Você está na página 1de 36

A Escravido entre dois Liberalismos

Alfredo Bosi
"It was freedom to destroy freedom" W.E.B. Du Bois "Senhores, se isso fosse crime, seria um crime geral no Brasil; mas eu sustento que, quando em uma nao todos os partidos polticos ocupam o poder, quando todos os seus homens polticos tm sido chamados a exerc-lo, e todos eles so concordes em uma conduta, preciso que essa conduta seja apoiada em razes muito fones; impossvel que ela seja um crime, e haveria temeridade em cham-la um erro!" Eusbio de Queirs - Fala Cmara em 1852. Uma das conquistas tericas do marxismo foi ter descoberto que nas prticas sociais e culturais, fundamente enraizadas no tempo e no espao, que se formam as ideologias e as expresses simblicas em geral. O ncleo temtico de A Ideologia . Alem, que Marx e Engels escreveram em 1846, expe a relao ntima que as representaes de uma sociedade mantm com a sua realidade efetiva. As prticas, tomando-se a palavra no seu sentido mais lato, so o fermento das idias na medida em que estas visam a racionalizar aspiraes difusas nos seus produtores e veiculadores. A ideologia compe retoricamente (isto , em registros de persuaso) certas motivaes particulares e as d como necessidades gerais. Nos seus discursos, o interesse e a vontade exprimem-se, ou traem-se, sob a forma de algum princpio abstrato ou alguma razo de fora maior. A crtica histrica do sculo XX herdou esse olhar de suspeita. Dizia Andrade Figueira, deputado escravista, ao combater na Cmara a proposta da Lei do Ventre Livre: "Serei hoje a voz dos interesses gerais, agrcolas e comerciais, diante
l

do movimento que a propaganda abolicionista pretende imprimir emancipao da escravatura no Brasil. Trata-se da conservao das foras vivas que existem no pas e constituem exclusivamente a sua riqueza. questo de damno vitando"1. Para entender a articulao de ideologia liberal com prtica escravista preciso refletir sobre os modos de pensar dominantes da classe poltica brasileira que se imps nos anos da Independncia e trabalhou pela consolidao do novo Imprio entre 1831 e 1860 aproximadamente. O que atuou eficazmente em todo esse perodo de construo do Brasil como Estado autnomo foi um iderio de fundo conservador; no caso, um complexo de normas jurdico-polticas capazes de garantir a propriedade fundiria e escrava at o seu limite possvel. No finalidade destas linhas retomar o quadro histrico do sistema agroexportador que caracterizou a sociedade brasileira do sculo XIX. Obras notveis j o fizeram com riqueza de dados e abonaes textuais. Supe-se aqui a sua leitura, no importando, antes servindo de

FIGUEIRA, A. Anais do Parlamento. Rio, Tip. Villeneuve, 1871. Apndice, p. 26.

estmulo, a diversidade das posies tericas que as enformam. Casa Grande & Senzala e Sobrados e Mucambos, de Gilberto Freyre; Formao do Brasil Contemporneo, de Caio Prado Jr.; Histria do Caf no Brasil, de Affonso de Taunay; Capitalismo e Escravido, de Eric Williams; Formao Econmica do Brasil, de Celso Furtado; Grandeza e Decadncia do Caf no Vale do Paraba, de Stanley Stein; Capitalismo e Escravido no Brasil Meridional, de Fernando Henrique Cardoso; As Metamorfoses do Escravo, de Octavio Ianni; Da Senzala Colonia, de Emlia Viotti da Costa; Homens Livres na Ordem Escravocrata, de Maria Sylvia Carvalho Franco; A Formao do Povo no Complexo Cafeeiro, de Paula Beiguelman; Os ltimos Anos da Escravatura no Brasil, de Robert Conrad; e O Escravismo Colonial, de Jacob Gorender nos do a anlise do processo pelo qual os senhores de engenho e os fazendeiros de caf regularam a vida econmica da nova nao e compuseram, desde a ruptura com o pacto colonial, a sua hegemonia em estreita conexo com o comrcio internacional e o trfico negreiro. Quanto obra poltica dessa classe, encontrou intrpretes de pulso em Tavares Bastos (A Provncia, Cartas do Solitrio), Joaquim Nabuco (Um Estadista do Imprio), Jos Maria dos Santos (A Poltica Geral do Brasil), Victor Nunes Leal (Coronelismo, Enxada e Voto), Raymundo Faoro (Os Donos do Poder), Jos Honrio Rodrigues (Conciliao e Reforma no Brasil) e Srgio Buarque de Holanda (Do Imprio Repblica). O objetivo deste ensaio desenhar o perfil ideolgico que correspondeu, efetivamente, ao regime de cativeiro a partir do momento em que o Brasil passou a integrar o mercado livre. Um Falso Impasse: ou escravismo ou liberalismo O par, formalmente dissonante, escravismo-liberalismo, foi, no caso brasileiro pelo menos, apenas um

paradoxo verbal. O seu consrcio s se poria como contradio real se se atribusse ao segundo termo, liberalismo, um contedo pleno e concreto, equivalente ideologia burguesa do trabalho livre que se afirmou ao longo da revoluo industrial europia. Ora, esse liberalismo ativo e desenvolto simplesmente no existiu, enquanto ideologia dominante, no perodo que se segue Independncia e vai at os anos centrais do Segundo Reinado. A antinomia tantas vezes acusada, e o travo de nonsense que dela poderia nascer (mas como possvel um liberalismo escravocrata?), merecem um tratamento rigoroso que os desfaa. Para entender o carter prprio da ideologia vitoriosa nos centros de deciso do Brasil ps-colonial, convm examinar a sua evoluo interna que acompanha o ascenso dos grupos escravistas. Formado ao longo das crises da Regncia, o ncleo conservador definiu-se, pela voz dos seus lderes, Bernardo Pereira de Vasconcelos, Arajo Lima e Honorio Hermeto, como o "Partido da Ordem", no ano crtico de 1837 e logo aps a renncia de Feij. A sua histria a de uma aliana estratgica, flexvel mas tenaz, entre as oligarquias mais antigas do acar nordestino e as mais novas do caf no Vale do Paraba, as firmas exportadoras, os traficantes negreiros, os parlamentares que lhes davam cobertura, e o brao militar chamado sucessivas vezes, nos anos de 1830 e 40, para debelar surtos de faces que espocavam nas provncias. Ao radicalismo impotente desses grupos locais ops-se, desde o comeo, o chamado liberalismo moderado, que exerceu, de fato, o poder tanto na fase regencial quanto nos anos iniciais do Segundo Imprio. As divises internas no tocaram sua unidade profunda na hora da ao. O trfico, mais ativo do que nunca, trouxe aos engenhos e s fazendas cerca de 700 mil africanos entre 1830

e 1850. As autoridades, apesar de eventuais declaraes em contrrio, faziam vista grossa pirataria que facultava o transporte de carne humana, formalmente ilegal desde o acordo com a Inglaterra em 1826 e a lei regencial de 7 de novembro de 1831. A ltima qualificava como livres os africanos aqui aportados dessa data em diante ... Lembro a "Fala do Negreiro", personagem da comdia de Martins Pena, Os Dous ou o Ingls Maquinista: H por a alm uma costa to larga e algumas autoridades to condescendentes!... Estvamos em 1842. A observao do comedigrafo rima perfeitamente com os dados levantados por Robert Conrad para aqueles mesmos anos: "Os juzes dos distritos em que os escravos eram desembarcados passavam a receber comisses regulares, referidas como sendo fixadas em 10,8% do valor de cada africano desembarcado. Os escravos eram trocados diretamente por sacas de caf nas praias, reduzindo assim a frmula econmica 'o caf o negro' a uma realidade"2. Conrad ilustra com numerosos fatos a conivncia dos governos regencial e imperial a partir de 1837: "No regime de Vasconcelos o trfico escravista se desenvolve com uma nova vitalidade que prosseguiu por aproximadamente 14 anos, sob regimes conservadores e liberais, apoiado e sustentado pelas prprias autoridades cuja tarefa era fazer cessar o trfico". Para conhecer o ponto de vista do outro lado (o governo ingls), o
2 3

melhor testemunho o de Gladstone, primeiro-ministro, que, falando Cmara dos Comuns em 1850, desabafava: "Temos um tratado com o Brasil, tratado que esse pas dia a dia quebra, h vinte anos. Forcejamos por assegurar a liberdade dos africanos livres; trabalhamos at conseguir que os brasileiros declarassem criminosa a importao de escravos. Esse acordo incessantemente transgredido"4. O tratado anglo-brasileiro de 1826 j arrancara, de resto, protestos nacionalistas desde a sesso da Cmara de 1827, em que se props nada menos que a sua impugnao. O representante de Gois, brigadeiro Cunha Matos, aplaudido por vrios colegas, deplorou que os brasileiros tivessem sido "forados, obrigados, submetidos e compelidos pelo governo britnico a assinar uma conveno onerosa e degradante sobre assuntos internos, domsticos e puramente nacionais, da competncia exclusiva do livre e soberano legislativo e do augusto chefe da nao brasileira"5. Clemente Pereira, cujas antigas bandeiras manicas e ilustradas eram notrias, e que fora um dos pilares da Independncia, tambm se pronunciou contra a ingerncia britnica no controle dos navios negreiros; medida que verberou como "o ataque mais direto que se poderia fazer Constituio, dignidade nacional, honra e aos direitos individuais dos cidados brasileiros"6 . Para toda a retrica desse perodo vale a frase de Jos de Alencar: "ser liberal significava ser brasileiro" (Cartas a Erasmo, VI). A argumentao conseguiu, de fato, ser nacionalista e bravamente fiel aos

O objetivo deste ensaio desenhar o perfil ideolgico que correspondeu, efetivamente, ao regime de cativeiro a partir do momento em que o Brasil passou a integrar o mercado livre.

4 5 6

CONRAD, R. Os Tumbeiros. So Paulo, Brasiliense, 1985. p. 103-4. Ibid., p.118. Veja-se tambm a anlise de Stanley Stein: "O aumento das importaes de escravos na dcada de 1840 beneficiou tanto os fazendeiros como os cofres pblicos; em 1848 perto de 60% das contribuies do municpio de Vassouras, Provncia do Rio de Janeiro, procediam de impostos sobre a venda de escravos" (Grandeza e Decadncia do Caf no Vale do Paraba. So Paulo, Brasiliense, 1961. p. 161). DUQUE-ESTRADA, O. A Abolio (esboo histrico). Rio, Leite Ribeiro & Maurlio, 1918. p. 28. BETHELL, L. A abolio do trfico escravo no Brasil So Paulo, EDUSP, 1976. p. 73-4. Ibid., p. 74.

princpios do livre-comrcio. Em 1835, Bernardo Pereira de Vasconcelos, ainda moderado, proporia emenda revogando a lei antiescravista de 1831: a sua atitude recebeu apoio macio dos deputados Assemblia Provincial de Minas Gerais. A defesa patritica do trfico no era, alis, apangio de parlamentares mineiros. Na Cmara de Paris, onde razovel supor que o liberalismo estivesse em casa sob a batuta de Lus Filipe, a maioria dos deputados vetou o acordo que Guizot fizera, em 1841, com a Inglaterra permitindo que fiscais da Marinha britnica suspeitos de carregar negros7. nrichessez-vous! Entre os hesitantes, ainda quela altura, estava Alexis de Tocqueville. A defesa da integridade nacional se sobrepunha aos escrpulos ento ditos filantrpicos e, afinal, resguardava os tumbeiros. O discurso dominante de 1836 a 1850 foi, entre ns, uma variante pragmtica de certas posies j assumidas pelos chamados patriotas ou liberais histricos, que herdaram os frutos do Sete de Setembro. E por que histricos? Porque foram, sem dvida, as lutas da burguesia agroexportadora que tinham cortado os privilgios da Metrpole graas abertura dos portos em 1808; esses mesmos patriotas tinham garantido, para si e para a sua classe, as liberdades de produzir, mercar e representar-se na cena poltica. Da, o carter funcional e tpico do seu liberalismo. Quanto aos conservadores, assim autobatizados de 1836 em diante, apenas secundaram os moderados, a cujo grmio at ento pertenciam, sucedendo-os nas prticas do poder e baixando o tom da sua retrica. Mantendo sob controle terras, caf e escravos, bastava-lhes o registro seco, prosaico, s vezes duro, da linguagem administrativa. o estilo da eficincia: o estilo "saquarema" de Eusbio, Itabora, Uruguai, Paran.
7

Comrcio livre, primeira e principal bandeira dos colonos patriotas, no significava, necessariamente, e no foi, efetivamente, sinnimo de trabalho livre. O liberalismo econmico no produz sponte sua, a liberdade social e poltica. O comrcio franqueado s naes amigas, que o trmino do exclusivo acarretou, no surtiu mudanas na composio da fora de trabalho: esta continuava escrava (no por inrcia, mas pela dinmica mesma da economia agroexportadora), ao passo que a nova prtica mercantil ps-colonial se honrava com o nome de liberal. Da resulta a conjuno peculiar ao sistema econmico-poltico brasileiro, e no s brasileiro, durante a primeira metade do sculo XIX: liberalismo mais escravismo. A boa conscincia dos promotores do nosso laissez-faire se bastava com as franquezas do mercado. Nesse bloco histrico no de estranhar absolutamente que a supresso do trfico demorasse, como demorou, 25 anos para efetuar-se ao arrepio de tratados que expressamente o proibiam. Quanto abolio total, s viria a ser decretada em 1888, isto , s quando a imigrao do trabalhador europeu j se fizera um processo vigoroso em So Paulo e nas provncias do Sul. Volto compreenso contextual, no-abstrata, do termo liberalismo. Enquanto opo cultural, de corte europeu, afim luta burguesa na Inglaterra e na Frana, o liberalismo poltico se abriria, lentamente alis, para um projeto de cidadania ampliada. Essa, porm, no era a situao brasileira onde a Independncia no chegou a ser um conflito interno de classes. O confronto aqui se deu, fundamentalmente, entre os interesses dos colonos e os projetos recolonizadores de Portugal, na verdade j reduzido quase-impotncia depois da abertura

COHEN, W. Franais et Africains. Les Noirs dans le regard des Blancs (1530-1880).

Paris, Gallimard, 1981. p. 42-9, 271-78.

dos portos em 1808. Os nossos patriotas ilustrados cumpriram a misso de cortar o fio umbilical tambm na esfera jurdico-poltica. Sob a hegemonia dos moderados e, depois, dos regressistas, o liberalismo ps-colonial deitou razes nas prticas reprodutoras e autodefensivas daqueles mesmos colonos, enfim emancipados. O seu movimento conservou as franquias obtidas na fase inicial, antilusitana, do processo, mas jamais pretendeu estend-las ou reparti-las generosamente com os grupos subalternos. O nosso liberalismo esteve assim apenas altura do nosso contexto. "Liberalismo"diz Raymundo Faoro "no significava democracia, termos que depois se iriam dissociar, em linhas claras e, em certas correntes, hostis"8. A pergunta de fundo ento: o que pde, estruturalmente, denotar o nome liberal, quando usado pela classe proprietria no perodo de formao do novo Estado? Uma anlise semntico-histrica aponta para quatro significados do termo, os quais vm isolados ou variamente combinados: 1) Liberal, para a nossa classe dominante at os meados do sculo XIX, pde significar conservador das liberdades, conquistadas em 1808, de produzir, vender e comprar. 2) Liberal pde, ento, significar conservador da liberdade, alcanada em 1822, de representar-se politicamente; ou, em outros termos, ter o direito de eleger e de ser eleito na categoria de cidado qualificado. 3) Liberal pde, ento, significar conservador da liberdade (recebida como instituto colonial e relanada pela expanso agrcola) de submeter o trabalhador escravo mediante coao jurdica.

4) Liberal pde, enfim, significar capaz de adquirir novas terras em regime de livre concorrncia, alterando assim o estatuto fundirio da Colnia no esprito capitalista da Lei de Terras de 1850. A classe fundadora do Imprio do Brasil consolidava, portanto, as suas prerrogativas econmicas e polticas. Econmicas: comrcio, produo escravista, compra de terras. Polticas: eleies indiretas e censitrias. Umas e outras davam um contedo concreto ao seu liberalismo. Que se tornou, por extenso e diferenciao grupai, o fundo mesmo do iderio corrente nos anos 40 e 50. A historiografia da Regncia j contou, por mido, a passagem do partido moderado, no qual se encontravam todos, Evaristo e Feij, Vasconcelos e Honorio Hermeto, para o Regresso (tenho adotado a partir de 1836), quando os ltimos alijaram e substituram os primeiros, a pretexto de impor a ordem interna ameaada pelas rebelies provinciais. o significado pontual da arquicitada profisso de f de Vasconcelos, mentor da reao que vai marcar o incio do Segundo Reinado: "Fui liberal, ento a liberdade era nova no pas, estava nas aspiraes de todos, mas no nas leis, nas idias prticas; o poder era tudo; fui liberal. Hoje, porm, diverso o aspecto da sociedade: os princpios democrticos tudo ganharam e muito comprometeram; a sociedade, que ento corria o risco pelo poder, corre agora o risco pela desorganizao e pela anarquia. Como ento quis, quero hoje servi-la, quero salv-la, e por isso sou regressista. No sou trnsfuga, no abandono a causa que defendi no dia de seus perigos, da sua fraqueza, deixo-a no dia em que to seguro o seu triunfo que at o excesso a compromete" .

8 FAORO, R. Existe um pensamento poltico brasileiro? Estudos Avanados. So Paulo, (1): 44, out./dez. 1987. 9 Apud Joaquim Nabuco, Um Estadista do Imprio. 2 ed. Rio, Ed. Nova Aguilar, 1975. p. 69.

Em outras palavras, o discurso quer dizer: a poltica de centralizao o antdoto necessrio a uma diviso do Pas, que, por seu turno (e a vem a razo calada), seria fatal ao novo centro econmico valparaibano.

O percurso de Vasconcelos e o xito poltico do Regresso fazem pensar que a moderao dos liberais de 1831 acabaria, cedo ou tarde, assumindo a sua verdadeira face, conservadora. Os traficantes foram poupados; e os Nessa altura, os cafeicultores projetos iluministas, raros e esparsos, almejavam um Estado forte, uma de abolio gradual foram reduzidos administrao coesa e prestante ou, ao silncio. Deu-se ao Exrcito o nos seus repetidos termos, precisavam papel de zelar pela unidade nacional manter, a todo custo, a unidade contra as tendncias centrfugas dos nacional. Foi a bandeira do Regresso. cls provinciais. Vencidos os ltimos Farrapos, estava salva a sociedade: no O padre Feij, renunciando ao cargo de Regente em meio a dificuldades caso, o Estado aglutinador de extremas, fizera perigar o latifundirios, seus representantes, cumprimento desse desgnio, na tumbeiros e burocracia. A retrica medida em que supunha ser inevitvel liberal trabalha seus discursos em a tendncia separatista de algumas torno de uma figura redutora por provncias mais turbulentas como excelncia, a sindoque, pela qual o Pernambuco e o Rio Grande do Sul. todo nomeado em lugar da parte, Somando-se a essa atitude de implcita. desistncia de sua luta, outrora to Hermes Lima, no prefcio que ferrenha contra as faces locais, teria escreveu para A Queda do Imprio de havido no padre paulista um maior Rui Barbosa, entende o Regresso empenho de honrar os acordos como um mecanismo poltico de antitrfico feitos com a Inglaterra e estratgia dos grupos que se sabotados por uma legio de

destacaram do bloco liberal-moderado no exato momento (1835-37) em que a expanso do caf no Vale do Paraba demandava maior ingresso de africanos. A propriedade escrava e, no seu bojo, o trfico, passavam a ser, efetivamente, o eixo de uma economia que se montara na esteira da liberao dos portos e das franquias comerciais. "It was freedom to destroy freedom", na frase lapidar de Du Bois.

coniventes. Em contrapartida, a ala saquarema, que toma em 1837 o lugar de Feij, reacende manu militari o ideal de um Imprio unido, ao mesmo tempo que vai transigindo largamente com o comrcio negreiro, o que insufla alento s bases do novo complexo agroexportador. Tudo se apresenta imbricado: o centralismo se diz nacional e vale-se do Exrcito, que toma vulto no perodo; o tranco utilssimo expanso do caf; enfim, o Partido da Ordem abraa todas essas bandeiras que, plantadas no centro do poder, a Corte fluminense, iro manter-se firmes at, pelo menos, os fins dos anos 50. O Partido Liberal, em grande parte desertado, ora alterna com o Conservador, ora com este se combina, mas, em ambos os casos, os discursos oficiais se alinham com os compromissos oligrquicos, sua moeda corrente. Joaquim Nabuco acertou em cheio ao historiar a situao: a reao conservadora "pretendia representar a verdadeira tradio liberal do pas"10. E Octvio Tarqnio de Sousa tambm advertiu os liames entre os moderados e os regressistas: "Bem consideradas, porm, as coisas, nenhuma divergncia substancial os dividia: o 'regresso' de Vasconcelos no contradizia a 'moderao' de Evaristo: era apenas uma evoluo, uma transformao; o 'regresso' consolidava por assim dizer a obra da "moderao'"11. O tom apologtico no infirma a justeza da anlise... Nada haveria, a rigor, de excntrico, deslocado ou postio na linguagem daqueles polticos brasileiros que, usando o termo liberalismo em um sentido datado, pro domo sua, legitimaram o cativeiro por um tempo to longo e s o restringiram sob

presso internacional. Uma proposta moderna e democrtica sustentada pelas oligarquias rurais que teria sido, nos meados do sculo XIX, uma idia extempornea. Mas esse projeto no se concebeu nem aqui, nem em Cuba, nem nas Antilhas inglesas e francesas que viviam o mesmo regime de plantation, nem no reino do algodo do Velho Sul americano. Em todas essas regies, polticos defensores do liberalismo econmico ortodoxo velaram pela manuteno do trabalho escravo. Nem houve propriamente fices jurdicas, europia, ocultando o latifndio, o trfico, a escravido. Houve, sim, um uso bastante eficaz das instituies parlamentares pelos senhores de engenho e das fazendas. As Cmaras serviam de instrumento classe dominante que, sem os canais jurdicos estabelecidos, no controlariam a administrao de um to vasto pas. "Mquina admirvel", assim chamou o nosso regime parlamentar e monrquico um paladino da reao conservadora12. No fim do Primeiro Imprio a oposio a D. Pedro I fora comandada por homens fiis ao parlamentarismo ingls como Bernardo Pereira de Vasconcelos que, ao mesmo tempo (1829), escandalizava o reverendo Robert Walsh por sua atitude escravista: "Entre as fraquezas de Vasconcelos est advogar a causa do trfico de escravos; e o tratado com a Inglaterra para sua abolio total em breve, e a nossa disposio em faz-lo cumprir se contam entre as suas reservas a nosso respeito"13. Um ressentimento amargo contra os ingleses fiscais do oceano, e que lembra a anglofobia dos confederados sulinos, no era peculiar a Vasconcelos apenas.

Nada haveria, a rigor, de excntrico, deslocado ou postio na linguagem daqueles polticos brasileiros que, usando o termo liberalismo em um sentido datado, pro domo sua, legitimaram o cativeiro por um tempo to longo e s o restringiram sob presso internacional.

10 1 1

12

13

Id. ibid. TARQNIO de SOUSA, O. Evaristo da Veiga. Belo Horizonte/So Paulo, Itatiaia EDUSP, 1988. p. 153. SILVA, P. O Brasil no Reinado do Sr. D. PedroII.In:.Escritos polticos e discursos parlamentares. Rio, Garnier, 1862. p. 28. (Escrito na lngua francesa e publicado na Revue des deux mondes, de 15 de abril de 1858). TARQNIO de SOUSA, O. Bernardo Pereira de Vasconcelos. So Paulo, Itatiaia EDUSP, 1988. p. 77.

Mas nada turvava a admirao pelos por um gesto autoritrio de Pedro I, discursos da Cmara dos Comuns ... satisfez maioria dos novos pactrios Os gabinetes e os Conselhos de que detinham, de fato, o poder Estado que congelaram, por largos decisrio da recente nao. Era uma anos, as idias de emancipao aliana entre os direitos dos beati possidentes e os privilgios do (mesmo quando bafejadas pelo Imperador, como ocorreu nas Falas do monarca. O liberalismo restrito do seu Trono de 67 e 68) reuniam homens texto no destoava das cautelas da Carta restauradora francesa que, em para os quais os chamados princpios liberais s adquiriam um sentido 1814, acolhera entre os seus forte, e at concitante e polmico, mecanismos de governo a figura do quando aplicados ao j clssico debate Poder Moderador teorizada por entre constitucionais e absolutistas. A Benjamin Constant. As liberdades fruidas pelos citoyens discusso no era acadmica nem (cidados-proprietrios) exorcizavam bizantina. A luta, que fora crucial na o fantasma de uma igualdade tida por Europa ps-napolenica at a abstrata e anrquica, e que, se Revoluo de 1830, encontrou aqui variantes nas arremetidas dos patriotas realizada, somaria imprudentemente contra o jugo da metrpole e, pouco possuidores e no-possuidores. E por depois, contra os mpetos que esse liberalismo a meias, corrente voluntariosos de Pedro I. O na Frana cartista, no se ajustaria liberalismo inglesa se fazia como uma luva mais que exgua necessrio para que a classe classe votante do Brasil Imprio? Por economicamente dominante assumisse acaso as propostas levadas o seu papel de grupo dirigente. Esse o Assemblia Constituinte em 1823 tinham ido alm da proteo alcance e limite do nosso liberalismo oligrquico. agricultura, ao livre-cmbio, ao comrcio franco? Deixara-se intacta a Analisando a conduta autodefensiva instituio do trabalho forado. A dos liberais, comentava Saint-Hilaire Representao de Jos Bonifcio no no ano em que se fazia a chegou a ser matria de debate. Independncia: Promulgada a Lei Maior, logo "Mas so estes homens que, no engendrou-se o mito da sua Brasil, foram os cabeas da intocabilidade, tnica dos discursos da Revoluo; no cuidavam seno em oligarquia at o fim do regime. Os diminuir o poder do Rei, aumentando deputados conservadores preferiam, o prprio. No pensavam, de modo 14 ainda em 1864, chamar-se, pura e algum, nas classes inferiores" . simplesmente, "constitucionais". Assim fazendo, abriram uma brecha O arguto observador poderia ter dito, para os liberais se apoderarem de um utilizando o jargo da poca: "Esses homens eram liberais rtulo que ficara vago e os tentava: na constitucionais''. mesma ocasio criou-se um grupo "liberal-conservador''... Parlamentares ardidos em face da A Carta virou um pendo sacralizado Coroa, antidemocratas confessos pela aura dos tempos hericos da perante a vasta populao escrava ou Independncia. Por trs do seu pesado pobre. Nem rei, nem plebe: ns. biombo auriverde, onde os mesmos fios de seda bordavam ramos de caf e O contrato social fechado e excludente, propcio aos homens que de fumo e o escudo dinstico dos Braganas, aninhavam-se o voto tinham concorrido para desfazer o censitrio, a eleio indireta e o pacto colonial, verteu-se em um direito inviolvel propriedade documento solene. Foi a Constituio de 1824. A Carta, apesar de outorgada escravista.
14

SAINT-HILAIRE, A. Segunda viagem do Rio de Janeiro a Minas Gerais e a So Paulo. Trad. revista e prefcio de Vivaldi Moreira. So Paulo, Itatiaia EDUSP, 1974. p. 94.

A ttica centralizante da ltima Regncia, que a precoce maioridade de Pedro II viria consumar, foi mais uma garantia para a burguesia fundiria; o fato de ter sido apressada por alguns militantes da faco liberal no impediu que seus frutos fossem depressa colhidos e longamente saboreados pelos saquaremas. A partir de 1843 a Cmara invadida por uma "cerrada falange reacionria"15. Rebatendo para as condies europias: o regresso, difuso ou institudo, foi tambm o protagonista ideolgico entre o Congresso de Viena e a Revoluo de 48. A sntese cortante de Eric Hobsbawm diz bem a situao: "O liberalismo e a democracia pareciam mais adversrios que aliados; o trplice slogan da Revoluo Francesa liberdade, igualdade e fraternidade expressava melhor uma contradio do que uma combinao"16. L, uma poltica utilitria amarrou-se estruturalmente espoliao sem nome do novo proletariado. Aqui, o nosso iderio constitucional se nutriu do suor e do sangue cativo. C e l os poderes cunharam a moeda fcil do nome liberal. De qualquer modo, a especificidade reponta: o sistema de plantagem retardou ou fez involuir ideais ou surtos de carter progressista. No comeo do Segundo Reinado, a gerao constitucional, abrigada sombra do caf valparaibano, resistiu ao governo ingls em tudo o que dissesse respeito ao trfico. Conhece-se a posio drstica de Vasconcelos que no mudou at sua morte em 1850. Em 1843, o lobby dos escravistas espalhados pelas vrias provncias brasileiras parecia a Lord Brougham to eficiente quanto cnico: "Em primeiro lugar, temos a declarao expressa de um homem de bem do Senado do Brasil, de que a lei que aboliu o trfico de escravos notoriamente letra morta, tendo cado

em desuso. Em segundo lugar, temos uma petio ou memorial da Assemblia Provincial da Bahia ao Senado urgindo pela revogao da lei; no que ela os incomode muito, mas porque a clusula de que 'os escravos importados depois de 1831 so livres' embaraa a transao da venda e torna inconveniente possuir negros h pouco introduzidos no pas. Eu encontro outra Assemblia Provincial, a de Minas Gerais, pedindo a mesma coisa com iguais fundamentos. Depois de insistir nos perigos para o pas da falta de negros, o memorial acrescenta: 'Acima de tudo, o pior de todos esses males a imoralidade que resulta de habituarem-se os nossos cidados a violar as leis debaixo das vistas das prprias autoridades!' Eu realmente acredito que a histria toda da desfaatez humana no apresenta uma passagem que possa rivalizar com essa nenhum outro exemplo de ousadia igual. Temos neste caso uma Legislatura Provincial, que se apresenta por parte dos piratas e dos seus cmplices, os agricultores, que aproveitam com a pirataria, comprando-lhes os frutos, e em nome desses grandes criminosos insta pela revogao da lei que o povo confessa estar violando todos os dias, e da qual eles declaram que no ho de fazer caso enquanto continuar sem ser revogada; pedindo a revogao dessa lei com o fundamento de que, enquanto ela existir, resolvidos como esto a viol-la, eles se vem na dura necessidade de cometer essa imoralidade adicional debaixo das vistas dos juizes que prestaram o juramento de executar as leis"17. O trabalho escravo era um fator estrutural da economia brasileira, tanto que o seu controle interno se fazia cada vez mais rgido. Em 1835, ainda antes de os regressistas chegarem ao poder, o parlamento liberal-moderado votou uma lei que punia de morte qualquer ato de

15 16

17

NABUCO, J. Um Estadista ... op. cit., p. 77. HOBSBAWM, E. A era das revolues. Europa. 1780-1848. 5 ed. Rio, Paz e Terra, 1986. p. 262. NABUCO, J. O Abolicionismo. 4 ed. Petrpolis, Vozes, 1977. p. 117-8.

rebeldia ou de ofensa aos senhores praticado por escravos. Esse, o quadro nacional. Mereceria um estudo comparativo a resistncia abolio nas colnias da Inglaterra, da Frana e da Holanda, pases onde o pensamento liberal burgus j tomara a dianteira internacional. O governo britnico s promoveu a alforria geral nos seus domnios em 1833, com indenizao plena aos proprietrios, o que implicava reconhecimento aos direitos destes. O parlamento holands decretou a abolio em Suriname a partir de l de julho de 1863, pagando aos fazendeiros e "ficando os libertos sob proteo especial do Estado"18.Quanto aos escravos da Guiana e das Antilhas Francesas, tiveram de esperar pelo decreto do Conselho Provisrio de 27 de abril de 1848 para receberem a libertao coletiva que tambm importou em ressarcimento aos senhores. De pouco valera o belo gesto dos Convencionais que tinham aplaudido de p a abolio no memorvel Dezesseis do Pluvioso do Ano n da Revoluo, 4 de fevereiro de 1794. Em 1802 Napoleo legaliza de novo a instituio que ainda agentaria meio sculo. C e l... "Laissez-faire" e Escravido H uma dinmica interna no velho liberalismo econmico que, levando s ltimas conseqncias a vontade de autonomia do cidado-proprietrio, se insurge contra qualquer tipo de restrio jurdica sua esfera de iniciativa. Celso Furtado viu com perspiccia que os nossos economistas liberais, a partir do visconde de Cairu, se mostraram mais fiis a Adam Smith do que os prprios ingleses e yankees... A doutrina do laissez-faire data da segunda metade do sculo XVIII, com o advento da hegemonia burguesa, que assestou um golpe de morte nas corporaes de ofcios e nos privilgios estamentais. Mas h tambm um uso colonial-escravista dos princpios ortodoxos; uso que, em retrospectiva, nos pode parecer

abusivo ou cnico, mas que serviu cabalmente lgica dos traficantes e dos senhores rurais. Um mercador da costa atlntica da frica citava, em favor de seus direitos de livre cidado britnico (free-born), a Magna Carta, a qual lhe conferia o poder inalienvel de comerciar o que bem entendesse, dispondo com igual franquia de todas as suas propriedades mveis, semoventes e imveis19. Esse direito, alegado por um negreiro em 1772, seria ainda a base de sustentao jurdica dos parlamentares que, no Brasil de 1884, obstaram aos trmites da proposta do conselheiro Dantas que visava a alforriar os escravos maiores de 60 anos sem indenizao aos senhores. O ministrio caiu; e o Saraiva, que o sucedeu, teve que manter o princpio do pagamento obrigatrio. Direito individual propriedade de homens: vlido em 1772, vlido em 1884. Celso Furtado viu com perspiccia que os nossos economistas liberais, a partir do visconde de Cairu, se mostraram mais fiis a Adam Smith do que os prprios ingleses e yankees; os ltimos souberam, sob a influncia de Hamilton, dosar livre-comrcio e protecionismo industrial sempre que lhes conveio. Comparando as idias de Alexander Hamilton com as de Cairu, diz Furtado: "Ambos so discpulos de Adam Smith, cujas idias absorveram diretamente e na mesma poca na Inglaterra. Sem embargo, enquanto Hamilton se transforma em paladino da industrializao (...) Cairu cr supersticiosamente na mo invisvel e repete: deixai fazer, deixai passar. deixai vender"20. A observao vlida sobretudo para o perodo em que a hegemonia regressista casou laissez-faire e trabalho escravo. Vasconcelos, que j

18 19

20

MALHEIRO, P. A escravido no Brasil 2 ed. Petrpolis, Vozes, 1976. v. II, p. 301. A Treatise upon trade from Great-Britain to Africa; humbly recommended to the attention of Government by an African Merchant. London, printed for R. Baldwin, n. 47, Pater-Noster Row, 1772. FURTADO, C. Formao econmica do Brasil. Rio, Fundo de Cultura, 1959. p. 123.

seus direitos? Era, precisamente, o vimos defender abertamente o trfico controle do governo ingls exercido (a ponto de propor a suspenso dos efeitos manumissores da lei de 1831!), sobre o mercado negreiro internacional. Vasconcelos era acrrimo inimigo de qualquer indignava-se com a pregao dos medida oficial que amparasse a philanthropists, em plena atividade, e incipiente manufatura brasileira em se desabafava nestas palavras prejuzo da importao de produtos recolhidas por Walsh: "Eles protestam europeus. Porta-voz da mentalidade contra a injustia desse comrcio, agrria, vitoriosa nas eleies de 1836, Vasconcelos recusava a prpria dando como exemplo a imoralidade de idia da presena estatal na economia, algumas naes que o aceitam; no ficou, porm, demonstrado que a valendo-se para tanto dos argumentos escravido chegue a desmoralizar a tal clssicos: ponto qualquer nao. Uma "A nossa utilidade no est em comparao entre o Brasil e os pases produzir os gneros e mercadorias, em que no tm escravos ir tirar que os estrangeiros se nos avantajam; qualquer dvida a esse respeito". pelo contrrio devemos aplicar-nos s Acrescenta o reverendo, chocado: produes em que eles nos so "Em seguida sugeriu que o governo inferiores. Nem preciso que a lei brasileiro deveria entrar em acordo indique a produo mais lucrativa: com a Inglaterra sobre a prorrogao nada de direo do governo. O 22 da lei" . O argumento de interesse particular muito ativo e Vasconcelos escorava-se no confronto inteligente; ele dirige os capitais para entre as condies de trabalho no os empregos mais lucrativos: a Brasil e na Europa, e voltaria com suposio contrria assenta numa falsa insistncia nos discursos opinio, de que s o governo entende liberal-regressistas, sendo retomado bem o que til ao cidado e ao por Jos de Alencar nas tumultuosas Estado. O governo sempre mais ignorante que a massa geral da nao, sesses que precederam votao da Lei do Ventre Livre. e nunca se ingeriu na direo da indstria que no a aniquilasse, ou Esboa-se aqui a sndrome do pelo menos a acabrunhasse. (...) Favor liberalismo oligrquico brasileiro (e, e opresso significam o mesmo em no limite, neocolonial): entrosamento matria de indstria, o que do Pas em uma rgida diviso indispensvel guardar-se o mais internacional de produo; defesa da religioso respeito propriedade e monocultura; recusa de toda liberdade do cidado brasileiro. As interferncia estatal que no se ache artes, o comrcio e a agricultura no voltada para assegurar os lucros da pedem ao governo se no o que classe exportadora. claro que a Digenes pediu a Alexandre proibio do comrcio negreiro por retira-te do meu soleles dizem em parte do Estado (no caso, premido voz altano temos necessidade de pela Inglaterra) restringiria a livre favor: o de que precisamos liberdade iniciativa do vendedor e do comprador da fora de trabalho. O mesmo e segurana"21. Adam Smith e Say no teriam sido mais enfticos. pensamento fez escola entre os Mutatis mutandis (ma non troppo), escravistas do Old South dos quais foi a linguagem da UDN e a saiu uma pliade de economistas linguagem da UPR. ortodoxos: Mas qual era, a partir do tratado de Thomas Cooper, autor de um manual 1826, o principal bice prtica desse smithiano bastante divulgado at os liberalismo ortodoxo to cioso dos meados do sculo XIX (Lectures on
21

22

Citado, elogiosamente, por Slvio Romero, na Histria da Literatura Brasileira. 5 ed. Rio, J. Olympio, 1953. v. V, p. 1727-29. A referncia ao pedido que Digenes fez a Alexandre ("Retira-te do meu sol!") j estava nos escritos de Bentham contra o protecionismo indstria nacional... WALSH, R. Notcias do Brasil. So Paulo, Itatiaia - EDUSP, 1985. p. 109.

O desrespeito lei antitrfico foi, nos Estados Unidos dos anos 50, to frontal quanto o do Brasil nos anos 40. C e l, a liberdade, sem mediaes, do Capital exigia a total sujeio do trabalho.

the Elements of Political Economy, 1826); George Tucker, primeiro titular de Economia da Universidade de Virgnia; e, sobretudo, Jacob Newton Cardozo, um dos redatores influentes da Southern Review, todos contestavam a idia de que o brao cativo fosse unprofitable. Para os sulistas, aqueles que teimavam em julgar a escravido pouco rentvel de certo atinham-se a uma concepo unilateral e abstrata da nova cincia, a qual crescia to lentamente porque "os economistas europeus, ao tentarem construir sistemas de aplicao geral para todos os pases, continuam, no fundo, a supor que as suas circunstncias so naturais e universais. Ns sabemos que as riquezas das naes crescem a partir de fontes largamente diferentes. Por exemplo, a experincia revela que a escravido no Sul tem produzido no s um alto grau de riqueza, como tambm uma partilha maior de felicidade para o escravo do que ocorre em muitos lugares onde a relao entre o empregador e o empregado baseada em salrios" . A mensagem poltica que aflora no texto simples: deixai as coisas como esto, deixai-nos plantar nosso algodo, alargar nossas fronteiras, comprar escravos do Norte, ganhar dinheiro com o trfico etc. Se o nosso regime escravocrata devia enfrentar a Inglaterra, o laissez-faire algodoeiro do Sul desafiava a Unio, de onde partiam as leis restritivas: "Por volta de 1854", diz John Hope Franklin no seu admirvel From Slavery to Freedom, "os que se tinham engajado no comrcio africano de escravos tornaram-se to isolentes que advogavam abertamente a reabertura oficial de sua atividade". Entre 1854 e 1860 ho houve conveno comercial sulista que no considerasse a proposta de reabrir o

trfico. Na conveno do Montgomery de 1858 desencadeou-se um debate furioso sobre o problema. William L. Yancey, o comedor-de-fogo de Alabama, argumentava, com certa lgica, que "se um direito comprar escravos na Virgnia e lev-los a Nova Orleans, por que no direito compr-los em Cuba, no Brasil, ou na frica, e lev-los para l?". Nova Orleans era, em 1858, o grande mercado negreiro americano. Continua Franklin: "No ano seguinte, em Vicksburg, a conveno votou favoravelmente uma resoluo recomendando que "todas as leis, estaduais ou federais, que probem o comrcio africano de escravos, deveriam ser revogadas'. S os estados do Sul superior ("upper South"), que desfrutavam dos lucros obtidos pelo trfico domstico de escravos, se opuseram reabertura do trfico africano"24. O desrespeito lei antitrfico foi, nos Estados Unidos dos anos 50, to frontal quanto o do Brasil nos anos 40. C e l, a liberdade, sem mediaes, do Capital exigia a total sujeio do trabalho. It was freedom to destroy freedom: dialtica do liberalismo no seu momento de expanso a qualquer custo. Um erudito historiador baiano escreveu, em 1844, um libelo contra a "deslealdade" da Inglaterra que, afetando ser amiga da nova nao brasileira, agia em nosso desfavor impedindo que a lavoura recebesse a preciosa mo-de-obra africana. Trata-se do dr. A.J. Mello Moraes e do seu opsculo: A Inglaterra e seos tractados. Memria, na qual previamente se demonstra que a Inglaterra no tem sido leal at o presente no cumprimento dos seus tractados. Aos srs. deputados geraes da futura sesso legislativa de 1845.

23

24

DORFMAN, J. The economic mind in american civilization. New York, Augustes M. Kelley Publishers, 1966. Ver especialmente o captulo "The Southern Tradition of laissez-faire". A involuo do liberalismo do Sul para uma ideologia escravista total chamou a ateno de um ensasta contemporneo, lido por Marx e Engels, John Cairnes, que escreveu The Slave Power, em 1863. FRANKLIN, J.H. From slavery to freedom. 5 ed. New York, Alfredo Knopf, 1980. p. 81.

Volta a a indefectvel comparao: "Um ingls trata cem vezes pior um criado branco e seu igual do que ns a um dos nossos escravos"25. A proposta de Mello Moraes simples e drstica: o gabinete ingls "ou h de abandonar as suas colnias, por no haver gneros coloniais para consumo, ou, se as quiser possuir, h de admitir a escravido"26. Postulada a ntima relao entre produtos coloniais e cativeiro, nexo historicamente institudo e consolidado por trs sculos, o bravo defensor da nossa lavoura exorta os deputados gerais, em campanha eleitoral, a cortar as amarras que ligavam o governo imperial ao britnico: "O Brasil para ser feliz no tem necessidade de tratados com nao alguma, pois basta somente proteger a agricultura, animar a indstria manufatureira, libertar o comrcio, e franquear seus portos ao mundo inteiro. O Brasil no precisa dos favores da Inglaterra"27. Poucas linhas atrs, Mello Moraes via com esperana o aumento das nossas exportaes de caf para os Estados Unidos. O esprito de 1808, que rompera com o monoplio portugus, demandava agora seu pleno desdobramento. Nada de entraves. Na esteira do processo de integrao ps-colonial dos pases latino-americanos, o Brasil deveria realizar o princpio mais geral do sistema dando o maior raio possvel de ao, legal ou ilegal, a quem de direito: ao senhor do caf, ao senhor de engenho e aos seus agenciadores da fora de trabalho, os traficantes. Para a classe dominante o bice maior no vinha, ento, do nosso Estado constitucional, que representava o latifndio e dele se servia; o obstculo era interposto pela nova matriz internacional, o novo exclusivo, a Inglaterra. Entende-se a reivindicao do mais desbridado laissez-faire; entende-se a hostilidade que despertava entre os proprietrios o
25

controle da sua nao por um Estado estrangeiro. Mas como o denominador ideolgico comum era o liberalismo econmico, que conhece na poca a sua fase urea, s restava retrica escravista uma sada para o impasse: mostrar que as idias mestras da doutrina clssica, porque justas, deveriam aplicar-se com justeza s circunstncias, s peculiaridades nacionais. A ateno e o respeito ostensivo ao particular, to insistentes nos escritos conservadores de Burke, permeiam a ideologia romntico-nacional que vai de Varnhagen a Alencar, de Vasconcelos a Olinda, de Paran a Itabora. Ser o topos maior da argumentao de cunho protelatrio: dar tempo ao tempo, j que o Brasil no a Europa, e preciso respeitar as diferenas. Filtragem ideolgica e contemporizao, estas seriam as estratgias do nosso liberalismo intra-oligrquico em todo o perodo em que se construa o Estado nacional. Para racionalizar os seus mecanismos de defesa, a ideologia do caf valparaibano e a do algodo sulista, sua contempornea, jamais puseram em dvida o fundamento comum, que era o direito absoluto propriedade e ao livre-comrcio internacional. O princpio universal lhes servia tanto quanto ao liberal europeu. O que se acrescentava era uma nova determinao, a do ajuste das idias a interesses especficos. O resultado dessa extenso foi, e tem sido, a notria guinada conservadora que as burguesias agrrias operam sempre que alguma sombra de ameaa se divisa no seu horizonte. Temos exemplos bastantes de um discurso ultraliberal de direita para no estranharmos essa qumica. Ainda neste 1988, um lder do chamado "centro" junto Assemblia Nacional Constituinte jactava-se de

26 27

MELLO MORAES, AJ. A Inglaterra e seos tractados... (opsculo). Bahia, Tip. do Correio Mercantil de F. Vianna e Comp., 1844. p. 26. Ibid., p. 33. Id: ibid., p. 41.

ser reacionrio em poltica, mas "anrquico" em economia: abaixo a interferncia do Estado, tudo para a iniciativa privada! No Brasil, por mngua de densidade cultural, a apologia do trfico e do cativeiro no chegou a assumir formas to elaboradas como no Velho Sul americano, onde a escravido foi chamada, um sem nmero de vezes, "pedra angular (corner-stone) das liberdades civis". Sigo a leitura convincente de Gunnar Myrdal em An American Dilemma: "Politicamente os brancos eram todos iguais enquanto cidados livres. Livre competio e liberdade pessoal lhes estavam asseguradas. Os estadistas do Sul e os seus escritores martelaram nessa tese, de que a escravido, e s a escravido, produzia a mais perfeita igualdade e a mais substancial liberdade para os cidados livres na sociedade"28. A presena ubqua dos negros nivelava, sob um certo aspecto, todos os brancos, pois os chamava para um espao comum, que os opunha, em bloco, raa subordinada. O trabalho escravo se constitua em condio primeira para a existncia social do branco livre e proprietrio. o raciocnio de um escravista muito popular no perodo pr-blico, Jefferson Davis. Do ponto de vista da lgica da dominao, um raciocnio perfeito. A combinao de laissez-faire, soberbo individualismo dos senhores, patriarcalismo grvido de arbtrio e favor, antiprotecionismo no que toca indstria e elogio da vida rural foi-se construindo solidamente a partir dos anos de 1830, "sob a dupla influncia da crescente lucratividade da escravido na economia de plantation

e das arremetidas do movimento abolicionista do Norte"29. Uma linguagem ao mesmo tempo liberal e escravista se tornou historicamente possvel; ao mesmo tempo, reflua para as sombras do esquecimento a coerncia radical-ilustrada da inteligncia que amadurecera no ltimo quartel do sculo XVIII. Em Cuba, outra rea tpica de latifndio exportador, a prosperidade da economia canavieira, a partir desses mesmos anos 30, resfriou os ideais libertrios e enrijeceu o pensamento oligrquico: "O corpo universal das idias foi remodelado e adaptado para descrever ou explicar a condio domstica cubana. A elite exibiu um cosmopolitismo e um refinamento inslitos para o seu tempo e lugartanto mais surpreendente na sua situao colonial. Forada a defender a escravido, essa elite postulou os direitos de propriedade e a segurana da civilizao eufemismos aceitos como argumentos raciais e econmicos. Os escravos africanos eram bens. A abolio ameaava ser a runa e chegava-se at a arrazoar de um modo contorcido que o cativeiro era um meio de civilizar os africanos. O raciocnio e os argumentos no eram novos nem originalmente cubanos"30. Descontadas certas diferenas culturais, salta vista do historiador a formao de uma ideologia liberal-escravista comum s trs reas em que a atividade agroexportadora se fez mais intensa a partir dos anos de 1830: o Brasil cafeeiro, o Sul algodoeiro e as Antilhas canavieiras, especialmente Cuba. Em todas, o brao escravo deu suporte ao regresso oligrquico. Essa nova decolagem da

Descontadas certas diferenas culturais, salta vista do historiador a formao de uma ideologia liberal-escravista comum s trs reas em que a atividade agroexportadora se fez mais intensa a partir dos anos de 1830: o Brasil cafeeiro, o Sul algodoeiro e as Antilhas canavieiras, especialmente Cuba.

28

29 30

MYRDAL, G. An american dilemma: the negro problem in a modern democracy. New York, Harper & Brothers, 1944. p. 442. Ibid., p. 441. KNIGHT, F.W. Slavery, race and social structure in Cuba during the 19 th. Century. In: TOPLIN, R.B., org. Slavery and race relations in Latin America. Connecticut, Greenwood Press, 1970. p. 221. A fuso de liberalismo, nativismo antiespanhol e defesa da escravido em Cuba foi tambm observada por Eugnio D. Genovese em O Mundo dos Senhores de Escravos. Rio, Paz e Terra, 1979. p. 75-80.

economia escravista no escapou ao olho agudo de Tavares Bastos, que tudo via e tudo criticava postado no seu observatrio americanflo31. Quanto s formaes sociais andinas e platinas, onde a presena do africano tinha sido modesta ou nenhuma, construa-se, naquela altura e com as mesmas pedras de uma ideologia excludente, o que o estudioso guatemalteco Severo Martnez Pelez chamou com preciso "la patria del criollo"32. A leitura que Franklin Knight fez do liberalismo cubano vale-se de conceitos como remodelagem e adaptao para qualificar os processos mediante os quais uma ideologia de origem europia penetrou nas mentes e nos coraes do proprietrio americano. Filtrou-se to-somente o que convinha s prticas da dominao local. Cabe uma dvida: teria o primeiro liberalismo ortodoxo brechas que permitissem algum tipo de contemplao com o trabalho escravo nas colnias? Evidentemente, a resposta cabe aos peritos em anlise dos textos de Smith, Say e Bentham. Contento-me em levantar uma ponta do vu. Adam Smith escreveu A Riqueza das Naes nos anos 70 do sculo XVIII. A sua luta antimercantilista bem conhecida. Monoplios, corporaes, privilgios, entraves legais ou consuetudinarios: eis os seus alvos maiores. Na poca, o trfico era intenso e explorado principalmente pela marinha comercial inglesa. O cativeiro mantinha-se como regra nos Estados Unidos e em todas as colnias britnicas, holandesas, francesas, espanholas e portuguesas. Smith pronuncia-se pela superioridade do trabalho assalariado que lhe parece mais lucrativo alm de tico. Este, o princpio geral. Ao tratar, porm, das
31 32

colnias, a sua abordagem assume um tom neutro e utilitrio. No se l, a, uma crtica explcita da escravido do ponto de vista econmico. H apenas o registro de que "a boa administrao" (good management) do escravo sempre mais rendosa do que os maus tratos: "Mas, tal como o lucro e xito do cultivo executado pelo gado depende muito da boa administrao desse mesmo gado, tambm o lucro e xito da cultura executada pelos escravos depender igualmente de uma boa administrao desses escravos; e, nesse aspecto, os plantadores franceses, como penso ser do consenso geral, so superiores aos ingleses"33. Um pouco adiante, repisa: "Esta superioridade tem-se traduzido especialmente na boa administrao dos seus escravos"34. Enfim: "Este tratamento no s torna o escravo mais fiel como ainda o torna mais inteligente e, portanto, mais til"35. Os nossos prudentes ecnomos jesutas, Antonil e Benci, no tinham recomendado coisa muito diferente aos senhores de engenho nordestinos no romper dos Setecentos... Uma hiptese provvel que, no seu fazer-se, entre emprico e ideal, a nova cincia das riquezas ainda no desenvolvera uma formulao cabal e unvoca que desse conta tambm do problema da rentabilidade do escravo nas colnias. O valor atribudo ao trabalho livre, cerne da Economia Poltica, no suprimia, de todo, o veio utilitarista e a capacidade de relatar idoneamente o que estava acontecendo, de fato, nas grandes fazendas do Novo Mundo. Curiosa, nessa ordem de idias, a forma pela qual o maior divulgador de Adam Smith, Jean-Baptiste Say, enfrenta a questo crucial do cotejo do trabalho cativo com o assalariado.

33 34 35

BASTOS, T. Cartas do Solitrio. 4- ed. So Paulo, Cia. Ed.-Nacional, 1945. Carta XI. MARTNEZ PELEZ, S. La patria del criollo. Costa Rica, Editorial Universitria Centroamericana, 1973. SMITH, A. A riqueza das naes. Lisboa, Calonste Gulbenkian, 1983. v. II, p. 137. Ibid., p. 139. Id. ibid., p. 138.

Say, cujos textos foram cannicos no Brasil e nos Estados Unidos durante o sculo XIX, acusa a degradao a que descem senhores e escravos, e advoga a industrializao e o trabalho livre. Ao falar, porm, das colnias, procura relativizar o seu mestre Smith e os predecessores Steuart e Turgot no que toca ao custo do regime escravista; para tanto, expe, lado a lado, as posies conflitantes: "Autores filantropos acreditaram que o melhor meio de afastar os homens dessa prtica odiosa estava em demonstrar que ela contrria a seus prprios interesses. Steuart, Turgot e Smith concordam na crena de que o trabalho do escravo custa mais caro e produz menos do que o do homem livre. Seus argumentos se reduzem ao seguinte: um homem que no trabalha e no consome por conta prpria trabalha o mnimo e consome o mximo que pode; no tem nenhum interesse em dedicar a seus trabalhos a inteligncia e o cuidado capazes de assegurar seu sucesso; o trabalho excessivo com que sobrecarregado diminui sua vida, obrigando seu senhor a onerosas substituies. Por ltimo, o servidor livre que administra a sua prpria manuteno,

ao passo que cabe ao senhor a administrao da manuteno de seu escravo; ora, visto ser impossvel que o senhor administre com tanta economia quanto o servidor livre, o servio do escravo dever custar-lhe mais caro. Os que pensam que o trabalho do escravo menos dispendioso do que o do servidor livre fazem um clculo semelhante ao seguinte: a manuteno atual de um negro das Antilhas, nas habitaes em que so mantidos com mais humanidade, no custa mais de 300 francos. Acrescentamos a isso o juro de seu preo de compra e estimemo-lo em 10%, pois se trata de um juro perptuo. O preo de um negro comum, sendo de 2 mil francos, mais ou menos, o juro ser de 200 francos, calculados por cima. Assim, pode-se estimar que cada negro custa, por ano, 500 francos a seu senhor. Ora, num mesmo pas o trabalho de um homem livre custa mais do que isso. Pode cobrar por sua jornada de trabalho uma base de 5, 6 ou 7 francos e s vezes at mais. Tomemos 6 francos como mdia e s contemos trezentos dias de trabalho por ano. Isso d, como soma de seus salrios

o mais apropriado (o europeu a no anuais, 1800 em vez de 500 resiste, o escravo tem menos ambio francos"36. e menos necessidade, o sol l Nos pargrafos seguintes Say ardente e o cultivo da cana, penoso), a reproduz, sem contest-la, a linha de pensamento se volta para as argumentao dos escravistas ao teses ilustradas que, desde o ltimo lembrar a exigidade real do quartel do sculo XVIII, vinham consumo, prpria do cativo ("sua condenando os exclusivos coloniais e alimentao se reduz mandioca, o trfico negreiro como barreiras qual, na casa de senhores bondosos, erguidas contra o progresso e a se acrescenta de tempos em tempos civilizao. um pouco de bacalhau seco"); a indigncia de sua veste ("uma cala e "A escravido no pode sobreviver muito tempo na proximidade de um colete compem todo o naes negras libertas ou mesmo de guarda-roupa de um negro"); a cidados negros, como existem nos misria de sua habitao ("seu alojamento uma cabana sem nenhum Estados Unidos. Essa instituio mvel"); enfim, a carncia desoladora contrasta com todas as outras e terminar por desaparecer a que se reduz a sua vida pessoal: "a gradualmente. Nas colnias europias, doce atrao que une os sexos est ela s pode durar com o amparo das submetida aos clculos de um foras da metrpole, e essa, senhor". tornando-se esclarecida, terminar por A somatria desses vrios fatores retirar-lhe o apoio"38. A profecia de resultar, objetivamente, na alta rentabilidade das plantaes coloniais: Say tardou a cumprir-se, no s em relao s colnias (Cuba, Antilhas, "Foi provavelmente por isso que os Guiana), quanto em relao aos lucros de um engenho de acar eram Estados Unidos, j independentes, e a tal ponto exagerados que se ao Brasil. E em parte nenhuma o afirmava, em So Domingos, que uma regime de cativeiro foi extinto sem plantao, em seis anos, devia contrastes, por obra espontnea dos reembolsar ao proprietrio o preo de senhores: as fugas e rebelies dos compra, e que os colonos das ilhas negros, a luta de grupos abolicionistas inglesas, segundo o prprio Smith, e a ao final do Estado foram, em concordavam que o rum e o melao todos os casos, determinantes. As bastavam para cobrir os custos do oligarquias resistiram enquanto engenho, todo o acar sendo puro puderam. lucro"37. Chegado a este ponto, em que a tese O Trait saiu em 1803. Em 1807 a escravista j foi apresentada como Inglaterra probe o trfico. No vlida ou, ao menos, exeqvel, Say entanto, a escravido restabelecida opera um corte brusco: "Seja como por Bonaparte depois da sangrenta for, tudo mudou". A situao das revolta do Haiti. E o algodo no Antilhas j outra. Ele escreve em Velho Sul, o acar em Cuba e o caf 1802, quando se d uma queda no no Brasil fariam recrudescer a prtica comrcio colonial em virtude da do trabalho escravo e estimular o concorrncia do acar de beterraba trfico com uma intensidade nunca europeu. O trabalho livre parece-lhe vista. A primeira metade do sculo alcanar a merecida primazia, o que XIX foi um perodo febril do um trunfo para a nova ortodoxia escravismo; e luz desse contexto burguesa. Embora o seu pragmatismo afro-americano da economia de visceral ainda observe que, nos plantagem que se pode entender a engenhos de Cuba e de Jamaica, o ideologia regressista dos liberais trabalho do negro parece ser, de fato, brasileiros, e no s brasileiros.
36

37
38

SAY, Jean-Baptiste. Tratado de economia poltica. So Paulo, Nova Cultural, 1986. Livro I, cap. 19. Ibid. Id. lac. cit.

Oligarquia e Neutralizao Ideolgica Os interesses dos senhores rurais contavam com uma Carta que tambm servira de escudo aos moderados aps a Abdicao. Antigos pais da ptria, como Evaristo e Bernardo de Vasconcelos, acabaram encalhando no areai de um sistema parlamentar de baixssimo grau de representao: "Nada de excessos, a linha est traada, a da Constituio. Tornar prtica a Constituio que existe no papel deve ser o esforo dos liberais" so palavras de um lutador histrico, Evaristo da Veiga, na sua Aurora Fluminense de 9 de setembro de 182939. "Queremos a Constituio no a Revoluo". O mesmo homem, que a historiografia da Regncia costuma opor ao regressismo, traava com meridiana clareza a linha de separao entre o seu prprio liberalismo, que defendia, e a "democracia", que rejeitava: O princpio da soberania popular era, no seu juzo, "contrrio: (l) ao fato da desigualdade, estabelecida pela natureza entre as capacidades e as potncias individuais; (2) ao fato da desigualdade de capacidades provocada pela diferena de posies; (3) experincia do mundo que viu sempre os tmidos seguirem aos bravos, os menos hbeis obedecerem aos mais hbeis, as inferioridades naturais reconhecerem as superioridades naturais e lhes obedecerem. O princpio da soberania do povo, isto , o direito igual dos indivduos soberania, e o direito de todos os indivduos de concorrer soberania radicalmente falso porque, sob pretexto de manter a igualdade legtima, ele introduz violentamente a igualdade onde no existe e viola a desigualdade legtima"40. At meados do sculo, o discurso, ou o silncio, de todos foi cmplice do trfico e da escravido. E qual seria o locus partidrio desses liberais que, exatamente como pensava Evaristo, tinham por legtima a desigualdade?
39 40

A resposta deve buscar-se na mutante biografia poltica dos moderados de 31, dos regressistas de 36, dos conservadores dos anos 40, dos conciliadores e ligueiros dos anos 50. Nabuco de Arajo foi primeiro conservador, depois conciliador e ligueiro, enfim neoliberal. Paran, Torres Homem e Rio Branco foram primeiro liberais, depois conservadores de centro. Zacarias, Saraiva, Paranagu e Sinimbu, primeiro conservadores, depois liberais. Vasconcelos, Paulino de Sousa e Rodrigues Torres, primeiro moderados, depois cardeais de conservadorismo. Para todos, e pouco importa aqui o nome do grupo, a prpria noo de liberdade fora uma herana transmitida pela gerao que os precedera entre 1808 e 1831. Assentados nessa plataforma, convinha-lhes a faco eleitoral que, em cada conjuntura, melhor os resguardasse. o acerto da frase sardnica: "Nada mais parecido com um saquarema do que um luzia no poder". At meados do sculo, o discurso, ou o silncio, de todos foi cmplice do trfico e da escravido. O seu liberalismo, parcial e seletivo, no era incongruente: operava a filtragem dos significados compatveis com a liberdade intra-oligrquica e descartava as conotaes importunas, isto , as exigncias abstratas do liberalismo europeu que no se coadunassem com as particularidades da nova nao. Um testemunho abalizado do que chamo de filtragem ideolgica o de Eusbio de Queirs, cujo nome est associado lei que proibiu finalmente o trfico em 1850, depois de tantos enfrentamentos com o governo britnico. Falando do aspecto moral do comrcio negreiro, Eusbio, ministro da Justia e ex-chefe de Polcia do Rio de Janeiro, procede a uma descriminalizao dessa atividade:

TARQNIO de SOUSA. Evaristo da Veiga, op. cit., p. 61. Em O Independente, 14 de maro de 1832, apud Augustin Wernet, Sociedades polticas (1831-32). So Paulo, Cultrix, 1978. p. 67.

"Sejamos francos: o trfico, no Brasil, prendia-se a interesses, ou para melhor dizer, a presumidos interesses dos nossos agricultores; e num pas em que a agricultura tem tamanha fora, era natural que a opinio pblica se manifestasse em favor do trfico; a opinio pblica que tamanha influncia tem, no s nos governos representativos, como at nas prprias monarquias absolutas. O que h pois para admirar em que os nossos homens polticos se curvassem a essa lei da necessidade? O que h para admirar em que ns todos, amigos ou inimigos do trfico, nos curvssemos a essa necessidade? Senhores, se isso fosse crime, seria crime geral no Brasil; mas eu sustento que, quando em uma nao todos os partidos polticos ocupam o poder, quando todos os seus homens polticos tm sido chamados a exerc-lo, e todos eles so concordes em uma conduta, preciso que essa conduta seja apoiada em razes muito fortes; impossvel que ela seja um crime e haveria temeridade em cham-la um erro" 41 . O trfico fora suspenso, mas a sua apologia ainda se fazia presente na boca daqueles mesmos que tinham sido obrigados a proibi-lo de vez. Uma posio mais crua se d ao olhar do historiador quando este se volta do discurso oficial para um depoimento sem rebuos, feito pelo dono de uma velha casa comercial do Rio, amargamente ressentido com as emisses bancrias que jorraram depois da extino do trfico (estaria ele envolvido no mercado negreiro?): "Antes bons negros da costa da frica para felicidade sua e nossa, a despeito de toda a mrbida filantropia britnica, que esquecida da sua prpria casa deixa morrer de fome o pobre irmo branco, escravo sem senhor que dele se compadea, e hipcrita ou estlida chora, exposta ao ridculo da verdadeira filantropia, o fardo do nosso escravo feliz. Antes

bons negros da costa da frica para cultivar os nossos campos frteis do que todas as tetias da rua do Ouvidor, do que vestidos de um conto e quinhentos mil ris para as nossas mulheres; (...) do que, finalmente, empresas mal avisadas muito alm das legtimas foras do pas, as quais, perturbando as relaes da sociedade, produzindo uma deslocao de trabalho, tm promovido mais que tudo a escassez e alto preo dos vveres"42. Jos de Alencar, um dos campees do status quo nos debates de 1871, lamentaria, em estilo menos brutal, os males da especulao financeira, do jogo bolsista e do luxo corruptor que o papel-moeda fcil trazia aos costumes da Corte. E identificaria o ritmo lento e pesado da velha economia (leia-se: o pleno domnio do trfico) com os seus prprios valores de honra e austeridade. a suma da pea O Crdito, levada cena em 1857, e que pode ser interpretada como a metfora do nosso capitalismo acanhado. Retomando a questo em uma das suas Canas a Erasmo, dirigida ao mentor financeiro do Imprio, o visconde de Itabora, Alencar ressaltaria a convenincia de aplicar-se o novo crdito bancrio produo agrcola, ou seja, a necessidade de se estreitarem os vnculos entre o poder monetrio do Estado e a economia do latifndio. O escritor alegava, em favor do seu projeto, a razo de ser o Brasil "um pas novo, onde se pode dizer que a grande propriedade ainda est em gestao"... A inflao, que, para a ortodoxia de Itabora, era um mal, subiria ao nvel de mal necessrio desde que beneficiasse o senhor de terras. Reproduo e autodefesa com o suporte dos cofres pblicos: limites do que se poderia chamar a ideologia dominante ps-colonial. Nessa concepo, o pecado da livre-emisso s era julgado mortal quando cometido fora do legtimo consrcio com o interesse da "grande

41 42

Apud NABUCO, J. O Abolicionismo, op. cit. Apud NABUCO, J. Um Estadista ... op. cit., p. 217-18.

propriedade". Alencar, nas mesmas Canas, ainda verbera os impostos e a "empregocracia", e condena, nos mesmos termos deCairue Vasconcelos, a proteo a "fbricas e manufaturas no existentes nem sonhadas no pas". Um liberalismo pr-industrial coerente ajustava-se s nossas rotinas oligrquicas. Liberalismo ou conservadorismo? A neutralizao vivida e formulada ao longo dos anos 50. J no h lugar para profisses de f ideolgico-partidrias, tal a unidade de valores subjacente aos interesses de faco. O senador Nabuco de Arajo, em pleno trnsito da Conciliao para a Liga, busca entender as causas desse indiferentismo doutrinrio pelo qual o nome "liberal" traduzia um contedo conformista; e as identifica naquilo que lhe parece ser a homogeneidade do corpo social brasileiro: "Eu concedo que em uma sociedade, onde h classes privilegiadas, onde existem interesses distintos e heterogneos, onde ainda domina o princpio do feudalismo, a haja, como na Inglaterra, partidos que sobrevivem aos sculos; mas onde os elementos so homogneos, como em nossa sociedade, na qual no h privilgios, na qual os partidos representam somente princpios de atualidade que todos os dias variam e se modificam, a os partidos so precrios"43. O discurso, proferido em 13 de junho de 1857, deixa de nos parecer escandaloso, se entendermos pela expresso nossa sociedade, no o povo brasileiro em geral, mas apenas aquele crculo de homens elegveis economicamente qualificados e, portanto, aptos para a ao poltica nos termos da Carta de 1824. Dentro desse espao fechado era, de fato, pertinente indagar: para que partidos ideolgicos conflitantes, se tudo se reduzia a um loteamento de cargos, influncias e honrarias?

O marqus do Paran, chefe do gabinete conciliador a que Nabuco servia, pensava da mesma maneira quando reconhecia no "estado em que se achava a sociedade" o mvel da fuso dos antigos liberais com os conservadores de sempre. tambm verdade que esse liberalismo corporativo assumia s vezes um tom exaltado quando alguma conjuntura o encostasse margem do poder. Aparecia ento a retrica democrtica feita de puro ressentimento pessoal ou grupal, que engana, mas por breve tempo. Um exemplo forte se tem no Libelo do Povo, de Timandro, pseudnimo de Sales Torres Homem, diatribe contra o poder pessoal do Imperador. O panfleto foi considerado, em 1849, radical, mas o seu alvo no era a efetiva opresso poltica do regime: investia apenas contra a Casa de Bragana, descompunha a famlia reinante e, por tabela, a tirania portuguesa. O autor passou-se mais tarde para as fileiras palacianas e foi agraciado com o ttulo de visconde de Inhomirim. Desses liberais dir um filho de mulher africana nas Trovas Burlescas: "Se ardente campeo da liberdade Apregoa dos povos a igualdade, Libelos escrevendo formidveis, Com frase de peonha impenetrveis: J do cu perscrutando alta eminncia. Abandona os trofus da inteligncia, Ao som d'argm (argent?) se curva, qual vilo, O nome vende, a glria, a posio: que o sbio, no Brasil, s quer lambana Que possa empantufar a larga pana!"44. Na Provncia, truncado a ferro e fogo o ciclo das revoltas, o quadro partidrio tambm estagnou em um adesismo larvar, sintoma da sua dependncia para com os ditames da Corte. Assim ironiza as faces de sua

43 44

NABUCO, J. Um Estadista ... op. cit., p. 319. GAMA, L. (Getulino). Primeiras trovas burlescas. 3- ed. So Paulo, Tip. Bentley Jnior & Comp, 1904.

terra maranhense um jornalista de pulso, Joo Francisco Lisboa: "Em geral... tm sido favorveis ao governo central, e s lhe declaram guerra, quando de todo perderam a esperana de obter o seu apoio contra os partidos adversos que mais hbeis ou mais felizes souberam acare-lo para si. Quando o Exmo. Sr. Bernardo Bonifcio, importunado das recprocas recriminaes e dos indefectveis protestos de adeso e apoio destes ilustres chefes, os interrogava ou sondava apenas, respondiam eles, cada um por seu turno:A divisa dos Cangambs Imperador, Constituio e Ordem. Os Mossorocas s querem a Constituio com o Imperador, nicas garantias que temos de paz e estabilidade. Os Jaburus so conhecidos pela sua longa e inabalvel fidelidade aos princpios de ordem e monarquia; o Brasil no pode medrar seno sombra protetora do Trono. Vm os Bacuraus por derradeiro e dizem: Ns professamos em teoria os princpios populares; mas somos assaz ilustrados para conhecermos que o estado do Brasil no comporta ainda o ensaio de certas instituies. Aceitamos pois sem escrpulos a atual ordem de cousas,

como fato consumado, uma vez que nos garanta o gozo de todas as regalias dos cidados. Estamos at dispostos a prestar-lhe a mais franca e leal cooperao" (Jornal de Timon: "Partidos e Eleies no Maranho"). O teor informativo do texto nos d a imagem ntida da situao no interior sob o domnio do interesse oligrquico que vrios cls partilhavam. Mas a perspectiva j crtica e, no seu movimento, dialtica, pois aponta para um liberalismo superior que, naquela altura, mal se vislumbrava, mas que pulsava e, cedo ou tarde, irromperia. A Formao do Novo Liberalismo "O lavrador brasileiro deve reconhecer que chegou j, por imposio do destino, ao regime do trabalho assalariado."
Quintino Bocayuva, A Crise da Lavoura, 1868.

"As instituies existem, mas por e para 30% dos cidados. Proponho uma reforma no estilo poltico. No se deve dizer: 'consultar a nao, representantes da nao, os poderes da nao'; mas 'consultar os 30%, representantes dos 30%, poderes dos 30%'. A opinio pblica uma

metfora sem base; h s a opinio dos 30%."


Machado de Assis, Histria de Quinze Dias, crnica, 15 de agosto de 1876.

"Ou o campo ou as cidades; ou a escravido ou a civilizao; ou os Clubes da Lavoura ou a imprensa, os centros intelectuais, a mentalidade e a a moralidade esclarecida do pas."
Joaquim Nabuco, "O terreno da luta", Jornal do Comrcio, 19 de julho de 1884.

Se o carter principal do acontecimento poder situar-se com preciso nas coordenadas do espao e do tempo, o mesmo no se d com o processo ideolgico. Este no surge de improviso ou por acaso, de um dia para o outro. Sua matria-prima so idias afetadas de valores, e idias e valores se formam lentamente, com idas e vindas, no curso da histria, na cabea e no corao dos homens. No entanto, como a ponta do iceberg claro indcio da existncia de massas submersas cuja profundidade no se pode calcular a olho nu, tambm certas situaes, rigorosamente datadas, ao se armarem, servem de pista ao leitor de ideologias para detectar correntes que vm de longe. A data exerce, ento, o papel de signo ostensivo de uma viragem. A historiografia unnime em assinalar o ano de 1868 como o grande divisor de guas entre a fase mais estvel do Segundo Imprio e a sua longa crise que culminaria, 20 anos mais tarde, com a Abolio e a Repblica. A data de 1868 aqui importa porque nela se ouve um toque de reunio (o estilo hugoano do tempo inspiraria imagens de "clarinada" e "clangor de trompas") dos liberais, ento revoltados com o gesto abrupto de Pedro II que acabara de demitir o gabinete de Zacarias de Gis, majoritrio no Parlamento. A deciso, embora traumtica, no feria a lei maior, figurando entre as atribuies do Poder Moderador. Mas

o seu efeito foi o de um catalisador de de foras dispersas. E so as ressonncias do ato que compem a nova situao e valem como aquela ponta do iceberg. A reao dos polticos, da imprensa, dos intelectuais, dos centros acadmicos em todo o Pas, aparece como uma cadeia de elos significativos e remete pergunta pelos valores em causa. Que liberalismo esse que sai a campo em busca de um programa de reformas amplas, e j no se sente um mero ventrloquo das dissidncias oligrquicas? A crise de 68 o momento agudo de um processo que, de 65 a 71, levou Lei do Ventre Livre. Analisada por esse ngulo, uma crise de passagem do Regresso agromercantil, emperrado e escravista, para um reformismo arejado e confiante no valor do trabalho livre. Essa leitura dos fatos tem a sua verdade, mas preciso que se distinga com clareza a vertente liberal-radical (expresso que aparece, pela primeira vez, em 1866, na folha A Opinio Liberal), do conjunto bastante hbrido que foi o Partido Liberal at a abolio completa em 1888. Nos ltimos decnios do Imprio as tendncias progressistas circulam pelo Partido Liberal e pelo Republicano, mas no coincidem perfeitamente nem com um nem com o outro. E haver resistncias conservadoras, e at escravistas, em ambos os grmios45. A histria do novo liberalismo, para continuar usando a expresso de Joaquim Nabuco, pode ser apreendida tanto no ritmo da longa durao quanto no das conjunturas. Pelo primeiro, que contempla o nvel dos sistemas, a relao se faz entre a nova corrente ideolgica, visvel desde os anos 60, e o dinamismo econmico e social que a extino do trfico instaurou no Pas j a partir de 1850. Os capitais, que montavam em cerca de 16 mil contos, liberados para afluir ao comrcio, manufatura,

45

SANTOS, J.M. A poltica geral do Brasil. So Paulo, J. Magalhes, 1930. p. 133-54. (esp. cap. VIII, "A Abolio").

rede de transportes ou ao puro jogo da Bolsa, na verdade aceleraram o processo de urbanizao e o emprego do trabalho assalariado. A situao foi alimentada, estruturalmente, pela contnua expanso agroexportadora que a demanda internacional sustentou at o fim do sculo: a existncia de um mercado interno e de um plo urbano em desenvolvimento na regio Sudeste foi a condio necessria para a emergncia de valores liberais mais amplos do que os professados pelo discurso intra-oligrquico. "Ou o campo ou as cidades; ou a escravido ou a civilizao"46. Ainda em termos de infra-estrutura: na regio nordestina, esvaziada rapidamente pelo trfico interno, que vendia o brao negro aos fazendeiros do Sul, o trabalho sob contrato j se tornara fato consumado entre os anos 60 e 70. Notava, ento, o primeiro idelogo de nossa modernizao capitalista, Tavares Bastos: "Apontarei o fato de j estarem em Pernambuco, no Rio Grande do Norte e na Paraba, os homens livres, admitidos por salrio ao trabalho dos prprios engenhos e plantaes de acar. Digo o mesmo do Cear quanto nascente lavoura de caf. No obstante a clera e a exportao de escravos para o Sul, a produo daquelas provncias no tem diminudo; a do Cear tem aumentado muito. A sua agricultura vai-se melhorando, introduzindo o arado e aplicando os motores a vapor. O senhor de engenho, nalgumas localidades, quase que se vai tornando mero fabricante de acar, sendo plantada por vizinhos, ou lavradores agregados, grande parte da cana moda no engenho, o que uma diviso econmica do trabalho"47. Uma das tnicas das Cartas do Solitrio, escritas a partir de 1861 para o Correio Mercantil, era a

necessidade e a superioridade do trabalho livre. Um pensamento liberal moderno, em tudo oposto ao pesado escravismo dos anos 40, pde formular-se tanto entre polticos e intelectuais das cidades mais importantes, quanto junto a bacharis egressos das famlias nordestinas que pouco ou nada podiam esperar do cativeiro em declnio. O novo liberalismo ser urbano, em geral; e ser nordestino, em Quanto s tendncias ideolgicas dos fazendeiros de caf tidos por mais modernos (principalmente os do Novo Oeste paulista), seriam, na verdade, muito peculiares. Neles, o que parece, primeira vista, antiescravismo, , a rigor, imigrantismo. O fato de terem subido ao poder com a proclamao da Repblica deu-lhes uma posio hegemnica que lhes permitiria resolver a questo do trabalho rural em termos prprios, estreitos e pragmticos. Os seus planos tangenciaram, mas no se confundiram com as idias reformistas que vo de Tavares Bastos a Rebouas, de Quintino Bocayuva a Joaquim Nabuco. Distinguir entre correntes de opinio e grupos partidrios se faz uma necessidade aguda quando se passa de uma perspectiva de longa durao a que corre entre os anos 60 e o fim do Impriopara a anlise mida das aes e reaes gremiais. Nos vaivns da petite histoire, que o leitor dos Anais do Parlamento poder acompanhar, no raro ver membros do Partido Conservador, aliciados pela Coroa, defender a libertao dos nascituros de mulher escrava (como o propuseram os gabinetes do marqus de So Vicente e do visconde de Rio Branco), ou surpreender atitudes retrgradas entre os filiados ao

particula

Quanto s tendncias ideolgicas dos fazendeiros de caf tidos por mais modernos (principalmente os do Novo Oeste paulista), seriam, na verdade, muito peculiares. Neles, o que parece, primeira vista, antiescravismo, , a rigor, imigrantismo.

46 NABUCO, J. O terreno da luta. Jornal do Comrcio, 19 jul., 1884. 47 BASTOS, T. Cartas do Solitrio, op. cit., p. 268. 48 "Na regio nordestina de Pernambuco, por exemplo, onde o trabalho escravo predominara nas fazendas na poca da Independncia, j na dcada de 1870 o trabalho livre tornara-se mais importante" (EISENBERG, Peter L., A abolio da escravatura: o processo nas fazendas de acar em Pernambuco, in Estudos Econmicos, So Paulo, 2(6): 181, dez. 1972.)

Partido Liberal, como as do mineiro Martinho Campos, que mais de uma vez se declarou "escravocrata da gema". Assim se deu tambm na questo da eleio direta, reforma grata aos radicais de 60: as opinies se foram repartindo conforme os interesses regionais e clnicos e sem levar em conta a cor partidria. Os velhos liberais moderados, que afinal a empreenderam, como Sinimbu e Saraiva, apoucaram-na a tal ponto que, mantido o censo pecunirio e literrio, reduziam o eleitorado a 1/20 da populao; o que provocou reaes indignadas em Silveira Martins, Saldanha Marinho e Jos Bonifcio, o moo, este ltimo mestre de dois estreantes no Parlamento, Rui Barbosa e Joaquim Nabuco. A interveno do Andrada na sesso de 28 de abril de 1879 virou matria de antologia democrtica: "Neste pas, a pirmide do poder assenta sobre o vrtice em vez de assentar sobre a base". Ou ento, fazendo stira clusula oficial que proibia o voto ao analfabeto: "Esta soberania de gramticos um erro de sintaxe poltica (apoiados e risos). Quem o sujeito da orao? (Hilaridade prolongada). No o povo? Quem o paciente? Ah! descobriram uma nova regra: no empregar o sujeito (hilaridade)49. Mas qual o corte que separou, no fundo, os dois liberalismos? Se o tema da eleio direta foi o mais vistoso, o modo de tratar a questo servil ter cavado um divisor de guas mais largo: este o olhar retrospectivo de Joaquim Nabuco, que teoriza a histria do Imprio luz da sua prtica abolicionista. A memria do lutador traz ao primeiro plano da crise institucional de 1868 as inquietudes

sociais do pai, o Senador: "Eu traduzia documentos do Anti-Slavery Reporter para meu pai que, de 1868 a 1871, foi quem mais influiu para fazer amadurecer a idia da emancipao"50. A clivagem fundamental, e assim se mantm at a hora em que a campanha se faria irreversvel e o abolicionismo tomaria o vulto de um verdadeiro partido dentro dos demais: "Em 1884 deu-se a converso do partido liberal e em 1888 a do partido conservador"51. Joaquim Nabuco tem plena conscincia do contraste do novo pensamento com o velho discurso regressista ou conciliador. So dois blocos histricos que incluem toda a sociedade civil e se manifestam sob a forma difusa da opinio pblica. "A opinio, em 1845, julgava legtima e honesta a compra de africanos transportados traioeiramente da frica, e introduzidos por contrabando no Brasil"52. No artigo "A reorganizao do Partido Liberal", volta a ser incisivo ao expor a dialtica do liberalismo em face da escravido: "A est uma profunda divergncia entre o novo liberalismo e o antigo, o qual ainda existe, em toda a sua fora, mas felizmente tendo atingido ao seu limite de crescimento, e devendo portanto declinar e no mais expandir-se. A primeira grande divergncia foi essa do abolicionismo, que ops ao antigo esprito poltico do partido o esprito verdadeiramente popular, e substituiu a luta das teses constitucionais sem alcance e sem horizonte pela luta contra os poderosos privilgios de classe, contrrios ao desenvolvimento da nao. Pela primeira vez ento o Partido Liberal saiu do terreno das

49

50 51 52

Apud HOLANDA, S.B. Do Imprio Repblica. 4 ed. So Paulo, Difel, 1985. p. 204. NABUCO, J. Minha formao. Rio, Jos Olympic, 1957. p. 34. Ibid., p. 201. Id. ibid., p. 59.

discusses escolsticas, que s interessavam classe governante, para entrar no terreno das reformas sociais, que afetam as massas inconscientes do povo"53. No se tratava, pois, de um simples "renascimento liberal", mas de uma ideologia de oposio que metia a sua cunha dentro do prprio partido. Uma forma conscientemente moderna de pensar os problemas do trabalho e da cidadania. Se ao observador da Histria Ocidental essa apologia do assalariado poder parecer um tanto retardatria, porque o nosso capitalismo tambm era, na palavra de um seu intrprete feliz, um "capitalismo tardio"54. O autor da expresso, o economista Joo Manuel Cardoso de Melo, estudando os limites internos expanso do antigo regime, concluiu que "os ltimos anos da dcada de Sessenta marcam a crise da economia mercantil-escravista cafeeira. E, como veremos, o momento decisivo da crise da economia colonial"55.

esta aparece como item de um programa no qual a nfase dada reforma eleitoral. O novo liberalismo, de extrao urbana, quer dar voz e voto aos seus virtuais eleitores: "Atualmente a aspirao mais ardente de todos os brasileiros esclarecidos, como tem sido de todos os partidos de oposio, liberdade ampla de eleio; pronunciamento franco da opinio do pas nos comcios eleitorais" diz em carta pblica Jos Antnio Saraiva ao conselheiro Nabuco de Arajo que lhe pedira sua "opinio acerca das reformas que devem figurar no programa liberal"56.

A conjuntura excitava o debate preferencial sobre o tema da representao. A derrubada do ministrio Zacarias e a nomeao de um gabinete confiado ao ultra visconde de Itabora tinham posto a nu a fora real do Poder Moderador e a impotncia dos deputados; em suma, a precariedade de todo o sistema partidrio. "Que o Sr. D. Pedro II tem de fato um poder igual ao de Napoleo III, A resposta crise veio tanto dos outra verdade de que eu estou movimentos abolicionistas urbanos (e profundamente convencido. A nordestinos) quanto, logo depois, da constituio francesa, porm, a base poltica imigrantista dos fazendeiros do poder daquele monarca, ao passo de So Paulo: as motivaes sociais e que o falseamento do voto a origem morais eram diferentes entre si, mas, do excessivo poder do Imperador do por sendas opostas, concorreram para Brasil", acusava Saraiva. o fim do cativeiro. Mas convm atentar para um sintoma de nova mentalidade. O protesto dos De qualquer modo, a ruptura do liberais no se esgotou no clamor por equilbrio poltico em 1868 no eleies diretas e livres de tropelias poderia ter levado a medidas radicais provocadas pelos coronis. Nas ondas pelo simples fato de o projeto dessa "mar democrtica" tambm se imigrantista no estar, quela altura, impe e se move a idia do trabalho amadurecido, mas apenas idealizado assalariado como projeto a mdio por alguns homens pblicos mais sensveis escassez, real ou potencial, prazo. No ainda a reivindicao primeira. Falta-lhe concreo da mo-de-obra. As medidas prticas temtica; falta a resposta grande viriam 2 ou 3 lustros mais tarde. pergunta: como substituir, aqui e Os textos polmicos que exprimem o agora, o brao negro, sustento inconformismo liberal de 1868-69 exclusivo do caf? A liberdade dos ainda no trazem como punctum nascituros mediante indenizao dolens nico a questo do trabalho; ainda a proposta-limite. Mas, de
53

54 55 56

Em O Pas, 9 de dezembro de 1886; transcrito por Paula Beiguelman, Joaquim Nabuco. Poltica. So Paulo, tica, p. 136-7. CARDOSO de MELO, J.M. O Capitalismo tardio. So Paulo, Brasiliense, 1982. Ibid., p. 72. O Centro Liberal. Ed, Senado Federal, Braslia, 1979. p. 44.

qualquer modo, o princpio do contrato livre reponta e ser incontornvel em mais de um contexto. Na carta de Saraiva: "Do falseamento das eleies derivam todas as nossas dificuldades, bem como do trabalho escravo todos os nossos atrasos industriais. So estes, pois, em meu humilde conceito, os dois pontos cardeais para que devem convergir completamente a ateno e o esforo do Partido Liberal. Com a eleio livre, com a desapario do elemento servil, e com a liberdade de imprensa que j possumos, o Brasil caminhar seguro para seus grandes e gloriosos destinos, e em um futuro no muito remoto colocar-se- entre as naes mais adiantadas. Com a escravido, porm, do homem e do voto, no obstante a liberdade de nossa imprensa, continuaremos a ser, como somos hoje, menosprezados pelo mundo civilizado, que no pode compreender se progrida to pouco com uma natureza to rica".

exclusivismo e oligarquia de um s partido. No h que hesitar na escolha: A reforma! E o Pas ser salvo". Assinavam: Jos Thomaz Nabuco de Arajo, Bernardo de Souza Franco, Zacarias de Gis e Vasconcellos, Antnio Pinto Chichorro da Gama, Francisco Jos Furtado, Jos Pedro Dias de Carvalho, Joo Lustosa da Cunha Paranagu, Tefilo Benedicto Benedicto Ottoni e Francisco Octaviano de Almeida Rosa57. Qual o contedo dessa reforma salvadora? O programa se formulou em outro texto, subscrito pelos mesmos nomes e publicado inicialmente pelo Dirio da Bahia em 16 de maio de 1869. Compe-se de cinco pontos, dos quais o ltimo , literalmente, Emancipao dos escravos, seguido por este comentrio restritivo: "consistindo na liberdade de todos os filhos de escravos que nascerem desde a data da lei, e na alforria gradual dos escravos existentes, pelo modo que ser oportunamente declarado".

A polaridade semntica esta: nossos atrasos vs. naes mais adiantadas. A conscincia aguda do atraso se forma de Tavares Bastos a Nabuco, de Rebouas a Rui Barbosa, em funo do contraste entre cativeiro e trabalho livre.

A polaridade semntica esta: nossos atrasos vs. naes mais adiantadas. A conscincia aguda do atraso se Pode-se dizer que at a deflagrao da forma de Tavares Bastos a Nabuco, de campanha abolicionista na Cmara e Rebouas a Rui Barbosa, em funo na imprensa, entre 1879 e 1880, as do contraste entre cativeiro e trabalho bandeiras liberais sero precisamente livre. Com os olhos postos na estas: a liberdade dos nascituros Inglaterra e nos Estados Unidos os mediante ressarcimento e emancipao nossos polticos progressistas gradual dos escravos restantes. exercero uma crtica cerrada ao regime. Mais adiante, o Manifesto lana um No Manifesto do Centro Liberal, pargrafo ttico que denuncia o receio lanado em maro de 1869, alm da de dividir o novo partido em alas radiografia dos abusos que se divergentes, o que tornaria difcil a seguiram subida dos conservadores, ao do Centro Liberal em uma hora avulta a exigncia de reformas j em que a unidade anticonservadora se ento vistas como o necessrio meio impunha: termo entre o regresso e a revoluo: "A emancipao dos escravos no tem "Ou a reforma. ntima relao com o objeto principal do programa, limitado a uma certa Ou a revoluo. ordem de abusos; porm uma grande A reforma para conjurar a revoluo. questo da atualidade, uma exigncia A revoluo, como conseqncia imperiosa e urgente da civilizao necessria da natureza das coisas, da desde que todos os Estados aboliram a ausncia do sistema representativo, do escravido, e o Brasil o nico pas
57

Ibid., p. 1000.

O novo liberalismo j tem plenas condies mentais para dizer que a escravido, ainda que formalmente As tintas renovadoras do programa legal, ilegtima. O mesmo Nabuco, tero sido obra da ala mvel do quatorze anos antes desse discurso, partido. Refletem o pensamento de pensara e agira diversamente. Em Tefilo Ottoni, que dirigira uma 1854, quando ministro da Justia do experincia de migrao alem no gabinete conciliador de Paran, ele Vale do Mucuri, de Francisco tinha pactuado com uma infame Octaviano, de Tavares Bastos, de deciso oficial que prescrevera, isto Nabuco de Arajo. A evoluo , cancelara os efeitos da lei de 7 de ideolgica do ltimo, que o filho novembro de 1831, pela qual a acompanhou passo a passo em Um Regncia conviera em declarar livres Estadista do Imprio, faz supor que os africanos aqui desembarcados alguma coisa de mais profundo depois dessa data. O ministro Nabuco acontecera desde o seu cauto no s aceitara aquela aberta violao compromisso com a poltica senhorial da lei de 1831 como a defendera em at a busca de uma alternativa termos de razo de Estado, moderna. A nova posio, de que foi aconselhando o presidente da paradigma o "discurso de sorites" provncia de So Paulo a lanar mo proferido em 17 de julho de 1868, dela no caso particular de um abriu, conforme o juzo enaltecedor de africano, de nome Bento, trazido Joaquim Nabuco, "a fase final do clandestinamente ao Brasil aps a Imprio"59. cessao legal do trfico. O escravo A orao assesta um golpe de mestre tinha fugido e, ao ser apreendido pela no estreito formalismo jurdico do polcia, foi liberado pelo juiz de sistema, precisamente no trecho em direito que conseguira apurar a data que distingue entre legalidade e da sua entrada. Nabuco de Arajo, porm, justifica os "direitos do legitimidade das instituies. O senhor" que o reclamava, alegando "o assunto da polmica era, como se sabe, a recente nomeao por Pedro II bem dos interesses coletivos da sociedade, cuja defesa incumbe ao de um gabinete conservador sem governo", e remata: "No convm respaldo na Cmara: ato legal, pois que se profira um julgamento contra a cabia Coroa escolher e demitir ministrios; mas ato ilegtimo, porque lei, mas convm evitar um julgamento em prejuzo desses interesses, um maioria absoluta do Parlamento era julgamento que causaria alarma e liberal. exasperao aos proprietrios"61. Feita com clareza a distino, em nome da conscincia e da justia, Em 1854, legtimo era, para o ministro Nabuco de Arajo tambm a aplica Nabuco, o interesse dos fazendeiros; e instituio do cativeiro: legal, mas infringvel, a lei que "A escravido, verbi gratia, entre ns protegia a liberdade do africano. Em um fato autorizado pela lei, um 1868, ao contrrio, legtima passa a
58 59 60 61

cristo que a mantm, sendo que na Espanha esta questo uma questo de dias. Certo, um dever inerente misso do Partido Liberal, e uma grande glria para ele a reivindicao da liberdade de tantos milhares de homens que vivem na opresso e na humilhao"58.

fato legal, mas ningum dir que um fato legtimo, porque um fato condenado pela lei divina, um fato condenado pela civilizao, um fato condenado pelo mundo inteiro"60. O que mudara, substancialmente?

Id. ibid., p. 102. Um Estadista... op. cit., p. 662. Id. ibid. Trata-se de uma carta confidencial do ministro Nabuco a Saraiva quando este presidia provncia de So Paulo. A data 22 de setembro de 1854 (Um Estadista ... op. cit., p. 207).

ser, no seu discurso, a liberdade dos filhos de mulher escrava, e apenas legal, logo passvel de reforma, o direito do senhor propriedade do nascituro. A inverso do critrio tem um sentido forte: o liberalismo de 68 j no o liberalismo de 54. O contedo concreto da legitimidade, que o corao dos valores de uma ideologia poltica, tinha mudado. E o motor dessa transformao fora o ideal civilizado do trabalho livre; no ainda a sua necessidade absoluta e imediata, mas o seu valor. Nesse mesmo ano-chave de 1868 publicava Quintino Bocayuva (liberal pr-republicano) um folheto sobre a crise da lavoura, em que advogava uma poltica de emigrao chinesa a curto prazo, subsidiada pelo Estado62. Da batalha parlamentar de 1871 foi um passo que os novos liberais deram com xito e sem vnculo obrigado com a sua cor partidria. Entre os 61 votantes a favor da Lei do Ventre Livre, bem como entre os 35 que lhe foram contrrios, figuravam membros de ambos os partidos polticos do Imprio. O caf paulista votou contra. A mentalidade empresarial dos fazendeiros do Oeste, j em plena expanso, no era, porm, to moderna, lcida e progressista como a sups a historiografia paulista do sculo XX. Era ainda escravista. Reforma e Abolio No contexto maior do novo liberalismo, que dar o tom ideolgico ao fim do Imprio, no exato falar apenas de um abolicionismo. O plural mais consentneo com a variedade de pontos de vista e de interesses especficos que, afinal, concorreram para a Lei urea na forma pela qual se promulgou, e sem a indenizao to reclamada ainda nos anos 80. Joaquim Nabuco distinguiu, em Minha Formao, cinco foras entre os agentes daquele desfecho:
62 63

1) os abolicionistas que fizeram a campanha no Parlamento, na imprensa e nos meios acadmicos; 2) os militantes da causa, abertamente empenhados em ajudar as fugas em massa e instruir os processos de alforria; 3) os proprietrios de escravos, sobretudo nordestinos e gachos, que se puseram a libert-los em grande nmero nos ltimos anos do movimento; 4) os homens pblicos (Nabuco os chama generosamente "estadistas") mais ligados ao governo, que, a partir da Fala do Trono de 1867, mostrou sua inteno de resolver gradualmente a "questo servil"; 5) a ao pessoal do Imperador e da Princesa Regente. Quanto s duas primeiras categorias, "formavam crculos concntricos, compostos como eram em grande parte dos mesmos elementos. a elas que pertence o grosso do partido abolicionista, os lderes do movimento"63. O depoimento o que se pode considerar de idneo em matria de campanha abolicionista. Nabuco se inclui no primeiro grupo, enquanto deputado do Partido Liberal, defensor de medidas jurdicas, fundador do jornal O Abolicionista (1881) e autor de uma obra de combate densa e bela, O Abolicionismo (1883). O seu testemunho merece algumas reflexes que incidam na caracterizao ideolgica dos abolicionismos. Pode-se comear pela sugesto de Nabuco formando uma categoria ampla que abrace os grupos concntricos dos reformistas e dos militantes. E fazer outro tanto com os demais. Deixando para o lugar oportuno o destaque das diferenas internas, teramos dois perfis de antiescravistas: Para os primeiros, o desafio social e tico que a sociedade brasileira teria

BOCAYUVA, Q. A crise da lavoura. Rio, Tip. Perseverana, 1868. NABUCO, J. Minha formao, op. cit., p. 196.

Tavares Bastos e Perdigo Malheiro, membros ativos do Instituto dos Advogados, forjaram as razes jurdicas de um discurso que rompia os laos com o conformismo agroescravista. Os seus argumentos contra o latifndio e em prol do trabalho livre iro colorir-se de matizes radicais e humanitrios na campanha abolicionista dos anos 80, mas a antinomia fundamental j fora exposta em seus ensaios: ou progresso, ou escravido. compreensvel que haja atuado uma diferena de ritmo social entre as duas geraes. Quando Rebouas, Nabuco e Patrocnio desfecharam a campanha pela abolio incondicional, o cativeiro se achava com os dias contados, e alguns polticos mais solertes do Oeste paulista j tinham desencadeado o processo da imigrao europia. Mas o contexto em que se inseriam Tavares e Perdigo ainda dependia quase inteiramente do brao negro. Comparem-se as estimativas: 1.715 mil escravos em 1864 contra apenas 723.419 em 1887. Em 1864, o liberalismo moderno, reformista, era um valor ideolgico As razes de teor progressista j se em busca de uma armadura lgica, vinham articulando com nitidez no mas no ainda um grito de alarme por discurso que se formou depois da um problema que exigisse soluo supresso do trfico. Os marcos mais imediata; explica-se o gradualismo de ostensivos so as obras de dois pontas-de-lana de nossa crtica social algumas propostas daqueles dois pioneiros. A partir de 1880, a em um sentido j francamente urgncia saltava aos olhos da maioria: liberal-capitalista: Tavares Bastos e a campanha queria construir o dia de Perdigo Malheiro. amanh. Ambos comeam a escrever na dcada importante ressaltar que no s de de 60. As Cartas do Solitrio saem em homens polticos se fez a militncia. 1863. A primeira parte de A Um movimento intelectual forte, que Escravido no Brasil, em 1866. E se retoma cientificamente os ideais das quisssemos remontar um pouco mais, Luzes, estava em curso ao longo at os anos 50, o nome expressivo desses anos. Slvio Romero resumiu-o seria o do pioneiro dos nossos com a expresso "um bando de idias empresrios anglofilos, Irineu novas", fixando tambm em 1868 o Evangelista de Sousa. seu ponto de partida65. Positivismo e
64

de enfrentar era o de redimir um passado de abjeo, fazer justia aos negros,dar-lhes liberdade a curto prazo e integr-los em uma democracia moderna. No horizonte, viam um regime escorado na indstria, no trabalho assalariado, na pequena e mdia propriedade, no ensino primrio gratuito, no sufrgio universal. Joaquim Nabuco, Rui Barbosa, Jos do Patrocnio, Andr Rebouas, Lus Gama, Antnio Bento e seus seguidores concebiam a abolio como a medida mais urgente de um programa que se cumpriria com a reforma agrria, a democracia rural (a expresso de Rebouas) e a entrada dos trabalhadores em um sistema de concorrncia e oportunidade. As razes culturais dessa perspectiva mergulham fundo no discurso dos filantropos europeus da primeira metade do sculo XIX, lidos e citados entre ns desde os anos 50, e, mais diretamente, nos modelos econmicos ingleses e norte-americanos que constituam o ideal do novo liberalismo64.

65

GRAHAM, Richard. A Gr-Bretanha e o incio da Modernizao no Brasil. So Paulo, Brasiliense, 1973. Para os detalhes dos projetos de reforma agrria, a leitura mais enriquecedora a dos artigos de Andr Rebouas, escritos a partir de 1874 para o Jornal do Comrcio, e depois reunidos nesta obra capital do novo liberalismo, A Agricultura Nacional Estudos econmicos. Propaganda abolicionista e democrtica, Rio, Lamoureux, 1883. ROMERO, Slvio. "Explicaes indispensveis. (Prefcio) In: BARRETO, T. Vrias escritos. Ed. do Estado de Sergipe, 1926. p. XXIII-XXIV. Euclides da Cunha fala em Era Nova para caracterizar o perodo ps-68 ( Margem da Histria).

evolucionismo, Comte e Spencer, formam o eixo principal de referncia. O trabalho livre e um regime poltico mais representativo eram as metas a ser atingidas. Os positivistas religiosos abraaram logo as propostas mais radicais. Em 1884, Miguel Lemos abre o livro O Positivismo e a Escravido Moderna com uma dedicatria ao heri negro da rebelio de So Domingos: " Santa Memria/ do/ Primeiro dos Pretos/ Toussaint Louverture/ (1746-1803),/ Ditador do Haiti. Promotor e Mrtir/ da liberdade/ de sua raa". A obra uma coleo de textos antiescravistas de Augusto Comte. Traz em apndice os "Apontamentos para a soluo do problema servil no Brasil", escrito datado de 22 de Shakespeare de 92 (30 de setembro de 1880) e assinado por Teixeira Mendes e outros ortodoxos. Nele j se repudia a imoralidade da criminosa herana colonial, acusa-se o delito nacional que foi a Guerra do Paraguai, argi-se de ilegtimo o instituto da propriedade escrava; enfim, prope-se que, libertado, o escravo se transforme em operrio com nmero de horas previsto em lei, folga semanal e salrio razovel. Teramos aqui, em embrio, as medidas sociais preconizadas pelos jacobinos e, mais tarde, pelos tenentes discpulos do comteano Benjamin Constant? Em manifesto de 21 de Dante de 95 (5 de agosto de 83), Miguel Lemos prega a abolio imediata, sem indenizao aos senhores, e o aproveitamento dos libertos como assalariados. Bom ortodoxo, pede ao Imperador que aja como ditador, sem consultar o Parlamento, "que s serve para garantir a liberdade das mediocridades intrigantes", conforme j advertira o augusto mestre. H uma estreita faixa de interseco ideolgica que aproxima os novos liberais e alguns lderes repblicos radicais como Silva Jardim, Lus Gama e Raul Pompia. Para todos o divrcio das guas era a questo do trabalho livre. Guardavam, por isso, distncia do ncleo paulista

manobrado por fazendeiros ainda bastante conservadores na dcada de 70 e princpios da seguinte. "Os vossos barretes frgios so coadores de caf" frase de Pompia lanada em rosto aos membros do Clube da Lavoura de Campinas diz bem de um dissdio que se transformara em aberta oposio. Ainda no foi explorado em toda a sua potencialidade o veio reformista social do positivismo entre ns. Ele fluir, entre os oficiais jovens do Exrcito, dos jacobinos aos tenentes, em sua spera luta antioligrquica de que a Coluna Prestes e a Revoluo de 30 sero os momentos mais complexos. Em outra vertente, os esquemas polticos comteanos emprestariam moldes organizatrios a inquietudes sociais modernas que viriam a codificar-se no trabalhismo gacho de um Lindolfo Collor, a quem o positivista Getlio Vargas nomeou primeiro Ministro do Trabalho em 1931, e de quem recebeu quase toda a nova legislao social. Legislao que, descontados os incisos corporativos, em boa hora cancelados pela ltima Constituinte, vem resistindo h rnais de meio sculo e ainda hoje serve de espinha dorsal aos direitos trabalhistas brasileiros. Cabe registrar uma diferena de modos de pensar a relao entre sociedade civil e Estado. O positivismo ortodoxo (Miguel Lemos, Teixeira Mendes e, menos enfaticamente, Benjamin Constant) sustentava o projeto de um Estado centralizante, racionalizador e, no limite, tutelar. O evolucionismo de tipo spenceriano (de um Slvio Romero, por exemplo) pendia para o liberalismo clssico e acreditava na sabedoria da seleo natural que, mediante processos de concorrncia, premiaria os mais capazes. Coerentemente: os positivistas ortodoxos queriam um presidente forte, um crebro ativo na chefia do Estado; os evolucionistas, ao contrrio, faro o elogio do parlamentarismo burgus com suas reformas espontneas, lentas e graduais. Uns e outros, porm (e este um signo da sua modernidade),

Ainda no foi explorado em toda a sua potencialidade o veio reformista social do positivismo entre ns.

propunham um modelo poltico que substitusse o do velho Imprio oligrquico e escravista. Assim, voltando o nosso olhar para os anos cruciais de 1860-70, surpreenderemos um tom geral de inconformismo, uma nsia de renovao, cujo alvo era desemperrar o regime monrquico: foi nesse clima que o novo liberalismo se gestou; e foi esse descontentamento que permitiu a filtragem ideolgica diversificada das doutrinas europias. A Guerra da Secesso americana dividiu, tambm entre ns, os dois campos: ao passo que um Varnhagen, padroeiro da historiografia tradicional, mostrava simpatia pelos fazendeiros do Sul, Tavares Bastos e Perdigo Malheiro viam a luta do Norte e na figura de Lincoln exemplos de uma nova mentalidade que devia ser imitada. Neste, como em outros momentos de nossa histria de idias, as relaes entre os centros de poder e as suas periferias merecem receber um tratamento que no as reduza s afirmaes de tudo ou nada. Glosando uma hiptese de John Dewey sobre a formao da conscincia pessoal, possvel dizer que os grupos culturais e polticos das naes dependentes no apenas "sofrem" como tambm "escolhem" e trabalham as influncias dos plos dominantes do sistema. O reformismo liberal, que vai em crescendo de 1868 em diante, resulta de um embate interno cujas variveis econmicas e sociais j foram inventariadas (extino do trfico, problemas de escassez da fora de trabalho, aumento do mercado, urbanizao, migrao...). Ao mesmo tempo, cada um desses aspectos do sistema traz em si uma face internacional. O confronto de nossas particularidades com o movimento da Histria mundial, nessa fase de ascenso do imperialismo, ora aponta para variantes de um grande esquema de integrao ps-colonial (a que esteve sujeita a Amrica Latina inteira); ora d relevo a certos aspectos diferenciados, raciais e culturais, que so tomados como prprios da nova formao nacional.

Este nacional, assim posto em evidncia, pode ser abstrado e potenciado tanto pelos conservadores, que o adotam como bandeira tradicionalista (a patria del criollo), quanto, em registro oposto, pelos reformistas, que nele advertem um plo catalisador dos grupos descontentes: foi o nacionalismo radical dos jacobinos do fim do sculo; foi o nacionalismo crtico dos tenentes de 1922-30. O nacionalismo conservador exprimiu-se de modo orgnico nos anos de apogeu do Imprio escravista: est nas pginas eruditas da Revista do Instituto Histrico e Geogrfico; permeia a rica messe documental da Histria Geral do Brasil do visconde de Porto Seguro; e o cimento mtico do romance indianista e colonial de Jos de Alencar. No outro extremo, o nacionalismo reformista ou radical quer o progresso em termos de elevao do Brasil ao plano da civilizao ocidental. Tavares Bastos prega uma poltica racional de migrao, defende a abertura do Amazonas cabotagem internacional, o que de fato ocorre em 1866, ano em que tambm se instala o primeiro cabo transatlntico entre a Europa e o Brasil. Perdigo Malheiro, que milita com Tavares Bastos no Instituto dos Advogados, faz minucioso levantamento das leis antiescravistas decretadas nos Estados Unidos, na Europa e nas colnias inglesas, francesas e holandesas das ndias ocidentais. O Brasil se tornaria uma grande nao quando se erguesse ao nvel dos padres internacionais. A retrica de Jos Bonifcio, o moo, e de Castro Alves e Rui Barbosa, seus discpulos, ir na mesma direo, que j inclui lamentos e protestos contra a cumplicidade dos brasileiros no massacre dos negros. o esprito de Vozes d'frica e de O Navio Negreiro. Algumas atitudes polticas de D. Pedro II parecem indicar que, embora hesitantemente, ele passou do plo nacional-conservador para o plo nacional-reformista, guiado pelo religioso respeito que lhe inspiravam as culturas inglesa e francesa.

De resto, h coincidncias expressivas que, muito provavelmente, so mais do que... meras coincidncias. Um dos argumentos dos escravistas brasileiros era a comparao que faziam entre a vida do nosso cativo e as agruras que ento sofriam os proletrios europeus acorrentados a uma jornada de trabalho que ia de dezesseis at dezoito horas dirias. Assim pensava Alencar. Viu-se, pginas atrs, como um negociante do Rio de Janeiro se referia aos "escravos" das fbricas inglesas para melhor escarmentar os philanthropists que combatiam a instituio. instrutivo seguir o discurso paralelo nos debates que se travaram na Frana de Lus Filipe entre os adversrios e os propugnadores da escravido colonial nas Antilhas. Os deputados da Martinica e de Guadelupe encareciam o bom trato dado aos negros nas suas ilhas e deploravam a m sorte dos operrios dos subrbios parisienses. Estes, porm, cerraram fileiras e enviaram um abaixo-assinado Assemblia desmascarando as razes dos representantes coloniais. O documento vem citado no belo prefcio que Aim Csaire fez reedio dos textos do abolicionista Victor Schoelcher. Vale a pena transcrev-lo na ntegra:

"Messieurs les Dputs, Les soussigns ouvriers de la capitale ont l'honneur, en vertu de l'article 45 de la Charte Constitutionnelle, de venir vous demander de bien vouloir abolir, dans cette session, l'esclavage. Cette lpre, qui n'est plus de notre poque, existe encore dans quelques possessions franaises. C'est pour obir au grand principe de la fraternit humaine, que nous venons vous faire entendre notre voix en faveur de nos malheureux frres, les esclaves. Nous prouvons aussi le besoin de protester hautement, au nom de la classe ouvrire, contre les souteneurs de l'esclavage, qui osent prtendre, eux qui agissent en connaissance de cause, que le sort des ouvriers franais est plus deplorable que celui des esclaves. Aux termes du Code Noir. dition de 1685, articles 22 et 25, les possesseurs doivent nourrir et habiller leur btail humain; il rsulte des publications officielles faites par le ministre de la Marine et des Colonies, qu'ils se dchargent de ce soin, en concdant le samedi de chaqu semaine aux esclaves. Ceux de la Guyane franaise n'ont mme qu'un samedi ngre par quinzaine, contrairement aux dfenses de l'article 24 du Code Noir et aux pnalits de l'article 26.

oficiais editados pelas comisses parlamentares nos anos que precederam a abolio total nas colnias. A obra de Perdigo ser, por seu turno, referncia obrigatria para os argumentos abolicionistas de Joaquim Nabuco entre 70 e 80. H, L'ouvrier s'appartient; nul n'a le droit portanto, uma coerncia interna no projeto reformista brasileiro, que de le fouetter, de le vendr, de le soube incorporar, na sua justa medida, sparer violemment de sa femme, de informaes vindas de movimentos ses enfants, de ses amis. Quand bien mme les esclaves seraient nourris et franceses e ingleses que de pouco o habills leurs possesseurs, on ne precederam. Essa ligao estreita com pourrait encore les estimer heureux, a Europa liberal no altera (antes, car comne l'a si bien rsum M. le refora) a solidez doutrinria da nova due de Broglie, il faudrait autant dire ideologia que se exprime no Parlamento e na imprensa. que la condition de la bte est prfrable celle de l'homme, et que Do outro lado, a reao do velho mieux vaut tre une brute qu'une marqus de Olinda questo crature raisonnable. Fiers de la sainte formulada em abril de 67 pelo chefe et gnreuse initiative que nous de gabinete, Zacarias de Gis prenons, nous sommes srs que notre ("Convm abolir diretamente a ptition aura de l'echo dans noble escravido?"), define o ethos patrie, et nous avons confiance dans agromercantil que ainda no morrera. la justice des dputs de France. Respondeu Arajo Lima: Quels que soient les vices de l'organisation actuelle du travail en France, l'ouvrier est libre, sous un certain pount de vue, plus libre que les salaris dfenseurs de la proprit pensante. Paris, le 22 Janvier 1844. Sign: Julien GALL et 1505 signatures"66. Comenta Aim Csaire: "Nesse dia de 22 de janeiro de 1844 selada a aliana de dois proletariados: o proletariado operrio da Europa, o proletariado servil das colnias". "Os publicistas e homens de Estado da Europa no concebem a situao dos pases que tm escravido. Para c no servem suas idias"67.

Para o ultraconservador Marqus a idia da abolio gradual ainda soava, em 1867 (e apesar do apoio que lhe davam Pedro n e o presidente do Perdigo Malheiro, em A Escravido Conselho), um eco de ideologias no Brasil, revela-se altamente exticas. No entanto, o processo j se informado dessa recente campanha fazia irreversvel, "uma questo de abolicionista francesa, mencionando oportunidade e de forma", como o numerosas vezes os trabalhos de governo respondera comisso de Victor Schoelcher (em especial a intelectuais franceses que lhe pedira a Histoire de l'esclavage pendant les extino do trabalho servil. Os deux dernires annes, 1847), de A. Cochin (De l'abolition de l'esclavage, debates parlamentares em 1871 revelariam que o novo liberalismo no 1861), de Wallon (Histoire de avanaria sem dobrar tenazes l'esclavage dans l'antiquit et dans les colonies, 1847), alm de relatrios resistncias.68
66

67 68

SCHOELCHER, V. Esclavage et colonisation. Prefcio de Aim Csaire. Paris, Presses Universitaires de France, 1948. p. 11. NABUCO, J. Um Estadista ... op. cit.t p. 613. O tipo de mentalidade que Machado de Assis ironizae auto-ironiza enquanto narrador o de parte da classe dominante que, ainda nos ltimos anos do regime imperial, sustentou in abstracto a norma liberal moderna, ao mesmo tempo que racionaliza o uso do trabalho escravo, seu maior suporte econmico e poltico. Nesse contexto, o liberalismo clssico alardeado , visto de fora, um despropsito, mas nem por isso deixa de ter conseqncias para o cotidiano da burguesia nacional. Esta , em sntese; a hiptese que Roberto Schwarz props e testou com felicidade em seu estado sobre Machado de Assis, Ao vencedor as batatas (S. Paulo, Duas Cidades, 1977).

Convm agora voltar os olhos para a participao tardia, mas eficaz, dos que detinham os cordis mais fortes da economia nacional: os fazendeiros do Centro-Sul. diferena das posies de Tavares Bastos, Nabuco, Rebouas, Rui Barbosa, Lus Gama, Patrocnio e Antnio Bento, a conscincia social dos cafeicultores e de seus porta-vozes no Parlamento se constituiu lentamente e sempre colada a seus planos econmicos de curto ou mdio prazo. Se o objetivo dos primeiros era emancipar o escravo o quanto antes, a meta dos ltimos era, e foi coerentemente, passar do trabalho escravo para o livre em tempo hbil e sem maiores prejuzos. Se, a uma certa altura (1886-88), os esforos de todos se cruzaram, provocando a Lei urea, o sentido imanente das aes dos primeiros nunca se identificou com o das aes dos segundos. Os abolicionistas queriam libertar o negro; os cafeicultores precisavam substituir o negro. Da, a diferena de ritmo e de acento. Os abolicionistas aceleravam o processo, porque pensavam em aliviar o sofrimento do escravo; os fazendeiros retardaram quanto puderam a ao do Estado, pois s cuidavam do quantum de mo-de-obra que ainda lhes seria dado arrancar aos derradeiros cativos antes de despach-los para o vasto mundo da pura subsistncia ou do lumpen. As cautelas do Partido Republicano Paulista, que tanto indignaram Lus Gama, e a sua adeso de ltima hora s se compreendem luz do contexto pragmtico de onde saram. Hoje, calados os louvores sem medida com que se exaltou a lucidez ou o esprito moderno dos fazendeiros do Oeste Novo, pode-se reconstituir com iseno os passos deveras prudentes dados pelos homens do caf, desde a sua aberta recusa Lei do Ventre Livre (os votos de Rodrigo Silva e Antnio Prado em 1871), at o seu ingresso no movimento j triunfante
69

em 1887; ento, o problema da fora de trabalho j fora equacionado em termos de imigrao europia macia subvencionada pelos governos imperial e provincial. Os estudos de Conrad e Gorender, que ratificam, por sua vez, pontos de vista de Joaquim Nabuco e Jos Maria dos Santos, pem a nu a relutncia dos republicanos paulistas, muito sensvel nos anos 70, no que tocasse a medidas drsticas. Em oposio aos liberais ps-68, como Andr Rebouas, que propunham o regime da pequena propriedade, a extino imediata do trabalho compulsrio e a modernizao via indstria, os republicanos da grande lavoura centraram baterias no seu projeto de descentralizao oligrquica. Cada provncia, de acordo com o esprito do Manifesto de 1873, deveria resolver, a seu modo e no tempo favorvel, o problema da substituio do brao escravo. Nessa altura, o trfico interprovincial ainda trazia levas considerveis de negros do Nordeste para So Paulo, Rio e Minas Gerais. "Em 1870, dizia-se na Assemblia Legislativa de So Paulo, que esta era a Provncia que menos deveria recear a diminuio de braos, pois a estavam se concentrando todos os escravos do Norte do Imprio. Nessa ocasio, Paulo Egydio defendia a legitimidade do comrcio de escravos, considerando-o 'urna indstria muito legtima e consagrada entre ns'. Manifestava-se contra a restrio dessa liberdade pela sobrecarga de impostos: meia sisa, impostos imperiais e municipais, gravando as vendas"69. A abolio que, para as provncias do Norte e Nordeste e para os profissionais urbanos, poderia vir sem maiores traumas, no interessava ainda aos fazendeiros de So Paulo que apenas esboavam os seus projetos de migrao. Um dado de fato: at 1880 o governo provincial de So Paulo nada gastou com a vinda de braos europeus. Para os bandeirantes

Atas da Assemblia Legislativa de So Paulo de 1870 apud COSTA, Emilia Viotti. Da Senzala Colnia. So Paulo, Difel, 1966. p. 132.

pode ser indiferente a uma questo do caf a ideologia conveniente parecia ainda ser a "beatitude altamente social, cuja soluo afeta physiocratica" que j irritava os todos os interesses, mister entretanto primeiros defensores sistemticos da ponderar que ele no tem e nem ter a indstria nacional. Estes, citando responsabilidade de tal soluo, pois exemplos franceses e yankees, que antes de ser governo, estar ela lutavam por uma poltica protecionista definida por um dos partidos que escorasse a nascente indstria. monrquicos"71. Mas em vo. O caf mantinha a A partir desse momento separavam-se primazia absoluta. A Associao em So Paulo a propaganda Industrial clamava pela "proteo regeneradora das Leis do Estado, sem republicana e a campanha abolicionista. No Congresso a qual elas irremediavelmente Republicano de 73 as posies se tombaro no abismo em que j tem-se aclaram e precisam: afundado muitas das suas irms . "Se o negcio for entregue a nossa Ao constituir-se, o Partido deliberao", diz o manifesto de 18 Republicano Paulista receava de abril "ns chegaremos a ele do confundir as suas guas com a mar montante do novo liberalismo do qual, seguinte modo: porm, recebera alguns apoios 1) Em respeito aos princpios da significativos, rescaldos da crise unio federativa cada provncia poltica de 1868. Mas para pr as realizar a reforma de acordo coisas no seu devido lugar, advertia a com seus interesses Comisso do Partido aos 18 de janeiro particulares, mais ou menos de 1872: lentamente, conforme a maior "Aproveitando-me da oportunidade, ou menor facilidade na pedimos a vossa ateno e esforo no substituio do trabalho intuito de neutralizar os meios com escravo pelo trabalho livre; que insidiosamente procura o obscurantismo, consorciado com a m 2) Em respeito aos direitos f, desconceituar os sectrios da adquiridos e para conciliar a democracia, apresentando-os como propriedade de fato com o propugnadores de doutrinas fatais princpio da liberdade, a (sic) ao pas. Entre as armas de que se reforma se far tendo por base tm servido h uma que, manejada a indenizao ou resgate"72. com hbil pertincia, pode chegar a seu alvo. Referimo-nos ao boato, Lus Gama protestou com veemncia, mas sua voz perdeu-se abafada por um adrede espalhado, de que o partido republicano proclama e intenta pr em silncio constrangido. Essa seria a prtica medidas violentas para a linha de neutralidade dos republicanos realizao da sua poltica e para a agrrios, definida principalmente por abolio da escravido (...) Cumpre Moraes Barros, Campos Salles, no esquecer que, se a democracia Francisco Glycerio, Joo Tibiri e brasileira consubstanciasse em suas Prudente de Moraes. O pragmatismo reformas prticas semelhantes deste formulou-se de modo ttico em pensamentos, alienaria de si a maior sua interveno parlamentar quando parte das adeses que tem, e as se discutia o Projeto Saraiva (em maio simpatias que espera atrair. Sendo de 85), que resultou na Lei dos certo que o partido republicano no Sexagenrios:

70

71

72

Em Biblioteca da Associao Industrial, "O Trabalho nacional e seus adversrios", Rio, 1881, p. 13, apud CARONE, Edgard. O Pensamento industrial no Brasil (1880-1945). So Paulo, Difel, 1977. p. 151. SANTOS, J.M. Os Republicanos paulistas e a abolio. So Paulo, Martins, 1942. p. 118-19. Ibid., p. 150.

"Posso dizer, e creio que no serei contestado pelos representantes da minha provncia; na provncia de So Paulo, especialmente no Oeste que a sua parte mais rica e prspera, a questo principal no a da liberdade do escravo. Os paulistas no fazem resistncia, no fazem questo disto, do que eles fazem questo sria, e com toda razo, da substituio e permanncia do trabalho (apoiados de Antnio Prado, Rodrigo Silva e Martim Francisco), e desde que o governo cure seriamente de empregar os meios que facilitem a substituio do trabalho escravo, desde que facilite a aquisio de braos livres que garantam a permanncia do trabalho, a conservao e desenvolvimento da sua lavoura, os paulistas estaro satisfeitos e no faro questo de abrir mo dos seus escravos, mesmo sem indenizao, porque para eles a melhor, a verdadeira indenizao est na facilidade de obter trabalhadores livres, est na substituio do trabalho"73. O texto, em sua pesada redundncia, fala por si. A adeso franca campanha abolicionista da parte dos paulistas do Oeste estava, pois,

condicionada a um subsdio oficial que fosse bastante copioso para a obteno dos braos livres. O subsdio veio em abundncia: entre 87 e 88 chegariam aos nossos portos quase 150 mil imigrantes. Proclamada a Repblica, sob o domnio do caf, pe-se em marcha a grande imigrao. Resolvera-se o problema do trabalho assalariado. Mas no a questo do ex-escravo, a questo do negro. Para este, o liberalismo republicano nada tinha a oferecer. Foi o que logo perceberam os militantes do "novo liberalismo" que ainda se mantiveram fiis monarquia, Nabuco e Rebouas, cuja correspondncia traz contnuas acusaes ao novo regime, "plutocrtico"74. Era tambm o pensamento de um mulato humilhado e ofendido pela Repblica do Kaphet, Lima Barreto. Mas aqui j entramos em uma outra histria: a histria do negro e do mestio depois da abolio. Quem a estudar dever desfazer outro n: no o que atou liberalismo e escravido, mas o que ata liberalismo e preconceito.

73 74

Id. ibid., p. 225. Nabuco a Rebouas, que se auto-exilara para a frica no dia mesmo da proclamao da Repblica: "Com que gente andamos metidos! Hoje estou convencido de que no havia uma parcela de amor do escravo, de desinteresse e de abnegao em trs quartas partes dos que se diziam abolicionistas. Foi uma especulao mais! A prova que fizeram esta Repblica e depois dela s advogam a causa dos bolsistas, dos ladres da finana, piorando infinitamente a condio dos pobres. certo que os negros esto morrendo e pelo alcoolismo se degradando ainda mais do que quando escravos, porque so hoje livres, isto , responsveis, e antes eram puras mquinas, cuja sorte Deus tinha posto em outras mos (se Deus consentiu na escravido); mas onde estariam os propagandistas da nova cruzada? Desta vez nenhum seria sequer acreditado. (...) Estvamos metidos com financeiros, e no com puritanos, com fmulos de banqueiros falidos, mercenrios de agiotas etc.; tnhamos de tudo, menos sinceridade e amor pelo oprimido. A transformao do abolicionismo em republicanismo bolsista to vergonhosa pelo menos como a do escravagismo" (Carta a Rebouas, Rio, l de janeiro de 1893, transcrita em Joaquim Nabuco, Cartas a Amigos. So Paulo, Ip, vol. I, p. 219). Mas j em 1884 Nabuco percebia a oposio entre o reformismo agrrio dos novos liberais e a poltica do latifndio: "Estamos no reinado do caf, e o caf que maiores embaraos levanta ao resgate dos escravos" (Jornal do Comrcio, 11/9/84).

Alfredo Bosi professor-titular de Literatura Brasileira da FFLCH/USP e membro do Conselho Diretor do IEA.