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O que um arminiano?

Por John Wesley (Epworth, Inglaterra, 17 de junho de 1703 Londres, 2 de maro de 1791) 1. Se algum diz esse homem um arminiano, o efeito que estas palavras produzem nos ouvintes o mesmo que se tivesse dito esse co raivoso. Sentem pnico e fogem dele a toda velocidade, e no se deteriam a menos que seja para atirar pedras no temvel e perigoso animal.2. Quanto mais incompreensvel a palavra, melhor. As pessoas que recebem esta designao no sabem o que fazer: como no sabem o que quer dizer, no esto em condies de se defenderem ou de demonstrar que so inocentes das acusaes contrrias. No fcil acabar com preconceitos enraizados em pessoas que no sabem outra coisa, exceto que se trata de algo muito ruim ou de algo que representa todo o mau.3. Portanto, esclarecer o significado desta terminologia pode ser til para muitos. Aos que com demasiada facilidade aplicam o termo aos outros, para impedir que utilizem termos cujo significado desconhecem; aos ouvintes, para que no sejam enganados por pessoas que no sabem o que dizem; e aqueles que recebem a designao de arminianos, para que saibam como se defender. 4. Em primeiro lugar, creio ser necessrio esclarecer que muitos confundem arminiano com ariano. Porm, trata-se de algo completamente diferente; no h semelhana entre um e outro. Um ariano algum que nega a divindade de Cristo. Creio que no h necessidade de esclarecer que nos referimos a sua filiao com o supremo, eterno Deus, j que no h outro Deus fora dele (a menos que se decida fazer dois Deuses: um grande e um pequeno). No entanto, ningum jamais creu com maior firmeza, ou afirmou com maior convico, na divindade de Cristo, que muitos dos assim chamados arminianos, e assim seguem fazendo at o dia de hoje. Portanto, o arminianismo (seja o que for) completamente diferente do arianismo. 5. A origem da palavra remonta a Jac Harmens, em latim, Jacobus Arminius, que foi ministro ordenado em Amsterd e, mais tarde, professor de teologia em Leyden. Tendo estudado em Genebra, em 1591 comeou a duvidar dos princpios que lhe haviam ensinado at ento. Cada vez mais convencido do erro dos mesmos, quando foi nomeado professor, comeou a ensinar e a tornar pblico o que ele considerava ser a verdade, at falecer em paz no ano de 1609. Poucos anos aps a morte de Armnio, alguns fanticos, liderados pelo Prncipe de Orange, atacaram furiosamente a todos que afirmavam ou consideravam suas ideias. Tendo sido esse modo de pensar formalmente condenado no famoso Snodo de Dort (menos numeroso e erudito que o Conclio ou Snodo de Trento, mas to imparcial como aquele), algumas dessas pessoas foram mortas, outras exiladas, algumas condenadas a

priso perptua, todos eles perderam seus postos de trabalho e foram proibidos de ocupar qualquer cargo pblico ou eclesistico. 6. As acusaes apresentadas pelos opositores contra essas pessoas (normalmente chamadas dearminianos) eram cinco: (1) negar o pecado original; (2) negar a justificao pela f; (3) negar a predestinao absoluta; (4) negar que a graa de Deus irresistvel, e (5) afirmar que possvel que um crente se aparte da graa. respeito das primeiras acusaes, estas pessoas, se declaram inocentes. As acusaes so falsas. Ningum, nem o prprio Joo Calvino, afirmou a ideia do pecado original ou da justificao pela f de maneira mais decisiva, mais clara e explcita que Armnio. Esses pontos esto, por tanto, fora de discusso; h acordo entre ambas as partes. Sobre isso, no h a menor diferena entre o Sr. Wesley e o Sr. Whitefield. 7. No entanto, h uma clara diferena entre os calvinistas e os arminianos em relao aos outros trs pontos. Aqui as opinies se dividem, os primeiros creem em uma predestinao absoluta e os ltimos somente numa predestinao condicional. Os calvinistas afirmam que: (1) Deus decretou com carter absoluto, desde toda a eternidade, que certas pessoas se salvariam e outras no, e que Cristo morreu por elas e por ningum mais. Os arminianos afirmam que Deus decretou, desde toda a eternidade, tocante a todos que tm sua Palavra escrita, que quem crer ser salvo; mas quem no crer, ser condenado.[1]Para cumprir isso, Cristo morreu por todos[2], por todos que estavam mortos em seus delitos e pecados[3], ou seja, por todos e cada um dos filhos de Ado, j que em Ado todos morreram[4]. 8. Em segundo lugar, os calvinistas afirmam que a graa de Deus que opera para salvao absolutamente irresistvel; que ningum pode resisti-la assim como no se pode resistir a descarga eltrica de um raio. Os arminianos afirmam que, embora haja momentos em que a graa de Deus atue de maneira irresistvel, contudo, geralmente, qualquer pessoa pode resistir (e assim se perder para sempre) a graa mediante a qual Deus desejava outorgar-lhe salvao eterna. 9. Em terceiro lugar, os calvinistas afirmam que um verdadeiro crente em Cristo no pode se apartar da graa. Os arminianos, diferentemente, afirmam que um verdadeiro crente pode naufragar na f na boa conscincia[5]. Creem que o crente no s pode cair novamente na corrupo, mas que essa queda pode ser definitiva, de modo que se perca eternamente. 10. Esses dois ltimos pontos, a graa irresistvel e a infalibilidade da perseverana, so, sem dvida, a consequncia natural do ponto anterior, a predestinao incondicional. Se Deus decretou com carter absoluto, desde a eternidade, que s se salvariam determinadas pessoas, isso significa que tais pessoas no podem se opor a sua graa salvfica (pois de outro modo perderiam a salvao), e visto que no podem resistir, tampouco podem se

desviar dessa graa. De modo que, finalmente, as trs perguntas so reduzidas a uma: A predestinao absoluta ou condicional? Os arminianos creem que condicional; os calvinistas, que absoluta. 11. Acabemos, pois, com toda essa ambiguidade! Acabemos com as expresses que s servem para criar confuso! Que as pessoas sinceras digam o que sintam, e que no se brinque com palavras difceis cujo significado se desconhece. Como possvel que algum que no leu uma nica pgina escrita por Armnio saiba quais eram suas ideias? Que ningum levante a voz contra os arminianos antes de saber o que esta palavra significa, s ento saber que arminianos e calvinistas esto no mesmo nvel. Os arminianos tem tanto direito de estar irados com os calvinistas como os calvinistas com os arminianos. Joo Calvino era um homem estudioso, piedoso e sensato, igual a Jac Armnio. Muitos calvinistas so pessoas estudiosas, piedosas e sensatas, igual a muitos arminianos. A nica diferena que os primeiros afirmam a doutrina da predestinao absoluta, e os ltimos, a predestinao condicional. 12. Uma ltima palavra: No dever de todo o pregador arminiano, primeiramente, nunca utilizar em pblico ou em privado, a palavra calvinista em termo de descrdito, tendo em conta que isso equivaleria a por rtulos ou julgamentos? Tal prtica no compatvel com o cristianismo nem com o bom senso ou os bons modos. Em segundo lugar, no deveria fazer tudo o que est ao seu alcance para impedir que o faam os ouvintes, demonstrando-lhes que isto um pecado e uma tolice? No , assim mesmo, dever de todo o pregador calvinista, primeiramente, nunca utilizar em pblico ou em privado, a palavra arminianoem termo de descrdito? E em segundo lugar, no deveria fazer tudo o que est ao seu alcance para impedir que o faam os ouvintes, demonstrando-lhes que se trata de um pecado e uma tolice ao mesmo tempo? No caso de j estarem habituados a faz-lo, maior empenho e esforo dever se por para erradicar essa conduta que, talvez, tenha sido encorajada pelo prprio exemplo do pregador!

Os Cinco Pontos do Arminianismo


por Duane Edward Spencer

Um telogo holands chamado Jacob Hermann, que viveu de 1560 a 1609, era melhor conhecido pela forma latinizada de seu ltimo nome, Arminius. Ainda que educado na tradio reformada, ele se inclinou para as doutrinas humanistas de Erasmo, porque tinha srias dvidas a respeito da graa soberana (de Deus), como era ensinada pelos reformadores. Seus discpulos, chamados arminianos ou sectrios de Arminius, disseminaram o ensino de seu mestre. Alguns anos depois da morte de Arminius, eles formularam sua doutrina em cinco pontos principais, conhecidos como Os Cinco Pontos do Arminianismo. Pelo fato de as igrejas dos Pases Baixos, em comum com as principais Igrejas Protestantes da Europa, subscreverem as Doutrinas Reformadas da Blgica e as Confisses de Heidelberg, os arminianos resolveram fazer uma representao ao Parlamento Holands. Este protesto contra a F Reformada, cuidadosamente escrito, foi submetido ao Estado da Holanda, e, em 1618, um Snodo Nacional da Igreja reuniu-se em Dort para examinar os ensinos de Arminius luz das Escrituras. Depois de 154 calorosas sesses, que consumiram sete meses, Os Cinco Pontos do Arminianismo foram considerados contrrios ao ensino das Escrituras e declarados herticos. Ao mesmo tempo, os telogos reafirmaram a posio sustentada pelos Reformadores Protestantes como consistente com as Escrituras, e formularam aquilo que hoje conhecido como Os Cinco Pontos do Calvinismo (em honra do grande telogo francs, Joo Calvino). Ao longo dos anos, a estudada resposta do Snodo de Dort s heresias arminianas tem sido apresentada na forma de um acrstico formado pela palavra TULIP. Da o nome deste pequeno livro. Os Cinco Pontos do Calvinismo so:
T U L I P Total Depravity Unconditional Election Limited Atonement Irresistible Grace Perseverance of Saints Depravao Total Eleio Incondicional Expiao Limitada Graa Irresistvel Perseverana dos Santos

Uma vez que vamos examinar, pormenorizadamente, aquilo que os telogos reformados de Dort querem dizer com os Cinco Pontos cio Calvinismo, retro referidos, consideremos primeiro, sumariamente, os Cinco Pontos do Arminianismo.

1.VONTADE LIVRE : O primeiro ponto do arminianismo sustenta que o homem dotado de vontade livre. 1.1. Os reformadores reconhecem que o homem foi dotado de vontade livre, mas concordam com a tese de Lutero defendida em sua obra A Escravido da Vontade , de que o homem no est livre da escravido a Satans. 1.2. Arminius acreditava que a queda do homem no foi total, e sustentou que, no homem, restou bem suficientemente capaz de habilit-lo a querer aceitar Cristo como Salvador. 2.ELEIO CONDICIONAL 2.1. Arminius ensinava tambm que a eleio estava baseada no prconhecimento de Deus em relao quele que deve crer. 2.2. Em outras palavras, o ato de f, por parte do homem, a condio para ele ser eleito para a vida eterna, uma vez que Deus previu que ele exerceria livremente sua vontade, num ato de volio positiva para com Cristo. 3.EXPIAO UNIVERSAL 3.1. Conquanto a convico posterior de Arminius fosse a de que Deus ama a todos, de que Cristo morreu por todos e de que o Pai no quer que ningum se perca, ele e seus seguidores sustentam que a redeno (usada casualmente como sinnimo de expiao) geral. Em outras palavras: 3.2. A morte de Cristo oferece a Deus base para salvar a todos os homens. 3.3. Contudo, cada homem deve exercer sua livre vontade para aceitar a Cristo. 4.A GRAA PODE SER IMPEDIDA 4.1. O arminiano, em seguida, cr que uma vez que Deus quer que todos os homens sejam salvos, ele envia seu Santo Esprito para atrair todos os homens a Cristo.

4.2. Contudo, desde que o homem goza de vontade livre absoluta, ele pode resistir vontade de Deus em relao a sua prpria vida. (A ordem arminiana sustenta que, primeiro, o homem exerce sua prpria vontade e s depois nasce de novo.) 4.3. Ainda que o arminiano creia que Deus onipotente, insiste em que a vontade de Deus, em salvar a todos os homens, pode ser frustrada pela finita vontade do homem como indivduo. 5.O HOMEM PODE CAIR DA GRAA 5.1. O quinto ponto do arminianismo a conseqncia lgica das precedentes posies de seu sistema. 5.2. O homem no pode continuar na salvao, a menos que continue a querer ser salvo.

O CONTRASTE Quando contrastamos estes Cinco Pontos do Arminianismo com o acrstico TULIP, que forma os Cinco Pontos do Calvinismo, torna-se claro que os cinco pontos deste so diametralmente opostos aos daquele. Para que possamos ver claramente as linhas de batalha traadas pelas afiadas mentes de ambos os lados, comecemos por fazer um breve contraste entre as duas posies base de ponto por ponto. PONTO 1 1.1.O arminianismo diz que a vontade do homem livre para escolher, ou a Palavra de Deus, ou a palavra de Satans. A salvao, portanto, depende da obra de sua f. 1.2.O calvinismo responde que o homem no regenerado absolutamente escravo de Satans, e, por isso, totalmente incapaz de exercer sua prpria vontade livremente (para salvar-se), dependendo, portanto, da obra de Deus, que deve vivificar o homem, antes que este possa crer em Cristo. PONTO 2 2.1.Arminius sustentava que a eleio condicional, enquanto os reformadores sustentavam que ela incondicional. Os arminianos

acreditam que Deus elegeu queles a quem pr-conheceu, sabendo que aceitariam a salvao, de modo que o pr-conhecimento [de Deus] estava baseado na condio estabelecida pelo homem. 2.2 Os calvinistas sustentam que o pr-conhecimento de Deus est baseado no propsito ou no plano de Deus, de modo que a eleio no est baseada em alguma condio imaginria inventada pelo homem, mas resulta da livre vontade do Criador parte de qualquer obra de f do homem espiritualmente morto. 2.3 Dever-se- notar ainda que a segunda posio de cada um destes partidos (arminianos e calvinistas) expresso natural de suas respectivas doutrinas a respeito do homem. Se o homem tem vontade livre, e no escravo nem de Satans nem do pecado, ento ele capaz de criar a condio pela qual Deus pode eleg-lo e salv-lo. Contudo, se o homem no tem vontade livre, mas, em sua atual situao, escravo de Satans e do pecado, ento sua nica esperana que Deus o tenha escolhido por sua livre vontade e o tenha elegido para a salvao. PONTO 3 Os arminianos insistem em que a expiao (e, por esta palavra, eles significam redeno) universal. Os calvinistas, por sua vez, insistem em que a Redeno parcial, isto , a Expiao Limitada feita por Cristo na cruz. 3.1. Segundo o arminianismo, Cristo morreu para salvar no um em particular, porm somente queles que exercem sua vontade livre e aceitam o oferecimento de vida eterna. Da, a morte de Cristo foi um fracasso parcial, uma vez que os que tm volio negativa, isto , os que no a querem aceitar, iro para o inferno. 3.2. Para o calvinismo, Cristo morreu para salvar pessoas determinadas, que lhe foram dadas pelo Pai desde toda a eternidade. Sua morte, portanto, foi cem por cento bem sucedida, porque todos aqueles pelos quais ele no morreu recebero a justia de Deus, quando forem lanados no inferno. PONTO 4

4.1.Os arminianos afirmam que, ainda que o Esprito Santo procure levar todos os homens a Cristo (uma vez que Deus ama a toda a humanidade e deseja salvar a todos os homens), ainda assim, como a vontade de Deus est amarrada vontade do homem, o Esprito [de Deus] pode ser resistido pelo homem, se o homem assim o quiser. Desde que s o homem pode determinar se quer ou no ser salvo, evidente que Deus, pelo menos, permite ao homem obstruir sua santa vontade. Assim, Deus se mostra impotente em face da vontade do homem, de modo que a criatura pode ser como Deus, exatamente como Satans prometeu a Eva, no jardim [do den]. 4.2. Os calvinistas respondem que a graa de Deus no pode ser obstruda, visto que sua graa irresistvel. Os calvinistas no querem significar com isso que Deus esmaga a vontade obstinada do homem como um gigantesco rolo compressor! A graa irresistvel no est baseada na onipotncia de Deus, ainda que poderia ser assim, se Deus o quisesse, mas est baseada mais no dom da vida, conhecido como regenerao. Desde que todos os espritos mortos (alienados de Deus) so levados a Satans, o deus dos mortos, e todos os espritos vivos (regenerados) so guiados irresistivelmente para Deus (o Deus dos vivos), nosso Senhor, simplesmente, d a seus escolhidos o Esprito de Vida. No momento em que Deus age nos eleitos, a polaridade espiritual deles mudada: Antes estavam mortos em delitos e pecados, e orientados para Satans; agora so vivificados em Cristo, e orientados para Deus. neste ponto que aparece outra grande diferena entre a teologia arminiana e a teologia calvinista. Para os calvinistas, a ordem : primeiro o dom da vida, por parte de Deus; e, depois, a f salvadora, por parte do homem. PONTO 5 511. Os arminianos concluem, muito logicamente, que o homem, sendo salvo por um ato de sua prpria vontade livremente exercida, aceitando a Cristo por sua prpria deciso, pode tambm perder-se depois de ter sido salvo, se resolver mudar de atitude para com Cristo, rejeitando-o! (Alguns arminianos acrescentariam que o homem pode perder, subseqentemente, sua salvao, cometendo algum pecado, uma vez que a teologia arminiana uma teologia de obras pelo menos no sentido e na extenso em que o homem precisa exercer sua

prpria vontade para ser salvo.) Esta possibilidade de perder-se, depois de ter sido salvo, chamada de queda (ou perda) da graa, pelos seguidores de Arminius. Ainda, se depois de ter sido salva, a pessoa pode perder-se, ela pode tornar-se livremente a Cristo outra vez e, arrependendo-se de seus pecados, pode ser salva de novo. Tudo depende de sua contnua volio positiva at morte! 5.2. Os calvinistas sustentam muito simplesmente que a salvao, desde que obra realizada inteiramente pelo Senhor e que o homem nada tem a fazer antes, absolutamente, para ser salvo , bvio que o permanecer salvo , tambm, obra de Deus, parte de qualquer bem ou mal que o eleito possa praticar. Os eleitos perseveraro pela simples razo de que Deus prometeu completar, em ns, a obra que ele comeou. Por isso, os cinco pontos de TULIP incluem a Perseverana dos Santos.

Fonte: TULIP Os Cinco Pontos do Calvinismo Luz das Escrituras

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O que significa Ser Wesleyano

O que significa Ser Wesleyano


por Steve Harper A totalidade do que significa ser Wesleyano est alm do escopo deste artigo, mas selecionei um nmero significativo de identificadores. Os Wesleyanos no so separatistas

Queremos ter comunho com todos os outros cristos. Ns no somos separatistas ou sectrios. A primeira publicao de Wesley sobre o incio do movimento metodista foi intitulada, "O Carter de um Metodista"; Nela ele deixou claro que metodistas no tinham o desejo de ser distintos de outros crentes. Isto

ainda verdade. Afirmamos as doutrinas bsicas do cristianismo. Confessamos os credos histricos. Nos unimos aos demais cristos em aes ministeriais e missionrias sempre que possvel. Os Wesleyanos vm a teologia como um chamado salvao

Mais do que meros tpicos ou doutrinas, teologia a histria da graa de Deus que atua constantemente e de modo preveniente promovendo converso, santificao, e, por fim, a glorificao. Teologia tem a ver tambm com aquela que deve ser a nossa adequada resposta graa, a saber, a santidade do corao e da vida, que se d atravs da prtica disciplinada dos meios da graa. Os Wesleyanos compreendem o cristianismo mais como uma vida a ser vivida do que um conjunto de crenas a ser professado. Os Wesleyanos acreditam que todas as pessoas podem ser salvas

Ns no acreditamos que Deus predestina algumas pessoas para irem para o cu e outras para irem para o inferno. Tomamos Joo 3:16 literalmente, que ensina que Deus ama o mundo inteiro e est disposto a salvar "quem" cr em Jesus. Deus no quer que ningum perea; Ele no tomou qualquer deciso que possa excluir pessoas da possibilidade de serem salvas. Jesus morreu por todos. Ningum precisa deixar de desfrutar a vida crist abundante na Terra e a eternidade no cu. Os Wesleyanos acreditam que podemos estar seguros de nossa salvao

Acreditamos que podemos estar seguros de nossa salvao. Tal segurana no est baseada numa presuno sobre o futuro, mas, sim, na presente e plena confiana que temos em Deus. Tal confiana tambm a fonte de um dos frutos do Esprito que a alegria. Wesley estava convencido de que a verdadeira santidade seria acompanhada por uma profunda felicidade. Vida crist vida "abenoada". Os Wesleyanos acreditam que as pessoas podem ser salvas "ao extremo"

John Wesley denominou isto de "plena salvao." Perfeio crist a nossa marca, uma salvao em que no somos apenas salvos do pecado, mas tambm salvos para uma nova vida de justia. Podemos ter uma plena santificao como fruto e resposta graa de Deus em que tanto a amplitude como tambm profundidade das nossas vidas so consagradas a Deus. Esta experincia pode ser iniciada por um momento de entrega, e, ento, seguida por uma profunda devoo e dedicao de nossa vida restante ao Senhor. Limpeza e consagrao so descritas por Wesley em termos de santidade de corao e de vida. Wesleyanos combinam f e ao. Ns combinamos crenas em vez de separ-las, por exemplo: f e obras, pessoal e social, corao e cabea, piedade e misericrdia, Cristo e cultura. Acreditamos que o montante superior a totalidade de uma das partes.

Os Wesleyanos contribuem para o cumprimento da Grande Comisso

Cremos que o mundo nossa parquia e que o Senhor que nos enviou tambm nosso companheiro de jornada. Temos vontade de comunicar o evangelho de maneiras que permitam que todas as raas e culturas possam responder positivamente a Deus. Oferecemos Cristo no evangelismo que resulta no novo nascimento, e no estmulo que resulta em vida transformada. Reconhecemos que nossa misso engloba a todos os homens e ao homem como um todo, corpo, alma e esprito.

Os Wesleyanos possuem um conceito elevado da igreja

Ns rejeitamos qualquer ideia de independncia crist, procuramos, em vez disto, estarmos inseridos na comunidade crist que nos une com aquela grande nuvem de testemunhas que j esto no cu e nos irmanamos tambm na terra com todos aqueles que esto comprometidos com o cumprimento da Grande Comisso. Como membros do Corpo de Cristo, buscamos ser fiis a Igreja e a sua misso e nos reunimos constantemente para adorao, orao, estudo da Palavra e celebrao dos sacramentos. Os Wesleyanos capacitam todo o povo de Deus para o cumprimento da Misso

O metodismo primitivo formou mais lderes leigos que lderes do clero. Muitos destes lderes eram mulheres. A nossa herana nos ensina a capacitar todas as pessoas para o exerccio de seus dons e talentos com vistas edificao da igreja e cumprimento de nossa misso no Mundo. Ns nos opomos veementemente a todos os conceitos de f ou eclesiologia que criam uma elite profissional que reserva a si o direito exclusivo de ministrar o Evangelho em detrimento do restante do povo de Deus. The Herald Asbury-Steve Harper Vice Presidente e professor de formao espiritual no Campus do Seminrio Asbury em Orlando, FL. Traduo: Ildo Mello
Postado por Teologia Para Nossos Dias s 09:34

O QUADRILTERO WESLEYANO EM JOHN WESLEY

Albert C. Outler

Por cinco dcadas inteiras, John Wesley serviu como mentor teolgico do 'povo chamado Metodista', com ningum semelhante a ele, ou algum rival bem sucedido. Em toda a metade do sculo, ele se envolveu em uma controvrsia doutrinria depois de outra com os sacerdotes Anglicanos e bispos; com sectrios Calvinistas (clrigos e leigos), e com dissidentes ocasionais, dentro de suas prprias "conexes". Consenso doutrinrio foi sua primeira preocupao, e um pr-requisito para a estabilidade nas sociedades Metodistas. Assim, no incio de sua primeira "conferncia", com seus "assistentes" (1744), as primeiras questes colocadas para discusso foram:

(1) O que ensinar? (2) Como ensinar? (3) O que fazer (ou seja, como equilibrar nossa doutrina, disciplina e prtica?)

Havia, claro, nenhuma questo na mente de quem quer que seja, que tivesse a palavra final nessas conversas, mas todos concordavam que essas eram as questes corretas para uma sociedade religiosa dentro de uma igreja estabelecida.

Como o movimento Metodista espalhou-se e amadureceu, Wesley o supriu com grande quantidade de instruo teolgica e tica, em diferentes gneros: sermes, cartas, tratados, notas exegticas, um enorme Dirio, at mesmo uma monografia inteira (sobre o Pecado Original). Mas e este, claro, o meu ponto existe apenas uma instncia, em todos esses, de alguma coisa semelhante ao credo doutrinrio (em sua 'Carta' aberta 'a um Catlico Romano', 1749) e, mesmo esta, foi um emprstimo bvio da clssica Exposio da Doutrina e Credo do Bispo John Pearson a contraparte para a Profisso de F e Catecismo Mais Resumido da Westminster. Wesley parece nunca ter brincado com a noo de uma 'summa

theologiae' nem mesmo um catecismo. O que, ento, ele esperava que seu povo identificasse como suas 'doutrinas padro?'.

Seu primeiro movimento foi abreviar as primeiras quatro Homilias Eduardianas (de 1547), em um breve ttulo teolgico: A Doutrina da Justificao, em conformidade com a Igreja da Inglaterra (Dirio > 11. Nov.1738). Ento, quando o Avivamento ganhou fora, ele se voltou para o mtodo do dilogo concilirio, reunindo seus assistentes, atravs de convite. Ele mesmo registrou o desfecho de suas discusses e o publicou em uma srie cumulativa de Minutas das Conversas entre o Rev. Sr. Wesley e Outros (1744 et seq). Na verdade, a essncia teolgica dessas "minutas" reflete, muito bem, a mente e o esprito do primeiro Metodismo. A verso delas ("As Minutas Maiores") foi aceita pela novata Igreja Episcopal Metodista na Amrica, e assim, pode ser considerada como includa dentro do escopo daquela frase notoriamente ambgua na "Primeira Regra Restritiva" (1808). No Livro Metodista da Disciplina, concernente aos "nossos existentes e estabelecidos padres doutrinrios".

Em 1763, no que veio a ser conhecido como "Documento Padro", Wesley estipula os limites negativos da doutrina Metodista isto , os professores nas capelas Metodistas no poderiam pregar 'qualquer outra doutrina do que a que estava contida nas Notas Sobre o Novo Testamento do Sr. Wesley, e nos quatro volumes de Sermes'. Isto abasteceu seu povo com um cnone doutrinrio que era estvel, o suficiente, e ainda assim, flexvel. Nele, as Escrituras Santas situam-me, em primeiro lugar, contudo, sujeitas s interpretaes que so instrudas pela "Antiguidade Crist", razo crtica e um apelo existencial "Experincia Crist" da graa, to firmemente realada nas Notas Explanatrias. Os "Quatro Volumes" mencionados no "Documento Padro" continham tanto os quarenta e trs ou quarenta e quatro sermes, dependendo, se algum considera os "Pensamentos Errantes" (no estava na primeira edio dos "quatro volumes" [1760], mas apareceu nas edies subseqentes). Tudo isto sugere que Wesley foi igualmente claro em sua averso, tendo tais normas definidas to minuciosamente, ou de uma forma to jurdica. Assim, ele estava satisfeito com as "notas" exegticas (ansioso para apropriar-se em grande quantidade de outras), acrescentando uma amostragem de sermes (ele teria rejeitado a grande quantidade de "sermes padres" discutveis) e os hinos de Wesley (os de Charles e os seus), evidentemente. Essas normais no confessionais serviram bem ao seu povo, na melhor parte de dois sculos inteiros.

A recusa de Wesley em definir "padres doutrinrios" to minuciosamente, como uma matria de princpio, de maneira alguma foi um sinal de uma mente indecisa. Tal noo no faz sentido, quando algum considera quo firme era o seu prprio entendimento teolgico (como refletido em seus escritos controversos), e em suas decises arbitrrias, como editor. Pegue um simples exemplo de diversas centenas: em uma Livraria Crist (vol.31), ele se sente livre para fazer algumas revises absolutamente drsticas do Catecismo Mais Resumido de Westminster, e, assim, por sua prpria autoridade "corrigir" o que era um texto semisacrossanto! Houve, tambm, suas igualmente drsticas revises do Livro Comum de Orao, com sua brusca autojustificao em simplesmente ter omitido uma larga frao do Saltrio [Livro dos Salmos de Davi], caracterizando os salmos excludos como 'no adequados para a boca de uma congregao crist'. No. A recusa de Wesley em abastecer o povo Metodista com uma confisso para subscrio foi a convico de um homem que conhecia sua prpria mente, em todas as questes discutidas da doutrina Crist, mas quem havia decidido que

aquela reduo da doutrina para alguma forma especfica de palavras causaria mal entendido na mesma natureza das declaraes doutrinrias.

Mas isto significa, ento, que Wesley era uma pessoal indiferente? Seus conceitos teis da autoridade doutrinria foram cuidadosamente desenvolvidos; eles eram complexa e dinamicamente equilibrados. Quando objetado por causa da sua autoridade, em alguma questo, seu primeiro apelo era para a Bblia Sagrada, sempre no sentido do Artigo VI, nos Artigos XXXIX com os quais concordara, mas os quais ele estava preparado para citar como inexatos.

Mesmo assim, ele estava bem consciente de que as Escrituras apenas raramente tinham estabelecido alguns pontos controversos da doutrina. Ele e seus crticos tinham repetidamente chegado a um impasse em seus jogos de provas textuais freqentemente com os mesmos textos! Assim, embora nunca como um substitutivo ou corretivo, ele apelaria tambm para a 'igreja primitiva' e para a tradio crist, como testemunha inteiramente competente e complementar do 'significado" desta Escritura ou daquela. At mesmo, em tais apelos, ele foi cuidadosamente seletivo. Por exemplo, ele clamou o direito de rejeitar as clausulas condenatrias no assim chamado 'Credo Atanasiano" [Referente Santo Atansio, bispo de Alexandria, falecido em 373, e que combateu os arianos. Smbolo de f, atribudo a Santo Atansio, e que outrora era rezado durante a Prima, no ofcio dominical]; ele estava preparado para defender Montano [Montanismo -> Doutrina ou seita do sculo II, fundada por Montano, que afirmava estar prxima a vinda do Esprito Santo Igreja e a descida da Jerusalm celeste. A seita tomou carter asctico, condenando segundas npcias} e Pelgio [Pelagianismo -> Doutrina dissidente do frade Pelgio, segundo a qual no existe pecado original, nem a necessidade da graa Divina da salvao], contra seis detratores. Ele insistia que 'o julgamento privado era a pedra fundamental da Reforma Protestante'.

Mas as Escrituras e tradio no seriam suficientes, sem os bons ofcios (positivo e negativo) da razo crtica. Assim, ele insistiu na coerncia lgica, e como um juiz autorizado em alguma discusso entre proposies ou argumentos contrrios. E, ainda assim, isto nunca foi suficiente. Como ele soube, por si mesmo, esta foi a experincia vital crist da segurana do perdo dos pecados, que encerrava o assunto.

Assim, ns podemos ver em Wesley um mtodo teolgico distinto, com asEscrituras como sua norma preeminente, mas dividindo lugar com a Tradio, Razo eExperincia Crist, como auxilio dinmico e interativo na interpretao da Palavra de Deus nas Escrituras. Tal mtodo toma como garantido que a f a reao humana a uma ao antecedente da provenincia do Esprito Santo, concentrado em convencer nossas conscincias e abrir nossos olhos e ouvidos para discurso de Deus a ns nas Escritos. Isto significa que nosso 'conhecimento de Deus e das coisas de Deus' mais aproximadamente uma resposta da f confiante em Deus em Cristo, como a Graa encarnada do que uma aquiescncia mental para formulaes dogmticas, por mais que verdadeiras.

Isto auxilia na explicao das consideradas depreciaes de Wesley sobre a 'ortodoxia', 'opinies teolgicas', 'divindade especulativa', e similares. Ela ilumina sua preocupao com a teologia e sua noo distinta da graa, em todos os seus moldes, como a continuidade divina em todos os estgios, com o 'objetivo da salvao' (do arrependimento e justificao, para a regenerao; santificao para a glria). E isto justificou a prontido de Wesley, em fornecer consenso honesto sobre a doutrina essencial crist, e permitir amplas variaes na formulao teolgica, de maneira que os cristos 'pensassem e deixassem pensar'. Isto foi menos um modo de compromisso doutrinrio do que uma alternativa construtiva para os extremos estreis do 'dogmatismo', de um lado, e o 'indiferentismo', de outro.

O pluralismo teolgico de Wesley era bblico em substncia (firme e claro em seu foco Cristocntrico) e irnico em seu temperamento ("esprito catlico"). Ele mensurou todas as afirmaes doutrinrias, atravs de sua base e garantias. Ele amou intimar seus leitores's cartas e testemunhos', entendidos como 'os orculos de Deus'. Mas esta confiana nas Escrituras, como a fonte da revelao, nunca significou causar obstculo ao apelo concomitante aos "insights" de sabedoria e cristos santos em todas as pocas. E nunca deu permisso para o 'fanatismo', ou argumentos irracionais. Finalmente, uma vez que os demnios so, pelo menos, to claros em seus assentimentos teolgicos quanto os crentes, os cristos verdadeiros so chamados alm da 'ortodoxia', para autenticar a experincia, isto , o testemunho interior do Esprito Santo de que somos filhos amados de Deus, e co-herdeiros com Cristo. esta conscincia estabelecida da segurana pessoal que a 'religio do corao': o mudar nossos coraes, da forma para o poder da religio'. A experincia crist acrescenta nada substncia da verdade crist; seu papel distinto energizar o corao, de modo a capacitar o crente a falar e praticar a verdade no amor.

Este mtodo complexo, com sua referncia qudrupla, um bom acordo, mais sofisticado do que ele parece, e pode ser mais frutfero, para a teologia contempornea do que j tem sido realizado. Ele preserva a primazia das Escrituras; tira proveito da sabedoria da tradio; aceita as disciplinas da razo critica, e sua nfase sobre a experincia crist da graa d a ele fora existencial.

Os reformadores Eduardianos (Cranmer e Harpsfield, em particular) colocaram a Igreja da Inglaterra, sob a autoridade das Escrituras, mas eles no tinham, ento, focado seu uso, mais largamente, na liturgia (de modo que 'os camaradas cristos estariam imersos nas Escrituras, quando orassem!'). As Escrituras so igualmente a linha principal das experincias doutrinrias anglicanas, especialmente, aquelas nascidas da controvrsia. Tem-se apenas que notar as diferenas no mtodo e inteno, diz Richard Hooker nas "Leis da Poltica Eclesistica" (1954 et. seq.), para ver quo distante o Anglicanismo permaneceu parte do Protestantismo continental.

Em Hooker, as Escrituras, Tradio e Razo so cuidadosamente equilibradas, em uma viso da lei natural, 'cujo trono o seio de Deus; cuja voz a harmonia do mundo'. (E.P.,I, xvi, 8). No existe contradio, entre os descobrimentos da lei natural, pela razo, e os descobrimentos da revelao, pela f (cf. E.P. III, ix, 2). Os Bispos John Bramhall e Simon Patrick se especializaram em 'Antiquidade Crist', e fizeram bom uso. Thomas Tenison

(Arcebispo de Canterbury, quando seus irmos Wesley morreram) definiu 'o Mtodo Teolgico Protestante', como o conjunto do 'uso das Escrituras, Tradio e Razo', e defenderam isto contra os Socinianos [Doutrina de Socini, tambm chamado Socino, que rejeitava a Trindade e especialmente a divindade de Jesus] (que haviam reduzido proporcionalmente, como Tenison acreditou, a tradio, terminando com nada melhor do que um tpido racionalismo bblico). Mesmo depois de Wesley, Francis Paget (o melhor editor de Hooker) reivindicaria, muito plausivelmente, que 'a fora distinta do Anglicanismo descansa sobre sua igual lealdade aos direitos no conflitantes da Razo, Escrituras e Tradio'. Esta, ento, foi a tradio em que Wesley se manteve; diante 'do Julgamento Final das Escrituras, da Escrituras, Razo Correta, e Antigidade Crist (Works, Preface, vol. 1, 1771).

Foi a habilidade especial de Wesley que ele teve em mente ao acrescentar 'a experincia' trade anglicana tradicional, e, por meio disto, acrescentar vitalidade, sem alterar a substncia. O que ele fez foi aplicar a distino familiar entre "fides queer creditor" e "fides qua creditor" (de uma f tradicional para uma existencial), de maneira a insistir na 'religio do corao', no lugar de toda a ortodoxia nominal crist (cf. "O Quase Cristo"). Ele encontrou suporte para isto no comentrio distorcido de Crammer (nas Homilias IV), sobre os demnios que aceitam toda a doutrina da ortodoxia, 'e ainda assim, eles continuam demnios'. Foi esta nfase acrescida na 'experincia' que conduziu Gerald Cragg (em sua Razo e Autoridade no sculo XVIII) a intitular seu captulo sobre Wesley de "A Autoridade da F Revitalizada". Wesley teria retificado para "A Autoridade da F Vital". Com esta 'quarta dimenso', algum poderia dizer que Wesley tentou incorporar a noo da converso, dentro da tradio anglicana e criar um lugar nela para suas prprias converses e aquelas de outros. No irrelevante que, em seu registro da assim chamada 'experincia Aldersgate', de 24 de Maio de 1738, ele nos leva de volta para sua primeira converso (para a seriedade' e auto dedicao em 1725); desde a sua grande iluminao mstica em 1727. Depois de'Aldersgate', e depois de seus encontros ambivalentes com os Morvios em Herrnhut, o Dirio reconta sua redescoberta de uma doutrina vital da justificao pela f, em sua prpria tradio, em Novembro de 1738. Mas isto tem sido, ento, seguido por um lapso dentro das profundezas da inquietao religiosa (em Janeiro de 1739). O processo, ento, alcanou seu clmax na primavera de 1739, com a 'descoberta' de sua verdadeira e longa vocao como evangelista e lder espiritual.

O sucesso do Metodismo como uma sociedade religiosa dentro da Igreja da Inglaterra encorajou seu senso de liberdade para retificar costumes anglicanos, sem rejeitar a herana Anglicana. Ele calmamente ignorou a possibilidade de que, no processo da reforma da igreja nacional, ele estava abrindo um caminho para suas 'sociedades' eventualmente se 'separarem'e seguirem como 'seitas'; tentando tornar-se "corpus mixtum", Wesley requereu mais de suas sociedades, como comunidades disciplinadas de crentes verdadeiros.

Contra a confiana na igreja como ministrante dos meios da graa, Wesley contraps com a doutrina da justificao pela f apenas (e argumentou, erroneamente, que esta doutrina era novidade no Anglicanismo!).

Com respeito tradio anglicana da regenerao batismal, ele acrescentou a converso e 'novo nascimento', como um requisito evanglico.

Quanto satisfao com o Livro de Orao, como uma cpia completa, Wesley acrescentou uma miscelnea de 'irregularidades': pregao no campo; orao de improviso; itinerncia; classes de encontros, e similares.

Quanto tradio da aliana 'natural', entre a igreja e o estado, ele contraps com o conceito de igreja, como uma associao voluntria.

O efeito de tais mudanas foi colocar a questo da autoridade, dentro de um novo contexto: relacion-la mais proximamente com a conscincia individual, para o consenso de grupos pequenos. E tambm para lig-la praticamente com a idia de 'discipulado responsvel', (para usar uma frase inteligente de David Watson). O efeito prtico disto foi fazer de cada homem e mulher Metodista seu / sua prprio (a) telogo (a). Em lugar algum, ele deu ao seu povo um paradigma efetivo para sua teologia; de qualquer maneira, esperou que eles adotassem seus modos de reflexo, como seus prprios. A verdade que seus textos bsicos, no anotados, no foram suficientes para criar, desses que continuaram a levar seu nome e que o honraram como patriarca, 'Wesleyanos' verdadeiros. Esta a razo porque os editores da nova edio de suas Obras esperam que mais anotaes amplas ajudem, tanto os 'Wesleyanos' e no Wesleyanos na 'descoberta' da riqueza e sofisticao de sua especial sorte de 'teologia popular'.

Portanto, at mesmo aquele pensamento agradvel pode ser contrariado, por quanto tempo a frase, 'o quadriltero Wesleyano', tomada muito literalmente. Ela foi pretendida como uma metfora, para a sndrome dos quatro elementos, incluindo o qudruplo das diretrizes da autoridade, no mtodo teolgico de Wesley. Em tal quaternidade, a Escritura Santa claramente nica. Mas isto, em contrapartida iluminado pela sabedoria crist coletiva, de outras pocas e culturas, da Era Apostlica e at a nossa. Ela tambm admite o resgate do Evangelho do obscurantismo, atravs dos meios das disciplinas e razo crtica. Mas sempre a revelao bblica deve ser recebida no corao, pela f: este o requerimento da 'experincia'. A teologia de Wesley foi ecltica e pluralista (e eu confesso meu engano diante da hostilidade que se levantou em muitas mentes, atravs de tais adjetivos inocentes). Mesmo assim, ele foi um todo coerente, estvel, derivando sua fertilidade de seu foco soteriolgico [Doutrina relativa obra de salvao realizada por Jesus Cristo em favor da humanidade], no Evangelho cristo de Jesus Cristo 'que, por ns homens, e por nossa salvao, veio dos cus e foi feito homem!'.

Quando eu comecei a ler a coleo completa de Wesley com alguns cuidados (depois de muitos anos, como professor credenciado em 'Historia do Pensamento Cristo'), eu fiquei perplexo pelo grande nmero de adies resumidas do 'Evangelho', que Wesley salpicou quase casualmente ao longo do caminho nunca duas vezes, na mesma forma de palavras (o que sugere que, antes de Coleridge ou Wittgenstein, Wesley encontrou o segredo, aquela

linguagem [e a linguagem da religio, em especfico] est, pela sua natureza, 'incompleta'). Pouco a pouco, ficou claro para mim, que o propsito de Wesley nesses resumos foi focar novamente na completa extenso de sua reflexo teolgica sobre o ponto crucial do assunto: e que deve ser chamado de salvao. Por exemplo:

'Vamos profetizar de acordo com a analogia da f' como Pedro expressa isto, 'como os orculos de Deus' em conformidade com o temperamento geral deles, de acordo com aquele grande objetivo da doutrina que entregue nisto, no tocante ao pecado original, justificao pela f e apresentar a salvao interior. Existe uma analogia maravilhosa, entre todos esses, e uma ligao mais prxima e ntima entre os principais assuntos daquela f 'que uma vez foi oi entregue a todos os santos'. [Notas Explanatrias sobre Romanos 12:6, sobre a 'analogia da f']. 'De modo que, tendo diferentes dons segundo a graa que nos foi dada, se profecia, seja ela segundo a medida da f'.

Ele zeloso pelo dilogo teolgico, mas sua preocupao real com: a maioria das partes essenciais da religio experimental verdadeira: seu surgimento inicial na alma, que evolui para a f em nosso Senhor Jesus Cristo, que emerge na regenerao, atendida com a paz e alegria no Esprito Santo, da para nossas lutas com a carne e sangue, e, finalmente, para o amor perfeito [Carta Segunda do Bispo Lavington, X, 17].

Todos os Wesleyanos esto familiarizados com suas metforas de 'prtico', 'porta', e'lugar' e da 'religio verdadeira'. [Os Princpios de um Metodista, em Jackson, VIII 472-74]. Resumos similares ao "ordo salutis" abundam, alguns em lugares bvios, mas alguns em lugares inesperados como, por exemplo, no "Prefcio" das Notas Explanatrias do Velho Testamento (um volume vasto do qual foi simplesmente tirado de outros):

[Ao lermos as Escrituras] temos um olho constante para a analogia da f, que , por assim dizer, a ligao que existe, entre aquelas grandes doutrinas fundamentais do pecado original, justificao pela f, o novo nascimento, santidade interior e exterior.

Como um sacerdote Anglicano, ele ir admitir a f compartilhada com 'Um Cavalheiro de Bristol' (6 de Jan.1758), nos princpios da Igreja da Inglaterra, como sendo confirmada por nossa Liturgia, Artigos e Homilias e assim, tambm, por todo o teor das Escrituras [note este frase cativante; ela uma das favoritas, repetida em muitos contextos diferentes].

Em outro lugar, ele resume o Evangelho essencial, em ainda uma outra srie dessas:

1.

* Que, sem a santidade, nenhum homem ver ao Senhor;

2. Que esta santidade e a obra de Deus, que opera em ns, tanto o querer quanto o fazer a sua vontade;

3.

Que Ele faz isto de seu bom prazer, meramente pelos mritos de Cristo;

4. Que a santidade ter a mente que estava em Cristo, nos capacitando a caminhar, como Ele caminhou; 5. 6. Que nenhum homem pode ser santificado, at que ele seja justificado; Que ns somos justificados pela f, apenas.

["A Expanso Geral do Evangelho"]

Isto vem em um sermo; esta forma especfica de palavras nunca usada novamente.

A questo metodolgica bvia atribuda, atravs de resumos como estes, se tais expresses diversificadas simplificam demais ou distorcem 'a essncia do Evangelho Cristo'.Para Wesley, foi suficiente apontar para sua parte soteriolgica, nos termos evanglicos. At onde se refere extenso completa das opinies teolgicas, ele est mais tranqilo at mesmo, a ponto de tolerar as 'crenas a mais' dos Catlicos Romanos, e tambm das doutrinas Reformadas da eleio e predestinao. este equilbrio habilidoso dos princpios bsicos do adiaforismo [tolerncia religiosa], que permite a Wesley escapar das rigidezes do dogmatismo e da flacidez do indiferentismo.

Na nova edio das Obras de Wesley, ns temos tentado alertar, at mesmo o leitor casual, quanto dimenso de Wesley, j que ele alegava que era, "homo unius libri" "homem de um s livro". Uma dimenso que eu no imaginei, at que eu usasse a primeira das duas concordncias [relaes de palavras no topo da Bblia] e descobrisse nas citaes bblicas de Wesley (referncias, citaes, frases, aluses, repeties) que a Bblia era verdadeiramente sua segunda Lngua. Sua retrica um tecido tranado dos textos bblicos e parfrases, e sua prpria prosa Augustana concisa ("verdade simples, para pessoas simples"). Seu apelo s Escrituras muito mais profundo do que o uso de textos no suporte de suas prprias vises. Sua preocupao maior foi permitir que cada parte das Escrituras fosse ponderada, sob a luz do todo; e os textos obscuros, sob a luz dos mais lcidos e todos eles, sempre, sob o esprito da orao, "coram Deo" "Deus face-a-face". As Escrituras no so meramente o discurso de Deus ao que cr -- mas so inspiradas pelo Esprito Santo que, por sua vez, inspira o entendimento de quem cr. A Bblia para ser lida literalmente, salvo onde tal leitura conduza a um absurdo ou a uma impugnao da bondade de Deus Os mandamentos bblicos no so para serem construdos legalisticamente; so para serem vistos tambm como 'promessas ocultas'. Recorre-se at mesmo s parbolas, ocasionalmente (como com a imagem do "O Estado de Deserto"). As Escrituras Apcrifas podem ser usadas para edificao, embora no para os textos dos sermes. Wesley era capaz de prova textual partidria; e ainda assim, se sentir tambm livre para alterar o "Textus Receptus", atravs do apelo ao mais antigo MSS (?); e ele tinha nenhum receio em matizar algumas palavras gregas arbitrariamente (como os paroxismos em Atos 15:39 'E houve entre eles tal desavena que se separaram um do outro, e Barnab, levando consigo a Marcos, navegou para Chipre' ), onde ele insiste que apenas Barnab perdeu o controle, mas nunca Paulo. A impresso mais clara que permanece, depois de todo o tdio de traar as fontes bblicas de Wesley, a de um homem muito 'em casa' na Bblia, e tranqilamente confiante de seu entendimento do seu 'teor geral'.

Existe um outro sentido, entretanto, em que a noo de Wesley como um homem de 'um livro apenas', evidentemente absurda. Ele leu vorazmente e em todos os gneros. Ele teve uma afeio pelos 'Antepassados' dos primeiros sculos. Ele considerou que os telogos gregos tinham entendido o Evangelho mais profundamente e terapeuticamente do que as suas contrapartes em Latim. Ele chegou aos Antepassados com uma propenso anglicana (ele tinha estado em Oxford, no crepsculo de uma grande era de conhecimentos patrsticos), na tradio de Richard Field, Henry Hammond e Simon Patrick. Ele no se sentiu intimidado, atravs dos detratores cultos da sabedoria patrstica (como Jean Daille e Conyers Middleton).

O que Wesley aprendeu mais dos antepassados orientais foi a rica noo da vida crist, como uma participao na natureza divina (isto , a salvao, como a restaurao da imagem decada de Deus na alma humana). O estgio para sua 'experincia Aldersgate' tinha sido estabelecido pelas Escrituras, com que ele comeou aquele dia: (II Pedro 1:4) 'pelas quais ele nos tem dado as suas preciosas e grandssimas promessas, para que por elas vos torneis participantes da natureza divina, havendo escapado da corrupo, que pela concupiscncia h no mundo'. (conforme a parfrase de Wesley: "ta megista hemin timia epangelmata dedoretai, hina genesthe theias hoinonoi physeos", e a frase crucial, 'parceiros da psique divina').

Foi este sentido da participao na vida divina que Wesley entendeu dos mistrios da graa e vontade livre; da graa preveniente, como uma iniciativa constante do Esprito Santo, da 'perfeio', como um processo, melhor do que um ato completo. Existe uma tal linguagem Anselminiana [Anselmo, telogo e filsofo agostinista italiano], em Wesley ('absolvio';'imputao'), mas existe ainda mais daquelas noes veementes de cura (psicoterapia). Ele no era nem "Augustiniano" [com respeito ao Agostinianismo -> doutrinas filosficas (escolsticas e modernas) inspiradas na teologia de Santo Agostinho]. (Na verdade, ele tem alguns comentrios mordazes sobre o grande bispo); nem Pelagiano [Frade Pelgio, segundo a qual no existe pecado original, nem necessidade da graa divina para a salvao] e ele interpretaria "dikaiosyne", no apenas como a 'imputao' da retido de Cristo no crente arrependido, mas tambm sua 'concesso'.

Das tradies latinas, ele parece ter aprendido muito de homens como William de St. Thierry que ensinou que o amor a forma mais sublime de conhecimento e dos Victorines [Sociedade de Estudos Paris] (Ruprecht de Deutz, Hugh et al.) com sua noo audaciosa de que Deus usou a Queda de Ado para realizar um bem maior do que se Ado no tivesse pecado (O felix culpa! [ culpa Abenoada!]).

Tudo isto um modo de dizer que, para Wesley, a tradio crist foi mais do que uma curiosidade, ou uma fonte de material ilustrativo. Foi uma fonte viva do "insight" cristo. Lendo Wesley contra suas fontes resulta em uma excurso excntrica, atravs do comprimento e largura da histria do pensamento de Cristo. E porque uma conscincia da 'tradio' vem agora ser um pr-requisito no dilogo ecumnico (conforme o recente ensaio de J. J. Pelikan, "A Validao da Tradio"), o mais importante para os "Wesleyanos" (e outros), se certificarem do quanto ele aprendeu do passado cristo, e, assim tambm, aprendermos a importncia de nos sentirmos verdadeiramente 'em casa' naquele passado.

Mas Wesley no foi antiqurio. Ns sabemos de sua tendncia nata para buscar uma razo para tudo da bem conhecida queixa de seu pai a Suzanna sobre seus hbitos pessoais. Ele nunca desprezou seu treinamento universitrio na lgica, nem seu interesse vitalcio na cincia contempornea e cultura. Ele viveu na transao perigosa do mais recente racionalismo teocntrico, que buscou conciliar religio e cincia (como na "Sabedoria de Deus na Criao" de John Ray o prottipo para a "Viso da Sabedoria de Deus na Criao" de Wesley), para a completa rejeio da 'Iluminao' do supernaturalismo (como nos destas [os que crem em Deus, mas rejeitam a revelao] e David Hume). Ser um telogo britnico no sculo XVIII foi debater-se com Desmo e Secularismo [Doutrina segundo a qual devem ser excludos da educao pblica e de outros assuntos estatais elementos religiosos] (Joseph Butler, William Paley et al.). O reconhecimento de Wesley da racionalidade como normativo foi ambos competente e pragmtico. Ele usou a ordem lgica, como um paradigma para a ordem de ser ele mesmo (como qualquer bom Ramista [Ramismo -- Filos Doutrina do filsofo e gramtico francs Petrus Ramus -1515-1572-, que se propunha construir uma nova lgica oposta lgica de Aristteles] seria, ou mais recentemente os Kantianos [Doutrina Emmanuel Kant (1724-1804), filsofo alemo]). Ele permaneceu um discpulo de Locke e Aldrich, todos os seus dias. Mas seu vivo senso de mistrio o manteve desperto para as limitaes da razo (como no sermo "O Caso da Razo Imparcialmente Considerada"). Richard Brantley (em Loch, Wesley e o Mtodo do Romantismo Ingls -1984-) tem analisado a influncia de Locke sobre Wesley. Mas ningum, pelo meu conhecimento, forneceu um estudo comparvel de Wesley e Malebranche, ou dos Platonistas [Platonismo - Filosofia de Plato, filsofo grego (428 ou 427-348 ou 347 a.C.] de Cambridge, ou John Norris, ou Bishop Berkeley).

O entendimento de Wesley da razo o conduziu para uma epistemologia religiosa que se dobra, crucialmente, sobre suas vises da intuio, como um 'sentido espiritual' na mente humana, e que constitui o que mais distintamente humano: a saber, nossa capacidade para Deus. Esta a parte do desgnio criativo e aponta para a principal vlvula de entrada do Esprito Santo na alma e esprito humano. Recentemente no ano passado, uma dissertao foi aceita pela Universidade Anglica de Roma, sobre a Perceptibilidade da Graa em John Wesley (por Daniel Joseph Luby um leigo!). uma investigao majestosa da importncia, para Wesley, da 'percepo imediata' [da real espiritualidade]. Tais desenvolvimentos inesperados nos lembram de como ns tambm necessitamos de uma monografia madura sobre a 'racionalidade no esprito Wesleyano'. At porque 'nosso conhecimento de Deus e das coisas de Deus' no vem da intuio, inferncia ou deduo apenas. Sempre um dom preveniente e imerecido, e devemos, portanto, sermos experimentados, quando na mudana interior do corao e mente, no qual as intuies da mente, sobre verdade, so realizadas no corao, (como quando Cristo por ns tornou-se Cristo por mim).

Aqui se faz necessrio uma distino. A 'experincia da graa' , de fato, profundamente interior, mas no meramente 'afeio religiosa' subjetiva. um conflito objetivo (dentro 'do corao' para ser claro) de alguma coisa, no ns mesmos, e no nossa prpria (alguma coisa verdadeiramente transcendente). a segurana interior de uma realidade objetiva: a saber, favor imerecido de Deus, sua misericrdia redentora, a conscincia da preveniente ao do Esprito, na mediao da graa de nosso Senhor Jesus Cristo ao crente. , portanto, a experincia de uma doao -- uma ao divina que pode apenas atuar, na f confiante ou na resistncia orgulhosa. esta nfase sobre a absoluta doao do "insight"

espiritual e da graa divina que distingue Wesley de Pelgio e, no que diz respeito ao assunto, de Armnio [telogo protestante holands que negava a predestinao] e Episcpio. Tivesse Kant (seu mais jovem contemporneo!) conhecido Wesley, ele teria concordado com, pelo menos, os primeiros dois pargrafos de sua primeira "Crtica da Razo Prtica" (1788):

No pode haver dvida de que nosso conhecimento comea com a experincia ... na ordem do tempo, portanto, ns no temos conhecimento antecedente experincia, e com a experincia todos os nossos conhecimentos comeam.

Mas, embora todo nosso conhecimento comece com a experincia, no se segue que ele surge fora da experincia...

Quando, portanto, as almas zelosas e devotas concluem que a intensidade ou interioridade de nossos prprios sentimentos a medida da verdade (e, quando eles invocam o 'corao estranhamente aquecido' de Wesley, como um testemunho de tal correlao), nada, a no ser a sentimentalidade devota pode se seguir e, com ela, uma espcie de narcisismo que prontamente muda para um anti-intelectualismo. As formas verbais, na frase familiar, 'Eu senti meu corao estranhamente aquecido', nos do um entendimento insuficientemente revelado. 'Eu senti' a voz ativa; 'estranhamente aquecido' a voz passiva.

Sob esta luz, algum pode ler com proveito um outro dos 'sumrios' de Wesley, este da essncia da experincia crist no que tem de melhor:

As palavras no podem expressar [e ele foi srio em sua convico de que a linguagem religiosa apoftica e, portanto, tambm polissmica] o que os filhos de Deus experimentam. Mas, talvez, algum pudesse dizer (desejando-se algum que ensinado por Deus a enfraquecer ou fortalecer a expresso) que 'o testemunho do Esprito' uma impresso interior da alma, por meio da qual o Esprito de Deus diretamente testemunha com meu esprito que eu sou um filho de Deus; que Jesus Cristo me amou e deu a si mesmo por mim e que todos os meus pecados foram apagados e que eu, at mesmo eu, estou reconciliado para Deus ["O Testemunho do Esprito"].

O comentrio do Dr. Sugden sobre esta passagem, invocando a autoridade de W. B. Pope, fez Wesley repreender esta nfase sobre a objetividade da atividade do Esprito e da regra humana como reativa totalmente. Isto nos lembra como, na histria do teologizar Metodista, os esforos hericos de Wesley para nos poupar da subjetividade e a sentimentalidade, to freqentemente, e to largamente, foi reduzido a zero. O mtodo teolgico de Wesley foi distinto, e talvez, nico (j que ningum pode identificar alguns de seus discpulos que adotaram-no, como um todo, ou em seu esprito teolgico). Adam Clarke, Richard Watson, W. B. Pope, e outros apreenderam muito da essncia dos ensinos dos patriarcas, mas eles estiveram propensos a observ-lo como um telogo biblicista (Clarke) ou

sistemtico (Watson e Pope). Na verdade, Watson foi to longe, a ponto de intitular sua prpria exposio da teologia Wesleyana no molde Calvinista, de Institutos Teolgicos.

Todos os Wesleyanos tm concordado com a primazia das Escrituras, e, ento, diferido (no sempre proveitosamente) em suas perspectivas hermenuticas. Isto me parece ter vindo de uma negligncia do prprio foco hermenutico de Wesley sobre a 'analogia da f'; eu no posso citar um simples ensaio, por uma exegeta ou telogo, no qual a analogia fiel uma noo dominante. No sculo XVIX, a confiana de Wesley sobre a tradio crist como um todo (e, especialmente 'Os Antepassados' foi calmamente rejeitada (at mesmo, pelos historiadores Metodistas, como Sheldon e Cell). Sua confiana na razo, dentro de seus prprios limites, abriu caminho para um anti-intelectualismo emotivo, ou quem sabe, seu oposto: por exemplo, uma super confiana na razo (como em Bowne e Brightman). Seu foco sobre a 'experincia' como uma categoria soteriolgica se voltou para uma variedade de empirismos, escorados por um apelo pragmtico para os 'resultados prticos'.

O termo 'quadriltero' no ocorre na coleo completa das obras de Wesley e mais do que uma vez, eu tenho lamentado ter forjado isto para uso contemporneo, uma vez que ele tem sido interpretado mal, to amplamente. Mas, se ns devemos aceitar nossa responsabilidade por buscarmos o intelecto para nossa f, de alguma outra forma do que o'sistema teolgico', ou, alternativamente, uma afirmao jurdica de 'padres doutrinrios',ento, este mtodo de um recurso conjunto para as diretrizes qudruplas das Escrituras, tradio, razo e experincia, pode reunir mais promessas para um futuro evanglico e ecumnico, do que o que ns j temos conseguido atravs da comparao, por exemplo, com biblicismo, ou tradicionalismo, ou racionalismo, ou empirismo. muito mais vlido, do que a reduo da autoridade crist a uma dade de 'Escrituras' e 'experincia', to comum nos grupos Metodistas hoje. O 'quadriltero' requer de um telogo no mais do que ele ou ela poderia considerar razoavelmente explicvel: o que quer dizer uma familiaridade com as Escrituras, que tanto crtica quanto fiel; acrescida, de uma familiaridade com a sabedoria dos cristos do passado; acrescida de um gosto pela anlise lgica, como alguma coisa mais do que armas de argumentadores; acrescida de uma f vital, interior, que sustentada pela segurana da graa e seus triunfos esperados, nesta vida.

A poca que aparece indistintamente diante de ns, quer gostemos dela ou no, uma poca ps-liberal, em que os dogmatismos das ortodoxias pr Iluministas e os dogmas confiantes do 'liberalismo' (por exemplo, 'progresso' e 'perfectibilidade humana') parecero ficar cada vez mais antiquados. Isto , prognosticamente, um tempo de preocupaes pelo mundo todo, com nenhum futuro assegurado para nosso planeta saqueado, ou uma humanidade devotada a si mesma estratgias derrotistas, mascarada com as iluses das boas intenes. Os ainda fragmentos divididos da comunidade crist esto mais interessados no consenso doutrinrio honesto do que alguma vez fora antes. Mas isto tambm dizer que chegado o tempo, quando o estudo de Wesley tem uma contribuio distinta a fazer.

Nem a teologia de Wesley, nem seus mtodos so panacias simples. Eles no so como os banquetes de TV que podem ser requentados e servidos rapidamente para uso imediato. Eles clamam pela atualizao, produtiva espiritualmente, nos contextos culturais do

novo mundo (uma sorte de coisa que Joo XXIII falou a respeito como 'aggiornamento' cuidado em preservar o mago, imaginao em renovar o mediano). A viso de Wesley da existncia crist deve ser concebida novamente e trans-valorizada, de modo que ela possa ser to relevante na experincia do recente sculo XX, quanto foi para os homens e mulheres alienados em 1740! Isto requer que ela deva ser focada novamente nos caminhos, nem doutrinrios, por um lado, nem modernos por outro. Wesley esquivava-se de tais polarizaes infrutferas e, assim, tambm ns se nossos telogos, como os dele, estiverem to profundamente imersos nas Escrituras ('em casa', em seu imaginrio e mistrio), to verdadeiramente respeitosos para com a sabedoria crist das pocas passadas; to honestamente abertos para as disciplinas da razo crtica; to zelosamente alertas para o fogo e chama da graa.

O caminho complexo de Wesley para teologizar tem a vantagem ecumnica de produzir sistemas articulados frutferos com outras tradies doutrinrias, sem ameaar substituir qualquer uma delas, e sem o temor de transgredir sua prpria identidade. Existem, portanto, pelo menos duas condies prvias para tais sistemas articulados: que Wesley seja resgatado dos esteretipos, em que seus discpulos professaram t-lo isolado, e que ns recuperemos, para ns mesmos, a rica variedade de tradio, do qual ele fez uso to livremente e criativamente. Essas condies podem ser mais bem consideradas, estudando mais e mais do prprio Wesley (O Wesley completo, incluindo 'o recente Sr. Wesley', como na "A Christian Library" e "The Arminian Magazine"), e, ainda, tambm, estudando mais e mais, e por ns mesmos, da cpia rica de tradies crists das quais Wesley aprendeu tanto.

um desafio atemorizante e eu confesso livremente que mais de uma tarefa que eu mesmo tenho sido capaz de conseguir para minha prpria satisfao. Mas eu posso testificar, com grande gratido, que minha comunicao com Wesley e suas fontes tm sido imensamente enriquecedoras, em minhas preocupaes teolgicas, e em meu prprio crescimento na graa. , portanto, com completa segurana que eu recomendo tais exploraes, no apenas queles que levam a insgnia Wesleyana, mas a todos os outros que podem cuidar de prolongar sua familiaridade com um homem raro de Deus.

[Editado by Jason Gingerich para a Wesley Center for Applied Theology at NorthwestNazarene University Copyright 2000 by the Wesley Center for Applied Theology]

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QUADRILTERO WESLEYANO

O Quadriltero Wesleyano uma teoria que creditada a John Wesley, um dos lderes do movimento Metodista da Igreja Protestante no sculo dezoito. designado a servir aos cristos, mas suas idias bsicas podem ser aplicadas virtualmente a qualquer um.

O Quadriltero diz que existem quatro autoridade, que ns podemos usar, para tomarmos decises: -- a Bblia, a Razo, a Tradio, e a Experincia explicando-as como segue:

* A BBLIA: Assumindo que existe o Deus testa (Onisciente, Onipresente e Benevolente), o curso lgico de ao seria fazer o que quer que Ele diga. Ele Deus, portanto, Ele pode dizer o que Ele quiser, at mesmo, se o que Ele afirma parece contradizer a lgica. Se existe alguma espcie de divindade superior, alguma forma de revelao especial que seja recebida dele dever ser tratada com a mxima autoridade, uma vez que ela vem do ser que criou a prpria lgica.

RAZO: A maioria das pessoas na sociedade provavelmente usaria a razo, antes da revelao; mas fazer desta forma seria ilgico. Na sua forma mais bsica, a lgica no nada mais do que distinguir o que verdade e o que no . Deus necessariamente a verdade absoluta, ento (novamente), qualquer coisa que Ele diga tomaria o lugar do entendimento de lgica humana, porque Sua verdade seria mais verdadeira que as nossas. Na maioria dos casos, no existe conflito entre Deus e a lgica, de maneira que no h necessidade de escolher entre os dois.

TRADIO: Embora a tradio seja raramente o fator determinante em um argumento, ela nunca dever ser desconsiderada simplesmente porque tradio. Tradio, costumes, e crenas histricas existem por alguma razo, e, embora, algumas vezes, se prove que esta razo est errada, ela freqentemente vlida. Tradies de uma igreja ou sociedade podem fornecer suporte para uma posio ou crena, mas elas nunca devero ser usadas como um argumento autnomo.

EXPERINCIA: A experincia pessoal pode ser difcil de usar em um argumento, porque virtualmente impossvel prov-las, no dia-a-dia, depois que elas acontecem. No entanto, algum pode dizer: 'Os poodles no podem voar (a) Eu nunca os vi voando (b) ningum que eu saiba os viu voando; e (c) Eles no tm asas ou foguete, e vi poucas coisas que podem voar, sem asas ou foguetes'. No existe necessidade de recorrer tradio, razo, ou revelao para se chegar a tal concluso. Assim como a tradio, embora a experincia muito freqentemente possa apenas fornecer suporte para um argumento.

A idia de um Quadriltero executada em todas aquelas quatro partes que esto ligadas. De maneira ideal, uma afirmao ou proposio concordaria com todas as quatro partes, mas a revelao toma a precedncia absoluta. A razo vem em seguida; a tradio e a experincia seguem de perto. Ou se voc preferir, as experincias das pessoas no passado.

Dr. John Smith