tesofo y masn, por lo que lo apodaban El Brujo. Casi treinta mil muertos hubo, entre los desiguales combates y los sumarsimos fusilamientos de indios rebeldes y campesinos proletarios! Personalmente le toc la tragedia cuando, siendo nio an, 120

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toda su familia fue atrozmente masacrada por tropas conjuntas de su pas, de Honduras y de los Estados Unidos, salvndose de puro milagro, arrojndose al ro Sumpul. No hubo otros sobrevivientes. Apenas alcanzada la pubertad, se incorpor a los combatientes de la libertad, enfrentando a los mercenarios de las 14 familias de propietarios cafetaleros y a los propios norteamericanos, patrones de stas. Y aqu estaba en su precario puesto en el corazn del cerro de Guazapa, jurndose a s mismo: No pasarn! mientras revisaba su corvo cargador pletrico de balas del 5,56. La negra liblula mecnica, probablemente un Bell H-1 Iroquois de asalto, pas rozando las altas copas de los frondosos rboles que lo cobijaban. No tardara en volver. Prepar su arma y esper que el enemigo se pusiese a tiro. A los pocos, sinti la cercana de la aeronave que se aproximaba nuevamente. Calculando cuidadosamente la distancia apunt su fusil. Apenas divis la oscura barriga del helicptero dispar con rabia todo su cargador. Pudo ver como la apocalptica bestia voladora era herida de muerte, estallando casi sobre su cabeza y cayendo en pedazos. Otro ms... pens. Pero Cuntos habran por las cercanas? El incendio atraera a varios merodeadores hacia su puesto, con toda probabilidad, mas no lo abandonara. Dispona de balas y coraje suficiente como para enfrentar lo que viniese. Y vinieron con todo noms! Una escuadrilla de seis cazabombarderos A-4D Skyraider, probablemente pilotados por americanos veteranos de Vietnam, se precipit descolgndose de las nubes con su mortfera parafernalia derramando napalm a raudales por los alrededores. Aguant el alud de fuego a su alrededor, mientras su memoria reviva episodios de su casi clandestina infancia. 121

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El Mozote, pequea aldea de El Salvador, amaneci ese da rodeada de Rangers del batalln Atlacatl, sus instructores Boinas Verdes y miembros del grupo paramilitar ORDEN. Tras tomar posiciones en torno al poblado, el comandante del batalln reuni a los hombres, mujeres y nios en la pequea iglesia, ante los desgarradores llantos y gritos de quienes se saban conducidos al sacrificio. Una vez adentro todos, los Rangers emplazaron piezas de ametralladora de punto cincuenta y comenzaron a disparar dentro de la iglesia. Pocos intentaron escapar, l entre ellos. Una vez fuera, fingise muerto, mientras en sus odos resonaban los disparos. Tras el silencio, los militares dinamitaron la iglesia y arrasaron el casero, antes de retirarse del sitio de su hazaa. Ni siquiera se tomaron la molestia de sepultar a los muertos, lo que quiz fuese su oportunidad de salvacin. Al llegar la noche, huy silenciosamente para eludir a las patrullas de los Rangers del Atlacatl, que merodeaban por la regin. Tras largos sufrimientos y abundantes dosis de hambre y terror, consigui llegar hasta las lneas de los combatientes del FMLN donde, a pesar de sus diez cortos aos, sent plaza de estafeta y soldado. En cinco aos de guerra vio morir a muchos, amigos y enemigos. Pero su coraje aumentaba en proporcin inversa a la represin inmisericorde desatada contra inermes e indefensos compatriotas. No slo el ejrcito regular los sitiaba, sino los paramilitares de los escuadrones de la muerte, dirigidos por el tristemente clebre mayor Roberto DArbuisson, militar retirado y fundador del ultraderechista partido ARENA. Slo la valiente y serena voz del obispo Romero taladraba conciencias e insuflaba valor y resignacin ante los reveses. Pero Romero ya no estaba con ellos. El 23 de marzo de 1980, cay bajo las 122

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balas de asesinos del ARENA y los polticos venales campeaban por sus fueros e impunidad. Ahora, quedaban librados a sus propias fuerzas, pero, an as, el ejrcito nunca pudo desalojarlos de Guazapa y Usulutn, pese a las ayudas de los americanos y los hondureos, aliados de stos. La lucha continuara hasta el ltimo hombre, en memoria de quienes cayeron en combate, en las tnebres mazmorras oficiales, o secuestrados y asesinados por los escuadrones parapoliciales. Eugenia, Carlos, Teo, Juancho, Manolo, Mauricio, Chirito... y tantos otros. El variopinto armamento de los esquivos guerrilleros de la libertad descansaba poco. Tanto como quienes los empuaban. El cazabombardero Skyraider A-4D se precipit hacia l vomitando fuego y metralla. Supo que lleg el momento cuando apunt su viejo AK hacia el halcn de acero. Dispar con ansias, apenas distingui el emblema de sus alas claramente, tratando de calcular el blanco mvil. Luego vi el tanque de napalm desprenderse del fuselaje, en tanto el Skyraider reciba los impactos de su fusil justo en una de sus bombas. El estallido del avin coincidi con el del tanque de napalm arrojado hacia l. Monseor Romero ya no estara solo. Tendra su monaguillo en el ms all. Ren Humberto, a los 15 aos recin cumplidos, ingresaba a la inmortalidad en algn lugar de El Salvador llamado Guazapa. Das despus, un mensaje del U.S. Signal Corps y una medalla de Servicios Distinguidos, llegaban a manos de una mujer de Detroit, flamante viuda de un desaparecido en accin en algn lugar de Amrica Central, mientras pilotaba un cazabombardero Skyraider A4D, llamado Midnight Cowboy, tras acumular una buena foja de servicios y palmars de combate en Vietnam al servicio de la libertad? 123

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Los espectros de La floresta

Anochece entre los cerros del azul Amambay, como quien no quiere la cosa. El horizonte menstra un rojo sucio de sol agonizante y polvareda, apenas disimulado por el follaje. El astro rey lanza sus postreros y mortecinos rayos ya casi fros tras la caliginosamente brumosa tarde, antes de ir a acostarse allende las anfractuosas serranas. El frescor del aire invita a la lumbre y a la frugal reflexin de unos sorbos de caliente infusin de matena. Pens en lo lejanas que quedaron en el tiempo las tropicales florestas devastadas por algunos inescrupulosos terratenientes de la regin, confabulados con empresarios fronterizos y capitalinos de las altas escuelas delictivas de la poltica y el capital salvaje. Esa tierra misteriosa que conoc en mi juventud estaba preada de verdes multicolores, de horizonte a horizonte; y engalanada de leyendas con su histrica raigambre de heroicas remembranzas. No. Ustedes no han visto lo que yo! Incluso llegu a penetrar cual violador furtivo de slfides cachondas en sus entraas, sin sol, pero bullentes de vida. Podran imaginar tanto verde? Los otrora gigantescos urundeymi o perobas, como dicen los rapaces rapieros rapais, cubran de doseles umbros a los de mediano porte, los que a su vez recubran solcitos duplicando la lobreguez, a los arbustos. Y stos, finalmen125

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te, al suelo feraz y hmedo, donde a pleno meridiano apenas veas las puntas de tus zapatos. Y, si llevaba algn sombrero ah s que ni siquiera podra ver la hora en un reloj de pulsera! A eso llamo yo floresta, y no a esa barata imitacin de bosque tropical que nos "prest" el Banco Mundial para cuando ya no existamos como pas, sino anexado por alguna sub potencia tercermundista limtrofe y lejana a la vez! Bueno. Esa tarde, a la hora de la triste sepultura del sol veraniego, el viento norte azotaba los rboles con polvillo bermejo de xido ferroso hacindolos gemir, si no de dolor, de epicreo placer. Consider justo y preciso hacer un alto. Me desprend de la pesada pero indispensable mochila, pues deba juntar las suficientes ramas secas para la hoguera. Quedaba poca luz, y el fuego no deba estar ausente de mi compaia. Mi hachuela y mi cuchillo fueron conmigo a por ellas. Cuando hube reunido las suficientes, arm mi tienda de mochilero, y puse agua en la calderilla para unos mates amargos. Los seres que pueblan la nocturnidad selvtica comenzaban a hacer oir sus reclamos crepusculares. Aves, reptiles, quirpteros e insectos lanzaban sus endechas, sus himnos cacofnicos y sus llamados al ter, quiz intentando comunicarse con sus congneres o reafirmando su territorio vital. Aspirando profundamente el aroma a vida bullente, desenfund mi guitarra y acompa con su taido metlico al hirviente coro nocturnal. Los trmolos, acordes y arpegios no lograron dominar al entomolgico vocinglero, pero aliviaron la fatiga de la larga marcha que me trajera hasta el sitio, desde la fronteriza Pedro Juan Caballero (el verdadero apellido del militar epnimo es Cavallero, pero por razones que ignoro, qued en la grafa actual). El objeto de mi presencia en la selva era, sin duda, registrar y documentar fotogrficamente la den126

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sa flora, y, de ser posible, algo de su variadsima fauna. La noche se me hizo larga y fra como beso de cadver. La cercana de probables fieras me hizo avivar constantemente la fogata hasta agotar los leos reunidos. Ya casi al alba pude dormitar algo, hasta que ces repentinamente el fresco percibiendo los clidos dedos del sol penetrar en la tienda para despertarme, junto con los diurnos sonidos de bestias y vegetales susurros. Tras otro mate y un frugal rompeayunos de huevos duros y galletitas de avena, enfund carpa y guitarra y me dispuse a proseguir mi periplo por los vericuetos de la floresta an virgen. Algunos fronterizos me haban hablado con respetuoso temor acerca del mtico tesoro de Lpez, que el dspota acorralado en las postrimeras de su muerte, en el lugar conocido como Cerro Cor, mandara enterrar, dizque para evitar que cayese en manos de la rapia aliada. Record haber ledo algo al respecto en Una amazona de William Barrett, y algunas referencias de Arsenio Lpez Decoud, en uno de sus libelos contra la irlandesa Elisa Lynch. sta, supuestamente, fue encargada por su amante con la misin de hacer humo al tesoro del Estado paraguayo, y, tras el enterramiento a orillas de un riacho cuyo nombre no se consigna, separ uno de cada diez hombres del destacamento de cien que la acompa, y los mand fusilar. De los restantes, separ uno de cada nueve, repitiendo la orden hasta que no quedaron ms que dos, a los que ella ejecut personalmente con pistola. Ya sola (Segn Barrett, la acompaaba el coronel Franz Wisner von Morgenstern, ingeniero austrohngaro al servicio de Lpez y de la confianza de ste, por ser homosexual confeso), volvi junto a su amante hasta Cerro Cor, donde se libr la ltima batalla de la guerra grande. Luego, ya prisionera, fue 127

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confinada en un barco extranjero y llevada a Buenos Aires bajo proteccin britnica. Posteriormente, el tesoro se perdi en el ocano proceloso y profundo de las leyendas. Segn los lugareos viejos, en ciertas noches tormentosas, an se oyen los estampidos de los fusiles y caones aliados y los gemidos de heridos y moribundos en las cercanas del sitio mencionado. Pero el tesoro de marras nunca fue hallado y el secreto de su mtico sitio de emplazamiento muri con la Lynch, quien miserablemente fue inhumada en el cementerio de indigentes de Pars, Pre Lachaise, en una fosa comn quiz. Meditaba acerca de estos relatos lindantes con lo mtico, mientras caminaba al albur en los senderos abiertos por los tapires y los indgenas Kayngw o Pitavytr, que habitan an la regin. Consult mi reloj y comprob que la maana estaba muy avanzada. Segn mi brjula, estara en las inmediaciones de un asentamiento indgena, conocido como Yvypyte cerca del legendario Cerro Guaz o Jasuk-Vend, el omphalos guaran u ombligo del mundo. La densidad de la espesura me impeda orientarme o divisar el horizonte, y apenas dispona de agua, por lo que recurr a mi olfato para llegar hasta el ro Ypan, a cuya vera estara el poblado. El rugido de un jaguar me puso los pelos de punta. Rogu in mente a los dioses, que estuviese satisfecho y ahto. Nada hay ms peligroso que un jaguar hambriento. Supe que los genios de la floresta oyeron mis preces, pues el animal se alej con un gil salto, elstico y esbelto, tras ser retratado por m. Por las dudas, empu mi cmara, conectando el flash que lo encandilara. Su resplandor me servira para ahuyentar otros bichos que se interpusiesen en mi sendero. Ms tarde, mi reserva de agua acab, y ni trazas de arroyo, y menos an de ro alguno. De pronto, un claro en medio de la 128

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selva me llam la atencin. Con los sentidos en alerta me aproxim sigilosamente. No observ humano alguno, pero s una plantacin oculta de camo hind. Probablemente los cultivadores del psicotrpico andaran cerca. Las plantas estaban en punto de cosecha. Trat de hacer el menor ruido posible pues la pasara mal de ser descubierto por los clandestinos agricultores. Cog algunas flores y las guard en una bolsita para mascarlas en mi viaje. No deb haberlo hecho. A poco, la carencia de agua potable, sumada al calor sofocante del vientre de la selva me indujeron a detener mis pasos y tomar un resuello. Record los capullos an verdes que llev de la capuera de los cultivadores annimos, y tom uno de ellos y tras quitarles las semillas comenc a mascarlo cual bubble-gum para paliar la sed. Lo que no mata, engorda pens, continuando mi ya desorientada caminata por la jungla. A la hora, la mochila duplic su peso sobre mis exhaustas espaldas, y la sequedad de mi lengua no hallaba paliativo en el jugo vegetal. Mi estado de conciencia estaba tomando otro cariz, y los colores de la selva se acentuaban llamativamente. Y ms an para un inveterado observador de los grises urbanos, donde un lapacho amarillo es todo un precioso acontecimiento de las calendas de agosto. La deshidratacin, ms debida al camo que a la carencia del lquido elemento, me hizo trastabillar de tal forma que, casi golpe mi guitarra contra un tronco. Me detuve en dicho lugar bruscamente. Las lianas se me antojaban casi burlonas serpientes, y las gigantescas perobas monstruos no del todo malignos. Con mis ltimos atisbos de normalidad consult la hora y me enter de que apenas era medioda. Se me antojaban lustros desde que comenc a mascar los capullos del camo psi129

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cotrpico. La ilusin me devoraba, o era real lo que vea? No lo s con certeza. Siete individuos, de torva catadura y uniforme rado de olvidadas remembranzas decimonnicas, me miraban silenciosos y fijos como mal labrados troncos de quebracho. Los siete tenan sangrantes cicatrices en el pecho, como... como si... Cerr los ojos, que a esta altura casi no me servan para maldita cosa, pues mi imaginacin pareca prescindir de tales rganos. Los reabr y los siete proseguan mudos y helados en su sitio. Reconoc sus uniformes, por haberlos visto en el museo del Ministerio de Defensa Nacional como efectivos del aniquilado Batalln 40 de la Guerra Grande, masacrados en su totalidad antes de la ltima batalla. Cunto tiempo antes? ms de cien aos, creo. Mi mente se aceler intentando comunicarse con los fantasmales restos perdidos en el espacio-tiempo de algn espectral limbo. Mbaichapa lomitkura1 intent balbucear en mi mal hilado guaran, a manera de saludo. Seran estos espectros quienes cultivaban el ahora clandestino camo? La locura, que intentaba tomar la fortaleza de mi conciencia, retrocedi momentneamente. Por fin, los fros despojos de tiempos pretritos decidieron romper su mutismo de siglo, pero para mi desconcierto, en un correcto castellano, algo demode y decimonnico . Estamos firmes en nuestro puesto de custodios de la nacin, su merced! djome el ms apuesto y compuesto (lo que es decir mucho) de los siete. Los otros asintieron con un torvo ademn y ceos en actitud de alerta desconfiada, ante la intrusin de un sapo de otro pozo, como yo me figuraba a m mismo.
1 Cmo les va, muchachos? en idioma guaran. N. del a.

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Nuestro querido caudillo, el mariscal presidente, nos ha confiado la misin de custodiar los bienes de la repblica desde el ms all. Y lo seguiremos haciendo por los siglos de los siglos, an renunciando a nuestra efmera vida terrenal. Y sepa vuestra merced, que nadie profanar el tesoro de la repblica, sino cuando desaparezca el ltimo deshonesto y traidor de los lmites de nuestra patria. Mucho an van a esperar entonces! respond sin sorpresa. Pues de ellos, est lleno el pas... (era el vigsimo ao de la tirana, lo recuerdo bien, toda una bidcada de infamia.), y por la cuenta aumentan sin cesar. No tenemos apuro, vuestra merced! Para nosotros, el tiempo no camina casi. Pero vendr el da en que deberemos entregar el tesoro de la patria a quienes lo merezcan, para ayudar a contruir el bienestar del pueblo. Hasta entonces, lo guardaremos celosamente, como nos lo ordenara nuestro karaguazu, su Excelencia don Francisco Lpez. Recin despus de cumplir con nuestra misin, descansaremos en paz. Es cierto que, tras esconderlo fueron fusilados por la...este...seora del mariscal? pregunt a los fantasmales soldados. En esos momentos la lucidez haba derrotado los vahos del camo y me permiti hilar el dilogo sin titubeos ni temores. No, su merced! El propio seor presidente, el mariscal, nos lo orden expresamente! Los ms antiguos de nosotros debamos matar a los ms novatos. Luego nos matamos los que quedbamos para no caer en manos de los aliados y sus traidores cipayos nativos, los perros afrancesados de la legin, que guiaran a los enemigos contra su propia patria. El tesoro de la nacin seguir ah, libre de la nefanda profanacin de los chacales de las nuevas trplices de las logias de siempre respon131

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di el jefe del grupo. Los dems, asentan mudos, con ademanes adustos de rigor. Estoy muriendo de sed... no tendran algo de beber? pregunt, algo acuciado por la deshidratacin galopante. No, su merced. No necesitamos comer ni beber, pero le indicaremos el camino al ro (Ypan). No queda lejos, derecho al noreste... por esa picada que ve ah. Y vino realmente la madama con ustedes hasta el sitio? volv a preguntar. No. El mariscal ya comenzaba a desconfiar de esa mujer. Vinimos solo los escogidos del 40. El mariscal personalmente nos dio instrucciones de enterrar los cofres y bales quemando luego las carretas lejos del sitio. Los ltimos dos que quedamos vivos enterramos a los dems, y tras alejarnos bastante para no dejar huellas, disparamos el uno contra el otro, para cerrar la operacin. Si la gringa dijo poseer el secreto, minti. Entonces, est en buenas manos... agregu , hacindoles la venia, mano a la sien. Idos en paz, hermanos. A esto, los espectrales guerreros del pasado se diluyeron en la calinosa tarde de un lugar del Amambay. La sensacin de sed fue desapareciendo paulatinamente, como por milagro. Los vapores de la locura y el delirio tambin. Tras una reparadora noche, me levant al alba y luego de corta caminata al noreste, llegu a orillas del Ypan, donde una aldea indgena invitaba al reposo. Aos despus, retorn al lugar. Todo haba cambiado. Slo matorrales y lagartos quedaban de la otrora umbra mata (se me peg el argot portugus) atlntica del Amambay, y de su fauna. Cerros desnudos y campos erosionados testimonian hogao cuanto se ha desperdiciado. Con sta, van tres grandes 132

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guerras que hemos perdido. Que cules guerras, me preguntan? Pues... la primera, contra la triple alianza... la segunda contra la cobarda, que nos hiciera ceder gran parte del territorio conquistado en la guerra del Chaco... y la tercera? Pues, contra la ignorancia, la delincuencia y la corrupcin. El crimen organizado ya forma parte indivisa de la estructura del poder, es decir: del Estado. Y dicha situacin tiene visos de durar mucho tiempo, hasta que los paraguayos despertemos de nuestro letargo de siglos. Saben, muchachos? Correr mucha sangre an, antes que la decencia y la tica retornen a nuestra cultura cotidiana. Mientras, los espectros de la floresta seguirn firmes en sus puestos, aguardando esos das. Bueno. Ahora les dejo, pues debo ir a casa a pasar por escrito esto que acabo de relatarles, no sea que la memoria, que por tanto tiempo he guardado en vigilante recuerdo, se me diluya, homeopticamente, hasta el olvido absoluto.

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Chester Swann Prisionero en el laberinto

No s cmo pudo haberme ocurrido. Tal vez me haya pasado por alto algn detalle. Y esto es de importancia clave. Un detalle puede parecer simple forma cuando logra realmente ser el fondo de las cosas. Creo que me explico. Recuerden la cita del viejo Benjamin Franklin en el Poor Richards Almanac: Por falta de un clavito, se perdi una herradura; por falta de la herradura, se perdi el caballo; por falta de ese caballo se perdi el caballero; por falta de ese caballero, se perdi la batalla. Vean entonces, ustedes, si no son importantes los detalles ms nimios. Tal vez deba insistir en preocuparme, o mejor an ocuparme, sin pre-fijos, de los malditos detalles. Es que en mi infancia dediqu todo mi tiempo a cargar sobre mis espaldas el pesado bagaje de la futura adultez. Casi no me sobr tiempo para jugar a ser nio. Mi padre militar en retiro, artesanohombre-orquesta-exilado, me inculc el amor a la precisin y a la eficiencia, por humilde que fuese el oficio. Mas descuid ciertos detalles y ahora, perdido en esta maraa topolgica de la subjetividad, no puedo menos que recapacitar y reprogramar mi psique; esa catica factora de ideas y palabras. Ese altillo de viejos trastos conceptuales intiles. Ese informe cambalache marroqu del pensamiento irracional. No me preguntis cmo lo hara. Si hoy yo lo supiese, ya lo tendra hecho. Desde muy parvulillo me inculcaron cuanto ahora me atenaza, condiciona, asfixia y rodea. Y los fuertes lazos, gordianos y 135

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espinosos de las ideas pueden enredar nuestra vida toda. Ah! algunos de vosotros tenis hijos, supongo. S? entonces me comprendis con holgura. Tambin todos habis pasado, aunque sea fugazmente, por la niez hasta quedar atrapados en la telaraa de la sociedad, de la saciedad y sus mitos, las responsabilidades (y su antnimo), los preconceptos, los prejuicios, las precondenas y hasta las pre ejecuciones sumarias y restarias. La injusticia, en suma. A veces intento desafiar al laberinto de la conciencia y buscar la salida del protervo monstruo profano del prejuicio, que lo habita irremediablemente? Bueno, siempre uno tiene la esperanza ciega de divisar la luz al borde del pozo, aunque sea ilusoria. Una vez que te dejas atrapar por la traidora boca, te pierdes en sus meandros. S. S que vosotros estis frente a m y me veis todos los das ir a mis ocupaciones en el mnibus de siempre. Pero ese... no soy yo. Es apenas una cscara de m; carne que derrot al espritu y lo redujo a objeto desmemoriado e intangible. No, amigos, eso que veis, no me perteneci nunca. Muy pocas veces me he manifestado como soy realmente. Esa piel, vestida o disfrazada de rutina que veis cotidianamente ocupar mi espacio, extraviada, sola y obnubilada en un tenebrido tunel sin tiempo, no soy yo. Y todo por los malditos detalles! Tal vez tuvirais razn. Lo pensar. Todo puede ser posible, probable y relativo. Pero ya lo dijo el genio de la relatividad: Einstein: Ms fcil es romper el tomo, que un prejuicio. A lo que agregara:Los juicios podran ser justos, los prejuicios jams. Pero no orinemos fuera del tarro. Os repito que el que os habla, no es aqul que veis y tratis todos los das. En este momento, he roto un agujerito en la cortina que me separa de los sabios, es decir: hombres conscientes, y he podido echar 136

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fugaces vistazos al mundo? que por desidia he perdido. No. No podra entrar all aunque la brecha sea mayor. No entran quienes deambulan por los pasillos invisibles del laberinto del prejuicio. Si bien, es cierto que existen millones como yo, no es menos cierto que aqullos no son conscientes de su estado en tanto que, quien os habla ahora, supo cunto ha perdido. Y por ello, sufre ms que esos muchos millones. Y hasta me atrevera a decir que por todos ellos, y sin posibilidad alguna de redimirlos con mis dolores de alma! No puedo saber, ni profetizar por cunto tiempo ms he de transitar a tientas, alejado de todo atisbo de humanidad. Tal vez mi lento y aletargado peregrinaje por las sombras sea total y permanente. O quiz sea una prueba de los dioses, hasta descubrir la llave que me abra los portales de la sabidura y me encienda las luces de la razn pura. Lux ex tenebris. Hallar la clave alguna vez? Los locos e iluminados tienen razones que escapan a todo razonamiento. Lo nico positivo es haber cado en la cuenta de mi cada. Slo me queda ahora aprender a levantarme. Pero esto ltimo me podr demandar una eternidad! Y cuando digo eternidad no me refiero slo a un instante elongado hasta el infinito espacio-temporal sino a la oscuridad que rodea a nuestro magrsimo entendimiento cual pantano pestilente, impidindonos proyectarnos hacia la luz. Supongo que me entendis. Tanto me da! Pero no me miris con esa cara, como dudando de mi cordura, que de todos modos no brilla por su equilibrio. Os insisto, que estoy tras las fortsimas rejas de un condicionamiento mental: el pre-juicio. Tras ellas, puedo andar y mucho! Pero no estoy dado a trasponerlas. Mis padres y la sociedad tenan las llaves, y me las han negado, y me volv renegado. Negado dos veces! 137

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Insisto, muchachos, en que no soy ese que veis de sol a luna transitar por estas calles y veredas. Es ms. Ni siquiera soy. Voy apenas deviniendo hacia el ser, y el camino es arduo. Per aspera ad astra. Habldme, preguntdme, y si lo deseis, insultdme. Pero no me hablis de libertad; esa virgen desconocida que se niega a sonrerme. Estoy cautivo de pesada cadena de siglos. Y tal vez, vosotros tambin, pero no lo habis percibido. Ojos que no sienten, corazn que no ve, o algo as. Es cierto que puedo rebelarme contra el prejuicio. Incluso hasta conspirar y hacer un coup dtt contra l. Pero...vencerlo? hum! No las tengo todas conmigo. Y esa oscilacin entre la desesperacin y la esperanza; entre la mera desilusin y el jbilo; entre Eros y Thnatos, se convierte en una ciclotimia pendular longincua. Apenas creo derrotar al uno, cuando me encuentro en camino al opuesto. A lo cclico y duramente dicotmico. Nunca me detengo en el punto justo del descenso-ascenso. Y sospecho que all se encuentra la llave de salida del laberinto. S que sois mis amigos, y hasta creo que buenos, pero nada podris hacer para librar mi alma de esta prisin de invisibles pero no menos oprimentes murallas. Slo deseara que, si tenis hijos, no inculquis errneamente en sus mentes al prfido prejuicio, que a larga angustia los condenaris, quiz para siempre, aunque sean inconscientes de ello. La mente puede equivocarse, y hasta disfrutar del lodazal. El alma, nunca. Sufrir, an ignorando la causa del dolor y hasta ignorando al dolor mismo, porque el alma tiene sus propios instintos que el cuerpo desconoce. Y esa dispersin cuerpo-alma-mente ha provocado tanta injusticia en el mundo, y ha distorsionado la poca justicia que quedaba. Guerras, hambre, ignorancia, desolacin. Nada hu138

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bisemos padecido sin la abundancia desbordante del maldito prejuicio, infiltrado en cortes y vulgo; en palacios y tugurios; en hogares y en los caminos descampados. Ese maldito ente ha desenvainado espadas y cargado armas de fuego; ha hecho rodar crueles anatemas y bendiciones indebidas; ha cortado cabezas inocentes y liberado criminales; ha perdido a filsofos y encumbrado a mediocres sicofantes; ha hecho barbaridades y deshecho obras de arte; ha destruido cuanto construyera el espritu; ha hecho involucionar ticamente al hombre a pesar de sus logros tecnolgicos y cientficos de dudosos fines y oscuros principios. No. No defendis lo indefendible! Y no preguntis cmo evitar al demonio del prejuicio. Mas bien, incluidlo como al octavo pecado capital, en el Libro de los Hechos Condenables. Yo, en tanto, continuar buscando la forma de liberarme de tan infame cuan angustiosa prisin, a travs de las mltiples vidas de mis futuras carnaciones, cual mtico Hrcules, quien debi vencer doce veces! a su Yo inferior, en otras tantas hazaas que le valieran la libertad y un lugar en el Olimpo. Hasta pudo liberar a Prometeo-Lucifer, el ngel-hombre-luz, de sus eternas cadenas y del buitre expiatorio, ejecutor de la venganza de Zeus-Yahvh. Os aseguro que algn da lo lograr. E incluso, a pesar de m mismo y de los dioses! Aunque debiera romper todo cuanto haya sido establecido por las religiones y la sociedad! Me angustia permanecer en un prfido estado mental considerado como norma por el resto de las carnes sin alma ni conciencia que pululan en el mundo. Lo nico que me sostiene enhiesto en esta desigual lucha contra m mismo, es la secreta certeza de la existencia de otros seres de igual condicin que la ma. Es decir: conscientes de cuanto sufren, y de su prisin. Debo tra139

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tar de hallarlos para llevar a cabo esta titnica tarea, superior a mis fuerzas espirituales, muy menguadas ya a causa del prejuicio adquirido. Burlos de mi, muchachos! Decid a quien quiera oros, que estoy loco! Proclamad a los cuatro vientos mi aparente desvaro! Abrigo la esperanza de que, en algn lugar, otros como yo, sern atrados hacia m, o intentaran quiz conectarse conmigo para ayudarnos y asistirnos mutuamente a romper las viles cadenas. Vosotros creis que sois seres libres con slo empuar vasos de licor, o intiles alucingenos. No! Estis tan o ms embretados que quien os habla en el traicionero laberinto del prejuicio. Simplemente, no habis cado en cuenta de ello. Como los rumiantes que van al degello sin saberlo... hasta que huelen la sangre del sucio matadero, demasiado tarde para escapar de la maza del matarife. Recuerdo, en mi infancia los sabios consejos de mis padres y maestros, acerca de no incurrir en mentiras, pero apenas se vean en aprietos me decan: dile al cobrador que tu pap no est en casa. Miles de ancdotas contradictorias pueden avalar mis asertos acerca de la mentira llamada educacin en la que estados, maestros y padres, estn confabulados en esta monstruosa creacin, si as pudiera llamarse. Me os? Todos somos vctimas involuntarias y, a la vez, victimarios de las generaciones que nos sucedern... si es que sobrevivimos a sta. Si alguna vez pudisemos derrotar al prejuicio, cosa difcil pero no algo imposible me os? crearemos un autntico nuevo orden en las relaciones humanas. Y el hombre podr vivir sin dominantes ni dominados... No me interrumpis, hostias! No existe peor esclavitud que las subjetivas cadenas del ego, ni victoria ms gloriosa, que la obtenida sobre nosotros mismos y 140

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nuestros preconceptos. No os riis de mis locas ideas y disquisiciones, que poco tiempo queda ya para cambiar el rumbo de la historia! Y ahora, amigos, voy a entrar de nuevo en mi piel de costumbre. En mi biodegradable carne cotidiana de ciudadano-robot-consumidor autoprogramable y vaco. No volveris a or mis locas divagaciones en torno al prejuicio, mortal plaga de la humanidad. Pero no por eso seris ms libres ni conscientes. Simplemente os quedaris con una hueca ilusin de libertad. La efmera libertad a que os condena el sistema, inhebriantes y propaganda de por medio, para que olvidis de vuestra verdadera esencia y no indaguis en los Arcanos del Universo. Nunca volveris a ver a un hombre que, por escaso tiempo, logr romper su muda, estril e invisible prisin para hablaros de algo a todas luces trascendente. En todo caso, quiz encuentre a otros como yo, en algn rincn oscuro de este laberinto. Y ojal seamos cada vez ms. Tal vez miles y millones. Quin sabe! Nuestra mente es el campo de batalla de los dioses. All, dirimen sus justas o injustas pretensiones de dominio sobre nosotros, manipulndonos a travs de sus cnicos intermediarios del mundo material. Y all, en algn rincn de mi mente, lograr derrotarlos algn da. Y ese da, os lo aseguro, ser definitivamente libre.

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Se vende esta casa

Esa vieja debe estar chiflada... coment el agente inmobiliario al tempranero cliente que, recorte de peridico en mano, se le present a solicitar informes sobre una propiedad en venta. Insiste en vender esa vivienda, casi morienda y en ruinas, al precio de una seminueva. No creo que a Ud. le guste la casa ni el precio, pero si insiste, le llevar a conversar con esa ejem! seora. El visitante, hombre alto y robusto, de poco ms de cincuenta fatigados aos, asinti al vendedor. No se preocupe Ud. por detalles. Si llegamos a un acuerdo tendr su comisin. Esa casa es justo lo que necesito para mis ejem! investigaciones. Apartada, silenciosa y con pocos vecinos fisgones. Lo que quisiera saber son los motivos por los cuales la duea quiere venderla. Tengo entendido que es una anciana solitaria. S. Es viuda de un funcionario jubilado, y su nico hijo fue asesinado en circunstancias no muy claras, hace como diez aos. Se sospecha que en un probable ajuste de cuentas entre robacoches o asaltantes. Nunca se supo quin lo mat, y la polica archiv el caso. explic el corredor de inmuebles de la firma. Tal vez no se sepan nunca los entretelones del asunto. La... este... seora, no tiene parientes ni otros descendientes en el pas. Puso en venta la propiedad hace un tiempo, pero como ver, el precio que pide no est en consonancia con el valor real del inmueble. La casa deber ser demolida de 143

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todos modo, pues apenas se tiene en pie de puro instinto de conservacin y adems, carece de agua corriente, luz y desage, pero el solar es bello. Puedo ir solo, si le parece. exclam el cliente. Tengo mi auto y conozco el lugar. Tal vez esa... dama se avenga a regatear un poco, pero la propiedad me gusta y estoy dispuesto a pagar el precio que me fije. Yo tampoco tengo familia. Hice una pequea fortuna viajando por el mundo y no tuve tiempo de casarme y todo eso. Tal vez ms adelante. Tras algunos intercambios de datos, el cliente se retir. Tena anotado en una tarjeta el nombre y apellido de la anciana viuda y algunas seas del lugar. La propiedad estaba en los suburbios de Luque, pequea ciudad satlite de Asuncin, con caminos de tierra y paisajes rurales tpicos de la zona metropolitana. El cliente decidi recorrer los alrededores de la rstica propiedad para cerciorarse de la vecindad y de sus dimensiones. Comprob que, fuera de dos o tres tambos y ranchos de los alrededores, casi no haba vecinos. En cuanto a la propiedad, dispona de menos de una hectrea de quinta, aunque bastante abandonada y cubierta de malezas. Tal vez debera invertir tiempo en la limpieza de... esa pocilga, o poco menos, antes de habitarla. Tome asiento por favor dijo la viuda al posible comprador. Estoy tan sola desde que muri mi hijo y pocas oportunidades tengo de charlar con alguien. No tiene apuro, verdad? Ninguno, seora respondi el recin llegado, disimulando su mal contenida ansiedad. Pienso quedarme en la ciudad hasta dejar en orden todo a fin de mudarme lo antes posible a este lugar. Tengo prisa por reanudar mi trabajo de investigaciones antropolgicas. Deseo cerrar el trato ahora. 144

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Luego vendr a vivir aqu. Mientras tanto, har limpieza en la propiedad. Puedo hacerle entrega de una sea para que Ud. disponga de otro sitio pronto. No le parece? Veo que est impaciente por ocupar la propiedad seor. Cmo dijo que se llama? pregunt la anciana excntrica de la casona vieja, recordando de pronto que tampoco ella se haba dado a conocer, aunque obvi ese detalle. Hurtado. Javier Hurtado, y encantado de conocerla. Bueno. Ahora, Sr. Hurtado, tratemos de sus condiciones y de la sea de que me habl. Si le parece, concretamos luego el negocio. Noto a Ud. algo nervioso y cansado, como si llevara un gran peso encima. Disculpe. Es que llevo bastante tiempo buscando una casa para dedicarme a escribir e investigar. Soy antroplogo y estuve mucho tiempo por la regin de los ayoreos. Si le parece le har un cheque por cincuenta millones de guaranes. Quisiera ocupar la propiedad lo antes posible. Cmo no, Sr. Hurtado! Pero creo que ser mejor que me trajera efectivo y al contado, que no tengo paciencia para trmites bancarios. Venga maana con el dinero y le dar el gusto de irme a una pensin. O tal vez me dara una vueltecita por Europa. Hace tanto la quiero conocer! Con mucho gusto, seora. Maana a la tarde vendr con el dinero y con un escribano para... Oh! No se preocupe Ud. por el escribano. Le doy mi palabra de que apenas reciba el dinero, dejar para siempre este lugar y podr protocolizarlo todo maana en su escribana, a donde acudir a primera hora. El hombre sonri aliviado. Al da siguiente podra iniciar la bsqueda...!

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El automvil del Sr. Hurtado tuvo que quedarse en un taller ese da por causa de un imprevisto percance de motor, por lo que tom un taxi para acudir a su cita con la anciana. La distancia no era mucha y podra quiz caminar un poco para serenarse. Estaba cerca de su objetivo. Tras despedir al taximetrista, se intern por los speros senderos de tierra que conducan a la casona, donde finalmente se anunci aplaudiendo, y al divisar una dbil luz que surga de la puerta principal, entr con decisin. La dama lo recibi con amabilidad, empuando un quinqu de kerosn y no pudo evitar tener que aceptar un vaso de limonada. Por otra parte, el calor an hegemnico pese a la hora, lo exiga convincentemente, sin duda. La anciana extendi una carpeta con el documento de propiedad, ya listo y con el recibo firmado por ella misma, pero era todo tan irreal a la mortecina luz de la farola y dos candiles, que hasta se sinti ridculo. Tras beber todo el vaso de limonada, algo amarga por lo dems, Hurtado alz su maletn como si fuese a echar mano al dinero contante que presuntamente traa. Luego de depositarlo en la mesa, psose a leer el documento de la propiedad, en tanto la anciana volvi a llenar su vaso con aadido de hielo, seguramente adquirido en un almacn, como intentando iniciar una charla informal. Me va a doler mucho seor, tener que dejar mi casa y los recuerdos de mi hijo, pero la necesidad me obliga. Soy tan pobre y desamparada! El Sr. Hurtado tom distradamente su vaso y lo bebi con fruicin. Por qu tendra ese sabor de almendras amargas? oxidacin tal vez? Como le dije prosigui la matrona, calcul que el asesino de mi hijo alguna vez, quiz, apareciese de nuevo. 146

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El Sr. Hurtado bostez levemente al asentir, algo falto de real inters. No esperaba la chchara de la vieja, pero le seguira la corriente. Total, al da siguiente partira para siempre. Bebi otro sorbo del refrigerante y sigui aparentemente atento a la charla de la viuda. Hasta pareca sabrosa la limonada que colmaba la sudorosa y cristalina jarra que la anciana dej distradamente enfrente suyo, como invitndolo a servirse a placer y voluntad. Como le contaba, esa noche en que mi hijo vino a casa yo no me encontraba en ella. Por los diarios me enter de que lo buscaba la polca por un millonario asalto efectuado en la capital del Alto Paran. Cuando regres al da siguiente, se despidi de mi y huy a la Argentina. No supe por qu, das ms tarde volvi a esta casa, curiosamente en ausencia ma nuevamente y burlando a la polica de fronteras. Esa misma noche fue asesinado, tras cruenta lucha con su atacante... Perdone seora. No seran varios sus...? exclam inconclusamente el Sr. Hurtado intrigado y bostezando nuevamente. Una suave modorra se iba apoderando de l. Ya era casi medianoche y deseaba finalizar su trmite, apurado tal vez por el calor reinante y el exasperante parloteo de la viuda, apenas atemperado por el refrescante sorbo del ctrico brebaje. Un ligero malestar estomacal lo puso algo tenso. El asalto lo efectuaron dos personas, adems de la participacin de los entregadores pasivos de la firma bancaria. Uno de ellos ha sido mi hijo y el otro su cmplice y asesino. Nunca perd la esperanza de que ste regresara y tratara por todos los medios de tomar posesin de esta casa, pese al precio que pidiese, para tratar de hallar el botn oculto en alguna parte por esta propiedad. Por tal motivo, puse avisos en los peridicos y hasta ofrec una comisin a una inmobiliaria. Mi hijo escondi 147

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aqu el botn que, segn la prensa de entonces, alcanzaba los diez millones de dlares. La seora prosigui relatando sin prisa ni pausa: Todos estos aos, calcul que el asesino esperara prudentemente su oportunidad. La mayora de los presuntos compradores fueron desalentados por la excesiva cotizacin de la casona, y no regresaron ms, pero yo, segua esperando. Hurtado se revolvi incmodo en su poltrona por qu ese repentino dolor de vientre? Tendra retrete decente esa ruina de vivienda? Lo dudaba. Y esta vieja charlatana que... Entonces, busqu un jardinero en una ciudad vecina y le orden que me cavara un pozo suficiente para dos metros cbicos de basura, el cual sera utilizado en la limpieza de esta finca para su venta prosigui, serena e impertrrita la anciana sonriendo, casi se dira, siniestramente. Y crame que servir para dar sepultura al asesino de mi hijo, el cual ha aparecido ya para comprar la propiedad, como yo pensaba. Y encima, con dinero contante y sonante. El Sr. Hurtado se levant de pronto como para encarar a la viuda, mas sus vidriosos ojos apenas vean una bruma enfrente suyo. Intent abrir su maletn para tomar algo, pero volvi a dejarse caer en la poltrona gastada de la sala. Trabajosamente oa las palabras de la viuda, y la impotencia de no poder intentar nada lo anonadaba. Y esos dolores tan terribles en el vientre! Prefer citarlo esta noche y crame que nadie se enterar de su visita. Tuve que poner ayer un poco de azcar en el carburador de su auto, cuando Ud. pas por aqu, para obligarlo a venir sin l. Los taxistas son ms discretos y de no aparecer su cuerpo en un tiempo prudencial, no habra problema alguno. El Sr. Hurtado se senta cada vez ms pesado y fro. An 148

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estaba consciente, pero ya impotente para una mnima reaccin. En tanto, la montona voz de la anciana prosegua martillando, implacable como la muerte. Hurtado no poda articular palabra ni gesto y sus nublados y alucinados ojos miraban al infinito en postrer estupefaccin, ya casi sin fuerzas, ni siquiera para mantener la cabeza erguida. Habr observado que la limonada tena un gustito como de ajenjo o almendras amargas. Es el sabor del cianuro con que vengar la muerte de mi hijo! Ahora estamos en paz. Maana har reserva en Aerolneas Argentinas para Roma. En cuanto a Ud., tardarn bastante en encontrarlo... si es que lo hallan alguna vez. Y para entonces, los cien kilos de cal viva habrn borrado sus huesos mucho antes de mi regreso. Y gracias, seor, por indemnizarme con este dinero por la muerte de mi nico hijo. Sus despojos tambin reposan en este predio. Tendrn mucho que discutir en el ms all, supongo. Tard tres aos en hallar los diez millones de dlares ocultos, que estn a buen recaudo en varios bancos de Suiza. No me siento culpable, por que fueron robados a un contrabandista de frontera. Ladrn que roba al ladrn, tiene cien aos de perdn. Verdad, Sr. Hurtado? O debo llamarlo coronel Izmenardi? Mi hijo en la primera visita me confes lo del asalto, en complicidad con un coronel retirado, quien provey de armas el plan de operativo comando y los informes de entreguistas, empleados de la empresa asaltada. Pero l, prefiri burlar a su cmplice y esconder el botin en casa de su madre: una pobre viuda anciana, annima y enfermiza. La siniestra voz de la viuda base oyendo cada vez ms asordinad mientras que su atnito interlocutor perdase en la neblina evanescente de sus sentidos; cada vez ms apagados por el dolor y la frustracin. Haba estado tan cerca de lograr su ob149

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jetivo! Pero el Sr. Hurtado, o quien fuese, ya casi no poda captar palabras y no le quedaban fuerzas para quejarse por ello. En su afiebrada imaginacin pudo, o crey ver, al hijo de la viuda sonriendo irnico, esperndolo al otro lado de la muerte, aunque con las manos vacas. Tan vacas como las suyas.

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Jaque mate a la Dama

Clitemnestra Ocampos, no pudo conocer nunca el correcto modo de mover los trebejos del juego-ciencia, pese a que mucho lo hubo intentado y ms an pretendido. Su eterno pretendiente, Egisipo Liendrez no se le pareca en nada. Era ste un aprendiz de campen del tablero y su nica ilusin aparte de, alguna vez, contraer esponsales con su novia de infancia, era desafiar a Garry Kasparov, Mikhail Rispidoff, o quienquiera que ostentase el cetro mundial en ajedrez. Y si fuese ruso, mejor an. Comunistas de mierda, esos soviticos de porquera que se atrevan a desafiar al mundo entero con sus escaques, trebejos y misiles SS-20! Clitemnestra Ocampos quera mucho a su prometido (aunque nunca cumplido) e intentaba complacerlo en casi todo. Pero el maldito ajedrez... no lo soportaba. Hasta hubiese preferido acostarse con l, si ste se lo hubiese rogado aunque fuera una vez en la vida. Pero Egisipo Liendrez slo viva, respiraba y se mora por el ajedrez. Si por lo menos ste supiese jugar chinchn, escoba de quince, culo sucio o casita robada, e incluso hasta por prendas ntimas, en fin. Ni siquiera eso. Slo pensaba en escaques y trebejos, nada ms. Tal vez, si se disfrazase de reina del tablero lograra captar su atencin y estimularle alguna vez la lbido; pero a lo mejor ni eso lograra cautivar la mnima atencin del esquivo y taciturno Egisipo, aspirante a campen del barrio y ms an. Lo nico 151

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que le restaba a la pobre Clitemnestra Ocampos, fuera de la esperanza de atrapar al esquivo festejante en algn altar, juzgado o motel, era aprender el juego con todas sus reglas, tcticas y estrategias. Y all s que la pobre dama otoal perda como en la guerra! Eso s; el Egisipo era paciente y carioso con ella; hasta le tomaba las manos delicadamente, y, con ella, algn alfil o caballo y le indicaba caballerosamente cmo colocarlo en los escaques. Incluso a veces se dejaba ganar deliberadamente para luego robarle un tmido beso en el cachete izquierdo de Clitemnestra, que el derecho lo tena medio picado de viruelas y aqul era algo delicado de ms. Pero la dama que ya rozaba el otoo-invierno a vuelo rasante posea cierta astucia femenina y daba pie a que el caballero le siguiese tomando delicadamente la mano para conducir en ella algn trebejo hacia su posicin, mientras su corazn lata amotinado de pasin frustrada. A veces saba cmo y dnde colocar su alfil de rey o su caballo de reina, pero esperaba que l se lo indicase, con esa paciencia que slo ostentan los genios, los msticos y los bobos. Y precisamente, Egisipo Liendrez tena algo de ello. Especialmente en materia amatoria. Clitemnestra sospechaba con una sobredosis de certeza, que su Quijote era sin mancha. Es decir, libre de pecado original, impoluto de toda malicia y virgen hasta los tutanos. No le faltaban razones para suponerlo, ya que ella muchas veces se hubo insinuado para compartir con l un claro de luna en la terraza, o por lo menos desde la ventana de su dormitorio; mas Egisipo no saldra a la terraza sin sus escaques y trebejos y menos a la luz de la luna, ya que era algo miope y portaba unas gafas que parecan lupas de detective ingls. Tampoco la 152

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besaba con esa pasin cinematogrfica que ella pretenda, como buena amante de telenovelas rosas y al rojo vivo. Pero ella persista en seguir fingiendo que gustaba del ajedrez, como quien finge un orgasmo. Egisipo tal vez tuviera ocasin de medirse con adversarios de fuste. Siempre alardeaba ante su amada inefable acerca de sus victorias y trofeos, que nunca tuviera a bien mostrar, ni siquiera en fotos. Hasta que, cierto da, visitara a Clitemnestra un primo suyo de New York, que casualmente gustaba del ajedrez. Ni bien supo ste, de la casi enfermiza mana de Egisipo Liendrez, lo ret a unas partidas al gasto para pasar el tiempo. Egisipo dud un poco, sopesando sus posibilidades de triunfo, pero finalmente acept el reto sobreestimndose en exceso... o quiz subestimando al retador; mientras, la bella Clitemnestra preparaba unas copas para ambos, pese a que su prometido era ms abstemio que el Ejrcito de Salvacin; pero necesitaba darse coraje para el enfrentamiento. La primera partida, con Mr. Ocampos en las negras, dio al traste con el ejrcito de madera de las blancas. En diez jugadas le dio jaque mate, previa masacre de las defensas sicilianas. El pobre Egisipo qued ms ruborizado que la bandera republicana, de la vergenza de la derrota y por sobre todo, al quedar en evidencia que mucho le faltaba an para dominar el juego y los martinis on the rocks. Clitemnestra sonrea sobradora pensando en la coleccin de juegos de ajedrez de todos los tamaos y medidas que el novio itinerante le regalara a lo largo de treinta y ocho cumpleaos, navidades, sanvalentines y pascuas, pensando seriamente en arrojarlos desde la terraza hacia la calle. Casi no haba repisa, closet o armario del departamento de dos ambientes que no estuviese lleno de cajas y cajas y ms cajas del juego de los 153

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dioses. Pero Egisipo, poco habituado a los tragos, se convirti, literalmente, en un cctel molotov viviente. Clitemnestra calcul que esa sera su primera borrachera y pens seriamente aunque sin segundas intenciones, quisiramos creer, en dejarlo dormir en su departamento hasta que le pasase la mona. El primo Aristteles Ocampos se llamaba el gentil caballero se retir bien entrada la medianoche tras dejar a Egisipo hecho un trapo arrugado, aunque l mismo hbose pasado de copas en la jornada, pero le sobr sobriedad para dirigir a su prima una sonrisa cmplice de despedida. Clitemnestra acomod al ebrio Egisipo en su propia cama, para ver si en una de sas reaccionaba proporcionndole un anticipo de amor a cuenta de la boda que, por otra parte, se haca cada vez ms postergable y con prrrogas prolongadas como deuda externa. Egisipo ni sinti cuando la mimosa Clitemnestra lo desvistiera tras acostarlo en el espacioso lecho, que a ella sola ya le iba quedando grande como cuartel abandonado. Tampoco sinti sus caricias que, vanamente por cierto, intentaban estimularlo a despertar su virilidad con fines inconfesados. Su borrachera, quiz por ser la primera de su vida, pudo ms y Clitemnestra debi contentarse finalmente con la serenata de ronquidos y jugar con un flccido mueco, hasta desahogarse de tanta efusin contenida por aos. Al da siguiente, Egisipo, tras reaccionar de la resaca y de la derrota, se dio cuenta de que no estaba en su dormitorio sino en un lugar desconocido para l. Por consecuencia le entr un pnico terrible. El, que nunca haba dejado de dormir en su hogar, donde viva en compaa de su santa madre desde su nacimiento! En sus cincuenta y cinco aos de vida, jams conoci otra cama que no fuese la suya... y ahora estaba... dnde? 154

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Recin comprendi cuando Clitemnestra le sirvi el desayuno en la cama, con un alka seltzer y dos aspirinas incluidas. A partir de all, se le fue lentamente el pnico y le pregunt la causa de hallarse en dicho lugar (nunca conoci el dormitorio de su novia). La paciente Clita (as la llamaba l cariosamente) le explic diplomticamente que tal vez no se hallase en condiciones de retornar al hogar, a causa de un pequeo exceso en sus libaciones con el primo Aristteles, de lo cual l nada recordaba de momento. La resaca le produjo una suerte de amnesia momentnea y no se acord en ese instante de las diecisis derrotas consecutivas en su juego favorito. Clitemnestra aprovech la intimidad del momento para sugerirle que le ensease cmo le hara, tras la boda, durante la luna de miel. Egisipo dio tal salto que casi derramo el caf sobre s y las sbanas al or la propuesta casi deshonesta de su amada Clita, a quien consideraba la castidad en suma; la virtud en su mxima expresin; la pureza en absoluto, la inocencia en persona. Quieres tener relaciones prematrimoniales, Clita? Por favor! Y yo que te crea una santa impoluta! Jams me rebajara a tal pecado! No lo permitan Dios y la Virgen Mara! Es que acaso aprovechaste de mi... momentneo lapsus, eeh alcohlico para seducirme? Oh, Dios mo! Qu hemos hecho! La paciente Clitemnestra le explic que solamente hbose dormido desde la medianoche hasta las diez de la maana, sin pausas, y nada hubo ocurrido de deshonesto entre ellos. Por su parte, le cont a Egisipo que ella durmi en el sof de la sala por pudor; aunque no le confes que los ronquidos onricos de su novio no le dejaran otra opcin. Esto tranquiliz al tmido 155

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quien solicit a la dama que lo dejase solo con su pudor para vestirse. La dama lo hizo, aunque en la cocina se mordi las uas de nervios contenidos. Haba perdido toda su juventud tras un ejemplar casi monacal y clibe de vocacin? Por qu Egisipo no hizo carrera eclesistica en lugar de Contables y ajedrez? Hubiese llegado a cardenal, dadas sus condiciones de moralidad a prueba de pasiones. Estaba arrepintindose de haber confiado tanto tiempo en un tipejo apocado y dubitativo que, lejos de seducirla, slo logr entretenerla al punto del hartazgo durante ms de treinta y cinco aos de noviazgo blanco. Ni que ella fuese la prometida de Jesucristo y l se empease en conservarla pura y casta para el escatolgico ms all. Egisipo acudi a la cocina vestido, con la cara lavada y la bandeja vaca del desayuno que solcitamente le sirviera Clitemnestra. Pareca haber superado la resaca y apenas se sent a la mesa de la cocina pregunt a quemarropa: Me desafiaras a una partida con apertura real? Slo tienes que salir con dos peones a casillero por cabeza y... Me duele la cabeza respondi secamente Clitemnestra con una sobredosis de acritud, como dando por concluida la jornada y hasta el noviazgo. Adems, mi primo quiere concederte la revancha esta noche, si te animas, claro. Lo dijo con esa irona y mordacidad tpicamente femeninas y revolvindole la reciente llaga al pretendiente a campen. Ah comprendi Egisipo la indirecta y record de pronto, olvidando su amnesia, la mltiple derrota de la noche anterior y su borrachera de despecho. Agach la cabeza, como arrepentido de su puesta en evidencia y dejse caer sobre la fra mesa de frmica, sollozando como un infante malcriado, de vergenza y de rabia. Cmo podra 156

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adivinar que el primo de Clita jugara cien veces mejor que l y lo dejara hecho una piltrafa, pateando su honor, su honra y qu s yo que ms. No habra sido sta una jugada maestra de Clita y su sempiterna astucia disfrazada de ingenuidad? No sera l, campen postergado, vctima de una trama siniestra? No sera Aristteles Ocampos trado desde Nueva York, solamente para hundirlo en la ignominia de unas derrotas abrumadoras y descorazonadoras, a fin de hacerle abandonar su aficin por el juego? Sera Aristteles agente sovitico? Tantas cosas pasaron en esos momentos por la afiebrada mente de Egisipo Liendrez, el eterno enamorado de una mujer sin tiempo y de un juego que estaba ms all de su presunta inteligencia. Hasta ese momento crea saber todos los lances y tcticas del juego de los reyes, pero la facilidad con que Aristteles Ocampos lo hizo pur, era clara seal de que su dignidad de jugador empedernido estaba en franca declinacin. Y esta maldita pcora de Clita lo saba todo! Siempre sabra ella que sus alardes de campen de la cuadra no eran ms que eso; que sus cacareadas victorias no pasaban de las de quien disputa el chupete a un beb. La muy maldita saba que l apenas daba para ganarle a ella y poco ms. Ah! si pudiese retroceder el tiempo y ser el adolescente vivaz y atropellador que su absurda timidez le prohibiera ser. Si pudiese volver atrs y transgredir todos los preceptos morales que lo convirtieran en un ser apocado y desprovisto totalmente de autoestima, para, en trueque, llegar a ser el ms osado conquistador de la vida. Pero, ahora, a sus cincuenta y cinco aos, su profesin de profesor secundario de Contables y encima miope, sin algn hobby en qu ocupar su tiempo, sin la certeza de poder alguna vez ganarle siquiera una partida a Ronald Cantero o a Aristte157

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les Ocampos qu le quedaba sino suicidarse? Pero quien nunca tuvo coraje para vivir, tampoco lo tendra para morir. Torn a sollozar espasmdicamente sobre la mesa, mientras Clitemnestra lo acariciaba, arrepintindose un poco de su mordacidad y de su arrebato momentneo. Ya superara Egisipo el mal trago en todas sus acepciones y volvera a ser el soador romntico, virtuoso y bobo que fue siempre. Clmate, mi amor, que puedes llegar an a campen. Podramos jugar unas partidas ahora, como entrenamiento para tu enfrentamiento con Aristteles. No lo crees? Pero Egisipo torn a llorar ms patticamente an, como si sus esperanzas ya estuvieran en embargo y subasta. Como si sus anhelos estuviesen cristalizados en mil pedazos, camino al tacho de basura. Hasta ese entonces, Clitemnestra no cay en cuenta de que Egisipo Liendrez, pese a su edad, era un ser inmaduro y hasta el lmite de lo psicoptico. Recin en esos momentos comenzaba a entender su reprimida personalidad. Lo que no supo fue que tal represin acabara por estallar como una caldera defectuosa. De pronto, Egisipo con sus ojos enrojecidos, se incorpor y corri por todo el departamento cogiendo las cajas de trebejos y escaques que haba obsequiado a su novia y comenz a arrojarlos por el balcn gritando como el poseso que fue siempre: Jaque mate a la dama! Jaque mate a la dama! Jaque mate a la dama! repeta como salmodia alucinada y vociferante. En vano Clitemnestra intent impedir que prosiguiera arrojando piezas y tableros por el balcn. Uno tras otro iban volando hacia la calle los tableros de cartn, de madera o de plstico, mezclados con alfiles, reyes, torres, caballos y dems trebejos de madera, de nix, de hueso, de mrmol, metal o plstico barato, en un informe montn que iba llamando la atencin del 158

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vecindario al lastimar a los desprevenidos transentes que tuvieron la desgracia de circular por la calle, diez pisos ms abajo. Cuando acudi la polica, alertada por los vecinos del departamento, Egisipo Liendrez segua gritando Jaque mate a la dama! repitindolo como letana mientras apretaba y apretaba el delicado cuello de Clitemnestra Ocampos, quien ya haca rato dejara de estremecerse y respirar.

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Chester Swann La Torre de los Olvidos

La Torre se ergua exultante y slida en la llanura de las Memorias Perdidas; ajena a todo lo humanamente perecedero y efmero, cual roca solitaria cuya cima se pierde ms all del cielo; como si quiz desafiase a las alturas y a los dioses ausentes. Pocos habran penetrado en su interior, en donde segn se deca en voz baja cabran todos los cdices de todas las ciencias, las artes, los lenguajes y las locuras del universo. Y todas las pginas escritas en el presente, pasado y futuro de todas las generaciones que fueron y sern. Muchos de esos libros all existentes todava no fueron escritos por mano humana alguna, ni concebidos an por los Superiores, pero su contenido estara all para ser descifrado por los sabios de ms all del tiempo. Se deca que la Torre contena todo lo sabido y todo lo ignorado, todo lo perdido y lo hallado, lo prohibido y lo permitido, lo vedado y lo develado, en sus interminables pasillos y anaqueles de cristal invisible. Quienquiera se aventurase en sus intrincadas galeras decan los hermanos del Conocimiento Ignoto, estara condenado a ceir su frente con los lauros sagrados de la locura divina y vagara eternamente por sus pasadizos, escalones y salones vacos, con la sola condicin de repasar sus innmeros volmenes de pginas en gris, hasta hallar la iluminacin reservada a los filsofos de lo absoluto, a los hermanos de la nada, a los hierofantes de la concupiscencia, a 161

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los defensores de causas perdidas, a los buscadores de Utopa, a los pasajeros de medianoche y a los idelogos de lo imposible. Todos tendran all la justificacin de lo injustificable y el reposo de la totalidad de las fatigas y frustraciones de los siglos. Contempl la Torre desde la llanura de las Memorias Perdidas, buscando tal vez alguna puerta invisible que me invitara a penetrar en su ferica estructura interior. La distancia entre ella y yo pareca acortarse, pese a que ambos no dimos un paso que lo posibilitara. Trat de percibir algn mudo sonido emanado de sus hermticas murallas que se perdan en lo alto. Nada. Slo vibraciones invisibles de luz que, de tanto en tanto, se proyectaban hacia la nada contenida en todas partes del vasto microcosmos circundante que me envolva. Volv a pensar en los escritos de su varias veces milenaria biblioteca que, segn se deca, guardaba secretos inconfesables de la humanidad y verdades rebatibles de las civilizaciones por venir; mentiras refutadas de la naturaleza csmica y palabras neutras de grises tonalidades del diccionario de los Necios y del divino verbo de los Zafios. La curiosidad poco a poco me impela a intentar descifrar los signos que supuestamente estaban contenidos en las innmeras pginas incunables de misteriosos libros de desconocido linaje y annimos autores. Creo haberles mencionado alguna vez que tras haber agotado todas las posibilidades de acceder a los hermticos documentos contenidos en la Torre resolv sitiarla de por vida, hasta rendirla alguna vez por cansancio arrancndole la llave del Real Secreto. Pero la Torre no haba dicho an la ltima palabra y yo tampoco la habra odo de haberla dicho. Por tanto, segu en vigilia permanente rodeando la llanura de las Memorias Perdidas; bus162

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cando la puerta invisible que me franquease el acceso a ella. No desistira en mi propsito de lograr la comprensin de lo incomprensible y la posesin del poder intemporal contenido en sus inmensurables anaqueles. Memor al chimpanc que, encerrado en la cima de la Torre, segn he odo comentar, teclea incesantemente una mquina mgica al azar cual animalesco Ssifo, hasta que alguna vez llegase, siempre por azar, a componer las obras completas de Shakespeare sin un slo error. Este mito fue relatado por varios autores, pero an no ha sido descifrado, ya que el dichoso chimpanc sigue cometiendo errores y todava no ha escarmentado, ni se ha arrepentido de ninguno de ellos. Yo lo s porque tambin poseo algo de Ssifo. Apenas llego a la cima de la Montaa de Las Penurias, cuando la roca que he llevado esforzadamente hasta all vuelve a rodar hasta la ladera del monte, obligndome a descender de nuevo a recuperarla y reciclar el proceso de ascensin. Pero esta vez, no cejar hasta dejar la roca bien afirmada en la cima, aunque luego deba morir de una vez por todas y no slo metafricamente. El desafo de desentraar los secretos de la Torre de los Olvidos es lo que an mantiene enhiesta mi voluntad contra vientos, mareas y calmas chichas de irresponsabilidad y molicie. La Torre me contempla indiferente desde su erguido emplazamiento imaginario como burlndose de este pobre mortal que pretende apoderarse de sus ocultos tesoros lricos, literarios, artsticos, filosficos, sofsticos y cientficos. No debo alterarme ante su actitud, sino endurecer mi decisin al rojo vivo hasta lograrlo. Casi sin darme cuenta de ello, la distancia entre la Torre y yo se va acortando, pese a que an sigo en el mismo lugar y ella no se ha desplazado ni una micra de su sitio. Pero ya nada me 163

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es extrao y, si bien conservo la infantil capacidad de asombro y admiracin ante lo inslito e incomn, cierta estoica impavidez emana de mi piel ante estos prodigios que les estoy relatando. La vasta llanura de las Memorias Perdidas se extiende hasta ms all del horizonte virtual de mi conciencia, como desafindome a rebasarla con mis propios medios que son, por cierto, limitados. Se dice que la Torre fue construida en tiempos inmemoriales por los Superiores Desconocidos, emisarios del Heraldo de los Enigmas Pendientes, aunque pocos puedan verla y menos an hollarla profanando sus secretos ntimos. El hecho de que haya yo podido divisarla me dio la pauta de que podra penetrar en ella a como diese lugar. Slo deba esperar que la oportunidad se diera en el momento clave. Ni un segundo de ms ni de menos. Es as como los alquimistas tras repetir cientos de veces una misma operacin manipulatoria de los elementos en un tiempo dado obtienen la piedra filosofal, que es la toma de un estado de conciencia despierta. A tal estado accedera yo, tras el ingreso por la puerta invisible de la Torre de los Olvidos y la posesin del Real Secreto contenido en sus interminables galeras y anaqueles que lo guardan desde el inicio de los tiempos. Intu de pronto que el momento estaba muy cerca y la Torre me estaba llamando con su silente voz intangible e inmensurable por los sentidos carnales. En ese momento, di el primer paso hacia ella; y ella no se movi de su sitio, como aguardndome con paciencia monacal. Saba que una vez all, todo retroceso sera vano; las puertas de la Torre aunque invisibles nunca estn cerradas y una vez traspuestas, no hay regreso posible al Mundo de los Pasos Perdidos. Hube de sopesar cuanto dejara atrs antes de ingresar a la inmvil estructura concep164

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tual de la Torre, donde dejara definitivamente mis huesos y mi conciencia. La costumbre de morar en el Mundo de los Pasos Perdidos con todas sus querencias, apegos, ataduras y debilidades, pretenda retrotraerme y hacerme desistir de poseer el Real Secreto; mas la morbosa curiosidad de atrapar lo incognoscible en mi mente, me impuls hacia la Torre. A medida que me acercaba, su llamada se hizo ms atrayente y poderosa. A cada paso que daba rumbo a la Torre de los Olvidos, algo me adverta cuanto dejara atrs para siempre, y otra voz interior me impela a proseguir como burlndose de mis aprensiones y dudas. A cada paso que daba hacia ella, pareca verla acercndose hacia m, como invitndome a llegar cuanto antes y entrar en sus inasequibles dominios, donde yo debera dilurme en la noforma y pasar a integrarme en el conocimiento de lo Absoluto. Pero para ello, deba estar preparado y pasar por una suerte de catarsis purificadora que me librase de las pesadas cadenas con que el vulgo me haba uncido al mundo de los Pasos Perdidos. A medida que me aproximaba a la Torre senta que sta estaba tratando de decirme algo acerca de lo que me aguardaba en sus labernticas entraas. Al principio no pude captar claramente qu trataba de comunicarme; pero al acortarse la distancia conceptual entre la Torre y yo pude entender que sera el primer ser en muchsimo tiempo que accedera a sus secretos, lo que, sin duda, sera una suerte de privilegio que me situara a un nivel de conciencia ligeramente superior al de los otros mortales con quienes comparta el mundo de los Pasos Perdidos. Pero tambin supe o intu que tal vez me diluira all, hasta formar parte de ella o integrarme con su estructura. Na165

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die que haya accedido a la Torre ha regresado an y cuanto se comentaba acerca de ella, eran meras especulaciones propias de los que por temor o indecisin evitaban arriesgarse a desentraar sus secretos y escalar peldaos de conciencia csmica. Y hasta lo que yo conoca, muy pocos han accedido a la Torre desde que fuese erecta all. No tard en situarme ante ella y recin ah pude visualizar en mi mente sus invisibles puertas de acceso. Ramalazos de duda me acosaron, pues saba que a partir de ah, cuanto hiciese sera irreversible y sin posibilidades de retorno. Venc mis temores tras corta batalla interior con la indecisin, quiz no ajena del todo a la cobarda y finalmente fui hacia la entrada que me aguardaba; as como un dragn espera a su sumisa y resignada presa para devorarla. Apenas franqueada la entrada di en una vasta galera con ms puertas consecutivas, las cuales segu trasponiendo una tras otra. Cuando hube atravesado la dcima, la Torre comenz a dilurse como un sueo a mi alrededor, pero al mismo tiempo, una sensacin de poder me embargaba instante a instante. Supe en ese momento que yo, msero mortal destinado al olvido por parte del mundo profano, me estaba redescubriendo y captando el mensaje de los dioses escrito en los infinitos Libros de los Tiempos. Sin dudar, penetr en la Sala de las Memorias recuperadas; donde me aguardaba lo inefable. Y all, pude comprender que yo soy la piedra filosofal.

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Chester Swann La tumba del angelito


Primer Premio del IX Concurso de Cuento Breve Club Centenario 2003

Gerardo Contreras detuvo la cansina marcha de su cansado caballosudoroso y orbitado por impertinentes tbanos, a la vera del penumbroso camino; como lo haca todas las veces que pasaba por el agreste lugar, abandonado de la mano de Dios, cual si a ste le importara casi nada de sus devotos y diese cancha libre a su contraparte del Averno. Se sac el hmedo y rado sombrero pajizo, tras apearse de su rosillo lerdo y pachorrento y se persign ante la tosca cruz que pugnaba por sobresalir entre los cardos y malezas, a la orilla del arenoso sendero que pareca perderse hacia ninguna parte, ms all de donde el diablo perdi el poncho y el juicio adems. Tras su respetuoso saludo, sac una cinta celeste que comprara en el pueblo con sus magros recursos, y la anud cuidadosamente entre los bastos maderos cruzados. En realidad, nunca supo si el angelito era machito o hembra, ya que haca demasiados aos que lo acunara la tierra del lugar, pero por las dudas eligi ese color. Tal vez en otro viaje pondra una de color rosado. Total, poco importara al finadito o a la finadita, que por el tiempo transcurrido sera poco menos que polvo bblico. Nadie, en la regin, recordaba ni siquiera el nombre de quien reposaba en ese perdido rincn de la patria. Tampoco nadie conoci a los padres ni el origen de la criatura difunta, pues haca demasiado tiempo que amaneciera noms la 167

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cruz de palo all, con un pao blanco primorosamente anudado en el crucero. Las viejas del lugar se encargaron luego de mantener en buen estado la cruz, a la que cada da de difuntos daban una mano de pintura blanca y renovaban el albo lienzo. Luego de muchos aos, la ya podrida madera fue reemplazada por manos annimas y siempre con el pao funerario limpio y nuevo, sin que nadie hasta el momento asumiese dicha labor. Gerardo Contreras, capuerano de la zona y buen cristiano, acostumbraba a venerar al angelito cada vez que, por uno u otro motivo, viajaba al pueblo cercano por bastimentos. Oy hablar de los milagros del angelito siendo todava muy nio, aunque nunca le pidi nada, ni an cuando su hijo menor enfermara de gravedad, falleciendo luego tras penosa agona. No, nunca pidi ningn milagro, porque crea que los milagros ya eran cosa del pasado; y que las gracias o desgracias nacen con uno y nada ni nadie las puede torcer. Pero, de todos modos, senta simpata por el annimo muertito, cuya cruz adornaba la costa del desolado camino rompiendo un poco la monotona verdiarenosa del sendero, con su tosca blancura de cal y lienzo basto. Tras cumplir con el padrenuestro de rigor, Gerardo Contreras torn a montar su rosillo arrocinado y flaco como sueldo de maestra y parti hacia su rancho, ms all del horizonte, donde lo esperaban su mujer y sus tres hijos an vivos y sanos. Al lerdo paso del mancarrn que montaba, iba memorando cuanto oyera acerca del misterioso angelito. Record que su abuela ya lo haba mencionado, por lo que dedujo que la sepultura deba tener ms aos que la guerra grande. Pens en mandar hacer una cruz, toda blanca y de buena madera para obsequirsela al angelito el prximo dos de noviembre. Tambin pens en su finado hijo, que haca tiempo yaca en 168

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el semiabandonado cementerio de su zona; al que nunca diera mucha importancia, que ni se ocupara siquiera de desmalezar su tumba, o repintar la modesta cruz con que su mujer lo despidiera. Pareca como si el angelito del camino ocupara todos sus pensamientos y su devocin. Decidi hacer tambin otro tanto por quien fuera sangre de su sangre y que, muy temprano, abandonara este valle de lgrimas, aunque s hubo tiempo de bautizarlo y sacramentarlo antes de su partida. De todos modos, el angelito tal vez no haya sido bautizado vaya uno a saber! y quiz hasta hubiese muerto sin ayuda espiritual, por lo que merecera las pocas atenciones que los lugareos le prodigaban. Las viejas decan que era milagroso, y ms de una le hubo atribudo alguna cura o algn buen parto; pero no era el inters lo que motivaba a Gerardo Contreras la devocin por el angelito, sino algo que nunca supo explicar ni entender. Hasta entonces, Gerardo Contreras se manej como pudo; trabajando duramente su modesta capuera; sembrando lo necesario para alimentar a los suyos y enviar a sus hijos a la escuelita de la compaa. Aunque no pocas veces se viera en aprietos, a causa de los usureros y acopiadores que trataban de sacarle los pocos excedentes de su magra produccin, a cambio de leoninos crditos y artculos de almacn a precios inflados. Pero siempre se las arregl para salir adelante sin venderse al mejor postor ni rendir pleitesa a los caudillos de turno; como si el misterioso angelito lo ayudara de algn modo. Incluso, cuando un mandams de la zona hubo intentado sacarle su chacrita con malas artes, Gerardo Contreras pudo conseguir justicia y evitar el despojo; algo poco frecuente en el pas, donde lo habitual es la injusticia y el triunfo de los perversos sobre los humildes. Al lento paso de su rosillo, Gerardo Contreras tuvo 169

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su tiempo para recordar cuanto le aconteciera, desde que falleci su hijo Ricardito y su mujer enfermara de dolor e impotencia. El presidente de la seccional, con el pretexto de ayudarlo, le dio un prstamo de poca monta, contra un pagar por una suma dos veces mayor. Al no poder pagar en el plazo establecido en el pagar, el poltico oficialista trat de quitarle su propiedad; pero la oportuna presencia de un pariente adinerado que viniera de la capital del Alto Paran, evit que perdiera su tierrita y, aunque qued debiendo la fineza a su primo, salv el mal trago. No supo por qu volvi a pensar en el angelito y su solitaria tumba, recostada al borde del camino y que haca menos de dos horas dejara atrs. Decidi de pronto no esperar el da de difuntos para cumplir con lo suyo. En su rancho tena suficiente madera y herramientas, quiz como para hacer dos cruces. Esta vez, se le ocurri que tambin su finado hijo debera contar con sus atenciones y pensamientos. Tras llegar a su rancho y entregar a su mujer lo adquirido en el pueblo, fue hacia el galponcito de trastos y psose a escoger unos buenos trozos de urundey para las cruces, que, finalmente, apenas le alcanzaran para una sola aunque bien hecha. Fue en ese instante en que se le ocurri la idea. Noches despus, se levant sin hacer ruido ni despertar a su mujer y, tras ensillar su caballo, tom la cruz ya terminada y primorosamente pintada de blanco a la cal, una pala, linterna y algunas provisiones de boca, dirigindose al enmalezado cementerio cercano a su rancho, donde reposaban los huesos de Ricardito. No tard en llegar al mismo. Poco despus de medianoche y tras encender el farol de queroseno que llev consigo, psose a cavar frenticamente y sin pausa, hasta dar con lo que quedaba del rstico cajoncito mortuorio semipodrido y casi deshecho. 170

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Recogi los carcomidos huesos de su hijo tras espantar lombrices intrusas, y los puso en una bolsa que llevaba en la grupa de su rosillo. Luego, torn a rellenar el hoyo y tras resollar un poco y enjugarse el sudor, carg sus herramientas en la alforja y, montando su rosillo nuevamente, tom el camino que conduca al pueblo, en uno de cuyos recodos estaba la tumba del angelito. Ms de dos horas y media despus, reconoci el lugar pese a la oscuridad, ubicando la blanca crucecita, cuyo pao ya deflecado, an se agitaba al viento con silenciosos gualdrapazos. Con la decisin terca de los alucinados psose a cavar nuevamente en el sitio en que supona estaran los restos del angelito. All depositara los huesos de Ricardito. El angelito ya no estara solo en su eterno reposo y ambos nios tendran una cruz bellamente labrada por rsticas herramientas y un pao nuevecito para ambos. Gerardo Contreras en su ingenuidad campesina pensaba unir a ambos a fin de cumplir con sus deberes devocionales sin desmerecer a ninguno de los dos. Luego de cavar poco menos de un metro de profundidad dio con los restos de un antiguo arcn ya podrido, y cuyos herrajes hacia tiempo sucumbieran a los embates de la corrosin. Con respetuosa uncin acerc su farol y su linterna a fin de verificar si algo quedaba de los restos del misterioso angelito. Tras romper la tapa del arcn se encontr con la sorpresa de no hallar resto alguno, sino varias piezas de platera antigua, un cofrecillo metlico conteniendo un rosario de filigrana de oro, monedas antiguas en libras esterlinas de oro, anillos de ramales de oro de dieciocho quilates con pedrera de corales y azabaches y varias piezas de loza antigua aunque bien conservadas a causa de la buena calidad de su esmalte. Tambin encontr un cuchillo con empuadura y vaina de plata y alhajas viejas y valiosas; 171

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aunque la hoja del facn ya estaba presa de la herrumbre, podra repararse o trocarla por una nueva. Tras reponerse de la sorpresa morrocotuda del hallazgo, carg el contenido del arcn y, tras asegurarse de que nada ms quedaba all, enterr cuidadosamente los restos de su hijo, poniendo la cruz nueva y ornada con el flamante pao en el sitio. Ya vera que explicacin dara a su mujer acerca de lo hallado. Por de pronto, Ricardito estara bien cuidado por l mismo y por las gentes del lugar. Se lo mereca. Un angelito es un angelito, con o sin extremauncin.

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El gualicho de Mbop Puk

Mbop-Puk era el prototipo del vivillo pcaro de principios del siglo XX, en la an buclica y bostezante Asuncin. Una especie de Perurim o Rinconete urbano, que sobreviva en la Belle poque capitalina desempeando todas las argucias posibles, menos trabajando. Ah! eso s que no! Para eso estaban los judos y turcos de Pettirossi y los estibadores del puerto; los albailes del arquitecto Ravizza o las obreras de la fbrica de fsforos. Para Mbop-Puk, la palabra trabajo no figuraba en su diccionario de analfabeto impenitente y haragn sin conchabo. Durante la estacin calurosa (en el Paraguay el ao tiene apenas dos estaciones; el verano y el ferrocarril) se las ingeniaba para vizcachear lo que pudiese a pleno da y vender lo sisado. A veces al mismo dueo. Durante el invierno, se haca apresar para pasar los das fros en la crcel pblica o en alguna comisara de barrio alrededor del tacho de locro o sapor, pues que siempre se las ingeniaba para trabajar de ranchero en la cocina de tropa, gracias a sus habilidades culinarias y simpata untuosa como manteca de cerdo. Era alto el hombre, y de hbitos noctvagos, generalmente. De ah su apodo vernculo de Murcilago Largo. En cuanto a su nombre y apellido, ni la polica lo saba y quiz ni l mismo lo recordaba, o es posible que ni figurara en el Registro Civil. Y eso que era cliente habitual de los agentes caquis denomi173

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nados Akpararrayo en alusin a sus cascos prusianos terminados en punta, con los cuales pasaba dos o tres meses al ao. Tal vez ni l mismo supiese su origen, que era ms oscuro que discurso presidencial y ms secreto que finanzas pblicas. Mbop-Puk viva, es un decir, en las calles y dorma en cualquier parte. Su dignidad no le permita mendigar, ya que su contextura era fornida y sus largos brazos, daban para algo ms que extenderlos a la caridad pblica. Cierta calurosa siesta, contaba mi abuelo, entr en puntas de pie (siempre descalzo y sigiloso) en una tienda, donde el judo Natalio dormitaba apoyando la cabeza en el mostrador. Ni corto ni perezoso, escogi dos grandes piezas de brin de hilo, de los que usaban para los trajes blancos de los pitucos y petimetres tropicales, y los dej caer ruidosamente sobre el mostrador. Compra patrn? dijo inocentemente el lungo al sorprendido cuan sobresaltado tendero. Llev a vender otro lado! No tiene plata yo... atinaba a responder el somnoliento Natalio, sealando la puerta al intruso entre broncas y bostezos. Entonces, Mbop-Puk tomaba las dos piezas y se marchaba parsimoniosamente a buscar otro comprador de su mercadera recin sisada. Nada le quedaba grande. Cierta vez, aprovechando la caliginosa siesta asuncena y el pirkutu (cabeceada) del dueo de un taller de reparacin de mquinas de coser y, sin ser sentido ni percibido, tom una ya reparada y sali sigilosamente como haba entrado con la mquina al hombro cual si fuese ligera como colchn de plumas. Era fuerte el tipo. No sabemos a quin le vendi la mquina. Tal vez a alguna costurera pobre de la Chacarita o de la Loma San Jernimo, ms conocida como 174

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el Kurecu (guarida de chanchos) por entonces. No se consigna si alguna vez pudiera alzarse con una cocina a lea, de sas de hierro fundido y doscientos kilos de peso, pero era muy capaz de hacerlo. La cleptomana era una de sus debilidades ms fuertes. Y la polica siempre le segua infructuosamente los pasos, aunque nunca pudo pescarlo en un renuncio o relajo. Siempre viva y dorma alerta como sus alados congneres de la noche. De Mbop-Puk se deca que tena un paj o hechizo que lo haca invisible a ciertas horas. Tal vez tambin inaudible e intocable en muchos casos. Se cuenta an por los alrededores del Mercado Guaz, que cierta vez se trenz en una partida de truco con algunos pescadores de Varadero y no slo los dej sin un peso fuerte (moneda de entonces y que ya no era tan fuerte), sino que se llev adems una ristra de paks, surubes y dorados a venderlos por ah. Era diestro con las barajas, como los personajes de Cervantes y tampoco era manco para los dados. De haber nacido en Europa o en la cuenca del Mississipi tal vez se hiciese rico como jugador, pero en un pas pobre, recin salido de una guerra larga, apenas lograba sobrevivir. Pero maas, no le faltaban y muchos fueron burlados por su diablica manera de ganarse la pitanza de cada da. Era de ndole pacfica... cuando sobrio, y pocos osaban cuestionarle nada, dado su tamao y corpulencia. Pero en tragos, era algo pesado el hombre y era mejor huirle o hurtarle el cuerpo. Cierta vez, disponiendo de fondos, se acerc a un barco recin llegado de Buenos Aires y, tras identificar a los oficiales del vapor de la carrera, los convid a una ronda en uno de los lupanares de la zona portuaria. Mbop-Puk sola andar des175

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calzo y harapiento normalmente, pero de tanto en tanto sacaba a ventilar sus trapos domingueros, que se los guardaba una de sus favoritas y no lo desmerecan en absoluto, dando coba para inspirar confianza. Por esos das, andaba metido con una costurera de la Chacarita que lo hospedaba en su casa y comparta sus vicios de tanto en tanto. Ella lo urga a usar atuendos ms limpios y pulcros de los que l sola gastar, convencindolo de que, de esa manera podra lograr algo ms que algn golpe de mano. Nuestro amigo, ni corto ni perezoso se hizo de traje, chambergo de pao para el fro y chapeau jipi-japa a lo Chevallier para los das bochornosos, que eran los ms. Con esa pinta de compadrito gallero y su estatura fronteriza con lo descomunal, atrajo a la oficialidad naviera al viejo perigundn del barrio Jan y tras mamarlos hasta morir, los dej sin blanca, sin relojes, alhajas y cuanta prenda pudo sacar a los marinos de agua dulce, barajas mediante. Cuando despertaron de la mona y la resaca, estaban ms pelados que el cementerio Mangrullo. Encima, tuvieron que dejar sus documentos para garantizar el pago de los tragos y otros servicios de las damas anfitrionas, las que alegaron desconocer al ladronzuelo timador y tahr. En cuanto a Mbop-Puk, se borr de la zona por un tiempo prudencial, yendo a dar sus golpes en otro barrio ms desinformado; hacia Pinoz y Manor donde contaba con las anuencias cmplices y colaboradoras del putero local y los chulos de la zona que lo idolatraban. Nunca fue de armas tomar. Por lo menos jams se supo que portase ni siquiera un cortaplumas, pero su puo era una mquina de demolicin, aunque pocas ocasiones tuvo de usarlos, pues que nadie se senta con suficiente autoconfianza como para medirse con l, salvo que por ah, tragos mediante, alguien se sintiese entonado como para desafiarlo. Pero Mbop-Puk pre176

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fera pacificar nimos y en lo posible evitaba excederse en libaciones, ya que su viveza dependa de su serenidad y templanza. En cierta oportunidad, un estanciero de Caazap, forrado de pesos fuertes y vestido con un cinturn tipo "rastra", enchapado de argentinas monedas de esterlinas, botas charoladas, espuelas de plata y chambergo, se lleg al perigundn bailable en donde medraba por esos das Mbop-Puk. Ms corto que perezoso, nuestro hombre se acerc al recien llegado a homenajearlo con la bienvenida de rigor: dos damiselas con sus buenas horas de vuelo a vela, sonrisa de creyn y percal, nimbadas de perfume barato y grappa, "para el caballero interiorano que nos honra con su presencia", azuzando a los musiqueros del local para que interpretasen lo mejor de su alcohlico repertorio de purahi jaheo, cuerdas desafinadas y acorden resfriado de fuelle perforado. Dos horas ms tarde, el estanciero que, dicho sea de paso, estaba en Asuncin por segunda vez en su vida, qued ms mamado que ternero adobado y fue cosa fcil retarlo a una partida de truco al gasto, dejndolo ms desplumado que gallina de jueves santo. Apenas tuvo conciencia suficiente para no apostar sus bombachas de seda y su camisa, que hasta sus botas charoladas con todo y espuelas, engrosaron el patrimonio de Mbop-Puk y su cortejo. Aunque tuvieron la gentileza de dejarlo dormir all al estanciero y fiarle la pasanta con Ramona Carumb, que muy bonita no era, pero la resaca del hacendado no le daba para ser muy selectivo con el repertorio mujeril del lupanar, algo gastado por dems, como la pa de su victrola a corneta y sus discos de Caruso, Mojica y Gardel, lo ms hit del momento. Recin al da siguiente, bien entrada la media maana, el 177

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personaje pudo salir de la resaca y largarse a su hotel, donde por suerte dej alguna platita de reserva. Pero nadie le quitara lo bailado y jur regresar a tomarse el desquite al truco un da de sos. No pudo cumplir su promesa, porque a poco de regresar a su valle, un rival de amores le hizo seis orificios en el apellido y lo envi a ver crecer races de ciprs. Pero Mbop-Puk, pecador impenitente y vivillo irredento, ya haba saturado la paciencia de muchos asuncenos, e incluso de muchos perifricos que se la tenan jurada. La polica se ocupaba harto seguido de l y ya no le tenan tantas contemplaciones en las comisaras. Por lo general le asignaban trabajos forzados en las chacras de los comisarios o limpieza de letrinas en los cuarteles. La pasanta en galeras ya no era como antes, en que se las hacan livianas. El propio Mbop-Puk comenz a tener algn atisbo de dignidad y evit al mximo las ocasiones de caer preso, que, dados sus antecedentes curriculares, no eran pocas. Su compaera la costurera de Chacarita trat de convencerlo de que era hora de asentar cabeza y buscar trabajos menos insalubres y riesgosos. Algo duro, para quien no hubiese sacralizado nunca el sudor de ganarse el pan y los vicios, sino que buscase las vas fciles para vivir de lo ajeno. Pero de todos modos, Mbop-Puk prometio pensarlo. Y quiz, de haber vivido mucho tiempo ms, lo seguira pensando hasta que dejase de respirar. Pero estaba escrito que su tiempo estaba cerca y las ganas de trabajar, muy lejanas. Y no porque fuese enfermizo, deficiente o borracho. Nada de eso. Su concepto de la dignidad no le permita caer en la maldicin bblica del Adn post-paradsaco y siempre que pudo, se mantuvo al margen de ella. Las po178

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cas veces que se gan el locro o el sapor trabajando, fueron cuando estuvo preso. Y fueron ms veces de las deseables, segn l. Como dijimos, el repertorio de vivezas se le iba agotando rpidamente y su luenga figura morena y ladina ya despertaba suspicacias, por lo que tuvo que ir aguzando ingenio hasta hacer chispear sus neuronas y echar humo, aunque nunca lleg a tener cortocircuitos en la mollera. Sus barajas marcadas eran rechazadas en las mesas de los garitos; sus gallos de espolones envenenados eran radiados de los ruedos y, si era sorprendido ingresando en casa ajena sin ser invitado, sola parar en algn calabozo policial, no sin antes ser acariciado por las porras y planazos de la Ley con escasas consideraciones. La ciudad le iba quedando chica, pero no poda irse a otra parte pues no soportara estar lejos de las empedradas arterias asuncenas y sus faroles mortecinos de amarillenta luz; que lo atraan cual si fuese fototrpica mariposa. Dejar la ciudad por las adormiladas aldeas del interior, lejos del putero, los musiqueros y las bailantas no lo seduca en absoluto y por tanto, estaba dispuesto a morir en su ley. La mendicidad tampoco lo atraa y los plagueos de su compaera de la Chacarita, Lisandra Cabur, para que produjera sustento, ya lo tenan hasta la coronilla. Ser un delincuente de accin tampoco era su fuerte. No le gustaban las armas y asaltar cristianos no estaba dentro de su moral. Pero sus espacios banse contrayendo y sus ingresos eran cada vez ms magros. Su estrella declinaba a ojos vistas y bocas odas. Su famoso paj no funcionaba, tal vez por desgaste o final de vida til. O quiz por abuso o caducidad de garanta. Claro que Mbop-Puk nunca hubiese inspirado a Bob Kane, 179

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el creador de Batman. Ms bien a Cervantes, o a su rival: Avellaneda el apcrifo. Tal vez las preocupaciones o las tensiones de jugador de media trampa o los trasnoches de rigor, abreviaron las hojas de su calendario y cierta tarde, lluviosa y triste de invierno, en llegando a la Plaza Uruguaya, sinti un dolorcillo sospechoso en el lado siniestro del pecho y, tras resollar un poco como imitando a la locomotora del ferrocarril cercano, se derrumb en un astroso banco de la plaza de marras. Tal vez mereca ser enterrado como cristiano, pero su destino fue servir de carne de estudio de los aspirantes a matasanos de la facultad de ciencias mdicas, ya que nadie reclam sus despojos, ni siquiera su concubina Lisandra Cabur, quien no dispona de fondos para un entierro decente. O si dispona, se lo guardara para trapos. Contra lo que se pudiese pensar, muchas putas lo lloraron y mucha gente, an quienes lo maldijeran en vida, sintieron la ausencia de un personaje, pintoresco si los hay pese a su conducta transgresora, de esta no menos pintoresca Asuncin del Paraguay, ciudad madre de suciedades.

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