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O livre-arbtrio / Santo Agostinho ; [traduo, organizao, introduo e notas Nair de Assis Oliveira ; reviso Honrio Dalbosco].

So Paulo : Paulus, 1995.

O PROBLEMA DO MAL

Captulo 1

Deus o autor do mal?


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Evdio Peo-te que me digas, ser Deus o autor do mal? Agostinho Dir-te-ei, se antes me explicares a que mal te referes. Pois, habitualmente, tomamos o termo "mal" em dois sentidos: um, ao dizer que algum praticou o mal; outro, ao dizer que sofreu algum mal. Eu. Quero saber a respeito de um e de outro. Ag. Pois bem, se sabes ou acreditas que Deus bom e no nos permitido pensar de outro modo , Deus no pode praticar o mal. Por outro lado, se proclamamos ser ele justo e neg-lo seria blasfmia , Deus deve distribuir recompensas aos bons, assim como castigos aos maus. E por certo, tais castigos parecem males queles que os padecem. porque, visto ningum ser punido injustamente como devemos acreditar, j que, de acordo com a nossa f, a divina Providncia que dirige o universo , Deus de modo algum ser o autor daquele primeiro gnero de males a que nos referimos, s do segundo. Ev. Haver ento algum outro autor do primeiro gnero de mal, uma vez estar claro no ser Deus? Ag. Certamente, pois o mal no poderia ser cometido sem ter algum autor. Mas caso me perguntes quem seja.o autor, no o poderia dizer. Com efeito, no existe um s e nico autor. Pois cada pessoa ao comet-lo o autor de sua m ao. Se duvidas, reflete no que j dissemos acima: as ms aes so punidas pela justia de Deus. Ora, elas no seriam punidas com justia, se'no tivessem sido praticadas de
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modo voluntrio.

O mal vem por ter sido ensinado?

Ev. Ignoro se existe algum que chegue a pecar, sem antes o ter aprendido. Mas caso isso seja verdade, pergunto: De quem aprendemos a pecar? Ag. Julgas a instruo (disciplinam) ser algo de bom? Ev. Quem se atreveria a dizer que a instruo um mal? Ag. E caso no for nem um bem nem um mal? Ev. A mim, parece-me que um bem.

Ag. Por certo! Com efeito, a instruo comunica-nos ou desperta em ns a cincia, e ningum aprende algo se no for por meio da instruo. Acaso tens outra opinio? Ev. Penso que por meio da instruo no se pode aprender a no ser coisas boas. Ag. Vs, ento, que as coisas ms no se aprendem, posto que o termo "instruo" deriva precisamente do fato de algum se instruir. Ev. De onde ho de vir, ento, as ms aes praticadas pelos homens, se elas no so aprendidas? Ag. Talvez, porque as pessoas se desinteressam e se afastam do verdadeiro ensino, isto , dos meios de instruo. Mas isso vem a ser outra questo. O que, porm, mostra-se evidente que a instruo sempre um bem, visto que tal termo deriva do verbo "instruir". Assim, ser impossvel o mal ser objeto de instruo. Caso fosse ensinado, estaria contido no ensino e, desse modo, a instruo no seria um bem. Ora, a instruo um bem, como tu mesmo j o reconheceste. Logo, o mal no se aprende. E em vo que procuras quem nos teria ensinado a pratic-lo. Logo, se a instruo falar sobre o mal, ser paia nos ensinar a evit-lo e no para nos levar a comet-lo. De onde se segue que, fazer o mal, no seria outra coisa do que renunciar instruo. (Pois a verdadeira instruo s pode ser para o bem.) Ev. No obstante, julgo que h duas espcies de instruo: uma que nos ensina a praticar o bem, e outra a praticar o mal. Mas ao me perguntares se a instruo era um bem, o amor mesmo do bem absorveu-me a ateno de tal modo a me fazer considerar, unicamente, o ensino relativo s boas aes, motivo pelo qual respondi que ele era sempre um bem. Mas dou-me conta, agora, que existe um outro ensino, que reconheo seguramente ser mau, e de cujo autor indago. Ag. Vejamos. Admites pelo menos o seguinte: ser a inteligncia integralmente um bem? Ev. A ela, com efeito, considero de tal modo ser um bem, que nada vejo poder existir de melhor no homem. De maneira alguma posso considerar a inteligncia como um mal. Ag. Mas quando algum for ensinado e no se servir da inteligncia para entender, poder ser ele considerado como algum que fica instrudo? O que te parece? Ev. Parece-me que ele no o pode de modo algum. Ag. Logo, se toda a inteligncia boa, e quem no usa da inteligncia no aprende, segue-se que todo aquele que aprende procede bem. Com efeito, todo aquele que aprende usa da inteligncia e todo aquele que usa da inteligncia procede bem. Assim, procurar o autor de nossa instruo, sem dvida, procurar o autor de nossas boas aes. Deixa, pois, de pretender descobrir no sei que mau ensinante. Pois se, na verdade, for mau, ele no ser mestre. E caso seja mestre, no poder ser mau.