Você está na página 1de 8

A tica aristotlica

Publicado em 17/11/2013

Aristteles foi o primeiro pensador a insistir que a busca pelo conhecimento deveria ser dividida em diferentes reas determinadas pelo foco da questo. Assim, por exemplo, distinguiu entre a filosofia da natureza, que seria o chamamos atualmente cincia , e metaf!sica, que seria o que atualmente chamamos filosofia . "oi tamb#m o primeiro filsofo a insistir na import$ncia da investiga%o sistemtica experimental e na coleta de dados, assim proporcionando um impulso no desenvolvimento do m#todo cient!fico. & interesse de Aristteles no mundo material indicava que sua abordagem filosfica era diferente da plat'nica. (m contraste com )lato, que defendia que nosso mundo cotidiano da experincia # mera cpia imperfeita do reino das *deias perfeitas, Aristteles acreditava que a realidade +ltima das coisas reside nos ob,etos f!sicos - que podem ser conhecidos pela observa%o. Assim, levou a cabo estudos biolgicos extensos, examinando mais de quinhentas esp#cies de animais. .alvez por causa de seu interesse no mundo dos seres vivos, Aristteles pensava que era poss!vel explicar a existncia de todas as coisas em termos de suas fun%/es0 isto #, em termos do papel que exercem ao perseguir uma finalidade. (ssa ideia geral aplica1se tamb#m a seu pensamento sobre a #tica. 2ma coisa # virtuosa na medida em que realiza seu potencial latente. Assim, os seres humanos atingem a excelncia se agem de acordo com os ditames da razo0 a prtica da vida virtuosa de acordo com a razo conduz 3 felicidade. 2m aspecto importante da teoria #tica de Aristteles # a sua famosa doutrina da ,usta medida, ou do meio1termo. 4egundo essa doutrina, os seres humanos agem bem se evitam os extremos nas respostas que do 3s situa%/es que os confrontam. 2ma a%o ,usta # a que no peca por deficincia nem por excesso0 # uma a%o que procura um caminho intermedirio. )or exemplo, a virtude da coragem encontra1se entre a covardia 5deficincia6 e a temeridade 5excesso6. Assim como a sa+de do corpo # determinada pelo equil!brio fisiolgico de seus componentes, a virtude consiste na disposi%o em escolher o ,usto meio. (ssa capacidade, que se adquire e se desenvolve pelo exerc!cio, exclui sistematicamente os contrapostos v!cios do excesso e da escassez, realizando uma media%o sobre o controle da razo. 7o h uma frmula para determinar precisamente quais a%/es so corretas em uma ocasio particular qualquer0 sua defini%o # questo de avaliar cuidadosamente as respostas apropriadas 3 luz das circunst$ncias particulares.

.(8.&4 9( A)&*& .(8.& : A ,ulgar pela vida que os homens levam em geral, a maioria deles, e os homens de tipo mais vulgar, parecem 5no sem um certo fundamento6 identificar o bem ou a felicidade com o prazer, e por isso amam a vida dos gozos. )ode1se dizer, com efeito, que existem trs tipos principais de vida; a que acabamos de mencionar, a vida pol!tica e a contemplativa. A grande maioria dos homens se mostram em tudo iguais a escravos, preferindo uma vida bestial, mas encontram certa ,ustifica%o para pensar assim no fato de muitas pessoas altamente colocadas partilharem os gostos de 4ardanapalo. A considera%o dos tipos principais de vida mostra que as pessoas de grande refinamento e !ndole ativa identificam a felicidade com a honra0 pois a honra #, em suma, a finalidade da vida pol!tica. 7o entanto, afigura1se demasiado superficial para ser aquela que buscamos, visto que depende mais de quem a confere que de quem a recebe, enquanto o bem nos parece ser algo prprio de um homem e que dificilmente lhe poderia ser arrebatado. 9ir1se1ia, al#m disso, que os homens buscam a honra para convencerem1se a si mesmos de que so bons. <omo quer que se,a, # pelos indiv!duos de grande sabedoria prtica que procuram ser honrados, e entre os que os conhecem e, ainda mais, em razo da sua virtude. (st claro, pois, que para eles, ao menos, a virtude # mais excelente. )oder1se1 ia mesmo supor que a virtude, e no a honra, # a finalidade da vida pol!tica. =as tamb#m ela parece ser de certo modo incompleta, porque pode acontecer que se,a virtuoso quem est dormindo, quem leva uma vida inteira de inatividade, e, mais ainda, # ela compat!vel com os maiores sofrimentos e infort+nios. &ra, salvo quem queira sustentar a tese a todo custo, ningu#m ,amais considerar feliz um homem que vive de tal maneira. >uanto a isto, basta, pois o assunto tem sido suficientemente tratado mesmo nas discuss/es correntes. A terceira vida # a contemplativa, que examinaremos mais tarde. >uanto 3 vida consagrada ao ganho, # uma vida for%ada, e a riqueza no # evidentemente o bem que procuramos; # algo de +til, nada mais, e ambicionado no interesse de outra coisa. ( assim, antes deveriam ser inclu!dos entre os fins os que mencionamos acima, porquanto so amados por si mesmos. =as # evidente que nem mesmo esses so fins0 e contudo, muitos argumentos tm sido desperdi%ados em favor deles. 9eixemos, pois, este assunto. 5?6 @ que, evidentemente, os fins so vrios e ns escolhemos alguns dentre eles 5como a riqueza, as flautas e os instrumentos em geral6, segue1se que nem todos os fins so absolutos0 mas o sumo bem # claramente algo de absoluto. )ortanto, se s existe um fim absoluto, ser o que estamos procurando0 e, se existe mais de um, o mais absoluto de todos ser o que buscamos. &ra, ns chamamos aquilo que merece ser buscado por si mesmo mais absoluto do que aquilo que merece ser buscado com vistas em outra coisa, e aquilo que nunca # dese,vel no interesse de outra coisa mais absoluto do que as coisas dese,veis tanto em

si mesmas como no interesse de uma terceira0 por isso chamamos de absoluto e incondicional aquilo que # sempre dese,vel em si mesmo e nunca no interesse de outra coisa. &ra, esse # o conceito que preeminentemente fazemos da felicidade. A ela procurada sempre por si mesma e nunca com vistas em outra coisa, ao passo que 3 honra, ao prazer, 3 razo e a todas as virtudes ns de fato escolhemos por si mesmos 5pois, ainda que nada resultasse da!, continuar!amos a escolher cada um deles60 mas tamb#m os escolhemos no interesse da felicidade, pensando que a posse deles nos tornar felizes. A felicidade, todavia, ningu#m a escolhe tendo em vista algum destes, nem, em geral, qualquer coisa que no se,a ela prpria. <onsiderado sob o $ngulo da auto1suficincia, o racioc!nio parece chegar ao mesmo resultado, porque o bem absoluto # considerado como auto1suficiente. &ra, por auto1 suficiente no entendemos aquilo que # suficiente para um homem s, para aquele que leva uma vida solitria, mas tamb#m para os pais, os filhos, a esposa, e em geral para os amigos e concidados, visto que o homem nasceu para a cidadania. =as # necessrio tra%ar aqui um limite, porque, se estendermos os nossos requisitos aos antepassados, aos descendentes e aos amigos dos amigos, teremos uma s#rie infinita. (xaminaremos esta questo, por#m, em outro lugar0 por ora definimos a auto1 suficincia como sendo aquilo que, em si mesmo, torna a vida dese,vel e carente de nada. ( como tal entendemos a felicidade, considerando1a, al#m disso, a mais dese,vel de todas as coisas, sem cont1la como um bem entre outros. 4e assim fiz#ssemos, # evidente que ela se tornaria mais dese,vel pela adi%o do menor bem que fosse, pois o que # acrescentado se torna um excesso de bens, e dos bens # sempre o maior o mais dese,vel. A felicidade #, portanto, algo absoluto e auto1suficiente, sendo tamb#m a finalidade da a%o. =as dizer que a felicidade # o sumo bem talvez pare%a uma banalidade, e falta ainda explicar mais claramente o que ela se,a. .al explica%o no ofereceria grande dificuldade se pud#ssemos determinar primeiro a fun%o do homem. )ois, assim como para um flautista, um escultor ou um pintor, e em geral para todas as coisas que tm uma fun%o ou atividade, considera1se que o bem e o bem feito residem na fun%o, o mesmo ocorreria com o homem se ele tivesse uma fun%o. 9ar1se1 o caso, ento, de que o carpinteiro e o curtidor tenham certas fun%/es e atividades, e o homem no tenha nenhumaB .er ele nascido sem fun%oB &u, assim como o olho, a mo, o p# e em geral cada parte do corpo tm evidentemente uma fun%o prpria, poderemos assentar que o homem, do mesmo modo, tem uma fun%o 3 parte de todas essasB >ual poder ser elaB A vida parece ser comum at# 3s prprias plantas, mas agora estamos procurando o que # peculiar ao homem. (xcluamos, portanto, a vida de nutri%o e crescimento. A seguir h uma vida de percep%o, mas essa tamb#m parece ser comum ao cavalo, ao boi e a todos os animais. Cesta, pois, a vida ativa do elemento que tem um princ!pio racional0 desta, uma parte tem tal princ!pio no sentido de ser1lhe obediente, e a outra no sentido

de possu!1lo e de exercer o pensamento. (, como a vida do elemento racional tamb#m tem dois significados, devemos esclarecer aqui que nos referimos a vida no sentido de atividade0 pois esta parece ser a acep%o mais prpria do termo. &ra, se a fun%o do homem # uma atividade da alma que segue ou que implica um princ!pio racional, e se dizemos que um tal1e1tal e um bom tal1e1tal tm uma fun%o que # a mesma em esp#cie 5por exemplo, um tocador de lira e um bom tocador de lira, e assim em todos os casos, sem maiores discrimina%/es, sendo acrescentada ao nome da fun%o a eminncia com respeito 3 bondade D pois a fun%o de um tocador de lira # tocar lira, e a de um bom tocador de lira # faz1lo bem60 se realmente assim # Ee afirmamos ser a fun%o do homem uma certa esp#cie de vida, e esta vida uma atividade ou a%/es da alma que implicam um princ!pio racional0 e acrescentamos que a fun%o de um bom homem # uma boa e nobre realiza%o das mesmas0 e se qualquer a%o # bem realizada quando est de acordo com a excelncia que lhe # prpria0 se realmente assim #F, o bem do homem nos aparece como uma atividade da alma em conson$ncia com a virtude, e, se h mais de uma virtude, com a melhor e mais completa. =as # preciso a,untar numa vida completo . )orquanto uma andorinha no faz vero, nem um dia tampouco0 e da mesma forma um dia, ou um breve espa%o de tempo, no faz um homem feliz e venturoso. 5?6 .amb#m se a,usta 3 nossa concep%o a dos que identificam a felicidade com a virtude em geral ou com alguma virtude particular, pois que 3 virtude pertence a atividade virtuosa. =as h, talvez, uma diferen%a no pequena em colocarmos o sumo bem na posse ou no uso, no estado de $nimo ou no ato. )orque pode existir o estado de $nimo sem produzir nenhum bom resultado, como no homem que dorme ou que permanece inativo0 mas a atividade virtuosa, no; essa deve necessariamente agir, e agir bem. (, assim como nos @ogos &l!mpicos no so os mais belos e os mais fortes que conquistam a coroa, mas os que competem 5pois # dentre estes que ho de surgir os vencedores6, tamb#m as coisas nobres e boas da vida s so alcan%adas pelos que agem retamente. 4ua prpria vida # apraz!vel por si mesma. <om efeito, o prazer # um estado da alma, e para cada homem # agradvel aquilo que ele ama; no s um cavalo ao amigo de cavalos e um espetculo ao amador de espetculos, mas tamb#m os atos ,ustos ao amante da ,usti%a e, em geral, os atos virtuosos aos amantes da virtude. &ra, na maioria dos homens os prazeres esto em conflito uns com os outros porque no so apraz!veis por natureza, mas os amantes do que # nobre se comprazem em coisas que tm aquela qualidade0 tal # o caso dos atos virtuosos, que no apenas so apraz!veis a esses homens, mas em si mesmos e por sua prpria natureza. (m conseqGncia, a vida deles no necessita do prazer como uma esp#cie de encanto advent!cio, mas possui o prazer em si mesma. )ois que, al#m do que , dissemos, o homem que no se regozi,a com as a%/es nobres no # sequer bom0 e ningu#m chamaria de ,usto o que no se compraz em agir com ,usti%a, nem liberal o que no experimenta prazer nas a%/es liberais0 e do mesmo modo em todos os outros casos.

4endo assim, as a%/es virtuosas devem ser apraz!veis em si mesmas. =as so, al#m disso, boas e nobres, e possuem no mais alto grau cada um destes atributos, porquanto o homem bom sabe aquilat1los bem0 sua capacidade de ,ulgar # tal como a descrevemos. A felicidade #, pois, a melhor, a mais nobre e a mais apraz!vel coisa do mundo, e esses atributos no se acham separados como na inscri%o de 9elos; Das coisas a mais nobre a mais justa, / e a melhor a sade;/ Mas a mais doce alcanar o que / amamos. <om efeito, todos eles pertencem 3s mais excelentes atividades0 e estas, ou ento, uma delas D a melhor D, ns a identificamos com a felicidade. ( no entanto, como dissemos, ela necessita igualmente dos bens exteriores0 pois # imposs!vel, ou pelo menos no # fcil, realizar atos nobres sem os devidos meios. (m muitas a%/es utilizamos como instrumentos os amigos, a riqueza e o poder pol!tico0 e h coisas cu,a ausncia empana a felicidade, como a nobreza de nascimento, uma boa descendncia, a beleza. <om efeito, o homem de muito feia aparncia, ou mal1nascido, ou solitrio e sem filhos, no tem muitas probabilidades de ser feliz, e talvez tivesse menos ainda se seus filhos ou amigos fossem visceralmente maus e se a morte lhe houvesse roubado bons filhos ou bons amigos. <omo dissemos, pois, o homem feliz parece necessitar tamb#m dessa esp#cie de prosperidade0 e por essa razo alguns identificam a felicidade com a boa fortuna, embora outros a identifiquem com a virtude. )or este motivo, tamb#m se pergunta se a felicidade deve ser adquirida pela aprendizagem, pelo hbito ou por alguma outra esp#cie de adestramento, ou se ela nos # conferida por alguma providncia divina, ou ainda pelo acaso. &ra, se alguma ddiva os homens recebem dos deuses, # razovel supor que a felicidade se,a uma delas, e, dentre todas as coisas humanas, a que mais seguramente # uma ddiva divina, por ser a melhor. (sta questo talvez caiba melhor em outro estudo0 no entanto, mesmo que a felicidade no se,a dada pelos deuses, mas, ao contrrio, venha como um resultado da virtude e de alguma esp#cie de aprendizagem ou adestramento, ela parece contar1se entre as coisas mais divinas0 pois aquilo que constitui o prmio e a finalidade da virtude se nos afigura o que de melhor existe no mundo, algo de divino e aben%oado. 9entro desta concep%o, tamb#m deve ela ser partilhada por grande n+mero de pessoas, pois quem quer que no este,a mutilado em sua capacidade para a virtude pode conquist1la mediante uma certa esp#cie de estudo e diligncia. =as, se # prefer!vel ser feliz dessa maneira a s1lo por acaso, # razovel que os fatos se,am assim, uma vez que tudo aquilo que depende da a%o natural #, por natureza, to bom quanto poderia ser, e do mesmo modo o que depende da arte ou de qualquer causa racional, especialmente se depende da melhor de todas as causas. <onfiar ao acaso o que h de melhor e de mais nobre seria um arran,o muito imperfeito.

A resposta 3 pergunta que estamos fazendo # tamb#m evidente pela defini%o da felicidade, porquanto dissemos que ela # uma atividade virtuosa da alma, de certa esp#cie. 9o demais bens, alguns devem necessariamente estar presentes como condi%/es pr#vias da felicidade, e outros so naturalmente cooperantes e +teis como instrumentos. ( isto, como # de ver concorda com 5?6 que o ob,etivo da vida pol!tica # o melhor dos fins, e essa cincia dedica o melhor de seus esfor%os a fazer com que os cidados se,am bons e capazes de nobres a%/es. H natural, portanto, que no chamemos feliz nem ao boi, nem ao cavalo, nem a qualquer outro animal, visto que nenhum deles pode participar de tal atividade. )elo mesmo motivo, um menino tampouco # feliz, pois que, devido 3 sua idade, ainda no # capaz de tais atos0 e os meninos a quem chamamos felizes esto simplesmente sendo congratulados por causa das esperan%as que neles depositamos. )orque, como dissemos, h mister no s de uma virtude completa mas tamb#m de uma vida completa, , que muitas mudan%as ocorrem na vida, e eventualidades de toda sorte; o mais prspero pode ser v!tima de grandes infort+nios na velhice, como se conta de )r!amo no <iclo .roiano0 e a quem experimentou tais vicissitudes e terminou miseravelmente ningu#m chama feliz. (nto ningu#m dever ser considerado feliz enquanto viver, e ser preciso ver o fim, como diz 4lonB =esmo que esposemos essa doutrina, dar1se1 o caso de que um homem se,a feliz depois de mortoB &u no ser perfeitamente absurda tal id#ia, sobretudo para ns, que dizemos ser a felicidade uma esp#cie de atividadeB =as, se no consideramos felizes os mortos e se 4lon no se refere a isso, mas quer apenas dizer que s ento se pode com seguran%a chamar um homem de venturoso porque finalmente no mais o podem atingir males nem infort+nios, isso tamb#m fornece mat#ria para discusso. (fetivamente, acredita1se que para um morto existem males e bens, tanto quanto para os vivos que no tm conscincia deles; por exemplo, as honras e desonras, as boas e ms fortunas dos filhos e dos descendentes em geral. ( isto tamb#m levanta um problema. <om efeito, embora um homem tenha vivido feliz at# avan%ada idade e tido uma morte digna de sua vida, muitos reveses podem suceder aos seus descendentes. Alguns sero bons e tero a vida que merecem, ao passo que com outros suceder o contrrio0 e tamb#m # evidente que os graus de parentesco entre eles e os seus antepassados podem variar indefinidamente. 4eria estranho, pois, se os mortos devessem participar dessas vicissitudes e ora ser felizes, ora desgra%ados0 mas, por outro lado, tamb#m seria estranho se a sorte dos descendentes ,amais produzisse o menor efeito sobre a felicidade de seus ancestrais. Ioltemos, por#m, 3 nossa primeira dificuldade, cu,o exame mais atento talvez nos d a solu%o do presente problema. &ra, se # preciso ver o fim para s ento declarar um homem feliz, temos a! um paradoxo flagrante; quando ele # feliz, os atributos que lhe pertencem no podem ser verdadeiramente predicados dele devido 3s mudan%as a que esto su,eitos, porque admitimos que a felicidade # algo de permanente e que no muda

com facilidade, ao passo que cada indiv!duo pode sofrer muitas voltas da roda da fortuna. A claro que, para acompanhar o passo de suas vicissitudes, dever!amos chamar o mesmo homem ora de feliz, ora de desgra%ado, o que faria do homem feliz um camaleo, sem base segura . &u ser um erro esse acompanhar as vicissitudes da fortuna de um homemB & sucesso ou o fracasso na vida no depende delas, mas 5?6 a existncia humana delas necessita como meros acr#scimos, enquanto o que constitui a felicidade ou o seu contrrio so as atividades virtuosas ou viciosas. A questo que acabamos de discutir confirma a nossa defini%o, pois nenhuma fun%o humana desfruta de tanta permanncia como as atividades virtuosas, que so consideradas mais durveis do que o prprio conhecimento das cincias. ( as mais valiosas dentre elas so mais durveis, porque os homens felizes de bom grado e com muita const$ncia lhes dedicam os dias de sua vida0 e esta parece ser a razo pela qual sempre nos lembramos deles. & atributo em apre%o pertencer, pois, ao homem feliz, que o ser durante a vida inteira0 porque sempre, ou de preferncia a qualquer outra coisa, estar empenhado na a%o ou na contempla%o virtuosa, e suportar as vicissitudes da vida com a maior nobreza e decoro, se # verdadeiramente bom e honesto acima de toda censura . &ra, muitas coisas acontecem por acaso, e coisas diferentes quanto 3 import$ncia. A claro que os pequenos incidentes felizes ou infelizes no pesam muito na balan%a, mas uma multido de grandes acontecimentos, se nos forem favorveis, tornar nossa vida mais venturosa 5pois no apenas so, em si mesmos, de feitio a aumentar a beleza da vida, mas a prpria maneira como um homem os recebe pode ser nobre e boa60 e, se se voltarem contra ns, podero esmagar e mutilar a felicidade, pois que, al#m de serem acompanhados de dor, impedem muitas atividades. .odavia, mesmo nesses a nobreza de um homem se deixa ver, quando aceita com resigna%o muitos grandes infort+nios, no por insensibilidade 3 dor, mas por nobreza e grandeza de alma. 4e as atividades so, como dissemos, o que d carter 3 vida, nenhum homem feliz pode tornar1se desgra%ado, porquanto ,amais praticar atos odiosos e vis. <om efeito, o homem verdadeiramente bom e sbio suporta com dignidade, pensamos ns, todas as contingncias da vida, e sempre tira o maior proveito das circunst$ncias, como um general que faz o melhor uso poss!vel do ex#rcito sob o seu comando ou um bom sapateiro faz os melhores cal%ados com o couro que lhe do0 e do mesmo modo com todos os outros art!fices. (, se assim #, o homem feliz nunca pode tornar1se desgra%ado, muito embora no alcance a beatitude se tiver uma fortuna semelhante 3 de )r!amo. ( tampouco ser ele verstil e mutvel, pois nem se deixar desviar facilmente do seu venturoso estado por quaisquer desventuras comuns, mas somente por muitas e grandes0 nem, se sofreu muitas e grandes desventuras, recuperar em breve tempo a sua felicidade. 4e a recuperar, ser num tempo longo e completo, em que houver alcan%ado muitos e esplndidos sucessos. >uando diremos, ento, que no # feliz aquele que age conforme 3 virtude perfeita e est suficientemente provido de bens exteriores, no durante um per!odo qualquer,

mas atrav#s de uma vida completaB &u devemos acrescentar; ( que est destinado a viver assim e a morrer de modo consent$neo com a sua vida B (m verdade, o futuro nos # impenetrvel, enquanto a felicidade, afirmamos ns, # um fim e algo de final a todos os respeitos. 4endo assim, chamaremos felizes 3queles dentre os seres humanos vivos em que essas condi%/es se realizem ou este,am destinadas a realizar1se D mas homens felizes. 4obre estas quest/es dissemos o suficiente. 5AC*4.J.(K(4. tica a Nicmaco6 .(8.& L Antes de tudo, devemos notar que as a%/es esto su,eitas a se tornar imperfeitas ou por escassez ou por excesso 5para recorrermos a testemunhos evidentes acerca de quest/es obscuras6, como podemos ver a propsito da for%a e da sa+de; de fato, tanto os excessivos quanto os escassos exerc!cios f!sicos pre,udicam a for%a, assim como o beber e o comer quando superabundantes ou insuficientes estragam a sa+de, ao passo que a ,usta propor%o a produz, aumenta e preserva. & mesmo acontece com a modera%o, a coragem e as outras virtudes. 9e fato, quem evita e teme qualquer coisa e nada enfrenta torna1se t!mido0 quem, ao contrrio, no teme absolutamente nada, mas enfrenta qualquer coisa, torna1se temerrio. 9o mesmo modo, quem goza de todo tipo de prazer e no se abst#m de nenhum se torna intemperante0 quem, no entanto, foge de todos, como os r+sticos, torna1se insens!vel. )ortanto, a modera%o e a coragem so pre,udicadas tanto pelo excesso quanto pela escassez, ao passo que so preservadas no caminho do meio. A virtude #, portanto, uma ordena%o de inten%/es, que consiste na media%o em rela%o a ns mesmos, definida pela razo e estabelecida como o faria o homem sbio. A uma media%o entre dois v!cios; um por excesso, outro por escassez. ( como alguns v!cios so por escassez e outros so por excesso do que # devido, se,a nas paix/es, se,a nas a%/es, a virtude encontra e escolhe a ,usta medida. )ortanto, segundo a sua essncia e segundo a razo que estabelece a sua natureza, a virtude # uma media%o, mas em rela%o ao bem e 3 perfei%o ela est no ponto mais elevado. 5AC*4.J.(K(4. tica a Nicmaco6 http://oficinadefilosofia.com/2013/11/17/a-etica-aristotelica-2/