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Prehistoria La poblacin del entorno de Almadn se remonta hasta hace mas de 5 milenios, en el Neoltico.

Existen abundantes yacimientos prehistricos del Paleoltico en superficie, conservndose en torno a 200 yacimientos de pinturas repestres en la Sierra de Almadn, ms concretamente en la Virgen del Castillo (Chilln), y en el faralln que hay junto a la estacin de Chilln, la mayora de ellas orientadas hacia el Sur. Sin embargo adems de no existir evidencias de la existencia de verdaderos poblados, nos sugiere que la poblacin de la zona estara compuesta por grupos mviles. Los asentamientos al aire libre, que frecuentemente se localizan en los valles de los ros, se componen de dos tipos de estructuras, los fondos de cabaa y las fosas u hoyas. Unos y otros tipos de estructuras pueden darse en el mismo yacimiento. Dificulta an mas el conocimiento de la verdadera relevancia para ests comunidades de la explotacin minera y su posible desarrollo en el rea de Almadn.

Durante la Prehistoria anterior a la Edad de los Metales. La principal industria minera fue la del silex para la realizacin de herramientas bsicas, esta industria fue la base de la industria ltica durante todo el Paleoltico en Europa (Alimen y Steve, 1977). Adems se utilizaron toda una serie de piedras semi-preciosas. Shepherd hace una relacin de 14 de estas piedras utilizadas con anterioridad al 7000 a.C., incluyendo entre ellas la pirita (Shepherd, 1980). Esta lista se ampla mucho ms si se relacionan las utilizadas en Egipto, muchas de ellas desde momentos predinsticos: gata, onix, mbar y otras resinas fosilizadas, coral, amatista, berilo, calcita, alabastro, hematita, jade, jaspes, lapislzuli, malaquita, azurita, cuarzo, turquesa, etc., junto a otras de carcter ms funcional, como el slex y la obsidiana (Lucas, 1962).

En la Pennsula Ibrica, los ajuares lticos depositados en las sepulturas megalticas ofrecen claramente la amplia panoplia utilizada: variscita (calata), piedra verde-lcido, jade, fluorita, cuarzo, serpentina, esteatita, esquisto, mrmol... (Cerdn et al, 1952; Rothenberg y Blanco, 1981).

El uso de cinabrio y xidos de hierro (ocre), con fines rituales est bien documentado desde el Paleoltico. En Francia, rituales funerarios con uso de colorantes de xidos de hierro se conocen desde el Musteriense (Paleoltico Medio), continuando durante el Paleoltico Superior, en el Auriaciense y el Solutrense como una costumbre extendida no slo temporal, sino espacialmente (Pietsch, 1964; Alimen y Steve, 1977). Ese uso ritual del ocre, en la Pennsula Ibrica sigue siendo habitual durante el Calcoltico.

Aunque menos frecuentemente, tambin se ha documentado el uso en rituales funerarios del cinabrio. Con antecedentes ms antiguos en Europa (Jovanovic, 1978) y perdurando con gran fuerza, estrechamente asociado con ritos sacros hasta poca romana (Plinio, XXXIII, 36), en la Pennsula Ibrica se documentaron cientos de kilos de vermelln en el enterramiento dolmnico colectivo de poca neoltica de La Velilla (Osorno, Palencia) fechado en torno al 3000 a.C. En este caso, vermelln se produjo a partir del cinabrio que fue pulverizado y aplicado a los huesos descarnados previamente. Tambin en el Argar el uso de cinabrio ha sido mencionado (Martn Gil et al, 1995).

Labores mineras Los mtodos de prospeccin minera empleados durante la Prehistoria en Almadn han de ser deducidos, a travs de las propias labores detectadas en diferentes explotaciones contemporneas al no quedar nada de dicha poca en Almadn, sirviendo de ayuda interpretativa las referencias histricas o etnogrficas.

Los mtodos de prospeccin no debieron variar mucho en sus aspectos bsicos desde la Prehistoria hasta despus del Renacimiento (Luzn, 1970; Craddock, 1995), que es cuando aparecen los primeros tratados de minera y se inicia el desarrollo de las Ciencias de la Naturaleza, lo que llev a la creacin de las ciencias geolgicas, sistematizando el conocimiento y sentando las bases para la prospeccin minera cientfica.

La prctica y la observacin seran las bases para la bsqueda de yacimientos, que seran localizados por sus signos visibles o indicios indirectos... (Luzn, 1970). Al mismo tiempo, si no se considera integrada, hay que aadir la deduccin. En la minera neoltica hay casos en los que el contexto geolgico en el que aparece un cierto tipo de sustancia es conocido de tal forma que se llega al descubrimiento de nuevos yacimientos no aflorantes situados en otros lugares, pero en ese mismo contexto geolgico.

La falta obvia de documentacin y la no existencia de restos de labores de dicha poca nos obliga a realizar una extrapolacin de otros yacimientos documentados en Europa para conformar como pudo ser la explotacin minera de Almadn. Existen diversos ejemplos diferenciando principalmente entre la tcnica para la explotacin ms superficial y la tcnica realizadas buscando los niveles ms profundos.

Se utilizaron dos sistemas (Hunt Ortiz, 2003): por un lado, pozos relativamente poco profundos y por otro lado la realizacin de trincheras. La realizacin de trincheras variaba en anchura en funcin del espesor del filn, en cuanto a longitud se segua la direccin del filn teniendo trincheras de diversas longitudes en funcin de las leyes, en cuanto a profundidad puede oscilar en funcin del yacimiento, pero sera extrao encontrar trincheras de mucha profundidad.

Podemos considerar el laboreo interior como metdico y como el ms avanzado de la poca, se iniciaba mediante la apertura de pozos de acceso, se realizaban pozos profundos en ocasiones de mas de 10m hasta que se llegaba a la profundidad deseada, una vez ah, se proceda a la excavacin de ramales subterrneos a modo de galeras simples o complejas, la profundidad mxima de las labores no era muy grande.

Lo normal en Almadn sera la deteccin del depsito mineral, mediante su afloramiento o indicios indirectos, as como la posible existencia de criaderos paralelos al que est trabajndose y la prolongacin de los descubiertos (Moncada y Ferro, 1912). Esta idea, simplificada, puede considerarse prehistrica, y es recogida por la tradicin romana precisamente refirindose a los depsitos de plata y oro de Hispania, aunque se extiende a todos los minerales (Plinio, XXXIII, 31).

Arranque La tcnica de arranque empleada consista simplemente en excavar el mineral en la direccin del filn con las herramientas que tenan. Para el arranque se utilizaban diversas herramientas realizadas con la tecnologa de la poca, dichos tiles estaban realizados tanto en piedra, en asta de crvidos de variada tipologa, con puntas o sin ellas; en hueso, incluyendo omplatos modificados en forma de pala, y tambin en madera (Shepherd, 1980).

Las mazas solan estar hechas sobre cantos rodados de cuarcita, con diferentes tamaos y ranura o muesca central para su enmangue.

Grandes cantos de ocho a diez kilos de peso usados para fracturar la pared por percusin mediante suspensin

Martillos confeccionados sobre la parte basal del asta aprovechando la roseta de unin al crneo del crvido como base de los mismos. Se practic una abertura cuadrangular para enmangar la pieza

Piezas pico-palanca confeccionadas en asta de ciervo.

Picos realizados en slex. Las dimensiones medias de estas piezas son 103x53x27 mm, siendo ms homogneas en anchura y espesor. La zona activa suele ser muy regular, de seccin triangular y excepcionalmente cuadrada o trapezoidal, con un espesor medio de 15 mm. La mayor parte presenta configuracin de la zona activa mediante retoque en un solo filo.

Cuas y otros elementos incisivos cuya caracterstica ms llamativa es la de poseer una zona activa ms o menos amplia, de forma rectilnea o convexa. Las cuas o cincel presentan una zona distal estrecha acabada en filo que va engrosndose de forma considerable hacia la zona mesial y proximal

Tambin se empleaban afiladores realizados en piedra abrasiva, que con el tiempo presentaban canales en secciones en U y en V producidas durante su uso para afilar los instrumentos mineros, bien de piedra, madera o hueso.

Otra tcnica que se pudo emplear y de la cual han aparecido restos en otros yacimientos de la poca, es el uso del fuego para quebrantar en parte el mineral. Consista en prender fuego en el borde de una galera o pozo como punto de partida para ir debilitando la roca, en ciertas ocasiones incluso se inyectaba agua para hacerla estallar y as facilitar su picado y extraccin

Acceso El acceso se poda realizar mediante pozos o galeras inclinadas, cuando las labores eran a cielo abierto como probablemente ocurra en Almadn en los primeros estados de la explotacin, se realizaba una galera inclinadas de entre 30-45 si atendemos a los restos de la poca en otras minas, lo suficientemente grandes como para permitir que una persona se ponga mas o menos de pie en ellas, aunque tambin cabe posibilidad de galeras por las que slo es posible circular a gatas, como es el caso de las documentadas en Krzemionki. Los pozos consistan en pozos verticales de seccin reducida, aproximadamente 1 metro, a tenor a los encontrados en otros yacimientos contemporneos.

Para la bajada se utilizaron troncos de madera con muescas y quizs travesaos, tambin de madera, que se apoyaran en las muescas de alineacin vertical en las paredes.

Tambin cabe la posibilidad documentada en otras minas, que estas muescas estuvieran perfectamente dispuestas para bajar con manos y pies, de forma alternativa, lo que imposibilita la instalacin en ellas de travesaos horizontales y que, de cualquier forma, supondran un estorbo ms que una ayuda.

En algunos de los pozos de otras minas de la poca aparecen claramente las oquedades del sistema de bajada, adaptado al uso de pies y manos. Las oquedades que formaran el sistema de bajada, de forma alternativa, sse sitan cada 50 cm aproximadamente, siendo muy eficaces an hoy para bajar con manos y pies.

Transporte El transporte se realizaba de forma manual o mediante cestos realizados en

material orgnico ms perecedero por lo que no hay restos e indicios que nos permitan imaginar su forma y tamao, aceptndose el uso de bolsas de cuero o cuerdas de material orgnico que han dejado marcas e incluso trpodes para el izado del material y traviesas de madera.

Fortificacin No se conoce ningn tipo de fortificacin en ningn yacimiento de la poca en toda la Pennsula Ibrica, por lo que descartamos su uso en la Mina de Almadn. De hecho se han encontrado hallazgos cuyas caractersticas de deposicin apuntan, a veces sin ofrecer dudas, a muertes producidas en accidentes mineros de la poca, en las minas de Ro Tinto (Huelva) se ha descrito la aparicin en trabajos subterrneos de esqueletos agarrando mazas.

Ventilacin La ventilacin era natural a travs de los diversos pozos y galeras realizados en el yacimiento.

Iluminacin La constatacin de mtodo de iluminacin en las minas de la poca ha sido tremendamente escasa. Se supone que la iluminacin en el interior debi de realizarse mediante lmparas de cuenco en piedra con grasa animal, as como por antorchas impregnadas en grasa o resina. Es Chinfln, una de las escasas minas prehistricas en la que se ha constatado la utilizacin de un sistema de iluminacin: una lmpara pequea y robusta de arcilla, sin que se conozca el combustible utilizado. No se menciona en los textos ningn otro tipo de evidencias de iluminacin artificial, como antorchas o similares, aunque muy probablemente fueron empleadas.

Sistema de desage El sistema de desage sera manual mediante el uso de bolsas o recipientes realizados con pieles de animales. No se han encontrado constancia de empleo de galeras inclinadas para dicho fin en ninguna explotacin espaola, por lo que podemos dar por hecho que tampoco se uso en la mina de Almadn.

Ancdota Como aspecto ms cultual relacionado con la minera prehistrica, en algunos casos, en excavaciones arqueolgicas, como en el Pozo 15 de Grimes Grave (Norfolk), se document lo que fue interpretado como un altar, con ofrendas propiciatorias (, 1980). Desde luego, uno de los mitos extendidos hasta poca Moderna es que las sustancias minerales participan del carcter sagrado de la Madre Tierra. Esto se refleja en la idea de que los minerales crecen en el vientre de la Tierra como si de embriones se tratase, lo que ha dado lugar a gran cantidad de ritos, tanto en la minera como en la metalurgia, relacionados con la sexualidad y los espritus de la Tierra. El mineral sera un ser vivo, un animal que esta vivo, se mueve a voluntad, se oculta, muestra simpata o antipata hacia los humanos, conducta que no deja de parecerse a la de la pieza para con el cazador (Eliade, 1986).

S han aparecido restos que se pueden relacionar con la minera prehistrica en Cerro Minado (Hurcal Overa, Almera), en donde se descubrieron dos mazas de diorita con acanaladura (Domergue, 1987).