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APRESENTA

Digitalizao exclusivamente para fins didticos, cegos e pessoas que de uma forma ou outra no podem ter acesso ao livro impresso. proibido qualquer tipo de comerciali zao desse arquivo. Prefira sempre comprar o livro original, e apie o autor a escrever novos livros.

Feliz, dedico essa obra pessoa que mais acreditou em nosso sucesso: minha adorada esposa Marisa. Agora tudo comea, e longe vai a barca. Agradeo a colaborao de Luzia Bonifcio, dos brothers Tim e Digo Pinkovai, da turma da Madrugada.

Quando a gua inundar sua rua Quando o gelo resfriar seu sangue Ponha-se a correr, use seu cavalo mais rpido E prepare-se para conhecer Os sete Pois eles, agora, vo encenar o espetculo mais bizarro da Terra.

Bilhete encontrado no bolso de um cidado de Amarrao, vtima de congelamento sbito.

CAPITULO 1 Quando eles encontraram aquele navio naufragado, decidiram manter segredo. Outro s mergulhadores do vilarejo conheciam o navio, mas o julgavam um amontoado de made ira intil e podre, sem lhe dar o devido valor. Pensavam que aquela velha caravela no passasse de um reles pesqueiro antigo. Entretanto, Tiago desconfiara do formato daquele amontoado de madeiras. Seu olhar perscrutador, somado a uma intuio inquietante, empurrava-o para um exame mai s minucioso. Nos mergulhos seguintes, com a ajuda de seus companheiros, conseguiu chegar primeira certeza: aquela embarcao no era um pesqueiro naufragado, pelo menos no um d este sculo. O mistrio alegrou o grupo. Se as expectativas se confirmassem, poderiam se deparar com um tesouro perdido, trancado dentro da velha nave. Precisamos fotografar aquele barco. disse Tiago, tirando os culos de mergulho. Voc conhece o Peta? Aquele do bar. Sei. Ele tem cmera fotogrfica, cmera de vdeo, tudo para reportagens submarinas. Ele trabalha com isso. Ser que ele cobra caro para nos alugar esse equipamento, Csar? Sei l. O cara chato, vai querer vir junto. No, no pode. Se mais gente ficar sabendo... logo vai se armar uma puta correria em cima do barco velho. Csar ajudou Tiago a retirar o cilindro das costas, depois foi sua vez de livrar-s e do equipamento de mergulho. No sei como nunca ningum se interessou em investigar melhor esse navio. Eu acho que deve ter uma poro de coisas valiosas l dentro. Tiago deu partida no motor da lancha. Csar tinha razo. Por outro lado, aquela part e da costa era pouco movimentada. No tinha nenhum atrativo turstico. E eles s mergulhava m por ali porque era o nico lugar que tinham para ir. Raramente sobrava dinheiro pa ra longas excurses. O mximo que podiam fazer era ficar ciscando as pedras de suas prprias pra ias. Desde cedo Tiago e Csar se engraaram com a prtica do mergulho. Csar nascera ali, em Amarrao. J Tiago chegara cidade com 12 anos. Seu pai fora destacado para Amarrao e teve de trazer toda a famlia. A me, que sempre morara na capital, Porto Alegre, ac hou a idia bastante agradvel. J os filhos, nem tanto. Os trs estavam comeando a curtir a adoles cncia, e Porto Alegre parecia bem mais interessante do que a pacata cidade litornea. Faz er o qu!

Logo os trs se adaptaram. Tiago era o mais novo. Apesar de Tadeu ser seu irmo gmeo, Tiago fora o ltimo a nascer. Sabrina era trs anos mais velha. Havia dois anos a ir m estava casada e fazia cinco morava em outro Estado. De vez em quando se falavam por tel efone, mas raramente se visitavam. Da famlia restavam apenas eles dois. O pai fora o delegad o titular de Amarrao at morrer por complicaes coronrias quando Tiago tinha 16 anos. O irmo gmeo morreu dois anos depois, afogado naquela praia. A partir da a famlia desmantel ou-se. A me morreu de desgosto, definhando ms a ms. Desde a morte de Tadeu, a felicidade sumira-lhe do rosto. Nunca mais voltara a ser a mesma. Tiago tambm se abalara na ocasio da morte do irmo, mas vendo o estado de sua me ficara bastante assustado. Lutava c ontra a saudade e o desespero, tentando manter a famlia ainda viva. A irm fora para So Paul o quando ele tinha 20 anos, ficando sozinho em Amarrao. Os tios pagaram a faculdade de Sabr ina, deixando-a viver em suas casas at se casar aos 23, indo morar em Osasco, cidade v izinha a So Paulo. Tiago visitou-a duas vezes, no Natal de 96 e depois em 98, quando seus so brinhos gmeos nasceram. E aquela fora a ltima vez em que estiveram frente a frente. Os tio s tentaram convenc-lo a migrar para So Paulo tambm, porm ele no queria deixar seu passado para trs. Sua terra era ali. No via extraordinrias chances de enriqueciment o frente e tambm j tinha quase tudo de que precisava. O que tentava a todo custo era lutar contra o tdio que abatia Amarrao, tornando-a, invariavelmente, uma cidade aptica. Se Tadeu ai nda estivesse vivo, certamente estariam se divertindo a valer. Se Tadeu estivesse vi vo, os dois estariam completando 25 anos na semana seguinte. A lancha j havia coberto os dois quilmetros que os separavam da costa. Csar apagou o motor, deixando a embarcao aproximar-se deslizante, sem barulho. Recolheu a hlice , erguendo o motor. O mar estava bastante calmo, sem muitas ondas. Aproximaram-se da praia com bastante tranqilidade. Pularam da lancha e a arrastaram para a areia. Agarrar am as cordas e, com muito esforo, arrastaram-na para longe da gua. Tiago ficara com a casa da famlia. Morava ali, na beira da praia. Csar, depois da partida de Sabrina, praticamente morava com Tiago. A amizade dos dois se iniciou logo que a famlia de Tiago chegara em Amarrao. Formavam um grupo de sete pestinhas. Sabrina, a mais velha da turma, Csar, Tiago e Tadeu, mais dois irmos, Olavo e Jferson, e Elian a. Os sete da Amarrao, como ficaram conhecidos. Dessa velha turma havia sobrado apenas e les dois, mais Olavo. Tiago e Csar se viam todos os dias. Trabalhavam na prefeitura d a cidade, no mesmo departamento, e nos finais de semana praticavam mergulho juntos. Todo o dinheiro

que poupavam ia para os equipamentos, cada vez mais sofisticados e modernos. Inf elizmente no conseguiam economizar muito. A esperana maior corria por conta do mar. Por duas vezes j haviam tirado coisas que lhes renderam um bocado de dinheiro. Na primeira ,

conseguiram duas imagens de santos. Tiago pensou em entreg-las para a igrejinha d e Amarrao, mas foi Csar quem o deteve. O amigo tivera o oportuno palpite de que aquel as coisas deviam valer algum dinheiro. Esperaram trs semanas, e quando o salrio da pr efeitura chegou pegaram um nibus para Porto Alegre e foram direto para o museu da cidade. L descobriram que a coisa valia. Um colecionador comprou as imagens. Eram peas port uguesas da poca do descobrimento do Brasil. Conseguiram oito mil reais pelas duas. Mais d a metade usaram para comprar a lancha e um motor novo. O restante do dinheiro durou mais alguns meses. Viajaram para vrios parques de mergulho, conhecendo muita gente boa. A segunda ve z que descolaram um dinheiro com mergulho foi com pequenos reparos no emissrio submarin o de Amarrao. Havia trs buracos no emissrio que despejava o esgoto no oceano. Dessa vez, o dinheiro foi bem inferior aos oito mil reais, mas novamente realizaram uma srie d e excurses, conheceram mais gente, novos equipamentos e tcnicas de mergulho. E, se o palpite de Tiago estivesse certo, dessa vez encheriam os bolsos com bastante grana. Grana suficie nte para nunca mais esquentarem a cabea. Quando voc consegue falar com o Peta? Ele vai t l no bar hoje. Eu tambm vou. Falo com ele e ajeito tudo. Os dois entraram na casa. V quanto ele cobra para alugar o equipamento. Alugar, ouviu? frisou Tiago. O cara chato, mas vou ver o que ele faz. Quando a gente tiver as fotografias nas mos, eu levo para Porto Alegre. A Eliana t estudando Histria l. Deve conhecer gente de confiana que pode nos dar uma fora. T desconfiado de que aquele barco mais antigo do que esta cidade aqui. T com toda a pinta de ser um galeo portugus. Caramba! Se for uma coisa to antiga assim, podemos faturar uma puta grana! Sei l. Depende se tem alguma coisa l dentro. Pelo barco mesmo, duvido que valha alguma coisa. Ele est muito podre, no sai de l inteiro. Eu to apostando em outra jo gada. Se a Eliana confirmar que um galeo portugus, os caras da faculdade vo ficar loucos par a pr as mos nele; a que a gente fatura. Cobra um dinheiro bom para mostrar onde o galeo t afundado. No sei se a gente vai achar muita coisa valiosa dentro daquele troo. A gente podia mergulhar amanh e ver se acha alguma entrada... perigoso, Ceso. Aquilo t inteiro podre. Pode cair tudo na nossa cabea. , mas se o barco portugus mesmo aquelas duas imagens devem ter vindo dele, pode ter mais l dentro, quatro mil cada uma. Sei l. Vamos chamar o Lal. De todo jeito, a gente vai precisar de ajuda. Se ele

topar, sem problemas, a gente entra. O Olavo meio bundo, mas eu o conveno, pode deixar. Tiago aquietou-se e por um segundo a memria dos sete veio sua mente. Sempre mergulharam naquela praia. Os sete. Juntos. Mas nunca to distante. Nunca to demora damente. Com certeza adorariam t-lo feito.

Na manh seguinte, bem cedinho, os trs j estavam botando a lancha na gua. Tinha seis metros de comprimento e pesava mais que o diabo. O prximo dinheiro que entrasse para a d upla seria destinado a um pequeno atracadouro. Arrast-la na areia e devolv-la ao mar exigia m uita fora dos msculos. E naquela manh o mar estava um bocado agitado. As ondas quebravam violent as na praia, triplicando a dificuldade de colocar a lancha na gua. Csar conseguira convencer o tal do Peta a alugar o equipamento de reportagem subm arina. Cobrou caro porque ficou contrariado por no operar os aparelhos. Deu um bocado de explic aes ao Csar, ensinando passo a passo as funes bsicas das cmeras. A de vdeo tinha trinta minutos de luz, se necessrio. Tempo mais do que suficiente, julgava ele. No estavam com pressa. Levaram quinze minutos para chegar at o local, afastado doi s quilmetros da costa. Lanaram a pequena ncora da lancha e comearam a vestir e a calar seus apetrechos de mergulho. Ali, como sempre, o mar estava calmo, convidativo. Csar i ria operar a cmera de vdeo. Optaram por deixar a fotogrfica na lancha. Um aps o outro, lanaram-se ao ma r. Desceram lentamente at chegar ao fundo, trinta metros abaixo da lancha. A pequena ncora estava desaparecida no meio das algas. A gua estava bastante clara. Ali no precisariam da luz auxiliar. Comunicavam-se por sinais. Esperaram uns poucos minutos at decidir ir em frente, afastando-se uns quarenta metros at chegar borda de uma fenda submarina onde o galeo estava afundad o. Depois desceram mais uns quinze metros at alcanar o navio. O galeo encaixava-se quase por completo no fundo da fenda. Apenas uma leve inclin ao, de aproximadamente dez graus, mantinha a popa mais elevada que a proa, o mesmo acon tecendo com relao ao bombordo para estibordo. O desenho da nave no negava sua natureza antiga. Nenhum deles conseguia precisar a que sculo aquilo pertencia, mas para isso trouxeram a cmera. Csar ligou a luz auxiliar do aparelho, enquanto seus amigos lanaram-se de lanterna s em punho explorao do navio. Percebeu que Tiago estava certo. Aquelas madeiras estavam completamente podres. Bastava uma presso um pouquinho maior que a necessria para r omper a casca de um ovo que elas tambm cederiam. Olavo procurou uma entrada no deck. Os alapes estavam trancados com grossssimas correntes. J na porta de acesso ao interior do galeo havia vrias madeiras pregadas, selando aquela entrada tambm. Posteriormente percebeu que todas as escotilhas e portinholas dos canhes tambm estavam seladas. Realmente os lusitanos no queriam que ningum entrasse ou sasse do

galeo. Tiago contornou a parte livre do casco, sem encontrar nenhuma fissura. Pensou em usar alguma ferramenta para quebr-lo, mas, temendo um desmoronamento completo do navio , abandonou a idia. Uma tartaruga enorme saiu de trs do casco, bem na parte da frent e, onde o mesmo se afinava. Tiago aproximou-se, percebendo que o paredo da fenda no tocava completamente o lado esquerdo da embarcao, deixando uma estreita abertura. Imagino u se haveria espao suficiente ali para examinar o lado esquerdo do casco. Acenou para Olavo, c hamando-lhe a

ateno. Conseguiu atrair Csar tambm, e indicou-lhes a abertura no paredo. Esgueirou-se pelo buraco, tomando cuidado com seu tanque. Aquela seo era muito escura, e enxergava a penas onde o facho de luz de sua lanterna conseguia atingir. Quando Csar passou com a cmera, a luz auxiliar ajudou bastante. Os homens ficaram parados por alguns segundos, deixando o alvor oo dos peixes cessar. Muitos deles refugiavam-se da luz naquela gruta artificial, e a chegada das lanternas era bastante incmoda. Tiago conseguiu avanar mais alguns metros, mas o muro de pedras comeou a estreitar, impedindo-o de avanar. Havia ali uma corrente forte que ameaava lan-los c ontra as rochas, pondo em risco os cilindros de ar comprimido. Estava para dar meia-volta e abandonar a empreitada quando viu um grande buraco trs metros para cima. Precisou subir lenta mente, procurando os melhores lugares para passar, afastando animais c algas milenares. Mais uma vez preocupou-se com o tanque de ar, mas acabou passando folgadamente. O corao disparo u emocionado. Provavelmente era o primeiro homem, em centenas de anos, a adentrar a embarcao portuguesa. Exceto por sua lanterna, no havia luz alguma. A primeira impresso que teve foi de estar no poro do navio. Quantos negros teriam morrido naquele pavimento? Um arrep io percorreulhe o corpo. Era como se a escurido se enchesse de fantasmas. Mais luzes profanar am o galeo. Tiago paralisou-se quando ouviu um gigantesco ranger de madeiras. Era o som mais apavorante que j tinha ouvido debaixo d'gua. Parecia que o navio estava vindo abaixo. Olavo volto u-se para a abertura, nadando rapidamente e assustado. Foi impedido por um volumoso cardume de espadinhas que abandonou o poro do navio. Elas batiam em seu corpo, como se o atacassem. No f osse um homem experiente na arte do mergulho submarino, teria entrado em desespero naque le momento. O trio percebeu que no se tratava de um desmoronamento, mas apenas de um efeito amp lificado. O oco do casco parecia uma caixa acstica, ampliando dezenas de vezes o menor rudo. O s fachos de luz danavam nervosamente pelo poro, procurando sinais de perigo. Tiago examinou se u medidor de ar. Tinha pouco menos de vinte minutos. Aquela seria uma visita bem curta. Ma is calmos, partiram para examinar. Na altura da popa nada encontraram e chegaram a imaginar que o navio estava completamente vazio. Examinavam minuciosamente cada pedao do fundo do navi o. Algas haviam crescido no seu interior, e muito musgo cobria as paredes, tornando o fun do turvo e difcil de investigar. Precisavam achar algo que valesse a pena, pelo menos para pagar o aluguel dos equipamentos. As coisas comearam a aparecer quando se aproximaram da proa e recol heram

algumas moedas cobertas de musgo. Olavo tinha uma bolsa presa cintura para carre gar possveis tesouros, que comeavam a aparecer. Tiago achou uma imagem de santo, muito parecid a com as que haviam encontrado antes. Passou para Olavo, que se esforou para coloc-la na bolsa. Csar entregou-lhe mais uma poro de moedas, enquanto Tiago voltava com outra imagem. Ola vo sinalizou que no havia mais espao, que no podia carregar mais nada. As imagens pesa vam aproximadamente dez quilos, difceis de manusear. Tiago decidiu carregar aquela co m ele. Avanaram at o fundo do navio, quando ento seus olhos se encheram. Havia milhares de moedas naquele

canto, dezenas de imagens antigas, como formando um mrbido altar submarino, e tam bm uma grande caixa. Aproximaram-se. Estava completamente coberta pelas moedas, cercada por vrias esttuas, parecendo o centro de um arranjo marinho. No encontraram nenhuma abertura . Estava completamente lacrada. Tiago bateu com o punho e percebeu que era feita de metal , e, pela ressonncia, estava completamente oca. Mas isso no significava que estaria totalmen te vazia. Csar bateu o olho no seu medidor e assustou-se. Restavam onze minutos de oxignio. Leva ram muito mais de cinco para chegar l. Desligou a cmera, mantendo apenas a forte luz acesa, acenou para os outros, fazendo o gesto de cortar o pescoo. Os outros dois verificaram o medidor e arregalaram os olhos. Olavo comeou a nadar rapidamente, com a bolsa amarrada na cintura persegui ndo-o como um estranho filhote marinho. Tiago foi o primeiro a alcanar a abertura por onde e ntraram. Saiu, tomando novamente o maior cuidado. O navio inteiro voltou a ranger, produzindo a quele som horripilante, uma espcie de advertncia grotesca. Era possvel que a corrente marinha o estivesse empurrando contra o paredo. Olavo apontou a lanterna para o casco. Encontrou o buraco-sada, vendo os ps-de-pat o de Tiago desaparecendo do lado de fora. Aumentou sua velocidade. Tinham pouco tempo e ainda precisariam dar uma despressurizada, pois haviam descido bastante para poder ent rar no navio. Alcanou a fenda e, apressadamente, se ps para fora. Comeava a esgueirar-se entre o paredo e o velho casco quando sentiu um tranco. A bolsa havia se enganchado nas madeiras quebradas e pontiagudas do buraco de sada, que no suportaram e cederam, vindo junto com a bols a. O navio soltou outro grito feroz, parecendo um animal ferido. Csar, que estava logo atrs de Olavo, no entendeu o que tinha acontecido quando seu caminho se encheu de pedacinhos de madeira e de uma sujeira tremenda, tapando a viso. Bateu o cilindro de ar contra o paredo. Virou-se c olhou para o buraco no casco, tentando entender aquela confuso. Viu um monte de madeiras caindo e apontando para fora do buraco. Outras partes do casco estavam cedendo, deixando-se atravessar por vigas de madeira. O navio esta va desmoronando. Tratou de nadar o mais rpido que pde, evitando encostar no velho cas co, batendo por diversas vezes o cilindro na parede de rochas que o prensava contra o navio. Parecia que o caminho estava se afunilando cada vez mais. Se no quisesse ficar enterrado ali para sempre, teria de se apressar. Tiago alcanou o fim do casco. Seus ouvidos estavam ocupados pelos rangidos sinist ros que o

navio liberava. Algo errado tinha acontecido, pois ele parecia deslizar levement e, fechando a passagem. Subiu um pouco, at ficar prximo borda da fenda submarina. Virou-se para trs e viu Olavo saindo tambm. Csar demorava e se demorasse mais ficaria preso para sempre en tre o rochedo e o casco do navio. Olavo ultrapassou-o, subindo em direo luz, mas decidiu esperar mais alguns segundos. Csar apareceu no fim do casco, porm estava preso pelo cilind ro. Tiago voltou para baixo, agarrou a mo do parceiro e tentou pux-lo. Aqueles segundos pare ciam uma

eternidade. Seu ar estava quase no fim, no podia perder muito tempo ali. Csar paro u de lutar, desaparecendo novamente naquela cova escura. Tiago usou a lanterna para localiza r o amigo. Percebia que o corpo continuava ali, prximo, mas no podia ver se Csar ainda estava consciente. Havia muita sujeira na gua, lanada pelo barco agonizante. Enfiou o brao pela fresta , deixando o corpo escorregar para dentro, at onde o cilindro de ar permitia. Alcanou alguma coisa. Era o tanque de Csar. Puxou-o. Surpreendeu-se quando viu que apenas o tanque viera. Csar ainda estava l dentro. No instante seguinte, Csar reapareceu, nadando livre do equipamento, esg ueirando-se agilmente para fora daquela tumba. Passou a cmera de vdeo para Tiago, agarrando no vamente seu tanque. Levou o respirador boca, tomando uma boa tragada de oxignio. Os dois reto maram a subida, deixando para trs a fenda submarina. Olavo colocou-se para fora d'gua. Com alguma dificuldade, voltou para dentro da l ancha. Caiu de costas no assoalho do barco, soltando seu tanque de ar. Puxou para dentr o a pesada bolsa dos tesouros, que quase custara suas vidas. Respirou vrias vezes rpida e profundam ente. Aquele galeo era maldito, pensou. Tiago c Csar apareceram alguns metros frente. Nadaram lentamente at alcanar a lanch a. De dentro d'gua passaram os tanques de ar para Olavo. Estavam com expresses assust adas. O que aconteceu. perguntou Csar. A bolsa enroscou nas madeiras enquanto eu saa. Ser que desmoronou tudo? Sei l, o negcio ficou feio. Vamos voltar mais tarde, com os tanques recarregados. Ainda tem bastante dessas coisas l. Tiago apontou para a imagem que acabara de ti rar da gua. Olavo puxou Csar para dentro, depois foi a vez de Tiago. O cu estava mais limpo e mais claro, revelando que o dia inteiro seria cheio de sol. Recolheram a ncora e deram partida no motor. Cobriram os dois quilmetros em menos de dez minutos, navegando mansamente. A praia j estava cheia. Ancoraram a pequena lancha antes da arrebentao, pois em pouco tempo precisariam voltar para o alto-mar. Levaram a bolsa para dentro da casa e, no cho da sala, espalharam o pequeno tesouro recolhido. Havia quarenta pequenas moedas, aparente mente de bronze. As duas imagens eram certeza de algum dinheiro no bolso. Fizeram uma refeio rpida e decidiram descansar antes de voltar para a aventura. Csar ps a fita gravada dentro do aparelho de videocassete. As imagens reproduzidas no e ram de nenhum profissional em reportagem submarina, mas tambm no estavam to ruins assim. Certamente deixariam o pessoal do Departamento de Histria em polvorosa. Pagariam

um bom dinheiro para colocar as mos no galeo afundado. Ser que ns somos os primeiros a entrar l depois que ele afundou? Acho que sim, Tiago. Voc viu como ele est todo lacrado? Eu no achei nenhum sinal de arrombamento. completou Olavo. Mesmo aquelas

portinholas que servem aos canhes estavam trancadas. Troo esquisito, n? Por falar em esquisito, e essa caixa a? inquiriu Csar. O monitor exibia agora a misteriosa caixa metlica vedada. Ela parece vedada... trancada. Pode estar de ponta-cabea tambm, pode ter virado enquanto afundava... volta esse pe dao a. pediu Olavo. Quando eu bati em cima dela, percebi que ela era oca... deve ter alguma coisa den tro. Pode valer a maior grana. Pode ter documentos, objetos de ouro.Quanto mais antiga ela for, melhor. A... a t bom. T vendo? O qu? Ali, Ceso, onde voc focalizou, acho que o lugar onde o Tiago disse que bateu, parece que ele deu uma limpada... Parecia que tinha uma coisa escrita... ... e tem mesmo. Voc consegue melhorar a imagem a nesse ponto? D uma pausa. Csar atendeu ao amigo. Tirou o vdeo do tracking automtico, passando para o manual, otimizando o sinal. Cad meus culos... Olavo tateou o bolso da bermuda, sem encontrar nada. Parece que est escrito in... Inferno? , parece que est escrito inferno, mesmo. Pra mim parece inverno, no um efe, mas um v. Pode at ser, Lal, mas que mesmo assim estranho, .Tiago benzeu-se. Esse barco deve ser amaldioado, sei l. Se a coisa est trancada, no para abrir. T com medo, santa? Voc viu quantos santinhos tem l dentro? Por quatro mil cada um, pode ter at o diabo que eu entro de novo. Pode crer. completou Olavo.

disse

Csar soltou a ncora. Deixou a corda de nilon descer rapidamente, correndo em sua mo. Sentiu bater l no fundo mais uma vez. Os trs preparavam-se para o segundo e ltimo mergulho do dia. O vento aumentara bas tante, mas no havia um nico indcio de chuva. A lancha balanava suavemente, proporcionando u ma sensao deliciosa. Tiago pulou primeiro. Tinham ainda esperana de encontrar a passagem aberta, ou ta lvez uma nova abertura. Olavo entrou na gua, seguido por Csar. O trio desapareceu rapidamente, chegando at

o fundo do oceano. Dessa vez, a fenda estava mais prxima, afastada apenas dez metro s da lancha.

Csar foi o primeiro a descer pela fenda; no trazia nenhuma cmera, apenas a lanterna . Seu facho de luz j alcanava o navio. O galeo parecia agora nivelado, encostado completa mente, com o paredo a estibordo, popa e proa na mesma altura, sem a antiga inclinao. Mais dois fachos de luz invadiram a escurido. Csar encontrou a passagem onde vivera seu ltimo apuro. Estava estreita demais, e mesmo sem o cilindro no conseguiria esgueirar-se. Os outros dois chegar am, gesticularam e partiram em busca de uma nova entrada. Vinte minutos depois o trio abandonava a fenda sem encontrar nenhuma passagem, nenhuma nova fissura no casco do velho navio. Permaneceram alguns minutos prximos corda da ncora, esperando a descompresso. Olavo iniciou a subida, utilizando a corda da ncora para chegar mais rpido. Quando voltaram para a praia, recolheram a lancha, j que no pretendiam novas incur ses ao fundo do mar naquele dia. Agora se ocupariam em planejar a venda das peas recolhi das e os contatos com Eliana e a universidade. Haviam encontrado algo valioso. Algo que lhes traria lucro. Haviam encontrado algo maldito, tambm. Algo que lhes traria a morte.

CAPITULO 2 Isto fabuloso! explodiu Eliana. Ns temos uma fita de vdeo, gravamos a incurso ao galeo. No acredito! E um galeo? Sei l, Eli. voc que estuda esses negcios... A fita est a? Tiago gesticulou para Csar, que lhe entregou a fita. Eliana a pegou e, sem se lev antar, impulsionou a cadeira com pequenas rodinhas em direo bancada onde estava o equipam ento de vdeo. Enfiou a fita dentro do vdeo e acionou a tecla play. Seus olhos brilhavam, t amanha a ansiedade. Esperava se deparar com a primeira descoberta importante em sua carreira de hist oriadora. Ela era quartanista de Histria da Universidade Soares de Porto Alegre (USPA), mas j trabal hava na prpria universidade havia um semestre. O filme comeou. Os rapazes estavam certos apenas de uma coisa: aquele barco realmente era portugus. Alas no era um galeo. Era uma caravela. Gente, vocs tiraram a sorte grande! Esse barco portugus, legtimo. Provavelmente construdo entre mil e quatrocentos e mil e seiscentos. S examinando para saber. De ve existir alguma pista, algum sinal. Tiago tirou uma moeda do bolso e jogou-a no colo de Eliana. bronze portugus. afirmou Tiago. Como tem tanta certeza? Vendi trinta moedas destas hoje de manha. O cara que comprou disse que eram port uguesas, autnticas. Uau! Vocs estiveram dentro do navio, ento? Sim. Quase no samos de dentro dele. Como voc viu, o casco est inteiro do lado direit o, achamos um buraco grande do lado esquerdo. T vendo, esse a. Csar apontou o local, orgulhoso de sua reportagem. Como pode ver, no to grande assim, mas dava pra gente passar. Essa moeda j traz Dom Manuel estampado aqui. Ento eu acho que de mais de mil e quinhentos, por volta disso a. explicou a estudiosa. Tem urna coisa esquisita dentro desse poro... Todas as escotilhas e entradas do galeo estavam lacradas, pregadas, sem chance de entrar. Por qu?

Sei l, Eliana. Isso vocs que tm de descobrir. Isso estranho. ... a est, esta caixa que estranha. Eliana parou de falar, examinando a caixa de metal. Tem um negcio escrito, eu filmei, j vai apare... A, bem agora. Eliana congelou a imagem. Parece que est escrito INFERNO... Vamos descobrir j, j. Eliana ligou um computador. Na tela do aparelho apareceu uma reproduo fiel do que o monitor de TV exibia. Ela fez algumas marcas, aprisionando a palavra inferno dentro de u m retngulo cintilante. Depois de alguns comandos, ampliou a imagem, torneando a inscrio legvel . Reposicionou, mudando o ngulo da cmera, como se estivesse l, no fundo do mar. Aumen tou mais uma vez e limpou as sujeiras da imagem. No inferno. disse. O monitor do computador exibia outra palavra: INVERNO. A palavra parecia entalhada no metal, bastante apagada pela sujeira, mas era iss o que estava escrito. Menos mal. Inferno um pouco pesado, n? O Lal estava certo. inverno. Pelo menos mais suave. Pode crer. O Olavo tinha lido inverno, de prima, mas como ele estava sem culos ne m dei bola. explicou Csar. Estranho, n? , Eliana, mas eu acho que vocs podem encontrar um bocado de coisas a dentro. Essa c aixa metlica oca. E essas esttuas? - So imagens catlicas... santos, Maria, Jesus, essas coisas. Vendemos duas hoje cedo, junto com as moedas. Eliana espantou-se. Venderam! Nem me deixaram dar uma olhadinha, seus piratas! Ento vocs esto pouco se lixando para o valor histrico da coisa, no ? J devia saber. At parece que voc nunca foi da turma dos sete. arrematou Tiago. Ns j montamos todo nosso esquema. disse Csar, tirando uma folha do bolso da camisa. Aqui nesta carta est tudo o que a gente quer pra levar vocs at o galeo... Caravela! Galees so maiores. O que seja. Mas a t tudo o que a gente precisa. Eu, o Tiago e o Olavo somos os

descobridores da coisa, temos o direito de faturar algum com isso, no temos? Sem dvida, meninos, mas vai depender de quanto essas mentes ganan ciosas vo querer extorquir desses pobres professores de Histria. Sem essa, Eliana. Mais da metade dos universitrios do Estado estudam nessa biboca , e no vai ser nenhum desfalque nos abastados cofres da USPA. Eu no posso prometer nada, vou entregar esta proposta para os homens. Vamos ver o que eles acham. Mas uma coisa posso garantir: que eles vo ficar louquinhos para pr as mos nesta preciosidade, ah, isso vo. Os trs riram descontraidamente. Depois de acertados os negcios, partiram para conv ersas mais amenas, banalidades sobre o tempo em que eram crianas. Sobre o tempo em que eram os sete da Amarrao. ..........h Os homens toparam. Vinte e cinco mil reais s para dizer onde a caravela estava afundada, mais a meta de do dinheiro conseguido com o tesouro recolhido, como as moedas, as imagens e o contedo da cai xa de ferro. J o esqueleto do navio estava descartado. A USPA poderia fazer o que quisesse com el e, estava completamente podre mesmo. Naquela manh, o trio de descobridores j havia levado o pessoal da USPA at o local. Fizeram um mergulho de reconhecimento. O navio continuava l, imvel, afundado, morto. Passaram-se mais trs dias at que todo o material necessrio para a USPA prosseguir c om a tarefa de resgate estivesse de p. O litoral de Amarrao ficou bastante movimentado. Na casa beira-mar de Tiago foi montado um pequeno posto de monitoramento e apoio , onde o pessoal da expedio comia, tomava banho e, rarssimas vezes, descansava o esqueleto. Ningum queria ficar l de bobeira. O gostoso mesmo era estar no mar, junto das equipes de execuo, acompanhando tudo, segundo a segundo. O trio, como descobridores, tinha lugar garantido nos barcos da USPA. Eram trs: u m, parecido com um iate, era onde estavam os melhores sonares, o equipamento de imagem e tod a tecnologia de ponta para esse tipo de misso. Os outros dois eram rsticos, barcos de transporte. Havia agora cerca de trs dezenas de mergulhadores realizando diversas verificaes e tarefas. Boa parte deles formada por voluntrios bem-intencionados. O conhecimento do trio descobridor foi bastante utilizado, rendendo dicas valiosas para os homens do mar.

Depois de uma bateria de exames, a USPA decidiu pelo tudo ou nada. A estrutura d a caravela estava bastante comprometida, mas aparentemente inteira. O comprometimento devia -se ao alto ndice

de deterioramento da madeira; j a estrutura, no que puderam ver, estava perfeita. Iriam tentar removla inteira, de uma vez, sem tirar nada de dentro. Usariam tiras de borracha para am arr-la e depois encheriam bales de ar para traz-la tona. Entretanto, teriam de esperar um dia de m ar absolutamente calmo. A mar estava em transio, agitando demais as guas, baixando consideravelmente as chances de sucesso da empresa. Passaram-se cinco dias at que o tempo se firmasse e o mar ficasse tranqilo. Por vo lta das cinco horas da manh, os primeiros mergulhadores desceram. O primeiro time comeou a amarr ar a caravela. Usaram martelos hidrulicos para quebrar pequenos pedaos do paredo, por onde os home ns menores conseguiam entrar. Tiago e Csar ajudaram na amarrao da caravela. Ela foi completame nte tranada pela borracha, com uma bainha altura da amurada. A cada tarefa executada o clima de expectativa aumentava sensacionalmente entre todos. Por volta do meio-dia essa primeira fase , difcil, estava concluda. Passaram para a seguinte. Com furadeiras fizeram uma srie de pequenos bu racos, transformando o casco da caravela no maior escorredor de macarro do mundo. Por vo lta da uma e meia da tarde comearam a fixar os bales que suspenderiam o tesouro lusitano. J eram quase quatro e meia quando o diretor da operao, o professor Delvechio, autorizou o enchimento dos bales de borracha. Quatro cmeras submarinas acompanhavam a operao, dando uma viso precisa do desenrolar dos fatos. Havia pequenos microfones instalados no casco da caravela, que serviam para transmitir o sofrimento do navio. Se ele gritasse demais, significava que teriam de ir mais devagar ou, at mesmo, interromper temporariamente a tentativa. Cinco minutos depois de os bale s comearem a se encher, o primeiro gemido aconteceu. A impresso era de que a velha caravela no agentaria mais nenhuma puxada. Entretanto, a animao, ainda estampada na cara dos professores e es tudantes a bordo, tranqilizava a dupla de leigos, Tiago e Csar, que subiram a bordo para assi stir ao trabalho. Os bales ganharam tamanho espetacular, como se fossem explodir. A caravela desencost ou-se do paredo, reclamando com estalido e liberao de grandes quantidades de esprios de madei ra, quase escondendo-a das cmeras. A quantidade e a intensidade dos gemidos aumentaram, obr igando um pequeno grupo da equipe a movimentar-se em torno de um sofisticado painel de con trole. Aparentemente desaceleraram a subida, reduzindo consideravelmente os sons emitid os pela nave anci. A caravela j havia abandonado por completo a fenda, seu porto secular, dando a im presso de que na verdade venceria aquela batalha, voltando fantasticamente para a luz do sol. A tc nica aplicada pelos esforados assistentes parecia funcionar muito bem. verdade que o navio subia como uma lesma

escalando o Everest, um centmetro por minuto, mas o importante que ele subia, com segurana. Em que ano ser que essa nau afundou? perguntou Csar. Afundou, no, foi afundada. corrigiu o professor. Tiago espantou-se. Quem afundaria uma preciosidade daquelas? Como pode saber se ela foi afundada ou se naufragou?

O casco est inteirinho, sem um arranho, exceto pelo buraco que pudemos observar em sua interessante reportagem. Nessa rea do buraco existem alguns ferimentos recentes, posteriores sua ltima visita, um acidente que nada teve a ver com o afundamento da caravela. Delv echio fez uma pequena pausa, observando o andamento da operao pelo monitor sua frente. Vocs so excelentes mergulhadores, conhecem cada palmo desta parte do litoral, eu presumo . Ento... Ela no poderia ter batido em nenhuma pedra, em quilmetros. adiantou-se Tiago. Isso mesmo. No existem corais, no existem arrecifes, muito menos icebergs. E o tem po que nos separa da data do afundamento desta caravela... ela no uma nau, como disse. C omo eu dizia, o tempo que nos separa extremamente curto para ter havido mudanas to profundas como o desaparecimento de grandes pedras, que poderiam ter destrudo o fundo do casco da caravela. E mesmo que houvessem pedras... prosseguiu Eliana ela no bateu em pedras. Ento ela foi assassinada, afundada de propsito? Certo. Veja. o professor apontou uma representao da caravela em seu laptop para Ti ago ter uma idia mais precisa. O buraco pelo qual vocs entraram est bem aqui em cima, m ais prximo da amurada do que da parte baixa do casco. Meu felling diz que isso a, esse buraco, um tiro, certeiro, de canho. Piratas? Talvez. Espero encontrar traos que nos digam. Fantasmas reveladores do passado. Ficaram em silncio, observando a elevao da caravela, tentando adivinhar que segredo s a antigidade guardaria em seus compartimentos. Principalmente que segredos aquela c aixa misteriosa esconderia. O velho navio conseguira subir mais um pouco, faltando ainda uns vin te e sete metros. Continuaram jogando conversa fora, tentando imaginar o que poderia ter acontecid o velha caravela. Aquela tarefa de subida levaria um bocado de tempo e, com alguma sorte, seria mo ntona, sem imprevistos. J eram seis e vinte da tarde quando os bales de cor laranja alcanaram a superfcie. U m pedao do mastro principal j despontara para fora, principiando um momento mgico. O sol ameaava tocar a gua, prestes a encerrar o dia. O mastro principal ainda conservava a vigia intacta, aquela gaiolinha por onde um membro da tripulao ficava vigiando. Tiago sentiu o corao disparar. Imaginou que, se ele, apenas um curioso, estava to empolgado, Eliana, Delvechio e os outros deveriam estar perto de um infarto. Ceso deu-lhe uma srie de tapinhas nas costas, demonstrando a mesma empolgao. A parte mais alta da proa surgiu, deixando um mundo de gua salgada escorrer para baixo. Era mgico. Uma caravela! Talvez uma das primeiras que visitaram o Brasil. Talvez a pr imeira a alcanar aquela terra to ao sul. E como era linda! A amurada revelou-se de ponta a ponta;

tinha por volta de vinte metros de comprimento, sem revelar o convs por enquanto. Levou quase meia h ora at que o

convs estivesse para fora. Mais uma vez um turbilho de gua correu para o mar, aband onando algas e mariscos no piso do velho navio. A misso estava para completar a etapa ma is importante. O sol era agora uma pequena fatia no horizonte escarlate, obrigando as embarcaes d a operao a acionar seus potentes faris, a fim de clarear cada detalhe daquela emerso. Uma parte do casco apareceu, comeando a dar uma idia clara da robustez da caravela . E foi a que ela parou, pois os bales no conseguiam ergu-la mais. Uns poucos furos feitos pelos mergulhadores apareceram, dando vazo a jatos de gua marinha. Centenas de peixes pulavam, retornando ao lar aqutico, abandonando a velha casa q ue se tornara seca demais para sua sobrevivncia. Um primeiro monitoramento indicava calma promi ssora. Nada de avarias na nave portuguesa. O casco continuava inclume; a nica anormalidade residi a no buraco preexistente, o que em verdade no era anormal, e nos novos pontos perfurados. Arrastou-se mais meia hora at acontecer o primeiro acidente srio da operao. Estava t udo correndo na mais digna ordem quando os microfones instalados no navio comearam a registrar um estalido peculiar que provinha da proa. Exatamente onde a... a caixa! gritou Tiago, chamando a ateno de Eliana. O que tem a caixa? A reproduo da caravela na tela do computador indicava de onde vinha o ranger da ma deira. Vinha da parte funda da caravela, junto ao casco, na direo da proa. A representao em amarelo-vivo ganhava uma colorao roxa e cintilante naquela parte. A madeira est cedendo. alertou Delvechio. a que est a caixa da qual falamos. Acho que est muito pesada para o casco. O rugido aumentou. A madeira cedia lentamente. Delvechio saiu para o convs, aturdido. Um grupo de mergulhadores permanecia sempr e de prontido. Alertou-os pelo rdio, pedindo que se aproximassem de sua lancha. Em meno s de dois minutos um bote com dez homens encostava no barco. Com a ajuda de Eliana, de Tia go e mais a equipe de bordo, Delvechio arremessou uma pesada rede para dentro do bote. O som que vinha dos alto-falantes era de arrepiar. Mergulhem com esta rede. Pelo rdio eu comando vocs com mais preciso. O casco est cedendo na proa; existe uma grande caixa metlica naquela rea; provavelmente a made ira podre no vai agentar; tentem conter a caixa se... Um rudo maior escapou das caixas de som. No d mais, no! gritou Csar, que acompanhava o monitor. O sonar cintilava, apontando um grande e pesado objeto descendo a toda velocidad e para o fundo do oceano.

Merda!

explodiu o professor.

Todos entraram correndo na cabine para acompanhar Csar na passiva observao da caixa . Ela j alcanava a fenda e agora era captada pelas cmeras de vdeo. Desceu silenciosa, at se impactar contra o fundo rochoso da cratera submarina. As luzes das cmeras captaram pequeno s pontos cintilantes. So as moedas... murmurou Eliana. Sombras negras de meio metro vieram a seguir.

Agora, devem ser os santos... completou Tiago. Droga, queria pr a mo naquela caixa ainda hoje. lamentou o professor. Os mergulhad ores foram dispensados do chamado. Partiram em direo caravela para realizar mais uma et apa do processo de desafundamento. Mergulharam novamente, separando-se, em busca de dif erentes partes do casco. Com a massa especialmente desenvolvida para misses similares, tapavam os b uracos outrora feitos por suas potentes e extensas brocas. Bom, agora vem uma fase demorada. explicava Delvechio. Os mergulhadores iro tapar cada buraco que encontrarem no casco. Inclusive este rombo aberto pela caixa metl ica. Isso vai demorar. , a massa tem de secar, ficar bem rgida para comearmos com o bombeamento da gua. Leva um dia inteiro, mais ou menos. Domingo deve estar pronta para navegar. especulou Csar. , provavelmente. E quanto caixa? Bem, meu caro, assim que o sol raiar novamente iremos atrs daquela preciosidade. No temos nenhum concorrente na rea, no mesmo? Ela no vai sair de l do fundo. , professor, mas do jeito que aquela coisa esquisita aposto que ainda teremos mui tas surpresas com ela. Veremos... veremos.

CAPITULO 3 A noite havia transcorrido calma. Todos os que acompanhavam o desenrolar da misso estavam ainda bastante ansiosos. A caixa era o objeto mais cobiado pelos professores. Com o os trs descobridores afirmavam que a caixa metlica no continha nenhuma abertura, a expectativa em encon trar documentos histricos intactos era gigante. Por volta das seis da manh a equipe se ps a caminho do local de trabalho. Da praia era possvel avistar os barcos da expedio e tambm pontos alaranjados no oceano, apoiando um grande navio . Quinze minutos depois de o professor Delvechio ter passado uma mensagem por rdio a um dos barcos da expedio, quatro botes grandes, feitos de borracha preta, chegaram at a pr aia. Do grupo, a maior parte tinha se instalado provisoriamente na casa de Tiago, beira da praia; outros armaram barracas na areia, autorizados pela prefeitura de Amarrao. Cerca de trinta pessoas entraram nos botes, que voltaram a roncar alto seus motores, afastando-se velozmente. Tiago e Csar estava m curtindo positivamente a idia de entrarem para a histria brasileira como descobridores de u m tesouro to valioso. Adoravam ainda mais a idia de encherem os bolsos com muita grana. Olavo com certe za gostaria de estar l agora, quando enfim desvendariam a misteriosa caixa, mas infelizmente o trabalh o no permitia sua ausncia. Tiago e Csar haviam conseguido uma dispensa especial, ficando fora dos es critrios da prefeitura por duas semanas, se necessrio. Estavam virando celebridades importantes. Todo o time imaginava encontrar algo de bom dentro da caixa. Esperavam por todo tipo de tesouro. Escri to, material, religioso, revelador... mas ningum esperava por algo to umbrfero, to funesto. Ningum contava com uma piada do diabo. Por volta das oito e meia da manh os mergulhadores j haviam amarrado e prendido fi rmemente a caixa a um cabo de ao. Usaram um balo, menor que os utilizados com a caravela, par a auxiliar na retirada. Tinham medo de causar avarias com um arranque brusco. Iniciaram o enchimento do balo, suspendendo lentamente a caixa do fundo da fenda. Quando os mergulhadores gesticularam para as cmeras, foi autorizado o guinchamento do objet o. Era pesadssima. Chegava a oitocentos quilos, o que animava e ao mesmo tempo intrigava o pessoal da USPA. Em contraponto caravela, em apenas cinco minutos o balo alcanou a superfcie, trazen do consigo a caixa misteriosa. Uma trave, movida por braos hidrulicos, desceu at a gua e,

utilizando uma rede, trouxe o pesado objeto at o convs. Delvechio abandonou a sala de monitoramento e correu at o local, indo ao encontro da caixa. Antes de toc-la, observou-a, encantado. Ela ainda estava envolta na rede, deixand o grande quantidade de gua escorrer para o convs. Delvechio analisou-a rapidamente, temendo pela

integridade do objeto. Felizmente a gua que escorria desprendia-se somente da sup erfcie da caixa. No havia nenhum indcio de que estivesse rachada ou mesmo corroda. Um trovo potente ribombou no cu, fazendo vrias pessoas correrem os olhos atravs do firmamento, onde pequenas nuvens comeavam a se ajuntar. Calma, pessoal! gritou Eliana. No h previso de chuva para hoje. A caixa estava coberta por algas e vrios tipos de crustceos. Delvechio, aproximando a mo, encostou-a lentamente. Uau! Como gelada! O pessoal cercou-o, sem tocar a caixa, evitando qualquer tipo de alterao em seu es tado natural. Ela feita de metal mesmo. afirmou Armando, outro dos professores. Parece prata. Uma caixa, desse tamanho, feita de prata? Alguns exames simples podero confirmar isso. Fotografaram-na diversas vezes e tambm a filmaram enquanto era retirada da gua. Re almente era um objeto interessantssimo. Tiago aproximou-se da geladeira gigante e procurou o lugar onde a tocara no fund o do mar. L estava a palavra INVERNO gravada em uma de suas superfcies. Que significaria? A chuva apanhou a tripulao de surpresa, varrendo o convs com ferocidade. O barco comeou a se locomover lentamente. Se aquela chuva se transformasse em tem pestade, colocaria em risco a integridade da caravela. O barco principal, onde estava a c aixa e os equipamentos de ponta, dirigiu-se para as docas. A caixa seria submetida aos primeiros exames e depois despachada para o laboratrio da USPA. Os outros dois barcos ficaram encarregados de sustentar a velha e frgil caravela. Foi providenciada uma espcie de cambo, ligando o navio de madeira a um dos barcos a mo tor. Em ltimo caso, a caravela seria guinchada at as docas. Se ameaasse afundar, estaria em uma parte bem menos profunda que aquela e mais prxima costa. Vinte minutos depois o barco carregando os pesquisadores atracou na doca, trazen do a bordo a caixa metlica. O brao hidrulico voltara a funcionar, retirando o pesado objeto do c onvs e acondicionando-o nos ganchos frontais de uma empilhadeira. O pequeno veculo, porm forte, deu meia-volta lentamente e depois acelerou, desaparecendo com a preciosidade para d entro de um galpo escuro. A perigosa chuva j amenizara bastante, sendo agora uma furtiva garoa. Uma rampa foi lanada ao madeirame da doca, servindo de sada ao pessoal do barco. A lguns,

temendo um resfriado inesperado, abandonavam o barco e corriam em direo ao galpo, o nde a caixa aguardava. Quando entraram, Tiago e Csar assustaram-se. Aquele galpo costumava ser bastante s imples, normalmente vazio, exceto pelas milhares de redes e restos de peixes abandonados ali pelos pescadores. Agora no. Havia uma espcie de plstico prateado recobrindo todas as pare des e formando um teto em todo o galpo. Logo na entrada, quatro pequenas salas, com par edes de vidro, foram montadas. Aps estas, restava o grande salo. A caixa estava l. Protegen do a entrada, quatro soldados do Exrcito. Eliana entregou a Tiago e Csar um carto magntico para cada, com a respectiva fotogr afia impressa em uma das superfcies. Aproximou-se de uma das portas das pequenas salas e ensinou-os como operar a credencial magntica. No sabia que esses caras iam se envolver no nosso negcio. reclamou o reprter submarino. Foi preciso que eles viessem, Ceso. Nosso laboratrio na USPA est sendo utilizado pa ra um outro estudo, de menor importncia, sim, mas vo levar cinco dias para desocup-lo e organizlo para este projeto. Acontece que os historiadores, eu e todo mundo da USPA no vamo s agentar de curiosidade. Delvechio mexeu uns pauzinhos e conseguiu este equipament o provisrio de um pessoal interessado por histria. Dinheiro de empresrios. Pelo menos a gente mat a parte da charada ainda hoje. Os trs adentraram o grande salo e foram se sentar em um amontoado de cadeiras, ond e outros estudiosos observavam e aguardavam ansiosos o incio dos trabalhos. Trs homens da USPA faziam agora mais uma documentao fotogrfica e videogrfica do grande objeto. A caixa tinha dois metros e vinte de altura, por um e cinqenta de largura. De p, assemelhava-se realmente a uma geladeira exagerada. Depois, os mesmos homens ocuparam-se em limpar a superfcie da caixa, primeiro rem ovendo manualmente todos os mariscos e parte das algas que estavam afixadas em sua supe rfcie. Em seguida, com um esguicho moderado de duas mangueiras que pendiam do teto, principiaram um longo e minucioso banho. Chegava a ser montono o processo. Com a gua limpando e retirando os restos de algas e sujeiras, a caixa ia mostrando-se mais interessante aos historiadores me dida que revelava uma srie de inscries em portugus entalhadas no metal. Delvechio aproximou-se, pedindo que os esguichadores interrompessem a lavagem. Todos que aguardavam abandonaram suas respectivas cadeiras e chegaram perto da c aixa para

apreciar os interessantes entalhes. Tiago percorreu a superfcie onde havia encontrado a palavra INVERNO entalhada. T vendo, Eliana? apontou para o local.

A mulher aproximou-se, tateando o entalhe. Os sulcos eram profundos. Dentro de u ma moldura esculpida na prata, alm da palavra INVERNO havia mais seis: Lobo... comeou ela, lendo e murmurando baixinho, quase inaudvel. ... Tempestade, Inverno, Gentil, Espelho... Acorda... Acordador, Stimo. So sete. disse Csar, atrs de Tiago. Acordador? Que diabos isso? Espero descobrir, Tiago. Sinceramente, espero descobrir. A moa abandonou aquelas sete palavras, tentando encontrar mais gravaes ao redor da caixa. Porm, no foi muito bem-sucedida. Apenas algumas gravuras que pareciam smbolos, mas no faziam o menor sentido naquele momento. A que horas esta belezinha ser aberta? Delvechio disse alguma coisa por volta das duas da tarde. timo, assim d tempo de eu comer alguma coisa. Vocs me acompanham? Csar aceitou o convite do amigo. Eliana preferiu permanecer junto de seus companheiros de traba lho. Tinham muito o que fazer, muito o que olhar. Alimento tornava-se subjetivo nessas horas. Os dois amigos abandonaram o salo improvisado e saram. A chuva j havia parado, mas o oceano estava coberto por neblina densa, no permitindo que a viso ultrapassasse ce m metros. Estavam por volta das dez da manh; o sol tinha ido embora por completo, aumentand o a estranheza do cenrio. Andavam por uma alameda perpendicular s docas. Conversavam tranqilos e pararam som ente para admirar uma cena fantasmagrica, mas que no chegava a ser assustadora. O silncio foi cortado pelo cadenciado barulho dos motores de dois possantes barco s. Do meio das brumas surgiu um grande corpo de madeira que perseguia de perto os comparati vamente pequenos barcos. A proa da antiga caravela cortava o nevoeiro, surgindo magnfica, leve como um fantasma. Logo todo o seu corpo se fez visvel. Os barcos desligaram os motores, e o nico som que se ouvia era o dos cascos deslizando e cortando o mar. A caravela era linda, e e les, Tiago e Csar, sentiam-se cada vez mais orgulhosos de terem retirado aquela preciosidade do fun do das guas. Continuaram a caminhada. Estavam afastados uns quatro quilmetros da praia onde fi cava a casa deles. Decidiram comer ali por perto. Foram at a lanchonete de um conhecido e ped iram lanches. Bateram papo por pouco mais de uma hora. O principal da conversa estava no desti no da grana que levantariam com o tesouro recm-descoberto. A USPA pagara vinte e cinco mil s para saber o paradeiro da caravela. Eles, o trio de exploradores, receberiam metade do dinhei ro de tudo que fosse retirado da caravela, o que j renderia uma pequena fortuna. S aquela caixa, se fos se toda de prata mesmo, deveria valer bastante dinheiro. Nenhum dos dois tinha a menor idia do val

or de um quilo de prata. Ficara acertado que, mesmo que a USPA decidisse ficar com alguma coisa, s em vender, ela

pagaria a metade aos rapazes. Estavam quase dando risada toa. Tinham conseguido tambm credenciais para participar do desenrolar de toda a pesquisa, entrar nos laboratr ios e ter acesso a uma srie de relatrios e documentos referentes maior aventura arqueolgica que j viven ciaram. Ligaram para o Lal, colocando-o a par dos nmeros e das recentes descobertas. O ami go prometera juntar-se aos parceiros assim que pudesse. Tambm estava bastante entusiasmado com tudo aquilo. O relgio da lanchonete marcava uma e vinte da tarde. Resolveram retornar s docas; no queriam perder a abertura da caixa que continha as sete palavras. E foi sobre essas sete palavras que voltaram conversando durante todo o caminho. Coisa estranha aquelas palavras, no ? Pode crer. Csar acendeu um cigarro, conversando pelo canto da boca, o que deixava o amigo extremamente irritado. C viu aqueles desenhos nas outras faces da caixa? Vi. Entendeu alguma coisa? Nadinha. Parecem desenhos, smbolos... T esfriando pra caralho. Est. Tambm, com esse fog que apareceu no sei de onde... Coisa do demo... Qu? Meu pai que falava. Essas neblinas que aparecem em dia de sol, sem mais nem meno s. tudo coisa do demo. Os dois riram um pouco. Tiago abaixou e pegou uma pedra grande. Arremessou-a de cima do per direto para a gua. Vamos entrar, Tiago? Vambora. No quero perder a abertura daquele troo. Deve ter um monte de coisas vali osas. Isso quer dizer... Mais dinheiro na caixa! completou o amigo.

Delvechio autorizou a abertura da caixa por volta das quatro da tarde. Preferiu submet-la a um exame ultra-sonogrfico antes de se aventurar a abri-la. A prata causava muita int erferncia, no permitindo desvendar com clareza o que estava encerrado em seu interior. A monta gem do equipamento, trazido de So Paulo, foi bastante demorada. O galpo tomava, cada vez mais, formato de laboratrio de pesquisa de universidade. Descobriram que, sim, havia uma poro de coisas l dentro, aparentemente guardadas em outras caixas. Quando deitaram a caixa para e xamin-la melhor, observaram inscries tambm nas outras duas faces menores, a de cima e a de baixo. Na primeira face, alta demais para os pesquisadores enxergarem, encontraram uma figura que r epresentava um sol, com raios compridos e curvilneos saindo de sua superfcie, representada por um

rosto srio. Na

face inferior, sobre a qual a caixa fora apoiada, deixando-a completamente ocult a, havia um pequeno texto escrito em trs lnguas: primeiro portugus, depois espanhol e por ltimo ingls. Os dois ltimos reproduziam fielmente o primeiro: "Nobres homens de bem, jamais ouseis profanar este tmulo maldito. Aqui esto sepult ados demnios viciados no mal e aqui devem permanecer eternamente. Que o Santo Deus e o Santo Papa vos protejam". Os estudiosos desconsideraram o aviso imediatamente. Sabiam que o povo portugus e ra um dos mais supersticiosos de todas as naes da poca. Sabiam tambm que dizeres como aque les eram freqentemente usados para afastar aventureiros bobocas de preciosos tesouros. Tam bm, dependendo do ano de sua confeco, a caixa poderia ter sido um dos pices dos trabalhos da Inquisio i nstaurada em Portugal. Isso aconteceu entre mil quinhentos e vinte e um e mil quinhentos e tr inta, quando Dom Joo III, O Piedoso, permitiu que os inquisidores afastassem o perigo judaico, preservando a unidade espiritual catlica portugalense. Se encontrassem corpos ali dentro, seriam provavelmente pob res judeus falsamente acusados de praticar bruxarias. Para Delvechio, estava decidido. Iriam abrir a c aixa. Afiadas e precisas serras eltricas investiram contra a prata pura. Anteriormente, Delvechio havia ordenado um banho com qumica para limpar completamente as seis superfcies da caixa . A geladeira de Itu estava mais linda e enigmtica do que nunca. Reluzente e imperiosa. Haviam batizad o as faces menores como de cima, a parte com o sol; e de baixo, a parte com as advertncias. Tomaram como conveno que a parte onde estavam escritas as sete palavras seria a frente; as que continham os pequenos smbolos seriam as partes de trs e os lados. Para a abertura do objeto, deitaram o grande retngulo no cho. Abririam-no quase co mo uma lata de sardinha. Desprenderiam completamente a placa da frente, com as sete pal avras, como se a estivessem simplesmente destampando. As duas lminas circulares afundaram-se nas placas de prata, arrancando chispas fu riosas. A platia foi mantida afastada. Os mpetos de excitao e curiosidade poderiam causar sri os acidentes. Os operadores conduziam as lminas lentamente, mas sem grande dificuldade; tinham mais zelo do que obstculos. Levaram mais de quinze minutos para alcanar cada um sua respecti va metade de placa a cortar. Para desespero da efusiva platia, os operadores fizeram uma longa

pausa para substituir as lminas. Cada um imaginava um tesouro particular dentro da caixa. Delvechio tinha certeza de que encontraria cadveres, mas esperava tambm preciosos documentos de datas remotas. Era delicioso trabalhar com o desconhecido. O som d as lminas voltou aos seus ouvidos. O professor ajeitou os culos, de armao finssima, mais para cima. E nfiou as mos nos bolsos do avental professoral. Mais quinze minutos e o trabalho estaria find o.

Um operador chegou ao fim de sua tarefa, liberando completamente o canto inferio r direito da caixa. O outro, um pouco atrasado, trabalhava no canto esquerdo, j tendo liberado o canto superior. Era questo de poucos minutos agora. O primeiro operador suspendeu a ferramenta, p endurada por uma garra hidrulica no teto revestido, que tirava completamente o peso desconfortv el da serra, facilitando enormemente o trabalho dos homens. Enquanto descansava, olhava deboc hadamente para o companheiro retardatrio, sem retirar os culos de segurana. Cinco minutos depois a lmina finalizou a tarefa, soltando completamente a placa f rontal. Tinha duas polegadas de espessura e pesava bastante. Quatro homens arrastaram-na com d ificuldade e a depositaram no cho, ao lado da caixa. O amontoamento dos estudiosos foi inevitvel. s favas com a polidez! Todos estavam se comendo de curiosidade. Invadiram a caixa com os olhos, tomando o cuidado de no t ocar em nada; as lminas tambm no tocaram nada, exceto a prata. Eu sabia... balbuciou Delvechio, correndo os olhos pelos cadveres secos. Lentamen te o amontoado foi sendo empurrado para longe da caixa por uma nuvem que cheirava a p odrido e emboloramento. Delvechio no abandonou seu posto de observao, valendo-se apenas de um leno de pano n o nariz. Seus olhos brilhavam, no cabendo nas rbitas. Numa olhada mais atenta, conto u quatro corpos. Apesar do cheiro insuportvel, no pareciam podres, mas profundamente secos, calcina dos. Tinham formato humano, normal. Nada de demnios, nada de bizarro. Os rostos estavam sulca dos e faltavamlhes os olhos. Dois deles conservavam uma branda cabeleira esbranquiada. A pele adquir ira um tom marrom e se encontrava completamente colada aos ossos, dando um ar completamente cadavrico. Em alguns pontos no existia pele, somente a ossadura exposta. Dois deles certamente eram homens, pois os rgos masculinos teimavam em aparecer. Os outros dois ainda estavam cobertos por restos de tecidos. Eliana chegou por trs do professor e estendeu-lhe uma mscara para poder respirar c om maior eficincia, eliminando em parte aquele terrvel odor. So mmias? perguntou ela. Parecem... Acho que tem mais gente a debaixo. , parece que sim. Os estudiosos voltaram com mscaras, acotovelando-se sobre a caixa. Estavam fascin ados com os cadveres. Amontoavam-se e empurravam-se tentando se revezar frente do grupo. E liana tentava

se manter junto ao professor Delvechio, mas os amigos estavam prximos histeria. T odos queriam botar os olhos naquelas quatro criaturas. Queriam supor alguma coisa. Queriam de svendar a caixa. Empurraram Eliana para trs. Delvechio comeou a gritar, pedindo calma ao grupo e pu xando de volta

sua assistente predileta. Eliana estava assustada. Todo mundo vai enjoar de ver estas coisas aqui. promover esta pancadaria. Eliana ainda estava com a cara espantada. Os outros acalmaram-se, mas insistiam em manter os olhos pregados dentro da caix a. Nem perceberam que haviam ferido a colega. Que foi? perguntou Tiago, que estava agora atrs de Eliana, preocupado com sua fac e plida. Quando me empurraram... eu bati na lmina sua voz estava sumida, parecia uma menin inha perdida dos pais no meio de um shopping center. Tiago abaixou os olhos e assustou-se de verdade. O avental branco da colega havi a adquirido um tom avermelhado, molhado da cintura para baixo, onde Eliana descansava a mo ferid a pela afiada ferramenta. No nada srio, foi um corte pequeno, mas est doendo muito. reclamou. Delvechio virou-se. Assustou-se tambm. Que foi isso, Eli? Me cortei na lmina... Deixe-me dar uma olhadinha. A moa esticou a mo para o professor. O corte era pequeno, mas naquela mozinha de mulher parecia imenso e sangrava em a bundncia. Os estudiosos, sem perceber o frvolo incidente, continuaram amontoando-se, dificu ltando a ajuda para a assistente. Gentilmente, Delvechio amarrava seu providencial leno em volta da mo de Eliana, improvisando um curativo. Ambos estavam espremidos entre a turba de curi osos e a caixa. Eliana segurou-se caixa com ambas as mos, pois sentiu uma sbita vertigem. Agarrouse beirada de prata, evitando ir ao cho. Delvechio estava aos berros, decepcionado com a falta de pacincia dos companheiro s. Tiago tirou a amiga dali. Ela parecia prestes a desmaiar. Quando o grupo agitado percebeu o sangue no avental da assistente, parou a algaz arra, dando passagem para a moa. Delvechio chamou os operadores das serras, ainda aos berros, ordenando que retirassem suas mquinas dali. Algumas gotas de sangue pingaram, caindo no cho, formando um rastro por onde Elia na, ainda amparada por seu amigo de infncia, passava. Numa sala externa ao laboratrio encont raram um estojo de primeiros socorros. bradou o professor. No precisam

Pensei que voc ia desmaiar. No... eu no ia.

. Eu lembrei do seu pequeno probleminha com sangue. Como chamam isso... Alguma-co isafobia... Eu sei l, no estou conseguindo lembrar de nada agora. Acho que fiquei impressionad a com o avental vermelho. . Sangrou bastante. Quem diria? Um cortinho to vagabundo destes. Vagabundo? Eliana parecia estupefata com a chacota do amigo. foi na sua mo, seu otrio. Csar entrou. Estava bastante empolgado. Vagabundo porque no

Ei, no hora de namoro. J enjoaram daquelas coisas? No. que eu me cortei numa das lminas. Cortou e passou mal... Foi o sangue, n? adivinhou o amigo. Eliana meneou a cabea, positivamente. Nem vi. Como o restante, estava tentando chegar perto daqueles cadveres fedidos. Por culpa sua e do restante eu t aqui, com a mo estrupiada. reclamou a mulher, pas sando algodo no ferimento e limpando-o um pouco. O sangue parar de verter e agora escorr ia somente quando ela apertava o pequeno rasgo de cinco centmetros. Isso aqui arde pra danar . Deve ser por causa do fio da lmina. Corte de faca costuma ser bastante ardido. Tiago passou-lhe mais algodo. Acho melhor ir at um pronto-socorro; pode ser que tenha de levar ponto. No fundo, no. Deixa um algodozinho a, logo sara. Falou, doutor Tiago. Se eu morrer de ttano, processo voc. Morta? Deixo uma carta, mandando o meu advogado te visitar. Pode deixar.Csar foi at a por ta. De l podia perceber que os bitolados ainda estavam em cima da caixa. Ia esperar o fogo abaixar para voltar aos cadveres. Virou-se para Eliana. Aqueles trecos... aqueles mortos... so mmias mesmo? Parecem mmias. Na verdade, acho pouco provvel que sejam mmias. Teriam que ter passa do por todo um processo de mumificao, do qual Portugal no era muito adepto. Acho que s implesmente pegaram aqueles quatro, ou mais. Parece que tem mais ali debaixo. Como dizia, pe garam eles e simplesmente prenderam l dentro. Assim, por nada? Voc no leu o aviso? A Inquisio portuguesa acusou-os de bruxaria. Isso remonta a mil quinhentos e vinte, por a. Nessa poca, a Inquisio comeou a operar em Portugal, atacan do principalmente os judeus. Sempre os judeus. Foi a poca de Dom Joo III. . Esse papo de Igreja sempre foi barra pesada.

Foi e ainda . Essa crueldade chega a ser nazista. Onde j se viu prender gente dentr o de caixas de ferro? completou Tiago, indignado. Na verdade, a coisa ficou feia para as bruxas no sculo quinze. Em mil quatrocentos e oitenta e quatro, o Papa Inocncio VIII publicou um documento que redefinia a bruxaria para a Igreja Catlica. Antes desse documento, para a Igreja a bruxaria era vista como folclore, paganis mo de povos ignorantes, coisas sem importncia, mas depois o Papa declarou que bruxas eram ser es do mal real, e que bruxaria era uma apostasia ao cristianismo. Bruxaria passou a ser satanismo, ou seja, adorao ao diabo cristo. Isso deu muito mais trabalho para a Santa Inquisio, sobretudo em Port ugal. Por qu? Porque em Portugal a prtica de bruxaria era bastante difundida. Havia muitas bruxa s e algumas declaradas poderosas. Entendam que falo bruxas pelo costume folclrico da coisa; quando digo bruxas, quero dizer bruxos homens tambm, como esses que encontramos. Eles foram declarados bruxos e encerrados na caixa de prata. Ao menos, at o momento, a hiptese mais provvel. explicou a estudante. , brother, acho que a gente danou. No tem grana nenhuma dentro daquela coisa. S defunto velho e estragado. Quero dizer, pelo cheiro que eles tm, s podem estar est ragados. Danaram nada. Os senhores tm idia de quanto vo faturar com metade da prata de que feita a caixa? J fizeram as contas? Os dois chacoalharam as cabeas negativamente. Delvechio entrou na sala, ainda bas tante eufrico. Voc est melhor? perguntou, logo emendando com seus comentrios, sem aguardar a resposta da paciente. Podemos estudar bastante aqueles cadveres. Pode ser que enc ontremos coisas interessantes. Objetos pessoais. Documentos. Os que ainda esto vestidos po dem estar guardando coisas nos bolsos. Fatos novos! Fatos novos! Pode ter mais coisa escondida debaixo deles tambm. O professor concordou, fazendo um sinal com a cabea. Depois ocupou-se em cocar a barba rala. Sentou-se na cadeira metlica ao lado de sua assistente. Nas horas seguintes, puseram-se a preparar a retirada dos cadveres ressequidos do interior da caixa. Eram sete. Sete cadveres, naturalmente imveis. Ou, como advertiam os entalh es na prata, sete demnios viciados no mal. Todos eles foram acomodados em maas metlicas individuais, nas quais foi aplicada u ma finssima camada de algum tipo de gel. Os sete foram afastados da caixa, mantidos

ainda dentro do laboratrio. Por ora, ficariam expostos temperatura ambiente, at que a equipe recm-d esignada para a conservao dos cadveres chegasse a concluses mais adequadas de como preserv-los de m aneira eficaz.

Uma instalao luminosa foi providencialmente arranjada, sob a qual os cadveres foram sitiados. Ali, metade do grupo dedicava total ateno ao exame ocular dos espcimes, c omo passaram a ser chamados. Um outro grupo inspecionou a caixa, buscando objetos perdidos. Nada encontraram alm de uma poro de areia seca, prova cabal de que a caixa estava absolutamente vedada, e pedaos de roupas, que deveriam pertencer aos dois espcimes nus. Retiraram toda a areia, dep ois de tudo ser devidamente fotografado e filmado. Limparam o interior imaculado da caixa, excet o pelo delgado fio de sangue seco que escorrera do pequeno ferimento de Eliana. Ele aparecia em cim a, onde havia uma mancha ovalada, depois descia, finssimo, at o meio da caixa, onde fora interrompid o. Limparam isso tambm e depois submeteram a caixa ao mesmo tratamento qumico que o exterior. O sol comeava a escorrer para o horizonte, onde depositaria sua luz, dando lugar noite e suas amigas estrelas. Delvechio no mostrava a menor inteno de abandonar o laboratrio com a chegada da noite. Mostrava-se entusiasmado demais para isso. Muitas daquelas peas (moedas e santos) resgatadas do interior da caravela seriam leiloadas pela USPA, e boa parte do di nheiro seria destinada para seu departamento. Poderia investir em muitas outras pesquisas e estudos de seu grupo. Ainda no havia descartado a possibilidade de encontrar documentos que determinassem com preciso como e quando aquela caravela havia chegado ao litoral do Rio Grande do Sul. Com o tinha afundado. Por que a haviam afundado. A caixa com demnios, em parte, explicava iss o. Mas, se realmente havia acontecido por volta de mil quinhentos e vinte, quinhentos e tri nta, tinha coisa estranha na histria. Provavelmente nenhum navio portugus, espanhol, ou o que seja, havia ido to ao sul da Terra de Santa Cruz. Se no encontrasse nenhum dado revelador com os espc imes, provavelmente encontraria alguma coisa nos poucos camarotes da embarcao portuguesa .

Eliana tambm estava empolgada e participava da correria. Providenciava documentos para os amigos professores, tomava anotaes, fazia pedido de uma srie de equipamentos. Havia requisitado ao Departamento de Biologia da USPA uma equipe de excelentes legistas para exami nar os espcimes. E tambm ela prpria lanava aos mestres suas especulaes particulares. Tiago j estava com a curiosidade satisfeita e acabou arrastando o amigo de volta para casa. Caminharam por cerca de meia hora at chegarem prainha. Provavelmente o pessoal da USPA dormiria l por mais uma noite. Ficaram jogando conversa fora e voltaram a fazer p lanos para o dinheiro. Prepararam um jantar bastante simples enquanto aguardavam a noite avana r. Delvechio e a equipe jantaram numa das salas contguas ao laboratrio, elegendo-a re feitrio. Todos conversavam animadamente. Havia cerca de vinte estudiosos ainda empolgados e determinados a retornar ao laboratrio, insistindo no progresso das anlises. O restante renderase ao cansao, improvisando camas por toda parte. Alguns utilizavam botes, outros ajuntavam plst icos (aqueles cheios de bolhas de ar), que foram usados para o transporte de uma gama de equip amentos. Uma parte retornara casa de Tiago, beira da praia. Esse grupo era pequeno, formado por qua tro pessoas decididas a empreender a caminhada necessria at chegar prainha da Amarrao. Depois de alimentado, Delvechio voltou ao amplo laboratrio improvisado. Algum liga ra o equipamento de ar-condicionado, tornando a sala imensa bastante gelada. Provavel mente queria manter o ambiente frio o bastante para conservar os espcimes com mais eficcia. A idia no er a m. O velho professor recorreu a uma confortvel blusa de l, voltando a ficar vontade no labora trio. Os outros tambm perceberam o ambiente muito frio. Os que possuam blusas, delas se valeram. Os que no as tinham, tentavam improvisar algo que os aquecesse. O entusiasmo era excessivo para que desistissem das anlises por culpa de um msero ar frio. Eliana continuou acompanhando o professor. Seu ferimento era passado. Raramente lembrava-se do incidente, exceto quando um leve ardor invadia sua mo, num movimento mais rebu scado, ou quando, poucas vezes, seus olhos pousavam nas serras afiadas, agora devidamente guardadas. Se o contato com o grupo de bilogos surtisse efeito, a equipe estaria em Amarrao no mais tardar no incio da tarde daquele mesmo dia. Daquele mesmo dia porque, ao consulta r o relgio, Eliana percebeu que havia muito passara da meia-noite.

A chegada dos bilogos certamente traria novas descobertas. Na verdade, traria des cobertas importantssimas. E o que nenhum deles podia prever que a maioria das descobertas, alm de interessantes, seriam bizarras.

CAPITULO 4 O grupo de bilogos, dirigido pelo experiente doutor Srgio Diaz, chegou a Amarrao por volta das onze da manh. Portanto, mais cedo do que Delvechio e Eliana previram. Aparent ando uma sintonia perfeita, os cinco membros do grupo, incluindo o prprio Diaz, estavam em polgadssimos com o assunto. Foram direto dar uma boa espiada nos espcimes. Num primeiro contato co m o laboratrio no estranharam o frio, ao qual toda a equipe j estava acostumada em seu ambiente d e trabalho. Passados os primeiros minutos, porm, perceberam que o frio era excessivo. Na hora seguinte, a equipe do doutor Diaz j estava com a mo na massa. Preparavam o s sete para serem trasladados para a capital, direto para a Universidade, onde estariam mais bem equipados para os exames profundos. Ali, no laboratrio improvisado, poderiam fazer pouca co isa. O combustvel maior da viagem de seu grupo era a curiosidade. Ver de perto os espcimes portugue ses. Deram incio a uma espcie de autpsia. Escolheram o cadver que parecia menos deteriorado para ser vir de primeiro objeto de estudo. Os outros seriam submetidos a um ritual mais completo quando estivessem todos devidamente instalados em Porto Alegre. Os sete espcimes estavam cobertos por grossos lenis. O canto do grande salo onde est avam separados parecia muito mais gelado do que o centro da sala. Diaz olhou para o t eto, procurando tubos onde provavelmente ficaria a descarga principal do ar-condicionado. Nada encontr ou, mas sua deduo no deveria diferir muito do que acontecia. O frio parecia aumentar a cada meia ho ra. Todos l dentro transitavam com blusas grossas. Diaz separou seu espcime dos demais, trazendo-o para debaixo da instalao luminosa. O cadver estava geladssimo. Aparentemente estava absorvendo o frio muito mais que os outros. Ao contrrio dos demais, esse espcime tinha a musculatura muito mais definida e pouco do aspecto seco do restante do grupo. Era como se houvesse deteriorado bem menos que seus irmos. Diaz descobriria por qu. O rosto do escolhido apresentava a pele menos danificada, sendo quase pos svel determinar suas feies exatas. As plpebras estavam cerradas como as dos outros, mas no eram prof undas, aliviando o aspecto bizarro. Realmente era bem diferente dos demais. O corpo est ava praticamente nu. Havia resqucios de roupas nos dois punhos e tambm entre as pernas; o pouco tecido que restara parecia queimado. Enquanto os outros seis possuam as fossas nasais expostas, este , ao contrrio, tinha o nariz ainda formado. Era grande e parecia existir um desvio de septo. Pr

ovavelmente o homem havia sido espancado antes da execuo. Notou no orifcio nasal esquerdo uma cintilao es tranha, algo como um lquido, principiando a escorrer para fora. Para Diaz, o mais intrigante, no entanto, era a baixa temperatura que o corpo apresentava. Mesmo com a luva emborrachada, tinha certeza de que, se

mantivesse a palma sobre o peito do cadver, em poucos segundos sentiria aquela de sagradvel sensao de queimar, caracterstica de quando sustentamos gelo sobre a pele. Diaz pediu ao assistente uma seringa. Retiraria uma amostra daquilo que parecia um lquido. Poderia ser gua do mar, talvez. No entanto, o doutor ainda no sabia que a caixa es tivera completamente selada durante sua estadia no fundo do mar, e isso certamente o in trigaria ainda mais. Delvechio estava no laboratrio tambm, mas ocupado com a anlise de objetos retirados do poro da arca. Entre as pequenas curiosidades, haviam trazido para anlise uma espcie de vegetal, com razes redondas e gordas, semelhantes a rabanetes, e com um talo nico, que pare cia ser o caule. Esse vegetal havia crescido por todo o fundo do poro da caravela. Numa primeira anlise no banco de dados dos computadores no conseguiram descobrir c om preciso que vegetal era aquele. O programa de botnica sugeria pelo menos trinta opes aproximadas, noventa por cento de tubrculos. O mais estranho, porm, que nenhuma da s opes pertencia flora marinha. Chegara a sugerir rabanete, como Delvechio associara de primeira mo, como tambm uma gama de cebolas, variaes de nabo e alho tambm. Delvechio olhou para o grupo de bilogos; certamente dariam um palpite mais precis o do que um grupo de historiadores conseguiria formular. Apanhou um exemplar do vegetal, seg urando-o com a mo enluvada, e dirigiu-se at Diaz, que examinava um dos espcimes. Enquanto caminhava percebeu que sua respirao produzia fumacinhas no ar. O frio. Co meava a incomodar. Ordenaria o desligamento do ar-condicionado; afinal, as mmias iriam em bora ao chegar a noite e no seriam prejudicadas. O dia estava frio e sem sol; mesmo com o ar desli gado, o laboratrio no esquentaria a ponto de preocupar ou pr em risco a integridade dos sete hspedes. Diaz, preciso de suas habilidades como conhecedor profundo do que biolgico. o professor aproximou-se, estendendo o vegetal para a anlise ocular do amigo. Encon tramos esta gracinha dentro da caravela, mas no sabe mos com exatido do que se trata. Diaz no apanhou o vegetal, limitando-se a observ-lo na mo de Delvechio. Parece um rabanete. Gnio, isso a gente j percebeu. Acontece que no um rabanete, e no sabemos o que . Diaz trabalhava na extrao do lquido que aparecia na narina esquerda do espcime, mant endo o rosto do cadver oculto ao professor. Delvechio, percebendo o esforo do amigo, inte ressou-se. Por que voc escolheu esse a? Sei l, professor. Parecia menos apodrecido e ressecado do que os outros. Parece q ue esse aqui

passou por um processo de embalsamento. Como? espantou-se o professor, que imaginava ter encontrado os sete com o mesmo n dice de deteriorao. Pensei que eles eram iguais. Vejo que no entendo nada de medicina le gal. Teria dito que era tudo a mesma coisa. Ao menos sei que para um leigo as diferenas so im perceptveis. J

para um profissional experimentado, do seu quilate, fica bem mais... Imperceptvel? espantou-se Diaz, saindo da frente do cadver deixando os olhos seren os do professor pousarem na face do defunto. Na verdade, est bastante perceptvel. Diaz ergueu a seringa, cuidadosamente. A quantidade de lquido captado era bastant e escassa. Manipulava a amostra com cuidado. Na mesa ao lado, apanhou uma lmina, onde deposi tou uma centelha da centelha extrada do cadver, como se estivesse lidando com ouro lquido. Terminada a tarefa, voltou o olhar em direo ao professor. Delvechio havia perdido completamente seu ar sereno, deixando a face expressar a lgo como total surpresa e abstrao, ficando literalmente de queixo cado. Tinha quase certeza de que se dissesse alguma coisa naquele momento o amigo no o ouviria. Delvechio deu dois passos, apr oximando-se mais da maa onde repousava o espcime estudado. Os olhos daquele cadver no estavam fundos como os dos outros, mas estivera. A pele ... a pele tambm estava modificada. Podia perceber uma srie de conjuntos musculares que no est avam l antes. Era como se o corpo houvesse se regenerado dezenas de anos. O rosto era a lgo espantoso. Ele quase podia determinar com preciso as linhas de expresso daquele portugus. Ao contrr io dos demais, agora ele possua nariz. Aparecera um nariz! Que diabos estava acontecendo ? Srgio... isso a est diferente de quando o encontramos. algum fenmeno natural? Esses corpos, fechados tanto tempo... poderiam se modificar tanto quando fossem expost os novamente? Porque ele no estava assim.... meu Deus! Deixe-me ver os outros. Delvechio correu desorientado em direo aos seis no canto. Precisava v-los. No era po ssvel aquele cadver ter se modificado tanto. Seu corao estava disparado. Era fenomenal de mais para um leigo em autpsias. Estava falando atrapalhadamente, comendo letras e palavras. Su a confuso mental aumentou ainda mais, quase se transformando num transtorno completo. Os outros no haviam mudado em nada, exceto por terem adquirido alguma umidade. O frio parecia se intensific ar no laboratrio. Delvechio olhava agora com olhos arregalados para Srgio Diaz, esperando uma expli cao tranqilizadora. Esfregava as mos nos braos, tentando se aquecer. Aquele transtorno parecia t-lo tornado mais sensvel ao frio congelante que se abatia sobre seus corpos. Veja, Del, a colorao da s midos, isso varia. Aqui t Eliana! Eliana! Pede para o professor no ter explicado exatamente de falando, a moa compreendeu pele deles pode mudar, sim. Alguns ficam mais secos, outro frio demais, no precisa de tanto... algum desligar essa merda! ordenou Delvechio. Apesar de que merda estava prontamente, saindo em busca de um dos tcnicos da operao.

Realmente o frio apertava cada vez mais. Era sempre assim; os tcnicos da operao rar amente pisavam na bola, mas quando pisavam... Seria muito bom eles encontrarem o defeito antes que algum da equipe acabasse num leito hospitalar com uma bruta pneumonia. Tanto frio assim no se jus tificava com um

simples erro de ajuste: sem dvida algum tinha feito uma trapalhada. Delvechio continuou ouvindo as argumentaes do amigo, mas nada daquilo explicava o surgimento de um nariz. Um nariz inteirinho! No. Um nariz, Delvechio? Isso no. Isso no acontece. Delvechio arrastou Diaz para a sala contgua ao laboratrio, ambos retirando as luva s emborrachadas. Delvechio apanhou uma pasta, posicionou-a em cima da mesa e separou algumas foto s, todas com legendas. Denominavam cada espcime, cada hora de realizao, e todos os dados importantes estav am registrados. Diaz comeou a excitar-se tambm. Os sete tinham o mesmo grau de deteri orao e os olhos sulcados, como Delvechio constatara. Nenhum com nariz ou com secrees aparentes. Er a algo perto do espantoso! Preciso ver mais fotos, mais coisas. Talvez, mas muito talvez, isso seja uma reao explicvel. Delvechio providenciou o que o amigo requisitava. Apanhou as fitas de reportagem e comeou a exibi-las. Primeiro, pacientemente, as mmias. Depois a caixa, a caravela e tudo m ais. O processo de abertura foi analisado duas vezes. Poderiam encontrar alguma pista, algum detalh e, mas nada de anormal foi detectado. Aps uma hora e meia voltaram ao laboratrio, de novo calando as luvas emborrachadas. Delvechio xingou alto. Depois chamou a assistente. No mandei desligar esta merda? Daqui a pouco todo mundo congela! Eu mandei o tcnico l, ele j deveria ter desligado. Cad ele? Eliana saiu rapidamente do laboratrio para procurar o tcnico que se responsabiliza ra pela tarefa. Professor, lamento, mas eu no vou poder continuar aqui. Minhas mos j esto duras reclamou um dos assistentes. Delvechio encarou-o, penalizado. Ordenou que todos se retirassem at que o defeito no ar fosse reparado. Os menos afoitos e resistentes acataram a recomendao do professor. Saram, deixando para depois seus afazeres. L fora o cu estava fechado, carregado de nuvens cinza. O frio tambm batia no litora l, resfriando os desavisados. Aquele tempo sizudo ia contra a lgica; afinal de conta s, a meteorologia previa tempo bom e sol forte para todo o litoral norte do Rio Grande do Sul. Delvechio foi ao encontro de Eliana. A mulher estava parada beira do per observando demoradamente a velha caravela, qu e j flutuava sem o auxlio dos bales laranja. Decididamente aquele velho barco ainda ma

ntinha seu charme. A caravela que transportara tanta gente por mares selvagens e desconheci dos!

Voc encontrou o tcnico? Encontrei. L vem ele, voltando do almoo. Ainda no conversei com ele; se quiser, pod e interrog-lo. Delvechio aguardou a chegada do rapaz. Era Douglas. Douglas, o que aconteceu com o ar-condicionado? Voc no o desligou? U, teria desligado se houvesse algum ligado. Como assim? Eliana tambm se espantou com a resposta do homem, juntando-se mais ao professor. Eu subi no teto do galpo. Realmente existe toda a tubulao do ar-condicionado, mas o aparelho foi arrancado algumas semanas atrs para manuteno. Agora no almoo eu convers ei com o zelador do porto. O aparelho s chega no ms que vem. A perplexidade do professor s aumentava. Alais essa agora! No tem nenhum aparelho instalado pelo pessoal da USPA l dentro? No que eu saiba, professor. Ao menos no recebi nenhuma requisio. Vamos, Douglas. Quero que voc vasculhe cada canto do galpo. Isso no e possvel. A temperatura l dentro j deve ter atingido zero grau. Sem um refrigerador-monstro fu ncionando, isso no seria possvel. Acho bem difcil, professor, mas vamos procurar... O homem entrou acompanhado por Delvechio. Levaram meia hora fazendo uma inspeo rigorosa, removendo placas de isopor do teto e descendo aos pequenos pores (havia quatro, um em cada canto do galpo). Nada encontraram que pudesse refrigerar o local com tanta veloci dade e potncia. O senhor vai me desculpar, professor, mas o que t gelando isso aqui no deste mundo . Parece obra do tio... do capeta. Delvechio irritou-se. No era obra de coisa nenhuma. Tinha que haver uma explicao, e uma explicao muito boa. Mais importante, teria de haver uma soluo, e rpido. Do contrrio, o trabalho dentro do laboratrio improvisado teria de ser suspenso. Tudo estaria congelado em poucas horas. Delvechio e Douglas abandonaram o pequeno poro que vistoriaram em ltimo lugar, vol tando ao laboratrio. O nico louco que continuava l dentro entretido com as pesquisas era o d outor Diaz. Com alguma dificuldade, proporcionada pelo frio que se intensificava cada vez mais, Diaz tentava analisar o lquido extrado da narina do espcime. Delvechio, venha ver esta merda. No sei o que voc encontrou naquela caravela, mas o negcio mais esquisito em que eu j botei os olhos. Delvechio retirou os culos para visualizar o lquido, ampliado milhares de vezes pe lo microscpio. Delvechio entendia de histria, no de biologia. Mesmo assim, no conteve o espanto e a curiosidade ao perceber que aquele estranho lquido continha uma poro de coisas viva s, saracoteando

e amontoando-se. Desculpe, Srgio, mas eu no sei o que isso. motivo pra tanto espanto? Isso so glbulos brancos. Sim, motivo para muuuuito espanto. Glbulos brancos no estariam vivos dentro de um organismo inanimado por tanto tempo; alis, centenas d e anos. E o mais incoerente que eles esto se multiplicando... a uma velocidade que eu nunca vi em nenhuma regenerao. S poderiam estar fazendo isso sob uma nica condio. Diaz calou-se, respirando velozmente, tentando aquecer-se. O que eram aquelas co isas branquinhas nas pontas das sobrancelhas de Delvechio? Era gelo! O ar estava cong elante. Permaneceu calado, criando aquele suspense, escolhendo as palavras antes da interrogao do ami go. Que condio? disparou finalmente o professor. Esta coisa, Delvechio. Este cadver... ou melhor, este espcime, est vivo! S pode ser isso... Impossvel! bradou Delvechio, atormentado. Eles estiveram encerrados nesta maldita caixa por centenas de anos. Quase quinhentos anos! Impossvel! Nada sobreviveria, Srgio, voc sabe. No haveria ar, no haveria luz,no haveria comida, meios. at um absurdo eu estar argum entando. Maldita caixa! Vamos sair um instante. Vamos discutir l fora! Eu j estou quase entrando em hipotermia aqui dentro. Diabos! Delvechio estava irritado e intrigado. Sabia que encontrariam uma resposta para os estranhos fenmenos. Respostas lgicas. Ririam daquilo, sem sombra de dvidas. Mas a sucesso de c ontratempos bizarros era tremendamente desconfortante. S um minuto, deixe-me cobri-lo. Pode ser que o coitado pegue um resfriado. Delvechio no riu, apesar de achar muito espirituoso o comentrio do amigo. Diaz virou-se de costas, suspendendo o grosso lenol no intuito de cobrir o estran ho corpo. Lentamente interrompeu a tarefa. Estaria o intenso frio afetando-lhe a mente? Ou o corpo parecia mais... (tentou encontrar a palavra que melhor definisse aquela impresso)... mais, mais r egenerado?! Sim, parecia estar com melhor aspecto. Delvechio, venha aqui, por favor. Um frio percorreu a espinha do professor. A cada novo chamado de Srgio, o corao ape rtaria, sabia disso. Voltou-se para o amigo e caminhou at onde ele estava, a observar o cada... o espcime. Todos os plos de Delvechio arrepiaram-se. O corao acelerou. O corpo. O corpo estava se regenerando. Como comida desidratada, qual basta adicionar gua e ela volta ao for mato original. S que o ex-morto portugus no havia sido regado por nenhum lquido. Estava se auto-hidratando . Os olhos pareciam apenas um par de olhos normais, fechados. No havia cavidade ocular alguma, como n

os espcimes restantes. Ao pensar nisso, outro frio cortou-lhe a espinha de cima a baixo. Correu de maa e m maa, observando seus

ocupantes. Os seis permaneciam inalterados. Apenas o stimo estava animado. At quando ficariam naquele estado? Comeariam a se regenerar tambm? A criar narizes? Era possvel. Antes de assustador, aquilo era fabuloso. Que danasse o frio! A partir de agora, tinham de registrar aquilo segu ndo por segundo. Srgio, ns temos que documentar este negcio. Algo de maravilhoso est acontecendo. Fomos abenoados com a chance de registrar isso tudo. Precisamos lacr ar este laboratrio, ningum mais entra. Nem tcnicos nem os outros professores. Escolha um as sistente para voc. A partir de agora isso virou projeto secreto. Entendeu? Srgio meneou a cabea positivamente. Estava disposto a encarar aquele desafio. Os dois deixaram o laboratrio, juntando-se aos outros que aguardavam aquele frio ttrico abandonar o galpo. Tiago e Csar chegaram naquele exato momento. Usavam blusas; afinal, o dia amanhec era frio, e esfriava cada vez mais. No sabiam por que todo mundo estava ali do lado de fora , formando aquela estranha multido. Aproximaram-se de Eliana procurando respostas. Atravs dela ficar am sabendo o motivo da debandada geral do laboratrio e tambm do inexplicvel aparecimento do nari z no espcime. No foi um curto-circuito no ar-condicionado? No, Csar. O ar est desligado, ou melhor, arrancado. No tem nenhum ar-condicionado ligado. T vindo, at que se explique, do nada. Estranho pra danar. acrescentou Tiago.

Srgio, que havia desaparecido, voltava agora ao grupo trazendo na mo um jaqueto de lona que estava guardado em seu carro. Delvechio comeou a gritar, chamando a ateno de todo mundo. Precisava transmitir um recado. Somente quando todos da equipe pararam com as conversas e voltaram-se pa ra ele, o professor comeou a falar. Diaz detectou uma anomalia em um dos cadveres, mas no a identificou ainda. Portant o, a partir de agora, a entrada de vocs no ser mais permitida. Um murmurar crescente tomou conta do grupo de aproximadamente cinqenta estudiosos . Os homens da equipe de biologia correram em direo a Diaz, querendo saber do que se tr atava. O professor prosseguiu. Continuarei com alguns estudos e providenciarei a remoo do material para a USPA, em Porto Alegre. Amanh, a maioria de vocs vai continuar com os estudos, mas, por s egurana, por ora melhor que esperem aqui do lado de fora.

Delvechio terminou seu comunicado e procurou se desvencilhar o mais rpido que pde da turba de professores e estudiosos que tentava extrair mais informaes. Chamou apena s Eliana para

acompanh-lo. Precisaria de uma assistente ainda. Srgio entrou acompanhado de Matia s, o assistente escolhido dentre sua equipe de bilogos. Antes de entrar, Eliana despediu-se dos amigos, combinando de se encontrarem noi te, se tudo desse certo. Entretanto, Tiago e Csar gostariam de t-la acompanhado. No entenderam exatamente o que estava acontecendo, mas estavam a fim de descobrir. Decidiram ficar por ali, con versando com a intrigada equipe igualmente excluda. Ningum se conformava com aquela histria. O que teria acontecido? Antes de entrar no laboratrio, Delvechio apanhou a cmera de vdeo, pois precisavam documentar o estranho fenmeno. A cmera estava na sala anexa ao laboratrio, a qual t ambm j sofria com o sbito resfriamento. A mquina estava recoberta por uma fina camada bra nca; a condensao do ar sua volta transformara-se em gelo. O professor limpou-a e examinou -a. Funcionaria. Limpou o pequeno visor e experimentou. Estava completamente normal. Colocou a bateria-reserva no recarregador; assim no seria necessrio interromper a documentao. Entrou no laboratrio. Encontrou os trs tremendo e agitando-se. O frio, agora sim, estava ins uportvel. Meu nariz est congelando, professor. Sua assistente no est brincando, Del. No vamos conseguir ficar aqui dentro mais do q ue cinco minutos. Vamos nos revezar. Fica um de cada vez aqui no salo, filmando. Essa desgraa de cmera s opera com baterias, seno poderamos colocar uma extenso aqui para no morrermos de frio... Diaz concordou. Batiam com as mos nos braos. Eu tenho uma idia melhor. Podemos colocar o trip aqui dentro, com a cmera apontada para o esquisito, a. sugeriu Eliana, rangendo os dentes enquanto falava. Concordaram ambos. Eliana saiu para localizar o trip. Diaz e seu assistente instalaram uma srie de se nsores no espcime, que parecia ainda mais regenerado. A pele j havia adquirido um aspecto definido, estando lisa em algumas partes. O rosto continuava enrugado, mas muito menos agora, tomado por uma palid ez mrbida. Os dedos das mos comeavam a tomar forma, perdendo o aspecto esqueltico. Estavam impres sionados com a coisa. O medo inicial desapareceu, dando lugar ao esprito lgico. Tentariam a todo custo descobrir o que acontecia.

Diaz nunca havia visto nada parecido. Sentiu a garganta doendo. Provavelmente, n a manh seguinte, estaria resfriado e com uma inflamao na garganta. Terminaram a instalao do s sensores, ficando livres para sair. Aconselharam Matias que fosse; no era necessrio os dois congelarem l dentro. Alm do mais, com os sensores instalados, poderiam fazer o monitoramento l de fofa atravs de um notebook.

Quando Matias saiu, Eliana entrou, trazendo o tal do trip mais um rolo de fio ver melho e amarelo. Instalaram rapidamente o acessrio cmera. Delvechio apontou-a para o espcim e, certificando-se de que ele estava bem enquadrado, e ativou a funo REC do aparelho. Agora fica mais fcil. Com isso aqui ligado podemos ficar l fora. A cada dez minuto s um de ns entra e verifica como as... No vai ser preciso, professor. Eu trouxe esse cabo. Ligamos aqui na cmera e levamo s para a sala ao lado. L conectamos em um dos monitores e acompanhamos tudo ao vivo, at mes mo a leitura dos sensores instalados no corpo. Foram os trs para a sala ao lado do laboratrio. L o frio congelante persistia, mas, ao menos, parecia mais suportvel do que dentro do laboratrio. Acionaram os monitores e os computadores atravs dos quais acompanhariam o desenro lar do fenmeno. At onde aquela hidratao iria era a incgnita. Matias percorreu o corredor at encontrar a porta dupla que dava acesso parte exte rna. O frio estava violento, insuportvel para ele. Decidiu ir at a rua e providenciar algum aq uecimento. Tiago e Csar estavam decididos a entrar. Esperavam a primeira chance para voltar ao laboratrio. Afinal, tinham o direito. Haviam feito um contrato com a USPA que lhe s garantia total clareza durante a explorao e a pesquisa das coisas encontradas. Se tinha algo estr anho acontecendo, por que no satisfazer a curiosidade? Algum abriu a porta frontal, que fora trancada. Era o assistente do bilogo. Correr am at a porta. O homem tremia tanto de frio que nem protestou contra a invaso dos dois. Cs ar e Tiago entraram e trancaram a porta internamente, evitando uma invaso por parte dos tambm inconformados. No corredor de acesso s salas e ao laboratrio, perceberam que realm ente havia alguma coisa esquisita, porque o frio era avassalador. Parecia que estavam dentr o daqueles frigorficos industriais usados para congelar carne de gado. Delvechio e Eliana protestaram quando viram os dois chegando sala de monitorao, ma s, embora contrafeitos, acabaram se rendendo aos argumentos dos rapazes. Eles tinha m direito assegurado de participar a qualquer instante daquelas descobertas. O contrato re zava isso claramente e servia agora como chave para desvendar a curiosidade. Eliana no estava nem a se el es presenciariam ou no aquele tipo de milagre; preocupava-se realmente com a segurana dos amigos. No

sabia se aquilo era algum tipo de ao bacteriolgica nem que efeito teria em seres vivos. Desde a instalao do equipamento, nada mudara. O corpo continuava imvel e aparenteme nte estacionado. Delvechio deu uma passada por cima do assunto, esclarecendo a Tiago e Csar por qu e estavam preocupados, o que estava acontecendo e todo o assombro com a aparente regenerao d o cadver

portugus. E ele t voltando vida? interrogou, hesitante, Tiago. No!... Sei l. Digamos que est sofrendo um tipo de mutao. Agora, voltar vida impossvel. Ressuscitar algo descartado. Seus tecidos esto sofrendo uma reao ao desem balamento. parecido com comida desidratada... parecido. Ainda no sabemos o que desencadeou i sso, mas logo descobriremos e tudo far sentido. Tiago e Csar tremiam involuntariamente. Os outros trs pareciam adaptados ao frio i ntenso. Ouviram batidas fortes na porta dupla frontal. Delvechio prontificou-se a checar . Era o assistente de Diaz, com algumas caixas nos braos. Abriu a porta e puxou o homem para dentro rapidamente, quase derrubando o pobre. Voltou a trancar a porta e s ento deu ateno ao assistente. Que coisas so essas, Matias? So aquecedores. Vo ajudar na nossa tocaia. Boa idia. Delvechio ajudou-o, levando duas caixas para dentro. Imediatamente comearam a instalao dos pequenos aparelhos aquecedores. Tinha tamanho e aspecto de uma TV de catorze polegadas, com uma das superfcies composta por peque nas espirais metlicas que se avermelharam segundos aps o ligamento. Tiago e Csar alojaram-se com suas cadeiras prximos a um aparelho j incandescente. E ram cinco aquecedores, dispostos em semicrculo no fundo da pequena sala. Os rapazes c omeavam a captar o calor, bem-vindo, dos aparelhos. Acostumados ao calor praiano, no estava m muito vontade com baixas temperaturas, sendo os que mais se contorciam dentro da sala. Boa idia! exclamou Csar. B, no estou acostumado com um baita frio destes. Parece at que o inverno chegou mais cedo, mais cedo e com raiva. Isso a vai ajudar bastante. Eliana tentava confortar o amigo de infncia. J Tiago estava com uma expresso estran ha no rosto. Matias inteirava-se com Diaz sobre as ltimas leituras, que, de novo, no apresentav am nada. Tem idia de quando isso comeou a acontecer? Vocs se lembram daquele aviso esquisito na caixa? perguntou Tiago. Olha, eu suspeito de que isso comeou no exato momento em que abrimos a caixa. Dev e ser essa a relao. bem possvel. concordou o bilogo-legista. Ningum dera ateno pergunta de Tiago, ento ele insistiu. Senhores, doutores, me desculpem, mas tem a alguma fotografia com aquela mensagem ? Que mensagem, rapaz?

O aviso, professor. Aquela ladainha para no abrirmos a caixa, patati, patat... Sei. O professor apanhou na estante uma pasta e jogou-a para Tiago. Csar havia dito um a coisa que lhe chamara a ateno. Vasculhou as fotografias procurando a mensagem. O grupo voltara a discutir hipteses. At mesmo Csar arriscava suposies fantsticas, que os doutores descartavam, tentando dar uma explicao lgica. No meio dessa profuso de idias , Tiago lanou mais uma pergunta; todavia, pela animao do grupo, ningum deu ateno. E se isso aqui estiver certo? Delvechio descrevia alguns fenmenos arqueolgicos para Diaz e Csar. Estavam to entret idos que no queriam interromper a discusso para ouvir Tiago. E se eles estiverem certos? O grupo continuou a tagarelar. Tiago desistiu, decidido a falar sozinho, expondo um ponto de vista que lhe acabara de ocorrer. E se os malditos portugueses estivessem certos? Esses sete podem ser os tais demn ios, bruxos, sei l. De tudo que vocs nos disseram, esse negcio de trancar neguinho em ca ixa de prata no era folclore portugus, no acontecia com freqncia. Os outros cinco reduziram o tom de voz, comeando a ouvir Tiago. Aqui na mensagem diz: "Nobres homens de bem, jamais ouseis profanar este tmulo ma ldito. Aqui esto sepultados demnios viciados no mal e aqui devem permanecer eternamente. Que o Santo Deus e o Santo Papa vos protejam." Acho que, sei l, eles poderiam estar certos. E sses sete so demnios mesmo. Mas por qu? Isso apenas crena. No temos nenhum indcio de que seja um fenmeno de ordem espiritual. Na verdade, estamos presenciando apenas algum fenmeno qumico, ta lvez at fcil de se explicar. S precisamos de mais indcios, de mais peas. Voc vai ficar assombrado quando vir com que facilidade combinaes qumicas nos pregam peas. No se trata de nenhum demo... Ah, ? Pois oua: Lobo... Tempestade, Inverno, Gentil, Espelho, Acordador e Stimo. No acredito que no relacionei isso antes. O qu? inquiriu sua amiga. So sete nomes. Eles so Os Sete. Cada um desses presumidos demnios tem um nome. No sabemos o que significa, correto? Correto. concordou um aps o outro. Mas acho que pelo menos um a gente j descobriu. Esse inverno prematuro, como diss e o Ceso, muito estranho. Delvechio levou a mo barba. Diaz e Matias ouviam interessados, porm duvidavam que um

caiara local pudesse elucidar aquela situao. O frio... Tiago meneou a cabea positivamente. Senhoras e senhores, apresento-lhes nosso primeiro amigo: Inverno.

CAPITULO 5 Olavo estava curioso quanto ao desenrolar do descobrimento, mas seu trabalho no p oderia ser posto de lado, ao menos at botarem de fato as mos no dinheiro. Ainda mais agora co m seu colega de trabalho doente. Joel havia pegado um resfriado, estava afastado. Como motorista , era o nico habilitado para substitu-lo. Olavo trabalhava para o Instituto Mdico Legal IML baseado em Amarrao. Era a nica central do IML na regio; portanto, constantemente era obrigado a empreender peque nas viagens como aquela aos municpios vizinhos. Depois de liberados pela percia, ele se encarregava de efetuar a remoo dos cadveres. Por conta dessas pequenas aventuras, conhecia muitas histrias cabeludas. Coisa de arrepiar at o mais duro detento da carceragem de Amarrao. Estava indo agora, com o ajudante Tobias, para uma das cidades vizinhas, Portinh o. A ocorrncia descrevia uma vtima de acidente de trnsito. Uma garotinha de nove anos infelizment e tinha sido atropelada por um grande caminho. Disseram que o motorista quase fora linchado po r populares. Para sorte do homem havia algumas testemunhas que viram exatamente o que aconteceu. O caminhoneiro no teve culpa alguma. Trafegava em baixa velocidade. A garota, passeando com sua bicicletinha, batera em uma da guias do calamento acidentado, perdendo completamente o equilbrio . Para azar dela e do motorista, sua cabea fora esmagada pelo pneu traseiro do caminho aps a qu eda imprevista. O homem nada pde fazer. Um acidente. Olavo e Tobias levaram vinte minutos at chegar a Portinho. Pelo rdio, ouviam a rot ina policial. A viatura que utilizavam para essas ocorrncias, uma caminhonete, era dotada de um compartimento refrigerado na parte traseira. Procuravam a rua indicada no registro de ocorrncia. Que diabo de tempo doido, tch! Que foi? Aqui no jornal t marcado que era para trinta e cinco graus para o litoral norte. Isso oa dos Patos. Tudo nessa faixa. Mas t um frio dos diachos. Sei l, Tobias. Sei que estou com essa menos de doze grais. Graus. O qu?

se esperar um solzo rachando para hoje. Vero, de mxima. Trinta e cinco tambm para a Lag Quanto deve estar fazendo? blusa fininha, mas estou com frio. Deve t em

graus o certo. Faz graus, no grais. . T frio do mesmo jeito, com i, com u. E em pleno vero. Deve ter alguma coisa a ver com o tal do El Nino. O menino. Esse mesmo. Encostaram a barca junto a uma pequena aglomerao, esquecendo-se da conversa. O grupo de pessoas abriu passagem, revelando o corpo da menina, de frente para a viatura. Uma poa grande de sangue acumulava-se na sarjeta, espalhando-se por dois caminhos . O corpinho infante jazia completamente inerte, coberto por folhas de jornal. Os dois desceram. Olavo andou lentamente at prximo garota. Com a chegada da viatur a o alarido cessou, restando aos ouvidos o triste choro da me que perdera sua jovem c riana. Tobias ocupou-se de desembarcar a gaveta metlica onde o corpinho seria acomodado. A me, ao ver a gaveta sendo providenciada, no conteve os gemidos, reunindo atrs de si um grupo de outras mes que a amparavam. Que hora difcil, ver a filhota partir, transportada como carne de gado para dentr o de uma viatura do IML, l no cmodo gelado, que ela sabia ser privilgio dos mortos. A filha ento esta va morta mesmo. L ia ela, na gaveta da geladeirinha, para o necrotrio. Aqueles homens, que nada falavam, que a ningum confortavam, nem mesmo ligavam, levavam sua pobre menina. Ah, aquele mal dito demnio que fizera gelar sua filhinha, que fizera lhe faltar o sangue, iria pagar. L ia s ua criana, sem choro, sem gritaria. A menina arredia, que tantas artes aprontara. Agora estava calada, sem choro, sem esperneio. Pobrezinha! E a me, amparada pelos braos fraternos dos presentes, se di rigia para dentro do barraco para juntar os trastes, remoer a dor eterna que a partir de agora car regaria. Um grito entalado na garganta queria chamar o nome da menina e v-la, lampeira, entrando e escondendo uma traquinagem com o vizinho menor ainda. E o pai, que at aquela hora nada sabia? Ah , o pai, que era homem duro, de mo sofrida, que s encontrava conforto na vida quando estava com a m enina, ia entrar pela porta daquele casebre e chamar pela querida. Se fosse informado pela vizinhana antes de chegar ao lar, no daria bola. No seria (nunca!) sua menina. Aquela menina tinha um ar imortal, imbatvel. E quando ele gritasse? Ai, meu Deus! Quando ele gritasse pela filha, pe la filhota morta. Ser que ele se lembraria da fenomenal poa? E quando a me mostrasse a face entristecida ? Como ser que aquela verdade se acercaria? Ai, meu Deus! No pode ser verdade! Nunca! Nunca! Jam ais minha filhinha! Tobias trancafou o gaveto e depois fechou a porta do compartimento traseiro. Olavo , com o corao apertado como sempre ficava ao se deparar com aquelas cenas tristes, entrego

u uma notificao a um dos vizinhos da pobre me. Pela hora, j so quase cinco da tarde; se a me da garotinha quiser preparar o funera l, acho

que l pelas dez da noite j estar tudo em ordem. Pea para ela levar essa notificao, ass im tudo fica mais rpido, t? Virou-se e voltou para a viatura. Deveria ser proibido s crianas morrerem, era o q ue pensava quando chegou ao veculo. Os dois encarregados dos mortos entraram no veculo e partiram de volta para Amarr ao. ..........h s oito horas da noite, Vladimir, o pobre coitado que atropelara a criana, foi libe rado da delegacia. Seu depoimento, conciso, aliado ao relato das vrias testemunhas que ha viam presenciado o acidente, provou sua inocncia. Responderia ao processo em liberdade. Uma viatura da polcia acompanhou-o at sua residncia para certificar-se de que a ameaa dos revoltosos j era coisa do passado. A morte da menina fora realmente um desastre. Mexera com os nervos de t odo mundo. Quase o lincharam, mas fora ajudado por aquelas providenciais testemunhas e por alguns amigos. A coisa toda se acalmou. Todos sabiam que Vladimir era boa pessoa e habilidoso com o cam inho. Talvez se quem dirigisse o veculo fosse o Taqui, o desfecho tivesse sido mais trgico. Ao con trrio de Vladimir, Taqui era .persona non grata na pequena vila. Era um beberro de primeira, arruace iro e violento quando embriagado. Os dois eram scios no tal caminho. Meio a meio. Juntos, trabalh avam com mudanas residenciais. Ningum entendia como um sangue-bom feito Vladimir tinha se j untado a um coisa-ruim feito o Taqui. O carro parou em frente casa do caminhoneiro. As luzes das residncias estavam ace sas, e algumas pessoas arriscavam olhadelas pelos vidros encardidos. Fosse a noite pass ada, estaria todo mundo para fora, com a crianada a brincar nas ruas, inclusive a falecida menina. Mas hoje, no. E no era o luto que afugentara o povo das ruas, mas o frio fustigante que se abatera misteriosamente sobre a regio. Ningum entendia esse frio demonaco e fora de hora. O policial desceu da viat ura e abriu a porta traseira do Opala para que Vladimir descesse. Vai com Deus, seu Vladimir. Logo o delegado manda te chamar de novo. Vladimir limitou-se a concordar com o soldado, balanando a cabea. Estava abatido e pesaroso. Queria entrar como bala em casa, tampar os ouvidos e esquecer os gritos e choros da tarde. Qualquer coisa, liga pra gente. Cento e noventa. gritou o policial, embarcando n a viatura. Vladimir j estava de costas para o policial, abrindo o porto baixo da casa humilde . Arrastou-se

pelo jardinzinho seco, sem olhar para as cabeas espremidas nas janelas da vizinha na. s suas costas os ouvidos captaram o arranque do potente motor do Opalo. Quando o carro se afast ou, a rua foi entregue de novo ao silncio. Um ou outro cachorro vagabundo latia enfurecido com os ventos.

Vladimir girou a chave na porta deixando o frio da noite invadir seu casebre. No queria assistir TV. No queria ler a Folha Universal. Apenas se sentar em sua velha poltrona e dei xar a cabea fugir daquele bairro fedorento. Queria esquecer a menina. Queria estar junto da esposa , mas sabia que era impossvel. Queria esquecer. Talvez um copo de cachaa ajudasse. Sentado na poltrona rasgada, com o enchimento escorrendo pelos braos de corino, V ladimir tentava encontrar foras para rastejar at a cozinha. Deixou a cabea afundar no encos to e os olhos se fecharem. A casa estava silenciosa e escura. Vladimir no acendeu nenhuma luz. A ni ca luminosidade que amenizava a escurido vinha de fora, de cima dos postes pblicos. Uma lgrima esco rreu de cada olho, umedecendo a face queimada e cansada. A tristeza era gigantesca. Havia nov e meses sua esposa o abandonara. Fugira com um amigo seu, levando o filho pequeno, sem deixar bilhe te ou recado. No tinha idia de onde a esposa e o filho estavam. Nunca lhe enviara uma carta. Nunca lhe enviara nada. Agora essa! Assassino de crianas! Vladimir deixou um gemido (mais parecido a um ganido do que qualquer outra coisa ) escapar da garganta. Iria encher-se de pinga, apesar do cansao sufocante; somente assim cons eguiria dormir naquela noite. Mais lgrimas despencaram, agora em silncio. Silncio total. Exceto por um estranho b arulho de arrastar. Como trazido de volta para a vida real, Vladimir abriu os olhos, atento ao rudo q ue vinha do escuro. Continuou sentado, tentando descobrir se estava imaginando o arrastar ou se de fato acontecera. Silncio. Algo como um p se arrastando, depois o outro. Vladimir fez meno de levantar-se para acender a luz da sala. Estancou com a coluna projetada para a frente, quando divisou uma estranha e sinistra sombra no fundo da cozinha . A porta entre a sala e a cozinha estava aberta, deixando que o homem examinasse o ambiente. A pouca l uz que invadia a sala permitia tambm que a escurido no fosse implacvel dentro do outro cmodo. No conseg uiria distinguir a cor da toalha que recobria a mesa, mas podia perceber aquela silhue ta demonaca se movendo lentamente, arrastando os ps, vindo em sua direo. Vladimir interrompeu a re spirao. A sombra era de um homem alto. Aparentemente percebera que fora descoberto. Comeou a andar mais descontraidamente, sem arrastar os ps, deixando a sola dos sapatos estalar contra

o piso cermico da cozinha. Chegou at a porta, revelando parte do corpo magro. A luz que vinha de fo ra chegava at a cintura, mantendo a parte superior obscura. Vladimir estremeceu. Era a primeira vez que tinha a casa invadida. Vingana. Temeu que fosse um dos vizinhos ainda inconformado com a morte da menina. Podia ser pior. O homem poderia ser o pai da menina. Por que voc est chorando, Vlad? Eu... eu...

Vladimir estava confuso. No conseguiu responder. Ficou murmurando palavras curtas que lhe ocorriam, tentando expressar seu estado de lamentao. Pensou em reconhecer a voz, m as no tinha certeza; parecia a voz de seu amigo. voc, Eustquio? O homem permaneceu mudo. Depois respondeu. Sim, Sou eu. Onde voc foi hoje, Taqui? Aconteceu uma coisa horrvel. , eu sei. A voz de Eustquio, o Taqui, era rouca e baixa. O homem encostou o ombro direito n o batente da porta, cruzando o p esquerdo por trs da perna. Deve ter sido um horror. C tinha bebido? Nada. Nadinha. Taqui riscou um palito de fsforo numa caixa diminuta e trouxe-o at a boca. Seu ros to iluminouse por um breve segundo, e um reflexo metlico refulgiu muito breve pela sala. O rosto do scio ficou impresso na retina de Vladimir; mesmo depois da chama apaga da, parecia enxergar a face de Taqui. Um rosto duro e enfezado. Cara de homem mau, mau-malva do. C s faz merda mesmo. Eu no vi... a... Isso pode at atrapalhar o nosso negcio. Ora, Taqui, atrapalha nada! Todo mundo viu, foi a pobre que caiu na frente do pn eu. Vladimir levou as duas mos testa e depois enterrou os dedos no cabelo ralo. Num t ive culpa nenhuma. Agora Vladimir no conseguia mais enxergar o rosto do scio, apenas um ponto vermelh o na altura do rosto. A pequena brasa aumentava e abrandava a cada tragada do homem. No adianta tagarelar agora, Vladimir. Voc um bosta. Por isso que a Tnia foi embora com aquele z-man. Vladimir levantou-se, enraivecido. Taqui nunca falava daquele jeito. Exceto quan do estava embriagado, e, quando acontecia, era muito ignorante, violento. T cansado das suas cagadas. Desse jeito eu nunca vou pra frente. No vou ficar arra stando um vagabundo feito voc. Vladimir no conseguiu responder. Apesar do sofrimento, estava estupefato com a co nversa do parceiro. Era ele, Vladimir, que levava o negcio nas costas, praticamente sozinho . Engolia desaforos s porque, infelizmente, metade do dinheiro investido no caminho fora o velho Taqui que apresentara. Mas o Taqui era um pinguo de primeira, faltava nas mudanas, perdia clientes, no ele . Vladimir era responsvel, nunca recebera reclamao e somente graas a seus esforos conseguia mais e m ais

mudanas. Imprestvel e vagabundo era o Eustquio. Eustquio, voc t de fogo. T at me agredindo. Vai curar essa bebedeira; amanh a gente conversa sobre o que aconteceu... Eu quero conversar hoje, porra! explodiu o homem, com violncia. Vladimir chegou a assustar-se com o grito violento de Taqui, sentindo o corpo estremecer. Virou-se para alcanar o interruptor. No acende a luz! Vamos conversar assim mesmo, seu viado! Por qu? Vladimir deu mais um passo em direo ao scio, perto da porta e do interruptor. Vamos resolver! Vamos resolver! gritou Taqui. Vladimir assustou-se. No entendia a violncia e os gritos do amigo. Pra a, eu t te avisando para no acender a merda da luz. Vladimir no parou. Estava na sua casa e ia acender a maldita luz. Taqui, voc est na minha casa. Faz favor de respeitar! Pra de falar alto comigo e va mos sentar para... a mo de Vladimir chegou perto do interruptor. Taqui jogo o cigarro no cho. Vamos conversar porcaria nenhuma. Cansei de dividir o que meu com voc. Vladimir tocou o interruptor, mas antes de acion-lo foi impedido pela mo forte do scio. Ensaiou um sopapo contra Taqui, sem sucesso. Foi empurrado para trs e quando volt ou para cima de Eustquio foi impedido. Vladimir parou de lutar. Taqui empurrou-o mais uma vez, fazendo-o cair sentado na velha poltrona. Voc nunca me ouve mesmo. Agora tu vai aprender. Vladimir no conseguiu pronunciar nenhuma palavra de protesto. Tentou levantar par a se proteger, mas em vo. Tentou inspirar mais ar, porm os pulmes no responderam. Havia a lgo errado com seu corpo. Nada provocado pelo empurro feroz e pela queda repentina na poltro na, mas provavelmente por uma investida anterior. Levou a mo ao abdome sentindo o lquido e spesso ensopar sua camiseta. Tossiu, sufocando, sem ar. Fez um esforo inumano para puxar oxignio para dentro do peito. Uma dor dilacerante cresceu na parte alta do abdome, permitindo que uma p arcela pequenina de ar entrasse para os pulmes. Havia algo errado. Percebendo que o scio vinha para ci ma com a faca, levantou-se mais uma vez e tombou para a frente. Queria fugir, correr para fora de casa e gritar. Entretanto, no tinha fora suficiente. O corpo pendeu para a frente, caindo no cho d e taco, sentindo o sangue esvair pelo corte profundo. O diafragma estava ferido e inutilizado, inte rrompendo a funo pulmonar. Sua voz no saa, seu grito estava enclausurado. O pnico invadia suas clulas com a vinda da morte certa. No conseguiu se virar ou lutar quando sentiu a lmina penetrando su a carne mais uma

vez. Ah, meu Deus! Aquela dor gigante aumentava, dividida e unida por novos pont os de flagelo. A lmina abandonava suas costas e depois voltava, perfurando a pele, chegando carne. Ah, meu Deus, que dor suprema! A lmina encontrou suas vrtebras, provocando agora uma dor diferen te. Vladimir perdeu a noo do tempo. Percebeu somente que as investidas pararam e que os cortes eram agora o menor de seus problemas. Os pulmes ardiam vazios. A garganta tremia incessantemen te. A falta de ar dava-lhe a sensao de estar enterrado no fundo de um monte de areia, com a boca rep leta de gros, sem conseguir extrair um centmetro de oxignio. Seus olhos, colados ao cho, perceber am os ps do assassino abandonarem a cena do crime, voltando para a escurido da cozinha. Sabia que o ex-scio pularia o muro dos fundos, indo para o grande terreno baldio, sumindo impune na noite. Sabia que o ganancioso almejava o caminho s para ele. S no conseguiu quantificar o tempo que per maneceu ali, vivo, agonizante, sofrendo a cada segundo sem ar, sofrendo a cada espasmo d oloroso. A ele pareceu uma eternidade. Um frio gigantesco cobriu seu corpo. Seria a morte chega ndo ou seria a porta aberta que permitia aquele frio assombrado invadir a casa? Ouvia a porta da cozi nha, escancarada, batendo contra a parede. Num ltimo espasmo violento, Vladimir jogou a cabea para o lado oposto cozinha. Seus olhos encontraram a janela da rua, por onde o fio de luz teimava e m entrar. Que era aquilo no cu? Lgrimas tristes escorriam de seu rosto, caindo no cho, e se misturava m ao sangue vermelho-vivo. Era a primeira vez que ele via neve caindo do cu. Ento tudo escurec eu. Sem tnel de luz, sem anjos volta, sem sombras malignas. Somente o silncio. Tudo virou nada. P ercebeu nitidamente que deixava de existir. ........h A cadeia pblica de Amarrao era o endereo de seu ltimo trabalho do dia. J passava das d ez da noite. Olavo e Tobias foram guiados at a cela. L encontraram o defunto. Esse a era o Terezo. revelou o policial ao companheiro do IML. Aquele, dos dois bebs? O policial assentiu, tirando o cigarro da boca para completar: J vai tarde esse a. Tobias e Olavo limitaram-se a um grunhido de deboche, quase uma risada. Entraram na cela, agora vazia, ao contrrio do cubculo vizinho, que acomodava uns quinze detentos ond e caberiam seis. A gente matou esse cabea-de-bagre a. berrou uma voz perdida no meio dos presos. Agora isso que a gente ganha. Cala a boca, bando. Depois que os caras levarem esse tranqueira vocs voltam pra c. Olavo e Tobias cercaram o cadver, examinando-o atentamente. O rosto inchado revel ava um

severo espancamento. Um fio de sangue descia da boca entreaberta, engruvinhando a barba suja do assassino executado. O nariz, em forma de bola, certamente fora quebrado, pisote ado, como todo o restante do corpo. Ns vamos precisar de uma cadeira, uma escada, sei l. Seno no tem jeito de tirar ele da. Olavo concordou com Tobias. O policial, contrariado, saiu para buscar alguma coi sa que pudesse ajudar. O corpo inerte pendia do teto, amarrado em um lenol encardido. Olha a o Terezo. murmurou Tobias. Os encarcerados da cela ao lado espremiam-se contra as barras com sorrisos conte ntes no rosto. Seis deles haviam participado do espancamento e enforcamento do Terezo, que j havi a quebrado muitas leis do cdigo interno. Alm de uma srie de estupros, tambm havia matado por asfixia dois bebs, sete meses atrs. Ele bem sabia que, quando fosse parar no xadrez, a justia interna no tardaria. O policial voltou com uma cadeira de madeira. Olavo subiu e sacou um canivete grande do bolso traseiro de sua cala jeans. Tocou a lmina no tecido, quando Tobias se ajeitou para amparar o corpo de Terezo, mas antes de cor tar afastou o canivete. Vocs j periciaram o assassinato? Que percia nada, Olavo. Todo mundo sabe por que esse bosta morreu. um assassino d e criancinhas; teve o que mereceu. Os malucos a tiveram at o cuidado de enforcar ess e merda. Foi suicdio, pronto e acabou. Voc sabe que no bem assim... protestou Olavo, voltando com a lmina at o tecido, iniciando o corte. Mas em considerao s violentadas e s crianas... O corpo desprendeu-se do lenol. Tobias no fez questo de evitar a queda, apenas dire cionou o cadver, deixando-o estatelar mais prximo ao gaveto. Os detentos da cela vizinha comearam a assobiar, principiando uma algazarra comem orativa. Precisaram de bastante fora para levantar a gaveta e acomod-la na parte de trs. Enf iaram o defunto no compartimento gelado e depois se encaminharam para o Instituto Mdico L egal. Terezo havia sido capturado cinco dias atrs. Um policial chamado Maurcio estava em seu encalo havia algumas semanas, s esperando a hora certa de apanhar o bandido mais v iolento e amaldioado daquela regio do litoral. No havia provas contra Terezo quanto ao assassi nato das

criancinhas, pois a lei do silncio predominava nas pequenas favelas, calando test emunhas importantes. Mas Maurcio no precisou de muito tempo at o contraventor entrar em ao, conseguindo tr ancafilo. Terezo embriagou-se durante uma trucada num boteco fedorento, com outros jogadore s.

Apostavam dinheiro a cada rodada de doze pontos, talvez por isso a confuso no demo rou a acontecer. A mesa de truco virou um bate-boca fervente. Terezo era o homem mais alto da roda , com um metro e oitenta e cinco. O bandido virou um monstro de msculos duros enlouquecido pelas a cusaes de trapaa. Amarrada perna, escondida pela cala surrada, ele trazia uma faca. Sacou a lmina, fazendo os mais valentes recuarem. Maurcio, paisana, tomando um copo de cerveja no boteco em frente, no interveio. Era preciso haver sangue. Era preciso haver morte. Talvez aqueles tru culentos fizessem a justia que ele esperava ali mesmo. Um homem que violentava mulheres fracas e inde fesas, surrandoas at o limite da capacidade humana, no era digno de julgamento em um tribunal civ ilizado. Estava destinado morte sangrenta. Maurcio no se intrometeu. Terezo partiu para cima da dup la adversria, fazendo sua faca afiada penetrar em carne e osso. Agora, sim, Maurcio tinha algo de que precisava. Bastava que Terezo fosse enjaulado... a Justia dos Condenados daria cabo dele. Iri a virar um doce na cadeia, receber o que merecia por ter causado tanta atrocidade. Teria o rabo pro fanado, o corpo penetrado por seus irmos. Iria sentir o que suas vtimas sentiam. E, com alguma sor te, teria tempo para chorar. Com alguma sorte teria chance de se arrepender. Maurcio atravessou a rua correndo. Sacou a pistola e, sem dar voz de priso, disparou. O dio j consumia seu crebro. Acer tou a perna do bandido. Todos congelaram, parecendo uma patota um pouco velha brincando de duro -mole. Enquanto todos paralisavam, Terezo foi ao cho praguejando. Caiu sentado, com a perna ferida estendida, com os olhos alucinados arregalados. Sou da polcia! Todo mundo parado! Maurcio apontava a arma para onde olhava e com a outra mo mostrava sua carteira, identificando-se. Os homens comearam a falar atropeladamente, tentando explicar a situao. No gastem a saliva. Eu vim atrs deste filho da puta a. Ningum vai pro xadrez, s ele. Terezo permanecia no cho, com a arma do policial apontada para sua cabea. Mantinha a faca presa na mo, agarrado a ela como se assim garantisse sua vida. No fio da arma o s angue pendia. No canto oposto do bar a vtima gemia de dor, com rasgos no peito e na barriga. Maurcio valeu-se do celular, chamando viaturas e uma ambulncia, que chegaram vinte minutos depois. Terezo, que at o momento parecia mergulhado num estado de torpor, foi despertado p elas sirenes. Ao perceber que seu engaiolamento seria certo, comeou uma gritaria desco nexa. Foi algemado e arremessado ao camburo. L dentro, comeou a chutar incessantemente o vidr o da porta traseira do veculo usando a perna boa.

Maurcio foi cumprimentado por seus colegas, pois todos sabiam que ele estava de t ocaia atrs daquele cafajeste do Terezo. A viatura partiu com o homem ensandecido.

Eu vou te pegar! Eu volto do inferno pra te pegar, seu filho da puta! Eles vo me matar se for preso. Eles vo me mandar pro inferno. Eu no sou mulher de ningum! Mas eu volto, seu puto! Volto pra me vingar... Maurcio ouvia os protestos do bandido sumindo abafados pelas sirenes e pela distnc ia. ... eu volto... do inferno... te pegar... seu puto! A voz de Terezo j chegava com dificuldade, com as frases incompletas. Maurcio no se incomodou com a costumeira ameaa proferida pelos facnoras capturados. Mas aquelas palavras sempre eram fortes. Aquelas promessas sempre entravam em sua ca bea, alojando-se num canto escuro do crebro especialmente desenvolvido na mente dos policiais. O c ompartimento para guardar Fantasmas. "Eles vo me mandar pro inferno. Mas eu volto, seu puto!", reverberou a voz do nov o Fantasma. Maurcio guardou a pistola no coldre s costas e dirigiu-se para o carro. Era hora d e voltar para casa. Beijar a famlia, dormir com a mulher. E em paz, se Deus permitisse.

CAPITULO 6 Durante o restante do dia a observao continuou tranqila, exceto pela acalorada disc usso entre Tiago e Delvechio. O professor no admitia essa histria de bruxos e demnios. Coisas que no existiam nem nunca iriam existir. A regenerao do cadver, por enquanto inexplicada, era uma coisa. Agora, associ-lo ao funesto frio que sobrecaa em toda a cidade e principalmente no laboratrio, isso era demais. A, sim, se admitisse isso, estaria acreditando em bruxaria. Mas o fri o era realmente estranho. Toda vez que tinham que trocar a bateria da cmera era um desespero. A sala estava completamente congelada. Se a porta por acaso fechasse, prendendo algum l dentro, o sujeito estaria morto e congelado antes que o grupo desse por sua falta. Tiago insistia em sua teoria. Aqueles sete elementos eram diferentes. De alguma maneira, eram bruxos. E cada um dos sete nomes correspondia a cada um dos cadveres. Agora, o qu e significavam, era indecifrvel. Por que somente Inverno estava se regenerando era outro mistrio. Delvechio chamou um pequeno peloto do Exrcito, requisitando segurana sua pesquisa. Os soldados nem chegaram a entrar ou a tomar conhecimento pleno do que se passava d entro do laboratrio. Limitaram-se a guardar a porta frontal, evitando que os curiosos tent assem invadir o galpo. Um nibus da universidade j havia levado para Porto Alegre a maioria dos professore s e estudiosos, que deveriam esperar, em segurana, no laboratrio da USPA, o material r ecolhido de dentro da caravela. Foi quando a noite chegou, acentuando o frio litorneo, que uma nova fase desta bi zarra histria desencadeou. O sexteto persistente (Delvechio e Eliana, Diaz e Matias, Tiago e Csar) procurava criar um ambiente menos inspito para a viglia. Instalaram mais dois aquecedores na saleta e seis dentro do laboratrio, prximos cmera de vdeo, facilitando a troca das baterias quando necessrio. Estavam dispostos aos pares, formando um corredor at o aparelho. Tudo estava correndo monotonamente, se que era possvel descrever a situao assim, qu ando o primeiro sinal diferente apareceu. Na tela do computador surgiu uma setinha cint ilante, acompanhada de um bipe de alarme. Todos despertaram de uma espcie de sonolncia que se instalara na sala. Acotovelara m-se ao

redor de Matias, que interpretava a leitura com a maior velocidade, movimentando o mouse do notebook, abrindo janelas no programa.

Uau, Diaz, d uma sapeada nisto aqui! Matias virou a tela para seu superior, deixando-o ficar com a mesma cara de espa nto que ele possua agora. Cheque de novo. Isso no pode... meu Deus... isso no pode estar certo. Eu j chequei, Diaz. Est certo. Est certo. Certinho, isso a mesmo. Algum, por gentileza, poderia dizer o que est acontecendo? incrvel, Eliana. O qu? Ele... o cadver... o espcime... ele est apresentando atividade muscular em quase to dos os conjuntos, os principais... Est vivo? Ainda no sei... mas est quase. O corao no bate, o crebro... Um novo som de bipe soou, acompanhado do ligamento automtico de uma espcie de impressora, atrs dos curiosos. Delvechio, atnito, via o equipamento cuspir uma espcie de papel acetinado de uma e xtensa bobina contnua. No instante seguinte, uma ponta com trs agulhas flexveis e independ entes comeou a funcionar, tingindo o papel com uma srie de linhas incompreensveis. Que isso, Diaz? Tiago e Csar acompanhavam o desenrolar dos novos acontecimentos bastante espantad os, mas sem compreender muita coisa. Isso a so ondas... Ele est emitindo ondas cerebrais. : Ento ele est... ? Vivo? E, parece que agora ele est vivo. Mas o corao no est batendo. No pode estar vivo. Isto , vivo-vivo mesmo. comentou Matias, vacilante. Abandonaram a tela do computador e acotovelaram-se na frente do monitor, que foc alizava o rosto do espcime. Inverno est vivo. balbuciou Tiago. Que diabos ns achamos? Todos encararam Csar, que estava olhando fixamente para o monitor, como hipnotiza do. Que diabos ns achamos? repetiu. E se os outros acordarem? perguntou Eliana. Todos se mantiveram em silncio, esperando mais um sinal da estranha criatura. Quero dizer... se esse a o tal do Inverno, como supomos... se ele trouxe este fri o... o que os completou Matias. Tiago finalmente abriu a boca

outros vo trazer? O silncio pareceu se aprofundar ainda mais. O que os outros demnios iriam trazer? Que maldies recairiam sobre aquelas pobres al mas que ousaram violar a caixa prateada? Bem, se esse a o Inverno, e est provocando este frio dos diabos, acho que pelo men os mais um bvio. Tempestade arriscou Diaz. ... pela lgica, quando ele acordar, acho que vai cair o maior p-d'gua... No acredito que vocs estejam discutindo isso. protestou Delvechio. Ainda no sabemos se o frio tem alguma coisa a ver com esta coisa. Voc vai me desculpar, professor, mas esquisitice por esquisitice no acho que estou to errado assim. Tiago defendia sua opinio. E se eu fosse o senhor tomaria mais prec aues, porque isso a est extrapolando qualquer simples fenmeno natural. Eu tambm acho que no mais nenhum fenmeno natural. Como pode dizer isso, Diaz? Voc j viu e estudou uma poro de coisas estranhas. Me desculpe, Del, mas fao minhas as palavras de Tiago: isso aqui est realmente extrapolando. Isso no natural, tem coisa a. De que tipo de precauo voc est falando? Sei l. Amarrem essas coisas. Se eles so demnios mesmo, certamente no so bonzinhos. Os portugueses devem ter tido um bom motivo para tranc-los na caixa. Absurdo! Bruxaria absurdo! Ah, ? Por que o senhor no experimenta ir de sunga l fora ou ento dar um passeio nu p elo laboratrio? Se liga, professor! No tem nenhum equipamento resfriando o lugar ou a cidade. T vindo disso a. Se eu fosse o senhor, amarrava cada um deles nestas maas de ferro, ou mel hor, trancaria de novo na caixa e jogava de volta ao mar. Ningum precisa ficar sabendo. Abro mo da m inha grana em prata. Pode tacar na gua. No! nosso dever descobrir o que est acontecendo. Eu topo pagar para ver. apoiou Matias. Eu tambm. Se a Eliana fica, eu fico. condicionou Csar. Diaz e Tiago entreolharam-se. Que se dane, eu fico tambm. Agora Tiago estava sozinho. Balanou a cabea em sinal negativo. Eu fico, mas se amarrarmos essas porcarias. Delvechio concordou, balanando a cabea . Vou providenciar cintas de couro. Temos uma poro dentro do barco. Voc me ajuda, Ceso ? Claro, Eli. Vamos l.

Csar e Eliana abandonaram a pequena sala, indo para as docas. Tiago e Delvechio retomaram uma discusso acalorada sobre possibilidades. O profes sor estava quase cedendo, mas era orgulhoso demais para admitir que realmente poderia estar enganado, ainda mais para um caiara sem instruo superior. Discutiam quando Diaz lhes chamou a ateno. Ei, caras, bom que eles cheguem logo com a tal das cintas. Que foi? Os trs deixaram os olhos fixos na tela, enquanto a impressora de ondas cerebrais parecia ter enlouquecido, produzindo rabiscos enfurecidos. O corpo de Inverno pareceu estremecer. Sofria espasmos curtos a cada dez segundo s. Isso verdadeiramente cessou a discusso, pois talvez fosse a coisa mais apavorante que aqueles trs haviam presenciado em toda a vida. Era um cadver, constatadamente um cadver, vo ltando das trevas, voltando da morte. E para qu? Para que uma criatura to estranha desafiaria o curso natural das coisas? Certamente coisa boa no viria. Delvechio, num impulso apavorado, deixou a sala e fugiu do galpo. A freqncia de sacolejos aumentou. Depois de uns dois minutos, o cadver ergueu os br aos e soltou um rugido ferino. Tch, ns vamos ficar aqui olhando para isso a? perguntou Tiago aos bilogos, que, ante s do rugido, acreditava que suportaria qualquer coisa vinda do espcime. O corao dos homens estava a ponto de estourar. Parecia que sairia pela boca. O fri o desapareceu completamente de seus corpos, tamanha a tenso que neles se instalara. Pelo monitor puderam ver o cadver abrir os olhos. Tiago correu at o grande vidro q ue separava a saleta do laboratrio e o limpou, tentando visualizar o espcime. Ele estava l move ndo os braos, arremessando ao cho o lenol que recobria seu glido corpo. Em seguida, retirou do pe ito e da cabea o conjunto de sensores que fazia as leituras. A impressora de ondas cessou seu f rentico registro, e o computador disparou novamente seu bipe de alarme. Diaz no se importou com nada di sso; mantinha seus olhos fixos na criatura, que agora se sentava na maa, com os ps suspensos no ar. Delvechio voltou ao corredor de acesso, trazendo consigo trs soldados armados de fuzis, j que no encontrara mais nenhum. Se o peloto todo estivesse ali na porta, seria convocad o para entrar. Conduziu-os para dentro da salinha. Sua mo tremia desavergonhadamente, mal conseg uindo manterse de p. O homem estava apavorado. Indicou aos soldados o ex-cadver sentado na mac

a metlica. O espcime alisava o cabelo longo e castanho, como querendo colocar cada fio no luga r. Seu trax largo inchava e se contraa, como o de um homem grande com dificuldade para respirar. As costas estavam arqueadas, com um aspecto de homem debilitado. Delvechio conversou com os soldad os, sem revelar que aquilo era um demnio, um bruxo morto havia centenas de anos, que acabava de v oltar vida ou

seja l o que fosse aquilo. Esse esp... esse sujeito. Ele tem um probleminha. fundamental que e no deixe este prdio. No pode sair s ruas, compreendem? Estou dizendo... o pode sair, custe o que custar . Se precisarem mat-lo novamente novamente escapou da boca do professor quase inaudvel , podem faz-l o, ordem de segurana mxima. Delvechio posicionou os soldados no corredor, deixando-os de prontido para uma ev entual emergncia. Inverno saltou, tocando com ambos os ps o cho do laboratrio. Uma nvoa gelada recobri a o assoalho, movimentando-se aos rodopios aos passos do homem. Inverno era alto, um metro e noventa, tinha os ombros largos e havia perdido a postura adoecida, demonstrando um garbo impressionante. Parecia tranqilo, calmo, no um morto-vivo recm-despertado. Seu rosto era sulcado, p rovendo-o de uma estampa lgubre e fria. Os olhos moviam-se com calma, sobrenaturais, como se f ossem capazes de falar em vez da boca. E eles diziam: estou vivo. Tiago, Diaz e Delvechio ficaram colados ao vidro da saleta observando o homem, e nquanto Matias permanecia sentado ao cho, abraando os joelhos, com os olhos marejados, mov imentando os lbios repetidamente, como invocando uma prece cadenciada. Inverno inspirou fundo, estufando o peito. Olhou em volta, com ar intrigado. Man tinha o rosto erguido como se estivesse farejando. Aproximou-se dos monitores que estavam cone ctados ao seu corpo, ao lado da maa. Perdeu alguns minutos entretido com as luzes provenientes daquelas telinhas. Um sorriso pequeno, sutil demais para ser notado pelos espectadores assombrados, brotou em sua face plida. Todos sabiam que aquela no era uma criatura natural. Fora todo o episdio de ter-se regenerado completamente, um homem normal j estaria totalmente congelado dentro do laboratrio . Ele, entretanto, caminhava tranqilo, como se estivesse em seu hbitat. Inverno pousou os olhos nos homens que espiavam atravs da janela de vidro. Sentiu -os estremecer, amedrontados. Sorriu seu primeiro sorriso largo depois de sculos de c lausura. Virou-se, percebendo as outras maas com corpos recobertos por grossos lenis. Pelos equipament os que seus olhos encontravam, Inverno sabia que estava bem distante do rio D'Ouro de Portug al. Caminhou at os corpos, retirando o lenol de cima do primeiro. Seus olhos cintilaram. Um misto de dio e nostalgia revelou-se em seu rosto. Primeiro sua feio se fechou, com repugnncia e raiva, dando lugar a olhos

tristes. Detestava Fernando, mas sabia que o antigo companheiro da Vida Escura t ambm sofria naquela cruel clausura. Detestava todos eles, mas todos, de certa forma, eram se us irmos. Havia um, porm, que sua mente procurava afastar com maior freqncia: Stimo. Onde estava Stimo, o Maldito? Descobriu os restantes, observando-os demoradamente, um a um. Miguel, o Inocente, dormia de olhos abertos, encovados, com arrependimento, seu sentimento mais contumaz. B aptista. Ah, doce

amigo Baptista! Sempre falante, estava agora sem palavras, soturno, tomado pelo mais mudo silncio. Este, sim, deveria estar impaciente com aquele descanso prolongado. Inverno sorr iu novamente; sorriu por causa de seus pensamentos. Era bvio que os amigos estavam inconscientes como ele prprio estivera, salvo rarssimos flashes involuntrios que apareceram diante de seus olhos , invadindo-os como sonhos macabros. Nenhum deles tivera qualquer centelha de sobriedade psicolg ica. O prximo irmo que seus olhos encontraram foi Afonso, o irmo de hbitos caninos; depois Manuel , o sizudo, o atarracado Acordador. Por ltimo descobriu Stimo. Stimo, o Maldito. O no-irmo. O assas sino. Maldito. balbuciou. Os homens, colados ao vidro, tentavam ouvi-lo. Maldito demnio. Por temer-te fui preso e amaldioado mil vezes. Inverno tinha sotaq ue portugus fortssimo, percebido de imediato pelos homens. Csar e Eliana chegaram, trazendo as cintas de couro. Assustaram-se ao se deparar com os soldados do lado de dentro. Os soldados tambm se assustaram com o barulho repentino s suas costas. Viraram-se nervosos, apontando as armas para os dois invasores. A dupla no se intimidou e, apressadamente, chegou at a sala. Entraram, surpreenden do-se com a perplexidade dos homens colados ao vidro. Por conta das trs cabeas no havia como espiarem para dentro do laboratrio congelado. Precisaram recorrer ao monitor. Os dois depositar am as cintas de couro em cima da mesa e posicionaram-se em frente ao pequeno aparelho, entendend o o porqu daquele embasbacamento. A maa metlica estava vazia. Ao fundo viam um homem vivo ca minhando lentamente em direo cmera de vdeo. Acho que agora vocs no vo precisar mais destas cintas. murmurou Csar. Quando Eliana e Csar entraram na sala, Inverno voltou-se repentinamente em direo ao vidro. Percebeu os homens estremecerem de novo. Ergueu o nariz, inspirando profundament e. Fungou vrias vezes, como um co farejador. Teu cheiro to doce, menina! Tu cheiras muito bem. Eliana arregalou os olhos. O portugus s poderia estar se referindo a ela, posto qu e era a nica menina do lugar. Os homens olharam para ela interrogativamente. Quando Inverno recomeou a falar co m seu sotaque portugus, voltaram os olhos novamente para observar a criatura. Preciso voltar para ti. Ah, menina, tu s to linda! Senti tantas saudades! Agora qu ero voltar para o D'Ouro. Tu sabes onde fica meu castelo? Ora, pois, que pergunta mais desc abida esta minha. Todos os aldees sabem onde fica. Inverno levou a mo cabea, indignado. Depois a desc eu at o

queixo liso e branco. Todos temem o nosso castelo. Se os temores no abandonaram m inha terra... ah! menina, o doce terror de nosso espetculo medonho, nosso nmero fantstico e sangr ento. Agora

eles voltaro. Pois meu corpo est vivo outra vez. E logo volto para meus irmos. E lo go te procuro, minha doce menina cheirosa a canela. Te trarei vestidos tingidos com tinta da No va Terra, meu doce. Inverno estava de frente para a janela de vidro, declamando seu monlogo para a pe quena platia. Gesticulava com os braos, dando maior dramaticidade s palavras. Te trarei frutas t ambm. Dirigiu-se a uma das maas, colocando o cadver seco de p. De to rgido, o cadver mais parecia um pequeno tronco de madeira do que um corpo ressecado e apodrecido. Inverno abraou-o, fazendo o corpo afundar em seu peito, encostando-o em seu corpo nu, em seu corpo cndido. Mas antes, meu doce pitu, antes vou carregar este meu irmo para longe do D'Ouro, p ara longe do bulcio dos curiosos. Ah! Se uma graa fosse concedida, mandaria este demnio para o fundo do inferno. Inverno ergueu o irmo como uma coisa sem peso, carregando-o sobre o ombro, tal um reles tronco de madeira. O homem que congelava o laboratrio caminhava agora em direo porta, procurando abandonar o local. Os seis agitaram-se na sala, perguntando uns aos outros, com os olhos, o que faz er. Inverno j quase chegava porta. Delvechio correu at a porta de acesso ao corredor, abriu-a trmulo, pondo a cabea pa ra fora. Os soldados estavam encostados em uma das paredes, um pouco descontrados. Viram o professor aparecer pela brecha da porta, apontando para a porta dupla. Permanece ram encarando-o interrogativamente. ... ele ... est vindo. O homem. No de-deixem ele escapar. A porta do laboratrio soltou um pequeno estalo enquanto a maaneta girava lentament e, dando tempo para os soldados engatilharem seus fuzis e coloc-los em posio. Delvechio bateu a porta da saleta. Inverno j havia escapado do campo de viso. Os s eis permaneceram em silncio, tentando escutar, adivinhar o que acontecia. Antes de se juntar aos cinco no canto da sala, o professor apanhou uma cadeira e calou a maaneta da porta, o que criaria certa dificuldade se tentassem abri-la. Trancou-a , indo depois se juntar aos outros. Isso pro caso de precisarmos de um reforcinho. Repentinamente o frio aumentou na saleta, fazendo os seis abraarem-se ansiosos. Do lado de fora, os trs soldados no tiveram tempo para reao. No momento em que a por ta foi

aberta, uma corrente gelada invadiu o corredor, jogando-os ao cho. Um frio congel ante penetrou seus corpos, atravessando suas roupas, chegando at os rgos internos. Pare! gritou um deles, tentando erguer o rifle.

Inverno observou-o com calma. Viu que aqueles trs humanos que congelavam em sua p resena trajavam uniforme, c, muito provavelmente, militar. Percebeu que o rapaz que lhe ordenara a parada empunhava um mosquete, uma espcie de arma de fogo. Inverno, com a mo direita ocupa da cm segurar seu semelhante, estendeu a esquerda na direo do soldado cado e ameaador. O soldado apertou o gatilho, liberando trs disparos certeiros. O frio congelava s eus dedos expostos, causando imensa dor ao menor movimento. Gemia doloridamente, enquanto o estranho homem tombava junto com o que carregava. Inverno caiu de costas, deixando o irmo ir ao cho desastrosamente. Levou a mo ao pe ito, notando que a arma o havia perfurado, causando-lhe dor. Soltou um urro enfurecid o. s muito afoito, gajo. - bradou. Sentiu uma dor lancinante tambm na parte alta do ombro. Alguma coisa o havia feri do de raspo. E agora? Isto vai custar caro tua pessoa. Ah! Que dor forte! Ainda no estou pleno de energia, seu infeliz! At uma alfinetada pode ferir minha nobre carne. Inverno levantou-se. O soldado estava imvel, mas ainda estava vivo. Uma pequena c amada de gelo cobria a face do rapaz, tornando seus clios e sobrancelhas brancos como neve . Fumacinhas feitas de vapor escapavam por entre seus lbios em curtos intervalos de tempo, revelando uma respirao assustada e difcil. A arma de fogo jazia no cho. De p, mais uma vez Inverno levou a mo aos ferimentos, de onde no vazava sangue algum. O gajo, percebes que eu no sangro? Hum? A velocidade com que as fumacinhas apareciam aumentou, revelando que o soldado p ercebia, sim. Inverno apontou a mo para o soldado, como fizera anteriormente. Aos poucos as fumacinhas diminuram de intensidade. O rosto do rapaz foi todo reco berto pelos cristais gelados, ficando completamente sepultado por uma espessa camada de gelo . Inverno voltou-se para o laboratrio e apanhou o cadver do cho, recolocando-o no omb ro. Virou-se novamente para o corredor, passando entre suas trs primeiras vtimas aps o longo repouso. Sorria outra vez, contente em ainda proporcionar terror e extrair o sumo do pnico dos olhos cintilantes daqueles que o encaravam. Continuou caminhando pelo largo corredor, passando pel a porta de acesso saleta onde se escondiam seus observadores, at alcanar uma grande porta dupla, com o a do

laboratrio, que dava acesso parte externa do galpo. Inverno encheu o peito de ar, o frio ar da noite. Milhares de desconhecidas fragrncias chegaram s suas narinas. Os olhos vagaram pel os cus, cobertos por nuvens frias, escondendo as estrelas. Sentia algo diferente no luga r. No eram somente os cheiros, mas uma srie de coisas implcitas neles. Aquele estranho porto no trazia o cheiro e nenhum smbolo de seu conhecido Portugal. Tampouco era a Espanha. Havia coisas implcitas e m tudo. A voz

do soldado, apesar de lhe ter revelado apenas uma palavra... o acento era peculi ar. Tinha perdido o senso de orientao. Estava perdido, estava longe do D'Ouro, mas em outros tempos co nseguiria farejar a direo. Hoje, no sabia para que lugar seguir, tampouco para que lado ficava o Nort e, o Sul, o Leste, Oeste. Iria reaprender tudo e voltar a ser o manaco preciso de antes, o terror qu e congelava o corao dos portugueses, dos espanhis e at mesmo dos interessantes franceses que se aventu rassem por aquelas paragens. Pousou o cadver seco no cho, olhando nos olhos do irmo. Devo guardar-te agora, maldito. E temos de partir antes das novas hostes : pront ificarem a nos caar, como fizeram tantas infrutferas vezes. Tu agora o queres sangue, mas, quanto a mim, no posso dizer o mesmo. Agora tratarei de esc onder-te e depois irei ao meu jogo. Inverno baixou os olhos, observando o mar. Depois de centenas de anos eles volta ram a se espantar. Parada ali na sua frente estava a caravela. Virou o cadver para que a v islumbrasse tambm. V, maldito? Finalmente algo que nos familiar. Nossa amiga Santa Isabel ainda perc orre os mares. Ento no devemos ter passado tanto tempo assim na clausura. Voltou a apoiar o cadver no ombro e escolheu uma direo a seguir. Vamos, irmo. Vamos buscar morada. Os ouvidos no captavam mais nada. Talvez por defeito. Afinal de contas, nunca hav iam experimentado temperaturas to baixas sem proteo. Tiago sentia-se a ponto de ser con gelado vivo. Desvencilhou-se do abrao tremelicante da amiga e rastejou at perto de um dos aquec edores. Estendeu as mos, quase encostando-as nas gradinhas incandescentes. Moveu repetida e lentam ente os dedos, aquecendo-os, voltando a moviment-los com preciso. Doam beca. Puxou o aparelho para perto de seu rosto. J havia passado por invernos rigorosos. O Rio Grande do Sul nunca fora o Estado mais quente do Brasil, mas aquilo era ridculo, ainda mais em pleno vero. Voltou a recup erar o tato facial, sentindo novamente a pele. Lentamente agrupou os aquecedores em torno de seus am igos, trazendo um pouco mais de calor para aquele canto. Todos tentavam esquentar os dedos primeir o. Devia ser a parte mais dolorida no momento. Ningum ouvia nada. Tiago levantou-se e foi at a porta. R etirou a cadeira que continuava escorada na maaneta e tentou girar a empunhadura. Estava congelada , no cedendo um centmetro sequer. Est emperrada. O que faremos? Quebre o vidro. Vamos sair pelo laboratrio. sugeriu Diaz. O laboratrio deve estar trs vezes mais frio que aqui. Podemos morrer congelados. No, Tiago. Ele abriu a porta do laboratrio e dissipou o grosso do frio, liberandoo para o

corredor... Diaz falava com dificuldade. Se passou pelos soldados e abriu a port a externa, aqui deve ser o cmodo mais gelado do galpo no momento. Tiago balanou a cabea afirmativamente. Apanhou uma das cadeiras metlicas e ergueu-a com

dificuldade. Aproximou-a do vidro, retrocedeu e ento golpeou a vidraa, transforman do-a em pequenos fragmentos. Em seguida, uma cascata de cacos escorreu pelo cho, lembrand o pedacinhos de gelo. Junto aos cacos um forte vento frio invadiu a sala, baixando ainda mais a temperatura e mostrando que Diaz estava errado em parte. Apesar de o homem ter deixado o recin to, o laboratrio ainda armazenava muito ar frio. Agarraram-se mais forte, enquanto Tiago utilizav a a cadeira para pular a janela, invadindo o laboratrio. Ao cair do outro lado, pensou que teria uma parada respiratria. O ar congelante t omava seus pulmes, causando uma dor indescritvel. Pequenas capas de gelo soltavam-se de sua i ntil jaqueta. Alais uma vez, arrastou-se at um dos aquecedores, aumentando sua chance de sobrev ivncia. Agrupou os seis disponveis para conseguir respirar melhor. Estendeu as mos para que elas v oltassem a funcionar. Estavam cinza de to glidas. Queimou um dos dedos para certificar-se de que os aquecedores expeliam algum calor. Ficou l, deitado por quase dez minutos, esquent ando o corpo o suficiente para movimentar-se melhor. Ergueu-se e caminhou cambaleante de volta janela. Os cinco l dentro mais se contorciam do que tremiam de frio. Estavam agarrados, parecendo uma moita vegetal coberta de gelo, totalmente branca. Cambaleando, Tiago foi at a porta do laboratrio. Alm de sua condio geral estar comprometida, o cho recoberto de gelo dificultava o trajeto. Uma espessa neblina rasteira tambm escondia obstculos, como cabos e equipamentos cados. Uma das lmpadas explodiu s suas costas, fazendo-o cair com o susto. Mais uma vez, demoradamente, levantou-se. Alcanou a p orta, vislumbrando os trs soldados mortos. Um deles estava sepultado sob uma grossa camada de gelo, diferente dos outros dois, que pareciam apenas desmaiados e recobertos por uma fina capa d e cristais congelados. Entretanto, Tiago sabia que aqueles dois tambm estavam mortos. Passou pelo trio militar, encontrando a porta da sala contgua. As outras trs saletas anexas ao laboratrio imp rovisado estavam com as portas escancaradas. Se o professor no tivesse providenciado o trancamento e o escoramento da sala onde tinham se escondido, na certa teriam tido o mesmo destino dos trs so ldados. Tiago agradeceu mentalmente ao professor Delvechio. Tentou girar a maaneta, no obtendo s ucesso. Estava completamente travada pelo frio exasperador. Os cinco congelariam se no os tirass em l de dentro. Com o esforo que exercia ao movimentar-se naquele ambiente escorregadio e trabalh oso, seu corpo voltara a esquentar, tornando os movimentos mais fceis e precisos. Apanhou um fuz il do cho e comeou a golpear a porta. Percebeu que placas de gelo se desprendiam dela, forran do ainda mais o

cho. Temeu utilizar o fuzil em sua maneira mais destrutiva, os disparos. Afinal, aquela arma era bastante poderosa, podendo atravessar com facilidade a porta fina e atingir com a mesma facilidade seus amigos desprotegidos. Insistiu em seu mtodo primitivo de espancamento at cons eguir o que queria. Quebrou um pedao da madeira em volta da maaneta. Depois enfiou o cano comp rido da arma como alavanca e liberou a porta. Empurrou-a at se abrir completamente. Entrou e r etirou Eliana do

meio do grupo de homens. Apoiou-a nos ombros, fazendo-a enlaar-se a ele, e conduz iu-a at a porta. Apanhou um molho de chaves pendurado maaneta, pois o demnio poderia ter trancado a porta externa. Caminharam com dificuldade at sair do galpo. A porta estava escancarada. Afinal, o demnio em forma de homem no era to malvado. Eliana estava quase desmaiada. Tiago, a tento, olhava ao redor. No temia que a criatura estivesse escondida nas sombras. Estava mais espantado com os flocos brancos que caam do cu. Nevava no litoral de Amarrao. Sabia que no inverno algumas vezes este fenmeno acontecia no interior do Rio Grande do Sul, mas nunca no litor al, ou melhor, nunca ouvira falar sobre isso. Ainda mais no vero! A previso para a noite estava p or volta dos vinte e seis graus, quente pra danar. No tinha idia de quantos graus fazia naquela hora. No tinha idia de quo baixo era necessrio estar para cair neve. Seu corpo estremecia mais leve movim entao do ar, mais leve brisa. Eliana estava entorpecida; aparentemente nem notara a neve desp encando. L fora tambm estava frio demais para a recuperao do grupo. Avistou a luxuosa Blazer do pro fessor estacionada prxima ao galpo. A pintura verde cintilante estava opaca, ofuscada pel a espessa camada branca de gelo espalhada por todo o capo, teto e traseira do veculo. Gentilmente, Tiago escorou Eliana pick-up e vasculhou a chave correta no molho de Delvechio, tirado da porta da sa leta. Demorou mais do que queria. Percebeu que sua cabea estava congelando. Abriu a porta e acomodou Eliana no interior do veculo, deitando-a no banco traseiro. Colocou a chave na ignio, ligando os acessrios eletrnicos da Blazer. Ativou o aquecedor na potncia mxima. Isso deveria esquent-la o suficiente. Entrou e ocupou o assento do piloto, deu a partida, estacionando o veculo junto p orta dupla do galpo. Bateu a porta, vedando Eliana l dentro. Limpou toda a neve que pde da cabea, aliviando a sensao de congelamento. Voltou, apanhou Ceso e conduziu-o at a Blazer aquecida. A ex austiva tarefa de transportar os homens f-lo quase se esquecer do frio. Aps acomodar Csar n o veculo, quando retirava o brao do interior do carro, Eliana segurou-o pela manga de nilon. Obrigada, Titi. Achei que ia morrer l dentro. Tiago mostrou um sorriso tranqilizador para a amiga. Ainda estava preocupado com os outros, que pareciam tambm beira da morte. Trouxe todos. Vivos. Diaz era o mais pesado. Quase no agentou o homem. Foi o ltimo a ser carregado. Depois de acomodar os cinco l dentro, voltou mais uma vez ao galpo-frig orfico. Entrou na saleta e apanhou as cintas de couro. Foi ao laboratrio. As mmias estavam descob ertas, mas felizmente estticas, sem nenhuma mudana aparente. Tiago aproveitou o aquecimento d e seus

msculos e comeou a amarr-las com as cintas. Duvidava de que aqueles apetrechos de c ouro iriam segur-las, mas deveriam ao menos atrapalhar. Tambm no estava certo de que elas acom panhariam o parceiro gelado na saga do ressuscitamento, mas era melhor prevenir. Cogitou at m esmo atear fogo naquele lugar maldito, mas a estaria infringindo o contrato com a USPA. Agora, o problema com aqueles seres msticos era da conta da USPA e do Exrcito. Debandar era a palavra de ordem. Sem

contar que o fogo desorientado queimaria aqueles pobres soldados, trazendo basta nte problemas para sua pessoa. Retir-los do gelo levaria uma eternidade, colocaria sua vida em risco . Afinal, os msculos voltavam a reclamar do frio, tornando cada movimento forte uma penria. Terminou a amarrao e voltou para a pick-up, j bem aquecida. Deu partida no veculo, abandonando as docas em direo a sua casa. Foi preciso conduzir com velocidade reduzida, pois o carro danava pelo cami nho, quase colidindo com cercas e postes. Percebeu que estava seguro a uns vinte e cinco po r hora, bastante lento para aquele motor possante. Certamente a neve produzia aqueles deslizamentos. Ti ago estava concentrado demais no caminho, atrapalhado apenas por sua confuso mental, tentand o desvendar por que Inverno havia carregado apenas um cadver. Que importncia extra aquele escolhid o carregava? Nos bancos aquecidos, os outros pareciam bem, ou melhor, ao menos estavam todos vivos. Alguns se livravam das jaquetas de nilon, outrora recobertas de gelo, agora recob ertas de geladas gotculas d'gua. Depois de retiradas as peas molhadas, agarravam-se uns aos outros, mantendo-se aquecidos em grupo. Permaneciam em silncio. As mentes estavam perturbadas demais para exprimir idias o u suposies. Poderiam cair no ridculo. Os olhos vagueavam pelo carro, tentando encontr ar brechas nos vidros embaadssimos pelas respiraes. Aqueles pequeninos flocos brancos... seriam rea lmente... flocos de neve?

CAPITULO 7 O dia seguinte amanheceu com cu claro e lmpido, sem sinal nem vestgio das pesadas n uvens que imprimiram o frio violento da noite passada. Mas na terra as pistas do sinis tro evento estavam espalhadas por toda parte. O sol derretia a neve, formando riachos que corriam p elas sarjetas, alcanando as bocas-de-lobo. Na areia ngreme, o gelo virava gua e corria para o mar, levando s vezes pequenas placas brancas ainda slidas. Para as pessoas, a sensao era que o impossvel acontecera. A neve branca havia cober to toda Amarrao e algumas cidades ao redor. Para a gente menos instruda, aquilo era obra do co. Os mais esclarecidos, mais cultos, esperavam pelos telejornais, nos quais, com um pouco de sorte, surgiria alguma explicao. Emissoras rondavam pela cidade fazendo tomadas umas sensacionalis tas, outras divertidas da inesperada nevasca que se abatera sobre Amarrao. Naquela manh, o grupo remanescente de estudiosos embarcou de volta a Porto Alegre , exceto os que presenciaram o macabro despertar do monstro: Diaz, Matias e a ajudante do pr ofessor. Apesar de Delvechio ter liberado Eliana para voltar a Porto Alegre, a valente historiadora se disps a ficar ao lado do mestre para o que desse e viesse. Depois de uma breve discusso, Tiago e Csar co nseguiram permanecer no grupo de estudos. Se tudo estivesse como tinham deixado na noite p assada, havia ainda cinco mmias presas dentro do horripilante laboratrio e trs cadveres novos. Quando saram para a rua, os seis assustaram-se com o esplendor do astro-rei. Apes ar de no passar das oito da manh, o calor j crescia no litoral. Precavidos, mesmo com a luz brilhante, todos apanharam seus casacos de nilon ao deixar a casa de Tiago para entrar na Blazer d o doutor. Na noite passada, antes de desmaiar pelo cansao, Delvechio ordenou, por telefone, que a tropa do Exrcito destacada para a operao selasse o laboratrio, impedindo a entrada de quem quer que fosse, inclusive dos prprios militares. Tudo o que eles haviam presenciado era maravilhoso demais. Delvechio j desistira de buscar um modo racional para explicar o acontecido pelo menos desistira de encontrar a lgic a humana, a lgica terrestre, a lgica conhecida , mas insistia em dizer que aquilo no poderia, de forma alguma, compactuar com prticas de bruxarias; jamais admitiria um carter religioso, ritualst ico, aos acontecimentos anteriores. Era tudo obra de algo maior, de algo (por enquanto) i ncompreensvel para a cincia terrena.

Ento o que o senhor est sugerindo que aquilo era um extraterrestre? Por que no? Muito mais aceitvel do que o considerar um bruxo, um diabo ou o que qu er que vocs inventem.

No estou inventando nada, doutor, eu vi! Eu vi com meus prprios olhos aquele morto se tornar vivo! E aposto que eles vo voltar, um a um. Calma, Tiago, no precisa gritar. interveio a mulher. Acontece que esse seu professor j est me dando nos nervos. Delvechio, desviando os olhos da estrada, encarou Tiago com desdm. Vamos ver ento, menino. Encostaram a pick-up em frente ao galpo. Oito soldados fechavam a entrada. No havi a neve em nenhuma rea do cais, e a frente de todos os galpes e armazns estava ligeiramente mo lhada. Somente da frente do galpo onde estava o laboratrio corria um discreto fio d'gua. Delvechio chamou o militar em comando, conversou com ele parte usando uma espcie de senha e logo liberou a entrada para os demais. Passou pela porta dupla, alcanando o corredor de acesso. Todos o seguiram. Os soldados permaneceram do lado de fora. No corredor havia ainda um pouco de gelo em pontos esparsos. Os trs cadveres jazia m imveis no cho. Apenas um deles ainda estava envolto em gelo, que derretia lentamente, pi ngando e pingando. O grupo avanou at o laboratrio. O grande salo ainda estava frio, mas bem diferente d a noite anterior, quando seria impossvel trafegar com tranqilidade entre os equipamentos. Os cinco remanescentes estavam l, amarrados, imutveis, mortos. Alguns dos aquecedo res estavam cados e danificados. Vrias luzes de teto haviam explodido, deixando o cho r epleto de cacos finssimos e cortantes. Vendo os vidros espalhados, Eliana levou a mo at o ferimento , relembrando o doloroso episdio com a lmina. Csar encontrou um fragmento estranho no cho e apanhou-o. Parecia um pedao de madeir a velha e esturricada. Percebeu que era frgil, que poderia esfarelar se o comprimis se entre as mos. Chamou Eliana. Veja. Estava ali perto da porta. Estendeu-lhe o pequeno objeto. Isso aqui parece um pedao dos espcimes. Eliana avanou at um deles. Olhe, o aspecto bastante semelhante, no acha? Veja, tm a mesma cor, parecem feitos da mesma coisa, parece um pedao quebrado. Pode ser daquele que ele levou embora. verdade, Ceso, pode ser, sim. Mas que pedao esse? Difcil saber, no acha? At que no. E s eu ter um tempinho, a gente descobre com um pouco de trabalho. T certo, doutora. gracejou o amigo. Diaz executou alguns exames ligeiros nos espcimes, somente para confirmar suas re ais condies de cadveres inertes, acalmando o grupo. Depois de vistoriarem o laboratrio, dirigiram-se para a saleta anexa, de onde hav iam acompanhado boa parte do evento.

Tinham gravado a evoluo de Inverno atravs do videocassete graas providencial instalao de cabos feita por Eliana. Acionaram a tecla play e, to assustados como durante o evento, assistiram ao ressuscitamento de Inverno. E agora parecia muito mais terrvel, justamente porque estavam bem men os excitados do que na hora em que tudo se desenrolava; estavam mais calmos e mais analticos, e o que vi am era real. Uma criatura, aparentemente humana, voltando vida. Concentraram-se especialmente no momento do despertar, tentando encontrar pistas de sua origem, de seus mecanismos, de sua fisiologia. Em seguida, no mome nto em que ele comeou a falar. O som captado pelo equipamento era de baixa qualidade talvez o mi crofone estivesse sujeito ao congelamento de seus componentes , mas puderam ouvir com nitidez um pouco do q ue ele dissera. Percebiam o forte sotaque portugus, determinando a origem lusitana. Outra parte d e clareza satisfatria era quando dizia: "Teu cheiro to doce, menina!" Estaria ele se referindo, de fato, ao cheiro de Eliana? Pode ser e pode no ser. sugeriu Diaz. Ah, timo! Pode ser e no ser resolve muito. Calma, Tiago. Pode ser tanta coisa... Eu digo isso porque pelo tom que essa coisa usa... parece estar declamando uma p oesia. Como vamos saber se ele no estava apenas declamando trechos de um poema preferido? Tiago no pde deixar de concordar com o argumento de Diaz, mas continuava a incgnita . Se for poesia, est tudo bem; mas, se no for, teremos problemas. No estou acompanhando seu raciocnio. Tiago prosseguiu: Se ele declamou poesia, no vamos ter problemas com as declaraes de amor para Eliana . Agora, se no estava declamando, ele estava falando diretamente para ela. Isso quer dizer qu e, quando ele diz que vai voltar para ela, trazendo presentes da tal Nova Terra, quer dizer que vem mesmo. To entendendo? Claro. respondeu Delvechio. E ele disse que volta para os irmos tambm. Matias est certo. E diz que o terror vai voltar. Sei que temos discutido um bocad o, doutor, mas melhor voc usar toda a sua influncia para manter esse monstro bem afastado daq ui e esses a bem afastados dele. Todos concordaram com Tiago. Quanto a voc, Eli, temos que pensar em alguma coisa, rpido. Delvechio estava decid ido a cooperar, mas ainda no estava convencido de que lidava agora com demnios encantado s. E quando vamos saber que o ser est voltando? Todos voltaram-se para Tiago, que havia sido promovido a uma espcie de consultor de magia negra. Quando esfriar. ..........h Por precauo, naquela mesma manh, Delvechio preparou o despacho das cinco criaturas

restantes para Porto Alegre. Requisitou transporte de emergncia, em carter urgente . Os espcimes foram acondicionados em contineres individuais e ligeiramente refrigerados. Tiago se impressionou com os invlucros, pois ostentavam um aparente desenvolvimento tecnolgico com o qua l nunca se deparara em toda sua vida. Atravs de grandes peas de vidro liso era possvel visuali zar boa parte dos corpos dos espcimes, o que era muito valioso, pois, se apresentassem qualquer mod ificao, poderia ser percebida sem dificuldade. Os contineres foram colocados num grande helicptero da Marinha e transportados para Porto Alegre. O grupo conversava com certa descontrao quando um dos soldados de sentinela adentr ou a saleta, requisitando a presena do professor. Logo Delvechio voltou, trazendo dois sujeitos assustados. Eliana, Csar e Tiago co nheciam muito bem um deles; j o outro, somente de vista. Olavo entrou, mas antes lanou uma olhadela sobre os trs cadveres. J era quase meio-d ia, e um deles ainda continuava envolto em uma grossa camada de gelo. B, esses dias eu atendi a uma poro de ocorrncias estranhas, mas nenhuma chega aos ps dessa aqui. Isso no nada, amigo. advertiu Csar, recebendo um olhar repreensivo do professor. Quando disseram que havia trs presuntos no laboratrio, pensei que fossem vocs trs. Q uase fiquei contente, a passaram um rdio explicando que eram trs militares. Olavo! berrou Eliana. Deixa esse bobo, Eli. Ele t com cime de no poder ficar aqui com a gente durante todo o projeto. Ainda bem. retrucou Olavo. De morto, j bastam os do meu trabalho. Mas que diabos aconteceu com esses trs picols? perguntou, saindo para o corredor, encarando os de funtos. Tobias permanecia em silncio, tentando adivinhar que maluquice aqueles trs cadveres haveriam de ter aprontado. Ningum respondeu para Olavo. Tinham combinado limitar as informaes, pois assim cons eguiriam trabalhar com mais sossego. Tobias e Olavo prosseguiram o trabalho, trazendo os gavetes para dentro do galpo. Os outros foram ao laboratrio investigar se ainda tinha alguma coisa a transportar para os laboratrios da USPA. Csar voluntariou-se para auxiliar o ami go do IML, Sobraram na pequena sala apenas Eliana e Tiago. Conversavam baixinho, sentados u m de frente para o outro. Tiago expressava amiga sua preocupao. Eli, na minha opinio aquele negcio estava falando srio. Ele vai voltar e vem atrs... Isso absurdo, Titi. No faz sentido. Ora, doutora, nada nessa histria faz sentido. Eu nunca tinha visto um morto volta r vida!

Eu sei...

Ento me oua. Esse Delvechio no quer admitir, mas ele o que mais est cagando nas calas. Se acontecer alguma coisa com voc, ele no vai fazer merda nenhuma pra te soc orrer. Eu fao. Mas o que eu no quero ficar aqui sentado, esperando por aquele monstro. Isso no verdade. Ele j entrou em contato com as Foras Armadas. A partir de agora, p or determinao do governador, a pesquisa ter cobertura do Exrcito, da Aeronutica e da Mar inha. Vamos ter soldados armados de tudo que ... Voc viu o que aconteceu com os trs que estavam aqui? Mas eles eram somente trs e estavam assustados. Sim, mas quantos homens voc pensa que sero necessrios para det-lo? No sei. a voz de Eliana estava apagada, e ela comeava a ficar assustada. Eu tambm no, Eli. E no quero ficar aqui, no meio da tempestade, sentado, esperando para descobrir. Se esses homens no forem suficientes para det-lo, no quero perder voc por que foi teimosa. Vamos embora daqui, Eli. Embora? Para onde? Eu tenho uma irm, esqueceu? Ela mora em So Paulo. Talvez seja distante o suficient e para ele no te farejar, te encontrar. Talvez possamos escapar. Eu no sei, tenho que pensar. Voc tem at uma da tarde para se decidir. As duas horas sai um nibus daqui de Amarrao para Porto Alegre; de l a gente segue para So Paulo. U? Para que tudo isso? A gente fala com Delvechio, ele consegue transporte para a gente a hora que quisermos: avio, barco, trem, qualquer coisa. No. Ningum pode saber, Eli. Tiago levantou-se, percebendo que a amiga ficava cada vez mais assustada. Como assim? Voc est ficando paranico. No estou nada. Veja. A gente no sabe com o que est lidando. Eu estou acreditando na advertncia da caixa. Essas coisas so bruxos. Para mim no tem outra explicao. So filhos do demnio. So maus. E um deles falou de voc, disse que viria at voc. No podemos ficar aqu i. No podemos contar para ningum para onde estamos indo, ningum. Nem mesmo pro Ceso, nem mesmo pro Olavo, nem para o seu queridinho professor. Eliana levantou-se tambm. Enfiou as duas mos no cabelo, enterrando os dedos na cab ea. Por que no? Eu s queria entender seu raciocnio. Tiago agarrou a amiga pelo brao, levando-a para um canto da sala. Eliana olhou-o, assustada. Desvencilhou-se do amigo com um puxo rpido. Tiago falava baixinho, como contando u m segredo. Eli, escute, por favor. Eu realmente acredito que esses seres so do mal. So alguma espcie de demnio. No conheo nada do mundo natural que consiga retornar vida daquela forma

espontnea. No sei por que os outros cadveres ainda no voltaram, mas no quero ficar ju nto deles para descobrir. Vou dizer o que realmente penso. Eles, sim, so demnios. Voc intelig ente, est estudando numa faculdade importante. No venha me dizer que tudo isso normal, que est tudo bem e que voc no est com medo. Tiago sentou-se e esfregou o rosto com as mos, tentando se acalmar. Um pouco mais tranqilo, voltou a argumentar. Me desculpe, Eli, mas esse negcio todo barra-pesada demais. Voc me conhece. Depois que perdi minha me, vendo-a definhar dia aps dia... Deus... eu no quero perder mais ningum sem antes lutar. S quero prevenir. Queira Deus que na semana que vem esteja tudo solu cionado. Acho difcil, mas podemos estar dando boas gargalhadas a respeito de tudo isso. S estou assustado e... aquele troo, aquilo que o bruxo falou para voc. Se for verdade, Eli, ele pode volt ar. Se for verdade, ele pode ser um bruxo mesmo, ler pensamentos, hipnotizar pessoas, barbaridade. p or isso que no podemos falar para ningum; temos que decidir sozinhos e decidir agora. Ningum l pensamentos, Titi. Ningum ressuscita tambm, porra! E o gelo? Ningum sai por a congelando os outros! explodiu Tiago. Se ele faz nevar no vero, eu queria saber o que ele no faz, Eli. Por que voc no d crdito hiptese que Delvechio sugeriu? Que eles so ETs?! . muito mais lgico do que ficar imaginando um bando de fantasmas. Eu acho mais difcil acreditar em seres extraterrestres... U? Por qu? A gente vive ouvindo coisas sobre extraterrestres. Ainda mais ns que estudamos Histria. Havia muito mais sinais de visitas deles aos povos antigos do que agora. No sei. Difcil engolir. E o gelo, voc acredita no que o professor disse? bastante aceitvel. s voc raciocinar comigo. Delvechio acredita que uma nave pode te r cado em Portugal uns quinhentos anos atrs, e a as datas bateriam, certo? Certo. E esses seres, provavelmente j mortos, foram capturados e enclausurados na caixa de prata e despachados para longe de Portugal. E quanto ao gelo? o que o professor disse. Um dos sete poderia ainda estar vivo quando os portugue ses encontraram os sujeitos. Talvez o frio fosse apenas um tipo de reao que o aliengena sofre em contato com nossa atmosfera. , mas os outros nomes... so diferentes. S um coincide com o Inverno. Os outros no tm nada a... Mas a j folclore. No teriam relao.

Continuo com a minha tese. Pelo menos no fico relaxado. Costuma-se viver mais qua ndo se est alerta. De toda forma, fico grata por sua preocupao. Prometo que vou pensar bastante at uma da tarde, Titi. Muito obrigada. Eliana deixou a salinha e foi para o laboratrio. Delvechio j terminara sua vistoria, e tudo que era importante j estava a caminho d e Porto Alegre. L, com mais tranqilidade, sua equipe voltaria a pesquisar o material extrad o da caravela. Mas, quanto ao grupo remanescente, tinha outros planos. A uma da tarde tinha uma reunio marcada com um grupo de oficiais do Exrcito. Com eles esquematizaria um plano de busca e captura do espcime desaparecido. Inverno no poderia ficar solto pelas ruas, espalhando o terr or que outrora prometera. ..........h Tiago estava sentado do lado de fora do galpo. Um vento rpido cortava as docas. No mar, sua frente, a sombria caravela subia e descia com a gua. O vento passava ligeiro, mas no trazia nada que cheirasse a sobrenatural. O dia continuava claro e adorvel, parecendo querer afug entar da mente deles o gosto ruim provado na noite passada. Era uma e cinco da tarde. O prazo de Elia na j expirara. Isso se ela quisesse empreender uma fuga sorrateira com ele. Mas como estava decidida a ficar ele no poderia seqestr-la. Sabia que aquele demnio voltaria. Sabia que logo ele viria atrs dela. Es tava escondido, provavelmente se tornando mais forte, mais preparado. Viria buscar seus irmos. De lvechio providenciara um pequeno contratempo, enviando quatro para Porto Alegre. Sim, ap enas quatro, pelo que ele percebera. Antes do helicptero decolar, ele notou que retiravam um dos co ntineres e o devolviam ao laboratrio. Tiago sentia-se aturdido. Que fazer agora para proteger a amiga? Ficar com ela e esperar pelo pior? Ir embora sozinho? Ir embora, nunca. Nunca deixaria sua Eli sozinha como um queijo na ratoeira. Aqueles seres eram o mal. Somente disso ele tinha certeza. E ra to certo quanto a luz do sol que brilhava acima de sua cabea. Estava sufocando, tentando descobrir o que fazer, quando uma mo macia e um brao delicioso envolveram suas costas. Eliana. Titi. Eu acho tudo isso uma loucura, mas sempre que eu ouvi voc eu me dei bem. Me d cinco minutos. A gente vai embora. Tiago viu-a afastando-se

No conte para ningum! advertiu. A mulher virou-se, dando meia-volta, assentindo com a cabea, fazendo seu cabelo e ncaracolado rodopiar com ela, depois deixando os cachos escorrerem com o vento. Ela limpou o restante dos fios; o rosto liso e enfeitado tinha um sorriso de cumplicidade. Ela era linda. Linda. Eliana havia chamado um txi. Vinte minutos depois de ter abandonado Tiago no atra cadouro, o veculo chegou. Ela j havia voltado. Ambos entraram no carro, deixando para trs, sem avisos, a caravela e seus fantasmas. Iriam embora em segredo, em segurana. No estavam fugind o, explicaralhe Tiago. Afinal, o monstro falara apenas dela. Da menina. Cheirando a canela. Os outros, aparentemente, estavam e estariam em segurana. Somente Eliana precisava se afastar. s duas em ponto tomaram um nibus com destino a Porto Alegre. A viagem duraria aproximadamente trs horas. Ambos viajavam sem nada. Pagaram as passagens com dinh eiro vivo. Tiago aconselhara a no levar nem comprar nada por ali. Teriam de se virar at chega r a So Paulo; l, sim, iriam se organizar melhor e se reequipar. Eliana ainda no acreditava no que estava fazendo, mas, como dissera, confiava ple namente no instinto do amigo. O nibus abandonou o permetro urbano, ganhando o tapeto de asfalto da estrada. O som montono da borracha contra o cho tomou conta do ambiente. Tiago estava compenetrad o, procurando antever os acontecimentos. Tentava imaginar se estava sendo tomado po r um tipo de parania, porque, se nada acontecesse, mais cedo ou mais tarde teriam de voltar. P referia assim, ser tomado como louco a ter de enfrentar um monstro gelado como aquele. Eliana conce ntrava-se no barulhinho que vinha do lado de fora. O sono aumentou e ela logo adormeceu, Eliana dormia profundamente, no percebendo o montono som dos pneus rolando sobre o asfalto. Um ventinho frio entrava pela janela sua direita, onde Tiago estava sen tado. O vento comeou a aumentar, e sua blusinha de tecido fino tornou-se insuficiente. Eliana a briu os olhos. Tiago no estava a seu lado, e a janela no estava aberta. O frio intenso vinha de outro l ugar. Ainda entorpecida, Eliana buscou com os olhos a janela oposta. Talvez o passageiro do outro corredor estivesse com a janela escancarada. Ouvia um conjunto de risos baixinhos que vin ha de algum lugar l na frente. Ela ainda estava encolhida em seu assento, sem conseguir enxergar. O vidro da janela oposta tambm estava cerrado, e o gordo ocupante dormia com a boca aberta. O som das risa das aumentou e logo baixou novamente. Talvez algum estivesse contando uma piada. Onde estaria Ti ago? Talvez no banheiro.

Eliana tomou o assento de Tiago junto janela. Impressionou-se com a escurido que tomara o cu, agora fechado e cheio de nuvens. Se j havia escurecido tanto, talvez o nibus ti vesse demorado em algum dos pontos de parada. Voltou a encolher-se. J fechava os olhos, tentando esquecer o frio e voltar a seu cochilo relaxante, quando deixou a viso vaguear sobre o passageiro o beso da fileira

oposta. A boca dele estava aberta e os olhos tambm. Seu peito no se movimentava. E liana pensou estar enganada. Concentrou-se na respirao inexistente do homem por quase um minuto . O peito no se movia. Transtornada e um pouco constrangida, levantou-se para observ-lo mais d e perto. As risadinhas diablicas aumentaram com o frio, que comeava a lhe causar um leve tr emor, comum quela temperatura. O gordo no se moveu nem por um segundo. Acordada, sua viso agora tinha melhorado bastante. As risadinhas voltaram ao seu ouvido. Eliana olhou para o corredor vazio, sem encontrar nada de anormal. O nibus estava em silncio, exceto pelo pessoal que ria l na frente de alguma piada idiota. Percebeu que a pe le do suposto defunto estava plida, e uma finssima crosta de gelo recobria todo o seu corpo, ficando per ceptvel somente quela distncia. Eliana levou a mo boca, contendo um grito assustado. Comeou a tremer com mais intensidade, misturando puro frio e puro medo. Cad o Tiago? Como estava sentada n o ltimo par de poltronas do lado do corredor, precisou de apenas dois passos para chegar at a po rta do toalete. Deu duas batidinhas rpidas e chamou o amigo. Um medo crescia dentro de seu peito. Con hecia aquele tipo de frio e j havia visto trs pessoas congeladas daquele jeito. Inverno. Olhou para o indicador da porta. Arrepiou-se inteira pela quinta vez. O banheiro estava livre. Abriu a porta. No h avia ningum l dentro. Virou-se novamente para o corredor escuro do nibus. Apenas algumas luzinhas individuais estavam acesas, mantendo uma penumbra assomb rada no veculo. L na frente conseguia distinguir os faris do nibus banhando o asfalto negro com suas luzes potentes, criando dois longos rastros fantasmagricos. As risadas. Mais uma vez ou viu as risadas. Duas lgrimas nervosas desceram pelo seu rosto. Avanou pelo corredor. Na poltrona em fre nte sua um casal cochilava. Levou a mo boca novamente. Eles no estavam cochilando. Quando che gou mais perto, percebeu a mesma camada de gelo recobrindo suas peles e roupas. Estavam m ortos! Eliana comeou a chorar. Onde estava Tiago? Inverno viera busc-la. Tiago poderia ter ficad o em alguma das paradas. Poderia ter-se distrado em uma das lanchonetes e perdido o nibus, se perd ido dela. No! Ele nunca se perderia dela. Ela sabia. Inverno poderia t-lo encontrado. Tiago poderia estar morto agora. Morto! Na fileira lateral ao casal uma menininha dormia tambm recoberta pelo mesm o gelo assassino. Nela havia uma coisa diferente. Uma marca. Alguma coisa no pescoo. Aproximava-se para observ-la melhor quando as risadas explodiram. Virou-se rapida mente para a frente. O nibus entrara numa curva fechada, jogando seu corpo contra o encosto das poltronas que o

casal de namorados mortos ocupava. Sua viso perifrica percebeu algum se levantando l na frente. O nibus tomou uma reta, devolvendo o equilbrio a Eliana. Tinha um homem em p, no le io do corredor, uns cinco metros frente, com o rosto submerso nas sombras bruxuleantes . Ele ria com o grupo. O veculo parou. No meio da estrada, no meio da escurido. Todos no nibus esta vam mortos.

Somente aqueles demnios gargalhantes continuavam vivos. Seu amado amigo estava mo rto, pego por Inverno. Ela estava sozinha. Os outros homens que riam se levantaram tambm. Eram sete. Sete. E Tiago estava no meio deles. Rindo baixinho, juntando-se quela msica sinistra. Esta va plido, afetado pelo frio intenso, mas no parecia se incomodar. Era como se fosse um deles. Os ou tros seis vestiam roupas antiqssimas, em tons escuros, de tecido pesado, porm eram roupas discretas, que no chamavam mais ateno do que seus rostos brancos. Eliana estava em pnico. Sabia, de alguma forma, que corria um perigo tremendo, in imaginvel. Recuou um passo quando o primeiro homem avanou. No era Inverno. Era outro. Era um dos cadveres do laboratrio, tambm regenerado, tambm vivo. Os outros eram os cadveres, mas ... vivos! Eram sete, contando com Tiago, mas ainda faltava um. Olhou para trs, temer osa. O corredor estava vazio. A porta aberta do banheiro interno deixava uma luz assombrada alca nar o corredor. Eliana tremia de medo, de frio intenso. Mergulhada na escurido, seus olhos divisa ram a pequena escada de acesso porta do nibus. Se tivesse sorte, a porta estaria destravada, de ixando-a livre para fugir dali. Desceu para a escurido, levando as mos descontroladas a procurarem alg um tipo de maaneta que liberasse a porta. Ouvia passos avanando no corredor em direo a ela, vin do fazer-lhe algum tipo de maldade. Seus dedos puxaram uma alavanca. A porta deslizou ligeira , permitindo que Eliana descesse do veculo. Seus ps alcanaram o asfalto brumoso. Um vento frio cortava a estrada, arrastando a neblina rala. Dos dois lados da ro dovia havia uma espcie de pastagem baixa. Bem afastado, Eliana enxergou um conjunto de luzes beir a da estrada. Talvez fosse um caminho estacionado, talvez um bar. Ela correu. Sabia que se alca nasse aquela luz estaria salva. Correu o mximo que suas pernas conseguiram. Se aqueles homens quis essem apanh-la, teriam de correr tambm. Tinha uma chance. Correu mais. Arriscou uma olhada para t rs. Percebeu que ningum a seguia. Continuou se afastando, andando de costas, olhando para o nib us. Ao menor movimento, voltaria a correr. Ningum saa. Nenhum movimento. Seu corao retomava o com passo normal. Voltava a se acalmar, voltava a pensar. Por que Tiago estava com eles? E staria ela sonhando? Ouviu novamente as risadas. Vinham pelo ar. Vinham com o vento. Vinham de todos os lados. Mas eram baixas, quase inaudveis, mas foram o suficiente para transtorn-la novamente. Olhou para trs, assustada. As luzes salvadoras continuavam l, fixas no mesmo ponto. No havia ningum s suas costas. Nenhum ser encantado capaz de teletransportar-se. Nenhum demnio amaldioado . Voltou a olhar para o veculo. Foi ento que percebeu aquela coisa estranha. Algo saltou do ni

bus para a estrada escura. No era nada humano. Pelo menos no se parecia com uma figura humana . Eliana forou a viso. A luz era insuficiente para que enxergasse com clareza, mas t inha certeza de que vira alguma coisa saindo. Percebeu uma sombra veloz vindo em sua direo. Que ria virar-se e correr, mas no conseguia; parecia hipnotizada pela coisa. Queria ter certeza de q ue no estava enlouquecida e imaginando demnios. Era a sombra de um co que se aproximava. Um cac horro

grande, maior do que aqueles que ela conhecia. Maior que um So-Bernardo. Eliana v irou-se e retomou a corrida. Um frio apavorante percorreu-lhe o corpo, quase a derrubando, tal o pn ico que a envolvia. Lobo. Aquilo era um lobo. E ele rosnava feroz. E ele vinha para busc-la. Ela ouvi a seu galope veloz. Ela sabia que no alcanaria aquele bar de beira de estrada a tempo de salvar-se da criatura endemoninhada. A criatura decolou do asfalto, saltando e acertando-lhe as costas . Eliana caiu chorando. O lobo rugiu em seu ouvido. Ela virou-se para encar-lo, sentindo o hlito quente transferirse da nuca para a sua cara. Abriu os olhos. O rosnado feroz continuava, apavoran te, como o de um co descontrolado pronto para abocanhar. Tudo que ela enxergou foi o conjunto de man dbulas da fera. Eliana soltou um grito desesperado. Ei, Eli. Se acalme. pedia Tiago, sacolejando o corpo da amiga. Eliana debatia-se , soltando gemidos atormentados. Tinha comeado com uma leve perturbao durante o sono para uma agitao descontrolada, chegando a chamar a ateno de alguns dos passageiros vizinhos. Tiago tentava despert-la de to apavorante pesadelo. Eliana acordou. Olhou aturdida sua volta. O gordo da fileira vizinha, vivinho-da -silva, encarava-a curioso. O casal de namorados sentado sua frente ria alto, divertindo -se com alguma piada interessante. Suas risadas estavam bem distantes do tom sinistro do pesadelo. Ti ago a segurava pelos ombros, mantendo-a sob controle. Titi, era to real. A amiga chorava copiosamente. melhor voc se acalmar. Ns j estamos chegando ao terminal. A mulher olhou pela janela percebendo que j trafegavam dentro da cidade. O nibus e stava morno, sem frios sobrenaturais, sem risadas espectrais, tudo normal. Pouco a pou co foi recuperando a calma. Tiago estava ali com ela, no com eles. Tiago estava ali para proteg-la. Em menos de cinco minutos o nibus adentrou o terminal rodovirio. Os dois desembarc aram rapidamente; afinal, no tinham bagagem alguma para apanhar. Deixaram as plataform as de desembarque e foram at uma lanchonete reabastecer-se de bobagens para a segunda e tapa da viagem. Cada um comeu um sanduche; depois encheram uma pequena saco linha plstica com dano nes e chocolates. Eliana conversou sobre o pesadelo, contando a Tiago, em detalhes, todas as cenas que passaram em sua cabea. E normal que voc esteja assustada. Afinal, ns acreditamos estar fugindo de criatur as sobrenaturais. bom ter medo. Assim ficamos alertas.

Eliana concordou com o amigo. Depois do bate-papo procuraram um txi e seguiram para o aeroporto. O terminal apr esentava um movimento bastante razovel. Pessoas alegres transitavam para todos os lados, sem preocupao

aparente. O prximo vo para a cidade e So Paulo seria apenas s oito horas da noite. T inham duas horas para bater emas e papear. Eliana sugeriu que aproveitassem aquelas horas p ara comprar algumas peas de roupa, inclusive blusas, pois deveria estar fazendo frio em So Paulo. Tiag o concordou, sem se preocupar com dinheiro. Graas USPA, no se preocuparia com dinheiro por um bom t empo. Pela primeira vez na vida iria s lojas e compraria o que lhe desse vontade.

CAPITULO 8 Por volta das duas horas da tarde o pessoal do laboratrio deu realmente pela falt a dos dois. Delvechio no teve tempo para se preocupar com sua assistente: fora chamado para m ais um encontro com os grandes das Foras Armadas. A coisa estava comeando a ganhar repercu sso. Um helicptero Robinson-22 veio busc-lo. Delvechio deveria expor minuciosamente a situ ao. Estava decidido a pedir ajuda para recuperar seu espcime perdido, custasse o que custass e. Csar percebeu o sumio de Tiago e Eliana sem dar muita bola. Aqueles dois adoravam dar suas escapadas. O sumio no era motivo para preocupao, pelo menos por enquanto. Csar limito u-se a acompanhar o trabalho de Diaz e de Matias, que reviam o material extrado do monst ro, tentando chegar a alguma concluso. Preparavam-se tambm para seguir direto para Porto Alegre , onde analisariam os espcimes restantes, fazendo mais comparaes. ..........h Uma mocinha fardada, com patente de sargento, entrou na sala acarpetada e chamou pelo professor Delvechio. O professor respondeu prontamente, levantando-se e seguindo -a por um corredor extenso e repleto de portas que serviam os escritrios militares. No final, chegar am a uma porta larga, composta de duas folhas de madeira macia, que exigiram um pouco de esforo da moa pa ra serem empurradas. A mulher entrou e, com um movimento dos braos, convidou Delvechio a a companh-la. Era uma sala ampla, com uma enorme mesa central feita de vidro espesso. Estavam no terceiro andar de um prdio baixo. As amplas janelas permitiam uma boa viso de todo o quartel. Del vechio pde enxergar uma srie de soldados exercitando-se no campo gramado. A mocinha levou-o at uma cadeira e pediu que se sentasse e aguardasse.

Sinta-se vontade, professor. Essas garrafas a esto cheias de caf e gua. No sei o que o senhor est aprontando, mas faz tempo que no vejo tanta agitao por aqui. A bela mulher saiu da sala por uma segunda porta dupla. Delvechio deixou os dedos tamborilando sobre a mesa. No queria nem gua nem caf. Que ria a ateno dos militares. Estava ansioso pela resposta dos homens de verde; afinal, no t inha a menor idia de que eles sequer acreditariam em uma palavra que ele havia proferido ou vi esse a proferir. Ele prprio duvidava do que estava acontecendo. Como conseguiria convencer um bando de

velhos

soldados sizudos? Acertou o n da gravata e, apesar do pouco cabelo, espanou a cas pa dos ombros de seu terno azul-marinho. Vestira-se adequadamente para aquela reunio. Sabia que, s e estivesse em seu terno azul-marinho, ao menos iriam ouvi-lo por cinco minutos, e cinco minutos er a tudo de que precisava para introduzir a urgncia de um acompanhamento militar intenso. Um grupo de senhores com fardas adentrou a sala. O ltimo, aparentando mais de ses senta, chamou a ateno do professor no pela idade, que no destoava tanto assim das outras, m as pela farda, completamente preta, com um detalhe branco retangular bem no colarinho. Que diab os um padre estaria fazendo no meio daqueles carrancudos do Exrcito? Os militares sentaram-se em volta da mesa oval, envolvendo Delvechio em cumprime ntos e acenos. Professor Delvechio, este aqui padre Alberto. Ele foi indicado por nosso capelo. Padre Alberto trabalha para o Exrcito como um certo especialista em casos estranhos, em coisas que esto um pouco alm de nossa compreenso militar. Entendo. Padre Alberto j esteve presente em outros fenmenos apreciados e examinados pelo Exr cito brasileiro. H alguns anos examinou nossos arquivos sobre o Caso Belo Verde. Elabo rou um dossi bastante interessante. Apesar de no concordarmos com tudo, temos de dar o brao a t orcer. Realmente existem coisas que o Exrcito no aceita e no compreende. O senhor deve estar a par d esse caso, pois a imprensa causou um alarido frentico na ocasio... Oh, certamente me lembro. No tive oportunidade de examinar as concluses do padre, mas lembro-me dele e do caso, sem dvida. Aquelas coisas em Belo Verde eram anjos mesm o? Eles eram algo especial, claro, professor, mas... Desculpe interromp-lo, padre, mas prefiro que depois de resolvermos esta nova enc renca o professor d uma olhada no dossi Caso Belo Verde e tire suas prprias concluses. Por e nquanto, por favor, vamos nos ater ao nosso novo caso, certo? O professor e o padre trocaram um olhar constrangido, acenando positivamente par a o militar, que se levantou e distribuiu uma srie de pastas aos presentes, incluindo o profes sor e o padre. Meu nome Flix Costa Mouro, mas pode me chamar de Flix mesmo, professor. Tomei a liberdade de copiar todo o material que nos enviou pela manh. Examinei-o com ateno, inclusive as fotografias. Minha assistente est preparando as fitas de vdeo que o senhor tomou o cuidado de nos entregar. Como houve a morte de trs homens nossos, acredito que mais do que nunca este assunto seja da nossa conta. Corrija-me se eu estiver errado, professor. Aqui na papelada o s enhor deixa claro que

estes espcimes estavam positivamente mortos. Correto. E um dia aps retirarem os sete da caixa de prata um deles apresentou certo grau d e animao.

Na verdade, essa animao pode ter comeado no exato momento em que abrimos a caixa. sugeriu Delvechio. No conhecemos a natureza dessas coisas. A animao, como o senhor mesmo disse, comeou muito, mas muito discreta mesmo. Os presentes analisavam os documentos, remexendo a papelada e examinando as foto grafias disponveis. Padre Alberto corria os olhos por seus exemplares com ares de preocupao e extrema ateno. O major Mouro prosseguiu. Essa animao continuou at a completa regenerao do espcime? Correto. Aqui o senhor diz que ele se levantou, apresentando funcionamento cerebral pleno , mas no havia batimentos cardacos... Bem, isso pode ter sido um efeito colateral do frio, uma... Como assim? No digo efeito sobre o espcime, mas no equipamento. Acredito que houve um problema de leitura, um defeito eletrnico. O major abanou a cabea. Era o nico de p na sala e andava em volta da mesa oval. E esse frio incompreensvel? Est ligado ao ressuscitamento? possvel. possvel que fosse uma espcie de efeito, uma reao do corpo acordado com o ambiente. O senhor j viu esse tipo de reao antes? Eu, no. Talvez um especialista em biologia tenha uma resposta mais apropriada. O senhor acha que isso pode ser algum incidente ligado a religiosidade? Delvechi o cocou a cabea. Padre Alberto abriu mais os olhos, soerguendo as sobrancelhas. Acho que tem tudo a ver com religiosidade. respondeu o professor. O major arreme ssou sua pasta em cima da mesa e voltou a caminhar, olhando atravs do janelo de vidro o s homens se exercitando. Mas no acredito que esses seres so demnios, como advertiam as inscries. Atribuo a religiosidade somente ao ritual pelo qual esses supostos demnios passaram. Poderi am ser apenas sete judeus. Portugal caou ferozmente os judeus. A Inquisio agiu durante anos procurando toda qualidade de hereges e supostos endemoninhados. Bruxaria era uma prtica muito com um em Portugal. Era nisso que eu acreditava antes do evento. Judeu ou qualquer outro ser humano nunca ressuscitou nem nunca ressuscitar... Isso quer dizer o qu? Se me permitem as especulaes, por favor, no riam, acredito que possam ser seres extraterrenos.

Alguns dos militares se entreolharam. O padre continuou calado, com o punho fech ado enfiado debaixo do nariz, tapando-lhe a boca, com o cotovelo apoiado no vidro da mesa ov al. O professor continuou: Portugal pode ter sido visitado por naves extraterrestres durante a Idade Mdia, d urante o sculo dezesseis. So fartas as evidncias de que seres extraterrenos visitaram nosso planeta em datas passadas, remotas. Posso conseguir uma srie de documentos aceitos pela sociedade intelectual. Vocs, militares, melhor do que ns, sabem que as visitas extraterrenas so um fato. Minha teoria a seguinte: esses sete elementos foram vtimas de um acidente com sua nave, foram encontrados pelos assustados portugueses, provavelmente j estavam mortos, os portugueses atriburam-lhes o ttulo de bruxos e ento os enclausuraram na caixa de prata. Devem ter ficado assustados o suficiente para envi-los para fora de Portugal, tamanho o tormento a que assistiram. Para onde mand-los? Para o Brasil. Nosso pas era uma terra considerada deserta de humanos civilizados e longe o suficiente de Portugal. Eles tomaram o cuidado de encerrar a caixa no fundo do mar, com a caravela. Podiam ac reditar que a partir daquele instante a nave estava amaldioada. Saram em uma esquadra, chegaram ao lito ral brasileiro e, com um tiro preciso de canho, afundaram a caravela, ficando, dessa forma, livres de seus mais estranhos visitantes. Por que estranhos se eles tm a aparncia humana? inquiriu o major Mouro. No sei, Flix, talvez os sete corpos, como disse anteriormente, sofressem uma espcie de reao ao entrar em contato com nossa atmosfera; o frio sobrenatural, por exemplo. A cho bastante provvel. Padre? Acho muito cedo para me manifestar. Isso pode ser qualquer coisa. Mas ao contrrio do que o professor acredita, tal como a sociedade intelectual tem provas cabais da presena de extraterrestres em nosso planeta, a Igreja Catlica possui documentos estudados de algumas dezenas de ressuscitamentos de seres humanos nas mais diversas condies e com os mais bizarros propsitos. Trs del es registrados justamente em Portugal nos sculos quinze e catorze. Adoraria apreciar esses documentos. Posso lhe ajeitar isso, professor. A assistente do major entrou na sala, e atrs dela dois soldados empurravam uma me sa provida de rodinhas. Em cima vinha um grande aparelho de TV. Todos viraram-se a fim de a ssistir apresentao. Ela estendeu o controle remoto o major, que depois de uma breve olhada nos presentes acionou o reprodutor. A gravao mostrava o resgate da caravela, os detalhes da caix a e tambm sua abertura. Assistiram aos exames prvios dos sete corpos e ao detalhamento de is ob

jetos retirados da embarcao. A ltima seqncia era a mais intrigante e a mais aguardada pelos presentes: o ressuscitamento do espcime.

Quando algum solicitava, o major retrocedia a gravao para uma anlise mais demorada. Mesmo com a pr-edio do professor, a exposio da fita levou mais de uma hora. Ningum conseguiu disfarar a excitao quando o morto comeou a dar seus primeiros sinais de vi da. Parecia um bando de colegiais numa sesso do cinema Estoril, loucos pelas aventuras que ex plodiam na grande tela. Os braos do cadver moveram-se. Todos viram. Delvechio era o menos impression ado, pois as centenas de vezes em que vira e revira a cena acabaram por amortecer-lhe o deslu mbramento. Finalmente Inverno se levanta, fugindo do foco da cmera fixa ao trip, voltando ale atoriamente ao campo de viso. Mesmo assim os homens permaneceram em silncio, ouvindo o espcime fal ar.

Mas ele fala portugus! Como pode ser um aliengena? questionou o padre. Bem, no conhecemos a histria desse elemento. Tudo o que eu disse anteriormente so m eras especulaes. Ele falar a lngua portuguesa to fluentemente parte de nossa incgnita. A n ca coisa que sei, com certeza, que ele no humano. Todos se voltavam agora para o professor Delvechio, ouvindo suas suposies. Estavam interessados em seu ponto de vista, mas achavam um pouco fabuloso demais e prefe riam acreditar que a tal coisa era humana. O problema era explicar como ela teria sobrevivido dentr o da caixa por centenas de anos, porque isso era logicamente impossvel, como impossvel era a hipte se de ressuscitamento. Na verdade, o grande problema estava ali, diante deles, vivo e falante na fita de vdeo, e agora solto nas ruas, livre para fazer qualquer coisa. Delvechio cocou a barbicha rala, criando um hiato em suas explanaes. Agora imitava o major, andando de um lado para outro. Se a minha teoria estiver certa, se eles so mesmo aliengenas, com uma fisiologia t otalmente diferente da nossa, capazes de hibernar dentro de uma cmara sem ar, sem luz, sem g ua, sem qualquer suporte vida terrestre durante centenas de anos, quatrocentos no mnimo, se essa l inha de raciocnio estiver correta, permito-me ir alm em minhas idias. Vamos imaginar que a tal nave tenha realmente cado em Portugal. Agora vamos imaginar que um deles, esse mesmo que acabamos de v er voltando vida, tenha sobrevivido mais que os outros, tenha sobrevivido alguns dias, algum as semanas. No poderia ele ter aprendido nossa lngua? Acho que sim. respondeu um dos militares, o tenente Carlos Brites, de Operaes Especiais. Se eles eram aliengenas que detinham tecnologia para viagens interplan etrias, eram inteligentes. Assim, o espcime em questo poderia ter aprendido nossa lngua at mesmo com alguma facilidade. Antes de continuar, Delvechio voltou a alisar a barbicha, aguardando mais comentr ios favorveis.

Voc acredita que ele seja perigoso? No tenho certeza.

perguntou Mouro.

Mas, professor, ele matou trs de nossos soldados. lembrou Brites. Nada comprova que ele os tinha matado deliberadamente; pode ter sido um acidente . Um acidente? Ns ouvimos os homens atirando na coisa. No d para entender o que o espcime resmunga quando est prximo aos soldados, mas ele continuou vivo e escapou, deixando os trs mortos. Acho que ele retaliou o ataque dos soldados. Mas no sabemos se os disparos atingiram a criatura... observou Brites. O que o tenente Brites est ressaltando importantssimo. continuou Delvechio. J a morte dos soldados pode ter sido circunstancial. Ns mesmos quase congelamos quand o Tiago rompeu o vidro para sairmos do laboratrio. E esses civis, onde esto? Vo guardar segredo sem colocar a populao daquela cidadela em pnico? Vo guardar segredo. Eles tm uma espcie de contrato com nossa universidade e, alm do mais, so sujeitos sensatos. Um deles sumiu hoje tarde com minha assistente, mas no h motivo para preocupao. So amigos desde a infncia. Acho que deram apenas uma escapada. Voc tm idia de para onde o espcime desaparecido pode ter ido? Nenhuma. Falou apenas de efemrides relacionadas a Portugal. Na verdade, creio que o fujo esteja perdido ou escondido por a. Acho que ele no tem co de que est no Brasil, se qu e ele tem idia do que Brasil. Mas ento, se o senhor considerar a fala da coisa, deve concordar comigo que sua s uposio infundada? Por que, padre? Bem, professor, o senhor supe que a coisa sobreviver apenas alguns dias aps o acide nte, mas tivera tempo de aprender a lngua portuguesa... No sei quanto tempo, se uns dias, umas semanas, um ms... Mas viveu o suficiente para conhecer bem a geografia portuguesa, pois e cita o r io D'Ouro quando fala do tempo passado. E diz alguma coisa sobre um castelo... Sim, sem dvida fala. Mas ento, se levarmos isso a cabo, temos de levar o restante tambm. disse padre Al berto enquanto revolvia seus papis procura de alguma coisa. Ah, veja aqui o que ele diz : "Todos temem o nosso castelo. Se os temores no abandonaram minha terra... ah, menina, o doce terror de nosso espetculo medonho, nosso nmero fantstico e sangrento. Agora eles voltaro. Pois meu corpo est vivo outra vez. E logo volto para meus irmos". O padre ficou em silncio, deixando o efeito da fala crescer na sala, dando tempo s reflexes. Depois continuou: Se voc acreditar no que ele diz, tem de acreditar em tudo. Eles realmente pratica vam algum

ato temeroso sociedade, pois ele cita um espetculo medonho, sangrento. Ele ainda diz que voltar para buscar os irmos. Bem, padre, sem dvida sua observao importante, mas no acredito que esses seres eram bruxos nem sequer humanos. Humanos, como j disse antes, no voltam vida. Ele pode a inda estar declamando uma poesia. O tom de voz que ele usa parece o de quem interpreta uma fala. Pelo menos para mim parece assim. Alguns dos presentes concordaram com o professor. Por outro lado, eu conto com que ele venha buscar seus irmos; afinal, ele j levou um. continuou Delvechio. Tive o cuidado de manter um dos espcimes l nas docas, como is ca. Precisamos aprender mais sobre esses seres. No precisamos mat-los. Se ele vier e e ncontrar o irmo hibernante, talvez nos elucide o segredo do seu modo particular de despertar. Como saberemos que ele vir buscar os irmos? Infelizmente, major, no saberemos. E, se ele vier, como saberemos? insistiu o major. Quando comear a esfriar... murmurou Delvechio. Muito bem, professor, eu acredito que a caa e a captura de seu espcime seja realme nte importante, tanto do ponto de vista cientfico como do meu, o militar. Esse elemen to, por ora desconhecido, positivamente um risco segurana do nosso Brasil. Disponibilizo todo s os meios e homens necessrios para tal empresa. Peo a gentileza de nos deixarem agora, tanto o senhor como o padre. Precisamos definir algumas diretrizes e estratgias para melhor servir ao s eu Departamento de Histria. Delvechio e padre Alberto foram expelidos da sala com a mesa oval, voltando ao s ombrio corredor acarpetado. Caminharam lado a lado at chegar primeira saleta visitada po r Delvechio. O professor percebeu que ganhara um forte aliado na captura do espcime, mas um gran de adversrio em sua tese aliengena. A curiosidade foi imensa, forando-o a dirigir-se ao compenetra do padre de roupa preta, como um inquisidor matreiro tentando desvendar alguma travessura. Padre, desculpe-me a impertinncia, mas... se o senhor no acredita que eles sejam aliengenas, seres no-humanos, em que diabos acredita? Antes que o padre respondesse, a assistente do major voltou para a sala trazendo suas valises e seus papis. Bem, professor, ainda acho difcil responder, mas adianto que o senhor dono de mei averdade. Realmente essas coisas, se eu estiver certo, no so de forma alguma extrat errestres. Entretanto, tais seres tero grandes chances de ser classificados como desumanos, veja bem, desumanos, no no-humanos. Delvechio voltou a roar a barbicha. Teria o padre apenas se esquivado ou estava r

ealmente

respondendo com aquele jeito enigmtico? A assistente do major estendeu a cada um um telefone celular. Deu-lhes tambm carte s com nmeros especiais das Foras Armadas. Acho que o senhor ainda possui estes nmeros anotados, no , padre? Sinceramente no sei, Neusa. Sou pssimo em decorar nmeros. Professor, alguma pergunta ou entendeu tudo? Entendido, sargento. Um elevador abriu-se s costas dos dois homens, que, aps entrarem, viram a sargento Neusa se afastar, trajando uma saia verde-oliva que lhe destacava muito bem a retaguarda. A porta fechou-se. Que sargento liiinda, no , professor? Delvechio espantou-se com a pergunta do padre, mais pelo jeito que o fez do que pelo elogio em questo, encarando-o com as sobrancelhas arqueadas. Eu sou padre mas no sou cego! Os dois riram at chegar ao saguo. Caminharam juntos ao estacionamento em frente ao pequeno prdio. A propsito, professor, o senhor tem radiografias dos crnios dos espcimes? Delvechio balanou a cabea negativamente. Achou a pergunta do padre no mnimo interes sante. No havia tido a chance de radiografar as mmias, o que poderia fornecer dados relev antes. Essa tarefa seria executada posteriormente na USPA, com o equipamento qualificado. Na verdade ainda no tive chance. Eu gostaria muito de ver essas radiografias; podem me ser muito teis. Assim que voltarmos a Porto Alegre, tratarei disso, esteja certo. ..........h Eram quatro da tarde quando o celular emprestado ao professor disparou pela prim eira vez. O major Flix Mouro estava do outro lado da linha. Professor, ns vamos preparar uma tocaia no laboratrio do cais e outro destacamento j est a caminho de Porto Alegre para uma cobertura mais intensa do grupo de l. Certamente o espcime tentar recuperar os irmos no cais, pois o nico lugar que conhece e o ltimo lugar em que os viu. Faz sentido. Onde o senhor est agora? Agora? , nesse exato momento, qual sua localizao?

Estou dentro do laboratrio, no banheiro, sentado em uma latrina e com as calas arr iadas. Quer mais algum detalhe? O major riu largamente. No, professor, continue sua tarefa. Estaremos a em sete minutos aproximadamente. O militar desligou. Delvechio conseguiu identificar o ronco possante no fundo da ligao. Flix estava vin do a bordo de um helicptero. Aps aliviar as entranhas, Delvechio voltou ao laboratrio vazio. Sabia que os milit ares fariam bom uso do ambiente, criando uma arapuca eficaz contra o espcime. Inverno deveria estar atordoado, sem noo de sentido, sem rumo. Voltaria ao laboratrio certamente. Delvechio iria des mistificar aquele mistrio custasse o que custasse. ..........h Quando Csar voltou ao ancoradouro, encontrou uma agitao crescente desenrolando. Hav ia aproveitado a relativa tranqilidade da tarde para dar um b na casa do amigo. Tiag o poderia estar l com Eliana, ter deixado um bilhete. Uma apreenso fraternal rondava o ar com a pos sibilidade do espcime retornar em uma hora para outra. A calma e a monotonia da tarde davam lug ar agora a uma parafernlia militar que era carregada pra l e pra c. Helicpteros trafegavam pelo cu d e Amarrao, parecendo mosquitos nervosos. Aquela gente nunca tinha visto nada igual. Um pequ eno amontoado de caiaras estava junto ao porto de acesso s docas, onde agora havia um posto improvis ado com sentinelas verde-oliva. Csar pressentiu que teria problemas para voltar ao local do ex-laboratrio. Eram seis horas da tarde, e um vento morno cortava o litoral, trazendo o cheiro do mar s narinas das pessoas. Csar caminhou calmamente, tentando encontrar algum ponto fraco na ve lha grade, mas aparentemente tudo estava sendo vigiado de perto pelos soldados carrancudos. O v ento voltou a bater forte, jogando seu cabelo queimado de sol para a frente dos olhos. O sol descia lentamente, tocando o oceano com gentileza, principiando sua dana de esconder. O dia ainda estava quent e, sem sinal do frio assombrado que acompanhava a besta fugida. Csar chegou ao porto de acesso s docas; no haveria jeito de entrar se no fosse por al i. Espalhados a certa distncia, jipes com soldados equipados de binculos e fuzis gara ntiam a segurana da rea. Csar chegou at o pequeno posto improvisado. Os dois soldados ali alocados f itaram-no com ar de pouco caso e poucos amigos. Posso ajud-lo, senhor?

Procuro pelo professor Delvechio. Fao parte da equipe dele.

O professor est ocupado agora, senhor. Pode voltar uma outra hora, amanh talvez? Csar cocou a cabea, deixando claro que estava aborrecido. Voc pode ou no pode chamar o professor? Os soldados entreolharam-se. Talvez o caiara estivesse falando a verdade; afinal, nenhum dos outros moradores havia se metido a besta at o momento, limitando-se a perguntas c uriosas a respeito do movimento anormal das Foras Armadas em Amarrao. Meu nome Csar. Do qu? Csar Jos Golpin. O soldado recorreu a um rdio instalado no jipe, afastando-se um pouco. Demorou un s cinco minutos at voltar com a resposta. Voc vai direto por esse caminho de asfalto, sem se desviar. advertia o soldado en quanto abria o porto para o visitante. O professor est naquele primeiro prdio. Anuncie-se na entrada, vo leva... Eu sei chegar l, brou, no precisa esquentar a sua cabecinha, no. Csar entrou e comeou a caminhar, sem olhar para trs, emburrado com o quase bloqueio que sofrer, por isso no viu o dedo levantado que o soldado aponto u em sua direo quando deixou o porto. Ele concordava que a segurana era necessria, mas sabia que tinha direito a partici par da ao. Comeava a se preocupar com o sumio de Eliana e Tiago. Csar adorava situaes de encrenc a. Tambm, pudera, raramente coisas desse tipo aconteciam em Amarrao, e justamente agor a que tinham seu prprio morto-vivo, retirado de dentro de sua caravela, prometendo bast ante ao, ningum iria deix-lo de fora. Ningum.

CAPITULO 9 Eram nove horas da noite, e havia muito o sol tinha abandonado o fuma-mento. A q uentura do astro-rei havia dado passagem para a noite, com a lua crescente a decorar o frio cu escuro. Poucas estrelas apareciam. O vento rpido varria o litoral, mas de um jeito bem diferente do vespertino, que fora morno e agradvel. Agora era a hora do vento frio. Do frio sobrenatural. E el e caminhava calmo pela areia da praia. Aspirava o ar da noite. Sabia que estava distante de sua te rra natal. Sabia que ali no era Portugal. Pelo cheiro, ele sabia. Sentia o corpo se fortalecendo novamente . Sua ltima refeio f-lo forte e desperto. Sentia tudo voltando aos eixos, como antigamente. Tinha ag ora que cumprir uma jura antiga, to antiga quanto seus pensamentos, to antiga quanto sua pele branca. Tinha de cumprir a promessa que fizera a seus odientos irmos. Eles mereciam. Os odientos e amados ir mos. Eles tambm tinham de experimentar daquele ar diferente, daquele ar estrangeiro. Precis avam descobrir tantas coisas novas desse novo mundo. Um mundo que lhes fora negado. Um mundo qu e estava prestes a ver uma cicatriz escondida e esquecida sangrar novamente. Um mundo que parecia ter perdido os medos antigos. Um mundo incrdulo e, portanto, extremamente frgil e desprotegido. A li, como seria fcil voltar a reinar! Seria ruim demais voltar para tudo isso sozinho, sem ter a quem se gabar. Como era bom voltar com o frio assombrado, congelar aqueles seres amedrontados, faz-lo s suplicar por suas vidas frvolas e curtas! Como eles haviam mudado! Isso era inegvel. Mas ele sabia q ue seus corpos eram os mesmos. O frio dotado que flua de seu corpo sem causar nenhum desconforto era o mesmo e congelava-os sua simples presena, o seu menor desejo. Como era bom ser um monstro cruel! O frio era to intenso que a praia estava completamente deserta quela hora. Ouvia nos lare s distantes as vozes chorosas das crianas. A tosse definhava, rasgando o peito das mulheres e do s menores. Ah! Essa era sua msica favorita, era sua msica maldita. Logo muitos deles estariam mor rendo, restabelecendo seu imprio de terror, fazendo-o forte o suficiente para retornar a o seu pequeno e amado castelo, retornar ao rio D'Ouro. Por ora, era sua misso o resgate dos irmos. Aquel es malditos e cruis seres. Aqueles semelhantes e procedentes da mesma terra, do mesmo mal, do mesmo jeito, mo seria bom voltarem juntos para enfrentar as faces modorrentas e suplicantes daquela raa odiada! A raa dos humanos. Dos caadores. Dos mortais. Inverno apressou o passo. Vestia uma camisa branca e limpa, uma cala jeans preta e calava um par de sapatos, todas as peas usadas por um humano que no tivera outra alternativa a no ser deix-lo

levar suas vestes. Apesar da ansiedade em chegar logo ao ponto onde deixara seus irmos, o monstro percebia que faltava alguma coisa no ar. Faltava algum tipo de aviso.

Inverno chegou at o fim da praia. A costa prosseguia para dentro do mar, fazendo desaparecer a areia e comear um perigoso rochedo. Escalou-o de um modo que nenhum humano conseg uiria. Chegando ao topo, avistou o conjunto de construes onde despertara na noite anterio r e de onde sara levando um dos irmos. Seus olhos potentes enxergaram mais homens uniformizados, c omo os trs com que se deparara naquela noite. Havia alguns veculos estranhos, como centenas deles que pde admirar pelo pouco tempo que ficara liberto antes do amanhecer. Uma engenhoca in teressante decolou da frente do prdio, voando como um inseto gigante. Inverno estava estupefato com as novidades que seus olhos encontravam por onde passava. Como aquela gente era diferente da gent e de sua terra! A pergunta que mais invadia seu crebro era onde diabos estaria ele. Do outro lado do rochedo havia uma estrada calada bem prxima, costeada por um alto muro de pedras, com as ondas do mar batendo sua esquerda. No havia maneira de um humano d escer do rochedo at o muro, exceto se utilizasse um equipamento de alpinismo. Para Inverno , porm, a tarefa foi bem fcil. Precisou apenas saltar de cima das pedras na direo da murada. Seu cor po caiu de forma fantasmagrica, tocando o muro como se no tivesse peso, chegando ao cho em grande ve locidade. A queda, entretanto, no causou uma centelha de dor nem provocou o menor rudo. Inverno olhou para o grupo de construes onde jaziam os corpos dos irmos. O vento co ngelante trazia algum tipo de mensagem. Ele no conseguia sentir o cheiro dos irmos. Concent rou-se de maneira sobrenatural, tentando senti-los. Para ele, alguma coisa estava errada. ..........h Nas docas, os soldados movimentavam-se pouco, mas estavam extremamente alertas. Por volta das oito horas da noite o vento morno cessou, dando lugar a uma ventania repenti na e congelante. Sabiam que era uma espcie de sinal. Tiveram de recorrer a casacos grossos para se proteger do frio avassalador que se abatera sobre o litoral, novamente contrariando as previses me teorolgicas para aquela noite. Delvechio e o major Flix Mouro acompanhavam a misso de aguardo em uma base afastada um quilmetro dali, j que era desnecessrio e imprudente ficar no permetro que seria a lvo do espcime fugido. Flix e sua equipe de estrategistas elaboraram um plano de ao para observar e, poste riormente, capturar a criatura. Dentro da doca, onde ficava o laboratrio improvisado, a pedi do de Delvechio colocaram o continer com o espcime ressequido, na esperana de atrair o foragido. O

professor tambm requisitou a instalao de uma poro de cmeras de vdeo. Pediu que deixassem o forag do

caminhar em paz. Se ele realmente fosse um ser inteligente, poderia ter uma poro d e coisas para ensinar. Estava particularmente interessado no mtodo de ressuscitamento que a cri atura possua e conhecia. Entretanto, os militares haviam determinado que, ao menor sinal de per igo, o espcime deveria ser abatido. Atravs do monitor, conectado a um computador que recebia informaes do satlite meteorolgico, os comandantes acompanhavam as oscilaes de temperatura no Estado do R io Grande do Sul e especialmente na regio litornea onde se localizava Amarrao. Pequenos captad ores aferrados ao cho tambm enviavam sinais ao satlite, tetransmitindo com fidelidade a mnima variao trmica registrada. Durante o dia, durante a normalidade, a temperatura chega ra a trinta e dois graus. Ao anoitecer, havia baixado para vinte e cinco, prenunciando uma noite qu ente, mas s nove horas a temperatura j havia cado para oito graus. Agora, vinte minutos depois, o t ermmetro marcava trs graus Clsius, e prometia piorar. O operador do equipamento alertou Flix e Delvechio de que os sensores da rea leste eram os que captavam o decrscimo da temperatura em primeiro lugar, mantendo-se sempre mai s gelados do que os restantes. Isso revelava que a massa fria vinha de leste para oeste. Os o lhos deveriam, portanto, ficar atentos para aquela rea. Inverno viu o grande inseto voador circulando pelo cu novamente. Tinha agora um p otente canho de luz que varria todo o cho. Os olhos do foragido encontraram a caravela es querda, inundando sua mente com lembranas do passado to distante. A luz forte, vinda do cu, passou pela sua direita, faltando apenas dois metros para alcan-lo. Sabia que era por ele que o inseto procurava, mas ainda no era o momento certo de revelar-se. Seria intil. Iria apenas testar su a fora e seu restabelecimento. No estava forte o suficiente para enfrentar um Exrcito inteiro; alm disso, sabia que seus irmos no estavam l dentro. Seria um capricho desnecessrio investir contra o s homens vestidos de verde. Ademais, Inverno j tinha provado da eficincia das armas de fogo daqueles soldados, sentindo aquela dor que h tanto tempo estivera adormecida.

Inverno sabia que o momento requeria inteligncia e prudncia. No iria provocar nenhu ma contenda. Queria apenas aproximar-se do local de onde viera sem despertar a ateno dos homens de verde. Algo estava diferente da noite anterior. Inverno atribuiu essa diferena a seu pouco tempo de recuperao. Precisava voltar plena forma, intuio fatal e a todos os seus poderes to s periores aos dos humanos.

O monstro fechou os olhos e concentrou-se. Seus instintos mais primitivos diziam que eles no estavam l, mas suas narinas captavam o cheiro dos irmos, deixando-o confuso. Inalo u o ar mais uma vez. Contrariando seu instinto mais precioso, o ar continuava dizendo que l havia algo que lhe pertencia. L havia um irmo enjaulado, um ser antigo, preso pelos homens de Tobia. No gostava dos irmos, poderia seguir livre seu caminho, sem ressentimento, sem dor no peito, mas havia o pacto,

havia a honra dos irmos. O dio revolvia seus pensamentos. O dio... Precisava chegar ao local, mas antes tinha de cruzar o caminho de um humano. Pre cisaria de um homem para levar vida a seus irmos adormecidos. Talvez no houvesse nenhum nativo d entro daquela sala. O espcime foragido andava agora vagarosamente. Atravessou a estrada de asfalto, embrenhando-se na mata rala que costeava todo o terreno em torno das docas e dos complexos l instalados. Vasculhou o cu em busca do inseto metlico. Encontrou-o no extremo opos to do terreno cercado, voando lentamente, atirando o potente facho de luz para o cho em busca d o sinistro monstro ressuscitado. Inverno sorriu. Sabia que sua sina era essa, por toda a eternidade : ser caado como um monstro feroz, como um diabo malvado. E gostava daquilo. Gostava de fazer jus que les ttulos. Afinal, era ou no era um vampiro? Sim, era um vampiro. E dos maus. Bem diferente de Miguel, o Gentil. Miguel, o molenga. Aquele defensorzinho de mulheres. Inverno voltou a ri r. Como seria divertido quando todos os seus irmos estivessem novamente brincando no campo com ele. Inverno abaixou-se, deixando-se cobrir pelo mato. Estava agora a uns cinco metro s da cerca metlica. Havia um bocado daqueles homens verdes espalhados pelo terreno frente. F icou contente; no faltaria seu bsico ingrediente para o ritual que brevemente executaria. Percebe u que alguns dos militares caminhavam junto cerca trazendo ces adestrados presos em rdeas e um pequ eno cano preto que projetava fachos de luz para onde fosse apontado, como o inseto gigant e, mas em escala bem reduzida. Outros militares estavam em pequenos veculos, afastados demais da cerca , e alguns protegidos no alto de torres feitas de madeira. Sabia que estava bastante afasta do para ser notado; entretanto, olhou em volta, certificando que seu esconderijo estava bem posicion ado. Dali seria fcil atacar um dos homens sem despertar a ateno dos demais, e, mesmo que percebessem, d emorariam para alcan-lo. Inverno preocupava-se mais com o grande inseto. Aquele objeto voado r poderia alcan-lo com rapidez. Tinha de ser veloz e preciso em seu ataque. Esperou um human o aproximar-se do esconderijo para empreender o importante intento. Aquele ser, de vida to efmera , seria a chave fundamental a findar o sono aberrante a que foram lanados os irmos. No era justo qu e os malditos do D'ouro continuassem adormecidos. Precisavam gozar a vida novamente. A vida et erna dos vampiros. O tormento eterno da humanidade. O soldado andava rente cerca, na parte leste do complexo. Poucos minutos antes r ecebera instrues para inspecionar visualmente aquela rea do complexo das docas, onde o frio

se intensificava. Na primeira verificao, nada encontrou. Passou atravs do rdio porttil u ma mensagem ao comando. Por aqui est tudo normal. No h sinal de invaso nem mesmo da presena de nenhum elemento natural ou sobrenatural. A temperatura continua caindo, soldado. Cheque novamente sua direita, setor trin ta e trs da

cerca. Positivo. O soldado afagou a cabea de seu companheiro canino. Realmente o frio parecia inte nsificar-se a cada minuto, e mais alguns graus abaixo o pobre pastor iria precisar de alguma p roteo. O soldado olhou para a parte superior da cerca. Estava no setor trinta e sete. Teria de vo ltar quarenta metros at chegar ao trinta e trs. Passou a segurar a coleira do co com a mo direita, deixando -o oposto cerca. Com a mo esquerda empunhou a lanterna, dessa vez investigando mais curioso o mata gal depois da cerca. Ali era um excelente local para alguma coisa se esconder. Desejou estar e nganado. Aproximava-se do setor trinta e trs quando o co estacou, rosnando nervoso. Qual , Fred? Anda, cachorro. O pastor alemo rosnou mais ferozmente, fixo em seu lugar, comeando a ladrar de fre nte para a cerca. O soldado rastreou o local com a lanterna, sem nada encontrar. O co estava agitad o. A ferocidade deu lugar a um ganido amedrontado. O soldado continuava procurando al go junto cerca, sem encontrar nada que pudesse justificar a reao do animal. O pastor alemo atacou o brao do soldado que, surpreso, largou a coleira. O co fugiu , desaparecendo na escurido. O que est acontecendo com o seu co, soldado? inquiria a voz do sargento pelo rdio. Eu no sei, deu a louca no co, senhor. Ele parou aqui e tentou me morder... Voc encontrou alguma coisa? Negativo, senhor. O soldado continuava a vasculhar a rea com a lanterna. Dirigiu o foco de luz para o matagal frente. Percebeu algo movimentar o mato, algo parecido com um homem acocorado. Alguma coisa, soldado? ... Seus olhos viram o homem levantando-se do matagal, com a vegetao alcanando sua cint ura. Tentou ficar calmo o suficiente para no cometer nenhuma besteira. Afinal, poderia tratar-se de um cidado curioso pela baguna montada pelo Exrcito em sua cidadezinha. Como o homem fi cou imvel, sem apresentar nenhum tipo de ameaa o soldado levou o rdio novamente boca, t entando responder ao comando. Tem um homem aqui perto da cerca. falou em voz baixa e calma. Tem algum sinal sobrenatural nele? O homem permaneceu imvel. O soldado percebeu que ele apenas olhava toso para o he licptero que vinha na direo deles dois. Quase deu risada o homem no tinha nada de sobrenatur al. Parecia uma pessoa qualquer do vilarejo. Um homem incapaz de oferecer perigo. Entretanto

, durante aquele

ltimo pensamento, durante aquele ltimo segundo, os olhos do soldado se arregalaram . O homem, depois de dar apenas dois passos em direo cerca, conseguiu saltar, parand o em cima da cerca, acocorado no fino fio de arame farpado, com um equilbrio fora do n ormal, olhando fixamente para o soldado. Ele natural ou sobrenatural, soldado? O soldado no conseguia acreditar no que seus olhos viam. A cerca tinha pelo menos cinco metros de altura! Era como se estivesse olhando para um fantasma capaz de voar. Nenhum ser humano teria alcanado o topo daquela maneira, com um simples impulso. Sobrenatural... foi a nica coisa que ele conseguiu balbuciar enquanto erguia o fu zil e preparava para dispar-lo. O homem pulou, pousando em cima do soldado, num bote certeiro, sem lhe dar chanc e de fazer uso do mosquete. O soldado sentiu uma geladssima e poderosa mo comprimir-lhe a traquia, fazendo-lhe faltar o ar. Tentou gritar, quando, repentinamente, os olhos daquele ser tornaram-se verm elhos como se feitos de sangue, e, ao abrir a boca, viu brotar dois caninos alongados. Inverno fechou a mo, destruindo a traquia do soldado, interrompendo-lhe a vida. O inseto metlico com o canho de luz vinha em sua direo. Inverno apressou-se na taref a de sugar sangue suficiente do corpo do soldado, abandonando a vtima antes que a luz poderosa o alcanasse. Moveu-se com sua velocidade sobrenatural sem ser detectado pelo helicpt ero. Entretanto, segundos depois, sentiu que humanos o observavam com intenes perigosas. Alguns soldados dos postos de observao possuam binculos que possibilitavam viso notur na. Aps ouvirem pelo rdio a chamada do soldado, passaram a acompanhar seus movimentos. Viram quando ele estancou junto cerca e enxergaram o intruso alm da divisa. Porm, no ente ndiam como o desconhecido conseguira transpor a cerca to rapidamente nem o que fazia agarrad o ao soldado. Como o amigo permanecia desfalecido, resolveram conter o invasor. Engatilharam o s fuzis de mira com viso noturna, perseguindo-o com os olhos. Entretanto, antes do primeiro dispa ro, o homem desaparecera do campo de viso dos soldados, que mantinham o rastreamento, tentand o encontrar o desconhecido. Inverno avanou em direo ao prdio; precisava alcan-lo antes de ser descoberto pelos atrapalhados militares. Voltou a andar como um humano, evitando cansar-se inutil mente. A escurido facilitava seu deslocamento, escondendo-o dos fracos olhos humanos. Estava a men os de cinqenta

metros da porta do galpo onde despertara na noite anterior. Sentiu novamente a se nsao. Seria possvel? Ser que os humanos haviam desenvolvido tanto o sentido da viso a ponto de enxerg-lo at mesmo na mais absoluta escurido? Sim, havia homens observando seu caminhar. Resol veu manter-se lento, j que estavam longe demais para atac-lo. Alguma coisa zuniu sua direita, vi u o cho

cimentado soltar lascas. Sentiu algo perfurando sua pele na altura da coxa direi ta. Precisou usar de novo sua velocidade sobrenatural para chegar porta frontal do galpo. Alcanou o cor redor interno. Estava tudo escuro. No sentiu a presena de nenhum humano. Olhou para a coxa ferida e viu um buraco na cala de tecido preto. O ferimento era dolorido, parecido com o que sofr er na noite passada. Teria sido vtima da mesma arma? Precisava defender-se daqueles seres malditos. In tensificou o frio sobrenatural, interferindo no ambiente, tornando-o inabitvel para um ser humano. Se eles quisessem peg-lo, iriam congelar antes de conseguir. Os soldados vasculharam a regio onde avistaram o invasor pela ltima vez. Como ele conseguia fazer aquilo? Havia sumido pela segunda vez diante de seus olhos. Eram poucos os soldados dotados de armas com mira noturna. Os outros perguntavam sobre a situao do invasor, coisa que no estavam aptos a responder. O maldito havia desaparecido. Ele desapareceu. informou pelo rdio o soldado inconformado. Explique-se melhor, soldado. Ns perdemos o contato visual. O alvo desapareceu. Estava l e no est mais. No compreendo como ele... Positivo, soldado. Ele est dentro do galpo. Temos contato pelas cmeras internas. Qu ero o peloto Sul e o peloto Oeste cercando o galpo. Olho nas janelas e na porta frontal. Delvechio deixava os olhos correrem pelas telas onde podia ver seu espcime foragi do caminhando pelo corredor de acesso, chegando ao laboratrio. O major Flix tratava de organizar a ofensiva contra o maldito invasor. Inverno reconheceu a porta dupla do laboratrio por onde fugira para o corredor, s endo posteriormente baleado pelo soldado assustado. O ferimento provocado por aquele soldado estava praticamente curado. Havia agora um novo, que o forava a um ligeiro coxear. Estav a nervoso. No farejava todos ali. Sentia o conhecido cheiro de emboscada no ar. Um dos seus es tava l dentro. Antes de avanar, intensificou furiosamente seu frio sobrenatural, alarmando os que acom panhavam os sensores. O frio sobrenatural era sua arma mais eficaz contra todas as emboscadas que j sof rer em sua longa vida. O frio congelante. O frio que matava. Sargento Vieira, prepare seus homens para entrar. No economizem munio. Detenham o invasor. ordenou o major. Desculpe, major, mas no prudente a entrada agora. advertiu o operador do equipame nto de medio trmica. O sargento, sem ter conhecimento da advertncia, aguardava apenas a ordem final do superior.

O que h? A temperatura dentro do galpo despencou.

Explique-se. Antes da criatura entrar, a temperatura ambiente era nove graus... E agora? intrometeu-se Delvechio. Caiu para vinte graus negativos. Isso impede a entrada de meus homens? Eu diria que a torna bastante invivel. Principalmente se continuar em queda. Desc eu vinte e nove graus em dois minutos. Com esses dados fica imprevisvel situao para os prximos minutos. Se eles entrarem agora, o choque trmico ser insuportvel. No lado externo a temperatura decrescente, caindo lentamente. Est agora em sete graus. frio, mas eles usam jaquetas trmicas q ue agentam bem. Quer que espere a temperatura igualar? O ideal aguardar. Quando as temperaturas estiverem prximas, a situao ser favorvel ao soldados. Quantos graus de diferena? Uns oito, no mximo. O major passou a mo pela cabea, esfregando o ralo cabelo grisalho. Olhou para seus conselheiros, buscando auxlio, uma soluo. Os outros militares observavam o intruso atravs das cmeras dentro do laboratrio. El e caminhava lentamente, claudicante, em direo ao pequeno continer onde seu semelhante estava en cerrado. Como poderemos det-lo? Se ele tentar sair antes da temperatura nivelar, poderemos usar os msseis do heli cptero para destruir o galpo e mant-lo l dentro, no meio dos escombros. sugeriu o tenente Brites. E depois? Depois, quando o prdio for aberto pelos msseis, o frio ter se dissipado, permitindo a ao dos soldados. Eles vo alvejar qualquer coisa que se mova no permetro. O professor acompanhava o caminhar de seu espcime com olhos curiosos. O foragido aproximou-se do continer. Delvechio sabia que ele tentaria alguma coisa em relao ao espcime lacrado. Deveria evitar o ataque dos militares. Senhores, no ataquem ainda. Os militares voltaram-se para o professor. Ele atacou mais um homem nosso, professor. Eu sei, mas ele deve estar mais assustado do que a gente. Ele o Inverno? O professor titubeou. No gostava daquele nome. Apesar de eu no gostar desse nome, sim, ele o que fugiu ontem. Inverno. Os militares voltaram-se para os monitores. Os soldados indagavam sobre os prximos procedimentos, aguardando uma ordem de ata que.

Ele est preso a dentro, no est? Vocs podem atacar com os msseis na hora que quiserem. Ento por que no esperamos para ver o que ele vai fa2er? Podemos aprender com ele. O conselho operacional trocou olhares e pequenas frases, que mais pareciam cdigos aos ouvidos do professor. Inverno abriu a porta dupla. Seus olhos varreram o ambiente. Sabia que estava no mesmo lugar em que estivera na noite passada, mas estranhou o cenrio diferente. Toda a parafe rnlia inusitada que seus olhos vislumbraram ao despertar havia desaparecido. Mesmo assim, estava con fiante em seu instinto: a sala era aquela. Havia uma poro de cacos de vidros espalhados pelo cho. Luzes sinistras eram produzidas pelo teto, as quais, ao antigo lusitano, pareciam bizarras, inex plicveis; afinal no produziam calor algum, e ele no divisava nenhuma chama. Era como se elas nascesse m de maneira mgica daqueles extensos tubos vtreos. Assim que cruzou a porta dupla, pisando no cho liso do salo, percebeu uma pequena janela a sua direita. Fora atravs dela que havia visto os humanos. Avanou at l, mas no havia n ingum dentro da saleta anexa. Nem mesmo a mulher. Dela, s o adocicado cheiro mortal, o rastro feminino e poderoso pairava no ar. Inverno viu uma estranha caixa a um canto do salo. Sabia que l dentro encontraria seu irmo. Mas onde diabos estariam os outros? No conseguia detect-los de forma alguma. Mesmo percebendo o irmo, no se precipitou em sua direo como um desvairado. Andava devagar, examinando demoradamente o ambiente, tentando conhecer e desvendar as novas coisas. E eram tantas! Que arma poderosa usavam agora os humanos? Conseguiram acert-lo duas vezes em menos de vin te e quatro horas. Decididamente haviam melhorado bastante. Aquela faanha seria impossvel a qu alquer Exrcito que tentasse acoss-lo em sua terra natal. Nem mesmo p grupo do valente Tob ia era capaz de rastre-lo noite, exceto se usassem muito fogo para clarear a emboscada. A viso dos homens parecia realmente prodigiosa para ele agora. A lua nem ao menos estava cheia, espalhando luz nos prados, velando seus aguados sentidos. Era noite escura. Uma noite perfeita. Inverno sabi a que teria uma longa adaptao pela frente. Parou em frente caixa. Estranhamente, em vrios pontos do objeto, brotavam luzes inexplicveis, como sinais que ele no entendia. Inverno deixou involuntariamente a mo tocar a caixa. No havia nenhuma armadilha al i. Uma espcie de janela de vidro lhe possibilitava enxergar o corpo do irmo adormecido re pousando confortavelmente. Pensou em dizer-lhe algo, mas desistiu antes que estragasse a tarefa. Alm de saber que o irmo no o ouviria, perderia todo o elixir guardado na boca e no estmago, aque

le lquido vulgar, porm apropriado, extrado em generosa quantidade do corpo do inofensivo sol dado, que agora jazia morto no gramado do lado de fora. Seus olhos encontraram uma pequena jia cintilante azia na era isso que lhe parecia que tr

parte de baixo uma palavra conhecida e de grande utilidade para a situao: ABRIR. Sorriu, liberando no canto direito da boca um filete de sangue vermelho-vivo. Desceu a mo at a jia quadrada e piscante. Quando os dedos, de maneira delicada, alc anaram o quadrado verde, percebeu que a pea, a jia, cedia presso. Sua mente iluminou-se. A quilo era realmente um dispositivo. Forou levemente at onde ela no oferecia resistncia. Quando ele parou, aquela estranha luz verde deixou de piscar, mantendo-se permanentemente acesa. A caixa emitiu um rudo. Um som curto e estridente. Que coisa maluca era aquela? Logo acima da jia ve rde um retngulo escuro iluminou-se. Letras feitas de uma tinta desconhecida andavam pelo retngulo aceso. Inverno chegou a espantar-se. Que bruxaria era aquela? Aquilo no era feito de pap el, e nenhum intelectual imprimia as letras naquele espao iluminado. Os humanos eram mais que humanos agora. Comeavam a se parecer com bruxos capazes de truques impensveis. Passada a surpresa inicial, Inverno tentou desvendar as letras mgicas. Sentiu-se grato ao perceber que naquela terra os humanos usavam a lngua portuguesa nos escritos. Seu s olhos sobrenaturais vagaram pela inscrio: PARA ABRIR, PRESSIONE O BOTO VERDE MAIS UMA VEZ. Ento aquela jia da cor das esmeraldas era um boto! Inverno voltou a erguer a mo. Um dos dedos foi de encontro ao boto verde, afundando-o ainda mais. Ao primeiro toque, d elicado como o de uma mulher, o boto recusou-se a ceder. Teve medo de empregar sua fora sobrenatural . Poderia danificar a engenhoca e selar o irmo em definitivo. Passou a mo pelo rosto, percebendo o filete de sangue. Voltou ao boto, empurrandoo com fora. Dessa vez ele cedeu, afundando-se ainda mais naquela tampa estranha. As letras mgicas desapareceram sem que ningum viesse toc-las. Os olhos do vampiro arregalaram-se, esperando por mais alguma mensagem bruxesca. ABRINDO. anunciou o painel iluminado.

Mais um rudo curto e estridente foi produzido pela caixa, e, depois de uma seqncia de sons metlicos, a porta deslizou sozinha, deixando o corpo do irmo descoberto. Inverno v oltou a sorrir. Deveria agora reintroduzi-lo ao mundo dos despertos. Deveria agora devolv-lo prpri a maldio. A porta parou. Uma nvoa branda havia se formado, desaparecendo agora completament e,

deixando o corpo do espcime exposto ao frio avassalador, protegido apenas pela ro upa antiga e esfarrapada. O apoio da caixa fazia com que o espcime seco e morto estivesse um palmo mais alt o que Inverno, prejudicando-o em seu ritual. Inverno retirou o irmo de dentro da caixa metlica, deitando-o

no cho gelado. Depois, empregando sua fora sobrenatural, f-lo abrir a boca seca, en fiando os dedos entre os maxilares do irmo inerte. Abaixou-se mais e aproximou a cabea da cabea do irmo. Fitou-o demoradamente e depois beijou-o, no no rosto, mas em sua boca seca e escancarada. A bem da verdade aquilo no era um beijo carinhoso. Inverno apenas despejava no interior da quele corpo silencioso o sangue quente retirado do pobre soldado, o material imprescindvel pa ra sua tarefa. Demorou uns trs minutos naquela posio. A dose era bem generosa, mais que suficiente para fazer o irmo despertar rapidamente, bem diferente dele prprio, que levara longas horas, vo ltando pouco a pouco por conta da quantidade reduzida. Inverno levantou-se e afastou-se dois metros. Sua boca estava vermelha, com um lq uido viscoso escorrendo pelos cantos, descendo pelo pescoo e indo tingir a camisa branca. Manuel, meu amigo. Tu agora vais voltar para este mundo farto. Afinal, se tu no p odes ser morto, nem eu, por que ficar assemelhado a um? O corpo adormecido no cho continuou imvel durante o primeiro minuto. Ento, repentinamente, o cadver seco fechou a boca desfigurada e sem lbios e velozmente f oi perdendo a aparncia cadavrica. O rosto ressequido adquiriu a textura de uma face humana norma l. O nico destoante era a palidez da criatura, ainda com a aparncia de um cadver congelado. As mos que ostentavam cinco palitos longos comearam a transform-los em dedos cheios, com mscul os e nervos, at chegarem forma desejada: dedos saudveis e humanos. A transformao veloz ocorreu po r todo o corpo, reassumindo sua forma antiga. Um rosto quadrado e grande num corpo robust o e bastante magro. As plpebras estremeceram, e os lbios se moveram, mas foi tudo. Voltou a fic ar esttico, impacientando Inverno. Vamos, gajo, no temos a noite toda. Tu deves estar faminto e com vontade de fazer o que tu fazes. No te recordas dos mortos? No te recordas do conforto que proporcionas t e queles humanos? O Manuel, te levanta, homem. disse Inverno, quase em tom de splica. As plpebras do regenerado voltaram a estremecer, abrindo e revelando um par de ol hos sinistros e mais congelantes que aquele frio assombrado. Suas pupilas estavam vermelhas, e os dentes caninos, expostos. Manuel abriu a boca de maneira feroz, produzindo um grunhido, assemelh ando-se a um co enraivecido. Aquela caricatura paralisaria o mais valente ser humano, mas de Inv erno extraiu apenas um sorriso gentil. bom ver-te tambm desperto, meu irmo. Agora trata de te levantar e te prepara. L for a tudo est diferente de nossa terra. No estamos prximos do D'Ouro. A gente toda difer ente e pouco

hospitaleira. Vs esta ferida aberta em minha perna? Pois ento trata de te cuidar. O regenerado levantou-se de forma espectral. Era como se seu corpo flutuasse, im pulsionando-o para cima, sem demonstrar esforo dos msculos relaxados, sem se apoiar em braos ou p ernas. Bastou um segundo apenas e j estava de p. Era magnfico!

Manuel era mais baixo que Inverno. Sua elegante roupa esfarrapada estava a ponto de transformar-se em p, entretanto cobria a maior parte do corpo. A expresso facial e ra carrancuda, analisando o ambiente com curiosidade, porm aferrada em olhos furiosos. Que tipo de chamas eram aquelas que brotavam do teto? Que tipo de luz era aquela que no produzia calor? Manuel, psst. Olha, eu tenho que apertar ainda mais o frio. Tenho que criar uma distrao para sairmos dessa confuso, compreendes? O recm-vivo meneou a cabea positivamente, sem emitir um rudo, apenas girando a cabea para todos os lados, examinando aquele estranho lugar. Tu lembras quanto posso esfriar, no lembras? Lembras de como te proteger do meu f rio, no lembras? Novamente o morto-vivo apenas meneou a cabea. Sim, ele lembrava que era um vampir o. Eu desejo que esfrie ainda mais. Inverno estendeu os braos e caminhou em direo porta dupla, seguido por seu antiqssimo amigo Manuel. Delvechio estava excitadssimo. No acreditava no que seus olhos lhe carregavam ao cr ebro. De alguma maneira, aquele ser havia ressuscitado um outro. E velozmente! O corpo passara de morto e ressequido a vivo e saudvel em questo de minutos. Ao contrrio do professor, os militares estavam alarmados. A coisa estava agora se movendo em

direo parte externa do prdio. Aparentemente no tinha intenes predatrias, mas como pr r o que iria acontecer? O major Flix conferenciou rapidamente assim que detectou o movimento do ser em di reo sada. Pelo rdio, orientou as tropas. Ateno, grupos. Fiquem em prontido. Ele est indo em direo a vocs pela porta frontal. Sargento, d voz de priso aos dois. Dois? Sim, sargento, eles so dois agora e esto indo para fora. Senhor, aqui o sargento Andr, do helicptero, Tambm aguardamos seu posicionamento, senhor. V para cima do galpo. Use o canho de luz para ajudar os grupos Sul e Oeste. Flix pigarreou. Os dois elementos estavam se dirigindo ao corredor de acesso c logo e stariam na porta externa. Grupo Leste, posicione-se atrs do galpo; grupo Norte, v para a frente. Fiq uem na retaguarda dos grupos Sul e Oeste. Senhor, a temperatura... Vocs, nas torres, espero que estejam com rifles com viso noturna... ... ela est cain do ainda mais.

Eles no vo escapar. Senhor... voltou a chamar o operador , acho melhor recuar o pess... O qu? A temperatura caiu drasticamente. E melhor recuar o pessoal antes que ele abra a porta. Voc est dizendo que ele vai matar meus homens? Explique melhor. Acho que no d tempo de explicar, senhor, mas dentro do laboratrio ele reduziu a temperatura at... meu Deus! Sessenta graus abaixo de zero! Do lado de fora ainda temos doze graus negativos, e eles j esto congelando, nunca estiveram num ambiente to gelado no Bras il. O major fez meno de voltar ao rdio, mas no teve tempo: Inverno alcanara a porta exter na. Inverno chegou at a porta que dava acesso sada seguido por Manuel, o novo desperto . Intensificou ainda mais seu frio sobrenatural, congelando tudo o que estava a se u redor. Nenhum ser humano sobreviveria quele choque trmico. O cho estava forrado de uma fina camada de cristais de gelo, crepitando a cada passo dos seres sobrenaturais. O vampiro girou a maaneta congelada, que somente cedeu em razo de sua fora inumana. Empurrou a porta para fora, liberando de l um fr io avassalador, que se deslocava numa poderosa corrente de ar. No momento em que Inverno libertou o frio sobrenatural, uma inexplicvel nevasca j untou-se ao turbilho congelante, que avanou para fora, atingindo em cheio os soldados. Sessenta soldados aguardavam seus dois indefesos inimigos de frente para a porta , prontos para atirar em qualquer coisa que sasse daquele galpo. No tinham motivo para temer apena s dois homens. Atrs dos sessenta soldados, mais trinta homens do peloto Norte faziam a cobertura. Este ltimo grupo, com seus fuzis de prontido, tinham o mar s costas c os dois pelotes frente. Quando faziam mira, os soldados evitavam encostar a pele do rosto no metal conge lante do fuzil. Todos tremiam violentamente, mas ainda no era o medo que os afligia, porm o frio i mpiedoso. Nenhum deles jamais experimentara uma temperatura to baixa. Sentiam os pulmes cong elando com o entrar e sair do ar gelado. De suas bocas escapavam nuvens espessas de vapor, to espessas que eles quase conseguiam senti-las se formando ao comearem a sair dos pulmes por suas boca s trmulas. Os soldados da frente, distantes uns seis metros da porta frontal do galpo, engat ilharam as armas assim que a porta abriu, dando liberdade aos inimigos. Ento, levaram os dedos ao gatilho e foram eles que perceberam, mas somente no primeiro segundo infinito, uma brisa sutil tocarlhes a face com doura, trazendo finssimos e delicados cristais de gelo que os fizeram quase esquec er o frio congelante de to encantados. Essa sensao confortvel logo desapareceu, dando lugar ao medo absol uto e ao

desespero. Antes que os dois inimigos anunciados fossem vistos, do interior do g alpo escapou um violento turbilho de vento, que, mesmo na curta distncia de seis metros, ganhou um a velocidade impressionante c transformou o ar em neve, atingindo-os sem piedade, jogando a m aioria dos sessenta soldados de costas ao cho. Seus corpos congelaram quase instantaneamente, sem cau sar morte

imediata, mas trazendo em primeiro lugar uma dor indescritvel aos msculos quando p rocuravam mover-se para fugir daquele combate macabro. Quando tentavam gritar por socorro, suas bocas enchiam-se de ar frio e de flocos grossos de neve, congelando os corpos internam ente e aproximandoos pouco a pouco da morte horrvel. O peloto Norte, que cobria a retaguarda dos homens mais prximos ao galpo, ao perceb er seus companheiros serem engolidos por aquela massa branca e sobrenatural que avanava e m sua direo, quase no teve tempo de reao. Alguns abriram fogo a esmo, atirando cm direo nevasca inexplicada. Outros pensaram somente em fugir desonrosa, mas sabiamente. Por ess e motivo, a maioria dos homens desse peloto foi lanada e congelada de bruos. Alguns chegaram a ser arra stados at as docas, caindo na gua glida do mar frio. Inverno e Manuel cruzaram a porta, chegando ao cenrio glacial. O cho frente estava todo forrado de branco. Diversas montanhinhas revelavam as posies dos cadveres frescos d os soldados. A neve caa vertiginosa do cu, emprestando noite um ar europeu. Junto s docas, quatr o soldados permaneciam de p, mas no se preocupavam em oferecer perigo aos dois; tentavam some nte escapar dali, andando sofridamente, afundando os ps no amontoado de neve. Vamos tratar de sumir daqui, meu saudoso irmo, antes que estas pestes se ajuntem novamente e venham em nosso encalo... O ronco do motor do helicptero fez Inverno parar de falar. A propsito, Manuel, no te assustes com certas coisas que tu vers. So muito diferente s das de nossa terra. A cada coisa nova me conveno de que no estamos mais em Portugal. T u precisas ouvir o jeito dessa gente falar, engraado. o vampiro falava e caminhava ao mesmo tempo, trazendo consigo o companheiro noturno. O gajo, vamos caminhar rpido, pois temos de encontrar abrigo para tua pessoa. Senhor, ns temos que sair daqui, o equipamento est em pane! No. Persigam aqueles dois. insistia o major pelo rdio com o comandante do helicpter o. No vamos conseguir. Parece que a nave est... est congelando. Estou vendo gelo nos v idros, nos painis, em tudo que canto. E os homens no solo, por que no respondem? Eles esto mortos, senhor. Esto mortos! E assim que ns vamos terminar se no sairmos daqui agora. Permisso para se retirar... concedida, tenente. Entendido, senhor. A partir daquele momento, o rdio do helicptero ficou mudo.

Flix estava visivelmente transtornado. Os outros militares do conselho permanecia m mudos, aguardando a iniciativa do oficial-comandante. No esperavam aquela situao. O rdio voltou a funcionar, trazendo a voz de um homem cansado, resfolegante e ass ustado: Senhor... senhor, nossos homens esto mortos! Ns estamos congelando! Tire a gente d aqui! De que grupo vocs so? Somos do peloto Leste. E estvamos atrs do galpo, no vimos nada do que aconteceu, somente aquela nevasca infernal caindo sobre a gente. Quando chegamos aqui na fr ente eles estavam mortos, enterrados nesta neve maldita, senhor. Estamos congelando aqui tambm, inf erno! Mande algum veculo para c. O major podia ouvir os dentes rangentes de seu soldado atravs do rdio. Flix ordenou aos soldados que marchassem. Mantenham-se em 0. Mantenham-se aquecidos. Eles esto fugindo? perguntou Delvechio. No. Eles no vo fugir. Brites, qual a base area mais prxima? a de Barraquinha. Chame mais helicpteros, temos de alcan-los antes que desapaream. A ordem de decolagem e planos de misso chegaram base de Barraquinha. Seis minutos depois dois helicpteros decolaram. Instrues mais detalhadas chegariam pelo rdio no decorrer da operao. Brites encarregou-se do resgate do peloto sobrevivente ao bizarro incidente nas d ocas. Partiu a bordo de um grande caminho militar, deixando a base de onde dirigiram aquele fias co de operao. O frio na estrada era intenso e aumentava a cada metro que se aproximavam das do cas. O som dos pneus rodando sobre o asfalto modificou-se repentinamente. Era a neve. Os olhos de Brites arregalaram-se. Nunca, em toda sua vida, estivera num lugar to frio e apavorante. Na margem esquerda da estrada, que dava para o mar revolto, pouco de diferente podia-se observar. No entanto, a margem direita, que dava para o antigo matagal verdejante que circ undava as docas, era um festival aos olhos inexperientes. O cenrio confuso de mato verde fora substitudo por uma co mpacta capa de gelo que se unia a um morro distante, provavelmente coberto pela mesma massa branca, j que o tenente no conseguia enxergar daquela distncia e com aquela escurido. Antes de chegar at as cercas, encontraram a fila de soldados marchando pela estra da, tentando abandonar o cenrio funesto onde muitos deles foram, literalmente, enterrados. O tenente per cebeu que a cada passada as pernas dos soldados afundavam na neve alva, quase chegando altura dos joelhos, t ornando a marcha cansativa, mas lhes proporcionando o calor salvador. O caminho parou ao lado dos soldados. Seus rostos estavam plidos como prpria neve sobrenatural. A maioria deles no conseguia falar e precisou de auxlio para subir n o compartimento traseiro do caminho. Depois de toda a fileira ser recolhida, Brites contou vinte

e dois homens. Deveria haver trinta.

Onde esto os outros ? perguntou ao soldado no comando do peloto. O soldado tremia assustadoramente. Seus olhos no conseguiam se fixar o tenente, girando desnortead os. A boca abria, mas palavra alguma saa. Onde esto os outros? Algum pode me dizer? bradou o tenente. Um soldado mirrado estendeu o brao, chamando a ateno do tenente. Brites caminhou curvado, pois o teto forrado da parte traseira do caminho era relativamente baixo, e aproximou-se do soldado. Bri tes percebeu que o homem balbuciava palavras curtas, mas sem se fazer ouvir. Precisou abaixar-se e aproximar seu ouvido da boca do homem, pois somente assim compreenderia o que o agonizante soldado mu rmurava. Elesss... no consegui... ram. No conseguiram. O soldado tremia muito, e agora parecia tremer ainda mais em razo de um nervosism o interno feroz do que pelo prprio frio. Seus murmrios revelavam um homem desesperado e chor oso, transformando-se em gritos tristes que penetravam nos ouvidos dos soldados que a inda podiam ouvir. Eles no conseguiram, se... senhor. Eles morreram... eles esto con... congelados. O santo Deus... eles mo... morreram. O tenente abraou-o, tentando amenizar o frio em volta de seu corpo, tentando tran qilizar seu soldado. Assim que o homem parou de tremelicar e gritar, o tenente o deixou. Pelo rdio ped iu que a base enviasse outro caminho. Ele iria para as docas; jamais abandonaria aqueles homens l. Certamente ainda haveria soldados vivos. Brites desceu do caminho. O vento havia reduzido de intensidade, mas a neve ainda caa, suave e harmoniosa. No fosse o horrendo desfecho daquela operao Brites acharia aquele mom ento nico em sua vida. A neve caindo sobre o Rio Grande do Sul, cobrindo Amarrao com aquela capa branca e compacta. Nunca estivera to frio em Amarrao. O nico gelo que costumava precipitar do cu eram as ferozes pedras de granizo durante tempestades espordicas. Mas hoje ele no poder ia achar nada daquilo belo e harmonioso. Bateu para o cho a neve que se acumulara sobre seus om bros. Chamou mais dois soldados para acompanh-lo. Trocou as baterias de seu rdio apenas por pre cauo. A base avisou que o outro caminho j se encontrava a caminho. isso a, rapazes. Vocs agentam o frio? Os dois soldados apenas menearam a cabea positivamente, j que ambos estavam com os braos fechados e cruzados, repousando as mos enluvadas nos ombros, protegendo-se do fri o intenso. No fossem soldados militares o tenente teria pena de lev-los pela estrada congelada. O caminho comeou a mover-se lentamente, cauteloso com a neve sobre o asfalto. Antes dos trs comearem a marcha at as docas, o tenente consultou um artefato preso

ao pulso, semelhante a um relgio digital. Estamos com dezoito graus negativos. Sobreviveremos.

Eles comearam a andar, dando passadas pesadas, afundando os ps at a neve chegar qua se aos joelhos. Uma imagem formou-se na cabea do tenente. Era um desenho animado ao qual ele costumava assistir inmeras vezes na TV quando criana. Um sorriso idiota cresceu em sua face. Dentro de sua cabea o desenho desenrolava-se com perfeio, fazendo-o relembrar alguma coisa a que assistira trinta e poucos anos atrs. Ele via um cachorro peludo, da Turma do Pica-Pau talvez, cami nhando na neve espessa, calando estranhas raquetes de tnis como sapatos desengonados. Agora, tanto s anos depois, aquelas raquetes sob os ps lhe faziam algum sentido. O cachorro animado calava aqu ilo para que os ps e pernas no afundassem na neve, como os seus faziam agora. Se aquele frio demona co no lhe estivesse congelando a garganta, certamente partilharia a histria com os dois jov ens soldados. Ser que alguma vez eles teriam assistido quele desenho idiota? A cerca que envolvia todo o complexo das docas estava frente do trio, a dez metr os apenas. At chegar doca, onde fora montada a emboscada, teriam de caminhar uns trezentos met ros em linha reta, mas com aquela neve prendendo os ps certamente iriam parecer trs quilmetros. Inverno e Manuel caminhavam pelas ruas estreitas e sem pavimentao da periferia de Amarrao. O vampiro havia interrompido seu sobrenatural fluxo congelante; entretant o, j tinha liberado frio o suficiente para que a noite continuasse com temperatura abaixo d e zero, mantendo os assustados e desprevenidos mortais dentro de suas casas humildes. Volta e meia I nverno ouvia sua cano favorita. O choro sofrido das crianas, a tosse insistente dos velhos e o murmri o agoniado das mes e dos pais tentando vencer a noite gelada e manter os filhos vivos at o raiar do sol, a nica coisa que conseguiria banir o frio sobrenatural trazido pela criatura maldita.

Onde ele est? No te preocupes, amigo Manuel, no teremos problema com ele. Minha primeira preocupao foi guard-lo para que pudssemos exercer nosso fascinante ofcio sem preocupao Onde o A voz de e estatura cobria o ruas por guardaste? Manuel era baixa e sombria, prpria do dono, um homem de aparncia comum, d baixa e pele alva, to alva que s vezes se confundia brancura da neve que cho das onde caminhavam, deixando sulcos suaves no rastro de suas passadas.

Ali, onde a corrente fria fora menos selvagem do que na rea das docas, a camada d e neve era pouco espessa, atingindo a altura de trs polegadas nas partes mais carregadas. Co m exceo dos dois visitantes, as ruas estavam desertas, fazendo suas vozes alcanarem um bom volume mesmo quando sussurravam. Inverno decidiu no responder ao amigo. Ao menos por enquanto seria mais seguro gu

ardar segredo sobre certas coisas, sobre contendas seculares.

Manuel percebeu que Inverno no responderia. Para onde estamos indo, Guilherme? Inverno parou e virou-se para o amigo, fitando-o demoradamente com um largo sorr iso estampado no rosto. O rastro de sangue seco ainda maculava sua face, brotando no canto direito da boca e indo sumir em seu queixo. O amigo, que satisfao! Manuel balanou a cabea, sem compreender. H quanto tempo no ouo este meu belo nome fluindo para dentro de meus ouvidos eterno s! Guilherme. repetiu o amigo. Inverno manteve o sorriso e fechou os olhos. Quantas lembranas... Ento, gajo, para onde raios tu ests me levando? Ests forte, no ests? Te dei uma quantidade generosa de sangue. Guilherme voltou a andar, seguido pelo amigo silencioso. No queres exercitar teu poder? No queres sab er se tua garganta ainda tem o dom? Dessa vez foi Manuel quem sorriu largamente. Ah, quantas lembranas... Ora, mas claro que eu quero. Preciso saber se eu ainda sei fazer. Os dois voltaram a caminhar em silncio absoluto. O nico som era de seus ps amassand o a neve amaldioada. Este tambm est morto, tenente. Brites balanou a cabea, consternado. Esto todos mortos, tenente. lamentou o outro soldado, com voz embargada. Brites levantou-se da neve. Estava ajoelhado ao lado de outro cadver. Vamos sair daqui, tenente, ou vamos nos juntar a eles? Vamos sair. Vamos sair. O ca... caminho deve estar chegando. Enquanto eles falava m, grossas nuvens de vapor abandonavam suas gargantas, escapando pela boca. Que horror... lamentou o segundo soldado. Brites apenas balanou a cabea, concordando com ele. Agora o tenente duvidava encontrar qualquer soldado vivo. Deveria haver setenta homens mortos por congelamento, dezenas de soldados e alguns sargentos. A maioria capturada pe lo turbilho congelante que escapara do laboratrio, desencadeando uma repentina nevasca. Brite s estivera no controle e, se sua mente j no estivesse falhando por causa do frio, lembrar-se-ia dos nmeros. Antes dos monstros abrirem a porta do galpo a temperatura externa estava na casa dos do ze graus negativos, baixando em poucos segundos para trinta e seis graus negativos e caindo ainda ma is nos segundos seguintes, isso sem contar a temperatura interna do galpo que, inexplicavelmente, despencara de vinte

graus negativos para sessenta em apenas um segundo. Aquelas coisas no eram humana s, eram demnios. O frio fora to intenso que at mesmo nas docas, quarenta metros mar adentro , a gua formara um plat de gelo que se tornara a tumba de infelizes soldados para l arreme ssados pelo turbilho de vento sobrenatural. Quando Brites e seus soldados de escolta bateram os olhos naquela sinistra capa de gelo, puderam ver apenas os braos levantados como tentando escap ar da gua fria que os petrificaram naquelas posies agonizantes, e, ao que parecia, imediatamente. Out ros soldados haviam deixado para fora d'gua apenas as cabeas, com as bocas abertas e expresses d e pavor. Era como visitar um funesto museu de cera, com esculturas imitando soldados mortos p elo gelo. Os trs voltaram a caminhar, afastando-se das docas e retomando a estradinha outro ra asfltica, agora tomada pela neve. Ouviram um ronco de motor. O caminho. Mas o ronco no vinha da estrada. Os trs entreolharam-se confusos, at que um jato de luz, vindo do cu, os encontrou. Era um helicptero militar. Provavelmente vindo de Barraquinha. Os soldados acenaram para a aeronave, que voava em torno deles. Brites, atravs do rdio, estabeleceu contato, mas antes que o helicptero pousasse os potentes faris do cami nho do Exrcito tornaram-se visveis. O helicptero foi orientado a voltar para sua ronda enquanto o s trs foram finalmente recolhidos e carregados para fora daquele inferno gelado. Era quase meia-noite.

CAPITULO 10 A. nevasca repentina pegou Olavo e Tobias ainda no IML. Os dois acabavam de inst alar os novos visitantes na geladeira, cada qual em sua gaveta. Eram os trs soldados recolhidos no galpo alugado USPA. O legista no tivera tempo de examin-los; afinal, naqueles ltimos dias uma vio lncia incomum havia se abatido sobre Amarrao. As escassas gavetas do IML estavam apinhad as de histrias macabras. Comeando pela garota atropelada pelo caminhoneiro desatento. O segundo cadver a tomar lugar nas crnicas fora Terezo, executado pela turba enfurecida em sua cela. Depois vinha o coitado do caminhoneiro esfaqueado dentro de casa. At agora, as suspeitas deste lt imo assassinato sobrecaam no pai da garota morta. Segundo testemunhas, o homem, ao saber da morte da nica filha, perdera a noo de tudo, ficara enlouquecido, e de sua boca escaparam ferozes juras de morte ao executor de sua pequena. A verdade que at agora a polcia nada tinha de consistente , e as investigaes prosseguiriam se a inusitada nevasca parasse. Como ltimos ocupantes dos compartimentos refrigerados surgira o trio, previamente congelado, vindo das doc as. Depois de acondicionarem o ltimo soldado, um rapaz negro de olhos arregalados, To bias comeou a rir. No incio, no chegou a chamar a ateno de Olavo, mas quando desandou num gargalhar descontrolado o colega no conteve a curiosidade. Que diabos aconteceu? Ah, h, h. No nada, no, Olavo. T pensando umas besteiras. No que, homem? Eu estava pensando: se a gente deixasse esses caras l fora, no ia fizer a menor di ferena. L t mais frio do que a dentro da geladeira. Nem brinca. Tobias parou de rir, enxugando umas poucas lgrimas que se acumulavam seus olhos. Olavo foi at a ampla janela da sala, coando a cabea. D pra acreditar nisso? T certo que o Rio Grande do Sul tem fama de ser frio, mas i sso j ridculo. Quando anoiteceu comeou a esfriar. Eu nunca vi neve na minha vida. Pois t vendo agora. retrucou Tobias, retirando uma garrafinha de aguardente do bo lso interno da blusa. Olavo deixou os olhos vaguearem pela paisagem inusitada. O ptio do IML estava for rado de gelo. Tudo branquinho. O cho, o teto do caminho de catar morto, a rua l fora. O cemitrio ao lad o do Instituto. Tudo.

Olavo deixou um sorriso rasgar seu rosto. De certa forma seu amigo estava certo. Se jogassem aquele bando de defuntos l fora no ia fazer a menor diferena. Sua viso chegou at muro do cemitrio, en ontrando os crucifixos decorados com o gelo da noite. O pequeno cemitrio pareceu-lhe mais tri ste do que nunca sem o trnsito dos gatos serelepes de l para c nas covas ocupadas. Parecia ainda menor do que realmente era. Olavo adorava as tumbas gticas decoradas com crucifixos to altos que mesmo do trreo do In stituto era possvel enxerg-los. Quantos graus est fazendo? Sei l, Tobias. Deve estar uns cinco graus negativos. Pra estar nevando... Olavo voltou ao silncio, examinando a paisagem desrtica. C t preocupado? Tobias perguntou alguma coisa, mas ele no processou. Os olhos encontraram dois pe rsonagens estranhos zanzando pela rua gelada. Voc t me H? Tobias Olavo estava o fantasmas dirigindo-se ouvindo ou no? bufou. concentrado nos caras sem blusas que andavam no frio congelante com ao cemitrio.

Eu perguntei se voc est preocupado. Preocupado com o que, homem? Com esse frio sobrena... Corre aqui na janela, Tobias. Vem ver que coisa esquisita da porra. O qu? perguntou o homem, aproximando-se. Olavo apontou uma direo. Seus olhos foram para o muro do cemitrio. Que diabos o ami go queria mostrar? Tudo que ele via eram as cruzes altas enfeitadas com estalactites de ge lo e o muro coberto por neve. As luzes dos postes pblicos somadas aos fortes holofotes do ptio no trreo do Instit uto permitiam uma boa viso da parte frontal do cemitrio de Amarrao. Que ? Espera a. que eles esto fora do seu campo de viso agora... ali. apontou novamente. Olavo viu dois homens comuns sarem de trs de uma rvore na rua frontal, rente ao mur o do cemitrio. Bem, seriam completamente normais no fossem os quase vinte graus negativos l fora e o fato dos sujeitos estarem sem nenhuma proteo apropriada contra o frio. Mas que diacho esses dois malucos to fazendo l fora? E o que eu estou tentando descobrir. Os caras esto sem nenhuma blusa... Dois doidos. A cabea deles est cheia de flocos de neve, t vendo? B, mas que olho bom, hein? Eu no t vendo nada disso, no, mas que eles to sem blusa, to. Os dois sujeitos continuaram caminhando. Se os olhos de Olavo fossem mais apurad os, talvez se houvesse mais luminosidade, ele perceberia coisas ainda mais esquisitas nos dois , como a pele

demasiadamente branca e os olhos terrivelmente sombrios. Os andarilhos da noite pararam em frente ao porto do cemitrio. Depois de alguns mo vimentos junto grade, conseguiram abri-lo. Entraram, desaparecendo na escurido, desaparece ndo entre as tumbas forradas de gelo. Mas que coisa mais esquisita, tch. Que tipo de gente vai ao cemitrio noite e, ainda mais, com um frio lascado desses ? Sei l, Olavo. Tu t querendo ir l investigar, ? Eu no. capaz de eu cair duro antes de alcanar o porto aqui do prdio. E se eles forem violadores de tmulos? E se esto tramando surrupiar jias dos pobrescoitados? Sei l, nesse frio? S se forem muito doidos. Esto mais pra macumbeiros embriagados d o que pra violadores de tmulos. Eu vou descer at o andar de baixo e ligar para a polcia. Eu queria era ver voc descer para o andar de cima. satirizou Olavo, enquanto o am igo descia a escada. Mas no tem andar em cima, so s esses dois aqui. Olavo riu, ouvindo a resposta do amigo desatento. Tobias era assim, nunca entend ia as brincadeiras que ele fazia. Joel era mais esperto. Sempre davam boas risadas jun tos. Sorte do Joel ter adoentado. Deveria estar em casa agora, bem aquecido. Quinze minutos depois Tobias voltou do andar trreo trazendo uma garrafa trmica e u ma resposta da conversa com a polcia. At agora no havia sinal dos dois estranhos visit antes. Se eles no tivessem pulado o muro de trs para ir embora, certamente ainda estariam l dentro, fazendo o qu s Deus sabia. Quem atendeu na delegacia foi o Maurcio, aquele que prendeu o finado Terezo... Sei quem o Maurcio. ... e ele disse que no vem nem arrastado ao cemitrio. Disse que os arrombadores de tmulos que vo merda. Ele tava "bravinha", ? Ele t puto de ter que cobrir planto numa noite dessas. Que dir de sair do morninho da delegacia para pegar gente abestada no cemitrio! Ele no vem nem arrastado. Aqueles dois devem ter congelado e morrido l dentro. Tobias serviu-se do caf morno , estendendo a garrafa ao amigo. Olavo botou um pouco num copo plstico e bebeu, tentando esquentar o corpo gelado. Deus o livre de ter que sair num frio desses. Estava vestindo apenas uma jaqueta de cou ro forrada com pele de carneiro. A cala jeans parecia incapaz de esquentar suas pernas. Certamente a tem peratura atingira

algum nmero abaixo de zero. No se lembrava de ter enfrentado noite to fria em toda a vida e em pleno vero. Aquelas ltimas duas noites haviam sido algo extraordinrio; afinal, nem mesmo a previso meteorolgica mais incompetente deixaria escapar mudanas to radicais. Tobias tirou a garrafinha de pinga de dentro da jaqueta, servindo-se de uma boa dose, e colocou o frasco na mesinha em frente, junto janela, prxima da garrafa de caf. Ele e Olavo c ontinuaram a viglia inusitada, esperando pelos dois malucos sem blusa, invasores de cemitrio. Olavo consultou o relgio. Vinte para uma da manh. Aqueles dois j estavam l dentro ha via quase vinte minutos. Os dois amigos do Instituto Mdico Legal permaneceram no mais absoluto silncio, na mais absoluta monotonia, j que nada de novo acontecia. Olavo permanecia indiferente ao fato de no poder ir embora, em contraponto a seu amigo, queixoso pela impossibilidade do caminho d o IML trafegar pelas ruas cheias de gelo. Como nada havia para fazer, vigiar o cemitrio continua va sendo o espetculo da noite, naquela grande janela que, agora, mais que tudo, se parecia c om uma grande televiso, mediante a ateno dispensada pelos recolhedores de cadveres da cidade de Am arrao. Por mais cinco minutos tudo continuou igual, at ouvirem aquele estranho barulho. Os dois sobressaltaram-se. Ouviram um grito. Uma voz atormentada cortando o silncio da no ite. Que foi isso? Acho que um dos malucos caiu em uma cova aberta. especulou Olavo. Ou isso, ou viu um fantasma zanzando no cemitrio. H, h, h, h! Tobias s parou de rir quando o vidro da grande janela comeou a vibrar. Os dois arrepiaram-se, assustado s. Que diabos era aquilo? O vidro vibrou barulhento por alguns segundos, parando somente depois da folha esquerda trincar, de cima a baixo, voltando ento sua costumeira imobilidade. Tobias benzeu -se. Troo esquisito, tch. Olavo concordou, balanando a cabea. No sabia o que pensar. Talvez o vidro tivesse r ecebido uma rajada mais forte de vento. Talvez. Mas que era esquisito, era. O silncio vol tou a imperar no prdio de dois andares do Instituto Mdico Legal. Os dois permaneceram em viglia, aguardando mais esquisitices se somarem quela noit e memorvel. Cinco minutos depois assustaram-se novamente. Um baque surdo misturado a um som metlico fez-se ouvir bem atrs deles, vindo da direo em que ficavam as geladeiras. De novo um frio percorreu a espinha da dupla assustada. Ao se virarem para verif icar, seus corpos paralisados deixavam apenas os olhos se movimentar freneticamente de l par

a c na sala. S faltava essa. murmurou Tobias, visivelmente assustado. Os mortos tambm reclamarem do frio. Deixa disso, homem. Deve ter um gato safado se escondendo do frio aqui dentro. A cho que o barulho

veio do refeitrio. Lembra quando aquele gato do cemitrio entrou aqui para fuar na c omida? Ento. Pode ser. Mas eu j estou ficando encucado com essas trapalhadas de hoje. Que trapalhadas? Hoje teve um monte. Por exemplo, ningum explicou como aqueles trs soldados foram m orrer congelados. Vai ver eles estavam de sentinela ontem noite. C viu quanto nevou de madrugada? No, quando acordei s encontrei gua rolando pela sarjeta. Pois , s vezes os pobres estavam de sentinela e quando perceberam j estavam quase m ortos. Dentro do galpo? Du-vi-de--d. Mais uma vez o barulho se propagou pelo recinto, fazendo-os sobressaltar. Por que voc no vai l ver? Eu no, Tobias. tu que t se cagando. Tobias no retrucou. Olavo j estava voltado para a janela, examinando o cemitrio. Pa ra Tobias restou apenas acompanhar o amigo. Trs minutos depois Tobias dormia profundamente, mas foi acordado pelo amigo. Olha l, olha l. Eles esto voltando. Tobias esfregou os olhos para recuperar a plenitude da viso. E o que viu foram do is homens saindo do cemitrio pelo mesmo portozinho frontal por onde tinham entrado. Mas havi a algo errado naquela viso, algo que no estava apropriado. No era o andar trpego, tpico dos embriag ados, no era isso. Eram as... Blusas! Olha l, Olavo. Os caras no estavam com blusas. verdade, talvez eles as tenham colocado agora. To de terno e gravata. No, senhor, eles entraram sem carregar nada, com as mos abanando. Outra vez o baqu e metlico soou atrs dos dois, agora com uma importncia secundria. Se os dois agentes d o IML soubessem qual era a natureza daqueles barulhos estranhos, deixariam de lado o i nteresse por aqueles dois do cemitrio e tratariam de bolar um jeito de darem o fora dali o mais rpido p ossvel. Entretantanto o interesse pela novelinha ao vivo era superior ao receio. Tem cer teza, Tobias? O Lal, claro que eu te... Tobias interrompeu o que dizia para estender o dedo indicador direito, fazendo O lavo voltar os olhos ao porto do cemitrio. Pera! O que isso? espantou-se Olavo ao ver a dupla de invasores saindo somente ag ora do cemitrio. Olavo, de to espantado, levou a mo boca. Tobias limitava-se a observar o quarteto do lado de fora do cemitrio, tentando entender o que acontecia. A primeira dupla, andando me lhor agora, abandonando o jeito brio de caminhar, j estava na metade da rua, enquanto a dupla original, a que de fato invadira o cemitrio, saa pelo porto.

Eles, aqueles de terno e gravata, poderiam ter invadido o cemitrio primeiro, ante s deles, antes da gente sentar aqui para olhar. Pode ser, Olavo. Mas que troo esquisito, hein? Tobias voltou a olhar para a primeira dupla, com ternos escuros, impecveis, como se tivessem se vestido naquele exato momento. Quando fez uma conexo com o cenrio todo, um frio as sustador ainda maior percorreu-lhe a espinha. Olavo, olha de novo para aqueles dois de terno: tem coisa muito errada nisso a. O qu? Olha a cabea daqueles dois que a gente viu invadindo. Esto cobertas de neve; j a ca bea dos dois de terno, no, elas esto lisinhas, s cabelo. E olha para os ternos. Esto lim pos, sem neve nenhuma. As roupas dos outros dois esto forradas de neve. Deus me livre do que eu t pensando! No que voc t pensando, homem? Aqueles dois to parecendo que foram tirados de algum lugar, como se estivessem gu ardados para sair agora, que nem criana em dia de festa. Deus me livre, Olavo, mas dentro do cemitrio s defunto fica guardadinho.- O jeito que eles saram andando... Ai... Olavo armou um sorriso, mas a descontrao foi quebrada por outro baque metlico s suas costas.

CAPTULO 11 Os dois entraram em mais uma rua forrada de gelo. A neve precipitava-se persiste nte, mas amena suave, quase natural. Um usando roupas esfarrapadas, como furtadas de um decrpito museu de cera. ,O outro trajando roupas comuns, roubadas de um desafortunado mortal. Conversava m tranqilamente, como duas pessoas absolutamente comuns. Mas no eram. Eles matavam por sangue. Ele s andavam noite. Eles dormiam em celas escuras e temiam o mesmo irmo. O irmo vendido. O irmo terrvel. Seus coraes no pulsavam. Tinham poderes sobrenaturais para defender-se da fria dos m ortais, dos caadores, dos exterminadores. Um deles podia fazer gelar o ar, podia congelar a n oite. O outro podia, se for possvel classificar dessa maneira, podia algo ainda mais incrvel. Assim que me fiz liberto na noite de ontem, aps te aguardar devidamente, tratei d e encontrar um dos nossos lugares favoritos, meu irmo. Um cemitrio? O, mas que gajo mais afoito! Mas, se te satisfaz saber, sim, encontrei um cemitri o. E grande como o do Porto? Ah, no , no. Mas no te incomodes, Manuel. J que tu nem sabes se ainda sabes fazer. Ora, pois, no vs que tu ainda sabes muito bem como congelar? Tens razo, lusitano. Tens razo. Mas preciso defuntos frescos, seno de que me adianta? Ora, Manuel. Persistes em ser um agourento, no ? Manuel avistou os crucifixos apontando por cima dos muros ao lado dos quais cami nhavam. Seus olhos chegaram a emanar um brilho cintilante, tamanho o contentamento. Ora, este pequenino perfeito. murmurou Manuel, com a costumeira voz baixa e rouc a, espiando atravs do portozinho metlico acorrentado. E certamente h gente fresca nas t umbas. Posso sentir o cheiro de um defunto fresco a lguas. Inverno parou em frente ao porto metlico e empregou sua fora vamprica para romper as correntes que guardavam o cemitrio dos violadores de tmulos. Abriu-o, deixando as correntes carem, causando um impacto cadenciado contra a neve no cho. Os dois entraram. Manuel sentia como se os ps caminhassem sobre uma estrada de ouro, enfeitiado pelo cheiro das flores aprisionadas nos caixes. Sentia o cheiro de defunto fresco to deliciosamente quant o o detectar de uma hemorragia. Percorreu os caminhos cobertos de neve sobrenatural at alcanar uma tum ba onde certamente jazia um defunto fresco. Para seu truque mgico funcionar, era necessrio que o defunto es tivesse morto no mximo havia cinco dias e com os ouvidos desobstrudos de dentes de alho, a nica proteo que a famlia poderia

dispensar ao ente entregue morte se no desejasse v-lo perambulando pelas vilas nov amente. Nenhum cheiro de alho chegou s narinas do vampiro, que ainda no testara seu truque porque descob rira algo muito interessante enfeitando a cova do morto. Na lpide, acima do breve epitfio, havia c ravada a mais bela pintura sobre a qual Manuel j pusera os olhos. Reproduzia um rosto humano com tamanha per feio que distrara o vampiro por mais de um minuto. Guilherme aproximou-se silenciosamente, tentando descobrir o que encantara o irmo . V. Que pintura mais linda! verdade que nunca botei os olhos no morto, mas certame nte o rosto dele isso a. Nunca conheci artista capaz de to fantstica tcnica. Guilherme aproximou o rosto da fotografia. Realmente uma pintura impressionante. Os contornos e os traos so convincentes. Mas no te impressiones ainda, meu irmo. Os humanos mudaram demais desde nosso ltimo encontro . Tobia parece um caador de criancinhas. Tobia! Ora, pois, no que quase me esqueo do amaldioado? Como te lembraste do Tobia e toda sua raa maldita? Como poderia esquec-lo? Tu esqueceste a flagelante maldade que ele fez contra min ha cabea? Agora tudo me volta mente, pobre irmo. No me chames de pobre, seu ingrato! bradou violentamente Inverno. Continuas nervoso, no ? Pois tu quase foste morto, retirado da vida infinita por a quele mortal. Mas ele no conseguiu. Meu corpo foi mais poderoso do que o asno pde esperar e aqui estou eu. Filho do Tempo. Eu vivi e viverei quanto tempo Deus permitir. Manuel voltou a fitar a fotografia, impressionado. Ora, gajo. Agora vamos. No me mates de curiosidade. V se tu ainda sabes fazer. Acordar? E o que mais haveria de ser? Manuel inspirou fundo. Precisaria de ar para vibrar suas cordas vocais. Um segun do depois se fez ouvir aquele grito sobrenatural. Algo apavorante, que faria estremecer o mais va lente, que faria chorar o mais medroso. Entretanto, para o ouvido daqueles dois, o grito pavoroso soava como msica. Para os mortos frescos aquela msica era um verdadeiro feitio, um verdadeiro convite. Um co nvite que os chamava para uma nova festa, a ltima festa. Uma festa aqui em cima, no mundo dos vivos. Aps o grito sobrenatural, os dois voltaram ao silncio absoluto. Que os mortos fala ssem agora. Passaram-se alguns minutos at que o defunto se manifestasse. Comeou com uma leve p ancada, um som de madeira oca vibrando. Manuel deixou um sorriso frio enfeitar-lhe o rosto.

Ento tu continuas sendo o Acordador. Vejo que todos ns continuamos os mesmos. Manuel assentiu. Outro baque contra a madeira foi captado pelos potentes tmpanos daqueles seres. D epois mais

um, com mais fora. Manuel ajoelhou-se junto tumba. Percebeu uma portinhola de metal que deixava o s om passar para fora. Dentro da tumba havia alguns compartimentos, e logo entendeu que o nic o vedado era onde seu defunto estava sepultado. Olha que diferente este pequeno mausolu. Ora, pois, j no te disse que nesta terra tudo diferente de tudo que a gente j conhe ceu? Mas que terra esta? o que vamos descobrir. H de ser terra do imprio portugus. Apesar do estranho som qu e escapa da garganta destes humanos, a lngua por eles falada a lngua portuguesa. Tu no viste ainda os insetos de ferro e luz, viste? O pequeno Acordador franziu a cara estranhamente e depois meneou a cabea em sinal negativo. Ora, mas que raios de insetos so estes? Eu vi. So naves que voam como moscas. E uma chama forte elas lanam, como feitiaria. Chama? Olha, amigo, quando encontrarmos um desses insetos juntaremos nossas idias , mas agora que tu me falas de chamas e de luzes... no entendo como estes altos postes de pedra sustentam luzes sem chamas. Percebeste que no existem chamas, no ? Como no pude perceber! E estas luzes mgicas so to encantadoras que chego quase a tem er os humanos. disse Guilherme afagando a perna na altura do ltimo ferimento. O som das batidas aumentou, fazendo-os voltar a prestar ateno. Manuel, ajoelhado, forou a grade que selava o pequenino mausolu. Arrancou-a do lug ar, ganhando passagem. Esgueirou-se para dentro at alcanar o cho. O ar estava um pouco menos frio, porm o ambiente era bem mais mido. Manuel podia distinguir centenas de cheiros. L e mbaixo, quase todos os odores eram conhecidos. Havia seis sepulturas. Somente uma, a do canto inferior esquerdo, estava vedada e ocupada. Chutou-a algumas vezes at fazer os tijolos resistentes s e soltarem. Uma agoniada mo movimentando-se freneticamente surgiu no buraco feito pelo vampir o. A mo soltou vrios outros tijolos, at a passagem se tornar suficiente para o corpo magro ganhar liberdade. O morto-vivo abandonou o caixo e arrastou-se para fora da sepultura. A tumba escu ra estava vazia, e ele no tinha idia do que fazia ali. No se lembrava do seu ltimo dia l fora. Estava ajoelhado no cho frio. Olhou para cima e viu a portinhola por onde deveria sair. Seu corpo estremeceu. Os msculos doam infinitamente a cada movimento, mesmo os menores. Sabi a que estava no fundo de uma tumba. No fundo de sua tumba. Havia acabado de escapar da sepult ura. Ah, que coisa

horrvel! Por que o haviam colocado ali? Ele no estava morto. Levou a mo ao peito. No sentia o corao batendo. Ah, meu Deus, que coisa horrvel! Perguntou-se o que estaria fazendo ali. Ele no tinha resposta. Uma mo surgiu, entrando pela portinhola, acompanhada de uma voz r ouca e paciente. Vem, meu filho. Vem e eu respondo s perguntas.

O morto-vivo segurou a mo auxiliadora que o ps para fora da tumba. Manuel ajeitou seu acordado e deu-lhe trs tapinhas nos ombros. O recm-desperto era bem mais alto que eles dois, tendo quase dois metros de altura. Manuel precisou olhar bem para cima para encarar sua obra. Antes que abrisse a boca, percebeu uma sombra cambaleante move ndo-se naquele mesmo corredor do cemitrio. Pela maneira com que a figura caminhava, logo viu que no se tratava de nenhum zelador de mortos, mas, de mais um ressuscitado. Aproxima-te, criatura! gritou Manuel, com as mos em concha em volta da boca. O homem caminhou, deixando todos em silncio por uns trs minutos, at que ele os alca nasse. O gajo, mas tu saste debaixo sozinho? O homem tinha os olhos assustados como os de criana prestes a chorar. Era baixo como Acordador, com uma barba negra envolvendo toda a face plida. O primeiro a despertar, aquele ajudado pelo vampiro, foi o primeiro a perguntar: Por que estamos aqui? Ora, gajo, mas que pergunta! Quer dizer que tu no sabes que lugar este? Eu sei. murmurou o ex-defunto. Aqui o cemitrio. emendou o barbudo, com voz chorosa. Inverno permanecia encostado em uma tumba, limitando-se a assistir conversa do irmo com as duas criaturas. Ouv iu um ronco de motor e varreu o cu com sua viso, buscando o inseto voador. Avistou-o bem distante , arremessando aquela linda faixa de luz para o cho, a procur-los. Percebeu que estava bem longe e no vinha em direo ao cemitrio. Deveria estar preocupado com outra coisa no momento. Virou-se na direo de Acordador, fazendo meno de cham-lo, mas notou que o irmo j admirava a criatura celest e e distante. Vs dois estais aqui porque eu vos acordei do sono dos mortos. Vs estveis entregues ao silncio eterno, onde os vermes estpidos da terra iriam profanar vossa carne. Eu vo s retirei. Para qu? inquiriu a voz chorosa do primeiro desperto. Ora! Para que faais o que estveis por fazer. Eu no tenho uma tarefa hoje. Eu estava apenas experimentando meu dom, que no exercia havia muitos anos. Aposto que vs nunca ouvi ntes falar do Acordador, ouvistes? Ambos balanaram a cabea negativamente. Se nenhum de vs tem uma vingana guardada no corao, apenas voltai para vossas casas e atormentai vossas famlias. Todos esto certos de que ambos esto mortos. Mas agora no esto. Ide l e dizei a todos que o Acordador voltou vai acordar todos os mortos. Ide! Os dois comearam a caminhar de maneira cambaleante, fazendo a neve crepitar mais alto a cada passo desconcertado. Os msculos doam fortemente, fazendo-os parecer bbados. No vos preocupeis com as dores, filhos. Elas logo desaparecero. ouca tranqilizou a voz r

do vampiro. Guilherme afastou-se da tumba e juntou-se ao amigo eterno, aproximando-se e pous ando uma das mos no ombro do baixinho. Vem, Manuel. Vou te mostrar onde passei minha primeira noite. Foi aqui mesmo, ne ste cemitrio. H uma poro de tumbas seguras e aconchegantes. Vem ver. Precisas encontrar uma para ti. Acordador concordou com um balanar de cabea e seguiu o irmo. Eu quero roupas novas. h ........h resmungou atrs de Guilherme.

Dessa vez Tobias no se conteve e levantou de um salto, virando-se rapidamente par a trs. Que gato, que nada, Olavo. Eu sei o que ! gritou o homem, apavorado. Olavo no sabi a se ria ou se acalmava o amigo medroso e desesperado. Apesar do pensamento atordoado do companheiro, no fez nem uma coisa nem outra. Aps o baque seguinte, restou a ele apenas se juntar a Tobias no desespero. O barulho no vinha do refeitrio. O barulho no era provocado por nenhum gato escondido do frio. O barulho vinha dir etamente das geladeiras, e cada vez os baques aconteciam com menor espao de tempo. Seus olhos ficaram vermelhos com a acelerao do corao. E o corao acelerou tanto que Olavo teve medo de sof rer um ataque. A cada baque, era uma porta dos gavetes da geladeira que sacudia. Era com o se os defuntos l dentro estivessem vivos. Era como se eles quisessem escapar, prontos para fazer alguma maldade. Era como se eles tivessem acordado. Era apavorante. Verdadeiramente apavorante. Vamos sair daqui, Olavo. Eu no acredito nisso. O que est havendo. Eu no sei, cara, mas vamos dar o fora. Tobias arrastou Olavo para longe da janela e afastaram-se colados parede, vagaro samente, evitando se aproximar das portas da geladeira. A intensidade das batidas foi aum entando, tornando-se ensurdecedoras. Os cadveres socavam as portas metlicas, tentando abri-las. Os dois chegavam junto da escada quando o pior aconteceu. Uma das portas metlicas destravou, abrindo-se completamente, deixando livre o corpo que guardava. Olavo estacou amedrontado, enquanto Tobias descia desesperado. Olavo sentia-se a bordo de um pesadelo apavorante, e, como em seus pesadelos, os ps pareciam transformar-se em chumbo a fix-lo ao cho, sem permitir que se movesse, at vislumbrar a pior das cenas, que o faria despertar. Uma nuvem de vapor formou-se na boca do c ompartimento gelado, turvando a viso de Olavo. Mesmo assim ele enxergou duas mos fortes saindo da geladeira,

que foraram e fizeram o gaveto deslizar para fora, por cima dos pequenos rolamento s. As mos saram da gaveta, agarrando-se nas beiradas e dando impulso para que o corpo se lev antasse. O corpo era de um jovem negro completamente nu. O homem esforou-se, fazendo caret as, at estar completamente sentado. A gaveta em que estava era a mais alta, numa fileir a de trs. Sentado, sua cabea quase tocava o teto. Olavo permaneceu parado, perplexo. Poderia descer correndo e acompanhar Tobias n a fuga, mas aquilo era incrvel demais para no ser presenciado. Jamais algum acreditaria nele no fosse a presena de Tobias. Repentinamente Olavo virou a cabea para os degraus da escada. O uviu um barulho l embaixo. Tobias, ao sair correndo, deveria ter derrubado alguma coisa. Nervosamente, Tobias tentava encontrar a chave correta para abrir a porta fronta l. Usava aquela chave toda maldita noite, e agora o aparvalhamento lhe tomava a chance de fuga. Como, por Deus, aqueles defuntos poderiam estar vivos? Se estavam vivos, no eram mais defuntos, p ensou. Girou a chave. Uma gota generosa de sangue foi ao cho ladrilhado. Na busca frentica pelas chaves na gaveta do arquivo metlico, o boto que prendia o extremo da manga de sua jaqueta enroscou em algum parafuso interno da gaveta. Quando Tobias fez fora para solt-lo, o boto cedeu, e a parte superior de sua mo bateu contra a proteo metlica da boca da gaveta, provocando um corte extenso e sangrento. Um barulho assustador se fez ouvir, semelhante ao que os defuntos-vivos produzia m nos gavetes dentro das geladeiras. Tobias abriu a porta por onde poderia sair. Olavo no desceu, mas ele no estava nem um pouco a fim de ficar ali. Um vento frio invadiu o andar trreo do IML, intimidando a von tade de Tobias. O carro continuava encalhado na neve. Impossvel utiliz-lo. Teria que correr. Sua cas a estava muito distante, mas um compadre morava a algumas quadras dali. Se houvesse algum em cas a, seria sua salvao contra o frio e os mortos-vivos do IML. Tobias avanou para o ptio coberto de neve, agora muito mais espessa, quase na altura dos joelhos. Comeou a atravessar o ptio, paran do apenas quando seus olhos encontraram os de um homem baixo do outro lado da rua, parado em fren te ao cemitrio. Tobias segurou a respirao por um instante quando percebeu estar sendo vigiado. Era m aqueles dois estranhos sem blusas. Um era alto, vestido com roupas simples. O outro, o que ma ntinha os olhos fixos nos dele, trajava trapos velhos, que em vrias partes deixavam seu corpo exposto. Vendo-os ali, naquele frio congelante, sem demonstrar nenhum desconforto, Tobias teve certeza tratar-se de dois

seres inumanos. O poder daqueles olhos frios que o mantinham fixo no lugar trans mitia uma evidente capacidade de materializar o mal de uma forma to intensa que de modo algum aquele s olhos poderiam pertencer a seres humanos comuns. Tobias sentiu toda a sua vontade ser drenada d e seu corpo. O corte na mo tingia o cho branco com o vermelho-vivo. Foi nesse momento que Tobias foi to mado de verdadeiro terror e pnico. Como o pulsar de seu corao, Tobias sabia que aquele home m de olhar sinistro acompanhava o ritmo em que o sangue se esvaa de seu corpo. O homem de ol har sinistro

queria o seu sangue. Ambos estavam imveis. Olhos nos olhos. Olavo no apareceu mais . Lgrimas brotaram nos olhos de Tobias. Ele sabia que nunca mais veria o amigo. Sabia que nunca mais veria aquela neve maldita em pleno vero. Afinal de contas, o homem de olhos congelantes no estava mais do outro lado da rua, pois em menos de um segundo estava ali, parado bem na sua frente. Aquilo no era um homem, certamente. Qualquer homem comum no conseguiria saltar por sobre os muros do Instituto e percorrer aquela distncia em menos de um segundo. Nenhum homem comum possua presas to longas. Nenhum homem comum tinha a pele to estranha... to alva. Nenhum ho mem comum tinha tanta fora para imobilizar um corpo. Nenhum homem comum cravaria cani nos em seu pescoo sem causar dor. Nenhum homem comum sugaria sangue. Inverno, visivelmente enraivecido, aproximou-se do companheiro vampiro. Ora, diabos! Por que atacaste o pobre? Manuel no deu ouvidos irritao de Inverno e continuou prostrado sobre o corpo de Tob ias, drenando-lhe o sangue atravs das fissuras que providenciara com seus caninos long os. Inverno desferiu-lhe um potente chute na altura do estmago. Os olhos ardiam como brasas, transfigurando sua face plcida, revelando a verdadeira personalidade. Acordador rolou na neve, abandonando o corpo inerte do agente do IML. Seus olhos tambm assumiram a cor vermelha, imitando os de Guilherme. Ora, pois! Por que diabos nossa espcie se alimenta de sangue? Eu te dei uma quantidade generosa para trazer-te de volta. Abandonei um corpo, u m rastro. Agora tu fazes mais um. Vamos deixar um rastro em cada quinta? Em cada vila? iss o que queres? Logo eles vo providenciar caadores e nosso inferno comear de novo. Vamos esconder este aqui. sugeriu Acordador, com os olhos transtornados e a boca sangrenta, quase suplicando. Inverno voltou para cima de Manuel, acertando-lhe outro chute potente, fazendo-o rolar vrias vezes pela neve, deixando um rastro vermelho por onde o amigo se arrastava. No! Parece que ficaste burro com o sono! No podemos esconder do que nos alimentamo s. J trouxemos desgraa demais para o pobre. Ele tem de ficar aqui e ser encontrado pe los seus. Deixa-o receber os tratos funerais, ora, pois! Mas eu senti, meu irmo. Eu senti. bradou, choroso, o vampiro golpeado e ainda no cho. Sentiste? o tom da voz era de algum incrdulo e ao mesmo tempo curioso. Sim. Ou achas que mato estes como tu, pelo simples desejo? Inverno fez meno de atacar Acordador, mas foi golpeado antes que chegasse ao alvo. Manuel, usando de sua velocidade vamprica, levantou-se e atingiu Guilherme antes que o va mpiro percebesse. Inverno recebeu um murro nas costas que o fez ir ao cho. No estranhou o fato de no

ter conseguido prever o contragolpe do companheiro; afinal, ele estava repleto de energia, acab ara de ingerir sangue

vivo. Pelo que sei, Guilherme, s tu quem mata mais que todos ns. Mas eu mato somente qua ndo sinto. No. Sabemos que isso no verdade. Tu matas quando queres. Mato quando odeio. Mato para nos defender. E quando mato por dio eu no tomo do san gue, tu sabes. Assim, eu posso escond-los, como um assassino qualquer. Sem a marca, se m o remorso... s o flagelo. Os olhos de Inverno apagaram-se simultaneamente aos de Acordador, devolvendo-os calma. Vamos, toma as roupas deste pobre. Teus farrapos no cobrem quase mais nada aconse lhou Guilherme, num tom desconsolado, como se algo o transtornasse. Um minuto depois Manuel j estava vestido de Tobias. No colocou o bluso do homem. No sentia o frio. Sentiria somente se quisesse, mas agora no queria. Vestiu a cala je ans, apertando bem o cinto de couro para que ela parasse em sua cintura. Os estranhos sapatos precisa vam de um lao na parte superior. A Manuel lembravam botas, mas eram to coloridas! S se fossem as bo tas de um bufo. A camisa no cheirava bem, e a gola estava com uma forte mancha vermelha. No l he agradou muito a estampa, mas por ora eram melhores que os andrajos apodrecidos que cobri am seu corpo. Depois se preocuparia com vestes decentes. Inverno aproximou-se. Mas verdade o que alegas? Tu realmente sentiste que estava para acontecer? Manue l limpava a face com a jaqueta descartada. Interrompeu a tarefa para responder ao vampiro. Sim, eu senti. Parecia que ele ia voltar a bater, a pulsar, a me devolver o corp o morno. E tu sabes que, quando isso acontece, mesmo que a gente queira... ora, pois! Que afro nta! Tu sabes melhor do que eu. Para que explicar? Inverno, o homem de rosto soturno, ajeitou novamente o cabelo castanho de fios l ongos, pois o tombo havia desarrumado toda sua figura. Limpou a neve da cabea e sacudiu a roupa . Eu conheo essa loucura. Eu conheo essa loucura muito bem. S tenho medo dela vir me atacar assim, to rapidamente, to sbita. incontrolvel. E esse pobre estava sangrando. Como pedindo para ser atacado por um de ns. Inverno meneou a cabea, concordando. Um barulho vindo da construo atrs deles chamou a ateno. O defunto negro pulou de cima da gaveta e soltou um grito dolorido ao bater no c ho.

Olavo prendeu a respirao, atormentado. Seria possvel aquilo estar acontecendo? O jovem negro ficou encolhido no cho, chorando. A intensidade das pancadas proven ientes de dentro das geladeiras tinha reduzido. Agora eram espordicas, porm ainda fortes. O jovem negro levantou-se repentinamente, assustando Olavo. Eu estou morto? Olavo balanou a cabea afirmativamente, levando uma das mos boca, ainda incrdulo. O corpo forte do soldado, com msculos definidos, conservava uma aparncia saudvel. O q ue destoava, tornando-o repelente, era o tom desbotado de sua pele negra, que pela falta de s angue e pelo excesso de frio tornara-se cinza. Quem me matou? Quem me matou? Olavo apenas conseguiu sacudir a cabea em sinal negativo. Sua voz teimava em abst er-se. Ambos, defunto e vivo, captaram um choro infantil cortando repentinamente a sala . Era o choro de uma menina. O jovem negro tampou os ouvidos com as mos. Lgrimas encheram os olhos de Olavo. Era o choro de uma menina morta. O negro caminhou at a geladeira e, com certa dificuldade por causa das dores nos msculos dos braos, abriu a porta da gaveta de onde vinha o choro sofrido. Fez o gaveto desliza r sobre as roldanas, libertando o cadver infantil de sua cela gelada. Do meio das nuvens frias, um par de bracinhos saltou, agarrando o pescoo do soldado, enroscando-se como um bichinho assustado. A criana chorava copiosamente, desamparada, desesperada. Eu morri! Eu morri! gritava a garota. O soldado ergueu-a, colocando-a no cho, livrando-se de seus bracinhos fracos, cer to de que estava to confuso quanto ela e despreparado para afeto. Estamos mortos. disse ele baixinho. Fomos arrancados da aventura. Olavo, lentame nte, comeou a descer as escadas. Iria trancar o prdio e prend-los l dentro. Chamar as aut oridades. Chamar algum. Algum precisava v-los vivos alm dele e Tobias. Poderiam ser chamados d e loucos. Quando chegou ao andar trreo, viu que Tobias havia largado a porta aberta e levad o a chave. Tomara que tivesse deixado o porto destrancado. Via as grades fechadas, mas poderiam est ar apenas encostadas. Correu, atravessou a sala trrea e a porta, ganhando o ptio externo cob erto pela neve. Foi l que estacou, paralisado pelo medo mais uma vez. Havia dois homens parados no me io do ptio. Um magro e grandalho e um outro baixinho e troncudo. E, perto deles, cravado na neve , um corpo nu cado. Mesmo assustado com a presena dos dois estranhos, Olavo caminhou lentamente

em direo ao corpo. Imaginava a quem pertencia, mas precisava ter certeza. Os ps afundavam na neve, que quase encobria seus joelhos, drenando-lhe as foras e o equilbrio. Levou um tempo eterno at alcanar o corpo. Quando aproximou-se o suficiente, no teve mais dvida. Era Tobias quem jazia naquele cho

de gelo. De sua garganta havia escorrido muito sangue, cujo escarlate manchava a neve ao seu redor. Olavo chegou a espantar-se com a aparncia do sangue penetrando a neve. Nunca havi a presenciado situao igual. Chegava a parecer que algum distrado havia derrubado raspadinha de gro selha por todo lado. Os olhos do amigo estavam estalados, com pequenos cristais de gelo pe rcorrendo a face, como se ele tivesse chorado antes de morrer e suas lgrimas estivessem agora conge ladas, posto que neve j no caa havia algum tempo. Olavo quase perdeu a respirao quando uma forte e glid a mo tocou-lhe o ombro. Era o baixinho que o forava a se virar. Para o teu prprio bem, melhor que te vs agora. Quando amanhecer, tu retornas e o l evas para a igrejinha. Diz ao padre para encomend-lo com muito carinho, assim a porta no se fecha. Olavo manteve-se calado. Eram seus olhos que agora estavam perplexos. Quem eram aqueles dois? E por que o que lhe falava tinha um sotaque portugus to carregado? E aquelas roupas? Tinha quase certeza de que elas eram de Tobias. Que tipo de louco mata algum para rouba r roupas to pobres? Foi voc que matou meu amigo? O baixinho j estava de costas e caminhava em direo ao homem alto. Nenhum dos dois respondeu. Olavo ficou parado, olhando os dois por uns minutos, congelando no fr io da madrugada. Vai-te embora, filho. No te mistures conosco. ordenou novamente o baixinho. Um som vindo de dentro do predinho do Instituto chamou a ateno do trio. Uma vez ma is a porta se abriu, mas desta vez ningum a atravessou desesperado. Por aquela porta p assaram seis exdefuntos nus. O jovem negro-acinzentado vinha frente, puxando pela mozinha esquerda a garo tinha, a nica que ainda chorava. Atrs dele vinha um sujeito com um corte aberto e seco no abdome e vrios cortes abertos nas costas, dando a impresso de ter sido esfaqueado exausto. O sang ue fora limpo, e era possvel contar com certa rapidez quantas vezes o assassino lhe havia enfiado a faca nas costas. Doze vezes, mais a facada da frente, eram treze. O nmero do azar. Ao lado deste v inha um homem com uma marca roxa em volta do pescoo, como se algum o tivesse enforcado, ou talve z ele mesmo tivesse dado cabo de sua vida. Olavo o reconheceu: era o Terezo, um dos homens mais malditos da regio. Bandido, p erigoso. E agora estava vivo novamente. Ah, Deus, que azar! Olavo deu alguns passos para trs, pisando no brao de Tobias, perdendo o equilbrio e indo ao cho. Abenoado tombo. Caiu em cima do molho de chaves, encontrando-o finalmente. Levantou-se e correu para o porto. Abriu-o, pas sou-o e, como todos daquele show fnebre estavam longe, teve tempo de tranc-los por fora. Precisa

riam escalar o muro e saltar o porto para escapar. Isso lhe daria tempo para fugir. Olavo ps sebo nas canelas e desapareceu na rua coberta de neve. Atrs do esfaqueado e do enforcado vinham dois jovens nus. Inverno teve a impresso de conhecer um deles. Seria possvel?

O sexteto caminhava lentamente pelo ptio, andando em direo ao porto. Atravessariam o ptio nevado inteiro sem olhar para o lado, no fosse a intromisso de Manuel. Ento vs tambm Os seis viraram-se enhum deles, exceto a garotinha orados, mas poderiam se tornar ouvistes o meu chamado? devagar, interrompendo a marcha. Ao contrrio do que parecia, n ainda chorando, tinha ares abobalhados. Estavam um pouco apav ariscos a qualquer momento. Essa era a impresso.

Que tipo de casa essa que guarda mortos? perguntou Acordador. Ora, eu no sei. So muitas as casas que guardam mortos, meu irmo. Mas que tipo de casa essa? Esta minha pergunta. Ora, deixemos isto de lado e vam os tratar destes aqui. Ser que algum dentre vs guarda algum rancor no corao? Acordador se aproximou dos seis mortos, parando no meio de um semi-crculo, rodead o por eles. Algum dentre vs guarda vingana, algum rancor? Todos estavam silenciosos. A menina parar de chorar e era a nica que precisava erg uer a cabea para enxergar bem o interlocutor. O esfaqueado foi o primeiro a falar. Eu sei quem me matou. Sei quem segurava a faca maldita que deu cabo de minha vid a. Pois v que coisa maravilhosa. Agora tu podes tornar-te o flagelo dessa pobre alma . Podes mat-lo tambm, se que esse teu maior desejo, mas devo advertir-te de que existem ca stigos ainda piores do que a morte, agora que tu s um morto que caminha. Ento verdade? reclamou a menina. Manuel apenas balanou a cabea, confirmando. Os trs homens direita o negro e mais do is jovens pareciam no prestar ateno conversa de Acordador, mantendo os olhos fixos em Guilherme, que os encarava igualmente. Todos vocs esto mortos. Mas tu nos ressuscitou, no ? nosso ressuscitador? No. Eu no ressuscito ningum. Quem ressuscita o Senhor, teu Deus. A mim isso no foi permitido plenamente. Manuel dobrou uma perna, apoiando-se sobre o joelho direit o, ficando da mesma altura que a garotinha. Afagou-lhe a cabea, ajeitando seu cabelo infantil. Tenho poder apenas para criar-te uma horrenda prorrogao. Um tempo a mais para limpar teu corao e vingar tua morte. A menina virou-se para o caminhoneiro esfaqueado. O homem encarou-a de modo sere no, como se entregando a seu julgamento. Depois ela voltou os olhos cndidos para Acordador . Ele no teve culpa... Acordador levantou-se espantado. Limpou ligeiramente a neve grudada no joelho. Mas isto parece uma novela portuguesa! Quer dizer que tu mataste a menina e depo is te juntaste a ela no Vale Negro?

Voc conhece o Vale Negro? O gajo, mas que pergunta mais descabida! Manuel voltou-se para Guilherme com cara sorridente. Olha c, companheiro. Este me pergunta se eu conheo o Vale Negro. Os trs soldados deram um passo, afastando-se do grupo. Guilherme desmanchou a car a sorridente com que retribura o amigo e voltou-se para eles, mostrando-se srio. Ago ra se lembrava de onde conhecia aqueles trs. Eram os soldados que congelara logo aps despertar. Como esclarecer quelas pobres almas que no fora sua vontade congel-las? Talvez fosse culpa sua apen as a morte prematura de um deles, mas este certamente tambm morreria preso ao gelo. Inverno havia somente adiantado um pouco as coisas para ele. Sabia que os trs logo estariam em cima del e, cobrando-lhe explicaes. Se sou capaz de retir-los do Vale Negro no evidente que eu conhea esse local e toda s as suas artimanhas? Todos os mortos permaneceram em silncio. Somente o esfaqueado voltou a falar. Alas se estvamos l, prontos para comear nossa aventura, por que nos trouxe de volta a este mundo ruim? Ora, mas que aventura mais chata seria esta... Com o corao cheio de rancor... S far ia atrapalhar-vos o caminho. Demorareis cem anos e no chegareis sequer aos portes do in ferno. Uma eternidade de pesadelos, at o dia em que encontrareis vossos algozes l no Vale Negr o. No compreendo o que voc fala, Ressuscitador. resmungou a garotinha. O enforcado meneou a cabea negativamente, dando a impresso de concordar com a menina. Olhai, entendei que eu s trago de volta Terra aqueles que se sentem injustiados, a queles que no esto em calma. Eu crio um atalho para desfrutarem posteriormente no Vale Ne gro. Eu vos sirvo neste propsito. E vs retribuis criando o caos. Criai o caos e nos dai tempo. assim que funciona. uma troca de tempo. Mantendo as pessoas ocupadas para ns, nos ocuparmos das pessoas. Manuel voltou a ajoelhar-se na neve. Vai, encontra tua casa, minha querida, e transforma tua me numa louca. Este aqui, esfaqueado, teu pai? No. Ento vai e transforma teu pai num doido. Quero os dois gritando nas ruas como ass ombrados pelo prprio capeta. Assim tu me crias tempo. Por qu? Olha, se este esfaqueado no tem culpa, ento teus pais que tm culpa por tu estares m orta. Vai e mostra a eles tua gratido. A garotinha abandonou o grupo e caminhou em direo ao porto trancado.

E tu, sabes quem tem culpa em tua morte? Terezo levou rapidamente a mo ao pescoo. Balanou a cabea afirmativamente e partiu atrs da menininha. E tu? Tu j me disseste que sabes quem te cortou. Vai-te embora e cria-me tempo. D estri aquele que te matou. E, se no for pedir muito, deixa algum louco tambm. Como j disse , tem castigo que pior que morrer. Vladimir, o esfaqueado, deu as costas para Manuel mostrando as doze perfuraes e fo i embora, ajuntando-se aos outros mortos que escalavam o muro tentando transpor a barreira metlica. E vs trs, j sabeis de quem vos vingar? -; O negro balanou a cabea afirmativamente. O gajo, segura estes trs! protestou Inverno. Ento ide e vingai-vos. ordenou Manuel, sem entender o receio do amigo. Os trs soldados partiram em marcha acelerada para cima de Inverno. melhor que vs trs desistais. Eu no posso matar-vos novamente, mas posso deter-vos eternamente, se preciso for. Os trs pareciam no escut-lo. Afinal, fora aquele estranho homem o responsvel pela interrupo de suas vidas. Iriam mat-lo. Retribuir com a mesma moeda era o objetivo d o trio. Vs o que fizeste! bradou Inverno contra Manuel. Agora estes trs vo me infernizar po r cinco dias! O jovem negro saltou sobre Inverno, levando-o ao cho. Agora chega! No vos atrevais a me enfrentar! gritou o vampiro. O que eu fiz, poss o fazer de novo. No, vamos te matar! No se mata o que j est morto! Inverno arremessou o negro para o alto, fazendo-o subir como uma bola, como um b rinquedo infante. O corpo do defunto estatelou-se do outro lado do ptio, caindo em cima do caminho d e carregar cadveres, provocando um barulho alto e impactante. Inverno colocou-se de p e, quando o outro soldado saltou para cima dele, teve mai or facilidade em se desviar usando sua velocidade vamprica. O jovem soldado no teve tempo de entender o que acontecia. Saltou para agarrar o vampiro, mas acabou se chocando contra o muro lateral do ptio do IML. Quando o terceiro soldado tentou atacar, percebeu que algo errado acontecia. No c onseguia se mover. Pela primeira vez aps acordar voltava a sentir o frio. Inverno manteve o brao estendido na direo do soldado at que seu corpo congelasse

completamente. Fez a mesma coisa com o soldado cado perto do muro e tratou de con gelar tambm o negro que voltava para atac-lo. A fria j havia desaparecido de seu semblante. Com olhos mais calmos, voltou-se par a Manuel. Ora, pois, me arranjaste uma boa. Agora tenho meus prprios fantasmas a me assombr ar. Tomara que fiquem a, quietinhos pelos cinco dias. Duvido que fiquem. Logo o sol raiar. Tu no me ouviste gritar, p? -= Ouvi, mas no te entendi. Como eu ia adivinhar que em apenas um dia livre j haver ia de ter mortos no teu rastro? Como? Isso mais elementar que a soma de dois com dois. Inverno olhou uma vez mais para os trs soldados. Deveria guardar suas fisionomias , que agora ganhavam uma importncia descabida a um simples mortal, ou para um simples morto. Quando voltou os olhos para argumentar com Manuel, percebeu que o amigo j no estava no ptio do IM L, mas do lado de fora. Que figura! Tratou de saltar sobre o porto com sua habilidade sobrenatural, caindo do outro l ado, sem provocar nenhum som, to suave quanto a queda de uma pluma. Onde vamos nos abrigar da alvorada? Graas a tanto movimento de teus mortos, acho que este cemitrio no mais seguro. Vamo s andar e procurar abrigo. Com uma tarefa importante desta, a alvorada no tarda. Va mos procurar um humano. Precisamos de um humano. Pra qu, p? Tu vais logo saber. E vais adorar. Os dois puseram-se a caminhar pelas ruas de terra cobertas de neve na periferia de Amarrao. Ao longe, ouviram o ladrar feroz de um cachorro vagabundo. Talvez o pobre animal tivesse cruzado o caminho de um dos mortos andarilhos que ganhavam rumos diferentes, buscando suas vtimas e trazendo aos vampiros o to desejvel caos.

CAPITULO 12 Csar no acreditava no que viam seus olhos. Pela segunda noite consecutiva a neve c aa fartamente, infestando e enterrando a pacata e pequena cidade de Amarrao. A casa e stava completamente vazia; todos da USPA haviam voltado para Porto Alegre. Estava sozi nho; no tinha notcias dos amigos. Tiago Eliana continuavam desaparecidos. Deveriam estar entoca dos em algum motel quentinho e confortvel esperando o frio sobrenatural desaparecer. Talvez, c omo ele prprio, estivessem aflitos; afinal, conheciam aquela neve infernal, sabiam perfeitamente quem era o sinistro remetente do frio congelante. Olavo, que prometera aparecer, no aparecera. Provav elmente tambm estava em algum canto aquecido tentando no se juntar ao silencioso grupo de hspede s nas geladeiras do IML. Que fazer? Ficar l, enfurnado na casa beira da praia, esperando a neve de rreter, no parecia a coisa mais produtiva. E se o tal Inverno estivesse zanzando por Amarrao, procura ndo por sua amiga? A hiptese de Tiago era estranha, mas provvel. Decididamente Csar no estava a fim de mofar dentro de casa e perder toda a agitao. Num dia normal, levaria meia hora at c hegar s docas, onde provavelmente o professor estaria no momento, com os militares, bolando alg uma maneira de capturar a criatura desgarrada. Csar vestiu duas blusas de l e uma jaqueta de nilon por cima. Morava numa vila prai ana, de clima tropical, e apesar da fama do Estado do Rio Grande do Sul peas contra o fri o eram raras em seu guarda-roupa. Uma cala de moletom com um jeans apertado por cima protegeriam suas pernas. Um velho tnis AH Star de cano alto foi o melhor que conseguiu para os ps. Aps vestir t oda aquela rouparia, sentiu-se aquecido e protegido, pronto para enfrentar a neve que caa do lado de fora. Nunca mais queria experimentar o congelamento sbito do qual fora vtima na noite passada. Abriu a porta, deixando o vento frio invadir a sala, e esperou alguns instantes para se adaptar temperatura. Saiu para a rua, percebendo que no seria naquela noite que morreria congelado. A rua de terra batida estava agora coberta por uma fina, porm compacta, capa de g elo, onde seus ps afundavam at os tornozelos. Agradeceu por ter encontrado o velho tnis de cano al to, mas desejou, mais que tudo, um cachecol para proteger a face do frio cortante. O nar iz estava a ponto de congelar e desprender do rosto, misturando-se neve no cho. Csar fechou os braos, cruzando-os na frente do corpo para manter-se mais aquecido. Caminhava rpido, com a cabea baixa, evitando receber o vento gelado diretamente na face

desprotegida. Jamais sequer sonhara com Amarrao mergulhada em um frio to mortifican te.

Quando chegou ao limite do bairro, onde as casas acabavam dando lugar ao costado e ao matagal, agora um imenso pasto branco, liso e imaculado, pensava em desistir e retornar p ara a casa aconchegante. Tinha andado apenas dez minutos, no havia percorrido nem a metade d o caminho. Estava na estradinha asfaltada que o levaria at as docas. A estradinha ficava enc ravada entre o costado, murado por pedras, junto ao oceano, e a agora plancie branca. Levaria be m mais que a meia hora costumeira para chegar ao fim da caminhada. A neve atrapalhava as passadas e agora parecia um pouco mais espessa do que quando estava em frente de casa, tendo que despender m ais energia a cada passo. Csar olhou para cima. A lua estava encoberta por nuvens carregadas que tornavam o caminho escuro. Mesmo assim, percebeu que no meio da estrada havia marcas sulcadas na ne ve, como os pneus de um veculo pesado deixariam. Virou-se, olhando para o bairro que ficava para trs , acompanhando as marcas at desaparecerem no escuro. Foi quando notou, a pouco mais de cem metro s, dois homens saindo da areia da praia, bem onde o muro de pedras que costeava a estrada comeav a. A primeira vista, pareciam dois pescadores caminhando e papeando, mas depois de observar se us trajes sentiu algo estranho acontecendo. Um parecia vestido normalmente; o outro parecia um maltrap ilho, usando roupas, pelo menos quela distncia, sujas e esfarrapadas. O xis da questo que nenhum estava devidamente agasalhado. O primeiro usava uma camisa fina, sem mangas, e calas jea ns. Os dois no poderiam ser deste planeta, caso contrrio j estariam congelados. Como se recebesse um cutuco bem dentro da cabea, lembrou-se da teoria amalucada do professor Delvechio sobre a pr ocedncia das sete criaturas. Ele havia citado alguma coisa sugerindo que tais espcimes poderiam ser aliengenas. Csar j pensava em se abaixar e tentar se esconder quando aconteceu o que ele temia. El es o viram e pararam de caminhar por um instante. Csar sentiu o vento gelado aumentar, cercand o-o por completo. Sabia que ambos o fitavam e sentia o peso de olhos sobrenaturais atingindo os se us. Ficaram os trs parados. O corao do humano quase parando de tanto medo. Csar chegou a perder a noo do tempo em que ficaram estticos, olhos fixos uns nos outros. Sentiu a garganta seca e fer ida pelo ar gelado. Sua respirao liberava compridas e compactas nuvens de vapor. Parecia que aqueles dois estavam prontos para vir correndo e atac-lo como bichos selvagens. Poderia correr mais que eles? Se conseguisse, chegaria primeiro s docas e pediria ajuda aos militares. Estava prestes a investi r na tentativa quando os dois retomaram a caminhada em direo ao bairro, rumo rua da Saudade. Csar sentiuse aliviado e continuou com destino base. Eventualmente se virava rpido, a fim de verificar s e estava sendo

perseguido pelas criaturas. Estavam dentro do caminho, voltando para a base de operaes. Brites ouvia o major fa zendo perguntas pelo rdio, mas no conseguia responder a todas. Alm do frio t-lo afetado, o que mais o havia transtornado foram as fortes imagens dos soldados mortos povoando-lhe a me nte. Mas eles trs estavam vivos, haviam resistido ao frio congelante. O tenente, absorto em suas s inistras lembranas,

percebeu estar sendo sacudido por um dos soldados. Senhor, tem um homem na estrada, logo frente. Pode ser o tal. Brites ergueu-se e , com as costas curvadas, dirigiu-se para a parte frontal do veculo, onde podia visualizar a estrada iluminada pelos potentes faris do caminho. O que seus olhos detectaram foi a silhueta de um homem protegendo os olhos da lu z dos faris com um dos braos na frente do rosto. A impresso fragilizada que a silhueta estampa va no condizia com o comportamento da criatura que Brites vira ressurgir da morte, segundo a re portagem do professor Delvechio. O homem estava muito branco; a neve havia deixado sua cabea parecida com um capacete de gelo, alm de forrar suas roupas, visivelmente prestes a desabar conge lado. Brites viu uma srie de pontos luminosos percorrerem o corpo do homem; alguns se alojavam na altu ra do corao e outros vagueavam em diferentes partes da cabea. Eram as miras laser das armas dos soldados. No atirem. Ele no o nosso homem. Os pontos luminosos desapareceram, contudo o homem permanecia parado, assombrado , no meio da estrada, ofuscado pelo farol do caminho, sem se dar conta de que seu corpo pod eria ter sido cravejado de balas de grosso calibre. Estacionem ao lado deste infeliz. Vamos recolh-lo seno ele morre a no gelo. O caminho ultrapassou o misterioso andarilho e encostou. Ao abrir as pesadas e ba rulhentas portas traseiras, observaram o sujeito de perto. Realmente seu estado era lastimv el. O homem virou-se, encarando os soldados. Dois desceram e o puxaram para junto do veculo. Ele no ofereceu resistncia. Parecia estar agradecido pela abordagem. Ajudaram-no a subir, abrigando-o do frio. Brites comeou o interrogatrio. Que diabos voc est fazendo aqui, filho? O homem tremia, batendo os dentes incontrolavelmente. Com uma das mos, sinalizou ao tenente, pedindo tempo para se explicar. Qual seu nome? Gesticulou mais um pouco, aparentemente melhor. O caminho continuou parado, com o motor roncando, at o pedestre se refazer. Qual seu nome? insistiu o tenente. Csar. Que diabos voc faz aqui? Estou indo para as docas. Est querendo o qu por l? Preciso avis-los. Ele voltou... voltou. Brites sabia de quem ele estava falando. Eu sou amigo do professor da Eliana. Me leve com vocs para as docas.

Ns no vamos voltar l agora restaram os mortos. O caminho comeou a andar.

explicou Brites, com uma voz quase sumida.

L s

J que voc amigo do professor, vamos lev-lo at a base. ..........h Quando Csar recobrou a conscincia, estava completamente perdido, deitado no cho, em cima de um amontoado de panos. Sua roupa estava molhada, e sentia bastante frio. Leva ntou-se no escuro, batendo contra objetos de formas quadradas, levando alguns deles ao cho. Estava c onfuso. Estava perdido. Onde estava? O rapaz caminhou pela sala escura. Encontrou um interruptor. A luz clareou todo o recinto. Que diabos estava fazendo em uma sala de aula? Ali era, sem dvida, uma sala de aula. Quadro negro, mesas escolares baixas, algumas cadas, derrubadas por ele mesmo. Num canto, onde estivera adormecido ou desmaiado, havia um amontoado de uniformes militares. Caminhou at a porta. Ouvia um murmrio contnuo, passos, mas no via ningum. As vozes estavam afastadas. Voltou, f echando a porta. A sala estava bem fechada, com todos os vidros cerrados, mas o frio era e xtremo. Em parte era garantido por suas roupas molhadas. Csar retirou as peas, ficando completamente nu . Vasculhou entre os uniformes militares, procurando por peas que condiziam com sua estatura e peso. Pelo cheiro agridoce que as peas exalavam ao ser remexidas, certamente era roupa suja, usada pelos soldados. O frio era tanto que Csar resolveu descartar suas diretrizes higinicas. Vestiu as pea s que encontrou, voltando a aquecer o corpo. Estava vivo. Era isso que importava. Pensou que jama is chegaria s docas, que perderia os sentidos l na estradinha, que se juntaria neve e seria encoberto e esquecido, morrendo congelado. Felizmente os soldados o haviam encontrado. Ento era isso! De veria haver outra base operando ali na escola municipal. Ela ficava no extremo oposto da cidade em relao s docas, o que fazia sentido. No se lembrava com exatido das palavras do tenente; lembrava-se apenas que a palavra morte saltara da boca do homem, revelando que nada mais havia para se fa zer nas docas. Csar saiu da sala e foi para o corredor de ladrilhos. Nas salas vizinhas no encont rou ningum. No fim do corredor, o murmrio aumentou, chegando a discernir vozes. Atravs da port a de vidro que dava acesso recepo ele pde enxergar a movimentao dos militares. Haviam improvisado um grande galpo de lona no ptio frontal da escola municipal. Passou pela porta, alcana ndo o ptio. No meio da agitao percebeu um rosto conhecido: o professor Delvechio conversava com u m homem vestido de padre. Caminhou entre os soldados sem chamar a ateno; afinal de contas,

estava uniformizado como eles, misturando-se completamente ao ambiente. S perceberia que o novo sujeito no era um soldado de fato aquele que pusesse os olhos em seus ps. Em vez dos cotur nos lustrosos, Csar calava seu par de Ali Star.

Percebeu inmeros aparelhos eletrnicos instalados por todos os lados, sempre monito rados por algum militar. Nenhum deles perdeu tempo em observ-lo; todos pareciam realmente o cupados com coisas mais importantes do que um caiara vestido de reco, calando tnis de lona. Quando se sentiu mais vontade, Csar aproximou-se do professor, entretido na conve rsa com o padre. Aproveitando uma pausa na conversa, cumprimentou Delvechio, interrompendo -os. O professor espantou-se ao reconhec-lo. Csar! Agora tu militar tambm? No, s tomei emprestada esta farda. Na verdade, j estou sentindo minha pele formigar dentro disso aqui. Deve ser alergia. brincou o padre. Csar riu, balanando a cabea, concordando com o padre. Voc sabe da minha ajudante? Eliana? Os dois sumiram. Ela e o Tiago. Foi por isso que enfrentei o frio e tent ei chegar s docas. Meu Deus, que diabos aconteceu com os dois? No sei. Quem essa moa? perguntou o padre. Minha assistente. Trabalha comigo na Universidade. Excelente moa. Este Csar, um do s rapazes que encontrou a caravela. Estendeu a mo ao padre, cumprimentando-o. Eu sou padre Alberto Cantor. Cantor? s o sobrenome mesmo, porque cantar que bom eu no canto nada. Csar sorriu. Mas seu gesto no durou muito. Lembrou-se da noite fria, dos amigos sumidos e do monstro solto. Professor, j conseguiram capturar aquele espcime? Delvechio meneou a cabea negativamente. Fomos surpreendidos por ele novamente. Ele matou gente e levou embora nossa isca . Isca? Que diabos de isca? Eu mandei os espcimes para Porto Alegre para, alm de melhor analisados, serem melh or protegidos tambm. Deixei um aqui, dentro daquele galpo que estava nos servindo de laboratrio. A tal isca. O padre confirmou com a cabea. Delvechio continuou. Ele invadiu o permetro coberto pelos militares, entrou l e ressuscitou o segundo. Ainda acredita que eles so aliengenas, professor?

Ainda acredito. Mas padre Alberto tem uma teoria diferente, mais romntica. Desculpe-me se estou lhe faltando com o respeito, padre, mas eu diria q ue sua teoria chega a ser at mesmo mais fantasiosa. Mais fantasiosa do que assassinos do espao que falam portugus fluentemente? questionou padre Alberto, devolvendo o tom desacreditado do professor. Seres extraterrenos podem parecer algo fantstico, mas ao menos so mais lgicos. Delvechio acariciava a barba enquanto argumentava. Padre Alberto deu alguns passos, afastando-se dos dois, mas no demonstrava nenhum a consternao, longe disso. Parecia at mesmo abstrado, vagando em pensamentos secretos, mas prazerosos. A lgica. murmurou finalmente o padre. Os militares movimentavam-se de l para c. Alguma coisa interessante parecia estar acontecendo. Qual . a teoria do padre? Ele acha que estamos lidando com fantasmas, com seres mitolgicos... Prefiro falar assim que o exame de raios X chegar. Delvechio consultou o relgio. Bem, uma vez que requisitei amostras de raios X, algum da USPA deve estar a camin ho, trazendo o material para analisarmos... Um militar chegou junto ao trio. Tenente Brites. cumprimentou Delvechio. Brites acenou-lhe, dirigindo-se a Csar. Voc o rapaz que encontramos na estrada? Sou, sim. Agradeo a vocs. Acho que teria... Pode fazer a gentileza de me acompanhar? Tem um extenso interrogatrio esperando p or voc. Interrogatrio? Sou suspeito de qu? Simples rotina, rapaz. Se no fez nada de que se arrependa, de nada se arrepender. Csar buscou no rosto do professor alguma expresso de amparo. Apesar de ainda no ser em amigos, Delvechio era a pessoa dali com quem mais convivera. O professor compreendeu a expresso desamparada do rapaz. Aquele ambiente verde-ol iva realmente meteria medo em qualquer um. Posso acompanh-lo, tenente? Sem problemas, professor. Se o padre quiser seguir conosco, tambm no vejo inconvenincia. Alberto concordou. Os quatro se encaminharam para dentro da escola, onde uma sala fora improvisada para o

interrogatrio. Duas horas mais tarde, por volta das seis da manh, Csar foi liberado. As perguntas , feitas por uma mesa de cinco militares contando com o tenente Brites, abordaram desde seu e nvolvimento no projeto do Departamento de Histria, sua participao na descoberta da caravela, at o m otivo pelo qual resolveu arriscar seu rabo naquela madrugada congelante. Delvechio o ajudar a bastante, validando muitas de suas respostas. Csar mantivera-se calmo durante todo o tempo, no se sent indo implicado na confuso causada pelo espcime fugido. Durante o depoimento, uma informao chamou ba stante a ateno dos militares. Csar descreveu o encontro, ou melhor, o alistamento dos dois s ujeitos estranhos caminhando desprotegidos do frio nas ruas nevadas de Amarrao A descrio que fizera ba tia com os dados da Operao. Csar cruzara o caminho dos dois e sara vivo, ou quase isso. Quando retornou ao barraco de lona, a agitao era bem menor. A maioria dos operadore s estava com a cara cansada, esperando apenas pela rendio da equipe que entraria em seguida. No havia pistas do paradeiro de Inverno nem de seu novo acompanhante. O ambiente pr otegido pela lona estava quente, e Csar comeou a transpirar. O dia estava ensolarado, e os sensores espalhados pelo salo marcavam vinte graus. Realmente aquela reviravolta meteorolgica no tinha outra explicao seno uma interveno assombrada. Como poderia fazer um sol de vero com aquele esplendo r, logo de manhzinha, aps uma noite congelante daquelas? Um soldado dirigiu-se ao professor, acompanhado do padre, que vinha logo atrs de Csar, tambm espantado com o sol radiante. Isso chegou h uma hora, senhor. Veio de Porto Alegre. esclareceu o soldado, esten dendo ao professor um pequeno objeto cilndrico. Delvechio observou-o e, aps identific-lo, abriu um largo sorriso. So as radiografias. O professor e o padre tomaram conta de uma mesa armada no meio do galpo de lona. Amontoaram os vrios mapas dispostos sobre a mesa, ganhando espao para analisar o m aterial recmchegado. Csar aproximou-se. Delvechio desrosqueou a tampa do cilindro e espalhou vrias radiografias sobre a m esa. O padre revirou-as rapidamente, excitado. Sabia exatamente o que procurava. Albe rto separou uma chapa e ergueu-a, tentando encontrar mais luz. Os demais faziam o mesmo, com chapas aleatrias,

buscando alguma coisa anormal. Alberto queria apenas uma chapa. Aquela que retra tava a estrutura ssea do crnio da criatura examinada. Somente com aquela radiografia conseguiria en contrar respostas para suas perguntas. Somente com aquela radiografia conseguiria apegar -se ainda mais sua tese. Vejam. disse o padre.

Os olhos dos outros dois viajaram at a radiografia erguida pelo padre como um tro fu. Num exame rpido e menos aguado, no perceberam nada de anormal; na segunda observao, mais contundente e desbravadora, notaram exatamente o que o padre exibia com tamanha excitao. Essas presas. Esses dentes so muito mais longos do que os de humanos normais. Mas isso no explica nada, padre. argumentou o professor. No explica para voc, mas era s o que eu aguardava para ter certeza de minhas suspei tas. Esses seres malditos, esses seres que vocs encontraram, so vampiros. Ora, padre. Esses caninos podem apenas ser algum tipo de deformao. Delvechio, agora voc que no quer enxergar. Essa deformao no aconteceria nos cinco crnios. Alas voc viu apenas um. J vi o suficiente. Pode procurar pelos outros crnios no meio dessas chapas. Todos eles tero essas presas no-humanas. Csar, calado, j procurava pelos outros crnios. Todos os que encontrou apresentavam o par de caninos descomunais. O padre parecia ter recebido dose exagerada de alguma droga estimulante. O cansao e o sono desapareceram de seu rosto; estava agora eltrico, animado. Bem, professor, se voc ainda no acredita, que tal fazermos juntos uma anlise nos cadveres desta ltima madrugada? Acredito que eles j foram recolhidos. E onde esto? No IML. respondeu Csar. Voc sabe onde fica? Tenho um amigo que trabalha l. Ele pode ajudar a gente. Os trs se encaminharam para a parte frontal do ptio. Atravs do rdio de um jipe, Delv echio obteve permisso para sair com a viatura. Um soldado encarregou-se de abrir o porto , e o carro ganhou a rua. Em frente ao colgio tiveram de conduzir com cuidado. Inmeras pessoas amontoavam-se defronte base militar improvisada. Pareciam prestes a invadir o colgio, empurrand o-se mutuamente. Csar descobriu o motivo de tamanho alvoroo. No era a presena repentina dos militares em Amarrao que causava o frenesi, mas a presena daquelas cmeras de TV e reprteres empunh ando microfones. O jipe atravessou o aglomerado e ganhou a rua de terra. Csar indicou a Delvechio o caminho do IML, onde pretendiam encontrar mais pistas que comprovassem o que, para padre Al berto Cantor, j era certo.

CAPITULO 13 Na noite anterior, Tiago e Eliana chegaram cidade de So Paulo por volta das onze horas. O vo Porto Alegre-So Paulo levara uma hora e meia, sem escalas. O aeroporto de Porto Alegre estivera interditado para decolagens por pouco mais de uma hora, atrasando a chegada dos dois capital paulista. Como supunham, o tempo estava fechado. Nuvens grossas enfeitavam a noi te, mas felizmente no retardaram os procedimentos de aterrissagem. Ao contrrio do que esperavam, no se ntiram frio ao desembarcar. Foram surpreendidos pelo vento gelado somente quando saram do termin al, buscando um txi. Um vento forte acertou o casal assim que os dois jovens cruzaram as porta s automticas de acesso ao lado externo do aeroporto, fazendo-os arrepiar, primeiro em razo de um medo sbito, depois pela reao natural ao frio da noite. Os dois entreolharam-se, deixando escapar um s orriso tmido. Sabiam que aquele frio era natural. Ainda no precisavam tem-lo. Chegariam a Osasco depois da meia-noite. Pela hora avanada, Tiago decidiu ir com Eliana para um hotel. Perguntou ao taxista por um lugar bom e de preo justo. Vinte minutos aps , estavam estacionando em um motel na marginal do rio Pinheiros. Assim que amanhecesse, an tes de partir para a casa de sua irm, Tiago ligaria para Amarrao dando notcias. Pela manh, logo cedo, enquanto Tiago e Eliana, bem mais descontrados, tomavam caf j untos na cama, assistiam televiso no quarto aconchegante. Quando sintonizaram a Rede Gl obo, comearam a acompanhar o telejornal Bom Dia So Paulo. Os dois estavam em silncio, pr estando mais ateno na mastigao do desjejum do que no jornal. Ambos poucas vezes estiveram na grande capital paulista. Olhavam para a tela sem ver o que ela realmente mostrava. Havi am feito sexo logo ao acordar, e agora as preocupaes com o estranho episdio ocorrido em Amarrao ganhavam di stncia. Esse ar descontrado abandonou a dupla somente depois que o noticirio local acabou, dando vez ao Bom Dia Brasil. J no comiam; agora se ocupavam com carcias ntimas, prontos para volt ar atividade. Dentre as vrias chamadas dos ncoras, Renato Machado e Leilane Neubarth, uma f-los p aralisar por um segundo e forou-os a prestar mais ateno ao programa. Neva pela segunda madrugada consecutiva em uma cidade praiana do litoral do Rio Grande do Sul. Os cidados j esto chamando Amarrao de Geladeira do Diabo. Sentaram-se na cama, vidrados na notcia. Depois de meia hora chegou a vez do Bras il prestar ateno no que acontecia na pequena e pacata Amarrao. O telejornal voltou dos comerciais, e a apresentadora-ncora, Leilane, chamou o re prter local,

Jean Faria, que falava ao vivo do Rio Grande do Sul. Imediatamente Tiago e Elian a identificaram o

lugar de onde o reprter transmitia a notcia. Estava na frente do colgio municipal d e Amarrao, no meio de um amontoado de cidados curiosos. Aqui, na tranqila cidade de Amarrao, pela segunda madrugada consecutiva a neve despencou fartamente dos cus. Enquanto o reprter falava, imagens pr-gravadas tomaram conta da telinha, mostrando lugares onde a neve se ajuntara, onde crianas brincavam. Neve aqui no Rio Grande do Sul no novidade, mas aqui nesta cidadezinha, sim. Afin al, desde que se fazem registros meteorolgicos, nunca havia nevado em Amarrao. Agora, p ara complicar de vez, o mais esquisito de tudo que estamos em pleno vero no Brasil in teiro, Leilane. as imagens mostravam uma via inclinada onde garotos escorregavam rua abaixo numa placa comprida de madeira. E se vocs acham que as estranhezas acabam por a ainda no viram nada. Conversamos co m a Central de Informaes Meteorolgicas de Porto Alegre, tecnologicamente a mais desen volvida do Estado, e atravs de anlises de dados coletados por modernos satlites no havia a meno r possibilidade disso acontecer. O problema para os tcnicos da CIMPA que aconteceu. E nevou bastante. as imagens pararam de fluir, terminando a reportagem superficial, volt ando ao reprter em frente ao colgio, que tentava se livrar dos curiosos e executar seu trabalho. A reprter Ananda Apple, presente no estdio do telejornal, dividiu a tela com o repr ter local, mostrando ambos ao mesmo tempo, e os dois comearam a discutir a notcia. O Jean, verdade que a cidade at ganhou um apelido carinhoso por conta dessas duas

madrugadas frias? verdade, Ananda. O moradores da cidade nunca tinham vivido um frio to intenso. E j esto chamando Amarrao de Geladeira do Diabo, e esse apelido no parece nada carinhoso . Pelo jeito o pessoal no gosta de frio por a. E verdade, Ananda. o reprter parou de falar e checou suas anotaes. Mas Ananda, as coisas estranhas no acabaram ainda. O que mais aconteceu na cidade? Tem gente dizendo que o frio por causa deles. de perfil para a cmera, o reprter apontava dois soldados que impediam a aproximao dos populares dos portes da escola. Dizem que, desde que o Exrcito chegou cidade, toda essa confuso gelada comeou. Ser que ele s desenvolveram alguma arma secreta, Ananda? Aqui no Brasil, Jean? Duvido. Voc sabe o que eles esto fazendo a, nesse colgio? Por enquanto nenhum militar quis gravar entrevista. Alguns dizem que s um treinam ento de rotina, sem importncia. Outros disseram que esto montando uma nova base militar aq ui em Amarrao e, provisoriamente, como as crianas esto de frias at maro, vo ocupar a escola as

como voc mesma percebeu as poucas informaes passadas so muito desencontradas. Eu vou ficar por aqui e assim que descobrir alguma coisa nova volto a chamar. Um bom-dia, Ana nda. A tela subdividida tornou-se uma s. O reprter Jean Faria desapareceu, dando lugar a Ananda Apple na bancada, acompanhada dos ncoras do Bom Dia Brasil. Bom dia, Jean, estamos aqui torcendo para voc no entrar numa fria. a reprter riu, acompanhada pelos colegas. A partir da, Tiago e Eliana no prestaram mais ateno na TV. Tinham algo mais interess ante para fazer. Comentar o acontecido em Amarrao. Eliana levantou-se e vestiu uma calcinha branca, desfilando pelo quarto com os s eios mostra. Tiago vestiu-se. Voc acha que ele voltou? Se que saiu de l... Eu acho, Eli. E acho que ele vai ficar l, procurando por voc. Enquanto ficarmos aq ui, estaremos salvos. Como voc pode saber? Sei l, Eli. Voc nunca assistiu queles filmes de terror? O monstro-vilo sempre busca por uma moa linda, assim que nem voc. Ai a tolinha acha que no precisa fugir, que o mon stro no de nada. Ou algum personagem idiota acha que o sabe-tudo, como seu amigo professor, que aquele monstro no monstro, um ser incompreendido; acha que um ms de anlise resolve tudo. P ra sorte das donzelas, todo conto de horror, toda histria de terror tem um personagem que o heri, que, como eu, bem prevenido e antes da matana salva a donzela. Certo? Hum, convencido. Para comeo de conversa, eu pensei que o sabe-tudo da histria foss e voc; afinal, voc que desenvolveu toda uma teoria de assombrao. Segundo, voc sabe, melhor que ningum, que h muito tempo eu no sou donzela. Quebrei sua teoria? Pode ser, Eli, pode ser. Alas eu prefiro estar errado aqui do que estar certo es perando as coisas acontecerem l. Essa segunda madrugada com neve foi obra daquele demnio; ningum me c onvence do contrrio. Posso at estar errado quanto a ele querer vir atrs de voc, mas, como j d isse antes, melhor prevenir do que remediar. Eliana vestiu-se. Tiago ligou para sua casa em Amarrao. O telefone tocou at cair a linha. Csar certame nte no estava. Tentaria mais tarde. Arrumaram as coisas para deixar o motel e solicitaram um txi recepo. Segundo o taxi sta, estariam em Osasco em vinte minutos no mximo.

CAPITULO 14 Os dois caminhavam a passos lentos, conversando de modo ameno, como j haviam feit o tantas vezes, deixando a periferia de Amarrao para trs e aprofundando-se cada vez mais em uma estrada de terra, cercados por vegetao prpria da mata sulista. Quanto mais andavam, mais se aproximavam de morros altos que se uniam a uma extensa montanha. Depois de mais de uma hora de caminhada encontraram uma pequena propriedade rural. Transpuseram a cerca baixa de arame f arpado com um ligeiro e fantasmagrico salto. Era como se nenhum dos dois possusse peso algum ao tocar o cho. Dentro daquela propriedade, a mata parecia preservada quase integralmente; a mai oria das rvores eram altas e de troncos delgados. O ar continuava frio e congelante, mas havia m uito no nevava. Encontraram um caminho no barro que deveria servir a pequenos veculos, posto que era sulcado dos dois lados, como se rodas houvessem alisado o solo, mas estranhamente no perceber am marcas de cascos. Ambos deixaram a proteo da floresta e passaram a andar pelo caminho. Encra vado no meio da mata, encontraram um casebre, cercado por uma dzia de canteiros extensos onde repousavam vegetais encobertos e queimados pelo gelo. Que quinta mais providente! E tu achas que conseguiremos abrigo aqui? Ora, Manuel, eu acredito que estamos afastados o bastante. Mesmo para aquele bicho que voa? O gajo, deixa de ser um amedrontado. No vimos aquele filho do co por todo o caminh o desde o cemitrio. Aposto que meu frio deu cabo de sua vida. Manuel olhou em volta. Aparentemente no havia ces naquela quinta. Tudo era silncio. A casa estava escura e convidativa; afinal de contas, em pouco mais de uma hora amanheceria. S e a casa no fosse, fariam dela o esconderijo perfeito. Vamos entrar ou tu esperas ser convidado? intimou Manuel. Inverno olhou-o com as sobrancelhas erguidas. Que convite que nada, gajo. At parece que no me conheces mais. Inverno aproximou-s e da porta frontal do casebre. Encostou a orelha na porta, tentando ouvir barulho l dentro. No ouo nada. Esto dormindo. Acordador aproximou-se. Inverno pousou a mo na maaneta e girou-a lentamente. Trancada. Deixou fluir sua fo ra de vampiro e empurrou a porta de madeira. A maaneta entortou e a madeira rangeu, finalmente ce dendo e soltando um estalo alto e perigoso. Cuidadosamente, Inverno abriu a porta, produzindo um rangido que deixaria qualqu er ladro de casas

enervado. Ambos mantiveram os ouvidos atentos. Nenhum barulho vinha de dentro do casebre. Est abandonada? S poderemos saber de um jeito. Inverno entrou na casa escura. Depois que Manuel passou, Guilherme encostou a po rta. A escurido da casa no era problema para aqueles olhos noturnos que viam tudo na noite. Estavam numa sala pobre, com um sof velho e mal encapado. Um cheiro de leite azedo invadiu-lhes as narinas. Apesa r do barulho que haviam feito ao arrombar a casa, tudo permanecia em silncio. Ningum acordara assustado. N ingum temia os vampiros do castelo. E era isso que entristecia Inverno: ter perdido a fama de m atador. Manuel atravessou a sala pequena, alcanando um corredor estreito. Na primeira por ta que encontrou, perdeu algum tempo tentando entender que tipo de cmodo era aquele. Sinalizou ao p arceiro, querendo mostrarlhe tambm. Inverno perdeu uns instantes olhando para o cmodo. Havia uma espcie de poltrona, f eita de algum tipo de porcelana ou material vtreo. O estranho era que poltrona no possua assento. Na p arede, de frente para a poltrona cor-de-rosa, havia uma espcie de cano saindo da parede, terminando numa ponta grande, de formato semelhante a um sino. Manuel entrou no cmodo e parou diante da poltrona. Na parede, na altura da cintur a do invasor, havia uma pea metlica, pequena, de formato cilndrico. O vampiro levou a mo at a parte de me tal e pressionou-a. Pela primeira vez em sculos, assustou-se, chegando a saltar para trs. A poltrona d e porcelana soltou um rugido, inundando a si prpria com um turbilho d'gua. Em poucos segundos a gua exting uiu-se, e a poltrona voltou a roncar. Manuel aproximou-se, resignado. Para que diabos serviria aquilo ? Matutou um pouco e logo deixou brotar um sorriso largo na face. Ora, ora, como eram inteligentes os huma nos daquelas paragens! Aquilo ali certamente lhes servia para dispensar suas necessidades orgnicas. Precisava m ostrar ao amigo. Ouviram uma tosse rouca vindo do fim do corredor. Inverno, que estava frente, ad iantou-se. Se houvesse algum acordando deveriam peg-lo agora, antes de estar completamente consciente. Ap roximou-se da porta seguinte. Era o ltimo cmodo naquela direo. A tosse rouca voltou. Um corpo remexeu-se sobre algum tecido grosso. Inverno entrou no pequeno quarto. Apenas um homem dormia na cama de casa l. O restante da casa estava vazia. Tiveram sorte. Apenas uma pessoa. Nem que a casa estivesse totalme nte vazia, seria melhor. Manuel adentrou o quarto pobre. Inverno aproximou-se do homem que dormia enrolado em um pesado cobertor.

Num reflexo natural aproximao do vampiro que fazia o ar gelar, mesmo adormecido o homem agarrou-se ainda mais ao cobertor, como tentando lhe sugar um pouco mais de calo r. Inverno, com um golpe s, retirou o cobertor de cima do corpo adormecido. O humano abriu os olhos assustado e saltou da cama. Era um velho franzino, e seu rosto sulcado exalava m ais susto do que medo. Os vampiros entreolharam-se com sorrisos maliciosos. Quantas vezes j no haviam pre senciado aquela expresso? Centenas! O velho encostou-se na parede esfregando os olhos e quase caiu enroscado no lenol quando tentou se afastar. Tateou a parede, acionando a luz do teto. Os vampiros assustaram-se com a iluminao repentina. Levaram os braos ao rosto, prot egendo os olhos. Inverno acionou seu frio assombrado.

Quem so vocs? perguntou o velho, perturbado. Que raios de luz esta, p? O velho olhou para o teto, estranhando a pergunta do intruso, mas logo voltou os olhos para os dois. Lamentou ter deixado a velha espingarda na cozinha. Comeou a tremer de frio. Que querem aqui? No tenho nada para vocs. Se querem comida, eu posso ir at a cozinh a... No queremos comida, para tua sorte. Queremos abrigo. Abrigo? Por que no procuraram uma pousada, tch? Meu stio no hotel. O velho esfregou as mos nos braos, tentando produzir calor. Estava recuperando o compasso de seu corao, red uzindo o nervosismo. Quem eram aqueles dois de pele to plida, levemente acinzentada? Inverno, percebendo o desconforto do humano, cessou a emanao de seu frio sobrenatu ral. Vamos ficar em tua casa por um dia apenas. Vamos recompensar-te no futuro. O velho se deslocava lentamente, tentando chegar at a porta. Os dois estavam para dos sua frente, encostados na parede do quarto. Aparentemente os dois estavam desarmados. Se che gasse cozinha, o velho estaria em vantagem para continuar a conversa e prximo da velha e certeira esping arda Puma. Continuou com os passos lentos e, para sua tranqilidade, os invasores continuaram imveis. Aproxi mando-se da porta, aumentou a velocidade dos passos. Chegou ao corredor e principiava a correr quan do sentiu um vento ligeiro invadir o corredor. Arriscou uma olhada para trs, mas no viu nada. Os dois invasor es ainda estavam dentro do quarto. Mas, quando se virou para a frente, o corao voltou a disparar. Eles estava m ali, parados diante dele, bloqueando a passagem para a sala. Ests sozinho? perguntou o invasor mais alto. De to abobado que o homem estava, respondeu que sim, balanando a cabea. E era verda de; mas, se estivesse raciocinando de maneira ordenada, diria que no. Inventaria uma histria para ganhar tempo. O mais baixo agarrou-o, suspendendo-o pelos braos. O velho estava perplexo. Levaram-no para fora da casa. Precisamos de cordas, cravos e um martelo. esclareceu Inverno. O que vocs vo fazer comigo? Contigo, velho? Nada. Precisamos fazer algumas coisas na tua casa. Diz-me, onde tu guardas as ferramentas? O velho respirava demoradamente, fazendo longas tiras de fumaa escapar de sua boc a. Foi atirado ao cho, chocando-se contra a neve fofa. Seu corpo foi aoitado pelo frio da noite, pois a blusa fina de flanela que vestia no era o suficiente para proteg-lo. Mas aqueles dois es tavam ali fora, sem blusas e sem desconforto algum! O medo era evidente em seu rosto, entretanto no e stava disposto a colaborar com aqueles dois estranhos. Como haviam aparecido na sua frente sem te r sado do quarto?

Como podiam estar ali fora sem demonstrar o menor desconforto com o frio? Manuel aproximou-se do velho, ps a mo em seu pescoo, segurou-o firmemente e suspend eu-o, tirando os ps descalos do ancio do cho.

Vamos logo, velho, no precisamos te matar. Diz logo onde esto as ferramentas. Cola bora com o meu frio amigo. Suspenso no ar, sem conseguir falar e sufocando, o velho apontou numa direo. Manue l largou sua garganta, deixando-o cair no cho coberto de gelo. Guilherme investigou a direo indicada e avistou um barraco de madeira a poucos metr os da casa, de onde voltou com uma corda comprida, um martelo e duas caixas de pregos. Manuel arrastou o velhote para dentro da casa novamente. Voltaram os trs para o quarto. O velho, calado e temeroso. Os vampiros, descontrad os, porm ainda silenciosos, sem revelar ao velho suas intenes. Ainda no queres comer, verdade? indagou Manuel. O homem meneou a cabea em sinal negativo. Pois esta foi tua ltima chance. O homem arregalou os olhos uma vez mais, olhando em direo ao invasor alto e de cab elos castanhos. Seria aquele o dia de sua morte? Tch, se tu vai me matar, faa logo. No precisa de corda para me provocar dor e sofri mento. V at a cozinha e pegue minha espingarda; ela est carregada e pronta para o tiro. Pr efiro assim. Com minha arma e sem dor. E tu pensas que somos o que, gajo? Achas que somos dois doentes? inquiriu o mais alto. No viemos aqui para tirar-te a vida ou com corda, ou com a arma que ofereceste. V iemos buscar um dia de descanso. Amanh, quando o sol se puser atrs dessa serra, trataremos de i r embora e libertar-te. Amanh tu voltas para tua vida comum. Apesar de parecer, no somos dois malucos. Somos desarmados, mas no malucos. murmurou o mais baixo. Agora, deita-te a nessa cama; vou te amarrar. O velho obedeceu. Comeou a resmungar baixinho, com cadncia, sussurrando repetidame nte o Pai-Nosso. Inverno envolveu-o com a corda, enrolando-a diversas vezes em torno do corpo do homem. Manteve os braos paralelos ao corpo do velho, prendendo a mo junto respectiva coxa . Tu ests parecido com um verme rastejante. Deixa de amolar o homem, O Guilherme. J basta o suplcio que ter de agentar. At parece que despertei o Miguel. No tua natureza te importar com a gente que cruz a nosso caminho. Ora, que Miguel, o qu! Aquele um mole. O que digo que o homem vai nos ajudar e fa zes graa dele. Ora, pois. Deixa de choramingar por este traste. Vai l no barraco e me v uma faca para cortar esta

corda. Ora, perdeste tua fora? Olha como ela fina! Por que no a arrebentas? Eu tentei. Mas esta corda azul parece diferente. Sei l do que feita. Manuel no dis cutiu, deixando o amigo com o velho. Inverno afastou-se dois passos e apagou a luz do quarto. No escuro, parou observ ando o velho se remexer, tentando se libertar. Olha, verme, se tu continuares a te revirar, vou ter de quebrar minha palavra. S erei obrigado a tomar tua vida. Se tu fcares quieto durante este dia, quando chegar a noite est ars liberto para continuar a viver. O homem parou de se contorcer. Como teu nome, verme? Batista. respondeu uma voz esganiada. Ora, pois, tu tens o mesmo nome de um amigo meu. O homem voltou ao silncio. Se tudo correr bem, amanh noitinha vamos sair de tua casa para encontr-lo. Manuel voltou com a faca, entregando-a a Inverno. Estava contando aqui ao Batista que temos um irmo com o mesmo nome. Ele est perdido na floresta? No. Ele estava l prximo da praia, onde uns bichos que voam carregando poderosas luz es ficam zanzando. Tu conheces esse lugar? Conheo as praias, a Lagoa dos Patos, mas aqui tem tantas. Pelo jeito, nem daqui v ocs so. So portugueses? Olha, Batista, at que para um verme tu s bem inteligente. Somos de Portugal. Inver no partiu a corda e comeou a trabalhar com o pedao restante. Aqui no Portugal? perguntou Acordador. O velho apenas abanou a cabea em sinal negativo. Inverno dividiu o restante de corda em trs pedaos de aproximadamente trs metros cad a. Com um deles fez um lao firme e passou pela cabea de Batista. Fechou-o, apertando seu pescoo. Batista tossiu desesperado, sufocado. Acalma-te, homem. Vou afrouxar num instante. Inverno passou a outra ponta pela madeira mais grossa da cabeceira da cama e pux ou-a at quase enforcar o pobre velho. S depois de fix-la com firmeza, com um n bem armado, preocu pou-se em aliviar o pescoo de Batista, que respirava de forma rouca. Os dois pedaos restante s usou para prender as pernas do homem, um em cada torno2elo, separando as pernas do velho e amarran do cada uma em uma ponta do p da cama. Olha, Batista, tu podes at tentar te libertar, mas eu j amarrei muita gente desse jeito e

ningum escapou. Se tu tentares te soltar, vais estragar tudo; se eu cochilar e no perceber, tu podes morrer sufocado. J vi gente terminar assim. Fica mais roxa do que casca de figo. Batista no disse nada. Estava mais preocupado em continuar respirando. Manuel apr oximou-se do velho. Queria conversar. Queria saber. Que cidade esta, senhor? Aqui? ... arf... Amarrao. E que nao esta? Faz parte do imprio portugus? Que imprio esse? Aqui s foi colnia... largue meu pescoo! No consigo respirar. Pelo amor de Deus, homem, me solte. Consegues respirar, sim, verme. s te acalmares. Colnia? Alas que colnia h de ser essa, Guilherme? a colnia mais estranha. Aqui o Brasil. gemeu o velho. Os dois vampiros ficaram em silncio. O quarto ficou cheio do barulho rouco da res pirao difcil do velho Batista. Mas que terra essa? Guilherme lanou a pergunta como quem conversa consigo mesmo. Ser esta a terra que Pedro descobriu? Cabral? Ora, pois. Se esta a terra que Cabral descobriu, estamos pisando na ilha de Vera Cruz. Lembraste do dia em que a notcia chegou? Ora, como no poderia me lembrar? Fora um dos nossos ltimos perodos libertos nas ter ras do Venturoso. Dom Manuel. O Venturoso. Ser, Guilherme? Ser esta a ilha de Vera Cruz? Ora, pois, p. Claro que h de ser. Pois no foi em Vera Cruz que comeou o maior trabal ho de extrao de pau-brasil? Pois est a o nome. Brasil vem da tal madeira. Tu s podes estar certo, Guilherme. Uma terra com nome de rvore. Estamos ento muito longe D'Ouro. Muito longe do nosso castelo. murmurou Acordador, com sua constante voz baixa. Certamente estamos. Estamos do outro lado do mundo. E o nosso castelo? Que tem ele? indagou Guilherme, com seu forte sotaque lusitano. Ser que ele ainda existe? Inverno, que estava acocorado, levantou-se com expresso assombrada. Ora, ningum se atreveria! No derrubariam nossa casa. Nosso castelo. Estamos fora h mais de dez anos. Ai daquele que remover uma pedra do nosso lar. amaldioou o vampiro, fechando o pu nho esquerdo na altura da cabea. Temos de voltar! Agora, mais do que nunca, temos de voltar para o

D'Ouro. E se destruram nosso castelo ns vamos inferniz-los, todos, cada quinta, cad a vila do Imprio. Manuel deu as costas para Guilherme, fitando o velho amarrado cama. Diz, Batista, que ano de Deus este? Ano de Deus? Que diabos de pergunta essa, tch? Ele quer saber, velho, em que ano estamos. Se estamos distantes mais de dez anos de mil quinhentos e seis. B, vocs dois esto um pouco por fora mesmo, hein? Inverno irritou-se e aproximou seu rosto do rosto do velho. Vamos, Batista, eu j estou perdendo a pacincia, e isso no nada bom. Estamos em mil novecentos e noventa e nove. Os vampiros calaram-se. Manuel acocorou-se, com o rosto paralisado. Guilherme voltou para junto da parede. Ento havia se passado quatrocentos e noventa e trs anos desde que foram lacrados n a caixa de prata. Haviam lhes furtado quatrocentos e noventa e trs anos. Os portugueses lhes deviam muito mais agora do que antes. Deviam muito mais do que um castelo, muito mais do que o med o que lhes impingiram quando mandaram atrs deles o caador Tobia. Deviam quatrocentos e novent a e trs anos de liberdade. A ira cresceu dentro deles dois. O dio transformou seus olhos em ch amas. O dio fez com que os caninos brotassem com ferocidade. Se o velho Batista pudesse enxerg-lo s agora, preferiria a morte a continuar naquele quarto. Malditos! bradou Inverno. O ar sisudo de Manuel esvara-se, dando vez a um monstro de caninos mostra. Um mon stro que rosnava atormentado. Stimo! Stimo conseguiu sua vingana! Achou que tinha nos matado! rugiu Inverno, revoltado. Ele nos tomou quatrocentos e noventa e trs anos. Deixa estar, meu irmo lusitano. Agora o tenho guardado, impossibilitado de fazernos qualquer mal. Ele e os portugueses. Ao menos sabemos que Tobia no vive mais. Mesmo para aquele ordinrio, quinhentos an os tempo demais. Podemos descobrir sua descendncia. Podemos matar todos eles. Todos! Acalma-te, Manuel. Tratemos de nos proteger. O dia no demora a chegar. Precisamos manter nosso abrigo seguro. Precisamos juntar nossos irmos.

Juntaremos, juntaremos. Agora me ajuda a trancar este aposento. Os dois vampiros puseram-se em movimento. Comearam a destruir o pequeno guarda-ro upas no quarto de Batista. O velho mantinha os olhos arregalados, tentando enxergar no e scuro o que aqueles dois loucos faziam, mas era impossvel. A escurido era breu. Ele apenas ouvia o som da madeira estalando e quebrando. Os vampiros fixaram vrias ripas na porta, impossibilitando a passagem. Inverno prendeu-as ao batente com pregos. Depois, fez o mesmo na janela. Um huma no comum no conseguiria entrar naquele cmodo vedado com tanta cautela pelo monstro congelante . Manuel arrastou uma cmoda, onde Batista guardava seus trapos, e colocou-a na frente da p orta, reforando o calo com uma ripa. Acho que estamos seguros. Ningum vai querer invadir a casa de um velho solitrio. Ainda h madeira para vedarmos? Inverno olhou em volta, respondendo positivamente ao companheiro notvago. Manuel esgueirou-se para debaixo da cama, levando o martelo e o que restara dos pregos. Antes de te acompanhar para debaixo da cama, meu amigo, preciso aplicar um toque final aqui no nosso amigo Batista. Inverno apanhou algumas roupas que haviam se espalhado pelo cho do quarto e separ ou um par de meias. Aquilo serviria a seu propsito. Amarrou os dois ps, formando uma tira. A proximou-se do velho Batista e amordaou-o. Encostou a ponta do seu nariz no nariz do homem. Escuta, velho, estaremos aqui embaixo da cama durante todo o dia. Estas a ver es ta faca? o vampiro encostou a ponta da arma no queixo do velho, produzindo ali um pequeno c orte. Se eu escutar um pio, velho, eu vou enfiar esta lmina nas tuas costas, entendeste? O velho meneou a cabea em sinal positivo. No segundo seguinte, Inverno j havia se esgueirado para debaixo da cama. Batista voltou a ouvir o som da ferramenta. Sentia a cama vibrar a cada martelad a. O que aqueles dois estavam fazendo agora debaixo da cama? A barulheira continuou por mais vint e minutos, quando o quarto voltou a imergir num silncio ttrico. Batista tentava uma forma de respira r com mais facilidade. Agora, alm da corda prendendo seu pescoo, havia aquela mordaa na boca, impedindo uma respirao regular. Estava amarrado havia menos de meia hora e j se sentia exaust o. Sabia que aqueles dementes de pele plida iriam mat-lo, mais cedo ou mais tarde. Batista sent iu os olhos encherem-se de lgrimas. No queria morrer sufocado; queria viver mais um dia. A tos se rouca voltou, fazendo-o chacoalhar o pescoo, a cabea, e forando o lao de corda, piorando ainda mai s sua situao.

CAPITULO 15 O jipe militar estacionou em frente ao prdio do IML. Os trs Delvechio, Csar e Canto r desceram e se espantaram com o alvoroo diante do Instituto. Csar, em particular, e stranhou mais que todos, pois estava acostumado a visitar o amigo Olavo quando queria mais detalhe s de histrias macabras que ouvia nas ruas de Amarrao. Depois de atravessar o amontoado de cidados , chegaram ao porto de entrada, guardado por soldados impecavelmente fardados. O trio conseg uiu transpor a barreira sem muitas explicaes. Csar, apesar do Ali Star, tambm vestia farda; j Delvec hio e Cantor eram conhecidos por alguns dos militares que se encontravam dentro da rea do IML. O que aconteceu aqui para ajuntar tanta gente? o que estamos tentando descobrir, professor. Flashes de luz eram disparados por cmeras fotogrficas. Peritos da polcia tcnica foto grafavam um corpo nu estendido no cho. Enquanto o professor ouvia um breve relatrio do sold ado, Csar aproximou-se do cadver. Conhecia aquele homem, conhecia aquele corpo morto. Era T obias, o auxiliar do IML e amigo de Olavo. Enquanto ele lanava um olhar examinador sobre o corpo, os peritos foram para dentro do Instituto. Percebeu mais flashes vindo de dentro. D e repente, aquele momento pareceu espichar. Os segundos pareciam pesados e demorados. Era como se as coisas estivessem entrando em um efeito cmara lenta. Onde estava Olavo? O que os peritos fotografavam l dentro? Cada passo levou uma eternidade para se completar. Estariam fotografando o corpo de seu amigo? Uma imagem formou-se em sua cabea: Olavo, nu como Tobias, estirado no cho l adrilhado do piso trreo. Tentou se apressar. Havia gente saindo pela porta, impedindo sua p assagem, impedindo sua viso. Teve que praticamente se arrastar para dentro da sala, empurrando solda dos e espremendo-se contra policiais. O trreo estava cheio, mas no havia nenhum cadver ali, apenas cert a movimentao no andar de cima. Subiu, com a respirao carregada... o corao apertado. No andar supe rior havia menos gente e nenhum cadver. Dentre as seis pessoas que examinavam a sala, encont rou uma conhecida, Joel, o parceiro de trabalho de Olavo. Algum recolhia as digitais do h omem, outros espalhavam um aerossol por todos os lados. Quando Csar fez meno de deixar a escada e adentrar o andar de fato, foi barrado por um dos peritos. Fique a, soldado. A gente ainda no periciou aqui em cima. Se precisar de voc, a gen te chama. O Ceso, calma l embaixo que eu j deso. berrou Joel, limpando os dedos em papeltoalha.

Voc viu o Olavo? Ele no est... Ele no morreu, no... eu acho. Pelo menos aqui ele no est. Desce l. Eu j t indo. recomendou o conhecido, dessa vez em voz baixa. Csar retornou ao andar inferior. Delvechio e padre Alberto Cantor j haviam entrado e conversavam com os soldados. E ento, professor? Descobriram o motivo do alvoroo? perguntou o rapaz. Essa histria fica mais sinistra a cada instante que passa. Parece que os dois foragidos passaram por aqui. juntou Cantor. No deixaram eu examinar o cadver, mas tenho quase certeza de que ele foi morto por aqueles vampi ros. Calma l, padre. Ainda no temos provas para consider-los vampiros. reclamou o professor. Mas temos o suficiente para julg-los assassinos desumanos, e isso me basta para c onsiderlos monstros bestiais. O Joel est l em cima. Ele... E o tal amigo do IML? interrompeu Delvechio. No, o amigo do amigo. Olavo no est. Pensei que ia encontr-lo morto l dentro, Deus o livre. Csar benzeu-se. Acho que ele escapou desse ataque, ou sei l como chamar. O rapaz deu um passo e quase escorregou. A neve que recobria o cho do ptio estava derretendo rapidamente com o sol ainda fraco, beirando s sete da manh. Antes das dez, todo aq uele amontoado de gelo estaria derretido. Os soldados que morreram ontem esto aqui? No. Alguns esto em Barraquinha, que tambm tem um IML. Mas a maioria teve de ser trasladada direto para Porto Alegre. So muitos, e o necrotrio de Barraquinha no to g rande assim. Apenas um est aqui no nosso necrotrio. Segundo me informaram, est passando pela autp sia agora. Quem ele? E o que morreu primeiro no ataque de ontem. continuou o professor. Mas sabe o qu e mais estranho? Deveria haver mais trs... Temos de examinar este corpo. interrompeu Cantor. Podemos esclarecer de vez noss as dvidas. Vamos aproveitar nossas credenciais e for-los a nos mostrar. Concordo, padre. Vamos subir. Voc vem, Csar? Claro. Quando se dirigiam para a escada, Joel desceu. Que bom que voc est aqui, Csar. Pelo jeito voc tambm no viu o Olavo hoje , no vi. Ningum encontrou nenhum rastro dele. A polcia t achando que o cara t aprontando

alguma. Querem que a gente conte tudo o que sabe sobre ele. Falei que voc tambm ba stante amigo dele. Vo querer te ouvir, mas escute: se voc cruzar com o Olavo, pede pra ele fica r afastado daqui. sugeriu Joel, em tom de murmrio. Na verdade, os bestas a no tm idia sequer do que aco nteceu. To procurando um bode expiatrio. Pera. Entendi que o negcio srio, mas querem um bode pra qu? Para os mortos, tch! Que mortos? O que ele t dizendo o que eu ia te explicar quando padre Alberto me cortou. expli cou Delvechio. Segundo os soldados, algum roubou os cadveres das geladeiras. Havia l trs soldados e trs civis. Aqueles trs soldados mortos congelados no corredor, lembra? Eu fui chamado em casa. Estou h trs dias afastado, com uma gripe dos diabos, ainda mais com esse frio maluco... Joel balanou a cabea, com um ar de quem procura entender um a situao complicada. Olavo no faria uma coisa dessa. Se algum entrou aqui para roubar os ca dveres... pra que precisou matar o Tobias, eu no sei. Do Olavo ningum sabe. Acho que fugiu dos i nvasores, no levou defunto nenhum. Fugiu pra onde? perguntou-se Csar, como se pensasse em voz alta. Eu olhei a papelada do dia-a-dia. Nenhum dos corpos estava liberado. No h qualquer registro de traslado para Barraquinha, nem havia um porqu. J quanto aos sessenta e tr-l-l soldados mortos ontem, a, sim, no teria a menor possibilidade de acomod-los aqui. L em cima, com o Abreu, s tem o cadver de um soldado. Para ns, por enquanto, este o cadver mais importante. imperativo que o examinemos antes de partir. determinou o padre, retomando sua excitao. Joel, voc pode arranjar isso pra gente? Claro. Temos apenas que convencer os peritos a nos deixar entrar na sala de autps ia. Se o Abreu j terminou, podemos ter o resultado em primeira mo. O trio seguiu Joel escada acima. Conversaram com os peritos e depois de alguma r esistncia tiveram permisso para atravessar a sala e chegar ala das autpsias. Joel seguia fre nte. Empurrou uma porta dupla com molas, igual quelas dos bares de bangue-bangue, que dava para uma sala muito bem iluminada. Nenhum deles entrava pela primeira vez numa sala de autpsias, mas para alguns o ar sinistro persistia em agraci-los com uma boa dose de receio. Doutor Abreu estava debruado sobre um cadver, examinando-o bem de perto. Quando ergueu o rosto um pouco mais, viu os vi sitantes. Sem se incomodar, continuou com seu curioso exame. E ento, doutor, alguma concluso? indagou Joel. Ainda no. Tenho um monte de coisas curiosas para colocar no relatrio, mas nada con creto ainda. A nica coisa de concreta para mim que este cara est mortinho-da-silva.

Este aqui o Csar, um amigo meu e amigo do Olavo... O doutor ergueu o brao, reverenciando o recm-conhecido, sem tirar os olhos do cadve r. ... este senhor o professor Delvechio, da USPA, e este o padre Cantor. O mdico-legista repetiu o gesto. Utilizando-se de culos especiais, parecia bastant e ocupado com o pescoo da vtima. Depois de quase um minuto de silncio, chamou o quarteto. Olhem, venham c. Querem ver que coisa mais estranha? Os homens se aproximaram do cadver do soldado. O defunto estava com os olhos e a boca abertos, ratificando o clima sinistro aos visitantes. O legista acionou uma lmpada arredondada sobre o morto, clareando-o completamente . Esto vendo estas perfuraes? Os homens aproximaram-se para examinar. No meio do pescoo do cadver havia dois ori fcios discretos e paralelos, levemente arroxeados. Nenhum trao de sangue ao redor, nenh um outro ferimento visvel. Ao que tudo indicava, finalmente teriam de se render s suspeitas de padre Alberto Cantor, j que, teoricamente, conheciam apenas uma categoria de assassino, um tipo de criatura capaz de deixar ferimento to caracterstico. Se olharem bem, percebero que h uma mancha em volta do pescoo. Vero nitidamente a marca de uma mo na garganta do soldado. Nessa rea, a pele est ligeiramente queimada , mas no por fogo. Queimada como as folhas vegetais expostas ao frio intenso. Machucada. E qu ase certo que esta mesma mo seja responsvel por esmigalhar a traquia do rapaz. Apesar da visvel rouxido em seus lbios, mediante condies to controversas da morte do indivduo, sou praticamente obriga do a fazer mais exames antes de determinar a causa mortis. Asfixia? Hemorragia? Hemorragia? indagou Joel. Hemorragia, sim. Havia apenas a dcima parte de sangue em seu corpo, quando compar ado ao de um adulto comum. O curioso que existem apenas estes dois buracos no pescoo, so bre a jugular do rapaz. Segundo o relatrio e as fotos da percia, no foi encontrada nenhuma poa de san gue prxima ao cadver nem qualquer trao de sangue sobre sua pele. Usaram no rapaz uma arma mui to eficaz. Nunca vi nada parecido antes. No foi lmina que o perfurou; os lbios das feridas par ecem comprimidos... como numa mordida... mas haveria sangue por todos os lados... no d pra entender... passou a resmungar o doutor, procurando compreender aquelas sinistras perfuraes. Troo esquisito mesmo. Pois, prepare-se, doutor. Certamente encontrar mais marcas dessas por a nos prximos dias, a comear por aquele infeliz l no ptio. desabafou Cantor. Voc conhece essas marcas, padre? inquiriu o legista. Alberto Cantor limitou-se a consentir positivamente com a cabea, dando as costas ao grupo e abandonando a sala de autpsias.

Algum pode me explicar o que o padre sabe? uma histria longa, doutor, uma histria muito longa.

disse Delvechio, tentando pr um

fim no encontro. Pois me conte. Ainda no tenho permisso para dizer nada, doutor. Mas garanto que assim que puder, o senhor ser um dos primeiros a me ouvir tagarelar. O mdico-legista assentiu com a cabea enquanto cobria o cadver com um lenol fino e ap agava a luz circular. No meio do caminho para Barraquinha, s sete e dez da manh, Csar resolveu encostar o jipe em uma lanchonete de beira de estrada. Precisava urinar, pois no se lembrava da ltima vez que o havia feito. Cantor e Delvechio trataram de abastecer o estmago. Ambos pediram caf e cox inhas gordurentas, com aparncia de terem sido fritas havia dois dias, mas a fome era ta nta que no se fizeram de rogados. Agora voc me acredita? Olha, padre, agora eu acredito em tudo. Esse negcio est estranho demais. Ao verem Csar saindo do banheiro, pediram mais um salgado para o rapaz. Ao contrrio do que imag inavam, Csar no se dirigiu ao balco, afastando-se da lanchonete e rumando para o telefone pblico . Ocorrera-lhe uma idia. Sempre que Olavo se metia em encrenca, corria para o mesmo lugar: a casa de Tiago. Digitou o nmero do telefone da casa, e depois de sete toques algum atendeu. Ouviu a msica montona que anunciava chamada a cobrar e identificou-se. A voz era do amigo; sonolenta, mas era ele. Olavo? O que aconteceu com voc, homem? Que horas so? Sete e quinze. Da manh? ... O que houve l no IML? Eu tenho que voltar l! Eu cheguei aqui l pelas cinco... Sentei no sof amanhecer e acabei dormindo. Deus do cu! Que pesadelo... No volta, no! A polcia est atrs de voc... Polcia! Que merda essa! Eu no tive nada a ver com aquela coisa, no. a do diabo! Tenho que ir pra l, deixar tudo s claras... melhor ficar a. Vou passar em Barraquinha e logo volto pra casa, a a a com calma. A, Ceso, eu no posso ficar aqui. resmungou Olavo, com voz cansada e i uma coisa ontem, tenho que ir...

para esperar Aquilo foi cois gente convers sonolenta. Eu v

Voc no tem que ir a lugar algum. Demoro umas duas horas. Em duas horas voc no vai resolver nada. Eu posso te ajudar. Os mortos, cara. Os mortos levantaram sozinhos. agora o tom de voz era algo apro ximado do choroso. Como?! No sei, cara. Os mortos levantaram das gavetas. Foi a coisa mais estranha que eu j vi. Tenho certeza de que todos eles estavam mortos. Eles comearam a se remexer, de repente. .. a levantaram e saram andando, como se fosse a coisa mais normal. Acho que coisa daqueles demnios. .. Olha, eu tenho de ir. Volto rpido. Me espera a, combinado? Eu espero. Csar desligou o telefone e voltou para o jipe, aguardando os companheiros. Olavo disse que os defuntos haviam revivido. Mas que coisa! Quantas coisas sombrias ainda estariam para acontecer? Vampiros e mortos-vivos! At que ponto uma coisa estava ligada outra? Certamente e stavam. Amarrao nunca fora uma cidade conhecida por acontecimentos inusitados, ainda mais desse quilate. Csar voltou para o balco e viu que o professor e o padre participavam de uma conve rsa acalorada com os fregueses do boteco. Pelo que entendeu, conversavam sobre um assassinato. Ningum sabe nada at agora. E era um moo danado de valente. disse em voz alta um dos

clientes, que dividia a mesa e uma garrafa de cerveja com mais trs ocupantes. Aposto que foi vingana. Aquele cabra prendia tudo que era marginal que rodava nes tas bandas. ajuntou um segundo fregus, com sotaque nordestino e chapu de palha na cabea . Vai v um achou que j tava na hora de se acertar com o policial. O terceiro ocupante, um negro de bon com o logotipo da caninha 51, limitava-se a balanar a cabea, concordando com os amigos de boteco. Quem morreu? perguntou Csar. Um policial. Foi morto esta madrugada, na delegacia. respondeu o padre. Eta, e no foi s isso no, seu menino. intrometeu-se o nordestino. O cabra, alm de matar o policial, ainda entrou l na parte onde prende os ladres,., como que chama mesmo? Carceragem. auxiliou o de bon da 51. Pois , entrou nesse negcio a e maltratou os pobres que tavam enjaulados l. Vampiros, mortos-vivos e assassinatos. Os eventos sinistros cresciam a cada hora . Olha, padre e professor, a conversa est boa, mas a gente precisa sair voando daqu i e resolver nossas pendncias. Encontrei o meu amigo, o Olavo... O do IML? E. Preciso encontr-lo daqui a duas horas, seno o cabeudo vai fazer besteira. Vambor a. O padre pagou a despesa e foi se ajuntar aos dois no jipe militar. Csar pisou fun do no

acelerador, fazendo os pneus patinarem e arremessar cascalhos no ar. Voltaram pa ra a pista asfaltada, rodando em direo Barraquinha. Vocs acharam aquela histria da delegacia feia? indagou Csar aos dois companheiros d e viagem e, antes que respondessem, prosseguiu. Pois acabo de saber uma pior. Os dois passageiros continuaram quietos. Meu amigo do IML, o Olavo, ele viu o que aconteceu com os mortos. Viu quem os roubou? A que est a coisa mais estranha, Delvechio. Ningum roubou os defuntos. Como assim? Defuntos no se levantam e saem andando! soltou o professor, indignado . Csar encarou-o atravs do retrovisor, sem responder. No fosse trgica a revelao que tinh a a fazer, com certeza riria beca daquela situao. Professor, depois do que vimos l no IML, o senhor duvidaria de mais alguma anorma lidade? Diga logo, homem. No faa esse suspense. implorou Cantor. Os mortos, padre... os mortos acordaram.

CAPITULO 16 Ai, que sensao estranha era aquela! O corpo revivido! A prorrogao. Poder andar aps a morte lhes proporcionava a sensao de que os deuses da morte estavam num tipo de frias, fa zendo vista grossa da impertinncia dos recm-revividos. Terezo esfregou o pescoo como se quisesse arrancar a marca deixada pela corda enfo rcadora. O corao queimava, e sua vontade de vingana aumentava. Vladimir puxava a garotinha pela mo e dirigiam-se ambos para o mesmo bairro. Iria m voltar juntos. Ela era a prova mxima de sua inocncia. Sua cabea, entretanto, no se ocupava agora com a menina. A mente tentava desenhar a expresso de pnico e terror que seu assassino ap resentaria ao se depararem olhos nos olhos. Ocupava-se agora em tramar a vingana ideal. Tramava o sofrimento ideal. Como seu ressuscitador dissera: "existem castigos piores do que a morte". Vladim ir certamente os descobriria e reservaria alguns para seu estimado ex-scio. A garota tinha apenas vontade de voltar para casa, de rever seus parentes. E bem verdade que uma raiva nunca antes exper imentada crescia em seu pequeno corao, uma raiva que fora plantada como uma semente por Acordador. Por que eles permitiram que ela fosse carregada e trancafiada numa geladeira de necrotrio? Vol taria para seus pais. Voltaria e descobriria. L atrs, ainda no prdio do IML, os trs soldados lutavam contra a inrcia provocada pelo gelo sobrenatural. Logo estariam livres novamente. Logo estariam no seu encalo de seu estranho assassino. Terezo caminhava nu pelas ruas geladas, com destino certo. Sabia onde encontrar s eus assassinos. Alguma coisa oculta lhe dizia que naquela mesma direo encontraria o fi lho da puta do policial que o atingira na perna e o enjaulara. Maurcio. Era como se algo lhe ass obiasse ao ouvido: continue nessa direo que no te escapa. Precisou de quinze minutos para chegar rua d a delegacia. O policial Maurcio acordou mais uma vez. Aquele frio inexplicvel incomodava demais . Apesar de ter trazido um cobertor de casa para o infeliz planto, ainda era insuficiente. O frio era tanto que at os detentos se comportavam de modo diferente. Desde as oito da noite no havia nen hum tumulto, nenhum pio. O frio era exagerado, obrigando-os a unir-se para conseguir algum ca lor at o raiar de um novo dia. O frio criava solidariedade. Consultou o relgio: eram quatro e dez da m anh. Seu planto ia at as oito. Estava torcendo para que fizesse sol e o dia lhe devolvesse algum cal or para esquentar os

ossos. Recostou-se mais uma vez na cadeira, na esperana de que o pessoal do IML no ligasse novamente, que ningum ligasse novamente. Queria dormir. Espalhou o cobertor o mel hor que pde e j estava quase cochilando quando bateram na porta da delegacia. Lembrou-se de tan tos palavres quanto sabia e levantou-se contrariado. As batidas soaram de novo. Algum iria ouv ir poucas e boas.

Apanhou a pistola automtica, deixando-a pronta para um disparo. Espiou pelo olho mgico, mas no viu ningum l fora. Girou a chave e a maaneta e abriu a porta. Tomara que fosse algo importante... Um caso de morte. Seus olhos se depararam com algo inusitado. Um homem nu, acocorado de costas par a a porta. Quem seria aquele infeliz? Deveria estar morrendo de frio. Posso te... te ajudar? perguntou Maurcio, reticente, deixando sua arma vista. O homem levantou-se lentamente, ainda de costas. Maurcio percebeu que ele estava com o corpo coberto de hematomas, como se tivesse sido severamente espancado. O caso deveria ser srio. O homem nu virou-se lentamente, revelando pouco a pouco a bizarra identidade. Quando Maurcio o olhou nos olhos, sua respirao parou por um instante... o corao dispa rou. Recuou dois passos, batendo desajeitado na parede do corredor. O homem... Terezo... Terezo comeou a rir. Riu daquele jeito que os marginais riem, sem achar graa de ver dade, colocando medo na cena. Era o diabo rindo. Maurcio ergueu a pistola, tentando recuperar a calma, recuperar a segurana. No! gritou o policial, desesperado. Voc no est aqui! Voc est morto! O riso sinistro continuou. Com o brao estendido e a pistola apontada para o ex-morto, Maurcio disparou, acert ando-o no meio do peito. Terezo caiu de costas ao cho. Tentou levantar um brao, mas o deixou cair paralelo a o corpo, inerte. Inerte como um morto. Maurcio voltou de costas para a recepo, com a arma ainda apontada para a porta. Sua cabea estava cheia de pensamentos confusos. Estava atordoado. Estava vendo coisas. Pod ia jurar que acabara de balear Terezo, o mesmo Terezo que sara numa gaveta do IML naquela noite. O mesmo Terezo que sara daquela delegacia morto. Como isso era possvel? Como um homem sem vida es tava ali, morto novamente, na porta da delegacia? Apanhou o telefone. Tobias havia ligado h mais de meia hora. Atendera-o mal, nem prestara ateno sua solicitao. Tinha a ver com o que, mesmo ? Arrombadores de tmulos. Era isso, arrombadores de tmulos ou tmulos arrombados? Apan hou a agenda de telefones procurando pelo nmero do IML. Um barulho na porta da delegaci a. Um arrastar de ps. Soltou o aparelho telefnico, deixando-o cair fora do gancho. Empunhou a pistola. Em geral, um tiro no peito resolvia suas diferenas com os mar

ginais mais valentes. Era fatal. Devido incomum situao, esperou pelo pior. E no precisou espera r muito. Dois segundos depois de ouvir mais barulho, viu o corpo cambaleante de Terezo atravess ar a porta e avanar incerto pelo corredor em sua direo. No meio do peito, um buraco por onde o p rojtil havia entrado. Maurcio voltou a empunhar a pistola.

O que voc quer? Vingana! Voc me matou! Me matou duas vezes! Agora eu quero vingana. Jurei que voltaria do inferno pra te pegar! gritou o defunto, caminhando vagaroso em direo a o apavorado policial. Maurcio disparou mais uma vez. Acertou Terezo na testa, fazendo-o tombar inerte ma is uma vez. Caminhou lentamente at alcan-lo. Chutou-o, verificando se o cadver esboava algum a reao. Por precauo, deu mais dois tiros no peito. Para todos os efeitos, o homem estava m orto. Definitivamente morto. Maurcio correu para fora da delegacia. Iria para casa apanhar sua famlia e sumir d a cidade. J estava na rua coberta de neve quando outra idia lhe assaltou a mente. Correu de v olta delegacia e entrou pelo corredor com a pistola apontada para a frente. L estava ele, o Terezo, esticado no cho. Continuou com a pistola estendida para o defunto. Sabia que ele estava morto, ma s o medo era superior razo. Apanhou o molho de chaves no suporte e enfiou-o no bolso. Agarrou o defunto pelos calcanhares e comeou a arrast-lo para a carceragem. Enjaulando-o em definitivo, te ria como comprovar sua verso, sua histria. Aquele defunto poderia levantar outra vez e zanz ar por a, aprontando suas maldades. Ou pior. Poderia persegui-lo eternamente, aguardando u m momento de distrao para consolidar sua vingana. O piso da carceragem, em desnvel, era dois degraus mais baixo que o da recepo. Maurc io puxou o corpo de Terezo para dentro, sem se preocupar em amparar a cabea do defunt o. Os detentos estavam em silncio absoluto, e a carceragem, bem mais fria do que as outras depen dncias da delegacia. Aparentemente todos dormiam, amontoados. A cela onde Terezo estivera c ontinuava vazia, contrastando com a vizinha, que continha dezesseis detentos num espao projetado p ara oito. Maurcio largou os ps gelados do defunto e tratou de abrir o xilindr. Agarrou novamente Ter ezo e arrastou-o para o meio da cela. Apanhou o molho de chaves e trancou o cubculo. Encostou a ca bea no gradil e soltou um suspiro, desabafando. Quando levantava a cabea, foi impedido. O corao do policial parou por um segundo. Duas mos frias atravessaram o gradil e agarraram sua cabea. Antes que pudesse esboar qualquer reao, as mos poderosas puxaram-no com violncia e estouraram seu rosto contra s grades. No tinha noo de quantas vezes fora arremessado de encontro s grades at perde r a conscincia. Terezo ficou contente ao ver que Maurcio no tivera chance de retirar as chaves da f echadura. Girou-a e abriu a cela. Era hora de trocar de lugar com Maurcio. Arrastou o polic ial inconsciente para

dentro da jaula e trancafiou-o. A, irmo, voc fez direitinho, hein! disse uma voz que vinha do amontoado de homens n a cela vizinha. Vocs ainda no viram nada. No viram nada! Ah! Ah! Ah! Terezo ligou a luz da sala,

revelando aos detentos acordados sua identidade. Que diabos isso! gritou um deles, espantado com o homem pelado. Mas... es... esse a o Terezo! Em carne e osso. completou o ex-defunto. Terezo apanhou do cho a arma de Maurcio e apontou para os ex-companheiros. Os homen s ficaram calados. A maioria j estava acordada, com uns dois gatos pingados ainda s onolentos. Terezo abaixou a arma, saiu da carceragem e rodou pelas salas at encontrar o que q ueria: a despensa. Apanhou vrios frascos de lcool e outros produtos inflamveis. Fez duas via gens carregando os produtos e colocou-os no cho da carceragem. Depois foi s salas cata de revistas e jornais e toda sorte de papel. Cadeiras, almofadas e pequenos objetos de madeira tambm receberam ateno especial por parte de Terezo. Ei, irmo, o que voc t aprontando? Terezo continuava entrando e saindo, carregando coisas e mais coisas, sem dar ate no aos excompanheiros. Por fim, sentou-se em uma das cadeiras com a pistola na mo. Diz a, Terezo. Que diabos c t querendo? Continuou calado. Como aqueles sujeitos que lhe haviam tomado a vida podiam conv ersar como se nada tivesse acontecido? Seu dio s no aumentava porque sabia que tinha a situao so b controle. Todos os malditos estavam ali. Os executores e o filho da puta responsvel por aqu ela palhaada toda, o policial. Terezo engatilhou a pistola e apontou-a para o amontoado de detentos, fazendo-os ficar de p e alertas. Ei, Terezo, deixa disso, cara! Larga esse negcio a. Vamos ferrar esse cara que voc prendeu. isso a, Terezo. Voc sabe o que a gente e o que a gente faz. Sem ressentimentos, bro ther. A culpa desse cara, ai. Solta a gente, cara, e vamos dar o maior piau nesse figu ra a. Terezo riu alto. Ergueu a pistola e apertou o gatilho. A cpsula explodiu, expelind o o projtil que atravessou a coxa de um azarado. A exploso, associada ao grito desesperado do ferido, bastou p ara trazer Maurcio de volta conscincia. Terezo disparou mais uma vez, sem fazer pontaria, mas certamente ating iu algum, pois uma voz diferente somara-se do primeiro gritador. Era impossvel errar com aquele amontoad o de gente na cela diminuta. Terezo descarregou a arma, deixando oito homens feridos e aos gritos. Maurcio acompanhava calado. Sua cabea ainda doa, e a cara estava inchada por causa das pancadas contra as grades. Imaginava estar vivendo o pior pesadelo de sua vida, o mais real. Terezo comeou a espalhar o lcool que encontrara na despensa da delegacia. Espalhou tambm querosene e uma srie de produtos qumicos. Distribuiu todo o papel em volta das duas celas. Dir igiu-se porta e acendeu um palito de fsforo.

Divirtam-se, pessoal. Eu gostaria de ficar para o churrasco, mas j estou morto de cansado.

Ah! Ah! Ah! O homem nu arremessou o palito ao cho molhado e viu uma labareda faminta devorar toda a carceragem, subindo pelas paredes e consumindo revistas, papis e mveis que ali se encontravam. Parte do fogo invadiu as celas, seguindo as trilhas dos lquidos inflamveis. Terezo deu as costas, largando-os prpria sorte. Agora era s esperar e descobrir se sua sede por vingana tinha realmente abandonado sua mente ou aquilo que sentia era apenas um conforto momentneo. Escuta, agora eu vou procurar o Taqui. Voc conhece o Taqui, no conhece. A garotinh a meneou a cabea afirmativamente. Eu vou estar l na casa dele, preciso conversar com ele. Depois vou para casa. Se por acaso seus pais no entenderem... se no quiserem voc de volta, voc pode ir l pra casa. Eu ar rumo um jeito da gente se virar. Sei l... sempre quis ter uma filhinha. A menina abriu os braos, oferecendo um abrao ao homem. Ela sabia que estavam morto s, sabia que se seus pais no a quisessem de volta daquele jeito, morta, s teria a ele naque le novo mundo. Vladimir abaixou-se para abra-la e acariciar seu cabelo. Voc me desculpa, viu. Eu no vi voc quando estava no caminho, no tinha como ver. No te matei de propsito. Eu sei. murmurou baixinho a menina. Vladimir deixou-a na frente de casa e rumou rua abaixo. Algum estava prestes a te r a maior surpresa de sua vida. A menina chegou porta da casa e deu trs batidas fracas. Na maioria das vezes, qua ndo tinha urgncia em entrar e correr para o banheiro, batia com fora e insistncia, mas agora no se importava em esperar. Era cedo. Todos deveriam estar dormindo. Bateu mais uma vez, com um pouco mais de fora. Sabia que precisaria ser paciente. O problema era que agora era um defunto caminhante, e sua pacincia estava perdendo lugar rapidamente a um sentimento mais avassalador. Aque le homem baixinho que a acordara, o seu Ressuscitador, havia plantado uma semente que ago ra ganhava seu corao. O dio germinava com fertilidade. A vingana era sua emergncia agora. Voltou a b ater na porta com vontade de derrub-la. Ins acordou. Quem seria? No importava. A nica coisa que desejava de volta naquela c asa nunca mais passaria por aquela porta. Queria a sua filhinha. Ai! Como fora difcil aquele primeiro dia de separao! Sem aquela sapequinha correndo, derrubando as coisas pela casa. Como q ueria v-la novamente, andando, viva, faceira! Ins quase soltou um grito quando abriu a porta. Levou a mo boca, a outra ao corao. A

quela menininha! Sua filha! Estava ali, na porta, com o corpinho descoberto na manh fri a. O cabelinho ajeitado para trs, a pele plida.

Ins estendeu os braos querendo abra-la. A menina veio ao seu encontro e enlaou-se a e la. Ai... a menina estava de volta! Ali estava a casa do Taqui. No seria difcil entrar. O cachaceiro deveria estar dor mindo, embriagado. Vladimir torcia para que a bebedeira no fosse muito forte; afinal, qu eria um pouco de lucidez para o sofrimento que proporcionaria ao maldito assassino. Aproximou-se do porto. O caminho-ba de mudanas estava na garagem. Taqui o matara por aquele ferro velho. Ago ra iria transformar aquele veculo em seu sepulcro. Taqui no mataria mais ningum por causa d e dinheiro. Vladimir olhou em volta. A rua estava escura e deserta, e a casa tinha todas as luzes apagadas. Eustquio estava dormindo. Vladimir saltou o porto baixo e caminhou at a porta. Tran cada. Rodeou a casa e, por fim, encontrou uma das janelas aberta. Era justamente a janela do qu arto de seu assassino. Apesar do frio sobrenatural que invadia a madrugada, Eustquio deixara o vidro abe rto para que o leve vento soprasse suas cortinas, para que o leve vento trouxesse seus fantas mas. E agora um deles estava ali, nu, acocorado no parapeito da janela. Vladimir deixou o p escorregar para dentro do quarto at tocar no assoalho avermelh ado. Afastou uma das cortinas e deixou o corpo entrar. Parou por um instante, observa ndo o alcolatra decrpito adormecido na cama suja. Um cheiro azedo veio at suas narinas. Investigou o quarto com os olhos e encontrou uma poa de vmito ftido logo entrada, sobre a qual no se incomodou em colocar os ps. Tentou abrir a porta do quarto, mas estava trancada. Girou a chave e passou para o corredor apertado da casa simples. Mais alguns passos e chegou cozinha. Revirou algumas gavetas at encontrar o que procurava: uma faca. Uma faca grande e pontuda, igual quela usa da por Taqui no dia anterior, no dia de sua primeira morte. Voltou ao quarto como saiu, sorrateiro, silencioso como um ninja treinado. Posto u-se aos ps da cama, olhando para aquele homem idiota que dormia como uma criana. Uma criana mald ita. Vladimir arrancou com um s golpe o lenol que cobria o corpo do assassino. Taqui estremeceu. O vento frio que tomava o cmodo incomodava sua pele. Desceu a mo rente ao corpo, sem encontrar o pano. Abriu um dos olhos em busca do lenol e o encontro u encobrindo os ps da cama. Como fora parar ali? A viso, nublada, encontrou a sombra de um homem n o fundo do quarto. Fechou os olhos. O sono sempre lhe pregava peas. Podia jurar que havia um homem nu dentro

do quarto. Estava quase adormecendo quando sua mente disparou uma espcie de alarm e, e uma dose de adrenalina foi arremessada na corrente sangnea. Levantou de sobressalto e sento u-se na cama. Havia um homem nu em seu quarto, parado, na penumbra. Seria aquilo um pesadelo t enebroso? No, no era. Sabia que estava acordado. A voz vacilou, ficou presa por alguns segundos . O que queria aquele homem? Que... que voc quer? O homem, que ocultava um dos braos atrs das costas, revelou lentamente um objeto m etlico

de plido reflexo. O que voc quer? insistiu. O homem deu um passo adiante, abandonando as sombras. Justia... murmurou uma voz torpe. Eustquio estremeceu. Aquilo, na mo daquele homem louco, era uma faca. Deixou a mo deslizar para debaixo do travesseiro e apanhou o revlver. Sentiu uma tontura por causa da forte ressaca. Gaguejava. Quem ... vo-voc? Ningum. O homem aproximou-se ainda mais. Eustquio ergueu a arma e apontou. Parado. Eustquio comeou a tremer. Aquele homem nu, aquele homem ali era seu conhecido. Era Vladimir! Voc! Voc... eu matei! Voc est morto! Um riso baixo e funesto tomou o ar do quarto, criando uma atmosfera pesada. Eustq uio sentia-se sufocado. Levantou-se da cama e mal conseguia empunhar a arma de tanto que tremia. grit ou Eustquio aos prantos, descontrolado. Ora, ora. Eu estou morto, voc me matou. Eu fui para o Vale Negro e vi o que nos e spera ao passarmos. Eu quem devia estar chorando, sua franga! Cale a boca! Eustquio puxou o gatilho trs vezes, fazendo o homem tombar. Vladimir foi ao cho, sentindo o peito queimar. Apertou os olhos e por um segundo sentiu-se transportado a outro lugar. Viu novamente o Vale Negro, o cu vermelho com nuvens amarelas carregadas de enxofre, viu as almas lamuriantes. Mas no instante seguinte, os ol hos voltaram s paredes do pequeno quarto do ex-scio. As narinas se encheram do cheiro azedo do vm ito e do leve cheiro de plvora no ar. Levantou-se. Eustquio tornou a apertar o gatilho descontroladamente. Errou os dois nicos tiros que lhe restavam e depois apenas se ouvia o estalar do co contra as cpsulas vazias. Vladimir, de p, encarava seu assassino. O Vale Negro veio-lhe lembrana. Um dio cres cente tomou conta de sua mente. Investiu contra o maldito, agarrou o homem apavorado p elo pescoo e enterrou-lhe a faca no estmago. Aaaa ghhh! gritou Taqui. Vladimir soltou-o, deixando o homem cair no cho. No iria mat-lo to rpido como o maldi to Taqui... Taqui. Cale a boca! Voc est morto! Saia daqui! Suma para o inferno, me deixe em paz!

fizera com ele. Queria v-lo sofrer. Tu me matou por causa daquele maldito caminho, no foi? Vladimir arrastou Taqui pel os cmodos da casa at chegar porta que dava para a garagem, onde havia vrios caixotes q ue utilizavam nos servios de mudana. Um deles, retangular, era grande o suficiente pa ra acomodar o corpo de Eustquio. Taqui gemia, levando a mo ao ferimento molhado pelo sangue, que por ali se esvaia profusamente de seu corpo. Vladimir apanhou um rolo de fita reforada e passou em torno da cabea de Taqui, ved ando-lhe a boca. Depois, atou os ps e as mos. Providenciou uma espcie de curativo no ferimento aberto, impedindo a passagem do sangue. No queria que Eustquio morresse depressa demais. T aqui emitia rudos, tentando gritar, clamar por socorro. Vladimir acomodou o homem dentro da c aixa e prendeu a tampa com longos pregos. Empurrou-a para dentro do caminho-ba e, em seguida, tranc ou o compartimento com um grosso cadeado. Voltou para dentro da casa e vasculhou pelas chaves. Quando as encontrou, apanho u-as e carregou-as consigo. Um quarteiro dali, arremessou-as em um terreno baldio e rumo u em direo casa da menina. Era hora de reencontr-la e pensar para onde ir depois de ter conc ludo sua vingana. Quando chegou rua da menina, Vladimir encontrou-a caminhando, trazendo um homem pela mo. Notou que o homem tinha as mos cobertas de sangue e que lgrimas escorriam de se us olhos. O homem parecia tranqilo, parecia at mesmo feliz. Segurava a mo da pequena e passava a impresso de que nunca a soltaria. Vladimir olhou para a menina, que trazia um sorriso no rosto. Agora um pequeno vestido xadrez azul recobria seu cadver. O homem olhou para Vladimir e cu mprimentou-o com um meneio de cabea e um tmido sorriso. Minha criana voltou. disse ele, com a voz embargada pela emoo. Vladimir afagou o cabelo da pequena, que lhe voltou os olhos e disse: Naquela casa, a culpada por minha morte no vive mais. Vladimir repetiu a carcia e seguiu os dois, deixando aquela rua. Haviam-se vingad o, haviam tirado o dio do corao. Agora estavam prontos para voltar e cumprir cada qual sua av entura no Vale Negro.

CAPITULO 17 Ah, acordou em sua tumba improvisada. O silncio era total na casa pobre. Apenas u m golpe foi necessrio para fazer a barreira lateral de madeira ceder. Manuel arrastou-se para fora da toca construda naquela madrugada, antes do sol raiar. Inverno continuava adormecido, s ilencioso, imvel, morto. Manuel levantou-se e bateu o p e a areia que grudaram em sua roupa durante o sono vamprico. Seus olhos de criatura da noite rodaram pelo quarto. Tudo estava como h aviam deixado, sem sinais de arrombamento, nem sequer de tentativa. Roupas espalhadas pelo cho. Pedaos de madeira dos mveis destrudos. Em cima da cama, imvel como um cadver, jazia o velho Ba tista. Manuel aproximou-se e pousou a mo no peito do homem. O corao velho e cansado ainda batia fracamente, mas batia. Manuel ocupou-se de desatar os ns feitos por seu semelhant e. Arrancou a mordaa, devolvendo-lhe a facilidade para respirar. Ouviu um ronco desesperado, au tomtico, de quem puxa ar para dentro do corpo com toda a gana. Guilherme arrastou-se, saindo debaixo da cama. Tambm bateu o p da roupa, tentando mant-la limpa. Para ele, em sua roupa, bastavam os furos feitos pelos projteis recebidos dos soldados na noite anterior, quando fora ao socorro do irmo. Ele vive ainda? Vive. Este velho mais forte do que aparenta. Guilherme saiu do quarto e dirigiu-se cozinha. Manuel terminou de desatar o velh o. Colocou-o sentado na cama, fazendo-o se mover. Inverno voltou com um copo cheio d'gua e o colocou na mo de Batista. Toma, Batista. Isto gua. O velho tremia como se estivesse adoentado. Seu rosto parecia mais magro, e a bo ca estava agora cheia de rachaduras. Apanhou o copo d'gua estendido pelo estranho e engoliu-a rap idamente. Sua mo, feita de pele enrugada e carne magra, porm tipicamente forte como a de um lavr ador, tateou a parede at encontrar o interruptor de luz. A lmpada acendeu-se, fazendo os dois est ranhos protegerem os olhos mais uma vez. Aqueles rostos plidos lhe causavam arrepios. Os dois tinha m rostos lisos como o de mulheres, perfeitos como o de bebs, entretanto emanavam medo, como se p ertencessem a psicopatas. Diz-me, Batista, do que feita esta chama? perguntou o intruso mais alto. Isso no fogo. Ora, pois. Mas, se no fogo, que raios de bruxaria essa? Isso uma lmpada. Funciona com eletricidade. Eletricidade?

O velho calou-se. No sabia explicar como funcionava uma lmpada. Na verdade, em tod a sua vida, nunca havia parado para se perguntar como aquela pea conseguia produzir luz . O que interessava que, se acionasse o interruptor, ela acendia. Se no acendia, trocava a lmpada. Se no acendia, chamava um eletricista. Pronto, era isso. Entretanto, estava indignado. Como dois sujeitos, por mais doidos-varridos que fossem, no sabiam o que era uma lmpada? De onde vocs dois so? Portugal murmurou a voz baixa e constante de Acordador. E em Portugal vocs no usam lmpadas, no? indagou Batista, encarando-o nos olhos. No usamos em nosso castelo. tornou aquela voz assustadora, sussurrante. Batista parou de encarar Acordador. Alguma coisa em seu ntimo alertava-o de que a quilo no era muito seguro. Por que voc fala assim to baixinho? Por que no fala normalmente? Os dois vampiros comearam a rir em tom baixo, em tom que os cmplices usam. Trocara m olhares. Acordador aproximou-se do velho e sentou-se na cama ao seu lado. Eu falo baixo porque tem gente que no pode ouvir minha voz. Que gente essa? Os dois voltaram a rir, deixando Batista com expresso de abobalhado, como algum qu e no entende uma piada simples. que, se falo alto, acordo os mortos. Eles levantariam das suas tumbas e viriam a t aqui. Creio que tu no gostarias de te deparar com nenhum deles. Muitas vezes eu no gosto de fazer isso. Ento, gajo, por isso que eu falo assim to baixo. Batista ficou calado. No acreditava naquele demnio plido; entretanto, no queria que aquilo ficasse evidente. Eram dois loucos. Batista, fala-me mais desta coisa que tu chamas de eletricidade. pediu Guilherme . O velho levantou-se, deixando Manuel sozinho na cama. Eletricidade eletricidade, oras! Mas como essa eletricidade faz funcionar esta lmpada? Faz, fazendo. Olha, me desculpem, mas eu no sou doutor nem professor. Mal sei esc rever meu nome direito. Vocs sabem ler, no ? Pois vo a uma biblioteca e leiam numa enciclo pdia, oras bolas. Batista tossiu, engasgando-se. Sua garganta machucada estava seca e dolorida. Pa ssou a mo no pescoo, como se ela tivesse algum poder curativo. Vou para minha cozinha. Preciso beber mais gua. Como nenhum dos invasores se ops, o velho continuou caminhando lentamente em direo porta. Quando j estava chegando no corredor, a voz do cabeludo f-lo congelar.

Mas, Batista, deve haver um jeito de tu me explicares como essa lmpada funciona s em provocar fogo. Parado, o velho virou-se. Imaginou que o intruso queria v-lo assim, imvel. Mas no h ouve indcio disso. Batista percebeu que nas faces plidas dos invasores de seu pobre casebre imperava um ar de curiosidade quase infantil. Sentia como tendo de explicar aos netos como a porra da eletricidade f uncionava. Batista encostou-se no batente da porta, como desequilibrado. Num repente, sua m ente iluminou-se com uma imagem. Vocs dois nunca viram um relmpago? Na verdade, meu amigo Batista, ns sempre vemos relmpagos. O que tm eles? Mas, tch, um relmpago eletricidade pura! Eletricidade energia. A gente consegue li gar a luz, ligar a TV, o refrigerador... Refrigerador?! espantou-se Inverno. . Vocs tambm no conhecem uma geladeira? Ambos os vampiros balanaram a cabea negativamente. aquele eletrodomstico onde guardamos nossa comida para no estragar. Um congelador que funciona a energia eltrica. Ora, mas que coisa! Agora vs tambm sabeis congelar? perguntou Guilherme, com a fis ionomia estupefata e ainda curiosa. Batista virou-se outra vez, indo para o corredor. Realmente precisava de um copo d'gua, mas sobretudo queria pr a mo em sua espingarda Puma calibre 38. Aqueles dois pagariam por t-lo fe ito cativo em seu prprio quarto. Temeu que repetissem o truque demonaco da noite passada. Ouviu de n ovo a voz do homem mais alto. Tinha sado do quarto e vinha atrs dele no corredor, fazendo mais pergun tas curiosas. Batista no acreditava que aqueles dois perguntavam sobre coisas to bsicas. Deveria estar send o refm de dois loucosvarridos. Tens alguma coisa destas a? Possuis um refrigerador? Tenho, sim. respondeu Batista, baixinho e educadamente, tentando ganhar tempo. V enha at a cozinha comigo que eu posso lhe mostrar. Batista atravessou a sala na frente de Guilherme, chegando cozinha antes do vamp iro. Manuel continuava sentado na cama, tentando imaginar como um relmpago fazia funci onar a tal lmpada. Batista adentrou a cozinha e, mais rpido que pde, apanhou a espingarda, que perman ecia como a deixara no final do dia anterior, de p, recostada mesa. Guilherme no se importou com a impacincia do homem em apossar-se daquele instrumen to. Pela semelhana aos mosquetes, certamente aquilo se tratava de uma arma de fogo. Mas o que o velho Batista lhe

faria? Mataria? No com aquilo. No daquela forma. Estava mais interessado nas coisa s que a eletricidade fazia. Queria ver o tal congelador. Batista empunhou a Puma e a engatilhou, deixando o co pronto para disparar. Apont ou-a para o intruso, deixando clara sua inteno. Mat-lo. Porm, a calma com a qual o invasor o encarou deix ou-o desconcertado. No percebeu nenhum sinal de medo, nenhum receio. Nada. Apenas aquela expresso curiosa, tpica d as crianas.

Onde est o congelador? Batista apontou para Guilherme uma grande caixa branca que produzia um zumbido c onstante. Inverno aproximou-se para melhor examin-la. Colocou a mo na superfcie metlica, sem detectar nenhum frio sobrenatural. Quando se voltou para Batista, percebeu Manuel adentrando o cmodo. Batista pareceu ficar mais nervoso. Talvez o baixinho tentasse tomar-lhe a arma. Apontou a espingarda na direo do novo intruso, mas para sua decepo este tambm no mostrou se importar com o art efato. Como que isto congela? perguntou Guilherme. Puxe a porta por esse ferrinho a. Guilherme obedeceu. Abriu a porta da geladeira e com isso deixou uma luz fraca i luminar a cozinha. Ora, pois, tambm tem uma lmpada a dentro! espantou-se o vampiro. Manuel juntou-se a Guilherme, impressionado com o eletrodomstico. A geladeira liberou um frio suave, porm nada perturbador. No que fria mesmo? espantou-se Acordador. Inverno observava a caixa com resignao e ar desdenhoso; afinal, no era to fria assim . No est impressionado, amigo? Ora, pois, mas este frio no congela uma criana sequer. Ah, ah, ah. riu baixinho Manuel. No que meu amigo est com cime?! Ora, mas essa boa, Manuel. Eu teria cime desta coisa por qu? Porque eles conseguiram imitar o teu truque. Ora, pois, j disse que isso no congela nem uma criana. Que dizer de um homem? Eu po sso congelar tantos quantos quiser em poucos segundos. Batista acompanhava a discusso dos dois sem entender bulhufas. Que truque era aqu ele que o outro fazia? Como que isto aqui funciona? Eu no sei. respondeu Batista ao mais baixo. Como disse, eu no sou estudado. No sou doutor. O que eu sei que a gente liga na tomada e a eletricidade cuida do resto. Faz gir ar um gs que esfria a geladeira. E s isso que me interessa saber. Guilherme puxou mais uma maaneta de uma portinhola dentro da geladeira, em sua pa rte superior. Ali era a parte destinada a um pequeno congelador. Encontrou dentro do compartimento um recipiente dividido em doze pequenos espaos repletos de gua congelada. Ai! Aqui, sim, se pode congelar um homem! exclamou Guilherme, Mas to pequeno. No caberia nem a cabea. Por Deus do cu! Que tipo de gente so vocs? Por que querem congelar um homem? Guilherme deu as costas geladeira, encarando Batista na penumbra. O homem, que j tinha abaixado a arma, voltou a apont-la, assustado e nervoso. Eu vi que esta coisa congela gua. Em quanto tempo ela faz isso? Batista balanou a cabea, confuso. Queria responder, mas nunca havia parado para prestar ateno em quanto tempo o congelador transformava gua em gelo.

Nunca reparei. Umas trs horas, talvez um pouco mais. Guilherme abriu um sorriso l argo e virou-se para Manuel.

Vs, irmo, esta porcaria no consegue me imitar. E apenas um arremedo de congelador. Eu sou um congelador legtimo. Guilherme olhou em volta. Na parede, junto porta da cozinha, havia um interrupto r semelhante ao que Batista usara no quarto para criar luz. Num piscar de olhos Guilherme chegou at e le e acionou-o. Aqueles dois aprendiam rpido. A lmpada acendeu, iluminando completamente a cozinha. Vou te mostrar uma coisa, velho. Guilherme foi at a pia e apanhou um copo de vidro no mesmo compartimento que havi a procurado na madrugada, encheu-o com gua que estava acondicionada numa moringa e colocou-o em cima da mesa. Isso congelar. Inverno estendeu a mo. Batista sentiu um frio inesperado tomar conta da cozinha. Comeou a tremer descont roladamente. Observava a mo do invasor, hipnotizado. S tirou os olhos de cima de Guilherme quan do ele recolheu a mo, poucos segundos depois. Ento seus olhos correram ao copo d'gua, que agora no aprese ntava mais seu estado liqefeito, parecia slida. Slida como gelo. Aqueles dois s podiam ser demnios vindos d o inferno. Como diabos voc fez isso? inquiriu o velho, tremendo fortemente, afetado pelo fri o congelante que tomara conta do ambiente. Se eu te contasse, tu no me acreditarias. Manuel deixou a cozinha, caminhando lentamente para a sala. Obrigado pela estada e por tuas explicaes pouco esclarecedoras, contudo interessan tes. Agora que noite feita, devemos partir. agradeceu verdadeiramente Inverno, imitando Manuel e caminhando lentamente. Sim, vocs dois vo partir agora. Vo partir para o inferno! Batista ergueu mais uma vez a espingarda e disparou. Seu tiro foi preciso e cert eiro, atingindo o demnio congelante bem no meio das costas, na altura do corao humano. Apesar do disparo pr eciso, para surpresa do velho o invasor continuou caminhando placidamente. Quando chegou sala, Inverno percebeu que Manuel j estava l fora. Caminhou em direo p orta, sem se incomodar com o disparo. Fosse um outro homem, ficaria furioso e o mataria po r tamanha ousadia, mas, como se sentia devendo ao velho Batista, decidiu deix-lo em paz. Depois de passado o choque inicial, Batista correu at a sala. Os invasores haviam desaparecido. E com eles fora embora tambm o frio sobrenatural. ..........h Eram oito horas da noite quando Guilherme e Manuel abandonaram o pequeno stio de Batista pelo mesmo caminho que fizeram na noite passada. Quando chegaram cerca, repetira m o salto sobrenatural, deixando a propriedade.

Antes de partirmos para oeste em busca dos nossos irmos, vamos fazer uma rpida vis ita. Vamos visitar quem? Manuel, acalma tua curiosidade. Tu sabers quem assim que lanares os olhos.

Apesar do cho enlameado, no havia neve forrando o caminho. Aparentemente fizera so l forte durante todo o dia, derretendo o gelo da noite anterior. Guilherme decidiu conte r seu frio sobrenatural. Deveria poupar energia para a aventura que viria. Poderiam existir mais soldados guardando os corpos dos vampiros restantes. Devemos andar mais depressa. Pressinto que temos muito que caminhar esta noite. Tu falas por causa de nossos irmos, no ? Sim, Manuel. Apesar de senti-los no oeste, tenho a impresso de que esto distantes. Mas, como tu tambm sabes, no h como descobrir, a no ser que caminhemos a noite inteira na quela direo. Tanta coisa deve ter mudado em nossos quatrocentos e noventa e trs anos de clausu ra. Penso que nossos poderes podem ter sofrido algum cmbio. Saberemos o que mudou, amigo. Saberemos, e no demora. Quatrocentos e noventa e trs anos. Ser que posso ter quatro filhos, se eu quiser? J disse que saberemos quando for a hora. Os dois andaram em passo acelerado por cerca de uma hora, voltando em direo cidade . Inverno conduziu Acordador para uma rua que o companheiro ainda no conhecia. Havi a poucas casas residenciais e alguns prdios comerciais. Consegues sentir? Manuel respondeu que sim, usando um lento meneio com a cabea. Stimo estava por per to. Guilherme conduziu-o at a frente de um prdio abandonado. Um letreiro torto e parci almente queimado ostentava a palavra hotel no topo do primeiro andar. Manuel seguiu Inve rno para dentro do pequeno prdio de trs andares. Aps atravessarem a recepo, Inverno indicou uma porta en egrecida por um antigo incndio. Ao transp4a, teve de descer dois lances de escada, alcanando uma espcie de calabouo. Em algum lugar existia uma goteira, que trazia aos ouvidos poderosos de Manuel o som da gua reunindo a cada novo pingo. Um guincho de rato tomou-lhe os ouvidos. Mas a se nsao que predominava era aquele dio crescente. O maldito estava ali. Entocado em algum can to. Stimo. Aquele que o pegara desprevenido. Aquele que permitira que fosse encerrado dentr o da caixa de prata. Stimo, o irmo maldito. O depsito subterrneo era escuro, mas seus olhos no pediam por luz. Vagou entre o lixo e os ratos mortos espalhados pelo cho, mas seus olhos no encontraram o velho irmo. Guilherme adiantou-se, e bem no canto mais fundo do calabouo comeou a remover um a montoado de tijolos e pedaos de madeira. Vamos, Manuel, no te amedrontes. Ele ainda est paralisado, como estivemos. No lhe proporcionei o prazer do retorno. Neguei-lhe o nctar de nossa existncia. No precisa s aflorar teu medo. Vem e me ajuda. Quem disse que tenho medo deste a? perguntou Manuel, com sua voz baixa e rouca e

seu

patente sotaque portugus. Quem precisa dizer? Ambos trabalharam na remoo das coisas de cima da caixa de madeira. Quando livraram toda a superfcie superior, Guilherme ordenou que parasse. Esta caixa perfeita. disse Guilherme, enquanto erguia a tampa e conversava com o

cadver seco e inerte. Parece que foi feita para ti sob encomenda. Manuel pousou os olhos no irmo adormecido sem alterar a expresso. O irmo mais temid o agora parecia um pedao de madeira jogado a um canto. Imvel, imitando um morto. Pod eria destrolo em milhares de pedacinhos e depois espalh-los com o vento, impossibilitando para sempre seu retorno. Que prazer imenso teria com isso! Imagino que estejas tramando mil modos de destru-lo, no ests? perguntou Inverno. Ora, gajo, claro que estou! Seco como um toco velho, poderia esmigalh-lo, torn-lo p e distribu-lo ao vento. Fogo... H? O que disseste? Tenho idia de queim-lo, transformando-o em cinzas e separ-las em cinco potes, mistu r-las a gros de alho e guard-las eternamente. Manuel aquiesceu, mantendo-se calado. V, existem tantas formas para nos livrarmos deste incmodo. H tanto dio guardado em cada um de ns. E por este mesmo motivo que nada faremos por enquanto. Vamos nos r eunir. Todos ns. Ento encontraremos a maneira ideal de fazer este inimigo pagar pelos nossos qu atrocentos e noventa e trs anos de clausura. E Miguel? Miguel, o Gentil, no ser empecilho algum. Apesar de seu truque ser o mais poderoso , nada poder contra ns cinco juntos. De fato ele nunca pde. No vai ser agora que o preocupado vai ficar valente. Inverno concordou, rindo alto. Juntos devolveram o irmo odiado caixa de madeira. Cobriramna com os entulhos abandonados e deixaram o hotel. De volta rua, tomaram o turno oeste. No sabiam a que distncia os irmos estavam, mas estavam em algum lugar naquela direo. Tratemos de encontrar nossos amigos adormecidos. Que festa faremos quando estive rmos novamente reunidos! Voltaremos ao nosso castelo. Levarei desta terra apenas aque la menina de sangue doce, a que me serviu o nctar para despertar. E verdade que me serviu pouco, que me pareceu uma eternidade meu restabelecimento. Mas o que a eternidade para quem conhece o infi nito? Desta terra estranha no quero levar nada. Farei meu novo filho somente quando est ivermos em nossa terra, em nosso solo poderoso.

Lembraste bem. Com quatrocentos e noventa e trs anos sem procriar, acredito que c ada um de nos ter direito a uma nova gerao. Uma gerao livre de Tobia. Depois de caminhar por duas horas, cruzando a floresta que j conheciam em parte, encontraram um caminho. Era uma estrada no meio da mata. Mas esta era diferente. Diferente d o tapete negro que encontraram anteriormente em algumas ruas de Amarrao. Diferente do caminho sulcado pela carroa do velho Batista. Neste, onde o mato parecia cortado a faco, no cho, no meio do ca minho, paralelamente se estendiam duas barras metlicas que seguiam o caminho ininterrupt amente. Que tipo de estrada esta, Manuel? Nunca vi estrada igual. Vera Cruz parece uma terra cheia de novidades, no parece? Batista chama esta terra de Brasil. Brasil, terra de brasileiros. Para que os brasileiros precisam de uma estrada feita com ferro? J que temos tempo, gajo, vamos caminhar por este caminho de ferro e descobrir. eriu Acordador.

sug

Podemos nos desviar de nosso rumo... ... ora, pois, l vens tu, com prudncia exagerada. Caminhemos por uma hora; se de n ada nos servir, mudamos novamente. resmungou o vampiro de voz baixa e sombria. Inverno parou, encarando o irmo com ar enfezado. Manuel continuou caminhando, mas sabia que Guilherme o encarava com mau humor, p arado no meio do caminho. Depois de se afastar alguns metros, olhou para trs. L estava ele, no mesmo lugar. Agora tu pareces um maricota. Qualquer reclamao motivo para amarrares este bico de choro. Tu perdeste o respeito por mim, posso perceber. Ora, Guilherme, cada vez que fazes este jeito, penso em te chamar de Miguel, poi s com quem tu pareces. Com Miguel, o Choro. Maricas! Um vento frio comeou a percorrer a mata, deitando a vegetao alta que beirava a estr ada de ferro. A noite morna tornava-se gelada. No me provoques, amigo noturno. Minha ira pode ser mais selvagem do que a do Stimo . Do Gentil no tenho nada, valho mais do que vocs entendem. Posso fazer-te engolir esta s palavras de maneira to amarga que... Manuel desapareceu do campo de viso de Guilherme. No me ameaces, irmo gelado. Sabes que conheo tantos truques quanto tu conheces. Se achas tuas maldades amargas, tu no conheces o fel de meus pensamentos. sussurrou uma voz sobrenatural.

Inverno girou em torno de si mesmo, tentando localizar o irmo noturno.

No me provoques! Aparece! Vem me enfrentar como um homem! Manuel surgiu diante de Guilherme enquanto este olhava para o outro lado. Assim que Guilherme voltou os olhos para frente, duas mos potentes empurraram-lhe o peito, fazendo-o cair entre as barras de ferro, produzindo um barulho alto ao espalhar uma poro de peque nas pedras que cobriam o caminho. Seus olhos acenderam, transformando-se em duas brasas vermelh as que tomavam quase inteiramente o globo ocular. Que irmo ingrato tu me ests saindo. No faz um dia que te libertei da clausura e j es ts a criar discrdia. Que natureza abominvel esta que nos comanda? perguntou Acordador ao irmo cado e de olhos chamejantes. Agora culpas nosso instinto. No te acovardes, Acordador. Se tu guardas mgoas contr a mim, que venhas apag-las. Acordador, o vampiro de baixa estatura, permaneceu imvel. S voltou a agitar-se qua ndo percebeu Inverno desaparecer diante de seus olhos. Seus olhos tambm se acenderam, e os caninos brotaram afoitos sobre o lbio inferior. Girou a cabea vasculhando a mata com os ol hos vampricos, sem sair de cima da estrada de ferro. Sentiu o frio aumentar em volta do corpo. Usando sua velocidade de vampiro, avanou cinco metros, abandonando o frio intenso. Um amontoado de gelo formou-se justamente onde estivera posicionado um segundo atrs. Queres me prender no gelo, no ? Vais precisar congelar mais rpido que isso. Acordador gritava nervoso. Sabia que o irmo gelado era perigoso quando queria. Vi rava-se para trs, quando sentiu a mo congelante de Inverno empurrando suas costas, derrubando-o nas pedras que cobriam o caminho de ferro. Atracaram-se no cho feito co e gato, rolando sobre o caminho. Quando Acordador con seguiu posicionar-se em cima do adversrio, foi violentamente arremessado para cima, cain do a dez metros de distncia. Manuel levantou-se furioso. Estava cansado de se esfregar contra aquelas pedras. Voou para cima de Inverno, usando seu salto poderoso. Agarrou-lhe a garganta. Antigamente, numa situao semelhante, quando tentou estrangul-lo, parecia possvel, mas no agora. Quando fecho u a mo no pescoo de Guilherme, parecia tentar estrangular uma rocha compacta. Estavam ambos mais fortes. Estavam ambos mais poderosos. Sabia que Inverno tambm j havia percebido isso. Sua face estava consumada, apavorada, como se temesse que aquela peleja nunca terminasse. Estavam novamente no cho, puxando-se, empurrando-se e golpeando-se incansavelment e. Pararam. Os trilhos de ferro chiavam. Interromperam a batalha. O chiado aumentou

, acompanhado agora de um leve tremer. Levantaram-se, espanando a sujeira da roupa. Olharam-se mudos. Estavam curiosos demais para continuar a briga. O fim daquele duelo teria de esperar alg uns instantes.

Uma luz potente surgiu, avanando pela estrada de ferro. Vinha conduzida por algo que avanava. E como vinha rpido! Aquilo uma lmpada provida de eletricidade? Ora, gajo, como vou saber? Esses brasileiros a cada momento apresentam uma novid ade a estes lusitanos. Esta coisa vem rpida, mais rpida que um cavalo nobre. Pois certamente no um cavalo. disse Manuel, voltando ao costumeiro tom sussurrant e. A coisa aproximava-se cada vez mais. Por prudncia, os dois vampiros trocaram o me io do caminho por um canto junto ao matagal que crescia s margens da estrada. De repent e, o som de apito fez-se ouvir na noite escura. O apito repetiu-se e parecia aproximar-se com a lu z flutuante. O barulho de pequenos estouros invadiu os ouvidos dos dois vampiros, tomando ainda mais su a ateno. As exploses eram cadenciadas, um barulho que nunca haviam escutado. E chegavam veloz es, com a luz oscilante. Estavam agora a cem metros. Dois segundos depois estavam a cinqenta me tros, com as exploses parecendo um feroz rugido, um monstro feroz que os havia farejado e vinh a enlouquecido atrs dos dois malditos. Receosos como nunca tinham ficado de nada neste mundo, re trocederam at se esconderem entre as hastes longas do capim alto s margens da estrada de ferro. Ma is dois segundos e a luz passou numa velocidade incrvel para os vampiros. O som agora era ensurdeced or. E aquilo, pelo que entenderam, era um veculo novo, diferente de tudo que j tinham visto. Produzia um barulho metlico, vindo do atrito de rodas de ferro que corriam sobre as barras metlicas di spostas paralelamente ao cho. O atrito quase chegava a incomodar seus ouvidos sensveis, po rm resistentes. O veculo era extenso e cheio de partes retangulares, de caixas ora metlicas, ora d e madeira, sobre rodas. A primeira seo, feita de ferro e colorida de vermelho, havia expelido uma f umaa preta para o alto, infestando todo o caminho com um cheiro forte. Nada a puxava. Era como se possusse vida prpria. Seria movida por eletricidade tambm? Isto nunca acaba.? Parece uma serpente de ferro. No vejo o fim desta coisa. Manuel abandonou o matagal, aproximando-se do estranho veculo. Que ser isso? perguntou Inverno, saindo do matagal tambm. Ora, tratemos de descobrir. Manuel arqueou o corpo, preparando-se para um salto. Aguardou um instante e ento tomou coragem. Pulou para cima, ganhando o ar, agarrando-se em uma das caixas feita de madeira. Olhou para trs, deixando um aceno para Inverno. Guilherme sentiu-se assustado por um segundo. Enxergou o fim da serpente metlica aproximando-se. No sabia se conseguiria correr atrs da coisa usando sua velocidade vamprica, por isso antecipou a deciso, saltando e agarrando-se ao veculo sobrenatural.

Agarrado parte lateral do ltimo compartimento do veculo, Inverno sentia o vento ac ariciar-lhe

a face. J no mais estava enraivecido com Manuel. Estava demasiadamente envolvido p or aquela sensao de embrenhar-se no desconhecido. Os cabelos longos formaram um corpo nico, e stendendose para trs da cabea como seguros por uma mo fantasma. Trs compartimentos frente seu s olhos vampricos avistaram Manuel, que, de alguma forma, escalava a caixa de madeira, ch egando ao topo. Realmente parecia que poderia apreciar muito mais a viagem veloz l de cima. Locom oveu-se lateralmente, com cuidado, procurando meticulosamente onde firmar os ps a cada ar rastada, at alcanar uma escada de ferro prateado que lhe permitiu chegar ao topo do compartim ento, imitando seu irmo noturno. L o vento parecia ainda mais potente. Seus cabelos longos permanecia m arrastados para trs. Nunca havia viajado em um veculo to rpido e to misterioso, construdo, ao que tudo indicava, pelas mos de um homem. Aquela sensao era impressionante, at mesmo para um de sua espcie. O cu escuro, com poucas estrelas, usava a lua crescente como enfeite. Ao o lhar para a frente, viu Manuel caminhando no teto do compartimento de madeira, saltando com cuidado, atingindo o topo do vago seguinte. Imitou-o. Manuel caminhou sobre mais um compartimento e saltou para o prximo, encontrando-se com Guilherme. Que raio de coisa essa? perguntou o vampiro Acordador, exalando uma pequena pont a de euforia. No sei, mas uma coisa fantstica. Isso aqui parece ter vida prpria. Uma coisa feita de pau e ferro no tem vida. Vamos at l, na ponta da coisa. Talvez s e virmos o que tem na sua cabea possamos tirar uma concluso acertada sobre seu funci onamento. Manuel concordou. Passou a mo tentando ajeitar os cabelos loiros, que, apesar de curtos, se agitavam furiosos ao sabor da ventania. Ambos dirigiram-se para frente. Logo se adaptaram ao balano do transporte, caminh ando com bastante confiana. Tomavam maior cuidado apenas quando tinham de transpor o espao vazio de um vago ao outro. Manuel avanava por cima de outro compartimento frreo; j caminhara mais da metade qu ando percebeu uma escotilha aberta. Sem pensar duas vezes, saltou para dentro do vago escuro. Tocou o cho um pouco mais veloz do que esperava, tendo de arquear levemente o corpo. Recu perou sua rotineira postura sisuda e passou a examinar o local escuro, sem nenhuma dificul dade para enxergar cada detalhe, graas sua viso sobrenatural. Um baque seco logo s suas costas indicou a chegada do parceiro. Havia muitas caixas empilhadas no compartimento e apenas dois estreito s corredores que permitiam certa locomoo. Um deles cortava o vago em sua extenso e o outro, em sua la

rgura, formando uma encruzilhada bem no centro. Manuel, que se encontrava justamente ne ssa encruzilhada, lia atentamente avisos impressos nas caixas feitas de um material marrom que lem brava papel, mas bem grosso e aparentemente resistente.

Empilhamento mximo: cinco unidades. Inverno no conteve a curiosidade e disparou um soco numa das caixas bem sua frent e, abrindo um buraco por onde enfiou o punho e enterrou o brao at o ombro. Tateou o material l dentro, tendo uma boa impresso do que se tratava. Frum. leu novamente o vampiro mais baixo os dizeres envoltos em um losango vermel ho. De que diabos de frum vm estas caixas? Inverno deu de ombros enquanto agarrava o pedao de alguma coisa e arrastava para fora. O que tem a? So documentos do frum? Guilherme retirou a mo de dentro da caixa. No. Junto com a mo, sacou uma pea de roupa. Veja, Manuel. So roupas. Esses brasileiros so mesmo estranhos. Por que guardam roupas nas caixas do frum? Inverno mergulhou novamente a mo dentro da caixa, sacando outra pea idntica. Uma ca la de tecido preto, feita do mesmo material da cala azul que furtara do pobre aldeo. Um pedao de papel amarrado ao cs da roupa trazia algumas informaes. Cala jeans preta, lavvel, nmero quarenta e quatro. leu o lusitano, sem dar o acento

apropriado desconhecida palavra jeans. Que diabos jeans? Ora, pois, presumidamente o material com o qual os alfaiates cerziram esta pea. Agora ento usamos calas de jeans. Quanto a ti, sim, podes dizer isso. Eu prefiro dizer que agora eu uso calas novas de jeans. Calas que iam para o raio do frum. Estas minhas aqui foram cruzadas por uma bala d e Vera Cruz. disse Guilherme em meio a pequenos risos e, sem pudor algum, tirou a cala, deixan do o pinto mostra. Manuel riu da graa do amigo e copiou sua atitude. Sua cala jeans, apesar de intact a, estava suja e, por conta do humano, ltimo ocupante, malcheirosa. Passa-me uma destas calas pretas do tal jeans. Ora, seu monstro folgado. Vem e procura tu mesmo. Com essas pernas curtas hs de e mpregar muito tempo at estares satisfeito. Manuel, nu da cintura para baixo, caminhou at a caixa violada pelo companheiro. A ps sacar trs peas, percebeu que todas naquela caixa eram da mesma numerao, portanto muito gra ndes para sua estatura. Decidiu abrir outra caixa, a fim de encontrar uma que o vestisse b em. No teve sorte novamente. Da nova caixa saram camisas de seda, mas nenhuma cala. Precisou violar uma dzia daquelas caixas frum at encontrar o que procurava. Uma cala jeans preta, com pernas curtas. Ficou

quase perfeita em seu corpo. Percebeu que Guilherme produzira a mesma baguna, ras gando e abrindo mais uma poro de caixas. Manuel vasculhou entre as peas soltas, procurando uma cami sa de seda que lhe agradasse. Encontrou uma de tecido vermelho, com duas estreitas faixas n egras na altura do peito e colarinho negro, longo e pontudo. Sentia-se mais vampiro com elas. Os pu nhos discretos no lhe agradavam de todo, mas tambm no havia por que reclamar. Estava agora mais bemvestido. Sem o forte fedor de suor que o humano emprestara s roupas velhas. Agora, nem mesmo o melhor co de Tobia poderia farej-lo. Zelaria por aquelas roupas. At voltarem ao castelo, no pode ria se dar ao luxo de carregar um guarda-roupas completo nas costas. Guilherme encontrou uma camisa completamente preta para cobrir o trax, muito mais elegante do que a imunda do aldeo. Como a de Manuel, possua colarinho comprido e pontudo. P ara complementar, valeu-se de uma pea que, pela etiqueta explicativa, se chamava sobr etudo, toda preta, patenteando um ar soturno ao vampiro congelante. Apanhou mais um sobretudo e o o fereceu ao amigo. Toma. Acredito que vais apreciar esta vestimenta. Manuel vestiu o sobretudo, cuja barra quase arrastava no cho. A pea s no parecia ridc ula na figura porque Acordador, apesar de baixo, era visivelmente robusto, do tipo que faria um valento pensar duas vezes antes de decidir atac-lo. Tinha mos grandes, braos fortes e ligei ros, bem longe de lhe atriburem um ar franzino e desprotegido. Trajando o sobretudo e as demais peas, Guilherme parecia ainda mais alto e magro. Tambm tinha garbo, que lhe denotava fora e respeito. O ar soturno e sombrio lhe imprimi a um jeito misterioso, afastando dele muitas intenes maldosas. Por mais alguns minutos fuaram as caixas, procurando outras peas interessantes. Se m encontrar mais nada que lhes agradasse, queriam agora chegar cabea da fileira de carros ass ombrados. Queriam ver como aquela coisa mgica funcionava. Saltaram para fora do vago, voltan do ao topo. O veculo estava em uma parte curva da estrada, permitindo aos dois observarem o pri meiro compartimento, que aparentemente era o responsvel por arrastar todos os demais. C ontaram dezesseis reparties, desde a primeira. Desta, escapava um rolo de fumaa negra para o cu, que s e perdia na escurido, deixando no ar um rastro espectral com um cheiro impregnante. As duas p rimeiras reparties da serpente metlica eram de ferro pintado de vermelho, como puderam perce ber, particularmente diferentes dos caixotes de trs. Inverno agora ia na frente, atent o aos obstculos que apareciam esporadicamente. Postes enviesados, fixos, marginais estrada de ferro,

atravessavam por cima da serpente, obrigando-os a se abaixarem hora e outra. Quando alcanaram o pe nltimo carro, vermelho como a ponta, o som das curtas e ritmadas exploses j era avassalador. Do primeiro carro, por um tubo curto e grosso, a fumaa fedorenta era cuspida para o alto. Perceberam que as duas sees no extremo da serpente, diferentemente dos caixotes retangulares, possuam uma espc ie de corredores laterais, por onde seria possvel um homem caminhar com certa segurana. Trataram de saltar para

esses corredores, dos quais, certamente, teriam uma viso melhor de como o monstro de ferro funcionava. Os dois homens de sobretudo preto invadiram o compartimento por uma porta lateral, que possua uma janelinha de vidro, atravs da qual puderam espiar para dentro. No havia ningum. Esta parte do veculo era bem diferente da outra, onde haviam conseguido suas roupas. No havia caixas. Era um lugar estranho, repleto de alavancas. Uma parede com peas cheias de nmeros e recobertas de vidro que, ao que tudo indicava, servia de proteo. Um novo apito, forte e extenso, assustou os dois visitantes. Manuel e Guilherme entreolharam-se e trocaram um sorriso moleque. Sar am do compartimento e dirigiram-se para o da frente. Entre os dois da ponta havia uma pea metlica fazendo as vezes de ponte, sem os forar a se esticar para atravessar de um vago ao outro. No primeiro, o som cadenciado que a serpente produzia era quase ensurdecedor. Guilherme atravessou o corredor lateral sem espiar pela vigia da porta, pois estava mais interessado em chegar bem no bi co da serpente de ferro. Manuel ficou atrs observando o que pretendia o amigo. Guilherme aproximou-se da ponta do monstro de ferro. Quase podia v-lo engolindo a s barras de ferro. Outro apito ribombou do topo da mquina frontal, fazendo-o estremecer. Tinh a que se acostumar com aquilo. Onde j se viu? Guilherme, o que congelava homens, assustando-se com u m apito sem propsito! Dentro da mquina, no controle, havia dois homens: Jos Carlos, o mais alto, e Estevo , o de bigode grisalho. Estavam com um aparelho de som porttil ligado em volume mximo. Er a a nica forma de se ouvir msica com as exploses do motor a diesel do trem. De regra, o tra balho de controle do conjunto de vages era aborrecido. Precisavam apenas manter a mquina funcionando e os vages engatados. Os dois faziam aquela viagem geralmente sozinhos, quase quinze vezes no ms. Novidades? Quase nunca. A ltima naquela linha montona fora trs meses atrs, quando substituram o antigo uniforme verde pelo atual, calas caqui, com bluso azul-marinho. As botas pretas de couro continuavam as mesmas e eram a melhor parte do uniforme. Estevo percebeu um homem cruzar a vigia, dirigindo-se para a ponta da mquina. Aqui lo, sim, era uma novidade! Um clandestino vagueando curioso pela locomotiva. Em geral, os clandestinos embarcavam em compartimentos destrancados e vazios, aproveitando as paradas cost umeiras do trajeto. Estevo, aos berros, tentou avisar Z Carlos. Como o amigo cantarolava com a msica, sem pronunciar uma frase correta alm do refro em ingls, decidiu ele mesmo ir l fora inve stigar qual era a do cara. Empurrou a porta com o ombro, abrindo-a repentinamente, deixando o so

m da banda Guns N' Roses jorrar para fora da cabine de controle. Assim que saiu, pisando no corr edor lateral, deparou-se com um sujeito sua frente, de costas e imvel, a apenas dois metros. O homem vesti a um sobretudo preto e limpo e nem de longe se assemelhava aos maltrapilhos que se aventuravam no conjunto de vages atrs de uma carona gratuita. verdade que a escurido poderia atrapalhar o julg amento, mas o olfato jamais mentia. O carona no fedia a roupas usadas por semanas a fio nem mes mo a um pinguo

encharcado de cana. Mas a porta, que abria para fora, ficou em sua retaguarda, i mpedindo-o de perceber um segundo carona logo atrs. Manuel aguardava Guilherme desocupar aquela parte da frente da serpente metlica p ara poder observar tambm, quando, repentinamente, a porta do compartimento se abriu, deixan do escapar uma barulheira ainda maior. Seus ouvidos de vampiro, porm, captaram algo alm das explo ses. Uma msica. Muito diferente dos acordes que se ouviam aqui e ali nas animadas festas p ortuguesas. Era algo mais agudo. Algo diferente. E cantado na lngua dos ingleses. Um homem saiu c om a msica. Podia ver apenas sua cabea, pois agora a porta aberta ficara bem entre eles. Some nte a pequena janela permitia que vislumbrasse o que acontecia do outro lado. A msica escapava para fo ra e agora apresentava um refro lento e embalante. Knocking, knocking, knocking, knocking on heavens door.. Uou, uou, uou, uou. Kno cking, knocking, knocking on heavens door... Wah, jeah, jeah, jeah. Knocking... O homem adiantou-se em direo a Guilherme, liberando a porta e devolvendo a viso com pleta da cena a Manuel. O vampiro viu quando ele se acercava de Inverno, que permaneci a de costas, mas certamente j pressentindo a aproximao. Inverno virou-se repentinamente, fazendo Estevo sobressaltar-se. Guilherme encaro u-o, ressabiado. Quem era aquele homem de bluso azul-marinho e bigode grisalho? Est procurando alguma coisa, amigo? perguntou Estevo. Guilherme continuou calado e

aproximou-se um passo, ficando junto ao homem. O maquinista sentiu um calafrio assombrado percorrer-lhe a coluna. Era como se u ma espcie de alerta interno houvesse disparado. Seus olhos vagaram pela figura parada sua fre nte. As roupas eram limpas, sim. E a pele plida do rosto do homem contrastava com a camisa e o sobret udo preto. Era como olhar para um morto. Ouviu a porta rangendo e fechando-se automaticamente s suas costas. Ele a havia soltado, deixando a mola cerr-la, encerrando tambm sua parte preferida daq uela balada do lado de dentro da mquina. Sentiu-se intimidado pelo silncio do clandestino. Normal mente essa gente que apanha carona amedrontada e desequilibrada; quando interrogada pelos conduto res, costuma desatar a falar e a pedir desculpas. O silncio era estranho. Dava medo. Que msica era aquela? perguntou o homem de sobretudo, com um estranho sotaque. Estevo ainda estava tenso. Processou a pergunta. Respondeu quando conseguiu forja r um sorriso despreocupado. um conjunto norte-americano. Guzrouzes... um negcio assim. Um negcio assim... repetiu Guilherme, murmurante, imitando o sotaque daquele home

m. E uma msica diferente, tu no achas? O qu? Voc precisa falar mais alto. Esse barulho! Guilherme repetiu a pergunta, qua se gritando. Estevo reconheceu o sotaque. B, tu portugus, ?

Ora, pois, to evidente assim? o sotaque, rapaz. D pra perceber que tu portugus. Meu tio, casado com a irm de minh a me, portugus. De que parte voc vem? Do D'Ouro. Conheces? O maquinista meneou a cabea negativamente. Guilherme percebeu que seus olhos tran sbordavam medo. Gostava daquela expresso. Gostava de perceber os msculos tensos, prontos a empreen der uma escapada, uma defesa. O mundo podia ter mudado muito, mas o medo que os humanos exalavam ao tr ombar com os de sua espcie ainda era o mesmo. Sabes o que eu sou? arriscou. O qu? No te entendi. Tu fala muito baixo, tch! Com esse motor a toda, no d para escut ar nada. Que motor? O da locomotiva, ora! Guilherme percebeu Manuel aproximando-se pelas costas do maquinista. Apesar do c abelo revolto, sua expresso era serena. Ela funciona com eletricidade? perguntou o vampiro. B, claro que no! Ela funciona a diesel. Motor a exploso. Tu no sabe como funciona? Guilherme alterou sua expresso. Havia algo errado acontecendo. O vento aumentou o zunido em seu ouvido. A voz do homem de azul-marinho comeou a chegar distorcida a seus tmpan os. Era uma sensao que j conhecia, mas que h sculos no experimentava. Respondeu ao homem meneando a cabea. Percebeu Manuel abrindo a porta lentamente e entrar sorrateiro para dentro da locomotiva, como dissera o homem de bigode. Bem, um motor de exploso funciona com combustvel lquido geralmente... Manuel entrou no compartimento, deparando-se com um indivduo alto. Apesar de no ha ver nenhum salo de festas ali, nenhum conjunto de artistas, a msica continuava alta e animada. Agora era outra voz, cantando em lngua portuguesa. Gostou do ritmo da nova msica, chegando a sorrir. O homem tomou um grande susto ao ver o baixinho de sobretudo preto entrando na l ocomotiva. Quem voc? Que quer aqui? Meu nome Manuel. respondeu o vampiro em seu costumeiro tom murmurante. Aqui dentro voc precisa gritar. Com essa zoeira toda eu no posso te ouvir. Acordad or alisou a garganta. Era bom que no houvesse nenhum morto ali por perto. Meu nome Manuel! gritou. Z Carlos abandonou seu posto junto aos controles e empurrou o baixinho para o lad o, quase o atropelando. Empurrou a porta e enfiou a cabea para fora. Estevo conversava com um outro sujeito. Tambm vestido com um sobretudo preto, mas com uma camisa bem mais discreta.

O que vocs esto fazendo no meu trem? Manuel no gostou do tom arrogante do homem alt o. Z Carlos soltou a porta e encaminhou-se de volta a seu posto. Repetiu o empurro gr osseiro, quase derrubando Acordador dessa vez. Deu as costas ao baixinho e voltou a opera r seu equipamento. Manuel viu-o deslizar um ferro curvo (uma espcie de letra U invertida, com as pon tas enfiadas no painel), descendo-o at um trao amarelo pintado na chapa metlica onde estava preso. Depois, viu-o abaixar uma haste prateada, uma alavanca. Ouviu um guizo vindo de fora e percebe u que a serpente de ferro estava parando. A barulheira cadenciada havia reduzido, at se tornar um chi ado constante, bem menos agressivo. Seus olhos iam daqui para l, tentando entender completamente o q ue acontecia. Distraiuse do homem alto, s se lembrando dele quando lhe tocou arrogante no peito, dando empurres com a ponta dos dedos da mo. O que vocs querem aqui no meu trem? Manuel estava cada vez mais irritado com a atitude do homem rude. S vim aqui tentar entender como essa serpente funciona, ora, pois! No vim aqui par a ser tratado como um mendigo. Ora, mas essa boa, portuga. Tu invade a minha mquina e quer ser tratado como Dom Pedro II. Um mnimo de educao o que esperava de ti, brasileiro. Pois eu vou ficar te devendo. Agora d meia-volta, saia por onde entrou e trate de encontrar outro trouxa para te dar carona. Z Carlos pousou as mos em cima dos ombros do baixinho e forou-o a virar-se. Encontr ou certa resistncia por parte do intruso. Comeou a empurr-lo enraivecido, enxotando-o para fora da mquina, mas antes que conseguisse faz-lo percebeu que sua fora se tornara insuficie nte para empurrar o intruso. Afinal de contas, o baixinho era mais forte do que aparentav a. Manuel, percebendo-se a ponto de ser enxotado do compartimento e tratado com tal rudeza, decidiu que era hora de mostrar ao homem de blusa azul-marinho do que era feito. Estevo prosseguia com sua explicao sobre o funcionamento do motor a diesel e j havia enveredado pelas dificuldades internacionais de distribuio de combustvel mineral, d ando mais informao que o necessrio ao interlocutor, quando percebeu que o homem de sobretudo aparentemente passava mal. Guilherme estava com expresso transtornada. Levou a mo ao peito, na altura do corao. Uma dor insuportvel nascia ali, naquele exato momento. E ele sabia que s existia um re mdio para aquela dor, aquela sensao maldita. A mesma que acometera Manuel na noite anterior. Um solavanco forte sacudiu o complexo, e ento o trem comeou a diminuir a velocidad

e rapidamente, fazendo as rodas rangerem contra os trilhos. Certamente Z Carlos hav ia acionado os freios. Estevo segurou Guilherme firme pelo brao. Parecia que o cabeludo ia cair. No estava nada

bem. Ia convid-lo para entrar quando notou que havia realmente algo errado com o homem. A pele branca que o assustara no primeiro momento parecia agora a coisa menos estranha naquele homem. Estevo sentiu seu sangue congelar quando viu que os olhos do homem estavam mudand o de cor ali na sua frente. Sentiu duas mos fortes agarrando-lhe os braos e impossibilitando a fug a. Sabia que era tarde demais. Sabia que logo estaria morto. Afinal, que tipo de demnio tem brasas nos olhos e dentes to pontiagudos? Do bem certamente ele no . Guilherme sabia que seu corao estava prestes a bater. E se batesse... se batesse, o devolveria ao mundo dos vivos. Ao mundo da morte. Poderia voltar ao Vale Negro e cumprir sua a ventura. Sentia que o corao estava querendo bater. Precisava encher-se de sangue. Encher suas veia s. Se seu corao voltasse a ser palpitante, iria precisar daquele combustvel. Daquele diesel, como precisava aquela locomotiva. Sentiu Estevo debater-se nos primeiros minutos. Sentiu a morte tocar a nuca daquele pobre homem. Sentiu-a levando a alma do desafortunado embora. Sabia que ele era o catalisador daquele sofrimento. O antecipador da partida. Mas o sangue era agora dele. Todo o sangue do mundo lhe pertencia. Era s uma questo de tempo. Ai! Como era bom voltar a sentir o interior do corpo aquecid o por aquele lquido abenoado! Como era bom roubar aquela coisa importante! Muitas vezes o fazia s pelo prazer, por aquela sensao inebriante, deliciosa. Fazia sem sentir. Fazia simplesmente por querer. Era mais forte do que ele. Era seu instinto natural. Era um vampiro. Soltou o corpo morto no cho. Havia imprimido a marca dupla caracterstica no pescoo. Havia consumido at a ltima gota. Al gumas vezes, depois de fazer, ficava olhando para os mortos, tentando adivinhar-lhes o s ltimos pensamentos. Aquele ali jamais saberia o que havia acontecido. Deveria estar agora batendo na porta do cu, e, se tivesse sorte, algum atenderia. Percebeu que a serpente de ferro estava estacionada. Parada no meio do mato, pro duzindo um chiado, como vapor escapando de uma panela bem tampada. Uma msica alta vinha da c abine onde entrara Manuel. Caminhou para l. Na vigia de vidro, no topo da porta, uma mancha escarlate prenunciava alguma peraltice de Acordador. Guilherme puxou a porta para enxergar o interior do compartimento. A msica tornou-se mais alta. Parecia formar-se no ar, ali dentro d a cabea da serpente, como mgica. Uma balada em lngua portuguesa, naquele sotaque estranhssimo que os humanos daquela terra deixavam escapar pela boca. Sorte os vampiros terem o dom natural de assimilar tudo em grande velocidade. Seus ouvidos j estavam se habituando quele po

rtugus vulgar, e logo poderia imit-los com riqueza e perfeio. "... com justia e no com lgrimas. E, se lembrar de mim, faa com o mesmo ardor de uma cano feliz, de uma cano de amor..." Jogado a um canto, com os ps colados ao peito e um dos braos arrancados, jazia o c orpo de um homem, trajado do mesmo jeito que aquele do qual Guilherme se alimentara. O cho e stava forrado de

sangue fresco. Aparentemente Manuel no fizera questo de experimentar uma gota. Est ava agora com os olhos colados a uma das paredes daquele compartimento. Tu j viste estas letras mgicas? Elas brilham como luz eltrica. Guilherme aproximouse do amigo. Foste tu que paraste a serpente? No. Foi esse a. Homem mais mal-educado... Como? Ora, mas tu s curioso mesmo, hein? Tudo me perguntas! Ora, pois acordamos quase quinhentos anos depois. Tudo novo. Queres que eu me si nta como? Manuel estendeu o brao, apontando o painel de comando. Ele fuou nessas peas a. Guilherme foi at o painel, observando interessado. Que coisa mais enigmtica! Manuel estava mais interessado no aparelho que produzia msicas. Como elas ficavam guardadas ali dentro? Como saam? Pressionou um boto escrito liga-desliga. A msica cessou imed iatamente, e as luzes fantasmagricas apagaram-se. Aqui faz parar de funcionar. apertou novamente, fazendo a msica voltar. Inverno continuou observando os controles, sem nada entender. Como ser que se faz essa coisa voltar a correr pela estrada de ferro? Manuel aban donou o aparelho de som e juntou-se ao amigo. Observou o painel por um instante, lembran do-se dos ltimos comandos em que o maquinista pusera as mos. A alavanca curva, o U invertido, esta va repousando no painel junto a uma parte pintada de amarelo. Se for igual quela coisa que faz msica e se eu desfizer o que o sem-brao a fez, isso vai voltar a funcionar. murmurou Acordador. Segurou a alavanca e, sem fazer muita fora, deslizou-a painel acima, abandonando a parte amarela e levando-a at a vermelha, onde se lia a palavra "liga". Liga, nos dias de hoje, quer dizer funciona. esclareceu ao amigo. A mquina voltou a roncar, aumentando as exploses gradualmente. Manuel no se esqueceu da segunda alav anca acionada pelo maquinista. Devolveu-a posio anterior freada do trem. A composio vibrou e, depois de um sacolejo , voltou a andar, comeando lenta e acelerando perceptivelmente. A msica parou, e de repente um homem comeou a tagarelar feito louco. Vocs que esto sintonizados aqui na nossa Bela Vista FM, em noventa e seis ponto ci nco megahertz, acabaram de ouvir um bloco de clssicos. Comeou com Guns N' Roses, canta ndo Knocking on Heavens Door; teve tambm Vange Leonel, com Calada Noite Preta e, fech ando o bloco,

outra nacional, Lobo, Toda a Nossa Vontade. Vamos para o bloco comercial e rapidi nho, rapidinho, a gente volta com mais Bela Vista FM pra vocs. Por um instante, o aparelho de msicas ficou silencioso, devolvendo aos vampiros o som da serpente de ferro rodando na estrada. O trem est andando. Guilherme concordou com o amigo, rindo alto. O trem est andando, amigo! gritou Inverno, imitando Manuel. Guilherme saiu do compartimento e voltou arrastando Estevo. Depositou-o ao lado d o amigo sem brao, foi at a porta, apanhou o brao arrancado por Manuel e arremessou-o em cim a dos cadveres. Estavam indo para oeste mais rpido do que imaginavam. Estavam indo para oeste encontrar seus irmos a bordo da serpente de ferro.

CAPITULO 18

O jipe rodava veloz pela estrada asfaltada. Delvechio guiava agora. O movimento era razovel, mas ningum estava prestando ateno nas dificuldades do trfego. A revelao que Csar acaba a de trazer que era a vedete do momento.

Como assim, rapaz? Explique-se melhor. exigiu Cantor. Aquele telefonema que acabei de dar. Bom, vou abrir para vocs. O meu amigo do IML , o Olavo, ele est l em casa. Mas se voc sabia... Eu no sabia. Desconfiava. Liguei e ele est l em casa. Ele no nenhum manaco que rouba corpos. Alguma coisa de muito srio aconteceu. Isso no novidade, Csar. interveio Delvechio. Vocs querem parar de interromper, porra! Vocs podem estar acostumados com essas co isas de ETs, de vampiros assassinos, mas ns daqui no estamos. Eu estou assustado com es sa histria. Ento me escutem. esbravejou Csar, contrariado. Se vocs acreditam em mim ou no, eu t pouco me fodendo. Quero que escutem e me ajudem a entender. Vocs, como j disse, so mais sabidos, mais experientes. Eu falei com o Olavo, e ele est bastante abalado, quer endo se entregar para a polcia. Disse para ele no ir. Pedi para ele esperar umas horas que eu logo estar ia de volta. Assim, a gente conversa com ele sozinhos, com calma. Adiantando o que ele me disse, a coi sa, curto e grosso, a seguinte: os mortos comearam a se remexer nas gavetas, levantaram e saram andand o como se fosse a coisa mais comum do mundo. Se d pra entender, por favor, algum me explique . Os trs ficaram quietos por um minuto inteiro. Foi Csar quem voltou a falar. Bom, se vamos continuar relacionando estas coisas aos nomes da caixa, talvez, ve jam bem, talvez possamos associar este fato com outro nome. Ficaram quietos, aguardando Csar concluir. Esse cara, recuperado pelo primeiro que acreditamos ser Inverno... Este novo car a deve ser o tal Acordador. Acordador de mortos? perguntou Delvechio, espantado. . Se ele acordasse gente que est dormindo normalmente no teria razo para espanto e acusao de bruxaria. Agora, se ele acorda os mortos, teria conseguido uma vaga, pri meira-classe, para dentro da caixa de prata. Comentrio espirituoso, rapaz. riu o padre, virando-se para trs para encarar Csar. M as o que me intriga agora o seguinte: para onde foram esses mortos? Acordaram e foram para onde?

Boa pergunta, padre, mas vamos tentar relacionar este fato aos supostos vampiros . Depois vamos descobrir para onde os mortos foram. Vamos supor que aqueles nomes realmente esto relacionados aos ocupantes da caixa. Vamos apenas supor. comeou Delvechio, cheio de dedos, olhando para Csar atravs do retrovi sor. O primeiro que acordou congelou o laboratrio. Inverno. O segundo que acordou pode t er sido o autor do desaparecimento dos cadveres. Acordador. Quais so os outros nomes? Padre Alberto Cantor sacou uma agenda de bolso de dentro do palet. Bem, faltam ainda Tempestade, Lobo, Espelho, Gentil e Stimo. O que eu quero saber o seguinte: o que essas outras gracinhas a fazem? Tempestade fcil de deduzir. Como supusemos naquele dia, esse tal deve fazer chove r. concluiu Csar. Lobo? Talvez ele possa controlar os lobos. No sei. Talvez ele possa controlar lobos e ces; so quase a mesma coisa... e. Ou ento talvez ele tenha mania de morder as pessoas. De agir como um lobo. sugeri u Delvechio. Um lobisomem? Isso. Talvez esse a seja um lobisomem. Um homem peludo, agressivo. De dar medo. L m vampiro canibal. sugeriu Cantor. Pode ser. Delvechio tambm concordou e perguntou: E o prximo? Prximo... Espelho. Que raios significa isso? Pode ser qualquer coisa, Csar. Tem alguma idia, padre? Cantor parecia compenetrado em seu bloco de notas, como se o fato de olhar os no mes demoradamente revelasse os dons sobrenaturais de cada uma daquelas criaturas mal ignas. Em resposta a Csar, disse um curto "no". O prximo? Gentil. No me diz nada. disse Delvechio. Talvez seja algum tipo de sedutor infalvel. Cheio de gentilezas. Pode ser. Isso bem provvel. Mas esses ltimos nomes so pouco ilustrativos, menos bvio s do que os primeiros. Espelho, Gentil e Stimo.

completou o padr

A nica coisa que consigo relacionar ao tal Stimo que eles so sete. S. Mais nada. Cantor e Delvechio assentiram com o comentrio de Csar. O jipe continuou por mais quinze minutos, reduzindo a velocidade somente quando eles chegaram ao trevo que dava acesso cidade de Barraquinha. Levaram mais cinco minu tos at chegarem ao prdio do IML, bem maior do que o pequeno prdio de Amarrao. Como no ltimo Instituto, havia um alvoroo incomum na frente do prdio. Temeram que os mortos dali tambm houvessem sido roubados. Ou pior. Que eles tambm tivessem despertado. Delvechio foi o ltimo a descer. Procuraram algum do comando para fornecer-lhes inf ormaes. A agitao em frente ao IML provinha de que muitos familiares dos soldados j sabiam d o acidente, como o incidente ficara conhecido. Um dos funcionrios do IML era irmo de um dos so ldados mortos por congelamento. Entrara em choque, ligara para os parentes amando da morte do irmo e disse que dezenas de soldados estavam mortos. A notcia correra pela madrugada, resultando n aquele rebulio do lado de fora. Chegaram at a sala de autpsias, onde havia nove corpos em cima das mesas. O restan te dos soldados estava nas geladeiras. Mas a grande maioria das vtimas do vampiro congel ante havia sido transportada para Porto Alegre. Puderam examinar os corpos. Procuravam sinais nos pescoos, mas aparentemente eles no tinham sido atacados daquela forma. Haviam sido simplesmente congelados. Subitam ente congelados. Pulmes, estmago, tudo congelado. Aps os exames e a anlise de alguns laudos, decidiram voltar para Amarrao. Estavam vid os por novidades a respeito dos mortos desaparecidos. Primeiro passariam na casa de Tiago para apanhar Olavo e tentar entender sua contribuio para a histria.

CAPITULO 19 Assim que soube que o irmo estava chegando cidade, Sabrina resolveu tirar o dia d e folga. Ligou para o escritrio, avisando que iria faltar. Tiago sentiu um n na garganta assim que o txi abandonou a avenida Corifeu e deparo u-se com o escrito de concreto: OSASCO. O txi passou por um terminal rodovirio, descendo uma avenida extensa e larga, cerc ada por empresas de grande porte e supermercados. Osasco havia mudado muito desde a ltima vez em que ele estivera l para visitar os sobrinhos. A cidade estava mais bonita, mais vistosa. Haviam terminado a construo de um viaduto metlico que transtornara a vida da irm durante as obras. Esta va magnfico. O txi passou por baixo da construo, avanando por um boulevard decorado com palmeiras e lindas fontes d'gua. Sabia que estavam prximos da casa da irm, que ficava naquele mesmo ba irro da prefeitura. Em menos de cinco minutos estacionaram em frente casa de Sabrina. Sabrina fez uma festa. Os dois irmos falavam-se eventualmente por telefone e muit o pouco se visitavam. Haviam se afastado por essas coisas da vida que a gente no consegue ex plicar, mas que s vezes nos pegam desprevenidos noite, antes de dormir, e nos pem um n na garganta q ue s desata depois de uns cinco minutos de lgrimas corridas. Os dois se adoravam. Apesar das tragdias familiares, haviam tido uma infncia bastante feliz. Tiago e Eliana chegaram logo cedo. Quase foram obrigados a encarar outro caf da m anh. Haviam combinado em nada contar a Sabrina sobre o evento sobrenatural ocorrido. A irm poderia se assustar. Estavam decididos a convenc-la de que tinham resolvido se mudar tempora riamente para Osasco. Manter a famlia da irm afastada da presso lhe parecia uma boa idia. Vocs podem ficar por aqui quanto quiserem e podem contar comigo para o que precis ar. prontificou-se Sabrina, segurando no colo um de seus filhos. Vamos precisar, sim, mana, mas s por uns dias. Quero alugar uma casa, e nisso voc pode ajudar bastante. Formidvel! O Paulo ainda trabalha naquela corretora qual te levei da ltima vez que esteve aqui. Poxa, ento ele est firme nesse negcio!

Pra voc ver, Titi. Osasco est prosperando pra caramba; os safados fizeram um bom t rabalho por aqui. Adorei sua casa, bate bastante sol. comentou Eliana, entrando na conversa. Essa uma das vantagens de se casar com um corretor competente. As duas riram. Ti ago pediu permisso para usar o telefone da irm, deixando as mulheres conversando sozin has. O DDD 054! gritou Sabrina assim que o irmo deixou o cmodo. Tiago ligou para Amarrao, para sua casa, onde esperava encontrar Ceso com novidades sobre o caso. Co m o telefone sem fio foi at o quarto e ainda estava chamando quando se sentou na cama. Cinco t oques. Estava a ponto de desistir quando o prprio Csar atendeu. Al! gritou o sulista. Csar, sou eu, Tiago. Titi? Onde voc se enfiou, cara! Quer matar a gente do corao? Tem algum com voc a? T todo mundo l fora. O Olavo est mal pra cacete. Voc nem sabe! Csar pensou em contar o novo episdio daquele funesto espetculo, mas vacilou. Isso s iria deixar o amigo mais preocupado. O que aconteceu? Umas coisas. Que coisas!? Desembucha, tch! Tiago no respondeu, entretanto no tinham tempo para silncio. Csar continuou. E a Eliana? Est bem. Dentro das circunstncias, est bem. Ele acordou outro daqueles cadveres. Tiago ficou mudo outra vez. Parecia digerir o mau agouro. Onde vocs esto? Aqui por perto? No posso falar por enquanto. No seguro. Vamos continuar escondidos por uns dias, a t as coisas se acalmarem. Cara, pode apostar que melhor. Cuida da nossa menina. Avisa que estamos bem. Que estamos a salvo. Te ligo amanh para saber o que est acontecendo. Precisaremos de toda informao que voc puder arranjar. Se eles forem br uxos, podem vir para c. O Exrcito t fazendo um puta trabalho. Voc ia gostar de ver. Eles esto putos com essa s mmias. Inverno matou soldado pra caramba na noite passada. Eles no vo deixar barato essa afronta, pode apostar. Anote a direo que essas coisas vo tomar. Amanh eu te ligo. Cuida do Olavo e cuide-se

tambm, irmo. Tiago interrompeu a ligao sem esperar a despedida do amigo. Voltou para a sala. An dava vagaroso em direo mesinha para devolver o telefone. Eliana e sua irm pareciam compe netradas em um programa de televiso, e ele, compenetrado na conversa que tivera com Csar. S despertou daquele transe quando Sabrina quase gritou: Jesus, Tiago! Ainda bem que vocs no esto l! A TV estava sintonizada na Record, no programa jornalstico Fala Brasil. A apresen tadora Rosana Hermman falava enquanto eram mostradas imagens de centenas de pessoas aglomerada s em frente ao prdio do Instituto Mdico Legal. Mas isso a no em Amarrao. comentou Eliana. A reprter disse que . ajuntou Sabrina. Eu conheo esse lugar. J fui l com o Olavo. o IML de Barraquinha. A apresentadora co ntinuou. Noticiava que dezenas de soldados haviam sido mortos por uma arma qumica ainda no revelada pelo Exrcito. Dizia que nenhum do s comandantes responsveis prestara declarao, aumentando ainda mais a dor dos parentes que aguarda vam a liberao dos corpos dos seus. Depois passou para outras imagens, agora de um grande acidente, um trem descarrilado em Porto Alegre. Segundo a apresentadora, nos ltimos dias o Rio Grande do Sul, em es pecial a regio da Geladeira do Diabo, estava sendo palco de um show de horrores. Titi! Voc acredita nisso? choramingou Eliana. Tiago encarou-a com seriedade. Acredito, Eliana... acredito.

CAPITULO 20 Manuel j havia se acostumado ao som das goteiras. O barulhinho era entediante, be m diferente daquele embalado dos tais Guns N' Roses. Ele havia apanhado o aparelho de produz ir msica, mas aparentemente precisava de uma fonte constante de energia eltrica. Por mais que r evirasse suas alavancas pequeninas, no conseguia extrair uma nota sequer. J comeava a sentir saud ade do jeito engraado daquela voz mgica falar, descrevendo as msicas que haviam escutado e as prx imas a serem ouvidas. Haviam ficado a bordo da serpente de ferro at atravessar o tnel enc ravado na montanha. Como faltavam apenas duas horas para a alvorada, decidiram saltar da s erpente, deixando-a seguir sozinha seu caminho. Tinham de improvisar um abrigo seguro, e aquele tnel na montanha parecia seguro o suficiente. Era extenso e curvo e certamente haveria de bloquea r a mortal luz do sol. Tiveram de voltar alguns quilmetros at chegar ao tnel. As paredes internas eram fei tas de pedra, e em vrios pontos havia goteiras de gua cristalina despencando do teto. Devido sua e xtenso, assemelhava-se a uma legtima caverna. Em diversos trechos encontraram reentrncias grandes o suficiente para caberem os dois. Queriam algum lugar bem no meio da curva, na fa ce oposta, onde, mesmo que o sol ali chegasse, estariam protegidos. Encontraram uma reentrncia, ma s precisaram retirar algumas pedras para que a toca abrigasse os dois. Manuel ficou mais ao fundo. Co mo Guilherme era mais alto, tapava-lhe toda a viso. Entretanto, mesmo com toda a precauo, se alg uma luz do sol chegasse, pegaria o parceiro primeiro, em vez dele, ou os dois ao mesmo tempo. F icaram de p, e era assim que adormeceriam naquele novo dia. Em p, encovados no tnel escuro. ..........h Quanto tempo leva? perguntou o menor. Depende do cagao, pi. Os dois maiores riram. Humberto ficou sem entender. Era o mais novo, com nove anos. Os dois maiores, Re nan e Aparecido, tinham treze anos cada um. Eram mais espertos e mais valentes. Estava m acostumados com aquela travessia. Para ele, era a primeira vez. Agora s falta este morro. Escalaram uma subida ngreme, agarrando-se nas razes de mato para vencer o percurso . O morro tinha uns doze metros, alto o suficiente para se machucar numa queda acidental. Aparecido chegou

primeiro ao topo e estendeu a blusa para o pequeno Humberto subir mais confortav elmente. L em cima, logo nos primeiros metros, o cho de terra vermelha se cobria da brita que f orrava a estrada de ferro. Os trilhos sobre os dormentes corriam rasteiros, retos e paralelos, at l na frente, a uns trinta metros, quando sumiam na boca escura da caverna. Era assim que os meninos da vil a chamavam o tnel. A caverna. Era bastante comprido, e seus duzentos e setenta metros rendiam aventuras inesquecveis aos garotos. Muitas vezes, para ser aceito na turma, a travessia da caverna era a garantia de ingresso para o clube dos valentes. Alguns desistiam nos primeiros dez metros, quando a luz comeava a faltar. Para os medrosos mais teimosos, as lgrimas rolavam quando abando navam o sol para trs, e os quase trezentos metros tornavam-se infinitos quilmetros de medo e m onstros na escurido. Caminharam lentamente, chutando as pedrinhas, at chegar entrada do tnel. Renan tir ou a mochila das costas. Sentiu o caracterstico vento frio vindo de dentro do tnel. Um pouco mais feroz do que de costume, mas nada assustador. O que amedrontava Humberto era o fato de te r de atravess-lo. De vencer o maior desafio de sua vida. Tornar-se mais um menino-que-atravessou-a -caverna-sozinho. Nunca sequer entrara l. Apenas ouvia as histrias com o corao apertado, pois sabia qu e sua vez j estava para chegar. E l estava ele agora, pronto para entrar. Renan tirou uma lanterna da mochila. Ei, guri, j que tu muito pequeno, eu vou dar uma colher de ch. Tome esta lanterna para iluminar seu caminho. Humberto abriu um sorriso. Aquilo era bom demais para ser verdade. Mas vocs vo dizer aos outros? Que voc atravessou com a lanterna? Claro que no. assegurou-lhe Aparecido, com expresso indignada. Ns somos seus amigos, pi. Tu muito novo, a gente no quer voltar com voc todo borrado pra casa, s isso. Voc vai. Daqui a dez minutos a gente vai tambm. Se encontra l e volta pelo tnel. Voc no quer voltar pela estrada, n? Leva umas duas horas. Humberto meneou a cabea negativamente. Queria atravessar o tnel. Se fizesse isso d uas vezes, ento! Seria um sonho, no teria de provar mais nada a ningum, seria um homem! Um dos caras da turma! Aparecido e Renan deram tapinhas nas costas, encorajando-o. Liberando-o. Como se dissessem vai l, mostra pra eles. Um n na garganta. Uma vontade de no ir.

Humberto testou a lanterna. A fraca lampadazinha acendeu trmula. Como aquilo iria iluminar o tnel? Apagou-a e comeou a andar. Seus ps afundavam na brita, produzindo um barulhin ho gostoso,

peculiar. Ouvia seus passos solitrios, deixando os nicos amigos para trs. Seus pass os solitrios na brita eram o nico som produzido por um humano no momento. Antes de sumir na escur ido, identificou ainda o grasnar de um bem-te-vi vindo da mata lateral. Para seus ouv idos, o pssaro tambm estava gritando vai-vai. Um vento gelado bateu-lhe na face, fazendo-o desej ar uma blusa, mas certamente no desistiria por causa de uma blusa. A claridade foi diminuindo grada tivamente, anunciando a hora de acender a lanterna de luz fraca. Um facho de luz instvel sur giu no tnel, tornando-o cheio de sombras, assustador. Ruim com a luz, pior sem ela. Tinha a i mpresso de j ter caminhado metade do tnel. Humberto olhou para trs. Havia caminhado uns quinze metr os apenas! L estavam eles, seus amigos, olhando-o, esperando-o desistir. Virou a cabea para a frente, voltando a encarar o corredor infinito e escuro, munido apenas daquela luz bruxuleante. "Eu quis dizer, voc no quis escutar. Agora no pea..." comeou ele a cantarolar sua msica favorita dos Paralamas. "... no me faa promessas. Eu no quero dizer, nem..." Humberto terminou a msica em trs minutos. Percebeu que a curva do tnel j estava cheg ando, a luz de fora era apenas um pontinho l longe. No conseguia mais ver os amigos. A e scurido seria completa no fosse a luz da lanterna. Sons de gotas d'gua despencando em poas assomb ravam o percurso, fazendo-o imaginar passos, obrigando-o a apontar a lanterna para diver sas direes. Fora isso, o silncio era constante, deixando o menino ouvir o prprio corao pulsando, esca pando pela garganta. O frio havia se intensificado agora. Seu corpinho tremia a cada rajada de vento que cortava a caverna. Caminhava pela parte externa da curva. Sua mo tateava a parede de pedras , reforando-lhe o equilbrio. Os tropeos nas pedras mais salientes eram constantes. O facho de luz ra teava a outra parede, vasculhando o caminho, mostrando ao menino que estava tudo bem. O pontin ho luminoso l longe j havia desaparecido. Sups que estava na metade do caminho. Voltar agora ser ia tolice. Virava e mexia a luz encontrava reentrncias na parede oposta, revelando tocas capazes de esconder um monstro inteiro. Aqueles monstros grandes, com guelras no pescoo, capazes de engolir um molecote e m uma bocada s. A luz invadia essas tocas, e seus olhinhos assustados quase viam tais c riaturas. De repente, um rudo s suas costas. Passos! Voltou a luz para trs. Seus olhos arregalados depara ram-se com algo que congelou seu sangue. Finalmente um monstro vinha para busc-lo. Um par de olho s incandescentes fitava-o imvel. Que criatura horrenda era aquela de olhos to incomuns! Repentiname nte os olhos se moveram. Som de passos leves afundando na brita junto aos trilhos. Humberto sent iu suas coxas esquentarem. A urina desceu pelas pernas at molhar as meias. Havia ao menos ameni

zado o frio implacvel. Os olhos foram chegando mais perto e mais perto, at serem capturados em definitiv o pelo facho de luz. Sua mozinha infantil tremia. Estava inerte. Indefeso para lutar con tra aquele monstro que se aproximava. Um gato selvagem, com o torso tenso e os plos arrepiados. Pron to para atacar. De repente um salto. Humberto tentou acompanhar o gato com o facho de luz. O gato no viera atac-lo.

Saltara bem prximo a ele, em cima de outro bicho selvagem. A luz alcanou o gato. A lgo se debatia debaixo de suas patas. Um barulho tomou conta do tnel. Um farfalhar incessante. E nto um miado irritado. O bicho escapou-lhe, alando vo. Parecia um rato no primeiro instante. Depois, um pssaro carregando um rato. Ento Humberto, o mijo, percebeu. Teve mais me do. Era um morcego que o gato deixara escapar. Ergueu a lanterna para o teto da cave rna. L estavam eles. Centenas de morcegos. Encarapitados, agitados, e agora, talvez por causa da luz, guinchando. De repente, o inesperado. A luz fraca piscou. Piscou e tremeluziu. Ento sumiu. Humbe rto, no meio do tnel, sem luz, no escuro, sem lanterna e com muito, muito medo. Se no houvesse esv aziado a bexiga daquela vez, o faria agora. A urina comeava a tornar-se fria e logo estaria incom odando. Que fazer? Voltar e ser caoado? E se percebessem que ele havia mijado nas calas de tanto medo ? Certamente seria gozado para sempre. Humberto acocorou-se e comeou a chorar. Eles disseram q ue viriam atrs dele. Iria esper-los e terminaria a travessia com os amigos mais corajosos. Inven taria uma histria. S no iria voltar para trs. Nunca desistiria. Abraou os joelhos, tentando se esquentar . O cheiro do xixi chegou-lhe s narinas, aumentando ainda mais seu choro. Fungava. Manteve os ouvido s atentos. Ouviu novamente os passos do gato. Agora distantes. Seu choro tomou mais fora, obrigand o-o a gemer baixinho. O choro das crianas. Humberto, o choro, esperou. Perdeu a noo de quanto tempo esperou. Tinha a impresso de que havia passado horas. J comeava a ter certeza de que os amigos o haviam abandonado. Tinha que tomar uma d eciso. Terminar sozinho ou desistir de tudo e voltar como um mariquinhas. Levantou-se. Ento comeou a ouvir. Seu corpo estremeceu e arrepiou at o ltimo fio de cabelo. Uma voz rouca e s ussurrante. Quase um murmrio. Algo assombrando a escurido. Hum... Hum... Humberto nha certeza. s. ber... toooo! Hum... ber... too. Est com medo, Humberto? ber... tooo? Onde est voceee? encostou-se na parede fria do tnel. Eram os amigos querendo assust-lo. Ti Eram aqueles dois filhos da me, nada mais. Mas as vozes eram to diferente

Hum... ber... tooo! S falta voc, Humberto. . Ns j cuidamos daqueles dois amigos seus. Agora s falta voc. Um n na garganta. Um desespero. O que fazer? Eu sei que so vocs dois. Renan! Pra com isso! Eu t com medo! Aparecido! Hum... ber... tooo! T com medo, t? Seus amigos tambm estavam com medo. Ns sugamos o sangue quente dos dois, agora s falta o seu para completar nossa refeio. Humberto agarrou-se ainda mais parede. Se houvesse alguma chance de adentrar as pedras, trespassar as rochas e aparecer l fora, certamente o guri teria feito. Humberto c omeou a chorar.

Aqueles dois no eram seus amigos. Aqueles dois no falavam como seus amigos. Aquele s dois eram monstros sugadores de sangue. Impiedosos, e agora queriam o dele. De repente, um a mo agarrou-o

pelo ombro. Tentou correr, mas a mo era mais poderosa do que sua vontade. Algo ag arrou seu corpinho, impedindo-o de correr. Soltou um grito estridente, desesperado. A face dos atacantes se iluminaram, revelando seu aspecto monstruoso. Rostos sujos de sangue. E to plidos. Seus rostos pareciam cobertos por leite. Com solavancos desesperados, Humberto conseguiu se soltar. E correu, correu na escurido. S parou quando alcanou a outra boca da caverna, escapando do tne l. Escapando dos atacantes. De volta luz do dia, seu corao comeou a desacelerar. Pouco a pouco voltava ao normal. Afastou-se uns vinte metros da entrada do tnel. Arqueou o corp o ofegante e apoiou-se em uma pedra. Filhos da puta! Ah! Ah! Ah! Voc viu a cara dele? perguntou Renan, j sem sua mscara maquiada, apontando o facho de luz para Aparecido. Aparecido tambm ria a ponto de perder o flego. Como eu pude ver? Ele saiu correndo mais rpido que uma locomotiva! Ah! Ah! Ah! As pilhas usadas acabaram na hora certa! Ah! Ah! Ah! Aos poucos os dois foram recuperando a respirao, As risadas ecoavam nas paredes do tnel. Haviam pregado uma pea das boas no pequeno Humberto. O guri nunca mais vai conseguir entrar aqui. Ah! Ah! Mas ele precisa entrar mais uma vez, Cido. Para poder voltar. Pode crer. Eu no quero voltar pela estrada nem a pau! Vamos l buscar o bostinha. Est frio demais aqui dentro, nunca vi isso. Um vento mais forte e mais congelante cortou o tnel, fazendo-os comear a tremer. E ra como se a caverna tivesse se transformado num refrigerador tamanho gigante. Ficaram quie tos e comearam a andar em silncio. Nenhum barulho alm de seus ps contra a brita. Estacaram. O sangue congelando nas veias. Ouviram passos unirem-se aos seus. Hav ia mais algum andando no tnel. Os passos se aproximavam... Uma voz... Re... naaannn... ! Renan virou-se para trs e apontou o facho da lanterna na direo da voz. Uma segunda voz juntou-se primeira. Aparecidoooooo! Aparecidooooo! Aparecido direcionava a lanterna para todos os lados. Tentava encontrar o engraad inho, mas parecia impossvel. Quer dizer que os dois so dois monstrinhos, no? So dois vampiros assustadores, no so? Renan e Aparecido encostaram-se, costas com costas, e giravam as lanternas tenta ndo encontrar os faladores. As vozes no se pareciam com as de seus amigos comuns, tinham um sot aque estranho. Um tom assustador. Ora, mas esse era o esprito do jogo, no era?

Qual , pessoal? Esta velha, acabamos de aplicar no guri. disse Aparecido. Silncio. Onde vocs esto? Ouviram os passos se aproximando novamente. Renaaaaannnn! gritou a voz em tom assombrado. Aparecidoooooooooi gemeu a outra. Vamos sair daqui. murmurou Renan, baixinho. Comearam a andar em direo sada. O medo comeava a crescer. Estavam caindo no mesmo truque. Sabiam que era uma brincadeira, mas acabavam de descobrir quo apavorante ela era. De repente suas lanternas alcanaram a figura de um homem parado logo frente. Sem sangue, sem olhos iluminados. Somente parado. Como se perigo nenhum oferecesse. Viraram para trs dispostos a comear a correr no sentido oposto, mas aquela direo tam bm estava guardada por outra figura. Um homem baixo, mas forte. Silencioso como o p rimeiro. Os amigos seguraram as mos. Quem voc? Re... naaaaannnnn! Queres saber meu nome, Renan? Quero. Manuel. O enviado por Deus. Tu portugus, ? perguntou Aparecido. Aparecidooooo! Queres saber quem eu sou, queres? perguntou o homem cabeludo. Aparecido meneou a cabea positivamente. Humberto ficou sentado na pedra. Aqueles idiotas o haviam assustado de verdade. Sabia que eram eles. Eles pagariam. Assim que aparecessem, pagariam. Mas j havia esperado t anto. Novamente tinha a impresso de que estava naquela pedra aguardando havia horas. Mas felizmen te o tempo f-lo acalmar-se. Os pssaros piavam e saltitavam de galho em galho. O vento levantava a lgumas folhas secas, tirando-as da mata e arremessando-as linha do trem. O sol brilhante havia espantado o frio intenso que a caverna emprestara a seu corpo. Sentou-se no cho e recostou-se na p edra. Havia sado de casa logo aps o almoo, mas a caminhada tinha despertado a fome. Aqueles dois sa fados lhe pagariam. Descobriu que l no fundinho havia at gostado do susto que passara. Havia cumprido seu dever. Havia finalmente superado aquela barreira. Era um dos caras agora. Estava pronto para pregar esta pea no prximo candidato travessia da caverna. Recostou a cabea na pedra e agua rdou, aguardou. Um barulho crescente despertou-o do cochilo. Um rugido feroz vinha da caverna, c omo se um demnio enfurecido estivesse esbravejando contra um deus guerreiro. Um gato selvag em atacava um morcego. Humberto acordou assustado. Seus olhos foram de encontro caverna. O bar ulho crescia e

crescia. Ento uma luz forte despontou l do fundo. No era o facho de uma daquelas la nternas fracas, era algo muito mais poderoso. Era o das quatro. O trem de passageiros. Prateado e reluzente. Robusto e alheio ateno do menininho de nove anos na beira da estrada. Humberto viu-o sumir p ara l da curva. Aqueles dois idiotas no haviam vindo. Haviam voltado sem ele. Deixando-o s ozinho. Para que voltasse sozinho, novamente pelo tnel. Eram cruis. Humberto decidiu que iria embor a sem eles. Levantou-se da pedra e partiu veloz em direo ao tnel. Sentiu novamente o vento frio bater contra seu corpo. Chegou at a boca da caverna e gritou: Tomara que vocs morram! Depois do desabafo, deu as costas caverna e ps-se a caminhar rapidamente. Precisa ria andar quase meio quilmetro at chegar estrada de asfalto. Ento andaria at se cansar, e anda ria, andaria e andaria. No queria enfrentar o tnel escuro mais uma vez. Assim que chegou vila foi direto casa de Renan ter com o amigo traidor. Estava e xausto, faminto, mijado e furioso. Atravessou o curto quintal da casa e bateu porta. Sor aia, a me do amigo, foi quem atendeu. Oi, Humberto! Dona Soraia, cad o tranqueira do seu filho? perguntou o menino furioso, pondo a mo no batente para aliviar o peso do corpo e descansar as pernas. Calma a, baixinho. O Renan no saiu com voc? Saiu. Mas aqueles dois filhos da me me largaram sozinho l na caverna. Eu vou matar eles. Soraia riu da brabeza do pequeno. Depois franziu a testa. S que para c ele no voltou, no. Venha, entre. Vamos ligar para a casa do Cido. Aquele outro desalmado. Quase me mataram do corao. Tive que fazer a p todo o caminho pela estrada de asfalto. reclamou o menino, limpando as lgrimas que brota ram com as costas da mo. Vendo o menino chorar, Soraia percebeu que a coisa era sria. Apanhou o nmero na ag endinha e ligou para a casa do Aparecido. Estava quase desistindo quando uma voz de mulher respondeu. Al, Regina, aqui a S, me do Renan. Poxa, S, voc me tirou do banho. Mas ainda bem que voc ligou. O Cido ta? No. Nem o Renan. por isso que eu estou ligando. Aqueles pestinhas aprontaram uma com o Hum... Eles almoaram aqui e saram antes do meio-dia. J so seis e ningum os viu aqui na rua. Estou numa preocupao... Tive um pressentimento ruim. No fica assim. Eles foram l para o tnel... Que tnel? L na linha do trem.

Ai, minha Virgem Maria! J falei mais de mil vezes e no estou mentindo. Ento, como eu estava explicando... Eles levaram o Humberto l para o tnel... O filho da Ana do Tab? Esse mesmo. Ento, levaram o menino pra l para assust-lo. Se desencontraram e o Humbertinho chegou aqui sozinho, mesmo tendo dado a volta pela estrada. Pensei q ue eles estivessem a. Ai, minha Virgem Maria! E agora, Soraia? Vou ligar para o Tadeu. Ser que ele est na delegacia? Ai, minha Virgem Maria! choramingou novamente Regina, me do falecido Aparecido. Que eu fao? Deixa eu ligar para o Tat. Se eles aparecerem aqui, eu te ligo. Vou olhar nos viz inhos tambm. Qualquer coisa te ligo tambm, t? T. Soraia desligou. Segurou o rosto com as duas mos e fitou Humberto demoradamente. Onde aqueles dois estavam com a cabea para querer matar de susto aquele pirralhinho to bonitinho? Voc deve estar com fome, no ? Vamos ver o que tem para voc beliscar. Vem. Soraia puxou Humberto pela mo at a cozinha e preparou-lhe um sanduche. Eu vou matar o Renan assim que ele chegar. esbravejou a me. Depois de multa insistncia, Soraia convenceu o detetive Tat a acompanh-la at a caver na. J passava das seis e meia e logo comearia a escurecer. Tat alegara que isso era apen as mais uma travessura dos meninos, que provavelmente perceberam a gravidade do susto que pr egaram no garotinho e estavam acanhados demais para voltar para casa. Os argumentos do det etive no bastaram para diminuir a preocupao materna. Alguma coisa lhe dizia para ir atrs do filho. O carro do detetive encostou quase simultaneamente ao carro da famlia de Aparecid o. Tat viera sozinho, enquanto Regina vinha com o marido e os dois filhos mais velhos. Um del es trazia uma espingarda trinta e oito. Soraia trancou a casa e, com o pequeno Humberto, entraram no carro do detetive. Quinze minutos depois estavam no p do morro que dava acesso entrada da caverna. T odos desceram e comearam a escalar o barranco. Tat ajudou Humberto. Quando chegaram l em cima perceberam o cu vermelho e roxo, com o sol caindo atrs das montanhas no horizonte, faltando menos da metade. Teriam cinco minutos de luz solar no mximo. Sorte terem vindo munidos de poderosas lanternas. Se fossem at o topo da montanha que cobria o tnel conseguiriam ver o li toral, mas no estavam a passeio naquele dia. Estavam procurando os traquinas. Os meninos. Na l inha do trem, ainda afastados da entrada do tnel, tiveram uma rpida conversa, dividindo-se em duplas. O nico trio era composto pelo detetive, a me de Renan e o pequeno Humberto. Antes de chegar boca do tnel,

perceberam um vento frio e congelante escapando da caverna. Era algo fantasmagric o, pois arrastava um gemido, um silvo assombrado. Acenderam as lanternas assim que se aproximaram. O frio era intenso e pouco comum. verdade que sempre experimentavam uma sensvel queda de tem peratura toda vez que entravam no tnel, mas hoje ela estava bastante acentuada. Ningum trouxera agasalho, e logo nos primeiros metros j estavam todos tremendo. Ol hando para trs, percebiam apenas o contorno da boca da caverna. No viam a luz poderosa a rremessando-se para dentro. O sol deveria estar se despedindo agora, deixando no cu o caractersti co lusco-fusco. Soraia, insistente, continuou olhando para trs. Haviam avanado apenas quinze metro s. Ela percebeu nitidamente quando o cu se apagou, dando vez escurido noturna. O facho de lanterna era toda a luminosidade que tinha agora. Notou que o pequeno Humberto tambm sentia o mesmo q uando sua pequena mozinha desprendeu-se de sua mo e agarrou firmemente sua cala de sarja. O guri estava realmente assustad o. Pensava nisso quando o grupo estacou. Arrepiaram-se at o ltimo fio de cabelo, uns de medo, outros de frio, pois uma ventania abominvel e crescente tomou conta do tnel, provocando a queda ab rupta da temperatura. Estavam congelando! Regina caiu no cho antes que o filho Pedro pudesse ajud-la. O vento aumentou ainda mais, jogando Tat ao cho. Soraia mantinha-se em p porque se escorou contra a parede de pe dras midas, com Humberto enfiando seu rostinho contra sua plvis, tentando proteger-se. Afastem-se dos trilhos, pelo amor de Deus! berrou Tat. Deve ser um trem fora de h ora! O medo era tanto que no quiseram ficar l para confirmar se era um trem ou no. Poder iam morrer todos congelados antes de sab-lo. Bateram em retirada, inclusive o detetiv e. Ao chegar parte externa do tnel, quase automaticamente, em razo do vento poderoso, foram arremessados ao cho pela falta de equilbrio. Fora da caverna, os fachos de luz danavam de rosto em rosto, verificando se estav am todos ali, e bem. Levantaram-se. A ventania assombrada durou menos de um minuto, mas nenhum trem saiu l de dentro. Josu, o outro filho de Regina, lanou o facho de luz no rosto do detetive Tat. O ros to negro do detetive estava coberto de pequenos flocos brancos, sendo entre os do grupo o qu e causava mais

espanto. Que isso na sua cara, Tadeu? Ele passou as mos e esfregou os dedos. Isso aqui gelo! Voltaram as lanternas para a entrada da caverna. Isso a no era nenhum trem, ,no. murmurou Messias, pai de Aparecido.

Isso a coisa

do tinhoso. As mulheres se benzeram. Vocs trs ficam aqui at descobrirmos alguma coisa. E mais seguro sugeriu Tat. O detetive deixou as mulheres e o menino e partiu em direo ao tnel. Agora vocs, rapazes, eu prefiro que venham comigo. Tenho minha pistola aqui. Se f orem cavalheiros, vo deixar a espingarda com as senhoras, no vo? Pedro voltou alguns passos e, meio contrafeito, estendeu a arma para a me. Sabia que ela manejava bem a espingarda. Estariam seguras. Mas que preferia entrar l armado, ah , isso preferia! Seguiram Tat e entraram no tnel, que ainda estava bastante gelado, mas suportvel pa ra empreenderem a busca. Soraia sacou um mao de Marlboro do bolso de trs da cala e acendeu um cigarro. Jamai s fumava perto de crianas, mas aquela situao lhe parecia bastante justificvel. Ajeitou o pequeno Humberto em seu colo. O garoto estava to cansado que certamente adormeceria antes dos rapazes voltarem. Seu sangue gelou nas veias mais uma vez. Que cabea oca a sua! Por conta da demora dos meninos se esquecera de avisar a chata da me do Humberto. O dia! As mulheres e o garoto sentaram-se nos trilhos e viram desaparecer os fachos de luz dentro do maldito tnel. O cu j estava absolutamente escuro, e agora ficavam por conta de uma lanterna e de uma espingarda velha. Esperavam no depender muito tempo das pilhas e nem um pouco da fidelidade da velha Puma. Uma ventania noturna, bastante comum naquela poca do ano, varria a parte de cima do morro, indo de encontro entrada do tnel. As duas mulheres ainda estavam preocupadas, mas agora mais descontradas, conversando sobre amenidades. Hora e outra, dependendo do assunto, riam alto. J haviam se passado quarenta minutos quando viram as luzes das lanternas novamente . Surgiram pequeninas l no fundo do tnel e foram se aproximando. Soraia torcia para que tives sem encontrado o filho. Mas apostava muito mais na possibilidade de ele j ter ido para casa. Estar iam apenas escondidos, esperando para ver no que ia dar a fria do Humberto? Regina comentou alguma coisa com Soraia sobre o ltimo Topa Tudo Por Dinheiro, e voltaram a gargalhar descontrad as. Foi Regina quem parou de rir primeiro, dando lugar em sua face a uma expresso perturbada, fa ntasmagoricamente petrificada. Soraia virou-se e alterou o tipo de iluminao da lanterna, passando da perifrica para o facho de luz concentrada. Apontou-a em direo aos homens. L vinham eles quatro, ou s eis talvez, porque Tat e Messias traziam dois corpos pequenos nos braos. Pequenos o suficiente para serem os corpos dos filhos. Suas crianas. Soraia levou a mo boca para conter um grito que e scapou sufocado.

Agora estavam mais prximos. Podia ver nitidamente. Eram dois corpos. Dois garotos . Os seus garotos. Levantou-se estabanada, deixando Humberto cair ao cho. Dane-se o menino agora! Queria o filho. No queria se importar com o filho da chata da Dbora. Queria importar-se com o seu filho.

Exceto Tat, os homens vinham com lgrimas nos olhos. Certamente os meninos no estava m dormindo. Certamente os meninos no estavam fingindo. Ai, meu Deus! Os meninos est avam mortos! Regina gritou desesperada. Aquele grito pungente da me que perde a cria mais quer ida. Soraia comeou a chorar transtornada. Tomou Renan dos braos de Tat com dificuldade. Seu filho havia crescido tanto. Era um mocinho de treze anos. No era hora de morrer. Tinha alguma coisa errada ali. Seu filho no precisava estar morto. Abaixou-se e o colocou no cho, apr oximando o ouvido de seu peito. Regina juntou-se amiga no pranto. Seu Aparecido tambm foi colocado no cho. Soraia no conseguiu ouvir o corao de Renan. Era a camiseta que estava atrapalhando. Ergueu a roupa do menino e encostou novamente o ouvido em seu peito. Ah, como seu filho estava gelado. Estava muito, muito frio. Como se algo o tivesse congelado. Apontou a lanterna p ara o corpo do menino, investigando, tentando entender a razo daquele tormento. Os outros lembraram-se das luzes laterais da lanternas, que distribuam mais clari dade em volta, e ento as acionaram, cobrindo de luz as duas mulheres que pranteavam seus filhos. No pode ser! gritou Soraia. No verdade! Eu sabia! Eu estava sentindo uma coisa to ruim! foi a vez de Regina desabafar. O que aconteceu com eles, dona Soraia? indagou Humberto, aproximando-se dos cadveres. Eles esto azuis. O pranto das mulheres intensificava-se. A observao do pequeno era verdadeira. Os f ilhos estavam to congelados que suas peles adquiriram aquela caracterstica tonalidade az ulada. O das oito j est para passar. murmurou Tat, com a voz perdida em meio aos choros. O detetive ergueu novamente o corpo de Renan. Vamos embora. No podemos fazer mais nada, por enquanto. Os dois caminharam meia hora at encontrar algo que lhes pareceu uma estrada. No ha via aqueles ferros paralelos, portanto inturam que por ali trafegava um outro tipo de transporte. Inverno aspirou o ar da noite. Independentemente de sua interferncia, a noite est ava sutilmente fria. Excelente para mant-lo incgnito aos mais sensveis. Tomaram rumo na estrada, c aminhando lentamente. Continuariam a seguir para oeste. Para o encontro. Manuel espanou o capim que se apegara ao sobretudo negro e comeava a prestar ateno no agradvel som cadenciado que seus passos produziam contra o cho de pedra preta. Seu s olhos noturnos encontraram uma placa beira da estrada onde pde ler PORTO ALEGRE, 160 KM

. Em uma das mos trazia o aparelho de fazer msica. Na primeira oportunidade que tivesse, te ntaria acion-lo novamente. Olha, gajo, parece-me que, se continuarmos nesta direo, vamos encontrar alguma ale gria. Guilherme devolveu um sorriso descontrado.

Certamente, p. Certamente.

CAPITULO 21 Um som vindo de trs chamou-lhes a ateno. De certa forma, lembrava a serpente de fer ro. Um ronco cadenciado e explosivo. L ao longe divisaram dois fachos de luz paralelos v indo em alta velocidade. Bem mais rpidos do que a luz da serpente vinha. Por segurana, saram do meio da estrada, parando na margem, imveis, para melhor examinar que diabo era aquilo. O som ia aumentando medida que o par de faris se aproximava. De repente, numa vel ocidade nunca vista antes pelos vampiros, um veculo metlico passou pela estrada. Em menos de um minuto, desapareceu na outra extremidade do tapete negro, deixando para trs apenas o vestg io de pequenas luzes avermelhadas. Percebeste que, como a serpente, nenhum cavalo puxava aquela coisa? Manuel apena s meneou a cabea. Antes de atacar o pobre na serpente de ferro, ele tentava me explicar como esses motores funcionam. Queimam um tipo de leo em cilindros de ferro, e isso, no sei como, faz essas coisas to incrivelmente velozes. Ainda no me sai da mente o espanto com que os homens olhavam para os galees e as caravelas. Aquilo, sim, eram meios de transporte fabulosos. Se aqueles homens es tivessem aqui, teriam um colapso mental. Os brasileiros ou so mgicos, ou so inteligentes demais. Como constroem essas coisas ? Retornaram estrada de cho preto. Um capim alto cobria as margens da estrada e pou cos metros para dentro transformava-se em mata densa. A lua cheia brilhava alta no cu, ilumi nando o caminho, no que fosse necessrio aos olhos daquelas criaturas, mas emprestava paisagem um ar mais enfeitado, mais atraente. De repente o cu se encheu de barulho. Supuseram no primeiro instante tratar-se de um trovo, mas logo perceberam que era um som prolongado demais. Seus olhos varreram o cu at que encontraram algo se movendo em linha reta. No era um pssaro. Nem nenhuma criatura natural. Guilherme lembrou-se do inseto que cuspia luz. Era um objeto longo e pontilhado de luzes, na maior parte branca, e em alguns pontos, mais abaixo, luzes vermelhas e azuis. Olha que coisa mais linda! espantou-se Acordador. Talvez devido curiosidade pelo novo objeto celeste no perceberam o ronco alto apr oximandose s suas costas. Quando deram conta, um transporte, tambm automotor, portanto sem nenhum animal tracionando, aproximou-se lentamente, encostando ao lado dos dois deslumb rados. Manuel ainda estava com o brao estendido para o cu quando o veculo parou. Os dois retraram-

se, sur

preendidos pela abordagem. Um vidro lateral deslizou suavemente para baixo. Os olhos dos vampiros percorrer am o transporte, que era bem maior que aquele que cruzara a estrada anteriormente. Er a retangular e alto, com uma belssima estrutura toda pintada em cor prateada. Depois que o vidro desce u, puderam ver o condutor. Um homem negro e de expresso amigvel. E a, pessoal! To indo pra onde? Os dois se entreolharam. Havia receio em seus olhos. E ento? Dependendo de onde vocs vo eu fao um preo camarada. Podem subir. Guilherme deu um passo em direo ao transporte prateado, mas a mo forte de Manuel ag arrou seu brao. Olharam-se novamente em silncio. Como ? Se no querem ir, falem logo. No posso ficar aqui a noite inteira. Quero cheg ar a Porto Alegre antes da dez. Este carro... H100. corrigiu o homem. H? perguntou Manuel. O nome deste carro H100. Esse H100... Ele feito de prata? Portugus, mas tu burro mesmo, hein? T me achando com cara de Bill Gates? L vou eu t er carro de prata, homem? E s a pintura que parece prata. explicou o condutor, que d esceu do carro e bateu a porta do seu lado. O homem caminhou na frente do carro, deixando-se iluminar pelos poderosos faris. Veio at os dois vampiros e parou um instante quando ps os olhos em cima deles. Como eram est ranhos! No havia percebido que eram to plidos. Abriu a porta lateral de seu furgo, dando passa gem aos andarilhos. Podem subir, gajos. Os dois portugueses estavam to aparvalhados com a expectativa de experimentar um novo meio de transporte que nem deram bola s chacotas do condutor. O homem fechou a porta deslizante, trancando-os l dentro. Deu a volta novamente p ela frente do carro, retornando a seu posto. Deu partida no furgo e retomou a estrada asfltica. Feito de prata! Essa boa. Ah! riu o motorista. Assim que o carro tremeu e partiu, os vampiros comearam a experimentar a sensao do movimento motorizado. Certamente aquele carro usava um motor a exploses. Afinal, como na serpente de ferro, podiam ouvir as exploses cadenciadas acontecendo. verdade que aquele tal de H100 era bem mais sutil do que a barulhenta serpente de ferro. Deslizava pela es trada negra suavemente. Para perceber as exploses do tal motor era necessrio prestar muita ate no. Era quase

silencioso. O painel de comandos era muito mais simples e reduzido, mas muito ma is atraente. Que seriam todos aqueles indicadores iluminados? Para onde vocs esto indo? Manuel lembrou-se da placa. Estamos indo para Porto Alegre. timo. Estou indo pra l tambm. Fao um preo camarada para os dois. Qual a moeda desta provncia portuguesa? Aqui no provncia, no. Por onde vocs andaram nesses ltimos anos? Viajando? No mar. murmurou Acordador. Aqui o que vale o real. Real? Sim. A moeda chama-se real. Tu tens algum real, gajo? perguntou Acordador a Guilherme. O companheiro negou c om um aceno de cabea. No temos nenhum real, condutor. Mas temos esta coisa aqui. Manuel estendeu ao hom em o aparelho de som. Isto aqui um Sony. Vale muito mais do que eu estou cobrando. Ora, s o que temos para barganhar. O motorista apanhou o aparelho porttil e o examinou. Parecia estar funcionando be m. T legal, a gente v o que se faz com isto aqui. Vocs so turistas mesmo? Os dois entreolharam-se novamente, depois assentiram. Bem, agora so cinco para as nove. Vou pisar nessa boneca pra gente chegar rapidin ho. Como tu sabes a hora? U, tem um relgio aqui no painel. V? perguntou o motorista, apontando para um pequeno mostrador iluminado. O homem acelerou o veculo at atingir cento e cinqenta quilmetros por hora, espantand o os vampiros com sua percepo sobrenatural. Quarenta minutos depois a estrada encheu-se daqueles veculos autnomos. Graas a Dona to, o condutor negro, ficaram conhecendo alguns deles, suas vantagens e sua incrvel cap acidade. E eram tantas cores! Prata, vermelhos metalizados, pretos, azul cintilantes, brancos pe rolados. Eram lindos! Deveriam aprender a conduzi-los. Deveria ser uma sensao e tanto. J as luzes perdida s na escurido margem da estrada, que muito lembravam algumas de suas antigas andanas pelas vias barrentas do norte lusitano, certamente se deviam aglomerao das casas nas pequenas vilas. Mas a s luzes ganharam mais destaque quando comearam a aparecer aos milhares, por quilmetros ini nterruptos. Era algo impressionante aos dois viajantes, tendo em vista que Donato nem sequer dava ateno quantidade de luzes que se apresentavam.

Donato abandonou a estrada, entrando numa via um pouco mais estreita, que logo f icou cercada de casas coladas umas s outras. A H100 foi cercada por outros carros automotores, cheios de gente alegre. Com mais cinco minutos chegaram a ruas cercadas por torres altas, to altas quanto as torres das igrejas catlicas, algumas ainda maiores. Havia luz eltrica jorrando de todos os lados. Das fachadas comerciais, de dentro das casas, de dentro das torres, de postes cinza e altssimos. A cidade era toda iluminada! No havia razo para temer a noite. As pessoas transitavam aos montes, caminhando apressadas por ruas comprid as. Ah! Que terra estranha era aquela terra brasileira! Donato encostou a H100 sem dar muita ateno s expresses embasbacadas dos dois passageiros. Bom, colegas, aqui que vocs ficam. Donato desceu do carro e dirigiu-se porta lateral para abri-la e deix-los descer. Guilherme, o homem alto e cabeludo, desceu primeiro. Manuel, o baixinho atarraca do, seguiu-o, igualmente espantado com a luminosidade e efervescncia da cidade de Porto Alegre. Quanta gente andando noite! Ali, naquela terra, a noite no era razo de temor. Ning um selava as portas contra os vampiros. Nenhum humano carregava uma rstia de alhos. Ningum s e importava com eles. Nenhum deles conhecia os sinais. Olhem. Vou dar um troco por este aparelho de som. Eu sou assim mesmo, no gosto de tirar vantagem de turista... de ningum, na verdade. Vocs esto sem dinheiro, vo precisar. E le um dos bons. Alinha filha tava me torrando o saco atrs de um destes. Tomem. So cinqenta re ais. Com isso vocs jantam, tomam umas cercas e ainda sobra pro almoo de amanh. disse o condutor, estendendo um mao de papis amassados. Manuel tomou-o na mo esquerda. Agradecemos pela carona, senhor Donato. Que o bom Deus continue contigo e te gui e para caminhos diferentes de demnios feito ns dois. desejou o homem mais baixo. Ah! Ele sempre me guia, meu filho. Sempre me guia. Mas gente estranha que nem tu e ele tem aos montes. No tem jeito de no cruzar nesses caminhos, no. Donato voltou para dentro da van e deu partida no motor. Onde eu acho gente feito ns? perguntou o cabeludo. Vixe! E o que mais tem. Basta andar por essas ruas que vo encontrar, com certeza. A van comeou a deslocar-se suavemente, indo parar um pouco mais adiante. Guilherme e Manuel comearam a caminhar sobre um calamento firme e de cor cinza, pa recido com o que haviam encontrado em algumas ruelas de Amarrao. Perceberam que dezenas d e carros cruzaram a frente do veculo do senhor Donato. Mas perceberam tambm que, mesmo quan

do o trnsito de seges autnomas cessou, o homem continuou estacionado. Passou a andar qu ando um aparelho luminoso, aparentemente suspenso no ar, adquiriu uma luz eltrica de cor verde. Ce rtamente seria

um sinal a que todos os condutores deveriam obedecer. Deduziram que havia um cdig o para que se conduzissem aqueles veculos fantsticos com a mxima segurana. Inverno fechou os olhos. Parou por quase um minuto at decidir por onde deveriam s eguir. A presena dos irmos agora vinha do leste, com o que Manuel tambm concordou. Foram obr igados a seguir por uma rua menos agitada, mas no menos atraente. Seus olhos encontraram c entenas de coisas para as quais no tinham respostas. Como era interessante aquele novo mundo! Quant as coisas novas o homem no havia descoberto? Quantas terras novas no existiriam? Quase no chamavam a ateno. Em comparao aos brasileiros, suas roupas eram simples e discretas. Garotas andavam quase nuas, despertando o olhar libidinoso de alguns homens e, para surpresa dos lusitanos, tambm de algumas mulheres. Usar aqueles trajes sumrios che garia a ser motivo de enforcamento por crime de perverso em sua terra natal. Ah! Que saudade da selvageria da terra lusa! Poucas vezes algum parava e perdia alguns segundos observando aqueles dois de sob retudo preto. Uns percebiam a pele plida e o olhar feroz. Outros mais sensveis chegavam a sentir um calafrio ao cruzar o caminho. Alguns percebiam o ar gelar prximo dupla. Alguns poucos, ver dade, sentiam medo. Caminharam a passos rpidos por mais duas horas. Um mostrador eletrnico, em cima de um poste, bem no meio da rua, como na H100 de Donato, indicava a hora. Era meia-noi te e vinte minutos. Logo aps o poste comeava um extenso muro azul, com trs metros de altura. A partir d ali, a rua ficava escura, pois era onde cessava a iluminao eltrica. A rua escura estaria deser ta no fossem os homens vestidos de verde-oliva que avistaram mais frente. Pouco antes de entrare m na rua, a sensao indicava os amigos posicionados bem ao norte, mas assim que entraram comeou um deslocamento para nordeste. Manuel leu o escrito em uma placa no muro: UNIVERSIDADE SOARES DE PORTO ALEGRE. Ora, pois! Isto aqui um liceu, gajo. comentou o vampiro com sua patente voz baix a. Pois ento est resolvido. Resolvido o que, Guilherme? Este seria o lugar perfeito para se trazer o desconhecido. Uma escola procuraria estudar nossa natureza. Isso nunca vai ser diferente. Guilherme parou de andar. Fica voc tambm, meu amigo, antes que aqueles soldados nos vejam. Manuel obedeceu. Quanto mais andamos paralelos a este muro, mais ao leste nos indicado o caminho.

Certamente esto alm-muros.

Devemos transp-lo agora? No. Primeiro vamos climatizar nosso ambiente. Vamos trazer o medo a Porto Alegre. Vou dar noite a minha notvel assinatura. Inverno cruzou os braos e encostou-se ainda mais ao muro, quase desaparecendo na escurido. Os soldados ainda no os haviam visto. Estavam incgnitos. E, por enquanto, era assim que o vampiro queria a situao. Concentrou-se e invocou seu truque. Sua melhor mgica. O presente do prprio diabo. Manuel tambm encostou-se ao muro. Que o amigo congelasse a noite! Que o amigo providenciasse o cenrio mais digno ao retorno dos irmos Noite Escura. E que fosse agora. Os soldados designados para a sentinela da USPA, por ordem expressa de Brites, e stavam proibidos de permitir a entrada de qualquer pessoa aps as dezoito horas. Para ent rar no Departamento de Histria e Biologia da universidade agora eram necessrios passes ultra-especiais . Esta era a segunda noite que aquele batalho ficava encarregado da viglia noturna. Haviam recebido armas de grosso calibre e livre-arbtrio para conter qualquer insistente. Foram feitos dois retratos por computador dos dois possveis invasores, e certamente o encontro com eles seria o mais problemtico, o mais delicado. De acordo com as descries do kg, eram de nacionalidad e portuguesa. Um alto, com quase um metro e noventa, e outro baixo, medindo um metro e sessent a e cinco. No caso de contato positivo com as duas criaturas, deveriam contatar as Operaes Especiais, chamando Brites imediatamente. Ao menor indcio de problemas, a ordem era abrir fogo e det-los a qu alquer preo. A pedido do professor de Histria, Delvechio, e de Brites, um segundo batalho havia s ido destacado para o interior do prdio de Biologia, onde quatro cadveres sinistros deveriam perm anecer sob custdia ininterrupta. A primeira noite passara sem problemas. Abordaram apenas um grupo de transeuntes embriagados que criou confuso com um grupo de evanglicos ao se cruzarem prximo ao p orto principal da USPA, mas aquilo fora apenas algo para quebrar a monotonia. A segunda noite corria sem surpresas tambm. Dificilmente receberiam misses to extraordinrias. Ainda mais com caractersticas e recomendaes to peculiares como aquela s. A maioria dos soldados e o sargento encarregado sabiam que, provavelmente, no sofre riam nenhum ataque, nenhum transtorno; aqueles turnos estranhos serviriam futuramente apenas como enobrecimento curricular. O sargento no comando, Galeano, imaginava que a noite seria serena e entediante como a passada. Fora os andarilhos espordicos, o comando pedia tambm um a apreciao do tempo. Caso a temperatura indicasse viradas bruscas, tambm deveriam comunicar ao comando. A

noite comeara fria, mas duas horas atrs era possvel sentir at mesmo um mormao. Nada d e alarmante. Mas agora voltava a esfriar. E dessa vez a mudana foi um pouco mais re pentina. Galeano no estava sequer dando ateno a isso quando percebeu um vento frio cortando a rua, o que aguou

seus sentidos, mas sem causar espanto. Entretanto, um frio ttrico se alastrou pel a noite. Seu brao arrepiou e o vento apertou, ficando tudo mais gelado. Os soldados olhavam, com u ma interrogao no semblante. Que raios seria aquilo? Aquele frio no era natural. Galeano apanhou o rdio e chamou o comando. OE? Aqui Sentinela Um. Prossiga, Sentinela Um. respondeu uma voz sonolenta, vinda do comando de Operaes Especiais. OE, pode me passar as leituras trmicas do nosso posto? Um segundo, Sentinela Um. Passaram-se quase dois minutos sem nenhuma resposta. O vento comeou a assobiar. O frio tornava-se mais e mais intenso. Os soldados for am obrigados a recorrer aos abrigos de nilon, com tons verde e amarronzados, pretendendo camuf lagem. OE? Est copiando? Cmbio. S mais um momento, Sentinela Um. Est esfriando demais aqui. Precisamos de sua orientao. Fizeram contato visual com supostos inimigos? Negativo, OE. Dentro do recomendado, estranhamos apenas a queda brusca de temper atura. As leituras indicam variao trmica anormal. Adotem o procedimento quarenta e cinco. Vou acionar reforos de vigilncia. O Sabi chegar na Soares de Porto Alegre em vinte e cin co minutos. Para sua maior segurana, passamos a operar com o procedimento sexto-stimo de monit orao. Reportagem a cada minuto e envio de nova tropa? Positivo, Sentinela Um. Olhos atentos e boa sorte. TKS. Galeano vestiu o bluso de nilon tambm. Ordenou aos soldados que mantivessem seus ri fles prontos para disparar e que no poupassem balas. Nenhum portugus de meia-tigela iri a dar problema em seu planto. Sentinela Dois? Ateno, Sentinela Dois? agora Galeano ouvia a comunicao de Operaes Especiais com o comandante dos sentinelas no prdio da Biologia. Sentinela Dois copiando. Esto a par do procedimento quarenta e cinco? Est vigorando. Estejam atentos. Se o Sentinela Um cair, estejam preparados. De vocs nada deve pa ssar. Alm de vocs, nada vai sobreviver. Positivo, OE. O grupo j est ativo. Boa sorte, Sentinela Dois.

Obrigado. Dentro do prdio do Departamento de Biologia a equipe coordenada pelo tenente Lace rda preparava-se para o possvel confronto com os adversrios sobrenaturais. Somente aqu ele grupo havia recebido toda a informao pertinente ao caso. Sabiam que lidavam com criaturas de n atureza desconhecida, responsveis pela morte de quase cem soldados. Assassinos impiedosos que de alguma forma congelavam o ar e transformavam nossos pulmes em pedras de gelo. Homens que sugavam nosso sangue para propsitos desconhecidos. Certamente eram criaturas do mal. Lacerda ordenou a seus homens que vestissem os trajes especiais, os quais os ass emelhavam aos personagens de filmes de fico cientfica. Astronautas prontos para caminhar sobre a superfcie de um planeta nunca visitado, roupas espessas e de aparncia pesada. Tiveram pouco tempo para treinar com a nova vestimenta, que, apesar das vrias camadas de tecido especial, era leve e c onfortvel. O desconforto ficava por conta da falta de costume em traj-las e da perda da agilidade se tives sem que utilizar os rifles de repetio, j que as luvas grossas dificultavam o manuseio dos e quipamentos tteis. Isso no era nada bom; sabiam que na hora do confronto precisariam de toda a agili dade possvel. Colocaram os capacetes, deixando as viseiras levantadas, aguardando o momento ce rto para fech-las e passar a respirar o ar misturado dos tanques presos s costas. Aquilo certamente t ambm causaria alguma estranheza, reafirmando mais do que nunca o aspecto astronutico do peloto. Agora, sim, meu compatriota. Agora hora de caminhar at nossos irmos. Ento pulemos o muro aqui. Assim, os bestas continuam sem nos ver. Ora, pois, que coisa mais deselegante! Se nos esperam pela porta frontal, por qu e haveramos de decepcion-los? Tu no mudas nada mesmo, hein, Guilherme. V, carregam mosquetes! Para passar, tu te rs de enfrent-los. Provavelmente hs de mat-los. Queres continuar nossa discusso inacabada, queres? A qualquer hora, compatriota. Vem com tua fria a qualquer hora. enfrentou Acordad or. Ora, pois. Temos coisas mais importantes para tratar agora. Eu vou pela porta da frente; agora, tu, se s maricota, salta l o muro e arrasta-te por onde quiseres. No vou suj ar esta roupa novssima, que ainda est cheirosa e limpa. disse Inverno, comeando a andar e dando a s costas ao amigo. Ofensas, sempre as ofensas. Que queres de mim com estes xingamentos? Tu que s mar icas. Vamos aos nossos amigos, sim, como quiseres, mas antes do sol raiar, te prometo que findamos nossa contenda, irmo lusitano. Inverno pareceu no ouvir a ameaa de Manuel. Estava concentrado nos soldados. Quand o os humanos o percebessem, provavelmente seria tarde demais para suas pobres vidas.

Acordador sentiu um dio crescente queimando o corpo. Queria arrancar a cabea de Gu ilherme

naquele exato momento. Alas sabia aguardar e aguardaria o testemunho dos outros. Certamente, apesar da confuso, nenhum deles se intrometeria. Sabiam como era Inverno. Sabiam o desti no que ele merecia. Sim, arrancaria sua cabea, como fizera Tobia. Alas no cometeria o mesmo e rro e findaria com sua existncia naquela mesma noite, naquele mesmo dia. Saltou o muro coberto d e trepadeiras. L no topo suas mos foram maculadas por ferro enferrujado. Uma espcie de arame tranado recobria o topo do muro. As pontas afiadas fincaram em sua carne. No sentiu dor, apenas raiv a. Saltou para o outro lado, tomando cuidado com o tecido de sua roupa nova. Galeano acabara de responder terceira monitorao. A temperatura continuava caindo, mas at aquele momento prosseguiam sem novidade, at que um grito chamou sua ateno. Sargento! gritou o soldado. Galeano virou-se e logo viu o motivo do chamado. Um homem, com sobretudo preto e svoaante, caminhava apressado rente ao muro. Poderia ser um pedestre comum. Poderia ser ge nte qualquer. Poderia ser algum ali por acaso. Mas os olhos brilhantes que aquele homem possua p areciam um par de faris anunciando: Eu sou quem tu procuras! Eu sou o inimigo! Galeano apanhou um megafone. Ei, voc! Pare e identifique-se! bradou pelo aparelho. O homem, com uma cara espantada, parou por um segundo. Mas logo voltou a caminha r, retomando seu ritmo. Galeano nervosamente deixou cair o megafone e empunhou o rifle. Seus homens o im itaram. Se aquele sujeito fosse o inimigo aguardado, seria exterminado. Que chance teria el e contra sete homens armados com rifles, granadas e pistolas automticas? Nenhuma. Pare! Identifique-se! gritou o soldado mais uma vez. O homem vestido de negro parou. Finalmente obedeceu. Ficou parado, assustadorame nte parado. O vento glido cortava a rua, provocando um zumbido constante. Galeano sentia o ro sto congelar. O homem estava a pouco menos de quinze metros. Tinha ele na mira. Prec isaria de apenas um disparo para atravessar-lhe o crebro. Sabia que seus seis soldados tambm o mant inham sob mira precisa. E todos eram exmios atiradores. Tinham sido escolhidos a dedo. Nenhum pe rderia sequer uma bala. O tempo parecia congelado como o ar. Suas narinas expeliam dois tufos de nv oa espessa a cada respirada nervosa. O metal de seu rifle comeava a grudar na pele do rosto, tamanh o o frio que se abatera naquele momento. O ar comeava a ficar irrespirvel para seus pulmes sensveis e desacostumados a variaes to repentinas de temperatura. Porto Alegre tinha a noite f ria, mas aquilo tambm era ridculo. Ainda mais em pleno vero. Se seus olhos ainda enxergavam bem, el

e podia jurar que o maldito homem de negro estava sorrindo. Logo teve certeza, quando aquele s orriso esquisito transformou-se numa risada audvel e ininterrupta. O frio aumentou ainda mais. J no podia conter a tremedeira involuntria. Precisou afastar o dedo do gatilho para no disparar precip itadamente. Havia

alguma coisa errada. No poderia estar to frio. No assim to rpido. Alguma coisa insana se prenunciava. Nenhum homem que conhecia, militar ou no, pleno das faculdades menta is, conseguiria rir com sete fuzis apontados para sua testa. Se aquele infeliz continuasse, iria terminar de rir no inferno. Identifique-se! Este o nosso ltimo aviso! pelo frio que fazia seus dentes baterem. O homem parou de rir. gritou o sargento, com a voz modificada

Pois, sim, bravos soldados. J que permaneceis to valentes em vossas posies, tendes a honra de saber meu nome antes da morte. Todos eles soltavam o ar congelante pela boca, criando extensas nuvens de vapor. Guilherme parou de falar e deu mais um passo frente. Um dos soldados disparou, acertando-o no meio do peito com preciso. O homem de negro no tombou. Levou a mo ao peito com uma expresso de dor no rosto. Arqueou as costas e depois cravou um joelho no cho. Os soldados mantinham os olhos nervosamente concentrados na criatura. Como um ho mem com um tiro no corao ainda conseguia estar de p? Estavam to aturdidos que mal notaram o ar encher-se de flocos brancos que comearam a cobrir o cho. O homem levantou-se, ainda com a mo no peito. E, antes que os soldados tentassem novos disparos, comeou a falar: Ora, pois, que pressa essa? J que vs sois to curiosos, digo meu nome agora. Guilherme retirou a mo do peito. Voltou a exibir o sorriso assombrado, revelando aos descrentes soldados que em seu corpo no havia ferimento, no havia dor nem havia morte. Meu nome Inverno. Galeano no acreditava naquilo que seus olhos viam. Um homem que recebera um tiro certeiro no peito, muito provavelmente no corao, estava ali, de p, zombando de suas caras. I ria det-lo, nem que para isso tivesse de descarregar o fuzil inteiro no meio dos olhos daquela a ssombrao. Alas antes que puxasse o gatilho ouviu um agudo grito de dor bem a seu lado. Um dos soldado s era erguido do cho, com uma espcie de estaca atravessada no peito, fazendo o sangue verter em cim a daqueles flocos brancos que forravam o calamento. O ataque fora to repentino que todos se viraram imediatamente na direo do companhei ro. Atrs dele, o assassino, um homenzinho atarracado, igualmente coberto por um sobre tudo preto como o do primeiro homem, sustentava a estaca e iava o corpo do soldado, que tremelicava

na ponta da haste. Por reflexo, um dos soldados abriu fogo, sem fazer mira, trazendo o cano do rifl e da esquerda para a direita. Antes de atingir o atacante, um dos disparos fez o sargento cair contra o muro. Depois, as balas da arma perfuraram o inesperado baixinho, fazendo-o largar a haste metlica e ir a o cho, impactando primeiro contra o muro.

Antes do soldado atrapalhado acertar o sargento, os outros quatro soldados, logo aps o susto com o grito derradeiro do companheiro, ainda desorientados, voltaram a mirar con tra o primeiro intruso. Alas que surpresa! O homem no estava mais l! Ouviram os disparos do compa nheiro descontrolado e logo se voltaram, tentando encontrar o primeiro homem. O soldado que estava direita foi quem o viu primeiro. Abriu fogo com o rifle mais por desespero do que por ou tra coisa; afinal, o homem estava to prximo a ele que a ponta do rifle j o ultrapassava uns dez centmetro s, no oferecendo, assim, perigo algum. O soldado tentou abaixar a arma, mas a mo veloz do atacante o deteve, segurando o fuzil pelo cano e, com a outra mo, golpeando-o com um soco po tente bem no meio do rosto. O soldado no resistiu ao golpe e caiu desacordado, com o nariz des troado pelo punho macio de Guilherme. Aps derrubar o primeiro soldado, Inverno partiu para cima do segundo, que estava de costas, procurando-o. Agarrou-o pelas orelhas e, antes que o infeliz esboasse reao, quebrou -lhe o pescoo com um movimento rpido e brusco. 202 Um soldado caminhava em direo a Acordador, que permanecia imvel no cho. Os outros do is acabavam de descobri-lo e erguiam suas armas velo2mente. Guilherme precisou util izar sua velocidade vamprica para escapar da investida dos soldados. Antes que pudessem disparar, o estranho homem de preto transformou-se inexplicav elmente em um vulto negro, posicionando-se entre os dois. Estavam to espantados que no esboara m reao alguma. J haviam enviado ao crebro a ordem de disparar onde haviam visto o sujeito anteriormente. Quando comearam a girar os rifles para a nova posio, perceberam que no havia tempo p ara qualquer reao. Guilherme parou bem no meio dos dois soldados e, antes que se dessem conta do qu e havia acontecido, desferiu simultaneamente um soco na boca do estmago de cada um com ta manha violncia, que ambos tombaram quase instantaneamente. Enrolaram-se no cho como dois fetos em gestao uterina. Seus rostos raspavam contra a neve e em poucos segundos expeliam s angue pela boca. O cheiro daquele sangue fresco chegou s narinas to agradvel quanto o perfume de camlia. Estava satisfeito de sangue, mas lembrou-se de que aquela era a matria-prima para o trabalho que estava para executar. Abaixou-se e comeou a sorver o precioso lquido direto da boc a de um dos soldados agonizantes.

O soldado que restava se aproximou do homem que alvejara repetidamente com seu f uzil. Estava cado, com o rosto voltado para baixo, aparentemente morto. Caminhava em passos cu idadosos. O outro invasor, depois de tantos disparos que seus ouvidos captaram, deveria jaze r no cho coberto de gelo igualmente quele baixinho. Alais disparos vindos s suas costas. Virou-se rapi damente, a tempo de assistir seus amigos tombarem ao mesmo tempo, golpeados na altura do estmago, deixando de p,

com um sorriso vitorioso, o estranho andarilho de sobretudo esvoaante. Ergueu o f uzil. Aquele sujeito iria perder o sorriso glorioso assim que sentisse as balas de sua arma cravandolhe o corpo. Preparava a mira, sem perceber uma sombra negra surgindo s suas costas. Antes que seus dedos acionassem o gatilho, sentiu mos poderosas agarrando-o pelo nervo do ombro, causando dor insup ortvel. Enquanto era arrastado, largou a arma, tamanha a dor no nervo. Foi virado e obrigado a ve r seu agressor. O homem que julgava morto estava ali, de p, pronto para dar cabo de sua vida. Antes de esboar qualquer reao, foi arremessado ao ar, espatifando-se do outro lado do muro, soltan do um grito apavorado enquanto cruzava o cu, subindo mais de dez metros. Tentou levantar-se, mas logo tudo enegreceu, submergindo na inconscincia. Manuel e Guilherme caminharam lentamente para dentro dos muros da USPA, cruzando com calma os portes duplos. Sabiam que estavam prestes a se juntar novamente. Estavam felizes. Ainda eram assassinos perfeitos. E breve, muito breve, a turma estaria completa. Do lado de fora, antes de morrer, Galeano fitava o cu. A central de Operaes Especia is chamava insistentemente pelo rdio. Galeano no conseguia responder, dar um sinal de que as coisas no haviam dado certo. Que tipo de criaturas eram aquelas que os atacaram? Que espc ie de gente suga sangue? Sua respirao se reduzia lentamente e era agora quase inexistente. Por algu ma razo alheia, seu pulmo teimava em continuar a cooperar. Resistia vontade do dono. Ora inspirav a, ora no conseguia. Seus olhos encheram-se de lgrimas. Sabia que a boneca comprada de pres ente para a filhinha ficaria esquecida no armrio militar. No veria mais sua princesa. Lembrouse do nascimento de sua nenm. Trs semanas atrs. Uma lgrima rolou e se congelou antes de cair de seu r osto. Lembrou de quanto j a amava. Hoje no a beijaria antes de dormir. Seus olhos vacila ram. A viso sumiu e voltou. Nada em seu corpo obedecia mais. Nem os pulmes. Nem o corao. Nada. Os flocos brancos caam sobre sua face, cobrindo-a quase completamente. Percebeu que aquilo eram flocos de neve. Como eram lindos! Havia tempos no via neve. S agora se dera conta de como er a suave. Um dia passearia de mos dadas com a pequena Natacha na neve branca. Um deserto de ne ve formou-se em sua mente, e esta foi a ltima imagem que povoou seu crebro. Ele e sua filha, ca minhando juntos num deserto branco. Os dois vampiros encontraram uma placa indicativa. Se caminhassem para a esquerd a, encontrariam o Departamento de Histria. Para a direita, o Departamento de Biologi a. No precisavam de placa alguma para encontrar seus irmos. Bastava seguir o instinto. E o instint

o levou-os em direo ao prdio do Departamento de Biologia. Sentinela Dois chamando Sentinela Um, reporte. O rdio, aps o chamado, continuava m udo. Sentinela Dois chamando Sentinela Um, reporte. insistiu o soldado. Continuamos sem resposta, senhor. avisou um outro. Lacerda assentiu, confirmando que havia escutado o soldado. Tinha um ar grave es tampado no

rosto. Sabia que o inimigo estava a caminho. Chequem a munio e preparem-se para a ao, rapazes. Vocs treinaram muito tempo. Hoje vo descobrir se aquele A no exame vale para alguma bosta. OE chamando Sentinela Dois, reportem. rea cem por cento segura. Pessoal aguardando sem novidades. respondeu o soldado encarregado do rdio. O tenente checou sua arma. Sabia que iam lidar com criaturas anormais. Preparou o rifle com munio explosiva. Se no conseguisse mat-los com aquilo, nada conseguiria. Fazia quase um minuto que haviam perdido contato com o peloto externo, o grupo Se ntinela Um. Sabia que o modo de operao no falharia. Haviam mantido na rea o menor contingent e possvel. Temiam de alguma forma inibir a iniciativa do estranho inimigo. Em menos de cinco minutos aquele lugar estaria fervendo de soldados. Juliano, faa a varredura de segurana eletrnica. J fiz. Faa outra agora. ordenou Lacerda, impaciente. O soldado, sentado a uma mesa metlica, voltou a teclar em um laptop de ltima gerao. O pequeno computador estava conectado rede de segurana eletrnica, que permitia monit orar todas as salas quase instantaneamente, sem ter de sair dali. Quando os intrusos entrassem , seriam pegos pelo detector de calor. Pelo computador, poderiam seguir cada passo das criaturas em qualquer canto do prdio. Cada porta movimentada, cada janela aberta tambm emitiria um sinal. Nem mes mo um rato andaria dentro daquele prdio sem delatar sua posio. Tudo cem por cento. Nenhuma intrus... Bip-bip, bip-bip, bip-bip, bip-bip... disparou o computador, antes que o soldado terminasse de falar. O qu? interrogou o tenente. Uma janela. Aparentemente foi quebrada, mas ningum entrou. Os infravermelhos cont inuam marcando zero presena. Que janela? Janela dezessete, setor leste-trreo. Sem movimento. Zero presena. Antnio, Leandro e Celso. Vocs trs... vo checar. O que se mexer toma bala. Entendido? Os soldados levantaram-se das cadeiras com seus trajes astronuticos de viseiras n egras levantadas. Entendido? ratificou o tenente, quase gritando. Entendido! bradaram os soldados ao mesmo tempo. Os trs dispararam para fora da sala, caminhando velozmente. Sabiam exatamente ond e ficava o

setor leste-trreo. Haviam estudado aquele prdio exausto. Conheciam cada esconderijo propcio. Cada canto escuro. Cada rachadura da parede. Isso pode ser uma armadilha, tenente. O detector continua indicando presena zero? indagou o soldado Celso pelo rdio. Uma pequena haste que, dentro do capacete, se projetava para a frente da boca, quase colada em seus lbios. J levei isso em consideraro, soldado. Sem presena reportada at o instante. Mesmo ass im, vo e chequem. No quero colocar a misso em risco por causa de uma janela quebrada. C ontando comigo, tenho doze soldados parados aqui dentro para checar quantas janelas queb radas forem necessrias. O soldado ficou mudo. Era besteira discutir com o tenente. Entraram em um novo corredor. No sabia se era o medo que havia tomado conta de su a mente ou se nunca havia reparado quanto o prdio era frio. Dentro da sala, aguardando, os soldados receberam mais um chamado das Operaes Espe ciais: OE chamando Sentinela Dois, reporte. Janela dezessete, setor leste-trreo, foi quebrada. Zero presena, sistema funcionan do cem por cento. Status de pessoal: trs fora da zona de aguardo. Doze dentro. Pessoal cem p or cento. Os soldados chegaram escada de acesso ao andar trreo. Sentiam nitidamente que a c ada degrau que desciam a temperatura parecia cair um grau. O prdio era frio, mas aquilo que sentiam em seus rostos era algo anormal. Estava frio demais. Senhor, a temperatura aqui embaixo caiu drasticamente. Vocs podem confirmar? pedi u Leandro. Positivo, soldado. Aguardem um instante, vamos apurar as leituras. respondeu o t enente. Dentro da sala, Juliano, o operador do laptop, apressava-se em alterar a tela a fim de conseguir os dados para o tenente. Mas a luva de seu traje pouco ajudava, roubando uma agilid ade preciosa para aqueles instantes cruciais. S um segundo, tenente. pediu o soldado nervosamente, tentando navegar pelo sistem a em ambiente Windows. Os soldados prosseguiram sem resposta. Caminhavam lentamente. Agora o trio expel ia a caracterstica nuvem de vapor ao respirar no ambiente gelado. Um leve temor lhes h avia assaltado a alma. Sabiam que por enquanto estavam sozinhos no prdio e que, apesar de desconhe cerem a natureza dos agressores de forma humana, lidavam com seres capazes de coisas impossveis, c omo congelar o ar. Dobraram mais um corredor; estavam agora na seo da janela dezessete. Apesar da s luzes

apagadas, puderam avistar a janela. De onde se encontravam, perceberam que algo havia sido atirado contra ela. Estava completamente estilhaada. Cacos de vidro forravam o cho. Olhara m para fora e espantados viam que flocos de neve despencavam fartamente, encobrindo todo o cho do

estacionamento lateral. Aproximaram-se ainda mais e perceberam que alguns flocos tinham cado no cho do corredor, maculando o piso liso e avermelhado. Mas algo mais que neve marc ava o cho. Aquelas marcas... eram... pegadas!

Instantes atrs, antes dos soldados detectarem a anormalidade com a janela dezesse te do andar trreo, Inverno e Acordador, alheios a zoneamento e numerao, movidos pelo certeiro e antigo instinto, chegaram ao prdio da Biologia. Rodearam-no e perceberam pelo constante deslocamento da presena dos irmos, praticamente a cada passo que davam, que ali era sua atual mora da. No queriam perder tempo. Guilherme mantinha o sangue roubado em sua boca e boa parte no estm ago. Sentia-o ainda quente, e era assim que queria que seus irmos o recebessem: ainda quente. M anuel adiantou-se em arremessar o prprio corpo contra a janela ampla, de vidros grandes. No temeu ma is prejudicar sua roupa nova; afinal de contas, ela acabara de receber quatro buracos razoveis, cru zando do peito ao abdome. A estrutura de metal fino no resistiu ao impacto de seu corpo pesado, dan do passagem aos dois. Dentro do prdio, Manuel tomou a direita, seguido por Inverno, que ostentava dois filetes escarlates descendo das extremidades labiais, unindo-se em seu queixo pontudo. M anuel o havia ajudado. No queria que os humanos dessem cabo do amigo. Aquela tarefa ele queria realizar com as prprias mos. Sentiu-se melhor garantindo a integridade do parceiro noturno. No fin al do corredor encontraram uma escada extensa, que dava acesso ao andar inferior. Era de l que v inha a sensao. No podiam prever a distncia atravs da sensao, somente a direo, mas, quanto mais se apr ximavam, mais bruscamente e denunciante a sensao mudava de direo, dando-lhes a pista de quo prximos poderiam estar. Desceram as escadas. A sensao dominava-os to intensamente qu e nem se preocuparam quando ouviram passos humanos ao longe. Sabiam que logo estariam em seu encalo. Caando-os. E sendo mortos. Manuel encontrou uma porta pintada de vermelho. Quase em seu topo a inscrio Morgue pareceu-lhe agradvel. Seus irmos estavam ali. Depois de quatrocentos e noventa e t rs anos se reencontrariam e logo estariam acordados juntos. Entrou na sala escura, seguido por Guilherme, que se movia to silencioso quanto uma sombra. J se acostumando vida moderna dos brasileir os, seus olhos vampricos vasculharam por um interruptor que provocasse luz eltrica. Encontrou-o b em ao lado da grossa porta. Acionou-o e percebeu a sala encher-se de brilho, com a luz eltrica jorrando de vrios pontos ao mesmo tempo. No que precisassem daquele artifcio para enxergar bem, mas a tal da luz eltrica exibia um brilho especial aos ambientes. A novidade encantava-os. Percebe ram que estavam

em uma sala enorme. Provavelmente ela ocupava metade do espao que o prdio proporci onava no andar superior. No precisou mais apelar para a sensao, pois agora podia v-los. Como estavam feios! Vinte metros adiante, acondicionados dentro de uma estrutura vtrea, os cor pos estavam suspensos, flutuando como encantados por magia. O cabelo dos quatro estava solto no ar e movia-se ao sabor de uma brisa encantada. Os corpos estavam na posio horizontal e oscilavam de altura

levemente. O restante da sala era preenchido por camas dotadas de pequenas rodas em vez de ps. Sobre elas, corpos encobertos jaziam imveis. A vista ficavam apenas os ps brancos e inertes. Acordador no precisou de um segundo para saber que todos naquela sala, sem exceo, e stavam mortos. Seu sorriso, que pouco aparecia, desabrochou como uma flor. Caminhou ent re os cadveres, indo ao encontro dos irmos. Guilherme adiantou-se, tocando suavemente com a mo esq uerda a parede feita de vidro. Os quatro estavam presos l dentro, mas o perodo de clausura finalmente havia terminado. Guilherme olhou sua volta. O tempo urgia. Para obter um melhor resultado, queria ter o sangue ainda quente dentro de si. Havia cessado seu frio sobrenatural, mas mesmo assim o corpo estava gelado. Apanhou uma cadeira que estava ao lado de uma das maas e desferiu um pote nte golpe contra a slida parede de vidro. Ouviram passos humanos ao longe. No tardariam a localiz-los. As pegadas que encontraram dirigiam-se para o fim do corredor escuro. Foram toma dos por tamanho espanto que, por um segundo, esqueceram o procedimento. Assim que saiu d o transe momentneo, Celso reportou-se ao tenente Lacerda. Tenente, ns encontramos pegadas aqui! Algum entrou no prdio! Qual o ndice de presena? Qual a direo? Tenente! Qual a direo? O rdio emudeceu. Na sala de aguardo, Juliano transitava pelo sistema, prestes a passar as leitura s, quando, por culpa da descoordenao provocada pelas incmodas luvas, acabou acionando um comando indesej ado justamente quando comeavam a receber um relatrio dos soldados expedicionrios. Tenente, ns cri... a voz do soldado desapareceu repentinamente. Bosta! gritou Juliano enraivecido, tentando retirar a luva desconfortvel de manei ra estabanada. Desliguei o sistema! Mas e os soldados?! O que aconteceu? que a operao dos rdios est em cadeia pelo sistema. Fica mais simples de operar. O programa autogerencia os canais. Faa voltar. Estou tentando! Estou tentando! esbravejou o soldado, que ainda desrosqueava uma pea do seu punho para livrar a mo da luva. Pare de tentar e devolva meu rdio agora! Finalmente, com a mo livre, Juliano retomou a costumeira agilidade ao teclado. Re abriu o programa, digitou uma srie de cdigos de proteo e aguardou a pr-checagem do sistema. A queles segundos pareciam uma coisa eterna. A mquina disparou um bipe, que serviu apenas

para irritar ainda mais Lacerda, agora acompanhando as telas com o soldado.

Juliano finalmente acionou o programa de segurana eletrnica. Um a um, os pontos de segurana foram reativados, devorando instantes preciosos. Os rdios! Primeiro os rdios! gritava Lacerda, histrico, ao ouvido do soldado atrapalhado. impossvel, senhor! O programa tem prioridades prprias, no posso alterar! Os segundos transformaram-se em minutos. Quando a checagem chegou janela dezessete do setor leste-trreo, o alarme voltou a disparar. Mais segundos preciosos at recuperarem a autonomia do sistema, respondendo a proc edimentos de rotina. Findaram as janelas, comearam as portas. Outro alarme. A porta do necrotri o fora violada! Onde os cadveres especiais estavam acondicionados! O que isso, Juliano? A porta do necrotrio. Como? Ainda no sei, senhor. O programa passou a acionar os raios infravermelhos, detectores de calor, um a u m, esbanjando aquilo que eles no tinham: tempo. A tela exibiu: Presena = 03 soldados, = 00 no-soldados, = 01 sala 6-S /soldados, = 02 corredor 6-S /soldados. Isso, de certa forma, acalmou o tenente. Ao menos ainda estavam sozinhos no prdio . Por fim a tela exibiu: acionamento de rdios? Juliano clicou sim para acionar. Os nomes dos soldados foram surgindo na tela. C omeando pelo prprio soldado Juliano, passando para Lacerda, e assim por diante. Estavam todos ao redor do pequeno computador, aguardando as vozes dos amigos surgirem. Finalmente o primei ro deles: Celso. Seus ouvidos encheram-se com o som da respirao descompassada do soldado. Algo erra do estava acontecendo. Vamos! gritou Lacerda. Voc continua aqui, Juliano, monitorando. De repente, ouviu -se a voz do soldado Celso acompanhada de disparos de fuzil misturada s vozes dos sol dados descontrolados no corredor. O golpe desferido por Guilherme contra a parede no surtiu efeito algum. Apenas um som grave ribombando na sala. Manuel imitou o amigo e apanhou uma cadeira tambm. Ambos pass aram a golpear o vidro, tentando livrar os irmos. Poderiam comear a arranhar o vidro, des fiando-o milmetro

a milmetro, mas tempo era algo de que no dispunham naquela noite. No golpe seguint e, a cadeira de Guilherme espatifou-se contra o vidro, restando em ambas as mos pequenos pedaos de madeira.

Parados! bradou uma voz forte s suas costas. Os vampiros viraram-se lentamente. Os brasileiros e suas armas! L estavam novamente. Ordenando que parassem. Apontan do armas desconhecidas e poderosas. Usando trajes espalhafatosos. Que era aquilo agora? O homem parecia ter vestido mil roupas. Uma por cima da outra. E, alm disso, com uma sopeira enfiada no topo da cabea. Manuel percebeu a ponta de uma daquelas armas surgindo na porta. No queria estar em desvantagem. Lesando sua velocidade vamprica, desaparecendo diante dos olhos do h umano assustado, arremessou-se violentamente contra a porta, mantendo l fora os indesej ados caadores. Por reflexo, o humano disparou diversas vezes, e um dos disparos varou de novo o abdome de Guilherme, de onde verteu uma pequena quantidade de precioso sangue. O restante das balas ricochetearam contra o paredo de vidro, imprimindo marcas e centenas de trincados . O soldado desesperou-se. A criatura atingida soltou um grito de dor, e sangue ve rteu por sua boca. Guilherme ajoelhou-se, sentindo apenas uma pequena pontada. Levou a mo nova ferid a para impedir a inoportuna hemorragia. O soldado deu uma volta completa, tentando encontrar o outro invasor. Guilherme aproveitou a distrao e partiu para cima do soldado, arremessando-o contra a parede. O soldado c aiu desmaiado. Retornou para perto do vidro, agora mais fragilizado. Manuel segurava a porta, e vitando que os humanos entrassem. Precisaria gelar o ar, liberar seu frio sobrenatural. Apanhou um recipiente metlico em uma prateleira e despejou todo o sangue que carregava. Admirou feliz o vermelho do lquido, pois sabia que aquela quantidade era mais do que suficiente para acord-los . Protegeu o lquido valioso, acomodando-o novamente na prateleira. Manuel, com as costas travando a porta, fez sinal com a cabea para o irmo, incenti vando-o a ir em frente. Guilherme apanhou a cadeira que restara inteira e golpeou novamente a parede de vidro. A cadeira tambm estraalhou-se contra o vidro, apenas aumentando alguns dos trincados . Disparos impactavam-se contra a porta protegida por Manuel, que se re- , velava b astante resistente. Segundos depois, a algazarra cessou. Os vampiros entreolharam-se, como se perguntando: E agora? Essas balas no vo abrir essa porra. para a escada; a coisa vai ser feia. sentenciou Lacerda. Alas eu sei o que vai. Vo

Os homens recuaram, andando de costas e mantendo os fuzis levantados, apontados na direo do tenente. Estavam todos com as viseiras abaixadas, para cortar o frio assombrado que assaltara o prdio. Respiravam o ar vindo dos tanques e s ouviam uns aos outros graas aos rdios. Lacerda grudou porta uma massa cinza retangular, utilizando uma face adesiva prpr ia para

fixao. Acionou um temporizador digital e correu para a escada, unindo-se aos solda dos. Aqueles monstros iriam experimentar, por bem ou por mal, a munio explosiva de seu rifle. O silncio perpetuou-se naqueles segundos. Teriam os humanos desistido? Manuel con tinuou encostado na porta. Ambos sabiam que os humanos, ao menos os portugueses, eram m estres em artimanhas quando empreendiam a captura de vampiros. O silncio sempre foi motivo de alerta, no de descontrao. Guilherme aguardou mais um instante. No havia sombra de dor em seu corpo. Virou-s e para a parede de vidro. Aproximou-se e percebeu quo ela era espessa. Realmente, mesmo pa ra ele, dotado da fora de quinze homens, seria difcil quebr-la simplesmente com as mos. Notou que no l ocal onde havia algumas fissuras um lquido ralo escoava. Tocou-o. Aquilo parecia gua pura. S eus irmos no flutuavam no ar magicamente, estavam submersos em gua. Para qu? Manuel concentrou-se. Seus ouvidos no captavam mais passos. Apenas um som cadenci ado, uma espcie de sinal agudo e baixssimo. Passou a acompanh-lo com os ps. Repetiam-se n o mesmo intervalo, como se marcassem o tempo, como se fossem conjunto de uma espcie de re lgio. Afastouse da porta e virou-se. Encostou o ouvido na porta, captando o som mais claro. Q ue seria aquilo? Decidiu abri-la. Pousou a mo na maane... BUMMMMMMU! Uma exploso potente invadiu a sala. Guilherme foi atirado ao cho. O prdio todo tremeu. Parecia que tudo ia desmoronar. Manuel foi arremessado com os restos da porta para o outro lado da sala, chocand o-se violentamente contra a parede, encoberto por escombros. Antes de ser sepultado, tamanha dor impelida ao seu tmpano e o susto com a inesperada exploso foraram-no a emitir um alto e horr endo grito. A luz eltrica falhou e ento apagou. Guilherme vasculhou o cmodo com seus olhos de vampiro. Viu apenas fumaa e pedaos da estrutura do prdio espalhados por todos os lados. Muitas camas metlicas haviam sid o arremessadas para os lados, derrubando ao cho os glidos ocupantes. No lugar da porta, para l dos mortos estendidos no cho, havia agora um rombo com trs metros de largura. Identificou os humanos, que estavam estranhamente trajados como aquele primeiro que os viera importunar. And avam de maneira engraada e traziam cada um sua arma. Percebeu que se moviam vacilantes. No podiam

enxergar no escuro como ele podia. Ficou imvel, at ter certeza de que eles no o viam, e foi che car a parede de vidro. Os trincados haviam aumentado. A gua vertia em maior quantidade, molhando o cho completamente. Alguma coisa movimentou-se prximo a ele. No era seu amigo vampiro, no era um dos seres humanos de vestes esquisitas. Era um dos mortos. Que oportuno! O grito desesperado do baixinho arredio fora suficiente para despert-los. Varreu a sala novamente com su a viso. A maioria deles estava se movendo. Estremecendo e mexendo-se sem coordenao. Comearam a gemer e a

chorar, com a voz engasgada entre soluos e um tossir assustador, misturando-se s v ozes desesperadas dos soldados, que se comunicavam atravs de gritos alucinados. Sabia que para eles sempre fora horrvel voltar vida. Tratava de apanhar uma daquelas camas metalizadas quando fac hos de luz tomaram conta do lugar e simultaneamente os disparos das armas ferozes recomearam . Agora, certamente os soldados poderiam v-lo. Assim que a porta explodiu, Lacerda e seus homens avanaram. A fumaa tampava-lhes completamente a viso. Se no estivessem com os capacetes vedados, certamente estari am sufocando naquele exato momento. Assim que a fumaceira rareou, pde perceber que havia sido bem-sucedido. J no havia mais a porta nem bloqueio. Apesar do capacete ter abafado quase completa mente o som do estouro, o deslocamento de ar deu uma noo precisa da agressividade do explosivo. P odia jurar que, apesar do capacete, seus ouvidos tinham captado um grito humano, como o de algum surpreendido por um susto mortal. Aproximava-se da abertura improvisada quando a luz eltrica d esapareceu. Juliano, rpido, precisamos de luz eltrica aqui! Estou acionando o infravermelho, no h luz disponvel no prdio. No h? Como diabos voc est com esse computador ligado? No-breakers, senhor! Alas se o seu infravermelho no est detectando nada por que o nosso vai detectar? inquiriu nervosamente um dos soldados. A voz de Juliano demorou a responder, e, quando veio, chegou vacilante. Talvez seja uma disfuno do equipamento do prdio. Lacerda percebeu a viso escurecer ainda mais. Apesar da no-visibilidade, caminhava para a frente lentamente, tateando o cho com os ps, pisando sobre escombros da ex-parede. De repente sua viseira se acendeu, tingindo tudo frente de azul, mais tons avermelhados, alaran jados e amarelados. O infravermelho estava funcionando bem. Havia apenas um aglomerado onde o vermelho se concentrava. Um amontoado que certamente pertencia parte aquecida pela exploso. No havia uma pr esena viva sequer. Mas, mesmo que algum ali dentro tivesse morrido durante a exploso, ainda no havia decorrido tempo suficiente para o corpo esfriar a ponto de no ser detectado. Eu quero luz aqui embaixo! J estou conseguindo, tenente. respondeu Juliano, l de cima, sentado junto ao compu tador. Esta bosta de infravermelho no est funcionando. Todos quietos agora. Se tiver algum vivo aqui dentro, estar se arrastando procura de seus pedaos. Os soldados pararam e puseram-se a escutar. A voz de Juliano chegou vacilante ou tra vez: Desculpe, senhor, mas se algum estiver se arrastando, com as viseiras abaixadas v ocs no vo conseguir escutar.

Lacerda apertou os olhos. Que roupa mais idiota aquela! Tanta tecnologia, tanta inutilidade!

D-me a luz, idiota! s disso que preciso! Lacerda conseguia apenas ouvir o teclar furioso de Juliano junto ao lap top. Consegui! gritou o soldado. Do alto de seus capacetes, fachos poderosos de luz surgiram para iluminar o ambi ente. Antes permanecessem apagados, pois o que a luz revelou foi algo que muitos daqueles so ldados nunca deveriam ter visto. Corpos mutilados arrastavam-se pela sala. Uma mulher com o peito completamente a berto e os pulmes vista perambulava em direo a Lacerda. Alm da mulher, o tenente observou um vu lto movendo-se ao fundo. Mas que coisa horrenda era aquela? Que espetculo bizarro era aquele? Aquela gente com as vsceras expostas deveria estar morta! Cada soldado teve sua viso do horror. Gritavam alucinados. No podiam crer naquilo. Comearam a disparar desorientados para todos os lados. Lacerda tambm acionou seu rifle, fazendo o trax da mulher explodir. As balas perdi am-se na escurido, mas quando atingiam alguma coisa explodiam, criando flashes de luz. Que show horrendo era aquele? Mais uma daquelas atraes movia-se em sua direo. Um rapaz com expresso cho rosa, pele branca e dentes amarelos. Um cadver que andava e chorava! Uma das balas do t enente fez de sua cabea centenas de minsculos pedaos. Algo empurrou Lacerda e o fez ir ao cho, arrasta ndo-o para o fundo da sala. Disparou para o alto, e lascas do teto desabaram. Seria um daquel es cadveres ensandecidos? Era algo extremamente forte. No podia identific-lo, pois seu facho d e luz estava agora apontado para o teto, junto com sua viso de homem derrubado. Colocou-se de bruos, procurando seus homens, e quando girou o rosto percebeu que seu capacete afundava em gua! As sustou-se bruscamente, caindo de costas outra vez. Num primeiro instante no identificou aqu ele lquido. Virouse novamente. Seus homens tambm estavam no cho. Ps-se de bruos e, usando o rifle, co nseguiu se ajoelhar. Muitos ainda rolavam, carregados pela inesperada enxurrada. Com muito sacrifcio levantouse e partiu para cima do soldado mais prximo, tentando auxili-lo. Pedaos de corpos flutuavam, e mais gente morta movia-se ao redor. Gritava aos homens para terem calma, mas ele mesmo no dava ouvidos aos gritos dos homens. Algum percebeu que era gua, pois berrava repetidame nte: gua, gua! Estavam perdidos, estavam em pnico. Quando os tiros recomearam, Guilherme jogou-se ao cho. No queria ter o corpo perfur ado mais uma vez. Aquelas armas eram diferentes, pois seus disparos provocavam um barulho ensurdecedor e destruam muito mais do que as anter

iores. Repentinamente a parede vtrea estourou, dando vazo a toda gua armazenada. Guilherme foi arrastado, indo juntar-se aos mortos recm-despertos que gemiam e gritavam. Era a sua chance! A parede havia sido destruda, e os irmos foram feitos libertos. Avanou para a pratele ira onde havia

deixado o sangue, lutando contra a enxurrada. O pote ainda estava l, miraculosame nte intacto aps to inusitada epopia. Vasculhou a sala com sua viso beneficiada. Avistou o primeiro de les e arrastou-o para o fundo da sala, antes inacessvel por razo da parede de vidro e dos milhares de litros d'gua. Afonso, sortudo! Pois tu sers o primeiro. erior do cadver e f-lo abrir a boca ressecada. Derramou um pouco do lquido escarlate. festejou Inverno. Agarrou a mandbula inf

Sade, irmo! Dessa vez Guilherme no fez questo de acompanhar a mutao e tratou de resgatar com des treza mais um dos seus. Apanhou outro corpo conhecido e arrastou-o para junto de Afons o. Deitou-o com cuidado de irmo no cho cheio d'gua e tratou de injetar uma generosa dose de sangue. Tu, Baptista, tu mereces um bocado de sangue, pois teu valioso truque nos ser til demais, se que ainda sabes faz-lo, no , irmo? Demorou-se um pouco mais com Baptista. Precisava ter certeza de que estava acont ecendo. O primeiro sinal foi a tonalidade da pele modificando-se velozmente. Ao lado, Afon so j se enchia de massa muscular. Logo ambos estariam prontos. Faltavam agora mais dois. Guilherme percebeu que os soldados comeavam a entender o que acontecia. Em poucos segundos estariam prontos para incomod-los outra vez. Apressou-se em apanhar os d ois irmos restantes. Despejou o precioso lquido dentro de suas bocas. Vasculhou a sala mais uma vez com os olhos em busca de Acordador, o desaparecido. Deveria estar ocupado tentando comp reender o que havia acontecido com a porta. Sorriu levemente, passando a admirar os corpos dos irmos em avanado estgio de reanimao. Havia tido poucas oportunidades de vislumbrar aquele espetculo. Estava feliz. Estavam juntos novamente. Os assassinos perfeitos. A maioria dos soldados j estava de p. Organizavam-se para um novo ataque aos morto s que voltavam a perambular. Alguns soldados, apavorados, ainda rolavam com o corpo pa rcialmente encoberto pela gua. Aquela imagem deu uma idia a Guilherme. O vampiro estendeu as mos em direo ao cho e desencadeou seu perverso truque. Lacerda j havia recuperado o autocontrole e procurava restabelecer o comando da t ropa. Juliano gritava histrico tentando receber notcias do grupo. O tenente estendia o brao para um soldado levantar-se quando percebeu que algo errado estava acontecendo. O corpo do solda do no cedia ao seu puxo. Tentou mover-se e no conseguiu, quase caindo ao cho com o desequilbrio momentne o. A

gua havia se transformado em gelo! Estavam aprisionados em um maldito bloco de ge lo! Guilherme, que lugar este? inquiriu, com voz rouca, Baptista, o primeiro a se re stabelecer completamente. No te preocupes com isto agora, no h tempo. Preciso que realizes teu truque. Podes? Baptista, com o corpo coberto por farrapos, sentou-se.

V, Baptista, isto aqui gua. Baptista passou a mo suavemente sobre a capa de gelo embaixo de seu corpo. Isso pode ser qualquer coisa, mas gua no , meu irmo. Ora, raios, mas que coisa essa? Parece gua. Pois te digo que no , cara de bacalhau. Mas acho que me basta. Pois ento faz, ou isso aqui vai se encher desses homens. E aquilo ali... so homens? Guilherme balanou a cabea afirmativamente. Olhou sua volta. Os outros tambm estavam quase restabelecidos. Seus rostos j haviam tomado forma, e as fisionomias tinham as expresses de quase quinhentos anos atrs. Baptista enfiou a mo no gelo mais uma vez. J estava habituado ao frio constante em companhia do irmo gelado. Era hora de saber se ele ainda sabia fazer. L fora as equipes extras de soldados acabavam de chegar. Trs caminhes verde-oliva c ruzaram os portes da Universidade Soares de Porto Alegre e despejaram seu contingente mil itar. De cada caminho desembarcaram cinqenta soldados. Segundo informaes das OE, as baixas j estava m acontecendo. Dos quinze soldados em trajes especiais, seis estavam mortos. O ptio estava escuro, e a lua havia desaparecido. Flocos de neve despencavam do cu , e um vento frio cruzava o ar. No havia mais trajes de proteo trmica; eram obrigados a se proteger apenas com os insuficientes bluses de nilon. Para a maioria deles aquela era a primeira m isso. Seus coraes batiam velozes, e muitos deles estremeceram quando um forte trovo explodiu n o cu negro. Relmpagos despencavam to prximos que podiam sentir o solo vibrar. Aquela tempestade inesperada parecia ter sido feita por encomenda, para atormentar ainda mais a misso. Um peloto de vinte e cinco homens foi destacado para entrar e vasculhar o prdio. S abiam que havia um soldado no primeiro andar. Os demais estavam no subsolo, morrendo nas mo s do inimigo sobrenatural. O restante dos soldados, cento e vinte e cinco, cercaria o prdio pa ra evitar uma tentativa de fuga por parte dos malditos assassinos. Agora, em definitivo, o destino daque las criaturas estava selado. No havia por onde escapar. No havia por onde fugir. Estavam encurralados. Os troves aumentaram, fazendo os mais assustados tremer. Os relmpagos pareciam ati ngir a universidade a todo instante. O cu iluminava-se brevemente com os poderosos raios de luz que vrias vezes acertaram o prdio do Departamento de Biologia, agigantando o clima funesto que a noite adquirira. A chuva despencou furiosa e em menos de um minuto deixou os uniformes dos soldad os completamente encharcados. As gotas caam grossas e pesadas e ardiam quando acerta vam as faces.

O peloto que entrou no prdio acionou lanternas afixadas em suas armas, que melhora vam e facilitavam a visualizao das dependncias sem luz. Passaram a ouvir o estalar apress ado e

cadenciado das botas contra o assoalho. Dividiram-se em subgrupos de cinco e par tiram para distintas posies: um foi pelo corredor, chegando at a escada que dava acesso ao subsolo. De l vinha o som de disparos de r ifle, onde certamente a confuso estava armada. Onde o combate estava mais ativo. Guilherme ouviu os troves estrondando l em cima. Os soldados estavam presos. Os ca dveres despertados por Acordador amontoavam-se em torno dos soldados assustados. Os mil itares passaram a acionar novamente suas armas, temendo o ataque de to bizarras criaturas. Seus irmo s comeavam a se levantar. Estavam os quatro restabelecidos. Olhavam espantados para os brasil eiros to estranhamente uniformizados. No estranharam a quantidade de cadveres lamentadores perambulando. Estava claro que Manuel estivera ali. Afonso estava nu, como Miguel e Fernando. Somente Baptista conservava restos do que fora um excelente terno portugus, roubado direto do guarda-roupa do duque de Montesinha, Dom Augusto. Fernando diferia dos demais em apenas um aspecto: no possua aquela palidez patente . Tinha a pele negra, com traos legitimamente africanos. Sim, havia palidez, mas somente o obser vador mais atento conseguiria notar aquela variao to sutil de matiz. Era to alto quanto Inverno, com o corpo um pouco mais musculoso. Um homem grande, de dar medo. Era hora de providenciar a fuga. A porta estava tomada pelos soldados presos, po rm ainda armados. Guilherme ouviu mais passos aproximando-se da escada; logo estariam nov amente cercados por humanos caadores de vampiros. No sabia quanto tempo seus irmos recm-despertos po deriam suportar quando fossem atacados por armas to superiores, poderosas e eficazes com paradas s que estavam habituados. Seus olhos captaram algo emergindo dos escombros adiante. Er a a mo do baixinho. Chamou os irmos, e juntos comearam a remover os entulhos de cima de Acor dador. Tempestade puxou o brao do soterrado. Seria mais fcil arrancar o brao do que remove r o irmo do amontoado de entulho. Percebeu que ainda sabia usar sua velocidade vamprica. Sabi a o preo que aquilo tinha, mas era uma emergncia. Guilherme acompanhou-o arrancando tijolos e mais tijolos de cima de Acordador. Percebeu que Afonso no havia se juntado ao resgate. Contorciase no cho, dominado por algum tipo de dor insuportvel, estremecendo os msculos e revirando os olhos, que pareciam agora um par de brasas perdidas na escurido. O som das botinas estava ma is prximo. Por aquele corredor no mais conseguiriam escapar. Estavam cercados. Baptista puxou novamente o brao do companheiro. Dessa vez o corpo do vampiro desl izou para

fora. Estava livre. Guilherme correu em socorro de Afonso. J est acontecendo, amigo? Sim, gajo! gritou Afonso, agarrando o brao de Inverno, quase cravando as unhas. Minhas entranhas esto se comendo. Ah... que dor horrvel! Por que me acordaste? Ah!

Afonso gritava, parecendo rugir, extravasando a dor que sentia. Seus olhos estav am iluminados, e os dentes saltavam para fora da boca. Seus cabelos pretssimos contrastavam com a pele branca, agitando-se a cada balanar brusco de sua cabea. Foi enquanto assistia ao amigo que Guilherme percebeu uma chapa metlica colada ao cho, bem no fundo da sala, onde antes seus amigos estiveram lacrados. Que seria aquilo? Apro ximou-se e segurou-a com as mos. Percebeu que ela se movia, cedendo sua fora. Um homem normal no conseguiria le vant-la, mas Inverno estava bem longe de ser um homem normal. Ergueu-a. Um vento frio veio l d e dentro. Era a entrada de um tnel! A fuga seria providenciada. Silenciosa e velozmente Inverno reuniu seus companheiros. Arremessou Afonso e apressou a impeli-los passagem abaixo. Usando sua velocidade paranormal , alcanou um dos assustados soldados. Tomou-lhe a arma e partiu em direo ao tnel. Os novos soldados chegaram. Com mais luzes, com mais armas. E logo estariam em pnico, atirando para todos os lados. En quanto entrava pela boca descoberta, encontrou uma escada no interior da estreita passagem. Antes se ocul tar-se, seus olhos se deliciaram com os novos soldados escorregando sobre o gelo e estatelando-se no cho. Seus ouv idos encantaram-se com o melodioso choro dos ex-mortos, reclamando suas mortes, livres para buscar suas v inganas pessoais. E os gritos dos soldados em pnico? Como eram reconfortantes! Faziam valer todas as trapalhada s, todos os riscos. Desceu mais alguns degraus, apontou a arma para cima e alojou o dedo onde os humanos o faziam. Puxou o gatilho fazendo o mosquete cuspir projteis. A munio explosiva fez parte do teto despencar, encobrindo a boca do tnel. No o perseguiriam mais, ao menos por enquanto. Inverno desistiu da escada e atirou-se ao cho. L embaixo estavam todos agrupados, aguardando. Manuel estava mal, caminhando ampar ado por Miguel. Afonso continuava no cho, com o corpo afundado em uma espcie de crrego canalizado, estreme cendo e gemendo, com o corpo impregnado por aquela gua suja. Seu rosto havia perdido o tom plido, g anhando uma espcie de barba grossa. O corpo tambm parecia modificar. A face magra e estreita parecia es tar mudando de forma. Guilherme conhecia muito bem aquele processo. Seu amigo logo estaria livre da do r. Logo estaria pronto. Logo estaria fora de controle. Amparou-o para que se levantasse. Precisavam caminhar. Afastar-se dali o mais rpido possvel. Eles no poderiam utilizar a velocidade de vampiro. Estavam muito fracos. Mesmo ele e Manuel, que j haviam tomado do sangue humano, que se sentiam cem vezes mais potentes que quin hentos anos atrs, sabiam que no poderiam utilizar este recurso por mais de alguns minutos no mesmo dia..No sem se reabastecer de sangue. Ficariam esgotados, vulnerveis. O tnel era alto e completamente escuro, o que os ajudaria no caso de um encontro furtivo com algum ser humano desavisado. Uma leve brisa fazia-os acreditar que, em algum lugar, haveri

a uma sada. Caminharam por mais de meia hora naquele tnel malcheiroso, at chegarem a uma de suas extremidades . O cano largo pelo qual caminhavam desembocava num rio igualmente ftido, e nele deixava vazar sua gua podr e, carregando excremento, urina e uma mirade de odores estagnados. O rio era cercado por muros de pedra de cinco metros de altura, e nas duas margens havia plats feitos daquele material cinza que Guilherm e e Manuel j haviam se acostumado a ver. Guilherme foi o primeiro a sair. Precisou usar seu salto sobre natural para cruzar o rio, cujo leito se estendia por dez metros de largura. Em seguida veio Manuel, que, debili tado, no foi bem-sucedido em sua faanha, agarrando-se ao plat na outra extremidade, mas deixando o corpo afunda r mais da metade no rio poludo. Vieram tambm Fernando e Miguel, flutuando pelo ar com seus corpos nus, seg uidos por Baptista e sua

roupa esfarrapada. Olhando para cima, Guilherme percebeu que o cu se enchia de lu z eltrica. Muito provavelmente, logo aps os muros de pedra, encontrar-se-iam novamente nas vias pbl icas de Porto Alegre. Troves rugiam com ferocidade, e relmpagos intensos iluminavam vez ou outra o cu. Ah ! Como era boa a tempestade! Sempre servil, sempre providencial. Tempestas, tu continuas o mesmo diabo de sempre! comemorou Inverno. Que lugar este? interrogou Baptista. Ah! riu Guilherme, dando um tapinha nas costas do irmo. No faas perguntas agora, Tempestade. Por enquanto te digo que estamos longe do D'Ouro, mais longe do que tua cabea pode imaginar. Eu e Manuel j temos coisas incrveis para te contar. Que hora mais propcia para nos ajuntarmos! Vamos sair daqui. Precisamos encontrar um abrigo enquanto cedo. Mas que histrias so essas? Vais levar um susto. Vais morrer de curiosidade. Por isso digo que primeiro deve mos encontrar nossa proteo, porque depois a conversa no vai querer parar. Fernando ajudava Manuel, que estava com uma perna quebrada. Deixou o amigo no pl at acimentado e, com Miguel, comeou a empurrar a tbia do baixinho para dentro da carne novamente. P recisavam imobiliz-la; assim, em algumas horas, estaria saltitando de novo. Miguel olhou sua volta. Afo nso no estava entre eles. Onde est Afonso? perguntou. Quase simultaneamente pergunta do vampiro um rugido feroz escapou do cano por on de haviam chegado ao rio. Aquele grito selvagem vinha do fundo do tnel escuro. Lobo... murmurou a voz baixa de Manuel. Mais troves ecoaram na noite. A gua caa fartamente. Do cano, uma enxurrada com vazo maior escoava a cada minuto, unindo-se ao rio feito uma cachoeira de gua suja. Em razo d a tempestade, o nvel do rio subia, e logo todo o plat estaria encoberto pela gua. Os rugidos de Afonso chegaram novamente aos ouvidos dos vampiros. O amigo j havia se transformado. Como sempre, no conseguira evitar a metamorfose. Uma vez mais Afonso era Lobo. Do fundo do tnel escuro os vampiros enxergaram com clareza os dentes afiados e ag igantados da fera que se aproximava. Fossem somente os caninos protuberantes, nem sequer lhes caus ariam calafrios, pois caninos longos todos eles possuam. Mas quando Afonso estava naquele estado todos os seus dentes se modificavam. Seu cheiro inconfundvel espalhava-se pelo ar. Os olhos iluminados da fera flutuav am como dois filhotes de fantasmas. Ele estava vindo. Vindo veloz e galopante. Ensandecido. Ferino. Fora de controle. Guilherme aproximou o rifle do peito. Sabia que, mesmo potente, aquela arma era intil contra Afonso naquele estado, mas ela certamente lhes garantir algum tempo para a fuga. Fornec eria uma momentnea distrao. Se fosse catlico, rezaria para no precisar us-la.

Afonso arremessou-se para fora do tnel, atravessando o ar num vo selvagem. Seu cor po pesado e descomunal chocou-se contra o plat da outra margem. Parou ao lado dos irmos. Ergue u as patas dianteiras, ficando em p, alcanando o dobro da altura dos companheiros. Deixou todo o ar de se u peito escapar num rugido agressivo e, mesmo para eles, assustador. As garras dianteiras voltaram a o cho, faiscando ao raspar contra o solo. A bocarra arreganhada exalava um hlito quente e intimidante. Apert ou os olhos ferinos e vermelhos e passou a grunhir baixinho e nervosamente. A cara de fera, de lobo, no deixara trao da face

encantadora de Afonso. O corpo coberto de plos grossos estava reluzente por ter a bsorvido a gua da chuva. Fossem eles seres humanos comuns teriam desmaiado, morrido vtimas de um ataque ca rdaco. Felizmente no eram seres humanos comuns, mas, mesmo assim, transpiravam medo. Guilherme apontou o rifle. Atiraria se fosse preciso. Nenhum pio. Somente o som da chuva caindo. A fera deu as costas aos cinco e partiu galopando pelo plat, desaparecendo na esc urido. Permaneceram em silncio. Guilherme abaixou a arma. Os troves voltaram a roncar na noite, e os relmpagos ressaltavam a sombra da fera que se perdia ao longe. S tem uma coisa que me d mais medo... murmurou baixinho Baptista. Os quatro voltaram-se para ele. Guilherme afastou-se do grupo, admirando o choro que vinha do cu. No te preocupes, Tempestas. Aquele que te assusta tanto est bem guardado.

CAPITULO 22 E se eles vierem para c? Saberemos. Vou ligar pro Csar. Ele prometeu reunir todo tipo de informao a respeito dessas coisas. Saberemos cada novo movimento daquela criatura. Daquelas... , voc est certa, Eli. Ele j acordou mais um e vai atrs dos outros. Pode ser que estej amos enganados. Talvez ele nem queira voc. A mulher meneou a cabea, concordando. Mas melhor continuarmos prevenidos. O Exrcito todo est em cima deles. Se forem bru xos de verdade, talvez consigam escapar, mas mesmo assim vamos saber. De Porto Alegr e at aqui muita estrada. Eles no sabem onde esto, no tm locomoo. Se fizerem algo de novo, vamos saber. Quando poderemos voltar, Titi? Estou comeando a ficar com saudade da minha vidinh a de estudante. reclamou Eliana. Estamos dependendo do desfecho dessa histria, mas, se te anima saber, acho que am anh pegamos as chaves da casa. Como isso vai me animar se eu estou querendo ir embora? Calma, Eli, sero poucos dias. O Exrcito todo est em cima deles; no possvel que dure muito tempo. Aquele picol ambulante deixa um rastro de gelo por onde quer que pas se. E de defuntos tambm... Tiago segurou as mos da amiga. Sabia que ambos corriam perigo. Intimamente tinha certeza de que os vampiros, como Csar lhe esclarecera, haveriam de procur-la. O que o deixava mais preocupado ainda era no conhecer o grau de inteligncia e habilidade daqueles seres . Seriam capazes de vir do Rio Grande do Sul para So Paulo sem ter nenhuma pista do paradeiro de E liana? Seriam bruxos mesmo? Videntes capazes de segui-la por instinto? No sabia quo eles poderia m ser espertos, mas sabia que at o momento Inverno estava se saindo bem. Libertara mais um cadver e ainda dizimara dezenas de soldados com seu frio sobrenatural. Sara-se bem demais para o seu gosto. Era um perigo potencial. Um assassino patolgico e, pelo pouco que conhecia sobre a lenda dos vampiros, se que aquele era um, Inverno seria um assassino cruel. Se eles derem o menor indcio de que podem te encontrar, Eli, juro que gastaremos at o ltimo centavo para escapar. Podemos comprar passagens para outros pases, nos enfia rmos em buracos que nem a CIA vai encontrar. disse o rapaz, tentando tranqilizar a querid a amiga.

CAPITULO 23 Guilherme soltou o rifle no cho. Ajeitou o cabelo molhado, colocando-o todo para trs. O cheiro de Lobo j desaparecera completamente. Tinham agora de se preocupar com os soldado s. Certamente estariam vindo atrs do grupo fugitivo. A chuva ainda caa. Ainda precisavam daquela distrao. Precisavam mover-se dali. Brevemente o rio no seria mais seguro. Usando seu salto vamprico, alcanou o alto do muro de pedras. Havia acertado. Um pouco mais acima percebeu um a rua coberta daquele cho negro, por onde as mquinas velozes circulavam. Subiu um pequeno morro gramado at atingir o calamento. Apesar da chuva, havia muitos humanos passando por aquele pe dao. Os carros passavam velozes, e as pessoas amontoavam-se do outro lado da via, protegendo-se sob o teto de animadas casas comerciais. Vrios daqueles carros velozes, que seriam muito teis na quele momento, estavam estacionados do outro lado. Seus olhos depararam-se com um em particular . O carro de prata igual ao do senhor Donato. A H100. Guilherme atravessou a avenida, aguardando pr udentemente o trnsito de seges ser interrompido pela luz vermelha. Aproximou-se do veculo. Das c asas comerciais sons animados de instrumentos diversos escapavam em alto volume para animar a no ite. S poderia ser um povo festeiro aqueles brasileiros. Em plena tempestade, encontrar disposio para tanta algazarra era coisa que Guilherme ainda no havia visto. Seus olhos percorreram as casas com erciais. Tinha esperana de encontrar a chave de sua escapada. E l estava ela. Batendo com as mos e m um objeto circular e barulhento. Donato, sentado junto a uma roda animada de homens de tod as as idades, que cantavam alegremente uma msica de ritmo delicioso. Caminhou at ele. Naquele estabe lecimento havia diversas mesas, repletas de pessoas, homens e mulheres, falando em voz alt a, cantando com o grupo animado. Os corredores, cheios de gente indo pra l e pra c. Guilherme abria passagem entre as pessoas, que, quando o viam, se afastavam com repugnncia. Percebendo o olhar assu stado de uma garota de cabelo verde, tratou de limpar da boca os fios de sangue que maculavam sua pele plida. Mas logo notou que no era exatamente a presena de sangue que afastava os humanos dele. O rio podre havia impregnado nele o cheiro forte de excremento e urina. Aproximou-se da mesa onde Donato festejava visivelmente embriagado. Saudou-o com um aceno de mo. Donato olhou-o de moradamente, parecendo no o reconhecer, depois deu um salto da cadeira e veio ter com ele. O portugus! Tomaste chuva, foi? Um monte, meu amigo brasileiro. Um monte. Donato aproximou-se e fez meno de abra-lo, mas desistiu antes de colar os braos. Mas que fedor! Tu caiu numa boca-de-lobo?

Guilherme arregalou os olhos. Estaria o brasileiro referindo-se ao seu amigo? Guilherme agarrou o homem pela mo e conduziu-o aos puxes para fora da animada tabe rna. O portuga! Vai com calma! Ah! Acabaram de me contar uma de portugus, quer ouvir? Tu bebeste demais, Donato. Essa tima. Um barco afundou e s sobraram vivos um portugus, sua esposa e mais um brasileiro... Depois tu contas esta histria, Donato. Agora preciso de teu carro de prata. Preci so que me leves daqui.- Mas tu quer outra carona? Com esse fedor? Nem pensar! Acha que minh a Hyundai caminho de lixo?! Ora, tu mesmo disseste que a paga fora justa. Te pagamos mais. Aquele outro, o baixinho, tambm vai, ? Ele t fedido desse jeito? Sem perceber, post o que estava embriagado, Donato foi sendo arrastado para perto do veculo. Guilherme dei xou-o ao lado da porta do condutor. Fica, Donato. ordenou Guilherme. Inverno cruzou a avenida, voltando beira do rio. Ps a cabea para dentro do muro de pedra e gritou aos companheiros que permaneciam l embaixo. Fez um sinal, chamando-os, e v oltou para a H100. Donato cantarolava, sentado em sua posio de condutor. Foi para a frente do v eculo que estava estacionado margem da estrada em uma espcie de fila, onde descansavam dezenas de outros carros de tudo quanto era tipo. Baptista, usando de seu salto vamprico, alcanou o topo do muro de pedras. J era bem tempo. Sua querida tempestade j havia feito a gua roar o plat, e mais cinco minutos aquele pedao estaria completamente tomado pela chuva. Quando seus ps pousaram no topo do muro, os olho s encheram-se de uma estranha luz que vinha de cima. Altas hastes de pedra projetavam-se para o cu, sustentando no topo lamparinas daquela luz que percebia ser diferente da produzida pelo fogo. O s amigos surgiram ao seu lado, igualmente encantados com a qualidade da luz. Manuel foi o ltimo a alca nar o topo do muro de pedras, deixando para trs o rio imundo, revolto e crescente, trazendo con sigo o rifle deixado por Inverno. Ora, gajos, no fiqueis to espantados com a luz eltrica; ainda no vistes nada nesta t erra de brasileiros. advertiu Manuel. Terra de brasileiros? Mas que terra esta? inquiriu Miguel. Ora, meu bom Miguel, certamente tua memria to poderosa quanto a minha. Ento certo que te lembrars de um certo Cabral que aportara em certa terra nova. Ilha de Vera Cruz? esta a terra de que falas? Certamente. murmurou a voz baixa de Acordador. Agora, acompanhai-me. E previnovos: vereis muitas coisas, mas a urgncia demanda que nos movimentemos com velocid ade.

Conversaremos depois. Tudo isto novo para todos ns. Os vampiros avanaram, subindo o pequeno aclive gramado. No topo alcanaram o calamen to acinzentado, que logo se transformava num extenso tapete negro. O veculo prateado parou bem em frente ao grupo. Uma porta deslizante deixou surgir Guilherme, sorridente. Vinde, amigos! No preciseis vos assustar porque isso no uma priso de prata. E s pint ura. Mas que raios de sege maldita esta? perguntou Fernando, espantado. E um carro, meu irmo. Um carro movido a exploses. Os vampiros recm-despertos mantiveram a expresso de espanto no rosto. Guilherme te ve de descer e, auxiliado por Acordador, enfiou Tempestade, Miguel e Fernando para den tro do veculo. Pois vs no vistes nada ainda. O cara de bacalhau, se isto for um tipo de encrenca, eu juro que te mato. reclam ou Baptista. Os vampiros entraram no carro sob o olhar incrdulo do condutor. O fedor que os po bres carregavam era insuportvel. O portugus que merda essa? Vocs costumam passear juntos para tomar banho de lixo, ? E esses dois pelados? Cs to com viadagem, , portuguesada? perguntou Donato, caindo em uma risada debochada. Manuel apontou o rifle para Donato, mas Guilherme interferiu. No lhe faas mal, irmo. Ele j nos ajudou uma vez e agora precisamos dele novamente. No lhe faas mal. Guarda teu instinto para nossos oponentes. Quando nos encontrarem, precisaremos da tua fria. Este pobre beberro nem tem noo do perigo que carrega em seu carro. sussurr ou Inverno ao ouvido de Acordador. Depois, virou-se para a frente e pousou a mo plida no ombr o do condutor. Precisamos rumar para o norte o mais rpido possvel. Se querem ir rpido, gente boa, vocs tm de ir de avio. Mas que raios de transporte esse? - inquiriu Manuel. Tch, mas se tu no conhece um avio em que raio de lugar mora? Pois ento vamos com esse avio. - determinou Inverno. Olha, portugus, deixo vocs l no aeroporto, mas faam-me um favor: no me peam mais caronas com este fedor insuportvel! Posso estar bbado, mas no estou sem olfato, bar baridade. A van voltou a trafegar em alta velocidade. A tempestade j havia cessado e agora despencava uma tmida garoa na capital gacha. Rodaram mais de vinte minutos em silncio, e ento a calma foi quebrada por uma inesperada exploso. O carro se descontrolou, chegando a sair da estrada. Os olhos dos vampiros estavam arregalados. Que estava se passando? Manuel voltou a empunh ar o rifle, pronto para us-lo. Merda! gritou Donato. O que est havendo, brasileiro? perguntou Manuel.

O pneu estourou. Vou ter de trocar. Os vampiros pouco entenderam a explicao do condutor. Tentavam apenas determinar a intensidade de perigo em que se encontravam. Seus olhos potentes vasculhavam em volta do veculo, sem encontrar nenhum outro nas proximidades. Parecia-lhes pouco provvel que estiv essem sendo perseguidos pelo Exrcito de homens estranhamente vestidos. Donato desviou a H100 para o acostamento e saltou do veculo, sentindo o frio inte nso da madrugada agarrar-se em seu corpo. A garoa fina, porm constante, parecia querer t ir-lo da embriaguez. O pneu dianteiro esquerdo tinha estourado. Provavelmente devido a um a pedra no caminho. Olha, amigos, isso aqui vai demorar um pouco. E melhor no sair do carro. T um frio de lascar, tch. Donato abriu novamente a porta e, de trs do banco do motorista, retirou um pequen o macaco e uma chave de roda. No quis pedir ajuda aos portugueses, pois, se no sabiam o que e ra um avio, provavelmente nunca teriam trocado um pneu na vida. O gente estranha! Estranha e fedorenta! Inverno desceu, batendo a porta atrs de si. Virou-se para o veculo e abriu a porta traseira, liberando os irmos. Manuel desceu, deixando o rifle dentro da H100. Fernando, o v ampiro negro e nu, foi o seguinte. Os olhos de Fernando percorreram o veculo prateado e depois o cu escuro, forrado p or espessas nuvens. Como estava linda aquela noite! Ergueu as narinas, inspirando os odores da noite. Seus olhos no encontraram nenhuma vila. Abriu a boca exibindo os caninos, ensaiando uma care ta para assustar os humanos. Apesar da dose fornecida pelo irmo Inverno, sua saudade do sangue s fa zia crescer. Sorte do humano estar lhes servindo ou saciaria sua gana naquele instante. Tempestade foi o seguinte a descer, seguido por Miguel. Baptista perdeu mais tempo admirando o tapete negro por onde o estranho veculo tr afegava. Tinha tantas perguntas! Miguel juntou-se a Fernando, observando o veculo de prata. Lembrava-se da caixa, da priso eterna. O castigo merecido. Lembrou-se de Stimo. Um calafrio percorreu o corpo so brenatural. Ai, como era difcil um vampiro arrepiar-se com medo! Mas, quando Stimo povoava seus pe nsamentos, isso se tornava um reflexo corriqueiro. Stimo, seu irmo de sangue. Seu legtimo irmo. Diferente do restante do grupo, que o tempo eterno transformara em irmos. Stimo era legtimo, vin do do mesmo tero, vindo da mesma carne, vindo do mesmo sangue.

Manuel, aparentemente j restabelecido, caminhou at Fernando. Ainda continuas com esta cara de macaco. Ests apaixonado por alguma escrava negra , p? Fernando sorriu, exibindo uma dentio perfeita e muito branca, que se destacava em comparao sua pele negra. O par de caninos protuberantes surgiu assustadoramente. A garoa havi a molhado completamente o corpo nu, e gotas d'gua desciam dos ombros, desprendendo-se de seu corpo na altur a do trax.

E tu? Continuas baixinho. Ests apaixonado pelos meus joelhos? Manuel riu, deixando apenas o som do ar cortando suas narinas chegar aos ouvidos do companheiro. Deu um tapa de amigo nas costas do negro, comeando a rir alto. Quanto tempo, hein, Fernando? Quanto? Quase quinhentos anos. Manuel viu a face sorridente de Fernando transformar-se. O ar tranqilo e amistoso deu lugar a olhos vermelhos e brilhantes. Quantos?! indagou nervosamente o vampiro. Quatrocentos e noventa e trs anos. murmurou. Enraivecido, Fernando desferiu um potente soco na porta deslizante da H100, faze ndo-a balanar. Ei! gritou uma voz irritada do outro lado do carro. Inverno deixou a estrada caminhando pela grama lateral. Alcanou um cercado alto, feito de ferro, e nele encontrou uma placa encoberta pelo mato alto. LIMITES DO AEROPORTO DE PORTO ALEGRE. TRNSITO PROIBIDO. Ora, pois, no que j chegamos ao tal aeroporto? murmurou Guilherme. Depois dos gritos de protesto, os malucos portugueses pararam de balanar o carro. Donato j havia soltado os quatro parafusos e retirado o pneu danificado, substituindo-o p or um estepe. Onde estava com a cabea quando topou dar carona a um bando de veados pelados? Gente es tranha aqueles portugueses! Pelo que sabia, eram os franceses que no eram muito chegados a banho , no os lusitanos. Firmou bem os parafusos com a chave de roda e com uma das mos comeou a girar o pne u. Aparentemente estava tudo bem, tudo nos eixos. Abaixou o macaco, recolocando o p neu no cho. Abriu a porta do lado do motorista e acondicionou as ferramentas no devido compa rtimento. Quando ajustou o banco na posio ideal, os olhos embriagados percorreram o interior do vecu lo. Onde estavam os malditos portugueses? No havia ningum dentro do carro! Fechou a porta e caminhou em torno do veculo, tentando encontr-los. Nenhum sinal de lusitano algum. Teria bebid o demais? Teria imaginado tudo aquilo? Aquele encontro fora sinistro demais. S poderia ser obra d e sua imaginao alcoolizada. Voltou cambaleante para o lado do motorista e arrastou-se para dent ro da H 100, deu partida e acelerou, deixando o lugar ainda com a sensao de estranheza que o assalt ara. No estava tendo alucinaes. No tinha vindo sozinho at aquele trecho da estrada. Havia reencontr ado seu velho amigo portugus. Ser? Donato teve esta certeza depois que o porre passou e ele enco ntrou um punhado de dinheiro deixado no banco traseiro, alm de um suspeito amassado na por ta lateral, como se algum tivesse socado a lataria do veculo.

Os vampiros, aps saltarem a cerca metlica, atravessaram um matagal denso, alcanando em seguida um extenso terreno coberto de areia. Na frente, os dois, vestidos com so bretudos negros, depois um homem que aparentava quarenta anos, com o corpo coberto por farrapos e m tons marrons, calando o que fora uma bota, e, por fim, dois homens nus, que pareciam pouco se i mportar com a falta de tecidos a tapar a genitlia. Andavam calados, deixando apenas o arrastar dos ca lados e ps sobre a areia molhada criar uma melodia cadenciada. Assim permaneceram at que Baptista, c omo despertando de um sono profundo, parou e quebrou o silncio. Se no estamos prximos de nosso castelo, por que no tratamos de retornar agora mesmo ? Calma, Tempestade. Logo vers teu desejo satisfeito. Agora, minha prioridade rever aquela que me trouxe de volta vida. Uma mulher, uma brasileira que me serviu de seu san gue. Que alegrou minha alma, se que eu tenho uma. uma criatura que merece minha companhia, que me rece minha herana, minha eternidade. Estamos indo juntos busc-la, a nossa me, posto que, no fos se ela, nenhum de ns estaria aqui agora, gajos, experimentando desta noite e desta terra cheia de coisas novas. Ah! Esses brasileiros... Inverno parou de caminhar e virou-se para encarar seus irmos recm-despertos. Tu te acalmaste, Fernando? O negro meneou a cabea positivamente. Quatrocentos e noventa anos! De que adiantaram se no vimos nada? Acalma-te, Fernando. pediu Guilherme. Acalma-te que vers muitas coisas ainda. Tu tens uma eternidade para arquitetar uma forma dos portugueses te pagarem por est a recluso indevida. Fernando esboou um sorriso, deixando uma fileira de dentes alvssimos mostra. Guilherme caminhou at o outro vampiro nu e pousou-lhe as mos nos ombros, olhando-o de frente. E tu, Miguel? O tempo tambm te corri a razo? No. respondeu com voz sedosa o vampiro. O que que te incomoda tanto, menino? Conheo-te bem; sei que no ests contente. Com um tapa veloz e consistente, Miguel arrancou uma das mos de Guilherme de seu ombro. A outra Inverno afastou por reflexo, j antevendo a possibilidade de um segundo golp e. Todos ns estamos aqui. Afonso no ficou porque hoje certamente noite de primeira lu a. Contando com ele, ainda falta um. L no rio fizeste meno a meu irmo, dizendo a Baptis ta que o havia guardado. Depois de tudo que passamos, de tudo que vs a mim fizeste, mereo n o mnimo saber onde puseste o corpo de meu legtimo irmo. exigiu a voz melodiosa do portugus. Stimo... balbuciou sofregamente Inverno, deixando aquele nome escapar dos lbios em

volume to baixo que sua voz parecia a de Acordador. Os cinco permaneceram em silncio, formando uma roda, olhando para Guilherme, que estava

com a cabea abaixada. Dos cinco, Miguel era o que aparentava ser mais jovem. Um rosto que lhe conferia no mximo vinte anos dava-lhe ainda um ar de menino, de rapazola grande e que muito ainda tinha a aprender nesta vida. Porm, no se esqueam, era s aparncia, pois ele, como os outros, j havia viv ido mais de duzentos anos quando fora lacrado na caixa. Era um vampiro que tambm se alimentav a de sangue humano; apesar de no gostar, tirava vidas. Um assassino que reclamava pelo irmo. Vamos, Guilherme. Diz-me onde ele est. Guilherme meneou a cabea negativamente. No era s Miguel que aguardava uma resposta. Todos aguardavam. O confronto entre Miguel e Guilherme havia sido enclausurado e m seus coraes mortos por quatrocentos e noventa e trs anos. Para Guilherme, era a hora da verda de. Inverno levou as mos aos cabelos molhados, recolocando-os para trs. Seu rosto fino e branco comeava a ganhar feies irritadas. Ora, pois! Se tu podes encontr-lo sem minha ajuda, por que devo dizer onde est? No consegues senti-lo pelo instinto, como os demais, mas tens todo o tempo do mundo para busc-lo. No s burro! Vai e refaz os meus passos. Disso tu s bem capaz. Inverno, por que devo gastar um tempo precioso se tu podes me levar como um raio at o esconderijo? Tu mesmo nos alertaste poucos minutos atrs de que este mundo no mais o mesmo. Que os brasileiros so mais astutos do que os portugueses nas caadas, que tm armas m ais poderosas. Minha jornada sozinho seria muito mais perigosa. Continuas o mesmo maricas, logo vejo. Os olhos Miguel se acenderam e as feies doces se transformaram, dando-lhe um aspec to monstruoso. Soltou um grunhido, expondo os longos caninos quase no canto dos lbio s. Guilherme continuou sem se alterar. Sabes que no podes me deter se eu partir agora para encontrar meu irmo... Guilherm e meneou a cabea, concordando com a argumentao de Miguel. Queria apenas que me dissesses onde ele est. Se disseres, significa que concordas com que eu o encontre. Mas vejo logo que continuas a tem-lo. Reconheces o erro que cometeram ao me ludibriar. Ludibriar-te?! Ah! Ah! Ah! Essa boa! riu-se Guilherme. Vais me dizer que quando o prprio Diabo veio nos entregar nossos poderes tu no gostaste. Ainda mais tu, que r ecebeste o dom mais poderoso. Tu sabias muito bem o preo. Tu sabias o preo! vociferou Guilherme. Fui enganado! Monstro! Como pudeste entreg-lo dessa forma!? Miguel comeou a afastar-se, caminhando de costas para cima de uma larga pista negra, com um dedo acusador apontado para o grupo. Vs todos me enganastes! Forjastes provas contra ele. Meu irmo! O mai s odiento ser

que j conheci, mas meu irmo! Miguel deu as costas para o grupo e caiu de joelhos na pista negra. Fernando, o portugus de

feies africanas, caminhou at o amigo, mas antes que chegasse Miguel levantou-se e o utra vez apontou o dedo acusador, agora especificamente para Guilherme. E tu, sim, que s um maricas. Se tivesses urina em teu corpo, deixarias que ela se esvasse por tuas pernas todas as vezes que ouvisses o nome de Stimo. Tu, sim, que s um maricas. Ainda o temes! Mesmo com teu dom poderoso o temes. Mai s que qualquer um de ns. Serias o primeiro a correr como uma ama desnorteada com medo d e um simples rato. Pra de me insultar, menino. No estamos lidando com simples ratos aqui. Maricas... repetiu Miguel. Apesar do dia agitado que tiveram e das vezes que usara sua velocidade vamprica, Guilherme conseguiu evoc-la uma vez mais e, antes que Miguel pudesse concluir o xingamento, ele j estava agarrado a seu pescoo, com olhos vermelhos e luminosos e boca arreganhada, grunhi ndo feito fera. Quem pensas que s, Gentil, para insultar-me assim? Os outros vampiros aproximaram-se da pista escura, juntando-se aos briges. Manuel trazia o rifle repousando em seu ombro esquerdo, e Baptista vinha a seu lado, sem nada di zer, apenas apreciando o combate. Miguel conseguiu livrar-se da mo forte de Guilherme, mas antes de tocar o cho seu corpo foi violentamente golpeado pelo inimigo, voando longe. Ora, pois, Miguel. Tu eras mais esperto. Pensei que o passar dos anos, como tu m esmo costumavas dizer, nos deixaria mais inteligentes. Cado de bruos, Miguel virou-se para encarar Guilherme. Vejo que tu no ests mais inteligente. provocou Inverno. E eu vejo que o tempo te deixou mais covarde! bradou Miguel, levantando-se lenta mente. Pois, se tivesses virado homem, no temerias revelar-me onde est Stimo. Guilherme disparou velozmente e, com as mos espalmadas, atingiu o peito de Miguel , fazendo-o alar novo vo, caindo a uns quinze metros de distncia. Miguel ficou estendido no cho, com as mos no peito dolorido. Agora que tu quebraste minhas costelas, espero que estejas satisfeito. Ests? Prec iso que sobre alguma coisa de mim para encontrar meu irmo. Depois do que vou te fazer, duvido que vs procurar por teu irmo neste sculo. Guilherme estendeu o brao, apontando a mo para Miguel, que tentava se levantar mai s uma vez. Um vento frio assaltou o grupo, e, antes que pudesse perceber o que estava acontecendo, Miguel teve o corpo envolvido por gelo, dos ps cabea. Inverno ia encerrar Gentil numa cam ada ainda mais grossa de gelo, mas antes que pudesse completar o intento, seu brao foi atingido

por algo to poderoso que o separou do antebrao, deixando-o aleijado. Guilherme caiu de joelhos, num lo ngo grito de dor.

Manuel aproximou-se, destacando-se do grupo de espectadores, com o rifle ainda a pontado para Guilherme. Pousou os dedos no gatilho e disparou outra vez, alvejando o espantad o colega. Ah! Como era divertido v-lo ferido, v-lo assustado! Aquele mosquete brasileiro era fabuloso ! O que quer que acertasse, fazia explodir em pedaos. Inverno j estava esburacado o suficiente. Est ava vulnervel o suficiente. Seu corpo, atingido dezenas de vezes por aqueles inesperados projteis , finalmente tombou para trs. A pedra de gelo que Inverno produzira esmigalhou-se em milhares de pedacinhos. No fora Manuel que a acertara. Fora a fora sobrenatural de Miguel que proporcionara a esc apada. Limpou o gelo do corpo e do cabelo. Ainda no havia visto o que Manuel fizera a seu inimigo . Alm de covarde, o tempo tambm te deixou mais burro, meu irmo? perguntou Miguel, s depois levantando os olhos para localizar Inverno. Miguel aproximou-se do corpo ferido de Guilherme. O vampiro estava estendido no cho e faltava-lhe um brao. A mo que sobrara estava agarrada ao ferimento do outro membro , e vrios buracos espalhados pelo corpo conferiam-lhe uma aparncia lastimvel. Inverno abria a boca repetidas vezes, mas no conseguia falar. Em alguns dos ferimentos, pequenas pores de sangue v erteram, abandonando seu corpo morto. Miguel foi deslocado pelo baixinho, que tambm queria se colocar no campo de viso do despedaado vampiro. Manuel arremessou o fuzil para o lado, chegando at Guilherme de mos vazias. Agarro u-o pelo que sobrara do colarinho e, sem cuidados especiais, soergueu-o aos solavancos, a penas para ter certeza de que Guilherme podia v-lo. Viste, valento? Hoje em dia qualquer um pode det-lo. Basta ter uma arma brasileira nas mos. Prometi que acabaria com tua vida, no prometi? Prometi que o faria antes do s ol raiar. Chego a ter vontade de deixar-te aqui, no meio deste campo, para que a luz do dia venha e te varra da existncia. Fernando e Baptista se aproximaram. Manuel avanou para cima de Baptista e, da cintura do parceiro, desembanhou um peq ueno punhal enferrujado. Voltou para Guilherme e abaixou-se, pondo um dos joelhos no cho. Com um golpe veloz e preciso, abriu um talho na garganta do vampiro ferido. Inverno largou o ferimento do brao decapitado e levou a mo garganta aberta. Grunhi u doloridamente. Percebeu que estava completamente merc do atacante baixo e atarrac ado. Fincou os ps no cho negro e impulsionou as pernas, arrastando-se alguns centmetros, tentando

escapar. Vs? Percebes que s destrutvel como qualquer um de ns? Onde est agora aquela tua altivez arrogante? bradava Acordador debruado sobre Inverno, aproximando o punhal uma vez mais do pescoo aberto. Inverno ergueu o brao bom para cima, repelindo o amigo e apontando-o para o cu. O membro

cotoco tambm ficou apontado para as nuvens, que despejavam a serena garoa sobre s eu corpo debilitado. Manuel primeiro pensou que o irmo tentava impedi-lo de aproximar-se, mas logo ent endeu o que Guilherme pretendia. Flocos de neve comearam a cair lentamente, forrando o cho negro com um tapete bran co e gelado. No precisas gastar o que te resta de energia, meu amigo. Apesar de estares tentan do, tua cabea vai permanecer onde est. Agora pra com esta neve, pois vais precisar de tudo o que tens para reparar o estrago que te fiz. Tira essa expresso de medo da tua cara arrogante, p ois isto no combina contigo! Manuel levantou-se rapidamente, fazendo o sobretudo preto farfalhar. Vistes, gajos? Fiz isto para demonstrar-vos que este maricas to vulnervel quanto qualquer um de vs. No vos quero ver amedrontados quando este aleijado levantar a v oz para impor seus caprichos. Depois de tantos anos enclausurados, acho que cada um de ns tem o direito de ir ao encontro do que quiser. Seja o D'Ouro, sejam as novas terras. Poucos dias estou aqui e sei que h muito o que se ver. Se quiserdes provocar o terror, ide e fazei. Se quiserdes montar v ossos castelos longe um do outro, ide e montai. Este estrume chamado Guilherme no nenhum rei, no tem domnio nenhum sobre nosso sangue. Outrora j tomou de nosso maldito sangue, verdade. ramos cegos. Tnhamos medo deste irmo. Era o princpio de nossos dons. Agora tudo ser diferente. Somos irmo s, no escravos de um ou de outro. Somos vampiros! No devemos temer ningum. Nem ao rei, n em ao Papa. Nem a Deus, que pouco se importa conosco. Acordador pousou os olhos no vampiro f erido. Inverno estremecia, com a boca arreganhada. Esse pobre coitado... vamos com ele; afinal, o que ser dele sem ns? Voltemos a Portugal e vinguemos nossa clausura. Devemos isto a este vampi ro moribundo... ele nos deu sangue novo para retomarmos nossa fora, nosso caminho. Porm, como j ped i, no deixeis este vampiro vos amedrontar, no mais. Depois de paga nossa dvida, escolhei o que melhor vos convier. Manuel virou-se e arremessou o punhal, fazendo-o cravar no peito de Guilherme. O vampiro arrancou a arma do peito, deixando a mo cair rente ao corpo. Guilherme desfaleceu pela primeira vez aps acordar. Estava exausto. Ele adormeceu? perguntou Baptista, aproximando-se de Guilherme. Manuel meneou a cabea afirmativamente. Comeou a andar lentamente pela pista de cho preto. No tinha r eparado naquelas duas fileiras de pontos de luz eltrica que corriam paralelas, uma de cad a lado daquele tapete

negro, estendendo-se por mais de um quilmetro, certamente. Vamos andar. A madrugada j vai alta. Temos de encontrar um abrigo e amanh achar o tal do avio que o senhor Donato sugeriu. comandou Manuel. Fernando, tu tratas de carrega r este

desgraado. Gentil, apanha o pedao do brao que arranquei deste a e traze-o contigo. L ogo ele estar novo e pronto. Vede a mim mesmo: estava com todos os ossos quebrados e agora ten ho umas poucas feridas. Ns mudamos, meus irmos. Estamos melhores e mais poderosos. Estamos muito mais perigosos agora do que quinhentos anos atrs. Fernando colocou o corpo desfalecido do companheiro sobre o ombro direito e acom panhou Manuel na caminhada. Miguel trouxe o brao decepado consigo. Baptista apanhou o pu nhal do cho e ps-se a caminhar ao lado de Manuel, o mais baixo de todos eles. Tive imenso prazer no que fiz agora, meus amigos. E terei o mesmo prazer em faze r novamente quantas vezes for preciso para mostrar para este a que ele igual a qual quer um de ns. Igual. Tu disseste que estamos melhores e mais perigosos. Isso certamente se repete com meu irmo tambm. Os trs pararam para encarar Miguel. Ele estava certo. Se estavam assim to bem, cer tamente Stimo estaria. Isso se algum deles cometesse a besteira de depositar sangue no co rpo inativo. Nenhum deles seria louco. Nenhum deles, mesmo Miguel, teria coragem. Tu s livre para encontrar teu irmo, Miguel, mas sabes que nenhum de ns vai te apoia r. Tu recebeste o mais poderoso dos poderes e com ele podes viver uma eternidade ainda mais eterna que a nossa. Podes at mesmo te safar das investidas do teu maldito irmo. Despert-lo, meu amigo, no coisa sbia. Se o fizeres, trar para todos ns a morte definitiva. A inexistncia. Ele nos trar uma morte que nem mesmo meu dom poderoso poder reverter. Minha voz mgica no ir penetrar vossos ouvidos nem fazer vossos olhos abrir novamente. Stimo far nossos olhos cerrarem-se para sempre. Sei que um ato de pouca sabedoria, eu sei. Mas este um passo que tenho que dar s em pensar, sem raciocinar. Esse um ato que deve fluir de minhas entranhas sem auxlio do meu querer. Eu devo isto quele que conhecemos como Stimo. A ns, o que tu deves? inquiriu Fernando. No devo nada. Fui joguete em vossas mos. Sabeis bem da minha averso maldade. Sabeis bem da minha averso deslealdade. Forjastes contra Stimo. Forjastes contra meu irmo, me levando a um ato impulsivo. Um ato desorientado. O dio comandava minha vontade e era dono de minha razo. Pois novamente te afirmo, Miguel. V e faz o que tens de fazer. ordenou Manuel com sua voz patente, quase inaudvel. Tu s livre para ir a teu irmo, mas sabes que desde j ca da um de ns livre para deter-te da forma que convier. Nenhum de ns quer deixar de existir, no agora, antes da

vingana. Os descendentes de Tobia nos devem quase quinhentos anos. Os portugueses nos devem sculos de clausura. Se tu, que s nosso irmo, interferires agora, toro para que sejas o mais sagaz dentre ns cinco. Do contrrio, no vivers o suficiente para rever nosso castelo ou as g uas do

D'Ouro. Pois ests certo. concordou Miguel. Mas sabei que, se for meu desejo rever meu irmo , nenhum de vs ter tempo para me impedir. Pois sabemos. Em verdade, sei que neste exato momento tu podes ter acabado de se rvir sangue a teu irmo. Sei que Stimo, em verdade, pode estar vindo para c para extermin ar nossa existncia agora mesmo. Sei que tu s bem capaz de ter feito isso, mas toro para que no o tenhas feito, pois ao menor deslize ters tua cabea separada do corpo, como quase acabei d e fazer com nosso irmo Guilherme. Os vampiros voltaram a caminhar em silncio. Seguiam Manuel, que agora era o mais experiente em assuntos brasileiros. Caberia a ele providenciar esconderijo seguro. Estavam entretidos com essa preocupao e com a conversa entre Manuel e Miguel. Era bem verdade o que Manuel ale rtara. Miguel era hbil o suficiente para j ter estado com seu irmo Stimo, sem que nenhum deles tiv esse percebido. Suas cabeas estavam tomadas, mas perceberam as luzes que margeavam a e strada de cho negro tornar-se repentinamente mais intensas. Que acontece, Manuel? O vampiro olhou em volta. Chegou a pensar que haviam sido descobertos pelos huma nos vestidos de verde-oliva. Sua viso sobrenatural correu em volta enquanto ele girav a o corpo. Nada encontrou. Havia avistado um prdio extenso, um pouco distante, mas l tudo estava c almo, sem alvoroo. No havia humanos se aproximando. Estavam seguros. No sei. respondeu o vampiro, sem nada encontrar. Ento o cu encheu-se de um ronco, que mais parecia um trovo. No sou eu. apressou-se em explicar Tempestade. um trovo? Eu j ouvi isso antes... murmurou Manuel. O ronco aumentou, incessante. Tornou-se insuportvel para aqueles ouvidos sensveis. As nuvens encheram-se de luz l ao longe, para onde os vampiros voltaram seus rostos. Era co mo se o cu estivesse pegando fogo. Ento as nuvens deram passagem para algo surpreendente. Um a ave imensa e cheia de luz. Asas abertas e imveis. Um objeto incrvel deslocando-se em uma veloci dade que ainda no haviam percebido em animal algum. E vinha em sua direo. Veloz, agressivo, amedro ntador. Ora, pois! Mas que coisa esta? O avio desceu ainda mais, rumando ao meio da pista. Os pneus tocaram o cho poucos metros alm dos desavisados portugueses. A borracha contra o asfalto produziu um som agud o. As turbinas ativas eram agora mais que trovo. Nada mais era possvel ser escutado. Manuel senti u-se arremessado novamente exploso de que fora vtima outrora. O deslocamento de ar que a aeronave p

roporcionou arrastou os cinco ao cho, fazendo-os rolar sobre o asfalto. Guilherme permanecia inerte, sem nada

perceber. O avio comeou a frear, aumentando o som que o atrito o asfalto produzia, levantando uma nuvem de fumaa branca. A neve j havia azia algum tempo, e agora continuava a garoar. As luzes laterais amainaram. a um, levantaramse. O negro nu correu, separando-se do grupo. Estendeu os braos

entre a borracha e sido interrompida f Os vampiros, um para o cu, eufrico.

Gajos, este a que o tal do avio! gritou Fernando. Ele nos leva pelo ar! Ele nos l va pelo ar! Sorte a dos brasileiros no conhecerem Tobia. Ele mataria todo este povo por bruxa ria. resmungou Baptista, ao lado de Manuel. S podem ser bruxos! Isto fruto de um bruxo, certamente. ajuntou Miguel. Deve ser o tal do avio. Nunca vi coisa mais rpida. concluiu Acordador. O avio afastou-se, fazendo uma curva ao longe, dirigindo-se ao prdio iluminado avi stado por Manuel. Se vamos ao avio, quer dizer que vamos fazer a vontade de Guilherme, no ? perguntou

Fernando a Manuel. Ora, pois! claro que vamos atrs da tal mulher. Estou louco para pr os olhos em cim a daquela que nos despertou. Uma fmea frgil. A nossa nova me. Pois ento tratemos de encontrar este tal de avio. Os vampiros se recompuseram e voltaram a caminhar. A noite, que comeara interessa nte, tornava-se mais agora. Para Fernando, Baptista e Miguel, no primeiro dia de reto rno a excitao era tremenda. Para Manuel, a curiosidade aguava-lhe a razo vamprica. Havia mais e mais coisas para organizar e catalogar em sua mente privilegiada de capacidade de deduo e compreenso superior dos simples mortais. Os homens agora criavam mquinas. Os imponentes galees que cru zavam os oceanos deveriam ser agora transportes obsoletos. Os humanos usavam mquinas para cruzar o cu. Aquela criatura alada certamente era uma mquina feita pelas mos de bruxos poderosos, os m esmos que construam motores a exploso, mquinas dotadas de asas. O grande inseto voador que cuspia luz com certeza tambm se tratava de um engenho prodigioso que carregava em sua cabea luz eltrica para vascu lhar os caminhos escuros em busca dos escondidos, dos marginais. Os vampiros sabiam que, como eles, que t inham se tornado mais perigosos com o passar do tempo, certamente os humanos se fizeram tambm mais peri gosos, astutos e capazes. Eram agora bruxos mais poderosos. Deveriam ter cautela em lidar com os brasileir os. Depois de meia hora de caminhada lenta, dois quilmetros do ponto onde haviam avis tado o avio, chegaram ao prdio iluminado. Vez ou outra avistavam humanos atravs das amplas janelas do lugar. O movimento era mais intenso no segundo andar do prdio. Na pista negra pou

cos e pequenos veculos trafegavam silenciosamente. Aparentemente no haviam se apercebido da prese na dos quatro homens carregando um quinto desmaiado. Os vampiros aproximaram-se do imenso avio. Agora, com ele ali, esttico, puderam observ-lo mais demoradamente. Todos estavam impressionad os com o tamanho da mquina metlica. No imaginavam que os humanos fossem capazes de construir uma

mquina to fantstica quanto aquela. E como era gigante! Certamente os negreiros have riam de estar aposentados. Os portugueses deveriam agora transportar os escravos em mquinas com o aquelas. Avies negreiros. Manuel ergueu os olhos e viu letras estampadas na parede lateral do transporte. No estranhou, pois at mesmo as caravelas possuam nomes. O nome era curto e, para ele, sem signif icado. TAM. O que aquele nome significaria? Mulher, talvez... O avio estava silencioso. No produzia mais o trovo constante que parecia ter aprisi onado na barriga. Fernando escorou Guilherme em uma das grandes rodas da aeronave. O vampiro recup erara a conscincia naquele instante. Seus olhos circulavam nas rbitas, tentando reconhecer o lugar onde se encontrava. No conseguiu falar nada, nem mesmo se mover. Permaneceu escorado na r oda, mexendo apenas os olhos curiosos. Fernando caminhou por toda a extenso do avio. No consegui a alcanar o corpo do objeto, pois estava suspenso por grossas colunas metlicas que terminavam nas rodas coladas ao cho. Imaginou que os humanos precisassem de algum tipo de auxlio para chegar at o interior do avio, algum tipo de escada, que agora no podia ver. Miguel entregou o brao que carregava a Guilherme. Inverno fez um aceno curto de c abea. Estava quieto, parecia at mesmo envergonhado, sem foras sequer para falar. Seu ros to ainda estava desfigurado e era algo repugnante at mesmo para criaturas acostumadas mutilao. Guil herme levou o brao amputado para junto de seu antebrao, como aguardando que alguma espcie de mgi ca unisse as duas partes. Certificou-se de que o membro estava na posio correta. Segurou-o e ntre as pernas e, com a mo s, ativou seu dom, formando uma camada de gelo em torno do brao ferido, un indo-o ao antebrao. Moveu o antebrao e percebeu que seu brao ficara suficientemente fixo, mas ainda morto, intil. Este seria um curativo esttico e temporrio. Detestava a idia de caminhar por a com partes faltando em seu corpo imortal. Chega de distrao por hoje. Tratemos de nos abrigar. ordenou Manuel. Vamos buscar um abrigo seguro. Amanha descobriremos como este pssaro de ferro pode nos ajudar. Os vampiros voltaram a caminhar. Fernando ocupou-se em ajudar Guilherme, amparan do-o a cada passo. Procuraram se afastar o mais rpido possvel do prdio iluminado. Algum hu mano mais curioso poderia ocupar-se deles. Depois de alguns minutos de caminhada, chegaram a uma rea que parecia completamente deserta de mortais. Ao menos no avistaram nenhum durante to do o trajeto.

Viram-se cercados por vrios retngulos metlicos. A Manuel lembravam as partes que co mpunham o corpo da magnfica serpente de ferro, de onde havia subtrado suas vestes, das caixa s do frum, juntamente com Guilherme. Acho que estas caixas nos serviro. Estou cansado de adormecer em caixas, Manuel.

Calma l, Tempestade, ser por um dia apenas. V como so boas. Completamente vedadas, no possuem janelas. Ho de servir. O grupo concordou. Vamos verificar. Vamos encontrar uma bem segura. Deve morar gente dentro delas. No creio, Fernando. V, como j disse, no tem janelas, no tem por onde entrar ar nem lu z. Que tipo de gente usaria uma moradia desta qualidade? Gente como ns, Acordador. O grupo olhou para Miguel. No h gente como ns nesta terra, Miguel. No h respondeu o baixinho, com sua voz apagada. Passaram a andar pelas fileiras de contineres, tentando encontrar um que lhes agr adasse pela aparncia e pela posio dentre os outros. Teriam de contar com a sorte. Teriam de enc ontrar um que no fosse visitado, que no fosse interessante aos humanos. Um que lhes garantisse a brigo para as horas de luz solar que se avizinhavam. Teriam de ter sorte. Temos duas horas antes do sol raiar. Vamos entrar e preparar nossa estada. recom endou Manuel. Usando de sua fora vamprica, fez a porta da caixa sua frente ceder. Abriu a porta dupla, estendendo os braos. Invadiu o interior do continer, a fim de investig-lo. Os vampi ros entraram, ficando fora apenas Fernando, que amparava Guilherme O interior da caixa metlica estava tomado por objetos do cho ao teto. Tinha quatro metros de altura por quatro de largura e era bastante comp rido. A nica rea livre era onde os vampiros estavam agora, um metro e meio da porta at a muralha d e objetos empilhados. Parecem pequenas caixas. comentou Miguel. Parecem malas de viagem. o que devem ser, Baptista. E seguro aqui? No sei, mas vamos ver mais outro. Os vampiros acompanharam Manuel para uma nova investigao. Passaram por trs contineres vizinhos e arrombaram o quarto. Esta nova caixa metlica estava mais vazia, preenchida apenas at a metade de sua extenso, mas igualmente do cho ao teto. Vamos ficar com esta aqui. determinou Manuel. No sei, no me parece seguro. Deixa de ser resmungo, Tempestas. Por que no seria seguro aqui? V, estas malas, no sei o que... parecem amarradas. Acho que eles movimentam estas coisas, no sei.

Ora, pois! Que movimentem quanto quiserem! Vamos providenciar apenas para que no abram a caixa e no deixem a luz do sol invadir nosso providencial dormitrio. Miguel e Fernando pareciam concordar. Baptista manteve uma expresso de contraried ade no rosto. Ademais, meu amigo Tempestas, tu podes colaborar de maneira fenomenal com nossa estada. Faz o cu chorar com amargo dio da terra. Os humanos ficaro desencorajados de andar por a com tempestade feroz sobre suas cabeas. Baptista meneou a cabea, concordando com Manuel. Acho que nos encontraram! alertou Fernando, entrando no continer, arrastando Guil herme consigo. O jipe encostou junto primeira fileira de contineres. O ptio de carga area era enor me. Os caixotes metlicos estendiam-se por dois quilmetros quadrados, com mais de cem dele s reunidos no permetro, com cargas vindas de dezenas de pases e indo para tudo quanto era canto do Brasil. Desligaram o jipe, mantendo os faris acesos. Dois funcionrios da segurana do aeropo rto desceram, exatamente no corredor central do ptio de carga. Cada um trazia uma lanterna, aci onada assim que iniciaram a patrulha. Esse pessoal s enche o saco. Deixa de reclamar, Incio, o nosso trabalho. . Mas tenho certeza de que no nada novo. Devem ser aqueles mendigos mais uma vez. S aparecem aqui para atazanar. B, mas que brabeza essa, barbaridade? Tanto podem ser os mendigos de novo como po dem ser ladres de carga. Ah! Tu bebeu, Jorge? Desde quando roubam carga neste lugar? Eu trabalho neste aer oporto h dois anos e nunca ningum entrou noite para roubar! Pra tudo tem uma primeira vez. Mas no vai ser hoje, nessa chuva dos infernos! Pra de reclamar e vamos fazer o trabalho para o qual somos pagos: patrulhar, veri ficar, assegurar. Incio continuou resmungando quanto inutilidade daquela ronda extra. Algum tinha vi sto um grupo de pessoas caminhando para o setor de cargas e podia jurar que um deles es tava nu. S podiam ser do grupo de mendigos que rotineiramente visitavam o aeroporto em busca de un s trocados, de comida esquecida pelos cantos e todo tipo de lixo que lhes parecesse aproveitvel. Por cima da farda azul-marinho os dois usavam uma capa plstica amarela com barras brancas. Um quepe mantinha seca a cabea. Empunhavam grossas lanternas de luz potente, e na cintura deixavam desca nsar revlveres calibre trinta e oito que, ao menos ali no aeroporto, nunca precisaram sequer sa car do coldre. Os fachos

de luz cruzavam a escurido e por onde passavam destacavam as gotas da garoa. Vai daqui at o cento e vinte. Eu vou daqui at o um. Como voc fez o favor de esquece r nossos rdios, qualquer problema d um tiro para cima. Tenho certeza de que isso a g ente pode escutar. sugeriu o patrulheiro. Falou, Jorge. Qualquer problema, voc atira tambm, mas duvido que a gente ache algu ma coisa perigosa no meio destes contineres. S se for aqueles mendigos do caralho, da no precisa gastar uma bala, s falar grosso. Os dois se separaram, tomando sentidos opostos. Jorge demorou cinco minutos para checar a primeira fileira. Quando algo chamava a ateno, ia at a tranca da porta e verificava se estava bem lacrada. A segunda coluna de conti neres era mais extensa e tomou doze minutos da ateno do patrulheiro. S percebeu algo de anormal na terceira. Um continer estava com uma das portas abertas. Pouco mais adiante, dois homens estav am parados na frente de um segundo continer violado. No o haviam visto. Um estava nu, o outro co m uma espcie de sobretudo esfarrapado. Deviam ser os tais mendigos acostumados a vadiar por a li. Jorge abaixou a lanterna para que no notassem a luz. Apagou-a. Iria surpreend-los; no o enxergariam no escuro. Caminhou lentamente, percebendo somente os vultos dos homens. Que estariam fazen do? Roubando carga? Talvez apenas tentando fugir da chuva. Sacou a arma. Era a primeira vez q ue preferia t-la mo. Um trovo ribombou no ar, fazendo-o estremecer. Um relmpago iluminou o cu. Os homens o viram e se refugiaram no continer. Menos mal. Uma vez l dentro, no teriam para onde correr. Estavam encurralados. Malditos mendigos! Acendeu a lanterna, voltando a clarear o caminho. Tomariam tal susto que nunca mais voltariam ao aeroporto. Mais dois relmpagos fag ulharam no cu seguidos de um estrondoso roncar. Os troves o estavam assustando. Eram to prximos q ue pareciam prontos para explodir sobre sua cabea, estourando os tmpanos. A garoa transformouse em chuva. Gotas grandes e esparsas tamborilavam sobre os vages metlicos. Jorge chegou at a po rta entreaberta do continer. Nenhum movimento, nenhum barulho l dentro. O clima sinistro que a noi te adquirira o fez vacilar com o dedo no gatilho. Deveria dar o alerta a seu parceiro antes de abordar os provveis mendigos? Atinai de contas, eles eram provveis ladres tambm. Aguardou um instante, com a resp irao ofegante, tamanho era o nervosismo diante da situao. Decidiu entrar. Eram mendigos assustados. Ladres no andam pelados por a. Manteve o

revlver empunhado, sem o engatilhar, juntamente com a lanterna. Apontava a arma p ara onde apontava o facho de luz. Aproximou-se da porta do continer e, com um chute, abriu -a. Atirou o facho de luz para dentro da caixa metlica, mas nada encontrou. Repetiu o chute com a ou tra perna na segunda porta e descobriu aquele estranho grupo de homens acuados. Eram cinco. D ois estavam nus.

Mas que diabos faziam ali dois homens pelados? Um outro estava bastante ferido, parecia ter sido atropelado por uma locomotiva. Com exceo do negro nu, os outros eram dotados de um a palidez horripilante. Passava o foco de luz de um para outro, como se a claridade tivesse o mgico poder de conservlos estticos. O homem ferido, recostado ao cho e com o corpo amparado pela parede do c ontiner, levantou os olhos para ele. Jorge arrepiou-se at o ltimo fio de cabelo. Aqueles ol hos eram apavorantes. Instintivamente engatilhou a arma, deixando-a pronta para o primeir o disparo. Os olhos, que se destacavam na brancura daquela face, no desgrudavam dos seus, como clamand o por algo. O medo tomou conta do patrulheiro; um tremor tenso tomou conta de seu corpo. Jorge recuou um passo. Aqueles cinco... aqueles cinco no eram mendigos coisa nenhuma! O homem ferido tentou levantar-se, mas no conseguiu. Emitiu um rosnado ferino, co mo o de um gato acuado. Jorge estremeceu. O homem arrastou-se em sua direo, e, quando ergueu a face, o patrulheiro viu brotar de sua boca presas compridas, salientando a ferocidade no olhar. Jorge recuou apavorado, sem dar as costas queles estranhos sujeitos. Disparou contra a criatur a rastejante duas vezes. Um dos disparos acertou em cheio a cabea da criatura. No passo seguinte, o patrulheiro j estava fora do continer. Estava apavorado. Tirou-se para iniciar uma corrida deso rientada, buscando fuga rpida daquele lugar. Um vento ligeiro cruzou seu corpo, e quando levantou a cabea para divisar o melhor caminho duas mos poderosas agarraram seus braos pela frente. Jorge arrega lou os olhos. O homem negro o suspendia do cho. Mas como pudera? Como passara por ele sem ser vis to? No havia tempo. O negro emitiu um som ferino parecido ao do rastejante, e em sua boca tam bm havia dentes longos apontando para fora. Vampiros?! Incio j partia para a quarta fileira de contineres. Estava pouco interessado em enc ontrar os mendigos. Queria terminar logo aqueles corredores e retornar, no porque a chuva a umentava, mas principalmente porque a seleo brasileira de futebol tinha jogo marcado para as qua tro da manh contra a seleo australiana. Maldito fuso horrio! Bummm! Incio virou-se para trs. Podia jurar que ouvira um disparo de revlver. Teria confun dido com um trovo? Bummm! Ouviu novamente. No eram troves. Eram disparos de arma de fogo. Voltou por um corr edor que ia direto ao ponto onde se separara de Jorge. O amigo estava em apuros. Cheg

ando ao lugar, seguiu pelos corredores tentando adivinhar de onde vinham os disparos. Seu corao parecia pronto para saltar pela garganta. No estava mais habituado queles piques de corrida. O tamborilar das gotas de chuva contra o ferro dos contineres atrapalhava. Parecia que os tiros estavam se repeti ndo continuamente. Tentou isolar mentalmente o som da chuva. No ouvia mais nada. Ergueu o revlver. Se houvesse

problema, no poderia errar o tiro. Passou a andar mais devagar; um pressentimento de perigo comeava a apoderar-se de seu corpo. Recostou-se na parede lateral do continer, pre parando para adentrar o novo corredor. Tinha de chegar de surpresa. Quando adentrou o novo co rredor no viu nada, exceto seu parceiro de patrulha, Jorge, fechando a porta de um continer. Incio olh ou para os lados, sem ningum encontrar. Nada de estranho, nada de anormal. Jorge terminou de lacrar o continer e ento ficou ali parado, deixando a chuva cair sobre a capa amarela. Incio desengati lhou a arma, mantendo-a na mo. Apontou a lanterna para cima e para os lados novamente. Aproxim ou-se do parceiro a passos lentos. O que aconteceu aqui? Por que voc atirou? Jorge permaneceu imvel, virando apenas a cabea na direo do companheiro. aconteceu nada. No

Mas por que atiraste? Me assustei com um animal. Incio guardou o revlver no coldre e cocou a cabea. Apontou a luz da lanterna direto para o rosto do amigo. Um animal? Tu bebeu? Um lobo. Vi um lobo ali. - disse o homem, apontando em direo ao fim do corredor. - Voc t precisando de umas frias, Jorge. Voc t delirando. Onde j se viu lobo em aeroporto? O patrulheiro deu de ombros. Incio repetiu o gesto do parceiro e ergueu os braos p ara cima. J virava as costas para ir embora quando Jorge lhe chamou a ateno. Voc no acredita em mim, no ? E claro que no, Jorge. No tem lobo nenhum por aqui. Fiz dcadas que... Eu prendi ele aqui dentro, quer ver? Incio coou a cabea de novo, retirando o quepe com uma das mos e arranhando o couro cabeludo com a outra. Voc t falando srio? Jorge meneou a cabea positivamente. Incio virou-se para ir embora outra vez. Aquela histria no fazia sentido. Tornou pa ra o amigo. T bom, vai, me mostra logo esta merda de lobo e vamos embora! Jorge deu um passo para puxar a alavanca que trancava o continer. As portas se abriram lentamente. Incio a proximou-se, retirando mais uma vez a arma do coldre. Se tivesse mesmo um lobo ali dentro, er a melhor estar armado; conhecia a ferocidade do animal pelos documentrios da TV. Lanterna em pun ho, deu mais um passo. Colocou o primeiro p dentro do caixote metlico. O facho de luz vagueou e m seu interior, sem nada de estranho encontrar. O corao de Incio disparou mais uma vez e agora no fo i por uma

corrida inesperada.

Jorge entrou atrs, batendo a porta logo s suas costas. Incio estava paralisado, com o corao acelerado, e no notou a estranha atitude do amigo. Seus olhos no se depararam com lobo algum, mas com quatro criaturas sinistras que se banqueteavam afundando presas longas no co rpo de um homem aparentemente morto. Algo macabro provocou alarme e disparou o corao de Incio. O ho mem, merc dos monstros canibais, trajava farda idntica dele. Era um dos patrulheiros. S ua lanterna parou no rosto deformado de uma daquelas criaturas bizarras, com vrios ferimentos por t oda sua plida extenso. A criatura, aparentemente incomodada com o facho de luz, retirou a boca do pescoo do homem, deixando a cabea do morto descoberta. O sangue estava impregnado na parte baixa da face cadavrica. Incio estremeceu quando seus olhos se encontraram com os da criatura. A pontou o facho de luz para o rosto da vtima dos canibais. Foi quando seu corao quase parou. Aquele rosto! Era Jorge quem estava ali! Voltou-se para trs. Como? Estivera com Jorge l fora havia u m instante! No poderia ser verdade! Junto porta havia algum. Mas este algum no era Jorge. Era um h omem negro, alto e nu. Ai, meu Deus! Jorge estava dentro do continer, sim, mas estava morto n as mos daquelas criaturas bizarras. Incio disparou a arma, atingindo o gigante negro por trs vezes consecutivas. O homem curvou-se, cravando um dos joelhos no cho. Disparou mais uma vez abrindo um buraco na cabea, matando o negro definitivamente. A porta estava livre. Virou-se para trs, a pontando a luz da lanterna para o grupo de criaturas de pele plida. Queria apenas garantir que nenh um deles o atacaria durante sua escapada; no queria assistir quele quadro horrendo. Quatro homens abraa dos ao corpo de seu amigo. Cada um com um par de filetes de sangue vazando pela boca. Incio de u dois passos para trs em direo sada do continer. Com uma das mos s costas, tateou a porta em busc a tranca. Antes que a encontrasse, outra mo poderosa agarrou sua canela direita, en volvendo sua perna e prendendo-a firmemente. Incio perdeu o equilbrio, caindo de costas, batendo a cabea contra a porta do continer. Soltou a lanterna, deixando-a rolar pelo cho. Era o homem negro que o derrubava. Apesar do tiro na cabea, aquela criatura ainda estava viva. No eram seres humanos. Eram demnios. Demnios que agora urravam e partiam para cima dele. Ai, meu Deus! gritou o patrulheiro, cruzando os braos na frente do rosto, tentand o esconder-se daqueles demnios. Incio sentiu uma mo forte fechando-se em volta de seu pescoo, impossibilitando-lhe a respirao. Mos frias tocaram sua face. Presas afiadas cortaram seu pescoo. Seus olhos encontraram-

se com os olhos imveis de Jorge iluminados pela lanterna fujona. Puxou o gatilho mais duas vezes. Um tiro cruzou o ar sem acertar coisa alguma. O segundo perfurou seu prprio p. Gri tou desesperado. Uma outra mo fria tapou-lhe a boca. Estavam todos sobre ele. O ar faltou nos pulme s, e a mo que esganava no vacilou um segundo, impedindo-o de reabastecer-se de oxignio. Como o n egro havia sobrevivido ao tiro na cabea? Como o confundira com Jorge? Incio grunhiu, tentando inspirar mais

uma vez. Se tivesse ar nos pulmes, gritaria, quando sentiu mais presas perfurando seu corpo. Rezou. Que Deus o levasse logo.

CAPITULO 24 At agora nossa preocupao maior era manter esses fatos afastados da populao, evitar alvoroo, pnico. Imaginem a populao brasileira recebendo a notcia de que um bando de v ampiros est solta nas ruas. Mas agora, senhores, a coisa mudou de figura. Tenho ordens de captur-los ou, preferencialmente, destru-los, custe o que custar. Essas ordens vm de meu general, reforadas por nosso presidente da Repblica. Todos estavam reunidos na sala de mesa oval. Ouviam Brites expor a situao atual da operao e aguardavam instrues e tticas para proceder diante dos novos acontecimentos. Os va mpiros tinham passado por cima dos militares de novo e, custa de vidas de soldados, haviam fei to livres os corpos restantes. Tinham, no se sabia como, localizado os cadveres. No havia como vazar. A informao era sigilosa. Depois deste ltimo ataque ficou mais claro do que nunca que lidavam com criaturas cruis e dotadas de poderes sobrenaturais. Mantinham encarcerados em uma sala da U SPA cerca de quinze corpos que haviam sido declarados, comprovadamente, mortos e que agora gr itavam, choravam e se arremessavam contra as paredes do cmodo. Quinze mortos-vivos! A imprensa nacional nos cobra uma posio oficial quanto ao incidente em Porto Alegr e e em Amarrao. Ningum cego. Todos perceberam uma movimentao anormal de nossas tropas nesses ltimos dias. prosseguiu Brites, o tenente do grupo de Operaes Especiais. Todos os m ilitares e civis esto terminantemente proibidos de prestar declaraes imprensa sob pena de recl uso. Imaginem vocs a populao sabendo que um desses vampiros capaz de ressuscitar os mort os e que zumbis desorientados esto zanzando pelas ruas. Em razo desses perigos, nosso presi dente autorizou a utilizao de qualquer meio para enfrentarmos e aniquilarmos nossos inimigos. Delvechio coou a barbicha espessa e levantou o brao, pedindo a vez a uma pergunta. Diga, professor. autorizou Brites. Mas... e se formos abordados pelo Fantstico? Vamos dizer... No vo dizer nada. Nosso departamento de relaes pblicas est emitindo e-mails para todas as emissoras de TV do Brasil. Declaramos que estamos empreendendo busca e captura de sete fugitivos. Sete presidirios psicopatas. Vai criar tumulto, sem dvida, mas queremos principalmente criar medo, manter as p essoas em casa o mximo possvel. Os sete so perigosssimos. Vo acreditar, podem apostar. Mas vo-nos perguntar por que o Exrcito est caando fugitivos da polcia, sendo que esse

no seu trabalho. Professor, no se preocupe com tais detalhes. Tudo j foi organizado para que a impr ensa engula. No podemos faz-la acreditar, mas engolir eu garanto que sim. Est sendo divu lgado que se trata de sete ex-militares, treinados e loucos, doidos para uma matana em massa. J que o pnico inevitvel, melhor que seja assim. Psicopatas, no vampiros. Temos imagens do rosto de dois deles; dos outros fizeram um trabalho de reconstituio por computador e sero divulgados por todos os canais. Talvez isto nos ajude um pouco, talvez... Brites fez uma pausa. Apanhou um copo d'gua da mesa, virando-o lentamente. Olhou para Csar e para os demais. Toda e qualquer idia que vocs tenham favor nos comunicar. Toda informao que possa contribuir dever nos informar. Resumindo esta nossa reunio, senhores, trocando tu do por palavras simples e de domnio popular: a casa caiu pra essas criaturas. CAPITULO 25 Tiago bateu os olhos no relgio da sala. Era meia-noite e seis. Eliana e seus sobr inhos dormiam. Sabrina e o marido, Paulo, resolveram aproveitar sua presena e a falta de sono pa ra dar uma escapadinha do casal de gmeos. Como sua parceira de viagem dormia tranqila e profu ndamente, a televiso de vinte e nove polegadas era sua companhia. Assistia ao programa do J, q ue fazia espantar temporariamente os fantasmas que atormentavam sua cabea. Estava relativamente con tente. O cunhado conseguira uma casa boa no bairro Cidade das Flores. Eliana tinha gostad o bastante do lugar; isso amenizaria a tristeza que se abatera sobre a moa. Era uma regio arborizada e, segundo Paulo, bastante segura. Estava timo para uma curta temporada. E, j que estava de frias, tr amava em sua cabea locais para visitar com Eliana. Cinemas, o teatro municipal de Osasco. Cogi tara a hiptese de conhecer o polmico Osasco Plaza Shopping, que explodira, matando dezenas de osasq uenses e mutilando mais um nmero assombroso. Achou melhor no conhecer o shopping. J pensou? Perder uma perna simplesmente porque decidiu fazer compras no lugar errado, na hora err ada. Casos semelhantes borbulhavam na imprensa nacional O descaso. Havia gente neste mundo mais maldita que aquela criatura que gelava o ar, assassinos que faziam do descaso, do desrespeit o e do dinheiro presas mais afiadas e fatais do que as dos vampiros. E bem agora que estava com dinheir o no bolso. Seria muito azar. De tormento, bastava o picol vampiro. O reloginho animado do programa do J surgiu na tela, dando lugar aos comerciais. Tiago retrocedeu os canais, parando um instant e na Cultura e depois na MTV. O videoclipe Loosing my Religion, da banda R.E.M., chamou sua ateno. Gosta

va daquela

banda, mas nunca havia assistido ao vdeo. Esperou o clipe terminar e voltou a pas sar pelos canais. Chegou at a Globo e resolveu acompanhar aquele trecho da reportagem. Haviam captu rado um manaco sexual que tinha matado mais de onze mulheres. Chamavam-no Chico Estrela, o manaco do parque. Tiago pensou que, se a mdia estava to espantada com o tal Francisco, dever ia dar uma olhada para Amarrao. No precisaria descobrir o tal de Inverno que estava solta. Para causa r frisson nacional bastaria que dessem uma checada na ficha corrida do falecido Terezo. Aqu ele, sim, era um manaco psicopata. A tela passou a exibir o rosto das meninas enganadas, estuprada s e estranguladas (no necessariamente nesta ordem, segundo a notcia) pelo tal Estrela, causando um a rrepio em Tiago. , cada comunidade possui o Estrela que merece. pensou, enquanto a reportagem exib ia, em imagens distorcidas, os corpos em avanado estado de decomposio das vtimas do Chic o Estrela, causando agora, alm do arrepio, um misto de comoo e revolta. A reportagem acabou, dando vez a comentrios dos reprteres. Tiago pensou em levanta r-se e apanhar outro prato de sopa. J havia se banqueteado com dois, mas mesmo assim par ecia faminto. Preparava para se levantar, mas parou para prestar ateno na chamada para o prximo b loco. E o Rio Grande do Sul volta a esquentar, ou melhor, a esfriar. anunciou Ftima Ber nardes, a apresentadora principal. Assassinatos, desastres e muita neve voltam a assombrar o povo de Amarrao, a pacat a cidade que se transformou na Geladeira do Diabo. emendou o outro jornalista. Tiago sentiu um fantasma atravessar o peito e apertar seu corao com toda a fora. No ousou voltar ao programa do J. Precisava saber o que acontecia em Amarrao. Os comerciais pareceram durar uma eternidade. Os ursos da Coca-Cola perderam a graa, as novidades da Chev rolet no encheram os olhos e as ofertas do Carrefour, que estava bem a seu lado, passaram despercebidas. Seus amigos, sua gente, seu mar, merc daquelas criaturas. Uma angstia tomou conta de se u corao. Pensou em acordar Eliana para que acompanhassem juntos as novidades, mas as pern as no se moveram, seu corpo no se levantou do sof. Um sentimento de covardia cresceu em sua mente. Como pudera abandonar todos em Amarrao e fugir feito um cachorro assustado com o rabo e ntre as pernas? Como? Assim que tivesse a chance de se deparar com um daqueles vampiros lhe most raria do que era feito. Se fosse necessrio, enfiaria uma estaca no corao de cada um para det-los, era o que faria. Ser que isso funciona mesmo? perguntou-se mentalmente. Seus pensamentos dissolveram-se quando voltou a prestar ateno no que Ftima Bernarde s

dizia. O que ser que est acontecendo em Amarrao? a pergunta que todos os cidados desse pequeno povoado e do Brasil inteiro esto se fazendo. Poucos se arriscam a sair de casa assim que o sol se pe. Imagens das ruas de terra de Amarrao comearam a desfilar pela tela. Essa perg unta tambm fica sem resposta quando chega aos meteorologistas, aos gelogos, aos padres e aos militares.

Ningum consegue entender o que se passa. Apesar de toda a movimentao militar na Geladeira do Diabo, os militares negam qual quer transtorno maior. Dizem que esto ali simplesmente para recapturar fugitivos de um a penitenciria. completou Chico Pinheiro. Difcil de acreditar, no ? Acompanhem a reportagem de Jean Faria. As imagens que se desenvolviam num painel ao fundo do estdio ganharam a tela inteira e passaram a s er narradas pela voz engraada do reprter local. O que ser que est acontecendo em Amarrao? Por que neva tanto? Por que neva s durante a noite? Todos os eventos sombrios esto interligados? Amarrao est vivendo um momento sobrenatural? Muitas perguntas, nenhuma resposta. Imagens de Amarrao surgiam intercaladas por outras de uma casa em chamas, depois d e um trem descarrilado e retorcido pelo fogo; imagens de corpos ensangentados no aerop orto de Porto Alegre e mais um turbilho de lugares. Ningum consegue explicar onde comea uma coisa e onde comea outra. Tiago estava com os olhos vidrados na tela. Reconheceu a casa em chamas. Era a d elegacia de Amarrao. A neve parece surgir do nada. Segundo os meteorologistas, a Me Natureza no est cria ndo a menor condio que permita nevar espontaneamente em Amarrao. Isso quer dizer que algum est provocando este frio inexplicvel. Quem? Os militares andam pra l e pra c sem nada e sclarecer. Dizem-se ocupados com uma perseguio a simples mortais. Anteontem assassinaram brut almente o delegado da cidade junto a seus prisioneiros. Algum incendiou a carceragem queima ndo todos, aparentemente vivos, mas ainda no h uma declarao oficial. As tragdias no param por a. descarrilamento de um trem cargueiro, que passou por Amarrao, teria alguma coisa a ver com esta srie de acontecimentos? Como o acidente que ocorreu nas imediaes de Porto Alegre, a mais de cem quilmetros daqui, parece pouco provvel, no ? Mas por que ontem nevou tambm em Porto A legre? Estariam os fenmenos interligados? As imagens mostravam o prdio da USPA e depois o aeroporto de Porto Alegre. No houve nenhum registro por parte dos meteorologistas, mas testemunhas viram nev e caindo do cu e cobrindo a regio central da capital gacha, que depois foi lavada por uma forte tempestade. H quem diga que aps a tempestade nevou ligeiramente nas redondezas do aeroporto. At onde vai a verdade dos depoimentos? Muitas perguntas, pouqussimas respostas. Jean Faria diretamente de Porto Alegre. A reportagem fechou com uma tomada do reprter trajan do roupas leves seguida por imagens de uma avenida com cu limpo. Pelo menos, aparentemente, aquela noite

no seria tomada por neve ou tempestades. O mais curioso que hoje noite, em Porto Alegre, os termmetros marcam vinte e oito

graus. Bastante quente para o comeo da madrugada. Enquanto o Rio Grande do Sul co rre atrs de seus fantasmas, em Braslia o senador... Tiago permaneceu sentado no sof. Iria ligar para Csar, pois talvez o amigo estives se em casa. Apanhou o telefone. Chamou, chamou, chamou, mas ningum atendeu. O jornal terminou sem mais notcias a respeito. Os vampiros estavam se locomovendo. Certamente a neve em Port o Alegre fora obra daquele denominado Inverno. Vampiros, meu Deus! Tiago sentia-se dentro de u m pesadelo infantil. Daqueles que a gente tem aps assistir a um horripilante filme de terror , quando dorme e se encontra no cenrio da histria, com o prprio conde Drcula em nosso encalo. E os maldit os haviam chegado a Porto Alegre, pois vira imagens das ruas da capital cobertas de neve. Eram malfeitas, provavelmente colhidas por um cinegrafista amador, mas se percebia claramente o cho forrado de gelo branco. A nica coisa que o tranqilizava eram as centenas de quilmetros que os mantinham sep arados de Eliana. A menos que aqueles demnios fossem capazes de voar! Levantou-se e afundou as mos nos cabelos. Talvez fosse boa idia deixarem Osasco pe la manh. A irm no entenderia nada, certamente. Talvez fosse boa idia abrir o jogo com Sabrin a. Dizer o qu? Que vampiros assassinos estavam no seu encalo? Conhecia a irm; ela se apavoraria e ainda o culparia por expor os sobrinhos a tamanho perigo. Ouviu um trovo ribombar no cu. Desde que chegaram a So Paulo o tempo estava fechado , e provavelmente a chuva chegaria naquela noite. Outro trovo. Dessa vez ele se arrep iou ao lembrar que um dos nomes era Tempestade. Devia acordar Eliana e contar o que estava acontecendo. Provavelmente Inverno ha via conseguido, de alguma forma, libertar os cadveres restantes e estariam vindo para So Paulo naquele exato momento. Antes de deixar a sala ouviu um carro encostando na frente da casa. O som seco d a puxada de um freio de mo chegou claro aos ouvidos. Pssima hora para o casal ter voltado. Tiago fez meno de ir at a porta, quando o sangue congelou em suas veias. A voz do r eprter local ecoou em sua cabea repetidamente: Nevou tambm nas redondezas do aeroporto. Neve no aeroporto! Os malditos haviam sado de Amarrao. A neve sobrenatural comprovava que estiveram em Porto Alegre e tambm nas redondezas do aeroporto. Hoje em dia, ningum precisava se r bruxo para

voar... De alguma forma aprenderam rapidamente que os avies transportavam com mai or velocidade. Como submerso num transe, ouviu as risadas da irm que se aproximava. O barulho do molho de chaves sendo vasculhado, depois uma delas introduzida na fechadura. Um calafrio percorreu-lhe a espinha. Os malditos estiveram no aeroporto na noite anterior e, se por acaso tivessem entrado de alguma forma em um avio, j poderiam estar na capital paulista ou at

mesmo em Osasco! Tiago sentiu as foras sumirem das pernas. A porta abriu-se, com Sabrina rindo e gargalhando feito uma adolescente. Paulo e mpurrou-a para dentro. Estavam os dois brincando e to entretidos que nem chegaram a ver Tiago na sala. Tiago arregalou os olhos de tal forma que quem o olhasse de frente temeria que o s globos cassem ao cho. Os dois brincalhes tinham a cabea e os ombros forrados por uma substnc ia consistente e branca, e, conforme se moviam aos empurres, faziam-na flocar dos om bros, caindo ao cho. Agora um frio fsico somado a um calafrio psicolgico f-lo estremecer outra vez. Feche a porta, Paulo. Voc vai deixar a casa congelar? Quando Paulo se levantou, saindo de cima da esposa, deparou-se com o cunhado est arrecido no canto da sala. Est acordado ainda? perguntou espantado e sem graa, como o namoradinho surpreendid o pelo pai da moa. Sabrina arqueou-se para cima, deixando somente a cabea coberta por aquela coisa b ranca vista no encosto do sof. Titi?! Voc j viu neve? D uma olhada l fora. a coisa mais linda! Estranha, mas realmente linda. completou o cunhado, adiantando-se para fechar a porta. Antes que Paulo conseguisse encost-la, Tiago praticamente arremessou-se atravs del a, tamanho era seu descontrole. Paulo e Sabrina se entreolharam, surpresos. Tiago chegou garagem e agarrou-se s barras de ferro do porto. O asfalto em frente casa transformara-se num tapete branco. Um vento frio soprava atravs das grades, fazen do-o arrepiar-se. Inverno... Tiago voltou para dentro o mais rpido que pde. Passou pela sala feito furaco, traze ndo atrs de si a irm e o cunhado perguntando a razo de tamanho desatino. Adentrou o quarto res ervado a ele e a Eliana, acordando a moa aos solavancos, sem nenhuma gentileza ou controle. Tiago estava beira do pnico, vislumbrando um pesadelo tornar-se realidade. Os malditos haviam conseguid o. Ele no soubera interpretar os sinais a tempo. Agora poderia ser tarde demais para ele e a amiga. Eliana levantou-se em um pulo. Seus olhos arregalaram-se. O susto havia sido ime

nso. Mesmo aps abrir os olhos, Tiago a chacoalhava. Temos de fugir! Por qu? indagou ela, quase gritando. Eles esto aqui. Esto por perto, temos de fugir agora! Eliana no fez mais perguntas; levantou-se ligeira e foi ao guarda-roupas. Sabrina e Paulo

irromperam no quarto. Gente, mas o que est acontecendo? Sabrina, me perdoe, mas no d pra explicar nada agora. Amanh eu ligo pra vocs, mas agora, agorinha, a gente precisa sair daqui voando, alguma coisa com a polida, Titi? No. No nada com a polcia. Amanh eu ligo e explico tudo. Tiago virou-se para o cunhado: Se importa em me emprestar o carro at amanh? No, em absoluto, pode levar. Voc tem carta? Tiago confirmou, balanando a cabea. Paulo estendeu-lhe a chave. Vista uma blusa grossa; est nevando l fora. to lindo! disse Sabrina a Eliana, que s e virou para Tiago com uma expresso assustada no rosto. Neve? , Eli. Vamos sair voando. Mas como eles conseguiram? Tiago arrastou Eliana para fora do quarto o mais rpido que pde. No iria comear a dis cutir naquele momento. Era melhor sair o quanto antes. Antes de a irm prosseguir com pe rguntas. Antes de serem encontrados pelos monstros. Saram da casa. Um vento frio cortava a rua, inv adindo o jardim. Apesar da hora, era uma rua movimentada. Carros trafegavam vagarosamente, tomand o cautela com o cho derrapante. Tiago e Eliana cruzaram o porto seguidos de perto por Sabrina e Pa ulo, que nada compreendiam. Caminhavam em direo ao Fiesta do cunhado quando um carro adentrou a rua velozmente. O motorista falhou na curva, passando para a pista contramo. Um segundo carro, vindo na direo c ontrria, tentou desviar, tambm perdendo o controle. O gelo tornara o asfalto um rinque de patinao, onde a borracha dos pneus no conseguia dar estabilidade alguma aos carros patinadores. O segundo carro acertou o pequeno Fiesta bem no meio, na direo da porta do motorista. Tiago agrade ceu ainda no ter entrado. Arremessou a chave de volta para Paulo e apanhou Eliana pela mo. Vamos andando mesmo. Boa sorte com o carro. Tiago nem ao menos esperou resposta, caminhando veloz, sem olhar para trs. Sabia que a irm o acompanhava com os olhos e sentia o peso daquele olhar em suas costas. Puxava El iana firmemente pela mo, como se ela fosse uma irmzinha menor, com apenas trs anos de idade. Ouvia a voz esganiada do cunhado gritando com o motorista que atingira seu carro. Dobraram a esquina, chegando avenida Maria Campos. Estavam em frente prefeitura de Osasco. As fontes do boulevard tinham as guas congeladas, imveis. O passeio estava completamente coberto pela neve. Um nibus da Viao Osasco cruzou a avenida e, ao tentar parar no p onto junto a um posto de gasolina, derrapou, ficando atravessado na pista. Uma van escolar, p or sorte vazia, vinha

atrs, mas no conseguiu frear e evitar o impacto, acertando o nibus bem no meio. Tia go e Eliana atravessaram a larga avenida, indo para o calado do boulevard. O viaduto metlico qu e cruzava o cu logo frente parecia um enfeite de Natal. A neve caa lentamente, tingindo de branc o seu topo. O ar natalino aumentava quando olhavam para o gigantesco arco azul que ficava no fina l do calado, igualmente coberto pela neve branca. Tiago sentia o corao bater acelerado. Sabia que Eliana se encontrava na mesma situ ao. No estava nevando por capricho da natureza. Ele j havia presenciado aquele fenmeno an tes. Era diablico, fruto de algo maligno, de bruxaria. O carto de visitas de um monstro. El e olhava para todos os lados. Qualquer um dos transeuntes poderia ser um deles. Eram sete. Estaria e spantado com a quantidade de gente na rua se no estivesse preocupado em tirar Eliana dali. Atrav essaram o vo livre sob o viaduto, voltando ao outro lado da avenida. Pra onde a gente est indo, Tiago? Para o centro. Eu lembro que de l saam alguns nibus de viagem. Se dermos sorte, vam os encontrar mais nibus. Tudo cresceu nesta cidade. Deve existir uma rodoviria, algum a coisa do tipo. Agora, no centro da avenida, em vez do bonito boulevard, havia um crrego fundo. T iago imaginou que este tambm deveria estar congelado. Havia uma concentrao grande de ado lescentes algumas quadras frente. Era melhor assim, cercado de gente. Se os vampiros apare cessem, seria bom haver algum tumulto, haver testemunhas, para que ningum o chamasse de louco. O qu e mais o assustava era no conhecer suas caras. Havia visto apenas um. Inverno. E no era nada agradvel ter aquelas feies impressas na mente. At que ponto as lendas sobre vampiros eram verdadeiras? S eriam plidos? Morreriam com estacas de madeira cravadas no corao? Tinham pavor do sol? E se ns fssemos a uma delegacia? perguntou Eliana. ? amos dizer o que ao delegado? Que estamos fugindo de sete vampiros? Voc est louca? respondeu Tiago em tom agressivo. Eliana caminhava rapidamente, quase correndo, segurando a mo de seu protetor. Est ava agradecida por ter seguido os instintos do amigo. Se tivesse ficado em Amarrao, ce rtamente os seres do mal j a teriam encontrado. Por que estavam fazendo aquilo? Vampiros sugavam sa ngue, no saam correndo atrs dos outros por a. Ele nem... Eliana sentiu um tremor percorrer o corpo, e no era por causa do frio. Acabara de descobrir a razo. Sei por que esto atrs de mim. la disse com firmeza, fazendo Tiago parar, puxando-o pe

mo. Tiago olhou-a nos olhos. Eu o acordei. Agora ele me quer. Tiago balanou a cabea negativamente No sabia onde a amiga queria chegar com aquela

histria de acordar. O acidente com a serra, lembra? Me apoiei na caixa metlica quando senti uma tontu ra. Alguma gota do meu sangue deve ter ido parar l dentro, tocando um daqueles horren dos corpos. Da pra frente ns vimos o que aconteceu sem entender nada, mas vimos, no preciso te co ntar. Tiago passou a mo pela cabea. Faz sentido, Eli, mas a gente precisa continuar correndo, seno voc vai ter oportun idade de perguntar ao vivo para eles. Voltaram a andar apressados. Entenderam a razo de tantos adolescentes. Estavam parados diante de uma espcie de clube, uma danceteria. Grafitos feitos por algum tipo de artista escreviam o nome da ca sa no muro pelo qual passavam: Rhapsody. Em frente casa noturna o trnsito no flua bem, pois havia apenas uma pista livre na larga avenida. As restantes estavam paralisadas por um srio engavetamento de veculos e t omadas pela garotada que se divertia com a primeira noite de neve na cidade. Aps atravessar a pequena multido e algumas casas comerciais, chegaram ao fim do qu arteiro. melhor subirmos por esta rua. O centro fica para l. Tem um clube, um supermercado com uma baleia em cima... Uma baleia? espantou-se a mulher. . Acho que o nome do supermercado Baleia. Hum. O centro fica um pouco depois. Subiram a rua apressados. Passaram por uma praa. Eliana benzeu-se ao admirar a im agem de Nossa Senhora ali exposta, envolta por uma redoma de vidro. Dois minutos depois atingiram outra rua bem iluminada. Dona Primitiva Vianco... murmurou Eliana, baixinho. O qu? Nada, o nome da rua, s isso. Tiago no deu ateno. Era bom que estivesse no caminho certo. Se conseguissem um nibus naquele horrio, seria bem possvel que se safassem por aquela noite. O frio cortava o ar, gelando e ressecando os rostos. As orelhas estavam a ponto de congelar, e os lbios j haviam rachado. Um trovo potente explodiu sobre suas cabeas, seguido por uma seqncia de relmpagos assustadores. Outra exploso fez-se ouvir, mas dessa vez no era um trovo . L na frente, quase no fim da rua, chispas iluminadas subiam ao ar. As fagulhas chegav am a lembrar fogos de artifcios. A iluminao pblica piscou trs vezes, ento todas as luzes se apagaram. A rua,

com exceo dos dois, parecia deserta, ganhando agora um ar assombrado com a falta de lu z. Podiam ver

postes com lmpadas acesas somente para l do fim da rua, onde aparentemente havia u m largo. T vendo? L o centro. Estamos perto. Continuaram descendo a Primitiva Manco, agora um pouco mais lentamente, tomando cuidado com onde pisavam. A rua ficara realmente escura sem a ajuda das lmpadas. Os sapat os no eram apropriados para caminharem sobre a neve, e algumas vezes precisavam agarrar-se um ao outro para no levar um escorrego mais srio. Tiago estendeu o brao apontando para um luminoso, agora apagado. T vendo? Ali a Baleia. B, mas no tem nenhuma baleia ali, Tiago. Apesar da escurido, dava para enxergar claramente que no havia mais baleia alguma no luminoso. Era agora um supermercado da rede Extra. Passaram por uma loja grande de esquina e alcanaram o muro do clube Floresta. Ali a rua ganhava uma faixa em separado para os nibus urbanos recolherem e deixarem os pass ageiros. No final do pequeno corredor havia um nibus verde e creme parado em cima da calada, com a f rente amassada, certamente mais uma vtima da neve, que agora se amontoara tanto a ponto de encobrir os tornozelos. Uma sirene f-los virarem-se rapidamente para trs. Os policiais a tinha m ligado por um breve segundo, apenas para chamar a ateno. As luzes azuis e vermelhas giravam, lam bendo os muros e as caladas. Do nibus, aparentemente vazio, surgiram duas cabeas pela janela. A vi atura policial encostou ao lado de Tiago e Eliana. Era uma pick-up da ROTA, com quatro policiai s. Um deles acionou um poderoso holofote, jogando a luz na cara do casal. Tudo bem a? perguntou um policial de voz grossa. Os dois, por reflexo, levaram as mos aos olhos, tentando proteg-los. Est. Alas melhora se voc virar essa coisa pra l. O policial apontou a luz para o nibus, e os homens l dentro tambm protegeram seus o lhos. Estamos esperando o reboque. gritou um deles. O vento frio aumentou, fazendo o policial recuar o rosto para dentro da viatura. O que vocs dois esto fazendo na rua com um frio destes? Estamos fugindo de sete vampiros. disse Tiago, caindo numa falsa gargalhada. O policial riu tambm. Tinham que ser logo sete? Um no suficiente? perguntou o soldado, rindo da gracinh a. O policial voltou a colocar a cabea para dentro da viatura, agora fechando o vidr o completamente. A viatura partiu, deixando os dois para trs. Voc devia ter perguntado se tem alguma rodoviria por aqui. E verdade. Tiago virou-se para o nibus; um daqueles dois saberia informar. Como os homens ai nda

estavam de p dentro do nibus observando a partida do camburo, Tiago no perdeu tempo. Tem uma rodoviria l no centro? Os homens, que ainda observavam a viatura militar, pareciam nem prestar ateno na p ergunta do rapaz. Assim que ele terminou, os homens gritaram assustados, como se tivessem v isto assombrao. Ai, meu Deus! gritou um deles. Tiago e Eliana, de costas para a rua, voltados para o nibus danificado, ouviram u m barulho que parecia uma freada, depois o som de pneus derrapando no gelo, seguido de um trem endo estrondo. Tudo em questo de segundos. Quando se viraram, o acidente j estava completo. Um Santana estava atravessado no meio da rua, com a frente retorcida e fumegante . Uma calota solta rodopiava na rua, indo parar em cima da calada. A porta do motorista estava aberta, e um rapazinho tentava desprender-se do cinto. Havia uma mulher, imvel, ocupando o ban co do passageiro. Nossa, o carro veio a milho, nem teve jeito! ando de sair do nibus. gritou para eles um dos homens, trat

O outro tambm desceu, e agora, desabrigados, tremiam de frio. Tiago e Eliana ainda estavam perplexos com a cena. O camburo da polcia estava tombado de lado e, segundo os ocupantes do nibus, foi ar rastado por alguns metros pelo Santana, at se espatifar contra um poste, bem na esquina d o grande estacionamento do supermercado Extra. Do motor da viatura, com o capo aberto, es capava uma nuvem de calor, produzindo uma fumaa enevoada que tomava conta do local e subia lentame nte para o cu. O quarteto de observadores permanecia esttico. S quando o rapaz conseguiu se desprender do cinto e caiu no meio da rua, com o ro sto e a perna direita completamente ensangentados, que um dos homens do nibus saiu daquele estad o letrgico e correu para acudi-lo. A todos pareceram acordar. Tiago disparou logo atrs, indo aj udar o homem do coletivo. Eliana e o outro correram em direo viatura. Os soldados, at o momento no haviam dado sinal de vida; talvez tivessem desmaiado ou estivessem presos nas ferragens. Apesar da barulheira provocada pelo acidente, alm dos espectadores, a rua continu ava deserta. Se uma nave surgisse naquele momento e sugasse todos eles para o espao, no haveria um cristo para testemunhar.

Minha mulher... ela tem... hospital... levem... balbuciava desconexadamente o ra paz ajudado pelos homens. Tiago encostou o rapaz na lateral do carro e pediu ao homem do nibus que o ampara sse. Aproximou-se da porta do motorista para observar o interior do carro. A mulher, no banco de passageiro, estava desacordada, e um fio fino de sangue vertia de sua testa Cert amente sofrer um traumatismo. O rosto parecia estar inchando diante de seus olhos. Olhou para sua cintura pensando em

livr-la do cinto. Foi ento que percebeu que o rapaz deveria estar realmente corren do muito. A mulher era gestante, a barriga estava enorme, provavelmente completando os nove meses. Tiago podia apostar todo o dinheiro que estava em seu bolso que o casal estava voando a caminho de u ma maternidade. As palavras embaralhadas do rapazola ganharam algum sentido. Deixou o veculo. Ela est grvida. A gente tem que dar um ago. Acho que todo mundo aqui precisa ir para as aposto que esse carro no sai do lugar. disse o st o carro. Tiago enlaou o rapaz pelo brao, enquanto jeito de lev-la para um hospital. alertou Ti

o hospital. Eu sou motorista de nibus, m homem. Segure este menino; vou ver como e

o motorista rodeava o Santana.

A parte da frente afundou, prendendo as rodas; acho que anda, mas melhor chamar o resgate. Ento anda logo... ele t sangrando pra caralho. Aparentemente o rapaz acidentado ha via desmaiado. Tiago deitou-o no cho coberto de gelo. Ele poderia morrer, mas de frio que no ia ser. Quando se leva ntou, percebeu que o motorista j havia corrido at um orelho junto ao poste onde a viatura estava, literalmente, agarrada. A rua escura dificultava enxergar qualquer movimento den tro do camburo. Podia ver o outro funcionrio da viao. Eliana deveria estar do outro lado da viatura , pois no a localizou. O homem da viao havia trepado em cima do camburo e puxava um soldado par a fora da viatura. A nica luz de que dispunham era a dos faris do camburo tombado e um facho de luz apontado para o cu, que escapava do holofote acionado pelo soldado que tentava sa ir da viatura. Tiago rodeou o camburo sem achar Eliana. Seu corao disparou. Havia se distrado dois minuto s e no conseguia encontrar a amiga. Parou em frente ao cara que estava dentro do nibus e agora ajudava o soldado a descer do camburo. Cad minha namorada? O homem encolheu os ombros. Ela estava aqui agorinha. respondeu. Tiago girou no lugar. Percebeu pegadas na neve indo para a calada. Seguiu-as. Ento ouviu o grito de Eliana. Tiago! Vinha do estacionamento frontal ao supermercado. Tiago transps uma banca de jornais e pde divisar completamente o estacionamento. L estava ela, com um homem vestido de preto puxando-a pelo brao. Tiago deu mais um passo em direo ao estacionamento, permitindo que ambos o enxerga ssem. Tiago, me ajuda.

O rapaz percebeu que, alm daquele estranho sujeito que puxava Eliana pelo brao, ma is quatro homens caminhavam em sua direo. A Iu2 era pouca, mas pde notar que aquele, agarrado a Eliana,

tinha a pele alva e cabelos castanhos compridos. Sabia que j havia visto tal rost o sinistro de olhos to selvagens. Inverno! Tiago correu de volta at a calada. Agarrou-se a um dos pneus do camburo tombado e s altou para cima. Os homens no puderam ver o que Tiago fazia e ento presumiram que ele havia abandon ado a mulher sua prpria sorte. este o cavaleiro que te defende, minha rainha? perguntou o homem de pele fria qu e a mantinha presa pelo brao. Eliana estava amedrontada demais para responder. Os olhos dele pareciam prontos para fazer seu corao parar. Eram diablicos, cheios de energia e pareciam queimar sua pele. A mo que prendia seu brao era poderosa, como se feita de alguma rocha. Sabia que no se soltaria com fac ilidade. O rosto dele era branco como leite e coberto de pequeninas cicatrizes, como se num passa do distante houvesse sido completamente esburacado. Mais quatro sujeitos aproximaram-se. Um baixinho, igualmente usando um sobretudo preto e com roupas escuras por baixo. Um negro, com calas jea ns e camiseta pretas. Um outro rapaz de feies agradveis, mas de pele igualmente plida. E, por ltimo , mais um usava calas negras e um jaqueto feitos de couro. Eliana sabia, desde o primeiro mo mento em que pusera os olhos sobre eles, que eram os vampiros ressuscitados e fugidos e que e stavam em seu encalo. Largue-a! gritou Tiago, voltando ao estacionamento, agora empunhando uma espinga rda calibre doze. Os homens espalharam-se. Ele sabia que eram os vampiros. No sabia se poderia lida r com eles com uma espingarda, mas estava torcendo para que aquilo fosse suficiente. Mesmo que no pudesse det-los, queria ao menos libertar Eliana. Sentiu-se decidido a dar a vida para no deix-la nas mos daquelas criaturas. Temia a chegada do instante que vislumbrara em sua mente inme ras vezes. Pensou que, quando fosse a hora de confrontar-se com eles, estaria beira de um ataque c ardaco, mas alguma coisa acontecera quando ps os olhos naquelas criaturas. Apesar dos olhos bizarros de Inverno, o medo abandonara sua mente, e algum processo instalara-se em seu crebro, nivelando aque les seres a uma espcie de vermes a se liquidar. No eram dignos de seu medo. Eram algo do passado, que deveriam voltar no tempo e aterrorizar camponeses portugueses, no a ele ou sua amiga. Pode ria perder a vida, mas no lhes daria o gosto de experimentarem seu medo. Aproximou-se lentamente, ol hando o vampiro nos olhos. Agora eles no eram aterrorizantes, eram apenas diferentes. Ago

ra eles no brilhavam como fogo, eram apenas um truque para amedrontar camponeses. Tiago dei xou a arma apontada para a cabea da criatura. Solte-a. Ordenas-me a deixar o que meu, menino?

Pela ltima vez, se quer continuar inteiro, solte-a. Queres me amedrontar, no queres? Achas que j no experimentei da arma dos brasileiro s? Experimentei e sobrevivi, e no sers tu que vais conseguir... Antes que ele terminasse, Tiago puxou o gatilho da doze, acertando a parte later al do rosto da criatura. O disparo empurrou Inverno para trs, que abriu a mo, soltando Eliana. A mulher cor reu para Tiago. Inverno deu trs passos para trs e desequilibrou-se, indo ao cho. Seus parceiros con tinuaram imveis. Talvez ainda impressionados com o poder que aquelas armas tinham. Guilher me levantou-se, com a roupa coberta de neve. O lado esquerdo do rosto, mais uma vez, estava desf igurado. A arma arrancou a orelha e descarnou parte de sua face, dando-lhe numa feio repugnante. Olha o que tu fizeste! Pagars caro por esta afronta, brasileiro. Guilherme ergueu a mo esquerda e a apontou para Tiago, mas antes que seu poder gelado surtisse efeito o rapaz efetuou outro disparo, que dessa vez lhe despedaou a mo estendida. Guilherme caiu sentado. Outra vez, no, seu maldito! gritou o vampiro, doloridamente. Os outros quatro vam piros continuaram imveis. Tiago foi assaltado por um frio tremendo e passou a arma para Eliana. Esfregou o s braos sobre os ombros e depois sobre o peito, tentando esquentar-se. Quando o vampiro atingi do levantou-se uma vez mais, Tiago retomou a espingarda. O motorista do nibus chegou ao ptio, assustado com os disparos. Que diacho t acontecendo aqui? Se tiver algum policial vivo, pea para ele chamar reforos. Estes aqui so fugitivos do Exrcito. informou Tiago. No adianta o que tu faas, rapaz. A mulher agora me pertence, e daqui s saio levando -a conosco. disse o monstro ferido. E vs, irmos, por que nada fazeis? Vamos lev-la. Qu anto antes o fizermos, mais cedo estaremos de volta ao D'Ouro. Os quatro vampiros ainda permaneceram imveis. Queriam assistir ao desfecho daquel e confronto entre Guilherme e o mortal. Sabiam que Inverno poderia liquid-lo com fa cilidade, mas gostavam da resistncia inteligente que o rapaz impunha. Talvez ele nem imaginasse , mas o ltimo disparo o havia salvado de um congelamento completo. O condutor de nibus olhou na direo do vampiro que acabara de se levantar sem metade do rosto e com a mo amputada, mas tagarelando normalmente, como se nada lhe faltasse . Guilherme, enfurecido porque Tiago conseguira temporariamente det-lo, tomando aqu ilo que mais desejava no momento, deixou seu rosto transfigurar-se, acendendo os olhos c

omo brasas incandescentes e fazendo os dentes saltarem para fora da boca.

Tiago permaneceu imvel. Eliana agarrou-se ao amigo. O condutor bateu em retirada. Iria usar o rdio do camburo e depois correr para lon ge dali. Ento vocs so vampiros mesmo? Somos. respondeu Guilherme, emitindo uma srie de grunhidos que se assemelhavam a felinos enraivecidos. Guilherme partiu para cima de Tiago, saltando para o alto velozmente, surpreende ndo o rapaz. Com um golpe firme, arremessou a espingarda ao cho e, com a mo mais veloz do que T iago pudesse acompanhar, agarrou-lhe o pescoo, pronto para quebr-lo com um simples aperto. Tiago estava ficando sem ar. Agarrou-se ao potente brao de Inverno com ambas as mo s, tentando aliviar seu prprio peso e conseguir mais um pouco de ar para os pulmes. M as a mo do vampiro era extremamente poderosa e impedia sua respirao com mortal eficincia. Eliana assustou-se, soltando um grito desesperado. Vendo Tiago suspenso, agarrad o pela fera, sua primeira reao foi sair correndo, mas um objeto preso s costas do rapaz, enfiado parcialmente em sua cala jeans, f-la ficar. Era uma pistola. Eliana precisou dar apenas um passo p ara apanh-la e outro para tirar o corpo do amigo da sua frente. Fez uma fora tremenda para engat ilhar a pistola. Encostou-a no trax do vampiro e disparou duas vezes. Guilherme, sentindo as entranhas explodirem, largou o rapaz antes de mat-lo e cai u ao cho, levando a mo ao ferimento. Deitou-se de lado e levantou a cabea desfigurada para e ncarar a mulher. Tu me deste vida e agora queres torn-la? Vejo que as mulheres deste tempo continu am tolas e assustadas. Eliana disparou mais duas vezes, atingindo agora a cabea do monstro. Guilherme to mbou o rosto no cho gelado, sem vida, imvel. Tiago apanhou a espingarda e aproximou-se do vampiro, descarregando toda a munio n o peito da criatura. Queria ter certeza de que ele estava morto. Mesmo sabendo que a arm a fora completamente descarregada, apontou-a para os demais. Trs deles comearam a rir. Tiago estava fir me, sem medo na alma, mas aquelas risadas eram algo que ele no esperava. Vejam o que fiz com Inverno. Vou partir agora com minha amiga. Se me perseguirem , assim que vo terminar. Rapidamente passou a espingarda para Eliana e tomou-lhe a pistola. Apontou-a par a a cabea do negro, que ria ininterruptamente, e disparou, fazendo-o tombar sem vida. Os outr os dois que riam pararam imediatamente e correram a acudir o companheiro. Um ltimo vampiro no ria, observando todos silenciosamente. Enquanto Tiago e Eliana se afastavam, ele os encarava, e,

como Tiago caminhava de costas, apontava-lhe a arma sem distrao. Tiago e Eliana voltaram para a Primitiva Vianco e, assim que chegaram calada, com earam a correr. A mulher desfez-se da espingarda, arremessando-a ao meio-fio. Se encontr assem qualquer

coisa, um nibus, um txi, um carro parado, iriam tratar de sumir dali. No iriam espe rar o socorro solicitado pelo motorista da Viao Osasco. Poderia demorar horas para chegar. Deixa ram a viatura acidentada para trs. Sabiam que estavam lidando com criaturas perigosas. Tiago estava surpreso por ter-se sado bem daquele primeiro confronto. Se houvesse munio suficiente, teria eliminado todos eles, no somente aqueles dois. Com a respirao acelerada, ambos exalavam grossas nuvens de vapor pela boca a cada expirao. Aquele era o ltimo quarteiro da rua. A luz do centro, que no fora afetada pe la exploso do poste, j alcanava o calamento, facilitando a fuga. Voc o matou? perguntou Eliana, sem parar de correr, com a respirao entrecortada. Matei. Eu acho... Tiago tambm respirava com dificuldade. Pensei que esse negcio de vampiro pedisse... para mat-los, tinha essa coisa de est acas... arf... sol, voc sabe... Espero que no, Eli. Acho que aqueles dois esto bem mortinhos. Foi mais fcil do que eu... arf... imaginava. Estavam quase chegando ao fim do quarteiro quando ouviram um homem rindo alto. Pararam e abraaram-se. Tiago segurava a pistola em uma das mos. Olharam em todas a s direes sem descobrir quem ria. Um segundo riso somou-se ao primeiro. Depois mais um. Tiago segurou Eliana pela mo e voltou a andar rapidamente sobre a calada coberta, com menos neve para atrapalhar a jornada. Chegaram ao fim do quarteiro. Agora havia mais risos. Eram eles, os malditos vamp iros que sobraram vivos. Tinham certeza. Quando adentravam o largo, deixando para trs a rua Primitiva Vianco, avistaram os vampiros novamente. Achaste que fosse fcil, no ? Pensaste que matar um vampiro poderoso como eu fosse trabalho simples, no pensaste? perguntou Guilherme, com seu sotaque portugus. Eliana sentia as pernas to enfraquecidas pelo medo que se agarrou ao amigo para no cair. Tiago apontou a pistola para Inverno. O vampiro que tivera a face severamente dilacerada pelo disparo j estava agora co m boa parte do ferimento reconstitudo. Era assombroso. Demonaco. O homem negro trazia ainda o buraco de bala no meio da testa, porm vivo como ante s.

Esse espanto que tua face revela eu venho admirando durante os sculos. E do que m e alimento. Eu adoro isso. disse o vampiro, abrindo um sorriso que deixava ver sua s presas avantajadas.

Eram os cinco do estacionamento do Extra. De repente, rpido como um piscar de olhos, o mais baixo desgrudou-se do grupo e n o instante seguinte estava tirando a pistola das mos de Tiago. Eu sei que tu gostas disso, brasileiro, mas eu prefiro ver-te sem ela. Vamos ver se continuas corajoso... sussurrou o vampiro de baixa estatura ao ouvido de Tiago. O rapaz ficou imvel, pois, alm de lhe ter tomado a pistola, o vampiro segurava seu pulso firmemente, mantendo-o parado no ar. Tiago nunca se sentira preso com tamanha fo ra. To rpido quanto veio, o vampiro voltou ao grupo. Era to veloz que, talvez em razo de sua roupa negra, parecia tomar forma de uma sombra escura para poder se deslocar com tamanha rapidez. Apenas um deles permanecia imvel e silencioso, como se fosse diferente daquele gr upo apavorante. Tinha um rosto bonito e olhos calmos. Parecia uma criatura desprepar ada para cometer o mal. Quem seria quem? Inverno era o de cabelos longos e lisos. O mais assustador. ver dade que a voz quase inaudvel do baixinho era atormentadora. O homem negro de dentes quase b rilhantes de to brancos causaria medo mesmo sendo mortal, por seu tamanho e aparncia truculenta. O que fazer para se livrar daquele grupo? Tiago agarrou a mo de Eliana, que estava visivelmente apavorada. A cerca de vinte metros de onde estavam ficava uma estao de trem, ao lado da qual havia uma placa sinalizando : RODOVIRIA. Os nibus no ajudariam agora. O centro estava deserto. Lentamente, Tiago e Eliana caminharam para o centro do largo, em direo estao. O que apavorava Tiago no era a presena dos vampiros, mas a ausncia de idias e recurs os em sua mente. Caminhava de costas quando tropeou, indo ao cho. Os vampiros desencadearam um riso estridente. Seu oponente sara-se bem no primeir o confronto, mas agora parecia um pateta estirado ao cho. Gentil pensou em dirigir-se ao homem e levant-lo, dando-lhe alguma dignidade ante s de deixlo ser morto por seus companheiros. Sabia que isso seria inevitvel. Um som de motor adentrou o largo. Da rua Primitiva Vianco surgiu um nibus verde e creme, trafegando em baixa velocidade, tomando cuidado com a neve. Corra, Eli, pegue o nibus. sussurrou Tiago ao seu ouvido, enquanto ela o ajudava

a se levantar. Ele apanhou um pequeno basto de madeira do cho, que o fizera tropear. Levantou-se rapidamente e, enquanto os vampiros ainda riam, partiu correndo para cima do gru po.

Os vampiros espantaram-se com a reao do rapaz. Eliana aproveitou a distrao e correu para o nibus. Tiago avanou contra Guilherme, arremessando-se sobre o vampiro. Inverno desequili brou-se, deu algumas passadas para trs e foi ao cho, agarrado ao rapaz. Gentil acompanhava com os olhos a fuga da mulher. No iria em seu encalo. Eles que o fizessem. J era covardia demais tomarem-na de seu cavaleiro sem lhe dar a chance de uma luta justa. Fernando, Manuel e Baptista ainda estavam surpresos, tentando entender como o mo rtal conseguira derrubar Inverno. Depois se deram conta de que a moa tentava escapar. O nibus fez a volta pelo largo e parou atrs de um prdio de poucos andares. Fernando partiu atrs dela, calmamente, enquanto deixava Baptista e Manuel assisti ndo peleja entre o vampiro e o mortal. Tiago estava em vantagem. Havia derrubado Guilherme de surpresa e usava o basto p ara espanc-lo com firmeza. Atingiu-o diversas vezes na cabea, no dando tempo para uma r eao do vampiro. Pra, mortal! Pra! gritava o vampiro desesperado, tentando erguer a mo que lhe resta ra e impedir as investidas enlouquecidas do rapaz. Havia muito tempo Inverno no era espancado com tamanha eficincia. Normalmente a ge nte corria dele e se escondia o mximo que podia. Os que o enfrentavam eram idiotas e, invariavelmente, acabavam mortos. Em toda sua existncia vamprica temera somente os punhos de um mor tal, capaz de acert-lo e acu-lo: Tobia, o caador de Dom Manuel. Sentia-se como se Tobia estivesse novamente montado em seu corpo, espancando-o com a costumeira violncia. Muitos golpes no ro sto, depois conseguiu derrubar o rapaz de cima de seu corpo, ganhando algum tempo para contr a-atacar. Tiago rolou para o lado, batendo a cabea na calada. Colocou-se de joelhos, aguarda ndo a investida do oponente sobrenatural. Guilherme ajoelhou-se atordoado. Seu rosto doa. Seu rosto doa por causa do espanca mento de um mortal! Estava tonto; mais um ou dois golpes e o mortal o colocaria inconscie nte. Seu bastardo, olha o que me fizeste! Tiago encarou Guilherme, que tinha o rosto agora mais deformado e inchado, e ain da mais horrendo. O vampiro abriu a boca e soltou uma espcie de rugido. Com um joelho no cho e a out ra perna

flexionada, tentou levantar-se, mas acabou caindo de novo. Estava tonto. Ajuda-me... gemeu baixinho Inverno. Baptista e Manuel riram do amigo. Mas tu j no s mais o mesmo! brincou o portugus menor, com sotaque bastante acentuado. No consegues acabar com um menino desarmado? Antes que dissessem ou fizessem mais alguma coisa, Tiago disparou para cima de I nverno. O

ataque foi to veloz e eficiente que o vampiro nem percebeu o que estava acontecen do, at que Tiago o agarrou pelo pescoo com uma das mos. Voc no me mete medo! gritou o rapaz. Apertou o pescoo do vampiro com uma das mos, fazendo-o erguer o rosto e encar-lo. S entiu a mo esfriar e queimar, como se estivesse agarrado a um bloco de gelo. Estendeu o o utro brao para trs e trouxe-o para a frente com velocidade, pois precisaria de toda a fora que pudes se extrair dos msculos. Mas, ao contrrio do que imaginava, no encontrou tanta resistncia para final izar seu intento. O basto de madeira enterrou-se no peito da criatura, varando suas costas . A mo que restara do vampiro agarrou o punho de Tiago aferrado ao basto, e o outro brao, sem a mo na extremidade, roava a estaca, tentando remov-la como uma mo fantasma. Um segundo depois o vampiro perdeu completamente a fora, tombando para trs, rugindo, gemendo, chorando. O lugar onde a mo da criatura estivera agarrada estava agora coberto por pequenos cristais de gelo. Tiago no se incomodou com o desconforto e levantou-se atento, aguardando pe lo ataque da prxima criatura. Nenhum dos trs se moveu. Todos tinham os olhos arregalados e esta vam espantados demais para esboar qualquer reao. Diante da perplexidade dos vampiros, Tiago arrisc ou mais um olhar na direo do adversrio, aparentemente derrotado. O corpo tremeu por alguns segundos e depois submergiu para a imobilidade complet a. O brilho fantasmagrico dos olhos se apagou, e as presas ferinas recolheram-se, voltando a uma quase normalidade. Do peito e da boca vazou uma pequena quantidade de sangue. Estava m orto. Tiago voltou os olhos para as criaturas. Sentiu o corpo arrepiar-se. Havia somen te dois sua frente. Faltava o terceiro, o que usava roupas de couro. Nesse exato momento sen tiu um brao forte enlaando seu trax, abraando-o pelas costas. Uma outra mo agarrou-o pelos cabelos com firmeza, fazendo-o flexionar a cabea. Uma dor aguda explodiu em sua nuca com o estalar das vrtebras. Uma segunda dor junto ao pescoo somou-se primeira. Era como se lhe cravassem dentes n a carne. Sabia que o vampiro estava fazendo o que os vampiros faziam. Estava prestes a sugar to do seu sangue. Relutou, porm o brao que o envolvia era feito de rocha macia. No se importava com o sangue, mas com Eliana. Se ele perecesse assim, facilmente, sua adorada amiga ficaria merc da queles assassinos diablicos. Sentiu uma tontura tomar conta de sua mente e o sangue escapar pelo pe scoo. Um sugar eficiente fazia o lquido precioso abandonar as artrias. Estava certo de que aquele era seu fim, at que, inesperadamente, os braos que eram rochas tornaram-se manteiga e o libertaram.

O vampiro com roupas de couro cambaleou para trs, caindo junto aos ps da escadaria que dava acesso estao ferroviria. Baptista caiu sentado. Parecia atordoado, tonto. Virou-se ligeiro e, quando tent ava se colocar de p, comeou a vomitar violentamente todo o sangue ingerido. Alho! Seu diabo! No me avisaste que comeras alho! Ah, meu Pai Celeste, parece que estou

queimando por dentro! Manuel encolheu os ombros. Agora sabes o que te acontece, no sabes? Ficars frouxo por trs dias. Logo agora que tanto precisvamos de ti. Eliana corria sem olhar para trs. Percebeu que o nibus voltara a acelerar, mas sem sair do lugar. Era o sinal de que estava pronto para partir. Se o alcanasse, talvez vivesse mais um dia. Mas... e Tiago? Ah, meu Deus! Como ele escaparia daquelas criaturas? Sentiu uma pontada n o abdome. No agentava mais correr, mas precisava. Uma voz a fez estremecer. Eliana! Espera! Parecia a voz de Tiago. Virou-se e viu o amado amigo se aproximando, mancando, m achucado. Estou ferido. Acho que minha perna... Eliana diminuiu a marcha. Virou-se para trs. Se o ajudasse, perderiam o nibus. Par ou e foi ao encontro do amigo. O nibus que partisse sem eles. Se tivessem de morrer, morreria m juntos; se tivessem de viver, viveriam juntos. Aproximou-se de Tiago. O amigo tinha cado junto a um canteiro de flores. Parecia muito mal. Estava abaixado, tocando o cho com um dos joelhos. Tiago, no desista agora, temos de fugir daqui! Vamos seguir nesta rua, pois acho que vi um txi ali na frente. encorajou a mulher, afagando seu cabelo. Eliana sentiu um calafrio percorrer-lhe a espinha. No foi a cabea gelada de Tiago que a assustou; afinal, era natural que embaixo daquela neve ela ficasse fria, mas seu cabelo spero, duro, que sempre fora liso e sedoso. Isso, sim, a assustou por um instante e a fez rec uar a mo, interrompendo sua demonstrao de afeto. Tiago... Meu nome no Tiago, mulher... disse a voz de sotaque lusitano daquele corpo acuado ao cho. O vampiro levantou-se como uma sombra, tampando toda a viso frontal de Eliana com seu trax espesso. Tiago no era to alto. Ela ergueu os olhos lentamente at chegar ao rosto daquele corpo assombrado. Era o homem negro, com o furo de bala na testa. Ele sorria, como uma criana aps se sair bem de uma traquinagem. ... meu nome Espelho. Eliana levou as mos boca, sufocando um grito desesperado prestes a explodir em su a garganta, mas antes que gritasse um punho potente acertou-lhe a testa, fazendo-a desfalece r. Fernando atirou a mulher no ombro e ps-se a caminhar de volta praa, onde deixara o s companheiros lidando com o pobre mortal, que a este tempo j deveria estar morto,

e Inverno, vitorioso aps a peleja.

Tiago levou a mo ao ferimento no pescoo. Ouvia Baptista gritando e gemendo, atirad o ao cho. Agradeceu a Deus por Sabrina ter preparado aquela sopa com creme de alho. No sabi a que tipo de efeito surtira sobre a criatura, mas de algum modo aquilo o havia colocado fora de combate. Pensou em disparar, correndo na direo que sua amada amiga tomara. Torcia para ela ter tomado o nibus antes do negro t-la alcanado. Mas, antes que as esperanas criassem raz es em seu crebro atropelado, seus olhos encontraram o vampiro de pele negra aproximando-se, trazendo Eliana no ombro. A amiga parecia desmaiada. Um n formou-se em sua garganta. Solte-a! gritou ao negro, correndo em sua direo. Tiago tentou arrancar Eliana do vampiro, arremessando-se contra ele, mas a criat ura fora mais gil, esquivando-se com velocidade espetacular. Tiago caiu na calada aps se desequil ibrar. Levantouse. O negro andava em direo aos outros, dando-lhe as costas. O vampiro baixinho es tava na sua frente, outros dois estavam no cho e mais um de p a observ-lo. Tiago apostaria todo o dinheiro que trazia no bolso como aquele ltimo lanava-lhe um olhar de piedade, como se estivess e verdadeiramente compadecido daquela situao. Solte esta mulher. Minha mulher... sussurrou Tiago. Para que a querem? Ela de na da lhes serve. Ela no lhes fez mal algum... Eliana no faz mal a uma mosca. O vampiro menor aproximou-se um passo. Muito comovente o teu amor, brasileiro, mas tu j criaste muito contratempo para n ossa aventura. Manuel empunhou a pistola e, como aprendera com o rifle, puxou o gatilho. Acerto u dois disparos no peito de Tiago, que tombou violentamente para trs. Mais uma vez Tiago sentiu a cabea bater contra a calada com demasiada fora. Puxou a r para os pulmes, sentindo mil giletes lhe retalhando o peito. Tentou erguer a cabea, mas sustentou-a por apenas dois breves segundos, voltando a apoi-la no gelo. Os olhos giraram nas rbit as. O cu estava limpo, j no nevava. Havia matado o desgraado do picol. Mas o que adiantava agora? Ir iam se encontrar no inferno em breve. O que adiantava ter conseguido det-lo se agora ent regava sua amada de mo beijada aos vampiros restantes? Precisou se concentrar para trazer mais ar aos pulmes. Duas lgrimas escorreram de seus olhos, cristalizando em sua face. Maldita hora em que decidiram adentrar a caravela. Seu pulmo, pela primeira vez na vida, se negava a inflar. Sabia que o maldito o havia acertado duas vezes. Ao menos ouvira duas exploses. Depois... enquanto as exploses ecoavam, sentira o corpo arremessado para trs, as pernas fracas. Nunca tivera medo do sobr enatural. O que

realmente temia era aquilo. A maldade. O ferro, a plvora, um revlver. Aquilo, sim, ele tinha certeza de que matava. O ar acabou em seu peito. Sentiu vontade de gritar, no de dor, mas de raiva. Por que os pulmes conspiravam contra sua vida? Por que no obedeciam a ele? Uma agonia trem enda tomou conta de seu corpo. A garganta parecia repleta de gros de areia. A agonia aumenta va a cada milsimo

de segundo. Parecia ter mergulhado num lago sem fundo, onde s fazia afundar e afu ndar. A noite escura tornou-se negra. Daria tudo para poder estar segurando a mo de Eliana naqu ela hora. Daria tudo para beij-la naquele exato instante, pois sabia que este era o seu ltimo. O corpo do rapaz estremeceu, e ento, como j vira centenas de vezes, todos seus mscu los relaxaram. Manuel sorriu, fazendo suas presas apontarem para fora da boca. O rap az estava morto.

CAPITULO 26 Na noite passada, sem saber que seis sinistras criaturas haviam escapado da USPA , Ftima, preocupada apenas com a hora, consultou o relgio. Era uma hora e cinco minutos da manh. Seus pais deveriam estar histricos. Havia prometido chegar s dez em casa. No havia motivo par a se preocupar, exceto as trs horas de atraso. Apesar do problema, estava radiante. A turma prome tera comparecer em sua casa no prximo fim de semana para comemorar seus quinze anos. Sabia que os pa is estavam apertados, que no iam bancar uma festa de gala para debutantes, mas ao menos um b ailinho com fartura de salgadinhos tinha certeza de que iria conseguir. Isso se sobrevivesse quela noite. Os pais certamente estariam uma fera. Ftima atravessou a avenida. A noite havia esfriado intensamente, apanhando todos de surpresa. Os gachos eram bastante resistentes ao frio, acostumados a temperaturas abaixo de zero, mas em pleno vero... Ningum sara prevenido naquela noite. Sua saia era curtssima, e as pern as pareciam congeladas. Tinha uma blusinha leve cobrindo o peito, mas insuficiente para cont er uma brisa, que dizer aquele vento cortante! Sorte que a tempestade acabara e deixara para trs um a espcie de filhote, uma garoa fininha, mas extremamente irritante. Um homem chegou por trs, empunhando um guarda-chuva que saracoteava com a intensi dade da ventania. Aproximou-se de Ftima e, de surpresa, agarrou seu brao. Vamos, menina, entre debaixo do guarda-chuva. Voc vai se resfriar. Assustada, Ftim a arregalou os olhos e deu um puxo no brao, instintivamente. No conhecia aquele moo. No pretendia acompanh-lo to de perto. Estou bem assim. respondeu agressiva, voltando a andar e, com uma das mos, juntan do os cachos do longo cabelo louro, tentando extrair o excesso de gua. Teve medo. Aquele sujeito poderia ser muito bem um assaltante. Sobraram apenas v inte reais na carteira, mas aquele era todo o dinheiro para enfrentar a semana. Nenhum esperta lho iria pr a mo nele. O homem avanou, caminhando mais rpido que ela, emparelhando. Lanou os olhos para os seios da menina, que o tecido molhado no conseguia esconder. Ftima percebeu o olhar faminto do inesperado acompanhante para cima de seu corpo. Sentiu medo. Era melhor correr. Aquele quarteiro era deserto, mas no prximo a avenida vol tava a ganhar vida com os bares e a gente que transbordava pelas portas. Decidiu...

O homem agarrou seu brao novamente. Estavam agora em frente a um beco escuro, um vo

entre dois prdios comerciais. Ftima gritou assustada e disparou correndo, porm a mo firme do desconhecido no cedeu. A fora do homem a desequilibrou, enfraquecendo suas pernas. Ele a puxou de encontro ao corpo, largando o guarda-chuva no cho. O que voc tem de arisca tem de gostosa. murmurou em seu ouvido. Ftima tentou se desvencilhar do sujeito. Percebeu que ele era forte demais para e la. Sentiu-o arrastando-a para dentro do vo escuro. Agora tinha certeza das intenes maldosas do atacante. No era um assaltante, como temera num primeiro momento. Seu corao disparou. Deveria s er um maldito estuprador. Ftima gritou at seus pulmes esvaziarem. Inspirou, mas antes que voltass e a gritar um soco atingiu-lhe a boca, deixando-a tonta. Seus olhos se fecharam. Quando os abr iu novamente, estava no cho molhado, no fundo do beco escuro. Tudo que os olhos nebulosos encontraram foi a sujeira e os sacos empilhados que decoravam a escurido. O homem... ele estava l, quase na calada . Ser que estava indo embora? Ele a deixaria em paz? Talvez algum tivesse escutado seus gri tos. Talvez ele tivesse pego seu dinheiro. O homem olhava para os lados. Agora estava voltando. Ela tentou se levantar, mas no conseguiu. O soco tinha sido forte, sua cabea doa intensamente. Ou viu um rosnado de cachorro vindo do alto. Ainda com a cabea encostada no cho molhado, no precisou ergu-la para olhar para cima. No havia nenhum cachorro. Tentou gritar mais uma vez. Quem sabe em cima daquele prdio de quatro andares houvesse um co de guarda. Se algum lhe desse ateno, u m vigia, um morador, um transeunte, qualquer um. No ouviu mais rosnado, no ouvia nenhum lat ido. No havia co, vigia ou transeunte. No havia ningum naquele beco escuro, exceto o maldit o que enfiava a mo por baixo de sua blusa encharcada e acariciava de forma doente seus mamilos. T entou enforc-lo. O desespero aumentara sua dor. Mas o homem era forte e se desvencilhava dos ataq ues como se seus braos de menina fossem feitos de manteiga. Ele rasgou sua blusa. Quando ele no est ava com o corpo sujo por cima do seu, sentia a garoa gelada caindo no peito. De novo tentou enfo rc-lo. Dessa vez o homem foi mais eficiente, mais violento. Agarrou seus cabelos pela raiz e ergueu a cabea quase um metro, arremessando-a contra o asfalto. A dor fora to grande e insuportvel que em um segundo ela sentiu o corpo todo estremecer, convulsionar, no conseguindo mover nenhum msculo. Um grito animal escapou de sua garganta. Tentou erguer os braos para agarrar a prpria cabea, mas eles no obedeceram. Um trovo encheu seus ouvidos, encobrindo as risadas nojentas do estuprador. A dor era tam anha, mas, mesmo preferindo, ela no desmaiou. Queria estar morta. No teria de sentir aquele homem p enetrando seu corpo. No teria de viver mais nenhum segundo aquela agonia. Um relmpago quase cego

u seus olhos, de to prximo. At mesmo o monstro interrompera o ataque. Conseguiu girar os olhos na s rbitas. Mais uma vez um trovo invadiu a noite. L em cima do prdio notou uma cabea de co moven do-se com velocidade. Era um co diferente. Grande e com olhos to vivos que brilhavam com o brasas. Deveria ser alguma fera demonaca que a aguardava nos portes do Inferno, esperando apenas o

monstro desferir o golpe de misericrdia. Apertou os olhos e fugiu daquele delrio. Nem mesmo o demnio em pessoa iria tir-la daquele suplcio. O monstro conseguira penetr-la e parec ia destru-la, furioso, por dentro. Lutara at o ltimo instante. Abriu os olhos. O co voava no ar, com os olhos feitos de brasas, deixando um espectro assombrado por onde passava. Viera busc-la. Ela o uviu um baque surdo bem atrs de sua cabea, como se um corpo humano tivesse sido arremessado l de cima, do quarto andar. O barulho trouxe-a de volta do pesadelo. Ces voadores no existiam. E xistiam somente estupradores... Um trovo furioso explodiu mais uma vez, to prximo que parecia lhe p erfurar os ouvidos. S percebeu que recuperara o movimento do corpo quando as mos se chocaram contra as orelhas, tentando cessar aquela barulheira. O monstro tambm se assustara, pois no vamente interrompeu a agresso. Ftima levou os olhos at seu atacante. Ele estava esttico... i mvel. Como se tivesse visto uma assombrao. Ela aproveitou aquele instante de sua lucidez e de paralisia do monstro para ten tar se levantar. Deveria ser um daqueles psicopatas, paranicos. Talvez estivesse tendo uma viso. El a fechou as pernas vagarosamente. S assim conseguia se mover. Vagarosamente. Tentou impedir q ue o choro explodisse em sua garganta, mas foi inevitvel. Havia sido agredida da pior maneir a que uma mulher poderia imaginar. Havia sido violentada. Percebeu que a vagina sangrava como nun ca sangrara antes. No perdeu tempo procurando a calcinha. Ergueu-se, escorando nos sacos de lixo enc ostados parede. As pernas doam. O maldito estava ajoelhado, com a boca escancarada, trmula. Ftima s entia a cabea latejar freneticamente. Tinha que alcanar a rua antes de desmaiar. No tocou em sua genitlia. Aquele animal iria pagar. Iria encontrar ajuda... polcia... Mais um trovo vinha de suas costas. Fora to intenso que sentira o ar estremecer co m seus msculos vacilantes. Outro estrondo mais baixo veio em seguida. Ftima estacou. Mo er am troves que faziam seus ouvidos explodir. Aquele barulho pavoroso era um tipo de rugido. Agora mais baixo, um rosnado tpico dos ces furiosos. Outro mais. Ftima virou-se lentamente. Levou a mo boca para sufocar um grito apavorado. Ela estava certa. O que julgara ser troves eram, na r ealidade, rugidos. Rugidos de uma fera com a qual ela jamais sonhara deparar. Entendeu por que o ho mem ficara esttico. Ela prpria agora estava. O co de guarda saltara do prdio e viera defend-la. Era alto como um urso, largo e visivelmente forte. Um gigante, com uma boca imensa, aberta. Dela escapa vam troves poderosos. A fera rugia nervosamente, mantendo o estuprador hipnotizado. Os olho s vermelhos cintilavam, e, repentinamente, sua boca se fechou. Entre os dentes longussimos el

e deixava escapar um rosnar incessante. As patas dianteiras tocaram o cho, e seu torso manteve-se r etrado, como um gato pronto para o ataque. Daquela maneira, de quatro, ela associou a criatura f igura de um... lobo... Um lobo gigante! O estuprador soltou um grito desesperado. Ftima prendeu a respirao, ainda mais tonta, mais pronta para desmaiar.

O estuprador deu meia-volta e preparou-se para correr, mas antes que seus ps sasse m do cho... O lobo agarrou seu pescoo com uma pata, enquanto a outra enlaava o peito do fugiti vo. Ftima viu a fera prender o bandido entre as patas poderosas. O ombro do monstro-e stuprador desapareceu dentro da bocarra do monstro-fera. Ouviu um estalar de ossos quando a criatura fechou as mandbulas sobre o ombro do homem. O som desapareceu somente quando foi suplantado pelo grito desesperador do recm-ferido. Ftima quase sentiu prazer quando viu o monstro-estupr ador sofrer, mas no teve tempo. A cena seguinte foi horrvel demais para algum se deleitar. Lobo agarrou o cabelo do homem e efetuou uma nova mordida, dessa vez no pescoo, arrancando a cabea com o brao forte, fazendo cessar a luta. Soltou o corpo morto n o cho e mastigou o brao que restara em sua boca. Sentia os ossos esmigalharem contra os dentes e a carne macia descer pela garganta. Ah! Como era doce o medo nos olhos humanos! Ftima tremia de cima a baixo. Por um instante, esquecera-se completamente de sua dor, da violncia que sofrer. Seus olhos estavam fixos na fera que devorava calmamente o br ao arrancado do monstro-estuprador morto. A fera em forma de lobo mastigava a vtima, sem tirar aq ueles horrendos olhos escarlates de cima dela. A moa estava apavorada, imaginando se seria a sobr emesa daquele funesto banquete. Quando deixara sua casa naquela tarde, nem sequer sonhava que poderia terminar a noite como papita de lobisomem. Observou que, de certa forma, o brao do homem dev orado exercera uma espcie de efeito tranqilizante no enorme monstro de plos quase escuros. Deu um passo para trs, mas antes que desse o segundo achou conveniente permanecer onde estava, imvel . Ao se mover para trs, o bicho-lobo emitira um assustador rosnado selvagem. Aquele rosnado no t inha nem a dcima parte do volume do rugido que a fera emitira anteriormente, mas tinha absol utamente o mesmo poder. Lobo largou o que restara dos ossos do brao do homem e partiu. Deu um salto semel hante ao dos felinos e deixou veloz o beco. Ftima foi atropelada pela fera. Perdeu a respirao quando o lobo trombou contra seu diminuto corpo, praticamente a arremessando para o lado. A menina escorou-se na parede e lanou um olhar para a rua, vendo o gigante desaparecer do outro lado da avenida, em um beco de frente, semelhante quele onde se encontrava. Carros que cruzavam a avenida tiveram de frear bruscamente. Dois deles, por culp a do cho

molhado pela garoa, perderam o controle, batendo violentamente contra outros car ros estacionados no meio-fio. Nenhum dos motoristas envolvidos no acidente sequer cogitou arremessar -se para fora do carro procurando confuso. Todos haviam visto o culpado. Todos eles haviam se assu stado ao botar os olhos em cima daquele monstro de plo escuro. Todos eles tentavam decifrar que dia bos de coisa era aquilo. Ftima praticamente arrastou-se para fora do beco. A dor no corpo voltara, e a fer a desaparecera

na escurido. O quarteiro, outrora deserto, ganhou movimentao extra devido ao acident e que chamou a ateno das pessoas. Um pequeno grupo vinha pela calada ver o rebulio causado pelos carros. A menina apoiou-se em um poste de luz, tentando ficar visvel ao mximo. Era inteligente. Procurava aumentar suas chances. Se desmaiasse, queria ser encontrada com a maio r rapidez. Rapazes risonhos se aproximaram, comentando a m sorte de um Corsa Seda que tivera a frente toda retorcida ao chocar-se contra um velho Fusca estacionado prximo ao beco. Um deles, ainda sorridente, avistou uma garota cambaleante aproximando-se do grupo. Estava com a roupa rasgada, os seios mostra, o rosto machucado e roxo. Ela havia apanhado feio. Percebeu que a menina perdera completamente as foras, mas, mesmo correndo, no conseguiu evitar que a garota foss e ao cho, desmaiando ali na calada. Lobo escalou o prdio do outro lado da esquina. Estava furioso, rosnando nervosame nte. Aquela no era sua terra. No estava sequer prximo das florestas, com seus esconderijos conh ecidos. Estava num lugar diferente. Novo. Estava agora no topo do prdio. Galopou veloz por cima do edifcio, at alcanar os fundos. Havia coisas estranhas na nova paisagem. Luzes que viajavam ma is velozes que suas patas. Alas os humanos... ao menos estes continuavam os mesmos. Medrosos, p equenos, comestveis. Saltou do prdio, batendo forte contra o cho doze metros abaixo. Estava em outro beco. Carruagens sem cavalos trafegavam por alamedas pavimentadas. Certamente eram lev adas pelas mos de bruxos poderosos, primos de Sat. Precisava se entocar. Deglutir o sangue novo. Transform-lo em energia para novas caadas. Mas para todos os lados que apontava os olhos no encont rava mata fechada para se embrenhar nem escurido suficiente para se afundar. Para todos os lados, por onde quer que fosse, havia humanos e muita luz. Rugiu furioso. Pessoas que passavam pela rua, um quarteiro acima ao do incidente com a jovem Ftim a, assustavam-se agora com aquela criatura monstruosa que surgia das sombras. Era a lgo parecido com um lobo, mas muito maior. Era algo pavoroso. Os mais observadores notavam que a criatura, em certos momentos, conseguia caminhar em duas patas, assemelhando-se a um homem. O cu encheu-se de barulho com a aproximao de um grande helicptero militar. A aeronav e lanava ao cho um poderoso facho de luz, que vasculhava os cantos escuros. A luz en controu a criatura no meio da avenida, esmurrando um carro pequeno, aparentemente ocupado por passageiros desesperados.

Lobo golpeou o vidro da porta do motorista, partindo-o em milhares de pedaos. Hav ia trs humanos l dentro gritando aflitos, pulando para l e para c, fugindo das garras mort ais. Tentava tombar a carruagem, tamanha a fria que tomava conta de sua mente. Uma luz forte c obriu seu corpo. Levou uma das mos, em forma de garra, para a frente dos olhos. Aquilo no era sol n em lua. Era alguma espcie de criatura voadora que cuspia luz. Lobo desistiu do carro. Disparo u em galope pela rua. Depois de alguns metros encontrou outro beco escuro onde poderia se entocar . Cruzou o beco

pavimentado e deserto e lanou um olhar para cima. Dali no seria possvel escapar, no havia reentrncias naquelas paredes lisas e altas. A fera embrenhou-se na baguna de sacos plsticos e lixo amontoado no fundo do beco. Poderia ficar escondido. O helicptero perseguiu a fera. O piloto viu o beco por onde o monstro tentara esc apar. Passou uma mensagem pelo rdio. Se o lobo no conseguisse escalar as paredes dos prdios, ali ficaria encurralado. Deixou a luz do poderoso holofote bailar no esconderijo escuro. Nem ele nem o soldado viam o monstro. Girou a aeronave por cima dos prdios. No havia janelas nas paredes laterais. Ali eram os fundos de uma espcie de fbrica. Dificilmente o lobo teria conseguido escallas. Voltou com o helicptero para a frente do beco, baixando a aeronave o mximo que pde, iluminando o canto escuro com o holofote. Dois minutos depois um caminho verde-oliva estacionou em frente ao beco. Pela por ta traseira, desembarcaram vinte soldados armados com fuzis e lanternas. O helicptero, mantend o o potente facho de luz direcionado ao beco, pairava acima do veculo afastado poucos metros, tenta ndo facilitar a ao dos homens. Metade deles entrou no beco, enquanto a outra espreitava, amontoando -se nas laterais da entrada. Estavam rodando pela cidade, com uma dzia de caminhes zanzando s cegas, interceptan do cada chamado feito s viaturas da polcia militar, analisando cada ocorrncia fora dos padres, tentando farejar o paradeiro de seis ou sete homens que haviam confrontado e ass assinado um grupo de soldados das Operaes Especiais, na USPA. Se o grupo de OE estava envolvido, ento o negcio deveria ser realmente quente. Aquilo no era nenhum treino. Talvez, por causa diss o, todos eles, inclusive o sargento encarregado, tinham o corao acelerado e, apesar da noite fria , um pouco de suor lhes escorria da testa. Por sorte a chuva havia parado. Por sorte o piloto do he licptero havia achado alguma coisa estranha. No era nenhum homem nem mesmo o pequeno grupo suspeito. Ha via se assustado com um lobo. Muito provavelmente um cachorro grande e enraivecido, s is so. Enquanto pensava nas probabilidades, o sargento ia frente de seus homens e, mesm o com a forte luz do helicptero, mantinha a lanterna acesa, vasculhando os cantos mais es curos. Da calada at o fundo do beco contavam-se trinta metros apenas. Logo chegaria ao fim daquela b usca e, bem provvel, trazendo pela coleira um dogue-alemo assustado e perdido. J havia vasculha do mais da metade. O som do poderoso motor da aeronave encobria o som de seus passos no cho

molhado. Ainda bem que aquela tempestade-surpresa j havia cessado, pois no estava nem um pouco a fim de perseguir cachorrinho de madame com o uniforme encharcado. O sargento vinha na f rente, com dois soldados de cada lado e mais cinco homens atrs, estrategicamente afastados uns do s outros. O sargento diminuiu a velocidade dos passos e empunhou melhor o fuzil. Estava quas e no fim. Se houvesse alguma coisa ali, estaria entocada no fundo do beco frio. Pedaos grandes de papel passavam rentes ao seu corpo, empurrados pelo vento forte produzido pelas hlices da aerona ve estacionada no

ar, praticamente em cima do caminho de patrulha. O vento frio espalhava a garoa g elada, dando ao beco um visual sinistro. O sargento estacou e levantou o brao esquerdo, fazendo s inal para os soldados. Fechou o punho e estendeu o polegar, tocando-o repetidas vezes em seu ouvido. Os quatro soldados s suas costas tambm pararam. Um deles se encarregou de transmitir o sinal aos que vinham atrs. Em menos de trinta segundos os dez estavam imveis, obedecendo ao sargento. E scutavam, quietos, atentos. Procuravam anular o barulho do helicptero que se sobrepunha a t udo e parecia ganhar fora entre as trs paredes do beco. O sargento virou a cabea, direcionando o ouvido ao fundo do beco. Estava ouvindo alguma coisa. Se pudesse fazer com que o piloto desligas se aquela joa, tinha certeza de que poderia escutar um... uma espcie... um rosnar... Lobo saltou do esconderijo. Havia homens demais ali. Humanos o deixavam furioso. Assim que caiu no meio do beco, espalhando um leque d'gua quando as patas traseiras tocaram o cho, j tinha uma vtima imediatamente sua frente. Lobo cravou os cotovelos na cintura e fechou os punhos, urrando alto e furiosamente, sobrepondo-se ao motor do helicptero. O sargento, que esperava por um co perdido, congelou ao deparar-se com o animal q ue produzia aquele rosnado selvagem. Era um monstro! Que no mais rosnava acuado. Rugia bem na sua cara, bombardeando-o com um bafo quente e ftido. O fuzil pendia ao lado de seu corpo se m reao. Aquilo no era um cachorro. Era um lobo do tamanho de um urso. Lobo, em p, baixou a cabea velozmente, abocanhando o ombro direito do homem. Quand o fechou as presas sobre a carne mole, fez os ossos da vtima estalarem. Do salto at o instante em que abocanhava o sargento, havia se passado pouco mais de trs segundos. No primeiro, os soldados ficaram aparvalhados, incrdulos. No segundo, a ssustados, e somente agora, no terceiro, o crebro tentava processar alguma resposta racional. O bicho havia abocanhado e derrubado o sargento. Ergueu a cabea, soltando mais um rugido, com a boca coberta de sangue da vtima. Foi nesse instante que os quatro soldados que estavam na frente aproveitaram para abrir fogo. Os cinco atrs no atiraram, pois, apavorados demais, poderiam acertar o s companheiros na dianteira. Um deles bateu em retirada. Aquilo ali no era um lobo comum. Era um mo nstro. Um lobisomem! Recebendo disparos, sentindo a carne atingida por aquelas armas, Lobo abaixou, a panhou o corpo do sargento e arremessou-o para cima dos soldados que atiravam, obrigando-os a i nterromper os disparos por alguns segundos. Havia derrubado dois homens com o corpo da vtima e

obrigado outros dois a se desviar e perd-lo de vista. Usou sua velocidade animal para dar seqncia a o ataque. Saltou para cima de um dos soldados sua esquerda, encaixando o pescoo do pobre rapaz ent re seus dentes e separando a cabea do corpo com uma nica mordida. A vtima no teve tempo de expressar sofrimento. Os dois cados ainda se ocupavam em se levantar. O soldado em p, sua fr ente, erguia a arma para disparar novamente. Lobo agarrou o cano do fuzil e entortou-o para cim a, enquanto rugia

furioso para o rapaz. Agarrou o soldado e lanou-o com toda sua fora para cima, faz endo-o bater contra a parede dos fundos do beco, estatelando-se em seguida na pilha de lixo a montoado no fundo. Os soldados de trs abriram fogo, tentando acert-lo. Apanhou um dos soldados que ac abara de se levantar. Ambos, fera e soldado, foram atingidos pelos disparos dos homens deses perados. Infelizmente, para o rapaz as balas no eram incuas como para o lobisomem. Lobo rep etiu a ttica, arremessando o corpo do soldado contra seus companheiros. O soldado mais prximo d isparou outra vez, no acreditando que o monstro pudesse continuar se movendo depois de t-lo acer tado pelo menos uma dzia de vezes. Lobo agarrou a cabea do jovem com uma das mos, imobilizando-a. O restante do corpo esperneava, tentando se soltar a qualquer custo. A fera fechou a outra mo e levou-a para trs, ganhando distncia, preparando para o golpe. Soltou o punho com tamanha fora que de formou a face e amassou a cabea do jovem soldado. A fera abriu a mo, e o corpo sem vida tombou a o cho. Restara apenas um soldado sua frente; os outros haviam batido em retirada. Lobo continua va soberano, assustador. De novo no haveria fera mais temida caminhando sobre a terra do que o lobisomem. O soldado, embora empunhasse o fuzil, no fazia meno de disparar. Talvez a munio tives se acabado, talvez o medo o tivesse paralisado. Lobo aproximou-se lentamente do sol dado imvel e abaixou o corpo, at deixar a mandbula paralela cabea do soldado. Vagarosamente, com uma das patas, tomou o fuzil. Rugiu raivosa e longamente. Virou-se em direo sada do beco. A luz poderosa da criatura alada era cegante. Percebeu que havia ainda muitos soldados com aque les mosquetes modernos tentando vedar a sada. Aquele ali ao seu lado permanecia imvel. Pelo odor que exalava, havia acabado de urinar e defecar nas calas. Com uma das mos, agarrou-o pela cintu ra e jogou-o na direo da sada, obrigando os demais a se dispersar, evitando os disparos no momento. Assim que largou o corpo do soldado, com a outra mo arremessou a arma de metal que segurava na direo da poderosa luz. Ouviu exploses seqenciadas e atirou-se para o lado, aproveitando a e scurido. Algo potente acertou seu peito. Algo mais forte que as balas dos homens, um pouco mai s dolorido. Sua fria triplicou. Sabia que aquilo viera do inseto voador. Precisava escapar dali. Disp arou a galope para fora do beco, na direo do caminho. Iria saltar por cima do veculo, deixando os homens con fusos. Do helicptero, o piloto e o soldado que ia atrs controlando o holofote e a artilha ria assistiam ao desenrolar da emboscada como podiam. Desde que o helicptero se posicionara na fre nte da entrada do beco, o soldado estava preparado atrs da eficiente metralhadora. Se a fera pusess

e o focinho para fora, iria receber o disparo em cheio. Entretanto, no foi exatamente o que aconteceu. A t o caminho chegar, o soldado nem ao menos tinha certeza de que o lobo continuava entocado a li no beco. Quando o veculo encostou e os soldados adentraram, mesmo que o lobo l estivesse, o beco f icou estreito demais para ele efetuar disparos com uma metralhadora daquele calibre, sem coloc ar suas vidas em risco. O atirador do helicptero ficou aguardando o momento certo. Vislumbrou sua grande chance quando o lobo, aps atacar o lder do peloto e matar soldados, se desfez do ltimo home m e

arremessou-se contra o pessoal que bloqueava a entrada do beco. Agora era a hora . O soldado fez mira e apertou o gatilho, liberando dezenas de projteis. Alguma coisa acertou o holofo te, fazendo-o estourar e apagar. O piloto assustou-se e fez a aeronave balanar, tirando a mira do soldado. O que foi isso a atrs, Valdir? Eu acertei aquele negcio! gritou o soldado ao piloto. , e o que nos acertou? O maldito arremessou alguma coisa. No um animal qualquer. inteligente... Tem certeza de que o matou? Sei l. Eu sei que o acertei em cheio. A o holofote estourou e voc balanou a nave. O piloto retomou o controle do helicptero. Fora apenas um susto. Aguardava o desf echo do episdio para zarpar. Algum soldado teria de voltar ao beco para checar se a fera havia realmente sido abatida. Ouviram gritos e mais disparos. O que foi isso? perguntou o piloto. O soldado inclinou a cabea para a frente para tentar enxergar alguma coisa l fora. Seu corao quase parou quando viu a fera de perto. Lobo rugiu furioso. Havia abandonado o beco e saltado sobre o caminho. Percebeu o inseto barulhento logo acima. Pulou. Alcanou o bicho voador. Com os braos poderosos, tomo u impulso, quase encostando o focinho na boca do soldado. Fechou a boca, apertando e expond o as dzias de dentes pontiagudos ao soldado, rosnando assustadoramente. O soldado caiu do assento. Lobo arremessou-se para dentro da aeronave, que balanava descontrolada. Que raios foi isso, Valdir? O que nos acertou? ando retomar o controle da nave abalroada. O piloto ouviu o rosnado. perguntava afobado o piloto, tent

Que droga de barulho esse? Virou-se para trs e gritou. O soldado Valdir estava com o peito e a barriga abertos, vertendo sangue em quan tidades incrveis. Parecia na verdade j estar morto. Porm, o mais apavorante era o tamanho d aquele monstro, curvado e furioso na parte traseira do helicptero. Lobo moveu-se para a frente e atacou o piloto, desferindo dezenas de bocadas, in terruptamente, at lhe ceifar a vida. Queria fazer o inseto parar. Queria interromper aquele mald ito barulho. Os soldados no cho, incrdulos, assistiram o lobo saltar do caminho e entrar no heli cptero. Um grupo de curiosos juntou-se do outro lado da rua e, apesar das advertncias de alguns

soldados, ali permaneciam. Queriam saber por que os soldados estavam disparando. Alguns perceberam quando uma criatura semelhante a um urso pulou de cima do caminho para dentro do

helicptero. A aeronave, de repente, aumentou o ronco e ganhou altura velozmente. Depois de a lguns segundos, quando alcanou o meio da avenida e cerca de trinta metros, o ronco modificou-se, diminuiu de intensidade e de volume, dando a impre sso de que o motor da aeronave vacilava. O helicptero inclinou-se para o sentido oposto ao bec o e rumou para cima dos curiosos, caindo ainda mais rpido do que quando subira. As pessoas nem tiveram tempo de se dispersar. O helicptero despencou em alta velo cidade. Fugiram como puderam. As hlices, girando enlouquecidas, chocaram-se primeiro cont ra o cho, seguidas pelo restante da nave. Pelo menos quatro pessoas foram atingidas pelo c orpo do aparelho. Uma mulher, tentando fugir, foi partida ao meio por uma das hlices; outra extremi dade da hlice bateu forte contra o asfalto e desprendeu-se, decapitando um soldado. O helicptero expl odiu, e uma nuvem de fogo e de fumaa subiu ao cu. Nesse exato momento, mais dois caminhes do Exrcito aproximavam-se velozes e estacionavam ao lado do primeiro. Aquela noite havia mo strado para todos um pouco do inferno. Afastado quase um quilmetro dali, Lobo arremessava-se de volta ao rio. Havia salt ado antes do inseto espatifar-se no cho. Era hora de se esconder e de se regenerar. Estava bas tante ferido. Precisava ficar forte para voltar a enfrentar os humanos. Encontrou um cano largo o sufici ente para se esgueirar para dentro. Certamente ali, naquele lugar ftido e desconfortvel, ningum o incomoda ria.

CAPITULO 27 Csar prestava ateno televiso enquanto separava algumas moedas. Queria somente as de prata pura. Havia reservado um bom nmero delas. As notcias da fera que assombrara Porto Alegre no o impressionavam. Conhecia aquele tipo de fera. Era aliada aos sete. Um vampir o com o dom de transformar-se em lobo. O Lobo. Mais um do qual j haviam descoberto o porqu do nom e. Mais um assassino. Uma espcie de lobisomem. De sua providencial reserva de moedas, separo u dezesseis de prata e colocou-as em um pequeno saco de papel pardo. Olavo virou a cabea na direo do amigo ao ouvir o tilintar metlico das moedas que caam ruidosamente para dentro do saco. Ele tambm conhecia a estranha fera vista na noi te passada e j havia se deparado com os prprios vampiros, bem no ptio do IML. Havia olhado nos ol hos daquelas criaturas. Aquelas criaturas que tinham tirado a vida de seu amigo e dado vida a os mortos. Sabia que tinham poderes funestos. Congelavam e ressuscitavam. Por que no haveriam de se tr ansmutar em lobos bestiais e carniceiros? Era hora de acabar com aquilo. Csar levantou-se e dirigiu-se para a porta. Foi seguido por Olavo. Voc vai fazer o que eu t pensando? perguntou. Csar meneou a cabea positivamente enquanto guardava o pacote pardo no bolso da jaq ueta jeans. Voc sabe fazer? perguntou Csar. No, mas sei quem sabe. Lembra do Neco? Ceso balanou a cabea novamente, trancando a porta. Que tem o Neco? Pois , o Neco ourives. Se ele no souber fazer, pelo menos vai nos levar at quem tra balhe com isso. Os dois subiram no jipe verde-oliva temporariamente emprestado pelo Exrcito e par tiram vagarosamente. O sol estava radiante, mas mesmo assim Csar fez questo de usar a jaqueta. J estava acostumado com as reviravoltas meteorolgicas desde que aquele portugus havia despe rtado. Poderia passar frio, mas no por falta de precauo. Csar imprimiu maior velocidade ao jipe, fazendo o vento aumentar. Voc acha que funciona? O qu?

Esse negcio de bala de prata. Sei l, Olavo. melhor funcionar. Tudo o que temos a nosso favor so essas lendas. Os prprios vampiros, para mim, at dois dias atrs eram lendas. Hoje... voc sabe. Onde h f umaa, sempre h fogo. Se o Exrcito inteiro, com arma de tudo que qualidade e calibre, no e st conseguindo botar um ponto final nessa palhaada, melhor que as moedas nos ajudem. Vamos juntar todas as lendas que conhecemos sobre vampiros... gua benta, crucifixos, alhos... E, para lobisomens, bala de prata. No ? , acho que . Cinco minutos depois estacionavam em frente a uma velha residncia, com altos porte s de madeira, no centro de Amarrao. Era a casa do ourives Neco. Desceram. Olavo sabia q ue no havia campainha e tratou de bater palmas. A primeira resposta foi o latido do pastor a lemo de estimao de Neco. Continuaram a clamar at que ouviram o homem gritando para aguardar. Neco ap areceu com cara mal-humorada, enrolado num roupo de mulher que mal encobria a gorda barriga. Era um cara engraado, magro mas barrigudo ao mesmo tempo. Neco segurou o co pela coleira e ped iu para os rapazes entrarem. Que que vocs dois querem assim to cedo? D um tempo, Neco. So quase onze da manh. A casa de Neco era uma das nicas na cidade que possua grades de ferros grossos em todas as janelas e portas. Deveria ter um bom estoque de metais e pedras preciosas. Olavo explicou o que queriam. Alas para que diabos vocs vo querer bala de prata, gente? Para matar lobisomem. respondeu Csar, secamente. Neco desatou a rir at quase perder o flego. Estava com o corpo encurvado, debruado sobre a prpria barriga. Ergueu os olhos para ver se os dois o acompanhavam naquela gostos a gargalhada. Ficou meio sem jeito quando viu que eles permaneciam em silncio, limitados a obse rvar. Neco parou de rir. - Balas de prata? Confirmaram com um meneio de cabea. Que tipo de balas de prata? Ceso fuou na bolsa e pegou um pacote pardo. Trinta e oito e cargas para espingarda calibre doze. Estendeu o material ao ourives, mostrando que se tratava de cpsulas deflagradas. Tirou do bolso da jaqueta o outro pacote pardo. So moedas de prata pura. Faa quantas balas conseguir. Pago para voc em dinheiro por que

desconfio que vou precisar de todas que tu puder extrair dessas coisas a Ceso, com a voz grave.

explicou

Neco apanhou o segundo pacote e o colocou sobre a mesa de trabalho, enquanto coav a o queixo. Eu fao.

CAPITULO 28 Te fiz isto porque esta histria tem de ter um fim. No vou permitir que tu morras. Que tu percas algum que tanto amas. J me tiraram um amor. J me roubaram um irmo. E agora ve jo tu, gajo, a deitado, estremecendo, beira da desconhecida morte... isso me di tanto! No vou permitir mais dor sem propsito. Vou te contar por que estou aqui contigo, por que no parti com aquela corja e por que perdi o amor por aqueles que j chamei sinceramente de irmos. Muito antes d o av de seu bisav ter nascido, muito antes de Portugal ser chamado Portugal, quando o Cu e o I nferno entraram em conflito, ns fomos criados. De pouca coisa me lembro antes de ter sido apresen tado Vida Escura, mas jamais me esquecerei daquele primeiro dia. ramos centenas, no apenas esses set e amaldioados. ramos pobres corpos sem almas. Velas sem chamas que, como ns, so eternas. Tnhamos vi das comuns. Agricultores, cavaleiros, artesos... todo tipo de trabalhador, nobres ou clrigos. Naquela noite escura eles vieram e roubaram nossas almas. Da em diante, passamos a ser rejeitad os, excludos. No entendamos o que nos acontecera. Estvamos tristes, doentes... mortos. Ai! Que insa nidade era aquela? Estvamos mortos... mas vivos. Era natural que os normais nos rejeitassem. .. Que tipo de criaturas doentias se alimentavam de sangue humano? Somente ns. Tornamo-nos uma a berrao, monstros temidos. Criamos nosso prprio vilarejo; tentvamos nos manter afastados do s humanos ali, mas a loucura era inevitvel! O sangue! Queramos voltar a nossas vidas antigas. Nos sa vida iluminada, de corao pulsante e corpo quente. Queramos voltar a ser simples humanos, mortais. Para isso, nosso corpo pedia sangue. A sede! Ela sempre vinha sorrateira. Por mais qu e voc abominasse a idia de tomar a vida de um ser vivente, arrancando-lhe at a ltima gota de sangue, a sede vinha implacvel, opressora. Sempre lutei contra a sede. Mesmo sabendo que j no era semelhante aos humanos. Era agora uma nova criatura. Vulnervel ao sol, vulnervel ao alho. No tinha mais o brilho dos humanos. Eu era ago ra uma criatura fadada a passeios noturnos, acompanhada apenas de meus semelhantes, de meus irmos . Mas esses irmos imbecis eram pouco cautelosos e atacavam sem prudncia alguma, muitas vezes s em estar com a sede, muitas vezes por simples prazer em matar. A ira. A ira dos humanos no tar dou. Comearam a organizar caadas peridicas aos meus semelhantes. Comearam a aprender sobre ns. Comearam a nos chamar de vampiros. Fomos caados, odiados, acossados. Ns, os vampiros, ao contrrio do que se pensa, no somos imortais . Os humanos aprenderam como pr fim nossa existncia. Mas com o passar do tempo ns tambm aprendemo s a desenvolver nossos poderes. A cada ano de existncia nossa fora fsica aumentava grad

ualmente.

Cinco anos aps ter-me tornado vampiro, era capaz de erguer com minhas prprias mos u ma pedra com mais de duzentos quilos. Aprendemos a nos mover com maior velocidade, a nos tornar meras sombras aos olhos humanos. claro que essas aplicaes nos consumiam, traziam a sede tona com maior velocidade. Os humanos tambm perceberam. Estvamos cada vez mais perigosos, mas resistentes. Sabiamente, intensificaram sua s investidas contra nossa vila noturna, atacando durante o dia, quando ramos milhares de vezes mais vulnerveis. Sabiam que ainda podiam lutar contra ns, combater-nos com fora fsica quase semelhan te. Temiam que, com o passar do tempo, nos tornssemos imbatveis, imortais. Aps um dos ataques mais cruis contra nossa gente, reunimo-nos e decidimos nos mover dali, nos retirar, para qu e no fssemos aniquilados pelos caadores de vampiros. Agora ramos apenas trinta. Vinte e dois ho mens e oito mulheres estreis. nesse momento, o vampiro parou, deixando os olhos vaguearem pel os degraus da entrada do tnel, mas era como se visse outra coisa, uma pintura perfeita, um quad ro que descrevia as aes que narrava, e no a escada suja daquele tnel fedorento. Escolhemos um castelo junto ao lindssimo rio D'Ouro. o vampiro no conseguia escond er a emoo como no conseguia amenizar o sotaque portugus. to perto de uma cachoeira que e ra possvel ouvir o barulho da gua que descia furiosa, mesmo do cmodo mais profundo do castelo. A vila em volta, como os donos do castelo, havia morrido de peste negra, e ningum m ais conseguiu habitar aquele lugarejo tido como amaldioado. Todos que ousavam se instalar no ca stelo ali morriam. Nenhum povoado prosperou junto queles muros. O castelo, encravado no meio das montanhas do D'Ouro, passou a ser a casa dos fa ntasmas. Ns. Trinta desgraados, condenados vida escura. Arrumamos nossa casa. Defendemos nosso castelo. Mas mesmo assim sabamos que ramos vulnerveis. Passamos a atacar apenas viajantes despre venidos, vindos de terras longnquas. Compactuamos. Jamais caaramos nas vilas das redondezas. No podamos. No queramos despertar a ira dos humanos. Se invadissem nosso castelo duran te o dia, com um pouco de sorte poderiam dar cabo de todos ns. Os trinta vampiros. No comeo, tod os obedeceram. Mas o dio crescia no corao de alguns. Naqueles anos, quando Portugal era regido por Dom Diniz e sua senhora, a rainha Isabel, tivemos um pouco de paz. Mas Guilherme no conteve o rancor que brotava em seu ntimo; era como se o maldito ainda possusse alma. Com sua fora vampri ca aumentando a cada ms, a cada ano, no admitia que os humanos nos impusessem receios , nos impusessem fronteiras. Tornou-se um caador nato. Infelizmente seu comportamento i mprprio teve

seguidores. Meu irmo de tero, meu menino, Stimo, compactuava com as idias de Guilher me. Rodolfo e Constana simpatizaram e somaram um quarteto. Os quatro atacavam quem bem queriam, onde bem entendiam, da forma e por razes que s a eles em particular interessava e fazia sentido. Tornaram-se animais. Atacavam se m a sede. Atacavam por prazer. Matavam, destruam, torturavam os humanos por puro dio.

Guilherme deu-se ao luxo de voltar nossa antiga vila e vingar sua sede. Tinha o grito desesperado de nossos irmos mortos preso dentro de sua cabea. Todos ns o tnhamos tam bm. Mas ele no conseguia se controlar. Voltou para o Porto, para nossa antiga vila, e l en controu muitos dos homens que, no passado, invadiram nossa casa e dizimaram nossa gente. Matou muit os daqueles que amarraram dzias dos nossos em grossos troncos de madeira e os deixaram morrer exp ostos ao Sol que reinava no exterior de nossa toca. De dezenas arrancaram as cabeas e as queimaram longe dos corpos. Destruram nossa comunidade maldita. Ns escapamos por mera sorte. Porque o sol se r etirava e a noite se avizinhava. Tiveram de deixar para trs os que jaziam no cmodo mais profun do. Temeram o nosso despertar. A nossa gana assassina. O grito pavoroso dos que explodiram ao sol assombrou nossas lembranas por anos. bem verdade que, quando Guilherme os vingou, os gritos amenizaram, transformando -se em sussurros maledicentes, pavorosos. A vingana nos aliviou momentaneamente. A calma ria foi breve, porque os homens se enraiveceram e se agruparam a fim de liquidar o pouco de ven eno esquecido no fundo do copo. No tinham idia de para onde havamos nos retirado. Mas a imprudncia do quarteto assassino fez, como sempre acontece, nossas histrias voarem como vento, chegando aos ouvidos at mesmo dos incrdulos espanhis, que dizer de nossos patrcios. Cinco valentes cavaleir os, vindos do Porto e de Lisboa, rumaram para o D'Ouro munidos de coragem, f e promessas de boa s recompensas. L, todos conheciam a histria do castelo maldito, todos sabiam onde habitavam as cr iaturas que no caminhavam de dia. Mas dessa vez havamos nos prevenido. Havamos escavado cmodos mais profundos que o poro que encontramos no castelo em sua formao original. Havamos criado tocas to escuras que s gente noturna poderia enxergar os caminhos. Desenvolvemos ali um lar onde os raios de sol nunca iriam penetrar. Es tvamos mais poderosos, mais fortes, mais prevenidos. Os humanos jamais repetiriam o que havi am feito no passado. Sempre um dos trinta montava guarda em nossa catacumba, permanecendo desperto du rante o dia, mas guardado pela escurido. Esse encargo era exaustivo, mas eventualmente necessrio. Tn hamos ainda a vigilncia de desesperados homens, que, sem alternativa, traziam as famlias para ha bitar junto aos muros de nosso castelo. Eram pessoas foragidas, por um crime ou outro, que no rec ebiam abrigo nem sustento de outros senhores feudais. Ali, no castelo maldito, encontraram pousad a. Eram trs famlias que, excetuando as mulheres e as crianas, nos forneciam cinco home ns, cinco

servos. O pacto que tinham conosco era de que poderiam ali ficar sem medo de nos sas presas, desde que zelassem por nossa segurana durante o dia e nos servissem com cega fidelidade por toda a vida. E fidelidade cega tivemos desses servos, dessas famlias. Podiam usar a terra livrem ente, sem nos pagar com produo alguma, e ainda mais muitas vezes quando atacvamos mercadores viajantes, ns os presentevamos com os cavalos recolhidos e uma parte do ouro e da prata. Boa parte das mercadorias, do ouro e da prata ia para o fundo do castelo, encravado em nossa toca escura. E ra nossa reserva, que

por diversas vezes nos livrou de boas enrascadas. e, ganhando uma expresso vazia e um olhar perdido.

o vampiro novamente abstraiu-s

O homem no cho remexeu os braos, cruzando-os no peito, como tomado por um frio insuportvel. Gritou dolorosamente, como se algum lhe traspassasse uma adaga no pei to. O vampiro aproximou-se curvou-se, quase encostando o rosto na face do homem. Vejo que tu atendeste ao meu intento. Teu corao ainda bate fraco e bater cada vez m ais lentamente. Voc est vindo para a Noite Escura. Lamento... O vampiro subiu uns degraus da escada, alcanando a boca do tnel. Lanou um olhar ao cu. As nuvens haviam desaparecido, e a neve no mais despencava das alturas. A noite agor a estava repleta de estrelas, e a lua cheia resplandecia belssima no cu da cidade. Fazia quase trs hora s que vira seus irmos pela ltima vez, e aquilo o preocupava. Viriam atrs dele? Desceu novamente os degraus, aproximando-se mais uma vez do humano semiconsciente. No tinha certeza de que ele estava processando as informaes passadas por sua narrativa esclarecedora. No se preocupou. Aquilo para ele era um desabafo, um relato. No importava se o homem estava ou no escutando. Graas aos servos do dia, o ataque dos cavaleiros foi combatido com eficcia. Soubem os quando se aproximavam com bastante antecedncia e, quando se alojaram nas redondez as, deixando o dia ir embora e aguardando pela alvorada para virem ao castelo, revertemos a arm adilha. Deixamos nosso lar durante a noite e atacamos o acampamento dos cinco cavaleiros. No preci sei exibir minhas presas. Tnhamos quatro assassinos compulsivos em nosso grupo. O rei nunca mais te ve notcias de seus bravos combatentes. Mas depois de algum tempo outros grupos vieram. Alguns dos caadores conseguiram voltar e propagar histrias a nosso respeito. Por sorte, Dom Diniz est ava mais ocupado com a administrao do pas. Cuidava do desenvolvimento da agricultura, da Marinha e d as escolas e no tinha, ou no queria ter, tempo para lidar com os vampiros escondidos numa curva do rio D'Ouro. Mas ento veio Dom Afonso IV, o Bravo, que comeou seu reinado em mil trezentos e vi nte e cinco. Nos primeiros anos, pouco nos preocupamos com o rei. Dom Afonso pouco se incomodava com os trinta desgraados do rio D'Ouro. Estava envolvido em contenda severa contra o irmo bastardo, Dom Afonso de Sanches, a quem privou de toda a herana paterna. O dio fora dissemin ado pelo reino. Para a sorte do grupo, o quarteto assassino acalmou-se, e ficamos esquecidos por uns tempos. ramos lendas. Histrias para assustar as crianas. Continuamos esquecidos, atuando sorrate iramente, porque Dom Afonso IV tambm entrou em discrdia com seu genro, Dom Afonso XI. Mas passadas as

discrdias familiares, passadas as guerras em que o Bravo se envolveu, ele voltou a ter tempo para ouvir as histrias a respeito dos vampiros do D'Ouro. E, a considerar os fatos seg uintes, ficou realmente curioso e temeroso a nosso respeito. Queria nos encontrar. Ver-nos. E foi a partir da que nossa vida amarga se tornou mais infernal. No bastasse o sol , com sua luz maldita. No bastasse a prata, com sua qumica mstica. Agora tnhamos um especialista e m nosso

encalo. Dom Afonso IV transformou um de seus generais de confiana em especialista nos Assuntos Negros. Um caador do Diabo que infelizmente nos confundiu com o prprio demnio. Foi assim que Tobia, o primeiro de uma linhagem destinada e preparada caa de vampiros, passou a infernizar nossa existncia. A partir daquele ano, o primognito do maldito foi batizado de Tobia; foi doutrina do para no temer a raa dos vampiros e tornou-se um guerreiro to implacvel quanto seu precursor , e assim se sucederam, filho aps filho, guerreiro aps guerreiro. Tobia foi uma espcie de bilhet e enviado pelo rei para lembrar-nos de que no ramos imortais, como passamos a crer, tamanho o poder q ue alcanamos. Tobia teve sua disposio um verdadeiro exrcito para nos caar e nos expulsar de nossa existncia. Passamos maus bocados nas mos daquele homem. Foi, literalmente, de perder a cabea. Guilherme odeia-o mortalmente. At eu tenho dio no corao quando o assunto Tobia, o Assassino. Q uando despertamos mais de quatrocentos anos depois de selados na caixa de prata, o que mais nos causou raiva foi saber que aquele Tobia estava morto. Nenhum humano comum viveria tanto tempo. Queramos t-lo em nossas mos por umas poucas horas. Fati-lo lentamente antes de entre g-lo morte. Guilherme o temia porque Tobia no nos temia. Quer causar pnico a um vampiro no demonstrar uma centelha de medo ao descobrir do que somos feitos, qual a nossa n atureza. Voc causou esse temor a Guilherme algumas horas atrs. Voc o olhou nos olhos e no demons trou medo. Pode estar certo de que ele percebeu. Percebeu e teve medo. No ter medo como queb rar um encanto. tambm nos convidar para um desafio. extremamente perigoso. Mas voc venceu a conten o da. vampiro virou-se para encarar o homem deitado, que tremia como se assaltado por um frio congelante, mas tinha agora os olhos abertos. Sentou-se no fim da escadaria, ao lado do homem estendido no cho. Passou a mo em s eu cabelo. Venceste esta briga, mas ainda no o mataste. Estacas no corao... Levantou-se e comeo u a caminhar pelo curto tnel, em direo outra extremidade. Estacas so excelentes para nos fazer parar, para nos imobilizar. Uma estaca no pe ito nos paralisa completamente, eternamente, desde que no seja removida. A uma hora dessa s algum deles j a retirou do peito do congelante Inverno. E ele deve estar louco para botar os d entes sobre ti... Miguel virou-se e comeou a caminhar de volta.

O homem havia virado de bruos e tentava colocar-se de p, contudo ainda no havia fora suficiente em seu corpo para tanto. por isso que te fiz o que fiz. Tu precisas estar preparado, imune. Imune. Ele va i tomar um susto.

Miguel voltou at o homem e agarrou-o pela jaqueta que vestia. Ergueu-o e apoiou-o na escada, deixando-o quase sentado. Ele parecia melhor, mais consciente. J fiz isso outras vezes. Podemos criar filhos. Mas isso sempre nos deu dor de cab ea. Filhos criam confuso. S os criamos quando muito necessrio. Existem muitas responsabilidade s ligadas a esse gesto macabro. Muitas regras, desvantagens... preferimos no faz-los. Miguel sentou-se novamente ao lado do homem, falando baixinho, perto do ouvido, como se compartilhasse um segredo. Voltemos nossa histria. Tobia nos infernizou por anos. Conseguiu reduzir nosso nme ro. At restarmos ns, os sete. Do quarteto assassino sobraram apenas Guilherme e Stimo. Continuamos sendo perseguidos perigosamente por Tobia. Sentamos que seramos expulsos de nosso amado castelo mais dia, menos dia. At mesmo Guilherme enxergava com clareza quo delicada era nos sa situao. Mas meu irmo Stimo, no. Ele continuava atacando revelia quem bem entendia, quando b em entendia. Os demais perceberam que nossos poderes vampricos no eram suficientes pa ra conter os ataques do numeroso exrcito de Tobia, sempre crescente, ao passo que o nosso, dim inuto, se reduzia. Nossos dias estavam contados. A vida de nossos servos, caadas. Foi ento que eles a rmaram o negcio. Conseguiram chamar a ateno dele, e ele veio ter com os vampiros. Somente eu e meu irmo Stimo no sabamos daquela armao com o Diabo. Os cinco restantes o haviam encontrado e dele recebido uma proposta. Poderes inacreditveis para seis vampiros pelo preo de um. U m escravo. Tramaram a traio. Um de ns deveria ser entregue ao Demnio para servi-lo, para seguilo aos confins do Inferno. Decidiram que o trado seria Stimo, o Irresponsvel. Stimo era odi oso, no compartilhava de nossos regulamentos, matava crianas e mulheres. Stimo merecia per ecer. Merecia ser carregado pelo Diabo. Mas para compactuar, para selar aquele acordo, deveramo s entreg-lo unidos. Precisvamos apresentar seis votos contra Stimo. Precisariam do meu consent imento. O vampiro fez uma nova pausa. Tu achas que eu seria capaz de trocar meu irmo por algum tipo de poder? Tu achas? Os demnios j haviam levado sua alma, agora o prprio Satanael queria tomar-lhe o corpo, torn-lo um escravo particular. Eu jamais consentiria. O vampiro levantou-se de repente e agarrou de novo o homem pelos colarinhos, col ocando-o de p nas escadas. O homem, por um segundo, pensou ter visto lgrimas nos olhos do vampiro. Ele era e sempre ser meu irmo! Eu jamais o trairia daquela forma! Fui enganado e a gora

devo pagar! Todos ns devemos pagar por nosso erro! No pensamos que seramos enganado s por Sat! No pensei que seria enganado por meus amigos! Droga de vida! Sempre evitei o mal e o desencadeei do modo mais furioso justamente contra Stimo. Permiti que Guilherme m e ludibriasse, que me engabelasse com um subterfgio to vil e to mal-encenado que chego a me enverg onhar.

Gentil, que comeara aquele trecho gritando, fazendo a voz ecoar pelo tnel, agora m urmurava, deixando-a sumida, embalada pelo sotaque portugus. O vampiro largou o homem, que caiu de joelhos na escada, mas com o trax erguido. O homem sentia-se mais forte. Agora, para prosseguir minha narrativa, imperativo que tu compreendas o dio entre Guilherme e Stimo. Foi justamente esse dio, talvez mais que o dio por Tobia, que de sencadeou esta fase da narrativa. Deves saber tambm que eu estava perdidamente apaixonado por Na tlia, a filha de um dos aldees que viviam junto ao muro de nosso castelo. Guilherme odiava Stimo po rque meu irmo, apesar da aparncia infantil, era muito mais maldoso e poderoso do que ele. E ntende, nossas feies alteram-se de maneira diferente das tuas. Envelhecemos como em nossa existnci a mortal, mas a uma velocidade milhares de vezes diferente. Enquanto vossos corpos humanos env elhecem velozmente, como um punhado de areia passando por uma ampulheta, nossos corpos v ampiros envelhecem como todo o mar conhecido, passando pelo mesmo buraco. Enquanto para vossos corp os se passaram anos, dcadas, para os nossos passaram-se apenas instantes, horas de um ni co dia. Comparados aos humanos, somos eternos. Velas sem chamas. E, como uma vela sem pa vio, somos sem propsito. Decidi passar minha eternidade estudando o que os humanos estudavam . Aprendi a ler, a escrever e buscava conhecimento. Alguma coisa na cincia talvez um dia pudesse f azer nossas almas voltarem ao nosso corpo. Faria nossos coraes palpitarem uma vez mais. Seramos human os novamente. Jamais desejava ser dominado pelo dio vamprico outra vez. Pela sede de sangue, por esta vida maldita. Quando Stimo foi introduzido Vida Escura, ainda era praticamente uma cri ana, um menino. Se meninos mortais podem ser cruis e arteiros, que dizer de um molecote v ampiro? Tentei orient-lo para a cincia, mas ele, como os demais, pouco se interessou. Queria desf rutar da vida vamprica. Gostava do dio em seu corao, gostava de caar, de matar. A sede, para ele, e ra uma coisa bem-vinda. Stimo parecia ganhar mais energia que todos ns juntos. Sua fora quadrupl icara em poucos anos de Vida Negra, enquanto a nossa havia aumentado apenas discretamente . Ele foi o primeiro a enxergar na escurido como se fosse dia, nos guiando nas primeiras noit es de desespero e fuga. Sua velocidade vamprica chegou antes tambm. Tudo isso fora suficiente para o invejoso Guilherme passar a detest-lo, a quer-lo morto. Stimo tornou-se to poderoso que passo u a nos amedrontar, a nos dominar. Tnhamos que segui-lo, que mim-lo, pois ramos insignifica

ntes perto dele. Guilherme cada vez que sentia a impotncia crescer diante daquele demnio com cara de menino desejava mat-lo. Sabia que seria impossvel faz-lo com as prprias mos. Temia falhar e ser exterminado em um piscar de olhos. Evidentemente, por sua gana de poder, Guilher me vinha logo atrs em poderes e habilidades vampricas, sendo, de certa forma, tambm temido por nosso grupo. Quando Tobia apertou o cerco, apesar da insistncia, Stimo no quis ouvi-lo. Saa para suas

caadas irresponsveis quando bem entendia. Isso fez a unio entre os restantes se for talecer e o dio contra Stimo se unificar. At mesmo eu o detestava. Repreendi-o diversas vezes e s no fui banido da existncia porque era seu irmo. Tobia atacava cada vez mais furiosamente, mais e ficientemente. Sem conseguir colaborao por parte de Stimo, Guilherme, desesperado, com o auxlio de uma poderosa bruxa, conseguiu evocar Sat. Implorou que o tornasse mais poderoso que St imo para poder aniquilar todo o exrcito de Tobia. Implorou, jurando servido eterna. Sat, ento, fezlhe uma proposta. Ele conhecia os sete vampiros do rio D'Ouro. Para dar poder a cada um de ns, a fim de que pudssemos nos livrar definitivamente do infernal Tobia, deveramos trair um irmo, um companheiro. Seis deveriam se juntar e apontar um stimo para a paga dos poderes. Um de ns torna r-se-ia servo de Sat por cento e cinqenta anos. Em troca, cada um dos seis restantes receberia um p oder, um dom. Eu me recusei a compactuar com to injusto trato. Era bvio que o escolhido para sofrer tamanha traio seria meu estimado e ao mesmo tempo odiado irmo Stimo. Eles o queriam mais do que a Tobia. Que maneira mais conveniente poderia existir para livrar-se dele? O pobre-coitado se ria escravizado pelo demnio por cento e cinqenta anos, sem direito a poderes, sem chance de fuga ou de escolha. Para livrar-se de uma besta, somente com a ajuda do pai das bestas. Recusei-me a comp actuar. Tive de ouvir todo tipo de argumentao, todo tipo de discusso. Mas minha deciso j estava tomada. O vampiro parou de falar. Um pedestre solitrio comeou a descer as escadarias do pequeno tnel ao lado da estao d e trem. Passou lentamente pelos dois estranhos homens de pele plida no fim da escad a. Teve a impresso de que um deles estava embriagado. Que noite, hein, chapas? comentou ao passar pela estranha dupla. Gentil deixou-o afastarse, ento deu continuidade: Antes eu tivesse aceitado. Jamais teria deixado Natlia morrer. Eu era seu amigo d esde o dia de seu nascimento. Vi-a crescer junto aos muros do castelo. Menina corajosa, for te. Desde cedo me chamara a ateno. Jamais iria me interessar por ela como um homem mortal. No poderia . Tampouco a traria para a Vida Escura. Talvez fosse essa a razo do meu anseio crescente pel os avanos da cincia na rea da medicina. Quem sabe haveria uma maneira de eu voltar humanidade ou daqu ela humana chegar imortalidade. Eu a adorava como um pai, como um irmo. Sempre minha amiga, sem medo da minha natureza, sem receio do perigo de minha companhia. Eles a usaram para me j untar ao pacto. Certa noite, assassinaram Natlia e junto dela deixaram o crucifixo de ouro usado por Stimo durante

toda sua vida. Ele jamais se separava da jia. O dio me dominou. O crucifixo de Stim o entre os dedos mortos de minha amada. Como se ela tivesse lutado desesperadamente contra Stimo antes de sucumbir sem sangue nas veias. Ela certamente o teria arrancado do pescoo do vamp iro enquanto ele se ocupava em sug-la at a ltima gota do precioso lquido. Ah! Como eu odiava Stimo por aquilo! Por causa daquele assassinato, desesperado, juntei-me aos cinco para entregar o corpo de meu irmo

servido de Satans nos reinos do Inferno. Meus olhos cegaram de tanto dio. Meus ouvi dos, vedados pela raiva. Stimo pagaria caro por aquele abuso! J sentiste isto, meu amigo? Senti ste? Pois no queiras. Tua mente te envenena e tu te transformas num monstro perigoso. Gentil fez outra pausa, com a mo no peito e o olhar perdido, como se o remorso fo sse capaz de ainda remoer aquele corao morto. Quando nos reunimos, os seis, o prprio Sat surgiu diante de nossos olhos. Revelamo s nossa inteno, revelamos e confirmamos o eleito. De uma nuvem de fumaa vinda do ar, Stimo a pareceu, assustado, preso por uma das mos do Diabo. O Demnio, a criatura mais horrenda sobr e a qual qualquer um de ns j havia posto os olhos, sorria, expondo dentes muito mais assust adores do que nossas modestas presas. Ele tinha os olhos mil vezes mais brilhantes que os noss os, mil vezes mais vermelhos. Sua risada ecoava como uma trovoada. Ele tinha o que queria. Um vampi ro legtimo para sua escravido. Estaramos livres de Stimo por cento e cinqenta anos. Sem dizer uma pa lavra, sem produzir um nico gesto, o Diabo desapareceu, levando consigo nosso irmo. Sentimo-n os enganados, atraioados. Nada em nossos corpos havia mudado. Nenhum aumento de poder fora sent ido ou percebido. Nenhuma fagulha de luz fora disparada. Nenhum encanto mgico fora profe rido. E o Diabo j havia se ido. Com juras de dio vindas da boca de Guilherme, retornamos ao castel o. Ao chegar, percebemos uma falao, um alvoroo nas proximidades dos muros. Cascos de cavalos e re linchos nervosos ecoavam na noite. Amoitamo-nos, embrenhados na floresta, a observar. Er a o exrcito de Tobia. E o prprio Tobia guardava a entrada do castelo, privando-nos do retorno ao lar. Os servos estavam acorrentados, presos a alguns animais; nossa fria cresceu. Se ao menos no tivssemos sido vtimas do traioeiro Satanael, teramos poderes suficientes para varr-los dali. A lua cheia brilhava intensa no cu, tornando a caada de Tobia mais fcil. Precisvamos nos afastar, encontrar um abrigo seguro. Havia dezenas de grutas na r egio que poderiam nos ofertar providencial escurido durante o dia. Guilherme nos deteve. D isse que era preciso aguardar at o ltimo instante. Deveramos nos separar e contar o nmero de homens que r ondavam o castelo, pois somente assim saberamos se seramos preo para enfrent-los. Guilherme di sse que no poderamos fugir. Se fugssemos, Tobia sempre viria ao nosso encalo. Se o enfrentssemo s, ele temeria o azar de cair aos nossos ps. Eu estava apavorado. No queria morrer nas mos do sanguinrio Tobia, mas o dio que infectava o corao no me deixava raciocinar. No me permitia fugir . Pela primeira vez em minha existncia na Noite Escura eu no queria resistir sede. Eu que ria assassinar

aqueles homens. Separamo-nos em trs duplas. Eu e Afonso tomamos o lado esquerdo do castelo, enqua nto Baptista e Fernando rumaram para o lado direito. Guilherme e Manuel foram adiant e, tentando se aproximar ao mximo sem serem vistos ou detectados pelos caadores de vampiros. Ento a coisa mais estranha aconteceu. Afonso comeou a reclamar de um desconforto que lhe havia toma do conta do

corpo. Continuamos caminhando, at atingir a parte lateral do castelo. No havia hom ens amotinados ali. Tudo indicava que eles guardavam apenas a frente do castelo. Preparvamo-nos para voltar ao ponto de encontro quando Afonso comeou a passar muito mal. Caiu no cho se contorce ndo de dor, o que era estranhssimo. Raramente somos acometidos por dores. Nunca h dor sem um pro psito. Apenas quando somos atingidos por disparos de arma de fogo ou por golpes de espa da, pois nunca ficamos doentes. Perguntei se Afonso havia ingerido alho ou o sangue de algum que o contivesse. El e negou. Sua voz saa rouca, sofrida. Abaixei-me. Tobia poderia estar se valendo de bruxaria pa ra nos capturar. Assustei-me. Afonso estava transpirando! Passei a mo na sua testa. A cabea parecia arder em meio a uma chama invisvel, to quente estava. Isso me assustou ainda mais, pois somos frio s, no temos o calor natural dos humanos. Ouvi uma agitao maior. Os cavalos ficaram alvoroados, os servos comearam a gritar, e os gritos de um vampiro chegaram aos meus ouvidos. Deitei Af onso sobre um monte de folhas secas. Pedi que no sasse dali, mas ele parecia incapaz de ouvir qu alquer coisa. Tremia dos ps cabea. Era como se tivesse sido tomado por um esprito brigo. Afastei-m e, rumando ao ponto de encontro. Subi em uma rvore para observar os caadores. Conheci a aquela voz. Era Baptista. Os humanos encostavam tochas flamejantes, arrancando gritos dolori dos. Faziam-no de isca de vampiro. Queriam atrair todos os outros. No iramos permitir q ue exterminassem o que restava de ns. Aquele truque imbecil no teria surtido efeito c ontra mim no fosse o dio que inundava meus pensamentos. Estava farto daquilo. Ouvi o rugido de uma fera vindo do meio da floresta. Um lobo deveria estar rondando o castelo em busca de alimen to. Torci para que se alimentasse de alguns soldados de Tobia. Levaram Baptista para o centro da clare ira que se estendia de frente para os portes dos muros do castelo. Queriam que vssemos bem o que estavam prestes a fazer. Ele estava amarrado, e agora o estendiam no cho, com cordas separando braos e pern as, obrigando-o a ficar deitado no meio da clareira. Percebi medo nos olhos de Baptista enquanto ele lanava olhares desesperados para todos os lados, buscando os amigos, os nicos capazes de salv-lo do assassinato iminente. Tobia comeou a gritar. Queria que nos apresentssemos para libertar o companheiro. Queria propor um acordo. Ai! Como desejei mat-lo naquele instante! Um vento forte cortou a noite, fazendo as rvores gemerem e o tronco onde me encontrava instalado estalar ruidosamente. U ma leve poeira

subiu na rea da clareira, obrigando os homens a proteger os olhos da areia. Tobia caminhou at o centro e desembainhou a espada. Um elmo escuro protegia a cabea, e uma espessa ma lha de ferro cobria seu corpo. A maioria dos soldados tambm usava aquelas malhas. Tobia era in teligente: obrigava todos a usar malhas de ferro com capuz, ou pelo menos o capuz, para que o pescoo ficasse protegido. Tobia deu o ultimato. Exigia que nos entregssemos. Vasculhei a mata com olhos de vampiro,

pois precisava de um sinal. S haveria chance se atacssemos todos ao mesmo tempo. O lhei para o local onde havia deixado Afonso, mas no consegui v-lo. Era bom que estivesse recup erado, pois seu auxlio seria crucial. Novamente ouvi o rugido da fera. J no estava to certo de que s e tratava de um lobo. Era provavelmente algo bem maior. Talvez Afonso tivesse trepado em alguma r vore para se esconder, mas eu estava bem longe da verdade. Olhei para a frente do castelo. To bia parou junto a Baptista. Grossas nuvens fizeram a luz da lua desaparecer, tornando aos homens a noite ainda mais escura. O vento aumentou, agitando ainda mais os cavalos. A noite estava diferen te. Eu sabia, Guilherme sabia, Tobia sabia, todos sabiam. Tobia enterrou a espada na barriga de Baptista, extraindo um grito furioso de dor. No vi Guilherme, nem Fernando, nem n enhum dos companheiros, mas eu no podia esperar mais. Um minuto a mais merc de Tobia e Bapti sta seria executado. Saltei da rvore e atirei-me na direo da clareira. Uma gota de chuva atin giu meu rosto, e no instante seguinte parecia que o cu inteiro estava desabando sobre minha cabea. Corri no meio da mata usando a velocidade de vampiro. Com um pouco de sorte enterraria meu punhal no peito de Tobia. Devo lembrar-te, gajo, que naquela poca nossa velocidade de vampiro no era nem a dcima parte da que temos agora. ramos velozes, entretanto visveis. Hoje, se eu corro, tu mal poders me acompanhar com os olhos. Mas naquele instante eu era assistido por um aliado imp revisvel. Uma tempestade havia sido providencialmente desencadeada. Troves poderosos e relmp agos assustadores apavoravam os homens de Tobia, que comearam a correr procurando abri go. As gotas da tempestade desciam pesadas e explodiam contra nossa pele. Tobia estava em cima d e Baptista, enterrando a espada nele outra vez. Mais veloz que uma lebre, atingi seu corpo, empurrando-o com toda fora e velocidade que pude reunir. Tobia foi ao cho e rolou, tamanha a potncia do golpe recebido. Adorei v-lo aturdido daquela forma, com os olhos arregalados, tentando entender o que havia acontecido. Levou a mo ao peito para retirar o punhal que eu havia espetado em sua carne. Tive vontade de saltar em cima dele e terminar o que havia comeado, mas tinha que me o cupar de Baptista. Desenterrei a pesada espada de seu ventre e com ela passei a desamarr-lo, partind o as cordas dos braos e das pernas. Os homens de Tobia deixaram os abrigos, vindo para cima de ns. Num instante estar iam ali e nos capturariam. Ergui Baptista. Guilherme surgiu da escurido para ajudar-me a am parar nosso companheiro. Viramo-nos para nos esconder na floresta. Os homens do exrcito estav

am prestes a nos alcanar. Foi quando meus olhos se depararam com os daquela criatura. A fera rugiu furiosa. Ficaria ali paralisado de medo se no estivesse ocupado em fugir. O monstro tinha mais de dois metros e meio de altura. Assemelhava-se a um lobo, mas, diferente deste, caminhava sobre duas pat as. A fera saltou sobre nossas cabeas, investindo furiosamente contra os homens de Tobia. Pensei qu e naquela estranha noite a sorte estivesse do nosso lado, mas enganei-me mais uma vez. A criatura trucidou os homens de Tobia, matando mais de vinte. Um pequeno grupo fugiu,

levando, infelizmente, o ferido Tobia. Estvamos pasmos demais para pensar em segu i-los. Assistamos ao ataque da fera com os olhos vidrados. O monstro era perfeito. Grand e, forte, gil e dotado de dentes longussimos. Algumas vezes matava com um nico golpe. Outras, com uma nica e fatal bocada. Erguia a vtima com uma das mos poderosas e a arremessava de cabea, vi olentamente, contra o cho. Era um assassino de primeira linhagem. Pensei que, se pudssemos capt ur-lo para adestr-lo, tornando-o nossa fera protetora, seramos ainda mais temidos, ainda mais imbatveis. Mas, como se pudesse ler meu pensamento, aps trucidar o ltimo infeliz soldado, per plexo e paralisado de medo, a fera partiu em direo oposta nossa, embrenhando-se na florest a e desaparecendo. O dio voltou minha mente. Se o Diabo ao menos tivesse cumprido sua parte no trato, no dependeramos de feras e das intempries naturais. Naquela noite tnhamos sid o salvos pela sorte pura. A comear pela oportuna tempestade e chegando ao no menos oportuno lobo -monstro. O vampiro, que havia se sentado novamente, levantou-se, colocando o homem tambm d e p. Comearam a subir lentamente a curta escadaria, passo a passo. O gajo, tens de andar mais rpido. Precisamos de abrigo. Daqui a algumas horas o s ol h de raiar. No queremos nos deparar com ele, no mesmo? Chegaram ao fim da escadaria, ao lado da entrada da estao ferroviria de Osasco. O l argo estava vazio. Ainda havia o rastro dos demais vampiros impressos na neve, mas ag ora no nevava mais. Apenas um vento frio cortava a noite, mantendo a neve congelada. Miguel co meou a caminhar, trazendo o rapaz prximo a ele. Sabia que em instantes o homem seria capaz de anda r sozinho. Decidiu prosseguir com a narrativa: Depois que a fera se foi, a tempestade diminuiu de intensidade at se tornar uma g aroa fina e penetrante. Libertamos os servos aprisionados e nos recolhemos ao castelo. Os fe rimentos de Baptista estavam se amenizando, e ele quase no sentia mais dor. Decidimos no acender as toc has do castelo. Precisaramos da escurido numa teimosa tentativa de ataque. Eu, particularmente, no acreditava que Tobia voltasse durante a luz daquele mesmo dia para um revide, mas, que um dia v oltaria, isso era to certo quanto havia gua descendo pelo D'Ouro naquele momento. Em verdade, passamos um bom tempo sem nos deparar com Tobia. Os demais se preparavam para se recolher e desc ansar quando chamei Fernando para me auxiliar na busca de Afonso. Desde que ficara abandonado prpria sorte, no havia mais dado as caras. Samos em busca do gajo, mas nada encontramos. Levei p ouco tempo

para entender o que havia acontecido naquela noite. No havamos sido enganados pelo Diabo, como presumramos. Havamos, sim, cada um recebido um dom. Aquela fera era Afonso, transf ormado em lobo. A tempestade fora desencadeada por Baptista, que conseguira repetir o feit o no dia seguinte. Guilherme descobrira que era capaz de fazer tudo congelar: o ar, a gua, tudo. Man uel, assustado, podia acordar os mortos e transform-los, quando conveniente, em fiis auxiliares. F ernando tinha o dom de ser outras pessoas. Bastava ele olhar para algum para assumir-lhe as feies. Era espantoso. E

eu recebi o maior dom comparado aos deles. O nico problema que s posso valer-me dele uma vez a cada ciclo da lua. No fosse iss o, no precisaria me preocupar em como me livrar do dio do meu temido irmo. Se usasse meu poder com esse empecilho para ficar a salvo de Stimo, minha vida seria um tanto entediante. Por isso, caro amigo, se queres ver novamente tua amada mulher, se queres sentir o corao bater de novo como o de um mortal, preciso que tu me ajudes. preciso que tracemos um plano para eliminar de uma vez por todas esses filhos das trevas. Tu queres a mulher, e eu quero ajustar as contas com meu irmo. Um dia, aqueles cinco me enganaram para se livrar de Stimo; agora minha vez de atraio-los e entreg-los ao jugo de meu legtimo irmo. Apesar de teu corao j no bater como o dos mortais, ele ba te agora muito lentamente, tu ainda podes lidar com o Sol, com a prata e com os alhos. Ai nda no s um vampiro, mas ests infectado. Por enquanto, sers um quase-vampiro. Imune ao nosso t error. Ters nossa fora, nossa velocidade, nossa resistncia a ferimentos. Talvez at gostes desta vida maldita. S te peo que resistas sede. Uma vez cruzada esta linha, temo que nenhum encanto ser suficiente para levar-te de volta vida humana. Compreendeste? Sim, havia compreendido. Para seus olhos, a noite possua novas cores. O ar possua outros cheiros. Seu corpo inteiro parecia participar de uma festa macabra. Tiago meneou a cabea em resposta positiva. Sim. Havia compreendido.

CAPITULO 29 Tiago j havia perdido a noo de quanto tempo tinham caminhado. Alais de uma hora, certamente. Miguel conduziu-o pela avenida principal de Osasco, a avenida dos Au tonomistas. Subiam na direo de So Paulo, aproximando-se da divisa. Tiago j podia ver o terminal rodoviri o da Vila Yara do ponto onde se encontravam. Miguel encostou a mo em seu peito, interrompen do a marcha montona. Uma garoa fina e interrupta caa do cu, agora cinza e sem vestgio de lua. Ainda havi a neve sobre o cho, cobrindo as caladas e o asfalto. O que aqui? inquiriu o vampiro de sotaque lusitano. Tiago perdeu um minuto olhando para os grandes e velhos galpes. Era uma velha fbri ca abandonada chamada Lonaflex. Lonaflex... balbuciou o homem. Mas o que a? Era uma fbrica, eu acho. Pelo estado do lugar, pelo mato alto, deve estar fechada h muitos anos. timo. Miguel aproximou-se da cerca metlica e escalou-a agilmente. Seu corpo parecia flu tuar, caindo sem produzir nem um rudo sequer. Vem. O sol no tarda, e eu preciso de abrigo. Tiago tentou imit-lo, mas ainda no tinha o dom vamprico de escalar com facilidade e graa. Demorou uma eternidade em comparao ao vampiro e, quando saltou, caiu sentado e espalhafatosamente. Acalma-te. Se optares pela Vida Escura, tu ainda aprendes tudo isto. No sers nada inteligente se decidires tornar-te um de ns. No sers nem um pouco inteligente. adve rtiu Miguel, enquanto estendia a mo para ajudar o semi-humano a se levantar. Mas devo admitir que a possibilidade te parece bastante atraente, no ? Tiago levantou-se. S quero minha amiga de volta. No quero ser um de vocs. Os dois caminharam entre os galpes, transpondo o mato alto. Miguel entrou em um d eles, sem precisar forar demais a porta metlica enferrujada. O salo estava completamente escu ro. Tiago tinha dificuldade para enxergar, mas para Miguel o interior do galpo estava claro como se iluminado por

uma das magnficas lmpadas eltricas. Ziguezaguearam entre vrias mquinas havia muitos a nos desativadas. Miguel interessou-se demais pelos velhos aparelhos, a maioria de fe rro puro. Tiago acostumara o olho ao escuro, conseguindo visualizar alguns contornos e o caminho que faziam. Miguel parou em frente a uma grande mquina, cuja parte lateral apresentava uma po rtinhola. A pequena porta era trancada por uma maaneta circular que lembrava uma roda. Giroua, liberando a portinhola. O interior da mquina era um oco, grande o suficiente para acomodar um corpo. O que isso aqui, gajo? Tiago, com os olhos mais acostumados, j conseguia enxergar quase tudo. Era como s e o salo fosse ganhando luz lentamente. Aproximou-se de Gentil e observou a mquina. Isso me parece um forno. Forno? Para assar pes? No, portugus. um forno industrial. Para que, eu no sei. todo fechado. Certamente vai me servir de abrigo durante as horas de sol Miguel fechou a portinhola do grande forno e voltou a caminhar pelo galpo. Tiago seguia-o a uma p equena distncia. Como vocs chegaram aqui em Osasco? O vampiro, que parecia distrado, continuou olhando em volta, principalmente para o telhado do galpo, como se no tivesse escutado. Tiago estava prestes a repetir a pergunta, qua ndo ele se manifestou. Viemos naquilo que vs chamais de avio. disse Miguel, com os braos abertos, imitando

um par de asas. Mas em Portugal vocs tambm no chamam os avies pelo mesmo nome? Se eles existissem em minha terra, talvez. Tiago lembrou-se da caixa de prata e de quo antiga ela era. Lembrou-se da histria que o vampiro lhe contara. Eles no conheciam nada do mundo moderno. Eram criaturas do m undo antigo. Entramos numa grande caixa metlica, bem diferente daquela em que ficamos aprision ados. Precisvamos de abrigo e adormecemos dentro da grande caixa. Havia centenas de cai xinhas empilhadas no seu interior. Arrumamos tudo para que ningum pudesse nos encontrar l atrs. O sol raiou e adormecemos. Quando acordamos, notamos que estvamos em movimento, dentro de um imenso cilindro, onde outras tantas caixas metlicas estavam guardadas e empilhada s. Estvamos dentro de um avio. Que aventura, gajo! Por pequenos vidros podamos ver o cu negro l fora. As grandes asas do pssaro de ferro. Como tremia! Tu deve estar achando esta nossa terra muito impressionante, no ? Sim. Sem dvida. Existem tantas coisas para serem descobertas. Tantas coisas para serem

vistas. Temo que no haja tempo para compreender no que vs, humanos, vos transforma stes. Mgicos, eletrnicos, fantsticos.

Miguel parou e voltou-se para Tiago. Dentro do avio eu encontrei alguns livros. Li e aprendi muita coisa a respeito de ste novo mundo. Apesar da minha inteligncia privilegiada, h muita coisa que no chego a um fi o de compreenso; outras, entretanto, so mais fceis, li muito sobre a histria deste pas, a ex-colnia de Portugal. Meus outros irmos... eles pouco se interessaram pela leitura. So rudes, no querem compreender nada. Esto tomados pelo dio. Querem voltar a Portugal e vingar nosso enclausuramento. Eu j me interessei muito por esta terra, penso em no voltar terra antiga... O vampiro de roupas negras acocorou-se e apanhou um punhado de p do cho, soprandoo no ar. Quando o avio desceu terra, tratamos de sair sorrateiros. Fernando matou alguns h umanos para obter dinheiro. Pagamos um cocheiro para trazer-nos at esta cidade. Dinheiro uma coisa que no mudou. Com um punhado dele se conseguem verdadeiros milagres. Gentil levantou-se e continuou sua narrativa. Ficamos impressionados com as torres que construram. So to altas e tudo to iluminado ... Por que eles apanharam Eliana? perguntou Tiago, interrompendo a emocionada narra tiva da criatura. Tua amiga? Tiago apenas aquiesceu. No foram eles. Foi ele. Guilherme, Inverno, como voc deve conhec-lo. Ele foi o prim eiro a acordar, graas a ela, tua Eliana. Ela serviu-lhe o precioso sangue para o retorno . Tornou-se a me de todos ns... Naquele momento, Tiago lembrou-se de Eliana com a mo ferida pela lmina da serra elt rica. Ser guardada em nosso castelo. continuou o vampiro. Guilherme e ela agora tm um lao de sangue. Ele quer cruzar o Atlntico levando-a junto. Ela dona dele, e ele, d ono dela. Ele jamais permitir que os separem. Os outros o protegero. Tambm no querem perder a nova me, a ressuscitadora. Mas eu vi a dor em teus olhos mortais quando chegamos para tom-la . Tu a mereces, brasileiro, no ele. Ele um demnio desprezvel. Ele j esgoelou recm-nascidos para tomar sangue fresco. um animal. Merece teu dio. Tu ests te tornando um vampiro e, em poucos dia s, te tornars completo. Se Inverno sobreviver ira de Stimo, o que acho improvvel, quero que tu s ejas um de ns para assust-lo, destru-lo e tomar de volta o que teu. Tu quase o destruste com mos m ortais. Agora, com fora e poderes sobrenaturais, ser de igual para igual. Um demnio semelhante. Mas voc disse que levou dezenas de anos at sua fora se tornar sobrenatural... Sim. Levei anos at me tornar um monstro sobrenatural, mas tu j tens bravura nata. Tornando-te um vampiro, hs de adquirir ainda mais vantagens. Tu no morrers com a fa cilidade que

os humanos morrem. Tu no envelhecers e ters uma eternidade inteira para te aprimora res.

Eu preciso ser forte agora. reclamou Tiago. Queres mesmo ser um vampiro? Tiago caminhou sobre o cho empoeirado, de costas para Miguel Ainda no sou? Tu ests na fronteira. Dei-te do meu sangue uma centelha. Apenas o suficiente para no morreres naquela hora. Nosso sangue maldito tem suas horas de graa. Desculpe, portugus, mas ainda no te entendi. Miguel, usando a velocidade vamprica, desapareceu e reapareceu na frente de Tiago , dando-lhe um susto. O meu sangue foi pouco para tornar-te imediatamente um vampiro. Foi apenas um re mdio para o teu corao. Agora ele pulsa suavemente. Muito mais lento que o de um mortal comum. Milhares de vezes mais veloz que o de um vampiro. Apesar da pequena quantidade c om que te presenteei, j te dei parte da maldio. Tu conseguirs caminhar no sol nos prximos dias. Mas tu sentirs sede tambm. Se quiseres, teus dentes pontiagudos surgiro e, quando ingerire s sangue mortal desta forma, como um vampiro noturno, ters feito tua escolha. Aps roubares sangue, a ponte ser queimada, no ters como voltar tua vida antiga. Sers de fato um vampiro. E se eu no tomar sangue desta forma? Em algumas luas, quando a sede se extinguir e a repulsa ao alho desaparecer, se no tomares do sangue humano, tu voltars a ser o mesmo. Os dois ficaram em silncio. Tiago no se sentia atrado pela vida maldita. Apenas uma curiosidade comum em relao qu ele tipo de vida. Seres que para ele, at poucos dias atrs, no passavam de personagens i nventados em histrias de terror, de fato existiam. Os vampiros. Queria apenas recuperar Eliana . Mas, se fosse necessrio tornar-se uma daquelas criaturas para deter Inverno, se tornaria um vam piro. Miguel afastou-se, ainda examinando o galpo. Tiago observava-o, curioso. Qual seu poder, Gentil? Um congela, outro faz chover... e voc? Faz o qu? indagou o

candidato a vampiro, sem conter a curiosidade. Meu poder... Miguel caminhou em direo a Tiago. Sua roupa negra permitia ao rapaz divisar soment e uma sombra amaldioada aproximando-se silenciosamente. Tiago sentiu um calafrio percorrer-lhe a espinha enquanto o vampiro se aproximav a. Apesar de estar adquirindo certa simpatia por aquela figura, sabia quanto aquelas criatura s eram perigosas. Um vampiro sempre um vampiro. Tudo que Miguel lhe dissera fora apenas dito. O que s eria verdade naquela histria? Quem seria o mais cruel entre os sete? ... meu poder pode ser usado apenas uma vez a cada ciclo lunar. Se ele fosse inc

essante, eu

seria indestrutvel. Seria imbatvel. O Senhor da Noite, o mais eterno dentre os ete rnos. Isso te soa pretensioso, no ? Mas a mais pura verdade. Que poder este, vampiro? No vou dizer agora. No a hora apropriada. E quando chegar essa hora? Tu perguntas demais, brasileiro. Que diabos Cabral veio fazer nesta terra, santo Deus? Que gente mais impertinente! retrucou Gentil, levemente irritado. Voc j viu Cabral? Quero dizer... conheceu-o pessoalmente? Miguel -virou-se de costas, afastando-se. O galpo encheu-se com a risada cadencia da do vampiro. Pedro e eu fomos, de certa forma, amigos. Ajudei-o uma vez, e o valente Pedro so ube me retribuir na hora certa. Retribuir... Fiz-lhe um favor, poupei-lhe a vida... Tiago sentiu os plos do brao arrepiaram-se. No acreditava que estava falando com aq uele demnio sobre Pedro Alvares Cabral, o descobridor do Brasil. ... e, honradamente, ele soube retribuir. Quando partiu em sua aventura para as nd ias e veio dar aqui, em tua terra, ele trouxe consigo um de minha espcie, a meu pedido. Tiro u de Portugal um vampiro e o trouxe em uma de suas preciosas e carssimas caravelas. Vs ainda usais caravelas? Tiago apenas balanou a cabea em sinal negativo. Seus olhos pareciam ter ganhado lu z prpria. Podia enxergar quase totalmente o interior do galpo, mas sabia que ningum, exceto seus olhos mgicos, havia instaurado luz artificial no ambiente. Ele percebeu que Miguel o en carava com ar curioso. Notou a pele plida do vampiro. Teriam todos aquele ar sombrio? Teria ele prprio adquirido aquele tom claro em sua pele morena e constantemente bronzeada? Vs usais s o tal do avio agora? No. Existem vrios meios de locomoo hoje em dia. Usamos navios ainda, mas so diferentes das caravelas; centenas de anos de aprimoramento, de tecnologia. Conheci esta palavra. Tecnologia. Gostei dela. A tecnologia est para mim como o m undo mgico est para ti. Tecnologia parece bruxaria. Computadores, avies, televiso. Tu ten s uma televiso, no tens? Tenho. Todo mundo tem. Comunicao em massa... Tiago franziu a testa. Aquelas criaturas aprendiam rpido. Onde esto os outros agora? No sei, Tiago. Esto prximos. No houve tempo suficiente para nenhum deles se afastar

demais daqui. Tiago sentiu um novo arrepio percorrer-lhe os nervos. Era a primeira vez que aqu ela criatura o chamava pelo nome. E quando vou encontr-los? O que devo fazer? Como posso matar um vampiro? Ora, pois! Tu no ouviste nada da minha histria? Ouvi, portugus, mas quero saber o que fazer quando me deparar novamente com seus amigos. Mas o gajo se saiu muito bem no ltimo combate. Tirou dois da luta. Tu s muito vale nte. Gentil aproximou-se, olhando Tiago nos olhos. Coragem. E tudo que tu precisas para exterminar um vampiro. Lembra-te: uma estac a cravada no peito nos imobiliza. Alho nos derruba por algumas horas. Consome alho, se pud eres. Se teu sangue ficar sujo pelo alho, no poderemos sug-lo de imediato, teremos de aguardar o efeit o passar. E quanto tempo dura? Isso depende. Varia de pessoa para pessoa. O que mais eu posso usar? Se queres realmente interromper a existncia de um vampiro, deves decapit-lo, enter rar seu corpo bem distante da cabea. Preferencialmente queima essas duas partes. Isso cer tamente faz findar nossa vida. Outra arma certeira a exposio luz do sol. Uma vez exposto, o vampiro p erde as foras e queima rpido como feno na fogueira. No convm ficar perto de um vampiro exposto lu z do sol, pois alguns explodem. E crucifixos? O que tem eles? Provocam agonia? Detm o ataque de um vampiro? Ora, pois, que besteira! O que h de errado com os crucifixos? Nada. Acho que s uma crena contempornea. No entramos em igrejas, isso verdade. O que acontece quando entram? Nada. Apenas no gostamos. Qual a razo? Tu perguntas demais, Tiago. Essa histria de igreja comprida, fica para a prxima conversa. S queria compreend-lo melhor. E para que tu queres me compreender se o que mais desejas nos matar? Tiago encar ou o vampiro. O que ele dizia era verdade. Queria matar todos. Inclusive ele, Miguel. Alas era inegvel que sentia uma simpatia crescente por aqu ela criatura.

Deu as costas ao vampiro e comeou a caminhar pelo galpo. Agora que os olhos enxerg avam melhor dentro do salo escuro, decidiu investig-lo melhor. Havia muitas mquinas, mas seus c onhecimentos a respeito de indstria eram insuficientes para deduzir o que a fbrica abandonada hav ia produzido naqueles galpes empoeirados. Tomando por base o nome da empresa, imaginou que pro duzisse lonas. Miguel percebeu a noite perder escurido. Era hora da clausura. Era hora de se rec olher. Devo descansar agora, Tiago. Usarei este forno de ferro para me abrigar da luz d o sol. Tu deverias encontrar um abrigo tambm. Talvez no aches a luz confortvel a partir de ho je. Vou aguardar o sol chegar, ento decidirei o que fazer. Miguel segurou a beira da portinhola com as mos, suspendendo o corpo e arremessan do as pernas para dentro do antigo forno. Enquanto entrava, Tiago aproximou-se e fez m ais uma pergunta.

E quanto a Stimo, onde ele est? Est vindo para c? Miguel manteve a cabea para fora e respondeu. Se estiver, difcil saber se est perto ou longe. Mas ele est esttico. Pelo menos ass m que interpreto o meu sentir. Mas no existe a mnima chance de Stimo estar vindo para c. S e um humano o encontrasse, fugiria como algum foge do demnio. E eu sou o nico dentre os seis co m coragem suficiente para servi-lo de sangue, para reacord-lo. Talvez coragem no seja a pala vra mais apropriada... Voc quer dizer.... Quero dizer que a palavra apropriada dvida. Eu vou compensar o que foi feito. Mes mo que ele me mate um segundo depois, eu vou compensar o mal que fiz. E saiba de uma co isa, Tiago. Se houvesse a menor chance daquele demnio estar vivo a uma hora destas, eu certament e no dormiria tranqilo como estou neste momento. No pregaria os olhos para estar acordado se ele me alcanasse. Mas e o sol? Ele tambm teria de aguardar a noite, no ? Miguel entrou, escondendo-se na escurido do forno. No, ele no teria. No entendo... claro que no entendes, p! Alguma vez tu jogaste com o Diabo? Aprende uma coisa: quando se joga com o Diabo, nunca se ganha. Podes pensar que ganhaste, mas na ve rdade tu perdeste. Stimo poderia caminhar durante o dia? Stimo pode o que quiser. Quando o maldito Satans o devolveu, f-lo mais poderoso do que nunca. No era mais o rapaz de rosto belo, no. Alas agora o vampiro mais poderoso. Pode nos localizar num piscar de olhos. Pode caminhar durante o dia, pode voar! Stimo teve a chance de nos destruir no passado, assim que foi libertado pelo Diabo, mas acabou sendo atraioa do e teve de adiar

sua cobiada vingana. No creio que desperdiar to almejada meta outra vez. por isso que imagino que no terei muitas horas de vida.

Pois ento me diga como det-lo?! Miguel encheu as paredes metlicas do forno com sonoras risadas. No h como det-lo, no h. Mas conseguiram prend-lo numa caixa de prata por quase quinhentos anos... Enganaram-no, foi o que fizeram. Ludibriaram-no como ns fizemos no passado distan te. Alas ento podemos engan-lo novamente. No! O grito que vinha de dentro do forno era feroz e poderoso. Tiago chegou a temer o vampiro. Percebeu que seria inteligente no persistir naquela discusso. Na parte alta das paredes do galpo havia vrias vidraas. Apesar do p acumulado, a cla ridade do sol j conseguia atravessar as frestas e comeava a povoar o interior do grande s alo de mquinas. Tiago percebeu que o tempo era curto para continuar conversando com Gentil. Se tem um plano, melhor que me diga agora ou no haver mais tempo. Eu tenho um plano, mas aguarda. S noite eu poderei ajudar-te. Fica por aqui e agu arda em silncio. Preciso descansar. Preciso do sono vamprico. Tu sers meu protetor, meu gua rda. Durante o sono vamprico estarei vulnervel, mas acordarei energizado e, provavelmente, com mu ita sede. Repentinamente a portinhola se fechou, batendo forte e soltando um punhado de fu ligem. Miguel estava enclausurado, guardado, protegido do sol. Tiago voltou a caminhar pelo galpo. Perto dele um desenho abstrato era formado pe la luz que passava por uma das vidraas empoeiradas. A luz do sol chegava filtrada e enchia o salo de vultos assombrados. Tiago estendeu a mo no ar, impedindo que os raios alcanassem o cho. Er a um teste. A Iu2 do sol tocou sua pele ainda bronzeada sem causar desconforto algum. Pelo men os em .parte, ainda era o mesmo Tiago. Circulou entre as mquinas e avistou um me2anino. Subiu uma vel ha escada metlica, cujos degraus rangiam a cada passo, dando a impresso de que cederiam sob seus ps. Escolheu um canto l em cima e acocorou-se, iniciando sua viglia. Seria bom que Mig uel tivesse uma boa idia. Tiago acordou assustado. Havia dormido algumas horas. Estava sem relgio, mas aind a era dia. A luz do sol invadia potente o galpo. O forno onde Miguel descansava estava mergu lhado num extenso facho de luz quadriculada, cortada pelos pequenos vidros quadrados das v idraas. O vampiro estava decididamente aprisionado. Tiago, outrora cansado, agora se sentia bem. Pronto para confrontar novamente aq ueles cinco amaldioados bastardos. No ia esperar a noite. No ia esperar o plano de Miguel. Deve ria aproveitar as horas de sol e antecipar os movimentos dos demnios. O rapaz desceu do mezanino, enchendo o galpo abandonado de sons metlicos e rangido

s assustadores. Caminhou at a porta por onde haviam entrado e abriu-a ruidosamente. Saiu para o

grande corredor coberto de mato alto. O sol reinava esplendoroso no cu, mas pouco s raios alcanavam o corredor, pois os galpes em volta impediam. Percorreu o mesmo trajeto feito na invaso, chegando at a grade metlica. Apesar do sol, o ar estava frio. Bem ali em frente havia um po nto de nibus apinhado de gente. Sentiu-se constrangido em ter de pular a grade, por isso cami nhou alguns metros at encontrar um porto. Ali conseguiu saltar mais facilmente, sem ser observado por n ingum. No havia mais neve sobre o asfalto, e os nicos amontoados de gelo que persistiam em perman ecer na paisagem estavam sobre as caladas. Tiago caminhou at prximo parada de nibus. No avistou nenhum telefone pblico por perto, mas, olhando para o outro lado da larga avenida, viu d uas cabines da Telesp. Atravessou com cautela, pois no havia nenhum semforo. Daquele lado da aven ida havia duas grandes concessionrias de veculos, uma exibindo grandes caminhes da General Motors e a segunda, com os orelhes bem sua frente, vendia carros de passeio da Volks. Tiago caminhou at os telefones e, para seu azar, constatou que nenhum deles estava funcionando. Coou a cabea. Vol tou a caminhar pela avenida dos Autonomistas, tomando a direo do terminal rodovirio, que podia ver dali. L encontraria um orelho, com certeza. Mas, antes de alcanar o terminal, avistou mais dois orelhes. Cruzou um posto de gasolina e atravessou uma pequena rua. Em frente a uma agncia do banco Santander, para sua sorte, havia dois aparelhos em perfeito estado, funcionando normalmente. Ligou a cobrar para casa. Seria bom que tivesse algum para atender. Depois de quatro toques, atenderam. Seguiu-se a montona msica da chamada a cobrar. Aqui o Tiago. O Titi, onde voc est, rapaz? Todo mundo anda atrs de vocs! E a, Olavo? Cad o Csar? T entrando agora. A gente foi falar com o Neco. O Neco joalheiro? Esse mesmo. Pera que o Csar fala contigo, tch. Csar apanhou o telefone, ansioso para falar com o amigo. Fala, cara! E a, Ceso? Preciso falar com o professor... Me diz uma coisa: com tantos lugares no mundo para se esconder, voc no procurou a casa da sua irm, no ? O pessoal do professor me informou que est nevando em parte de So Pa ulo e Osasco. Tiago ficou mudo. O merda, meu irmo. Por que voc foi parar justo a? do amigo, previu a resposta. Ns perdemos a Eliana. B, mas que conversa essa?

indignou-se Csar, que, pelo silnci

Aqueles desgraados... no sei te dizer como, mas eles nos encontraram. Pegaram a El i e a levaram no sei para onde. Preciso falar com o Delvechio. Eu tenho um deles aqui c omigo... ele est preso; podemos troc-lo pela Eliana, no sei. S sei que vou precisar de toda a ajuda que puder conseguir. Eu tenho o nmero dele aqui comigo. E do celular. Voc deve conseguir falar com ele. Enquanto Csar passou o nmero, Tiago se concentrou em memoriz-lo. Era um nmero fcil, no esqueceria. Voltou conversa. Essas coisas so vampiros mesmo. J sabemos. Mas o que eu estou querendo dizer que so vampiros, vampiros... me entende? Acho que sim. Eles chupam sangue dos outros. Eles morrem se ficarem expostos luz do sol. Eles. .. eles so gelados e vivem para sempre... E eles esto com a Eliana... Esto, Ceso, esto com ela, mas eu tenho um plano para recuper-la. Eu sei o que eles vo fazer. Podemos nos antecipar, criar uma armadilha, mas eu vou precisar da ajuda do Delvechio. Ele pode conseguir as coisas para mim. O que voc tem em mente? J te falei, podemos utiliz-lo de isca para os demais. Devem quer-lo, sei l... Olha, Csar, desculpe, mas vou desligar. Te ligo daqui a umas duas horas mais ou menos. Tiago desligou e dirigiu-se ao banco. A primeira atendente que encontrou foi obr igada a emprestar uma caneta e lhe fornecer um pedao de papel. Anotou rapidamente o nmero do celular do professor e voltou direto ao telefone pblico. Fez nova chamada a cobrar. Al? Delvechio, aqui Tiago. O professor no conseguiu esconder a surpresa, arregalando os olhos e levantando-s e imediatamente. Delvechio, voc est ouvindo? Desculpe ligar a cobrar, mas eu... Onde voc est, rapaz? Cad minha assistente? justamente sobre isso que eu quero conversar. Se a gente quiser ver a Eliana de novo, a gente vai ter que correr. O que tu t falando, tch? Eu tenho um dos vampiros aqui, preso comigo. Mas o restante est com a Eliana. Ele s a capturaram, no pude impedir. - Mas onde voc est?

Delvechio falava alto, chamando a ateno dos militares sua volta. Estava sentado ju nto a uma mesa ampla, estudando mapas e inventando possibilidades e suposies sobre o paradei ro dos vampiros. Estou em Osasco... Ento isso explica tudo. A neve... Professor, preciso de ajuda. O Csar me disse que voc est em contato direto com os militares. verdade? Sim, mas... Preciso de um veculo... um caminho, com aqueles braos hidrulicos. O vampiro est aprisionado em um forno industrial. O troo de ferro macio, deve pesar toneladas. S ei exatamente pata onde os vampiros esto indo. Quero um avio para levar Miguel de volta a Amarrao. Ele vai ser... Miguel? Quem diabos este Miguel? o vampiro que est comigo. Todos tm um nome. Inverno chama-se Guilherme. O que faz chover chama-se Batista. Tem um Fernando e um Joaquim, Manuel, sei l. Cada um tem um nome. O que est comigo o Miguel, o tal de Gentil. E que poder sobrenatural esse Miguel tem? No tive tempo de descobrir; ele no me diz nem a pau. Deve ser coisa da pesada. Me disse que o mais poderoso dos sete, dos seis, no sei. Ele me contou uma histria e tanto; aposto que o senhor vai adorar. Mas para eu poder contar preciso estar vivo, preciso ter a El iana de volta. O tenente Brites, de Porto Alegre, est indo pra So Paulo. Ele saiu daqui por volta das cinco da manh... agora so quase dez. Deve ter chegado h pelo menos duas horas. Ia para Qu itana, que por acaso a em Osasco. J deve estar no quartel. Quem esse Brites? um tenente que est muito interessado em pr as mos em cima das criaturas que voc encontrou. Esses vampiros so verdadeiros exterminadores. Voc no tem idia do estrago que fizeram por aqui. Por onde passam, deixam um rastro de morte. Ficamos espantados com a chegada deles a So Paulo. So mais espertos do que imaginvamos. Pode apostar, professor. Vou dar um jeito de contat-lo em Quitana. Voc pode me ligar daqui a meia hora? Ligo. Preciso falar com esse Brites. Miguel me disse que os outros no esto longe. Talvez Brites consiga soldados suficiente para vasculhar cada canto escuro desta cidade . Se encontrarmos Eliana antes de escurecer, parte do tormento acaba ainda hoje.

Tiago desligou o telefone. Tinha uma tarefa desagradvel em mente. Voltou fbrica abandonada e saltou mais uma vez o porto frontal. Caminhou entre o mato alto e en trou no galpo empoeirado. Circulou entre as velhas mquinas, procurando as ferramentas de que pr ecisaria. Levou quase dez minutos para encontrar tudo: uma velha, porm macia, barra de madeira e u ma grande chave inglesa, que faria as vezes de martelo. Apoiou a barra de madeira em uma p ea de metal fixa ao cho e passou a pular em cima dela at a barra se quebrar ao meio. Agora, sim, ele t inha o que queria. Uma estaca pontuda. Foi vagarosamente at o forno que servia de jazigo ao vampiro. A luz do sol penetrava o galpo e cobria completamente o esconderijo. Tiago contornou-o, at cheg ar portinhola, oposta entrada de luz. Tiago poderia abri-la sem que os raios de luz alcanassem o monstro adormecido. Abriu-a lentamente, fazendo caretas a cada rangido. A portinhola era pesada, exigindo muita fora para ceder. Enfiou a cabea dentro do grande forno, avistando o vampiro adormecido bem ao fundo. Entrou, enfiando primeiro os ps e depois escorregando o corpo para dent ro. Apesar da aparncia grandiosa do velho forno, o espao interior era bastante apertado. Desloca va-se com cuidado para no encostar no vampiro adormecido. Praticamente se arrastou, at ficar a uma d istncia ideal para golpe-lo. Com o corpo encurvado, sabia que no conseguiria utilizar toda sua fora, p ois no havia espao suficiente para erguer o brao e bater mais forte. Precisaria de toda a conce ntrao. No sabia se o vampiro seria capaz de acordar e revidar. Seria bom que o atravessasse com o p rimeiro golpe. Mantinha um joelho encostado na lateral de ferro, ganhando alguns centmetros de e spao. O corpo curvado deixava seu rosto de frente para o da criatura. Ergueu a chave at encosta r no teto do forno. Respirou trs vezes, demoradamente. Encostou a ponta da estaca bem no meio do peit o do vampiro. Os olhos da criatura, como todo o restante do corpo, estavam imveis. A pele plida che gava ao tom acinzentado, como dos mortos. Tiago havia simpatizado com Gentil. Um homem de fe ies agradveis, de modos suaves, quase nunca apavorante. No parecia um monstro. Um golp e forte e preciso deu fim queles pensamentos. Devia preocupar-se com sua Eliana, no com o de stino do morto-vivo. A estaca penetrou a carne do vampiro, enterrando-se no peito da cria tura. Talvez por puro reflexo Miguel levou as mos at a estaca e os olhos se arregalaram, num olhar assus tado para o rosto de Tiago. O rapaz assustou-se de tal maneira que arremessou a cabea contra o ferro que fazi a o teto do forno. Uma dor lancinante penetrou-lhe o crnio. Tudo escureceu sua volta, e Tiago caiu sentado sobre as pernas do vampiro, agora inerte. Com a cabea latejando, tratou de arrast ar-se para fora.

Pensou que ia perder os sentidos. Como se o corpo tivesse derretido no forno, Ti ago escorreu para fora do abrigo. De costas no cho, respirou fundo repetidamente. Que experincia horrvel. Com Inverno a coisa havia sido diferente. Quase reflexo. O calor da situao, a luta. Agora, com G entil, fora premeditado, a sangue-frio. Lamento, parceiro. Prefiro Eliana. ua disse o rapaz, com a voz escapando difcil de s

garganta. Ficou deitado no cho por uns instantes. Precisava se recuperar do susto e da panc ada na cabea. Levantou-se depois de quase vinte minutos. Estava imundo. A roupa, completamente coberta pela fuligem. Espanou o que pde, mas o mximo que conseguiu foi ficar parecido com um mendigo. Retornou s cabines telefnicas, em frente ao banco, aguardando dois minutos at que u ma desocupasse. Falou com Delvechio, que passou novas instrues. Brites j estava em Qui tana, preparado para a captura dos vampiros fugitivos, mas. com as novidades passadas pelo professor, iria aguardar a chegada do rapaz. Tiago voltou para a avenida e, aps se informar com um transeunte como chegar ao q uartel militar de Quitana, dirigiu-se ao terminal rodovirio da Vila Yara. A parte superio r do terminal era um pequeno shopping center, com lojas de roupas, aparelhos de udio e algumas lanc honetes. Antes de sair procura de seu nibus, no resistiu ao apelo conjunto das narinas e do estmago, dirigindo-se a uma pequena lanchonete que ostentava um coala em seu letreiro. Enquanto devorava avidamente uma coxinha de catupiri e frango, percebeu o modo e stranho com que as pessoas o observavam. Olhou para si mesma Realmente estava horrvel. Examin ando melhor a camiseta embaixo do grosso bluso, se deu conta de dois imensos buracos que permit iam enxergar claramente sua pele. A roupa toda permanecia coberta por fuligem, o que dava aqu ele aspecto repulsivo, sujo. Passou dois dedos por dentro de um dos buracos. A pele estava c ompletamente curada. Tinha certeza de que algumas horas atrs havia recebido bem ali no peito dois tiro s certeiros de pistola. Esqueceu a roupa suja e voltou a interessar-se pelo lanche. Satisfeito, depois d e devorar outra coxinha e matar mais um copo de suco, dirigiu-se a uma das lojas que vendiam roupas. Hav ia apenas uma atendente e pouco movimento. Distrada, assustou-se com a entrada do maltrapilho. Tiago percebeu e deixou escapar um sorriso. Desculpe a sujeira, moa. Me enfiei num buraco que no devia. Preciso de roupas nova s, pode me ajudar? Tiago escolheu uma camiseta branca e uma cala jeans. Provou as peas e acabou encon trando um tamanho que lhe servisse. Apesar do sol que aparecia l fora, tambm comprou um b luso novo. Sabia que, mais cedo ou mais tarde, iria precisar de algo para aplacar o frio so brenatural. Retirou um pequeno mao de dinheiro do bluso sujo e pagou a mulher. Passou os maos restantes pa ra o novo

bluso, enfiou algumas notas no bolso da cala e despediu-se. O par de tnis tambm esta va imundo, mas decidiu ficar com os mesmos. Antes de sair, pediu orientao sobre como chegar a t o quartel de Quitana. A prestativa e agora menos assustada atendente o orientou, indicando a e scada que deveria descer para localizar o nibus certo. Tiago chegou ao estacionamento de nibus e logo viu o que exibia o nome do quartel em letras grandes. Embarcou e efetuou o pagamento ao cobrador. Segundo o motorista, o perc urso duraria cerca

de vinte minutos. S restava aguardar. O nibus seguiu rpido, rodando veloz sobre o asfalto da avenida dos Autonomistas. P assou em frente velha Lonaflex, onde jazia o vampiro estacado. Cinco minutos depois, Tiag o percebeu que se aproximavam do centro da cidade, onde confrontara os vampiros. Onde vira sua ama da Eliana pela ltima vez. Chegaram ao largo e passaram por baixo do acesso estao ferroviria. Bem al i ficava a entrada do tnel no qual despertara modificado pelo sangue maldito de Miguel. Lemb rou que na noite anterior ainda era um ser humano comum. Agora, sentia-se como um nada. Nem human o nem vampiro. Um nada. Vazio. Poucos minutos alm do previsto, o cobrador sinalizou para descer. Estavam na fren te do quartel de Quitana. Tiago caminhou rapidamente. Se conseguisse ajuda suficiente, provavelmente encon traria sua amada Eliana antes da noite cair. Como Miguel havia dito, os outros no poderiam t er-se afastado muito. Alcanou o porto frontal do quartel, onde se identificou. Um dos soldados en carregou-se de contatar o comando de Operaes Especiais de Quitana. Se Brites estivesse no quartel, seria nesse departamento que conseguiria informaes. Pode entrar. informou o recruta. Siga direto por esta rua. No segundo prdio direi ta existe uma placa que indica a localizao da diviso de OE. Tiago no entendeu o que OE significava, mas seguiu direto para onde o soldado hav ia indicado. S foi entender a sigla quando se deparou com a placa: Operaes Especiais. Sentiu-se burro por no decifrar algo to bvio, junto da placa, um soldado parecia aguard-lo. O rapaz no tinh a mais de dezenove anos; parecia bastante assustado. Assim que Tiago se aproximou, ele adi antou-se em cumpriment-lo. Voc o tal gacho, no ? perguntou o rapaz, estendendo a mo. Tiago afirmou com a cabea e emendou: Parece que estou ficando famoso. Se est... Por favor, me acompanhe. Esto todos esperando por voc. Todos! pensou Tiago. Aquela frase dava a impresso de que o quartel inteiro aguard ava sua presena. Subiram dois lances de escada e passaram a um escuro corredor de cho ladrilhado, at alcanar uma sala com porta dupla. Tiago imaginou a sala cheia, pois l de dentro provinha um burburinho confuso. O soldado deu duas batidas rpidas e entrou, trazendo Tiago. Os militares cessaram a conversao e passaram a observar o rapaz em silncio.

Tiago foi conduzido at o centro da sala, onde havia algumas cadeiras vazias. Fico u aguardando em p, at que algum o convidou a se sentar. Sentia-se constrangido, cercado por deze nas de homens

de rostos duros e uniformes verde-oliva. Finalmente um deles falou, quebrando o silncio ttrico. Antes de tomar assento, rapaz, poderia explicar como um moo simples como voc conse guiu, de mos limpas, imagino, aquilo que estamos tentando h dias com nosso melhor pessoa l e com nosso melhor equipamento? Tiago abriu a boca, mas na primeira tentativa nada saiu. Olhou em volta. Aqueles caras pareciam mesmo curiosos. Eles vieram para c por nossa causa. Eles a pegaram de mim. A mulher por quem eu e stou apaixonado. No existe arma melhor que o dio e a vontade de rev-la, eu acho. Ento voc pensa que ela ainda est viva, no ? perguntou o militar. Tiago apenas gesticulou positivamente com a cabea. Por qu? perguntou um outro, mais jovem. Miguel, o que eu peguei l prximo ao terminal... ele me disse que ela est viva. Pass amos um bom tempo juntos, eu e ele. um dos vampiros? . Gentil. Por aquela lista de nomes, o dele Gentil. Como descobriu? Ele me disse. Disse uma poro de coisas, inclusive que Eliana est e permanecer viva, e que os vampiros no devem ter-se afastado demais daqui. Ele fala bastante para quem est morto, no acha? Tiago olhou sem entender para o militar mais jovem, que parecia conduzir um inte rrogatrio. Digo... pelo que sabemos de vampiros, essas lendas todas, ele um morto-vivo... e le no um ser humano, ? o militar aproximou-se, olhando nos olhos de Tiago. Denorex. respondeu Tiago. Dois militares riram da piada do sulista, mas o que se aproximou de Tiago parece u no entender. Denorex? . Ele parece, mas no . um vampiro. Um suga-sangue. O militar mais velho aproximou-s e tambm. Ele tentou sugar o seu sangue? Na verdade, no. Mas e essas marcas em seu pescoo? Isso no uma mordida? Tiago sentiu um arrepio percorrer-lhe o corpo. Passou a mo no pescoo at encontrar dois calombos prximos. Lem brou-se. Realmente um deles tentara sugar-lhe o sangue, num episdio frustrado pelo bom e p rovidencial alho. Foi uma tentativa. Mas ele no conseguiu. Foi um outro, no Miguel. Ele tentou sugar meu sangue, mas eu havia tomado uma sopa de alho, e ele no conseguiu...

Os militares da sala comearam a rir timidamente, mas em poucos segundos explodira m em um riso descontrolado. Tiago emburrou-se na hora. Quem eram eles para rir em sua cara? No acreditavam em vampiros. Pior, no acreditavam nele! O conforto que chegou a sentir quando o prof essor Delvechio anunciou a disposio dos militares em ajud-lo comeou a ruir, at que o militar mais jov em, que no ria, fez questo de apoi-lo. Vocs acham isso engraado? Realmente acham engraado? inquiriu aos berros. Em poucos segundos a sala voltou ao silncio. Olhem para esses ferimentos! ordenou, apontando para o pescoo de Tiago. Vi outros homens com marcas iguais no pescoo, mas que no tiveram a mesma sorte deste rapaz! Esto agora sendo enterrados por suas famlias! Desculpe-nos, Brites, mas o jeito como o rapaz, com essa cara de coelho assustad o, nos contou o caso que foi engraado. Com todo o respeito, major, mas dezenas de soldados meus cruzaram com aqueles mo nstros, e seus rostos expressavam muito mais pavor quando encontramos seus corpos. No deve ser nenhuma espcie de amenidade encontr-los cara a cara, e olhe que eles estavam armados, senh or. Peo um pouco mais de respeito para com este rapaz, que, segundo seu relato, os encontro u e os enfrentou com as mos limpas. Os demais permaneceram em silncio; somente o major falou: At agora no temos provas concretas desse encontro, tenente Brites; portanto, se qu er ajudar este rapaz, bom que ele nos d mais provas e indicaes para prosseguirmos; caso contrr io, no vejo razo para manter minhas tropas mobilizadas. Vocs querem provas? Basta me levarem de volta ao terminal. Deixei a prova com uma estaca no corao num galpo abandonado. bom a gente agir rpido ou algum vagabundo pode encont r-lo, sei l. Brites, depois deste encontro deseja mudar alguma coisa na estratgia que voc monto u? No, senhor. Acredito, major, que se executarmos com o maior cuidado no haver baixas , e, agora reforado pelo que o rapaz disse, acho que os encontraremos dentro do permetr o desenhado. Ento no haver mudanas e executaremos os procedimentos dentro dos horrios estipulados? perguntou mais uma vez o major, reforando o que Brites havia dito. O tenente hesitou. Lanou um olhar demorado e analtico para o pescoo de Tiago. Espere, major. Acho que quero mudar apenas uma coisa, uma coisa importante. Acho que o rancho de nossos homens ser um pouco mais cedo... Quanto alho vocs tm estocado na c ozinha? O major arregalou os olhos, surpreso. Alguns riram discretamente. Tiago abriu um sorriso largo,

achando graa no momento, mas em poucos segundos aquela expresso alegre desapareceu de seu

rosto.

CAPITULO 30 A lua estava alta. A equipe de Brites no conseguira obter sucesso em sua caada aos vampiros. Agora os quatro, Baptista, Fernando, Manuel e Guilherme, mais a humana, caminhav am para fora da toca. Um vento gelado cortava a noite, e o cu ostentava poucas nuvens e uma calma ria cativante. Entretanto, poucas horas atrs, quando os vampiros estiveram prestes a serem desco bertos pelos militares, aquele mesmo cu fora palco de funesta selvageria. Baptista fora o da guarda. O esconderijo estivera por um triz, mas o poder sobre natural do vampiro providenciara uma debandada geral dos soldados e causara tremendo caos p or toda a cidade de Osasco. O vampiro evocara uma tempestade espetacular, sem precedentes na regio . Os soldados, engajados na procura do esconderijo dos vampiros, se viram obrigados a prestar a ssistncia aos cidados em centenas de acidentes desencadeados pela tenebrosa tempestade que cast igara o municpio. O prefeito declarou estado de calamidade pblica. Na noite anterior, a ne ve cobrira as ruas de Osasco de ponta a ponta, chegando at mesmo a Carapicuba. Nesse dia, fora a chuv a a precursora de devastao nunca antes experimentada. Eliana estava mais uma vez inconsciente. Baptista servira-se de seu sangue para recuperar as foras. Muito provavelmente precisariam de seu poder uma vez mais antes de alcanar a preciosa caravela. Guilherme ia frente, tendo Manuel bem prximo. Estiveram escondidos num compartime nto abandonado embaixo de uma imensa ponte metlica. Estranharam o fato da ponte estar ali sem haver rio algum para cruzar. Subiram a larga avenida. Decidiram andar separados por al guns metros. Era muito melhor caminharem solitrios, chamando o mnimo de ateno. Subiram a larga avenid a em busca de um transporte adequado que os tirasse dali com urgncia. Luzes sustentada s no topo de longas hastes de pedra banhavam o cho negro e reflexivo, pois ainda havia muita gua da ch uva. Eram lindas as luzes! Pensou o vampiro. Manuel interrompeu a caminhada. Tambm estava encantado com as luzes. Seus olhos vampricos estavam fixos em um grupo de veculos com luzes pulsantes presas no topo que giravam dentro de uma espcie de caixa de vidro, chamando a ateno de quem passava. Ora eram vermelho intenso, ora eram azuis. Os veculos, tambm vermelhos, estacionavam junto a um vecul o muito maior, que trazia a palavra Himalaia em sua lateral. Quase ao mesmo tempo, o che iro forte e perturbador do sangue chegou-lhe s narinas. Havia um homem morto ali; isso ele sa

bia. Bastaria um grito alto para traz-lo de volta vida. Queria faz-lo, mas a razo obrigava-o a perma necer mudo. Percebeu o que acontecera. Um gigantesco poste metlico havia desprendido do cho e despencado do

cu, atingindo a parte traseira do veculo. O homem fora esmagado pelas partes de fe rro daquela carruagem agigantada. Nem mesmo Dom Manuel possura to grande carro. Continuou cami nhando. Encontraram daqueles postes publicitrios cados por quase toda a extenso da avenida. A tempestade tinha sido furiosa. Humanos pranteavam suas perdas, suas vidas. Depoi s de alguns minutos, chegaram at um grande ptio, onde dezenas daquelas seres enormes se ajuntavam. Ali, onde centenas de humanos aglomerados aguardavam pelas carruagens dotadas de motor, reuniram-se novamente. Diversas vezes algumas pessoas aproximaram-se de Fernando perguntando pela mulhe r desmaiada e oferecendo ajuda. Ele as afastava como podia, mas percebeu que a cur iosidade sobre a mulher inconsciente crescia a cada instante. Comunicou-se com Baptista, que trat ou de apressar os irmos a conduzirem-se para dentro de um dos grandes veculos. Por convenincia, escol heram o mais vazio, pois os curiosos no eram bem-vindos naquela noite. O nibus zarpou, deixando a cidade. No foi difcil para os vampiros alcanar seu objetivo. Acordador ainda mantinha consi go a preciosa pistola com a qual executara o infeliz protetor da nova me. No demorou um instante para convencer o condutor a desviar-se do caminho. Queriam o aeroporto. Queriam o avio. Queriam a caravela.

CAPITULO 31 O corpo do vampiro repousou at a noite dentro do forno metlico. Assim que o sol se escondeu no horizonte, retiraram-no do esquife improvisado. Tiago fez questo de estar presente. Quando o corpo de Miguel foi trazido para fora, cercado por soldados armados, su a pele parecia ainda mais branca, e a mo permanecia segurando a estaca. Colocaram-no sobre a mac a e o encaminharam ao andar superior do IML de Amarrao. Tiago soubera logo ao entardecer que as buscas efetuadas pelo grupo do tenente B rites no haviam colhido bons resultados. No encontraram nenhuma pista dos vampiros desapar ecidos. Seria bom, muito bom, que mais uma vez seus instintos o estivessem empurrando para a s oluo acertada. Tiago decidira aguard-los ali mesmo em Amarrao. Se Miguel tivesse dito a verdade, o s demais vampiros estariam vindo direto para a caravela atracada, como abelhas ind o ao mel. Brites havia posto alguns grupos de Amarrao a seu dispor, para que o auxiliassem n o que fosse preciso. Naquela tarde, Tiago, um pouco acanhado no incio, passou seu plano ao sargento Be rnardo. Sentia-se um bocado desconfortvel; no estava acostumado a dar ordens, ainda mais a um bando de militares. De uma hora para outra, vira sua pacata vida beira-mar transformar-se em algo cinematogrfico com vampiros, helicpteros e tiroteio a todo instante. Com o passar das horas, acabou se acostumando. Bernardo entendeu bem o que ele queria. Iriam armar uma emboscad a para os vampiros nas docas de Amarrao. Se os monstros se dirigissem para l, no haveria chanc e de escapar. O problema seria recuperar Eliana antes de um eventual e previsvel tirot eio. A vida de sua amada no poderia correr esse risco. Sabia que ela ainda estava viva. Miguel lhe c ontara os propsitos de Guilherme. Eliana somente seria morta por uma bala inconveniente, no pelas pre sas dos vampiros. Bernardo auxiliou Tiago e Brites com explicaes tticas e sobre os equipamentos dispo nveis. Juntos foram visitar as docas, para que o sargento tivesse uma boa idia de onde i riam lutar. A antiga caravela continuava flutuando, subindo e descendo ao sabor do mar. O pe ssoal do Departamento de Histria da USPA havia providenciado alguns remendos e reforos plsti cos para que

a velha estrutura de madeira no esfarelasse ao simples movimento de descer e subi r que o mar lhe oferecia. Sem dvida alguma, era uma pea linda... maldita e linda. Bernardo analisou as possibilidades tticas que o local da emboscada oferecia e en to, seguindo o pensamento de Tiago, organizou os procedimentos. No solo usariam poucos homens, mas com armamento pesado. Longe da costa que teriam um trunfo na manga. Se no conseguisse m recuperar a

mulher, ou caso a recuperassem mas os vampiros escapassem, barcos velozes da Mar inha iriam intercept-los em alto-mar e, usando o recurso que fosse necessrio, extinguiriam da face da Terra aquelas indesejadas e malditas criaturas. Voltaram , farto em alho, iago quisesse r alguma vantagem para a base improvisada no colgio por volta da hora do almoo. Aps o rancho Bernardo ocupou Tiago, ensinando-lhe o bsico sobre as armas disposio. Se T peg-los, era bom conhecer bem ao menos uma daquelas belezinhas para leva no confronto que se avizinhava.

As horas arrastaram-se repletas de agonia. Tiago ficava junto ao rdio, esperando a notcia que no chegava. O grupo de Brites no localizou os vampiros. Eliana no havia sido resgat ada. Sua angstia aumentava, e dores estranhas tomavam conta de seu corpo. Por volta das trs horas da tarde, seus olhos pareciam pegar fogo. Ardiam, causando desconforto indescritvel. Temeu que aquele inesperado problema no desaparecesse e o prejudicasse durante a ao prevista para aq uela noite. A ferida no pescoo tambm ardia, e o discreto ferimento, quase completamente cicatriz ado, parecia pegar fogo. Algo de ruim estava acontecendo dentro de seu corpo, como se ele lut asse para no ser dominado por alguma fora invisvel. As quatro horas da tarde seus amigos Olavo e Csar chegaram acompanhados de dois h omens. Um ele j conhecia. Era o professor Delvechio. O outro, a julgar pelo estilo do co larinho, deveria ser um padre. Os amigos quiseram saber de Eliana. Delvechio tambm se interessou; afinal, Eliana era sua melhor assistente, uma companheira de pesquisas bastante dedicada e amiga. Tiago contou o sucedido, desde a deciso de fugir, da curta estada na casa da irm, at quando perceberam a neve caindo. Descreveu a cidade de Osasco tomada pela neve e a cert eza macabra de que os vampiros estavam rondando por ali, procurando por eles. Tiago narrou o encont ro sob o olhar atento de todos. Relatou sua sorte ao dominar Inverno e tambm no ataque de Tempestade. O mitiu a parte em que fora baleado e praticamente morto por Acordador. Contou a ajuda providenciad a por Miguel e sua deciso de cravar-lhe uma estaca. Ficaram impressionados.

De todos os vampiros, s no vi Stimo e o tal Lobo. finalizou Tiago. No viu, ? Eu sei por que voc no viu. porque ele ficou para trs, por algum motivo. El foi visto ontem noite em Porto Alegre; fez o maior estrago. Esses monstros esto a cabando com os soldados de Operaes Especiais. Brites est uma fera... Eu sei, Ceso. Conheci o tenente l em Quitana. Ele est disposto a tudo.

Os militares esto dispostos a tudo mesmo. ratificou padre Cantor. Eu e Delvechio presenciamos uma das reunies recentes. Se esses vampiros realmente vierem para c, de hoje eles no passam. Diante dos olhares interrogativos dos rapazes, o professor Delvechio adiantou-se .

A coisa vai ficar feia, rapazes. Sei que vocs adoram a Eliana, mais do que eu at, mas, se fosse vocs, deixaria tudo por conta dos mujicos. O presidente da Repblica deu auto rizao para a utilizao de qualquer recurso que faa deter essas aberraes. No quer ficar conhecido com o o homem que espalhou vampiros pelo mundo. Isso significa precisamente o qu? perguntou Tiago, ainda mais preocupado. Isso significa precisamente que, se for necessrio um mssil nuclear para aniquilar os sete, eles vo usar. Um mssil nuclear? Aqui em Amarrao? Por que no? A cidade j est quase completamente deserta. Ningum falou nada, mas desde ontem eu percebi jipes passando pelas ruas e soldados ajudando as pessoas a evac uar suas casas. Eu no duvido nem um pouco de que eles radicalizem de vez. Delvechio fez uma pausa pa ra coar o cavanhaque. Veja a cara desses soldados. Esses meninos esto assustados. O tenente Brites est puto da vida com as baixas. Nada similar aconteceu antes nesta nossa gerao. O Exrcito br asileiro s sofreu tantas baixas em perodos de guerra. Isto j uma verdadeira guerra! D para acr editar? Somados os mortos, s militares j so mais de duzentos... Todos daquela pequena roda olharam para Olavo. Ele trabalhava no IML. sabia dos nmeros. Se aquilo fosse verdade, a coisa realmente estava feia. Delvechio, j que a situao chegou a esse ponto, preciso estar no meio da operao, agora mais do que nunca. Pelo que voc disse, eles no hesitariam em explodir Eliana com a s criaturas. Ela s mais um nmero na papeleta de estatsticas para eles. Uma pessoa a mais, uma a meno s, no far diferena. Estarei l esta noite e, depois que arrancar Eliana daqueles malditos, qu e o Exrcito os mande para o inferno com dinamite, bomba nuclear, com o diabo que for! Bem, eu j arrumei o que fazer esta noite. Pelo menos um dos desgraados eu tenho qu e pegar. Tem um destacamento partindo para Porto Alegre assim que o sol se puser. minha carona. J arrumei tudo com o Bernardo. disse Csar. B, mas o que voc est pensando fazer em Porto Alegre, tch? Pense um pouco, professor: o Lobo foi visto l pela ltima vez. Com um pouquinho de sorte, cruzo o caminho daquele cachorro. Ele no vai conseguir matar mais ningum. O que te leva a pensar, meu rapaz, que voc vai conseguir o que soldados to bem arm ados no conseguiram ontem naquele beco? Ora, padre, voc, melhor do que ningum, deveria saber o poder que tem a f. Eu sei qu e vou conseguir. Se minha f no remover aquela montanha peluda, isso aqui remove. disse Cs ar, exibindo um revlver prateado calibre trinta e oito preso cintura. Muita coragem ir atrs daquele lobo com isso a, rapaz. Os soldados que sobreviveram e descreveram o bicho esto cagando nas calas at agora. Em todo caso, que Deus o abenoe nessa

maluquice.

o padre fez o sinal-da-cruz na direo do moo valente.

Espere e ver, padre. Eu tenho um trunfo na manga que os soldados, com todas as metralhadoras e blablabl no tm. Espere e ver. O grupo continuou conversando por mais alguns instantes e depois se ocupou de sa ber das novidades. Volta e meia um deles corria at o operador de rdio e apanhava as ltimas mensagens recebidas. De So Paulo no chegara nenhuma boa nova, apenas a comunicao de que o tene nte Brites estava a caminho, confiante na intuio e nas opinies de Tiago. Chegou o pr-do-sol, e todos acompanharam Tiago at o IML para assistir a retirada d o vampiro de dentro do forno metlico. Como dito, o esquema para a retirada do vampiro fora observado por pelo menos uma dzia de soldados e fuzis. Miguel permanecia plido e inerte. Morto. Trans feriram o corpo para o andar superior do IML, com o auxilio de uma maca alta e de superfcie metlic a. Todos deixaram a sala, exceto os trs rapazes, que ficaram alguns minutos em silnci o olhando para a criatura. Um monstro que encontraram, um monstro que despertaram. O terro r solta na Terra. Talvez tivesse sido melhor nunca terem encontrado a caravela. Csar foi o primeiro a quebrar o silncio. Desculpe, amigos, mas est na hora de partir. Os soldados disseram que iriam para Porto Alegre assim que escurecesse. Bom... o sol j foi embora, acho que hora de eu ir i ndo. Olavo e Tiago deram um abrao solidrio no companheiro. Gostaria de ficar aqui com voc, Tiago, mas se eu no for, tem uma coisa aqui dentro me dizendo que esses soldados no vo conseguir deter aquela fera. Balas de prata, no ? Csar apenas meneou a cabea positivamente. Torcia at com seu ltimo fio de cabelo para que a lenda fosse verdade. Balas de prata para matar lobisomem. Eu vou com voc, Titi. Acho que a Eli vai precisar da ajuda de todos ns. solidarizo u-se Olavo. Obrigado, cara, mas acho que vou precisar de voc aqui mesmo. Eu devo muito a este cara para larg-lo assim. disse Tiago, apontando com a cabea para o vampiro estacado. Csar despediu-se e desceu, deixando os dois sozinhos. Olavo estava curioso. No sab ia que fazia parte dos planos de captura dos vampiros bolados por Tiago. Ele est morto, Titi... que eu posso fazer, tch? Ele no est morto. revelou Tiago, frisando cada palavra. Olavo, que estava com a mo sobre a maca, retraiu-a imediatamente. Como assim? E a estaca no peito, ela no funciona? Funciona. Mas justamente enquanto est no peito. Se algum a remover, ele volta a vi ver. a que voc entra. Reviv-lo? Para qu?

No me pergunte os porqus. Voc quer ver a Eliana novamente, no ? Ento apenas execute. Vamos combinar agora como a coisa vai funcionar. J est quase na hora de e u rumar para as docas com o sargento Bernardo. Olavo ouviu atentamente as explicaes do amigo e prestou bastante ateno parte que lhe cabia no plano. Se fosse necessrio acordar um demnio para reaver a amiga, o demnio seria acordado sem demora.

CAPITULO 32 O som era ensurdecedor quela distncia. Csar procurava proteger os ouvidos, mas esta va difcil. Um soldado aproximou-se. J voou num destes antes? Csar lanou um olhar rpido para o helicptero e balanou a cabea em sinal negativo. Venha arqueado. No quer perder a cabea, no ? brincou o militar. Ele riu e seguiu o rapaz. Manteve-se encurvado at alcanar o helicptero. Enquanto passava por baixo da hlice, teve de concordar com o jovem soldado: se le vantasse a cabea mais um centmetro, a veria arrancada de seu pescoo. Esforou-se para subir a bo rdo. Trazia uma mochila pesada, onde acomodara as armas. Precisou de bastante lbia para conve ncer o sargento Brites a deix-lo seguir armado para Porto Alegre e juntar-se, com permisso especia l, aos grupos de busca ao Lobo. Mal acomodou-se, sentiu um tranco lateral, como se alguma coisa s obrenatural empurrasse a aeronave; depois veio um empuxo, levando o helicptero para cima. Tome. Isto aqui vai te ajudar. par os ouvidos. gritou o soldado, estendendo um headphone para ta

Csar agradeceu, precisando gritar tambm. O helicptero subiu rpido, e, atravs da janela do seu lado esquerdo, podia observar as luzes da cidade distanciando-se. Haviam decolado da escola transformada em base militar e parecia j ter ultrapassado os limites da pequenina Amarrao, que mais se assemelhava a um povoado do que a uma cidade. Alm do soldado que o recebera, havia mais dois no banco de trs, cada um com seu fu zil, e mais o piloto frente. Estavam quietos; somente o barulho infernal do motor preenchia o local. Logo notou que o que havia coberto os seus ouvidos no eram simples tapa-ouvidos, mas tambm um rdio. Podia ouvir mensagens vindas da central de operaes em Amarrao para os soldados e tambm algu mas conversas entre o piloto e a torre de controle de Porto Alegre. Csar alisou a bolsa de lona e depois a abriu. Retirou a espingarda e deixou a mo p ercorrer sobre o metal negro e frio. Pegou uma das balas e examinou a ponta de prata. Se a fera cruzasse sua frente, iria experimentar aquela munio. Csar fechou os olhos, encostou a cabea no cano frio da espingarda e orou. Orou para que aquela idia maluca e folclrica desse certo, pois aquelas bal as de prata eram tudo o que tinha. Levou a mo novamente para dentro da mochila e apanhou uma poro de balas menores. Ba las

de calibre trinta e oito. Neco, alm da encomenda de cartuchos de calibre doze, co nfeccionara dezoito balas de trinta e oito. Csar encheu a mo com as baias menores, e, como se lesse se u pensamento, o soldado que o ajudara a embarcar puxou conversa. Como voc vai carregar tudo isso a? Vai ser nessa sacola? No tem jeito. Vai ser aqui mesmo! gritou. Bem, ento espero que voc no se encontre com aquele bicho, porque, desorganizado des se jeito, tu no vai conseguir mat-lo, no! H, h, h! Csar tambm riu, respondendo: que eu no estou acostumado a caar lobisomem, porra! O soldado vasculhou uma caixa sua frente e dela sacou um embrulho preto. Jogou-o para Csar. Isto vai te ajudar! Csar logo percebeu que se tratava de uma lona enrolada. Assim que a abriu, o paco te assumiu a forma de um colete. Prenda os cartuchos nesses elsticos, pois assim fica mais fcil remuniciar a esping arda. Csar agradeceu com um aceno. Vestiu o colete e passou a preencher os pequenos sup ortes com a parca munio de balas de prata. Compenetrado, tentava imaginar como seria a fera. A s descries fornecidas pelos soldados da ltima perseguio eram as piores possveis. Pelo que enten deu, o homem realmente transmutou-se em lobo. Um lobisomem legtimo. Quieto em seu assento, Csar cochilou. Acordou minutos depois, quando passou a prestar ateno ao rdio. Uma unidade do Exrcit o passava coordenadas ao piloto. Ele deveria dirigir-se direto a determinado local porque o Lobo fora localizado e estava encurralado. Requisitavam todo o reforo disponvel. Isso facili tava as coisas; no teria de aguardar uma noite inteira para ter seu encontro. Sabiam onde o monstro estava, e estava encurralado. Isso era bom. Csar colou a cabea no vidro para observar l fora. Um min uto e meio depois o helicptero comeou a baixar. Csar viu uma aglomerao de luzes e potentes holof otes danando na escurido. Eram do Exrcito. Apesar da escurido, conforme se aproximava pde distinguir homens fardados e caminhes de infantaria. Um vento gelado e cortante i nvadiu a aeronave, causando um susto tremendo. Parecia que alguma coisa estava errada, mas logo ent endeu o que acontecia. O soldado ao lado havia aberto a porta lateral corredia e apontara par a fora um pequeno holofote, de facho largo e potente, clareando o cho. O helicptero manteve-se a uma determinada altura c passou a sobrevoar a rea, buscando um lugar descente para pousar. Os sol dados aproveitavam o rasante para um reconhecimento primrio do local. Csar notou que estavam sobre um a fbrica, com dezenas de imensos galpes e ptios gigantescos. Voavam em crculo quando foram alerta

dos por disparos. Primeiro, um nico fuzil disparava, iluminando uma parte escura quando d eixava chispas de fogo escapar pelo cano. Um urro monstruoso se sobreps ao som do motor. Em seguida , vrios soldados abriram fogo. Um deles, na parte traseira do helicptero, veio para a fre nte, deixando sua

arma pronta para funcionar. O piloto continuou voando em crculo, descendo alguns metros. Agora podiam ver bem melhor, e os olhos de Csar conseguiam at discernir as diferentes te xturas do piso do ptio que sobrevoavam. Seus olhos enchiam-se de pequenos pontos vermelhos cada vez que os soldados abriam fogo logo abaixo. O ptio estava entulhado de caixas e de grandes mquinas parecidas com tratores, impossibilitando-os ver em quem os soldados atiravam. O piloto ent rava agora em uma nova volta, ainda mais baixa, fazendo muita poeira levantar do cho. Gritos chegav am pelo rdio. Os soldados haviam encurralado a fera em um canto. Csar nem sequer piscava. Sabia qu e tinha alguma coisa ali. Alis, sabia que a coisa estava ali. Novos disparos, e ento seus olhos c ruzaram-se com a coisa. Uma sombra imensa surgiu de um amontoado de caixotes, saltando alto como um animal selvagem, partindo para cima do grupo de dez soldados que disparavam incessantemente. Um g rito humano fez-se ornar, e ento a fera desapareceu no meio de outro amontoado de caixotes. O s soldados viraramse e comearam a disparar novamente. Estavam desesperados. O soldado postado porta disparou duas vezes, sem nada atingir. A exploso do fuzil a bordo trouxe Csar de volta. Estivera por alguns segundos mergulhado num limbo mental, hipnotizado pela fera. O monstro... o mons tro era muito maior do que imaginava. O helicptero pairou a certa altura, e o soldado com o fuz il saltou ao cho. O soldado do holofote chamou-o. Vamos, voc tem que pular tambm. Csar sentiu o corpo gelar. Ainda estava apavorado pela viso da besta fera cruzando o ptio escuro. E agora era hora de pular ao seu encontro. Vamos, no podemos ficar aqui a noite toda, tch! Pule! Eles vo cobrir voc; vieram especialmente para escolt-lo. Csar passou a mo na cabea e foi para a porta. Estavam a uns trs metros do cho. Saltou e rolou sobre o cimento frio. Um vento forte vinha de cima, empurrando-o para baix o. O segundo soldado caiu logo atrs e num instante estava recomposto, auxiliando-o a se levant ar. Disparos cruzaram o ar. O helicptero deixou a rea, levando embora o poderoso facho de luz. Escurido. Uma mo pousou sobre os ombros. Era um dos soldados do helicptero. Venha, vamos sair daqui do meio. Podem nos acertar uma bala. Acho que prefiro uma bala quilo. pensou Csar. O som do helicptero agora era distante e fraco. Potentes eram as repetidas explose s dos fuzis militares. Csar checou sua munio pela vigsima vez.

Os soldados permaneceram um de cada lado do protegido. Tinham a incumbncia de dei x-lo em posio privilegiada para efetuar disparos contra a fera, nem que essa posio significa sse ficar cara a cara com o lobisomem.

Csar prendeu o revlver trinta e oito na parte traseira da cintura. Preferia resolv er aquilo com a doze. Um soldado o agarrou pelo ombro e comeou a correr. Postaram-se paralelos ao grupo que efetuava os disparos. De repente, o segundo soldado gritou: Abaixa! Imediatamente, jogaram-se ao cho. Pedaos de caixote voaram sobre suas cabeas, enqua nto balas de fuzil cruzavam o ar logo acima. Se tivessem permanecido em p, estariam mortos agora. Os disparos cessaram, mas a prudncia os manteve colad os ao cho. Csar torceu a cabea contra o cimento para poder olhar para os lados. O que seus ol hos encontraram foi algo aterrorizante. Lobo! O monstro corria em sua direo com um par de olhos escarl ates cintilantes. Tentou gritar, mas a voz no saiu. Apenas se remexeu freneticamente, encostando-se nos ca ixotes. A fera passou galopante, desinteressada deles, e arremessou-se atravs de um grand e vitr para dentro de um galpo prximo. Sua passagem foi azar para o soldado que se encontrava sua esquer da. O rapaz gritava freneticamente, como se estivesse em estado de choque por ter botado os olhos na quela aberrao. Nenhum dos dois culparia o rapaz, j que a criatura era realmente horrenda. Mas num segundo m omento, assim que seus coraes voltaram ao normal, perceberam que os gritos apavorados no eram nem um pouco de origem psicolgica, e sim bastante fsica. O monstro atropelara o militar, pisando com sua descomunal pata de lobo no brao direito do rapaz.

Meu brao! Aaaaiii! Aquele maldito quebrou meu brao! O brao do rapaz tinha agora o f ormato da letra S. Junte-se quele batalho. Algum vai chamar um mdico pelo rdio. ordenou o outro soldado sem dar muita bola ao srio ferimento do amigo. Virou-se para Csar e continuou: Quanto a voc, me siga at o galpo. Vamos acabar com aquele cachorro do diabo! No quero ficar aqui a madrugada toda. O frio me deixa resfriado. Csar apanhou a espingarda que havia cado quando precisou se jogar para fugir dos d isparos. Correu ao lado do soldado, seguindo-o reto at o galpo. O soldado pulou a vidraa arrombada pel a fera, e Csar viu surgir l dentro um facho de luz. Outros soldados chegaram, saltando como se no pensassem no perigo ali guardado. Csar entrou tambm e viu o lugar ganhar vrios fachos de luz gerados pelas pequenas l anternas carregadas pelos militares. Entrincheirou-se junto a um amontoado de caixas pequenas. Ergue u a espingarda. Assim que tivesse chance, iria acertar aquele monstro. Um rugido forte o fez estremecer. Levantou a cabea. Parecia que a boca da fera estava ali, pronta para devor-lo. Nada. Os soldados vasculhavam o ar mazm com as lanternas. O que o escoltava parou sua frente. Assim que voc avistar aquela coisa, atire vontade. bom que sua munio seja boa mesmo

, porque os outros j a acertaram uma poro de vezes, sem conseguir extrair um gemido da criat ura. Pode deixar, soldado. Essas balas de prata vo livrar nossos rabos. Csar esgueirouse com o soldado por um corredor apertado, cercado por mquinas de ferro e poeira. Ouviram a fera rosnar mais uma vez. Uma sesso de disparos fez-se ouvir. O rugido, que mais parecia um trovo, tomou conta do armazm, fazendo o ar vibrar. U m soldado gritou

desesperado. O lobo pegou ele! gritou algum. Mais gritos de pavor e de dor. Em geral, os gritos de dor vinham logo aps um grit o de pavor; eram bem discernveis. Csar tinha certeza de que a fera estava exterminando os soldados. Logo no sobraria ningum para contar a histria. Alcanou o soldado que permanecia esttico, grudado a uma mquin a de ferro que era uma verdadeira parede devido a seu tamanho. Vamos sair daqui. Esse bicho esperto demais. disse Csar. Sair? Tu t louco, tch? Tem gente morrendo aqui dentro! Vamos ajud-los. Desculpe, soldado, mas no vim aqui para morrer num galpo fechado... Fique aqui! uma ordem! Csar fechou a cara, perdendo o tom amigo. Escute aqui, parceiro. No sou militar, no sou soldado! Voc ordene o diabo, mas eu v ou rapar fora. Voc burro ou o qu? No estamos caando esse lobisomem aqui dentro. Ele que est caando a gente. disse em sussurros, temendo ser ouvido pela fera. O soldado ainda digeria a resposta malcriada de seu protegido quando mais um gri to ensandecido, com outro rugido da fera, encheu o galpo. Aquele teatro de horrores embasava o que o civil lhe dizia. S no queria dar o brao a torcer. Vamos recuar um pouco. sugeriu o soldado. Mas no vamos embora, pois temos de ajudar os outros. Se a gente continuar com todas as nossas coisas no lugar, talvez a gente possa a judar os outros. Se a gente demorar muito tempo aqui dentro, esse lobo vai ficar de barri ga cheia em dois tempos. Outro grito invadiu os ouvidos dos dois. Antes, o som predominante era o dos cot urnos contra o assoalho; agora pouco se ouvia o arrastar das botas. O som da respirao feroz do lo bo ganhava cada vez maior volume. Csar ouvia a fera bem perto, talvez no prximo corredor. Seu corao disparou desespera do. No haveria tempo para fugir; tinha cado na cilada da fera. Ergueu pela centsima vez a espingarda e engatilhou-a, pronta para o disparo. Mais um grito. Vinha de algum lugar pouqussi mos metros frente, na escurido. A lanterna do soldado acompanhante varreu o cho, revelando fa rtas marcas de sangue, como se algum mutilado tivesse se arrastado por ali. O soldado ferido con tinuava gritando. A lanterna alcanou um corpo estendido no cho. Csar sentiu um calafrio percorrer cada fio de cabelo. Faltava uma perna quele soldado. O soldado acompanhante acocorou-se ao lado do co rpo e em seguida voltou-se para Csar, dando o diagnstico: Est morto. Entretanto, os gritos prximos continuavam.

Disparos. Fascas repentinas iluminavam por uma frao de segundo a escurido. O soldado voltou a apontar o facho de luz para o corredor. Csar viu uma silhueta diablica dez metros frente. Espremido no corredor estreito, o lobisomem estava debruado sobre um homem que gritava ensandecido, tomado por dor indescritvel, certamente, posto que a fera mergulhava a mandbula sucessivas vezes naquele corpo destinado morte certa. O impacto fora to surpreendente que no executara disparo algum. O sol dado aprumou o fuzil e disparou, explodindo as cpsulas de plvora numa cadncia assustadora. Disparo s vieram em sentido contrrio, feitos por soldados do outro lado do corredor. Csar abaixou-se, indo ao cho mais uma vez. O monstro urrou, parecendo fazer o ar locomover-se naquele apertado corredor. Apanhou a lanterna deixada no cho pelo soldado, que continuava disparando para a frente. Viu pedaos de pele serem arranc ados do monstro. O soldado parou. Precisava recarregar o fuzil. Csar no ousou se levantar, posto que os outro s soldados no haviam cessado os disparos, mandando projteis para o lobo e para alm dele, tantos que ric ocheteavam logo acima contra as mquinas de ferro que formavam o corredor. Csar puxou a espingarda para a frente: iria atirar contra a fera. Mas... e se acertasse os soldados? Resolveu consultar o acompanhante. Dire cionou o facho de luz e encontrou-o no cho, debruado sobre o fuzil. Posso atirar? Ser que no h perigo de acertar os soldados do outro lado? Csar jogou r apidamente a luz para a fera, que permanecia imvel sobre o corpo do soldado morto. A resposta demorou. Apontou de novo a luz contra o solda do. Ainda estava debruado sobre a arma. Ei! Ei! gritou apavorado. Os disparos recomearam do lado de l. As balas de fuzil voltaram a ricochetear sobr e sua cabea. No era seguro continuar ali. Com o cano da espingarda, cutucou o soldado. Estava imvel. Ergueu-o, tentando enc ost-lo na parede de ferro. Voltou a lanterna para ele. Um fio grosso de sangue descia da testa, por debaixo do capacete, e vinha lavar sua cara. Csar retirou o cano da espingarda do corpo do soldado com um acesso de repugnncia. Ajeitou a luz para o corredor. Os soldados interromperam os disparos, e ento percebeu a fera se movendo na direo deles. Deveriam ser os ltimos soldados vivos no galpo. Quantos restavam? Dois, trs? Depois deles a fera certamente viria em seu encalo. Disparou em direo criatura e decidiu fugir para a d ireo de onde viera. Correu pelos corredores, tentando recordar-se da sada, da vidraa arrombada. Ouviu mais disparos, depois mais gritos. Mais disparos, mais gritos. Dor. A lanterna caiu quando a mo bateu em alg o metlico. Uma barra de

ferro estendia-se para fora de uma das mquinas. Mais disparos, mais gritos. Um ui vo vitorioso da fera. Silncio. Csar abaixou-se, cauteloso. Encontrou a lanterna, com seu facho morto apontado pa ra o lado. Esgueirou-se por debaixo de algo parecido com uma mesa, com vrias serras pontiagudas. Apanhou a la nterna e, lentamente, voltou para o corredor. Parou. Correr fazia muito barulho. Andava lentamente, ev itando qualquer atrito dos ps contra o cho. O monstro estranho, de tamanho inacreditvel, deveria estar em seu encalo naquele e xato momento. Manteve a mo que empunhava a espingarda estendida, acreditando assim ganhar agili dade. Um som logo atrs

fez com que se voltasse e disparasse sem pensar. Tubos de ferro rolavam pelo cho por obra de uma espcie de fantasma, de um lobo amaldioado. Chegou ao fim de outro corredor. Apontou a luz p ara o lado direito. Lembrava-se daquele lugar, onde grossas correntes pendiam do teto. Estava prximo vidraa. Voltou a lanterna agora para o lado esquerdo. Um susto. Estremeceu da cabea aos ps. O monst ro estava ali. Uma sombra negra rente ao cho, uma montanha peluda, de olhos vermelhos cintilantes. U m rosnado nervoso tomou conta do ambiente. O monstro no era to grande quanto sua imaginao apavorada desenhar a. Levou trs segundos at os msculos relaxarem o suficiente para trazer a arma na direo do lobisom em. Era a hora da verdade. O monstro levantou-se, fazendo Csar sentir-se, repentinamente, o menor dos homens da face da Terra. Que altura tinha aquilo? Trs, quatro metros? A espingarda encontrou a posio correta. Csar disparou a bala de prata. Um instante antes a fera havia saltado, salvando-se da carga fatal. Alcanou o rapaz, que sentiu a pata pesada de fera acertar-lhe o ombro e a boca quente apro ximando-se. A espingarda voou de suas mos, caindo e disparando involuntariamente, sem acertar o monstro. Luzes invadiram o corredor. Luzes mais fortes que as das lanternas. Gritos de soldados . Reforo tardio. Csar estatelou-se no cho, com um objeto metlico machucando-lhe as costas. O revlver. O m onstro fechou as mandbulas bem na sua cara, errando o alvo por pouqussimos centmetros. Arr astou-se para trs, enquanto a fera preparava mais uma investida. Rosnou furiosa, erguendo compl etamente o dorso, exibindo toda sua fria e seu tamanho inacreditvel. Csar quis gritar como gritaram o s soldados, mas a urgncia por sobrevivncia sobreps-se ao medo. Canalizou o restante de conscincia, n a tentativa de alcanar o revlver preso s costas, antes que os dentes da fera penetrassem sua carne . Disparos. Lobo voltou o rosto para os soldados por um breve segundo. Csar puxou o revlver. Pediu a Deus que a bala de prata funcionasse. Lobo lanou sobre ele os olhos vermelhos e luminosos co mo brasa. Arreganhou a boca, exibindo os dentes ferozes. Csar disparou uma nica vez, acertan do em cheio o peito da fera. A boca de Lobo fechou-se. Balas de fuzil ricocheteavam acima. As brasas abrandaramse, e a fera cerrou os olhos. O corpo pesado pendeu para a frente. Um urro irado escapou da boca sobrenatural. Csar arrastou-se para no ser atingido pelo imenso corpo que desmoron ava, vindo ao cho e caindo inerte. Os soldados puseram-se a disparar. Csar atirou duas vezes para cima e gritou. No atirem! Eu estou aqui! O lobisomem morreu!

Os soldados aproximaram-se e rodearam o corpo da fera. O monstro estava imvel, mo rto. Csar passou a mo nos cabelos e guardou a arma na cintura. Um militar, com patentes de sargento, aproximou-se e pousou a mo em seu ombro. Parabns, filho. No sei como voc fez, mas muito obrigado. No me agradea ainda, sargento. Tem muitos homens para ajuntar aqui dentro. O sargento olhou para o corredor e caminhou, desaparecendo na escurido. Outro sar gento

aproximou-se, eufrico. Como voc fez isso, rapaz? Bala de prata. O militar balanou a cabea, deixando escapar um sorriso. Olha, pea o que quiser. Voc merece um prmio. Posso pedir mesmo? Pode. Quero ir para casa agora. Tem mais gente para eu ajudar. Voc pode me levar? Eu e o meu amigo aqui? perguntou Csar, apontando para o lobo vencido. Pode apostar.

CAPITULO 33 Manuel apegara-se definitivamente quela arma preciosa. A pistola parecia surtir m ais efeito que suas presas sobrenaturais. Usando a arma, resolvera mais um impasse para deixare m So Paulo. Na noite seguinte ao desastroso encontro com o mortal, logo aps a fuga do Exrcito com andado pelo tenente Brites, obrigara um pobre homem a conduzi-los de volta pequena Amarrao, us ando um avio particular. Apesar de Manuel ter usado de violncia para forar o pobre homem a lev-los de volta a Amarrao, o vo fora bastante tranqilo. Fernando cuidava de Eliana, mantendo-a adormecida. Baptista parecia compenetrado em pensamentos, em memrias seculares. Embora com a aparncia serena, estava bastante ansioso por retornar a Portugal. Rever o castelo . Rever o rio D'Ouro. Embrenhar-se no bosque e caar os fidalgos que caavam belas criaturas. Banhar-se no pequeno lago com cachoeira que um desvio do grandioso rio permitia existir junto ao castelo. Sim, Baptista sentia saudade de Portugal. Sentia falta de tudo aquilo que lhe roubaram. Tobia. Pagari am pelo enclausuramento na caixa de prata. Prata era a nica coisa com que a fora vamprica no podia. No conseguira vencer a priso to cruelmente elaborada. No conseguira vencer a fria de Sti mo. Stimo mancomunara-se com Tobia, e por Tobia tambm fora trado. Stimo, to forte. Stimo, to fra co. Mesmo tendo se tornado um monstro to poderoso, tambm no conseguira vencer a prata. Dentro da caixa adormeceram quando chegou o dia. Baptista arrepiou-se por causa de um cala frio que lhe percorreu o corpo de uma tal forma que no acontecia havia sculos. Era a primeira v ez que a memria do que ocorrera dentro da horrenda priso lhe vinha cabea. Adormeceram naquele prim eiro dia, e quando acordaram na noite seguinte, lembrava-se, havia um movimento, um embalo. Estavam a bordo de um navio. Sim, estavam em um navio, indo embora de Portugal. Estavam l, os set e, imveis. Apertados. Calados. Nem um pio durante dias, poupando energia na esperana de serem libertado s por um valioso salvador. Eventualmente ouviam pancadas contra o slido metal. Gargalhadas dos intrpidos marujos que desvendavam os mares outrora desconhecidos. Estavam indo para onde? Naquela poca, mandavam os bandidos para a ilha de Vera Cruz. Certo dia, ouviram uma exploso de canho. Um tiro acertou o barco em que estavam. Piratas? Ouviu quando a gua bateu forte contra a caixa de prata. Balanaram um pouco. Romperam o silncio, perguntando-se o que acontecia. Em poucos minutos, a resposta veio com o baque surdo da caravela contra o fundo do mar. Estavam agora

encerrados debaixo d'gua, onde nenhum ser humano jamais chegaria. Estavam perdidos para sempre. Volt aram ao silncio. Quietos, imveis, poupando energias para um improvvel resgate. Ficaram mudo s por anos.

Anos. Ento, entre delrios e pesadelos, veio a inconscincia. Escurido absoluta. Inanio. Morte... Ento, num tempo incalculvel, inimaginvel aps a morte, veio novamente, milagrosamente , a luz. Acordados naquele inferno escuro, sem nada entender, sem nada saber. Criaturas e stranhas, mas que ao menos, mesmo que de forma estranha, falavam portugus. Aquele mundo novo, aquela t erra nova. Mas agora ansiava pelo velho mundo, aquela gente antiga. Ansiava por vingana que some nte em Portugal iria encontrar. Os descendentes de Tobia. O pequeno avio aterrissou. A noite j ia alta. Guilherme foi o primeiro a sair, seguido por Dom Fernando. Poucas nuvens cruzavam o manto negro do cu. A nave havia pousado um pouco longe d a praia, mas para aqueles ouvidos sobrenaturais era possvel escutar o arrebentar das ondas . Guilherme, Fernando que carregava Eliana, agora semiconsciente e Baptista afasta ram-se alguns passos sobre o cho gramado. Ouviram disparos dentro do pequeno avio. Certam ente Manuel dera cabo da vida do pobre piloto. Quase um minuto depois, Manuel voltou ao grupo, limpando com o punho do sobretud o o sangue que manchava seus olhos. Ainda h sangue naquele corpo. informou o vampiro atarracado de voz baixa e sibila nte. Espelho deixou Eliana no cho. A moa tentou levantar-se, mas ainda estava fraca dem ais para fugir. O vampiro correu at o avio, voltando aps se banquetear com as sobras de Acor dador. Guilherme estacou. Acabara de evocar seu poder vamprico para rastrear o paradeiro do irmo Gentil. Gentil estava ali, em Amarrao. A sensao passava algo dizendo que o irmo estav a prximo. Sim. Ele estava bem prximo. Mas no foi isso que o fizera estacar espantado. O ar t razia algo mais. O sentido vamprico trazia diferentes nuances. Havia algum com Miguel. Havia um segun do vampiro. No era Afonso. Por alguma estranha razo no percebia Afonso. Estaria morto? Aquele s egundo vampiro... era um desconhecido. Um novo vampiro. Ou um velho vampiro? Se fosse n ovo... podia muito bem imaginar quem era. Um calafrio percorreu-lhe o corpo. Odiava sentir me do! Irmos, h um novo vampiro entre ns! alertou. Miguel... murmurou a voz baixa de Acordador. Gajos, recomendo que, antes de seguirmos para nosso objetivo, incrementemos noss o intento. Seguiram Guilherme. Em cinco minutos, alcanaram as primeiras ruas da periferia de Amarrao. Ruas sem asfalto, com cho de barro.

O vampiro saltou sobre o muro de um casebre. Foi seguido pelos demais. Um a um, invadiram a pequena casa. Era hora de saciar a sede. Era hora de recompor as energias despen didas nos ltimos dias. Iriam invadir quantos lares fosse preciso at se sentirem fartos e prontos p ara o iminente confronto. Os brasileiros certamente tentariam det-los antes da retomada da carav ela. Haveriam de tentar, mas no o fariam nesta noite.

CAPITULO 34 Frio. Era isso que aquele vento sinistro anunciava. Passavam poucos minutos da m eia-noite. Tiago estava com a mente impaciente e o corpo cansado. Desde as sete da noite pe rmanecia ali, nas docas, com o barulho do mar como companhia e o subir e descer assombrado da cara vela como paisagem. Estava sozinho no atracadouro, mas a coisa no era bem assim. Deveria pa recer sozinho. Sabia que soldados atocaiados o observavam a todo instante. O sargento havia mos trado e falado de todo o material, talvez para lhe dar um pouco mais de confiana, para que soubesse que estava protegido. A rea em que Tiago estava, as docas, era um imenso descampado, com os galpes afast ados do atracadouro mais de cinqenta metros. Em geral, aquele espao era tomado por grandes caixas e vrios caminhes que distribuam cargas de peixes trazidas pelos barcos pesqueiros. O Exrcit o se incumbira de desocupar completamente o atracadouro, no permitindo qualquer intromisso no perm etro. As docas pareciam um cenrio assombrado, onde um homem percorria solitariamente sua e xtenso. Tiago sentiu o vento forte vindo do lado norte. Parecia normal, sem segundas int enes. Ultimamente, todos temiam a menor instabilidade. Em toda a cidade, ao menor sina l de frio e chuva as pessoas corriam para dentro de casa e providenciavam proteo. Ao menos em Amarrao, a Geladeira do Diabo, todos sabiam que o frio trazia agora algo mais que um simples resfriad o ou uma ligeira indisposio. O frio trazia morte e medo. Tiago havia deixado o bluso de nilon em uma das toras do atracadouro que serviam para amarrar os barcos. Retornou para apanhar o agasalho e tratou de vesti-lo. Enquanto colocava o segundo brao para dentro da roupa, ouviu um barulho s suas cos tas, como se fosse um rastejar. Virou-se rapidamente. Nada. No havia nada ali atrs. Ergueu o br ao e fez um aceno. Uma voz metlica chegou-lhe ao ouvido esquerdo. Era Bernardo. Viu alguma coisa, rapaz? No, sargento. Ouvi um barulho, um barulho estranho. Seus soldados no detectaram na da? Seguiu-se um minuto de silncio at a resposta chegar. No, No viram nem ouviram nada. Est calmo? Estava... melhor... ainda estou. Acho que estou ficando impaciente. Por enquanto, tudo bem. Cmbio, desligo. Tiago continuou em silncio. De repente, o barulho de novo. Fez meno de acionar o rdi o mais uma vez, mas decidiu investigar antes de passar por apavorado. Caminhou pelo atr acadouro, varrendo as docas escuras com os olhos. Uma rajada de vento vindo de frente trouxe outra vez o barulho

estranho. Levou os olhos para aquela direo. Ao longe, descobriu a razo do sinistro rudo. Um pedao de lona plstica era arrastado a cada rajada de vento, rolando sobre o piso c imentado e assustando os tmpanos atentos de Tiago. Sargento, j detectei o causador do barulho. Prossiga. H um pedao de plstico sobre o cho, em frente doca sete. Toda vez que o vento bate, e le se mexe, fazendo barulho... Aguarde um instante. Mais um minuto at a resposta do sargento. , voc tem razo. Mas a gente, usando os binculos de viso noturna, demorou uma eternidade para localizar. Olha, ou voc um bom palpiteiro ou a pessoa com melhor viso depois que escurece que eu j conheci. Tiago riu. Continuou sua caminhada na expectativa de se deparar com os vampiros. Passou a olhar para as docas. Olhar de um jeito diferente. Reparar nos detalhes. Foi quan do percebeu que o sargento no estava admirado toa. Sua viso parecia ter ficado mais poderosa. Conseg uia ver mais longe, e a escurido parecia no existir. No era a mesma coisa do que a luz do dia, s em dvida no era. Era algo diferente, delicioso, talvez melhor do que olhar para as coisas du rante o dia. Notou que a audio tambm havia sido amplificada, distinguindo com clareza sons distantes. Aquilo tudo seria muito bom para o confronto daquela noite. Qualquer ajuda, sobrenatural ou no, era bem-vinda. Passou mais meia hora, e o tdio j havia retornado vinte minutos atrs. Nada indicava a presena dos vampiros. Talvez Miguel estivesse enganado. Talvez eles j estivessem a caminh o de Portugal, levando Eliana. Teriam desistido da caravela. Um relmpago magnfico, seguido de um estrondoso trovo, clareou a noite, cortando o cu no horizonte. Tiago espantou-se, pois o estrondo fora repentino. Uma leve dor de cabea surgiu. Talvez por causa do susto. Um novo relmpago e um novo trovo explodiram distantes. Tiago acionou seu mini-rdio preso orelha esquerda. Esto detectando algo diferente? No. respondeu o sargento. Ao que parece tem uma chuva se aproximando. Logo teremos leituras precisas. Em alguns minutos te passo as novidades. Recebemos um boletim de Porto Alegre. Seu amigo sobreviveu ao encontro com o lobo. Esto providenciando o transp orte do corpo do monstro para Amarrao... achei que voc gostaria de saber. Gostei, gostei mesmo. Ele disse que ia conseguir. Ai, droga...

O que foi?

Estou com uma dor de cabea comeando a encher o saco. Tem alguma aspirina por a? Trouxemos um bocado de coisas para c, rapaz, mas no me lembro de aspirinas. Vou ch ecar com nosso mdico. Se tivermos, mandaremos para voc. T legal. Cmbio, desligo. Os relmpagos prosseguiram sem assust-lo mais. Tiago estava concentrado na dor. Per cebeu que no se tratava de uma dor de cabea comum. Era coisa estranha. Um latejar, que pouco doa, mas que na verdade o incomodava. Era como se um dedo invisvel cutucasse continuamente sua testa. Olhava para os portes de acesso s docas. Tudo deserto. Esqueceu o incmodo latejar. Virou-s e. Seu olhar varreu os galpes pela milsima vez, sem nada encontrar. Nem monstros, nem a amada, nem nada. Sabia que em cima dos galpes, deitados no teto, havia atentos soldados vigiando c om binculos de viso noturna e armas de calibres e miras competentes. Lembrou-se das explicaes de B ernardo. No ficar de costas para os galpes nem ficar entre os visitantes e os galpes. Deveria facilitar o trabalho dos atiradores. Um vento ainda mais frio cruzou as docas. Inverno. O latejar vol tou. Agora na nuca. Como um dedo cutucando a parte traseira de sua cabea. Os vampiros. Tornou a preoc upar-se com a ameaa. Olhou em direo ao norte, onde ficava o porto de entrada para as docas. O late jar. Agora na testa. O vento frio soprando. O vampiro que gela o ar estava por perto, em algum lugar. Virou a cabea na direo onde sabia que Bernardo estava escondido a vigi-lo. Nenhum sinal. Provavel mente no haviam detectado nada. Estavam silenciosos e calmos. Percebeu que o latejar esta va agora sobre a orelha direita. O silncio dos soldados. Um arrepio correu-lhe a espinha. Poderiam estar todos mortos. Os vampiros, que pressentia to prximos, poderiam ter dado cabo de todos eles. Acio nou ligeiramente o pequeno rdio preso orelha. Sargento? Um segundo de silncio interminvel. Olhou para o porto. Nada. Prossiga, Tiago. No nada, sargento. S estava achando tudo quieto demais. O tenente Brites j chegou ao posto de Operaes Especiais. A partir de agora a operao s ai de nosso comando. Vamos seguir ordens diretas do tenente. As leituras a respeito dos relmpagos ainda no chegaram, mas h um aviso confirmando a possibilidade de chuva para a noite. No s e preocupe. O tenente alterou algum procedimento? O silncio que se seguiu no o agradou. No. respondeu a voz, agora um pouco fraca, do sargento Bernardo. Voc continua como foi planejado. Espero que consiga resgatar sua amiga. Tiago continuava olhando atento para o porto das docas. O latejar incmodo em sua t esta. Virou-se para o mar. Mesmo com a viso beneficiada, no conseguia ver sinal dos barc os espera em alto-mar. Se tudo falhasse, se os vampiros conseguissem adentrar a caravela e, d e alguma forma, zarpar, os oito barcos espera iriam abord-los e det-los. Caso no conseguissem, iria

m ao menos

segui-los e tentar afund-los. Os vampiros no poderiam escapar. No dessa vez. Tiago ainda olhava para o mar. Voltou a sentir o cutucar. Agora na orelha esquerda. Um relmpago expl odiu prximo s docas, incendiando uma rvore que ficava no meio do matagal, ao lado dos galpes. A exploso foi to intensa que deslocou o ar em volta, fazendo at o atracadouro vibrar. Tiago no havi a se recuperado do susto quando outro relmpago, seguido de um poderoso trovo, atingiu o alto de um do s galpes, justamente aquele que fora o laboratrio improvisado de Delvechio e sua equipe. Um chiado disparou em seu ouvido. Tiago girou o corpo em diversas direes. Olhava para o cu, tentando a divinhar onde cairia o prximo relmpago. O chiado continuou. Era do pequeno rdio acoplado ao ouvid o esquerdo. Acionou-o, tentando contatar o sargento. Outro relmpago em cima do mesmo galpo. Ou via gritos vindos do ar. Talvez algum soldado tivesse sido eletrocutado. O rdio voltou a fun cionar, mas no plenamente. O sinal vinha e desaparecia sucessivamente, e Tiago ouvia o sargento com palavras entrecortadas. Cal... soldados es ... bem. Retirem ... le ... da. Rp... ago? ... vindo? Tia... Estou aqui! gritou Tiago, abanando os braos para ser visto. Eique ... de est. Est tu... em. S um aciden... acontece... Tiago entendeu que era para se manter naquela posio. Olhava desesperado para os ga lpes. Um deles estava em chamas. O que fora o laboratrio. Tentava adivinhar o que acontece ra aos soldados ali alocados. Enxergou um deles correndo sobre o telhado de um galpo vizinho... Baaaaummmm! Mais um relmpago explodiu, com um trovo. Agora s costas de Tiago, bem prximo, no atracadouro de madeira grossa. O relmpago havia acertado uma das toras do atracad ouro, que rachou e pegou fogo. Tiago virou-se a tempo de ver o topo da grande tora repartir-se e cair dentro d'gua. O mar, outrora sereno, agora estava extremamente agitado, fazendo a caravela subir e descer violentamente. Era inacreditvel aquele navio podre manter-se inteiro. Os tcnicos d o departamento de engenharia da USPA realmente haviam feito um bom trabalho na embarcao. Tiago volto u a sentir o tamborilar estranho em sua cabea, em cima do ouvido esquerdo, enquanto olhava par a o mar revolto. Virou-se para o lado do porto. O cutucar deslocou-se enquanto se virava, subindo para a testa. Tiago olhou para cima quando o cu roncou de novo. Dessa vez o relmpago explodiu distante . Uma gota grossa atingiu-lhe o olho. Um segundo depois, vrias gotas d'gua desabaram do cu. Um a chuva torrencial comeou. Ventos fortes batiam nas docas, erguendo ondas que arrebentava m contra o atracadouro. Tiago afastou-se. Tempestade... murmurou baixinho. Naquele instante, o cutucar intensificou-se. Olhou para o porto de acesso s docas.

A chuva atrapalhava. O vento frio atrapalhava. Mas ele sabia que no havia ningum l. Aquele cutucar... aquele cutucar incessante era uma espcie de radar. Um alarme que lhe dizia que el es haviam chegado.

Mas aquele cutucar no dizia que eles estavam ali, no porto das docas. No, no era iss o. Aquele cutucar dizia que eles estavam naquela direo. Era isso que aquele incmodo significa va. Inverno! gritou. Ento o cutucar intensificou-se ainda mais. Acionou o rdio. Sargento, eu sei onde encontr-los! Vou buscar Eliana e traz-los para c. Um relmpago caiu junto aos galpes, fazendo telhas voarem e cacos pesados juntarem-se chuva. Tiago, assustado com a violncia das ondas que se erguiam e explodiam junto aos mu ros das docas, havia corrido para perto dos galpes com o brao sobre a cabea para proteger-s e da chuva de estilhaos. O rdio ficou mudo mais uma vez. Comeou a correr em direo aos portes. O que est acontecendo a, sargento? inquiriu Brites, que utilizava um aparelho bem mais potente que o de Tiago, numa freqncia diferente, que s Bernardo operava, permitindo a ambos manter conversas parte dos demais soldados. A resposta do sargento demorou uma eternidade. Brites estava espantado com a velocidade do vento que se abatera sobre Amarrao. Uma tempestade comeou de repente, senhor. E at agora nem sinal dos vampiros. Relmpagos caram sobre os telhados; perdemos dois homens. Mas est tudo sob controle? O civil, senhor. Ele est correndo enlouquecido rumo ao porto. Disse que sabe onde encontrar os vampiros. Diga para ele ficar onde est ou vai ferrar nosso esquema. J disse. Acho que o rdio dele est com problemas. Ele no me escuta e continua corrend o. D a ordem mais uma vez. Bernardo demorou uns instantes. Ele no obedece, senhor. Ou est enlouquecido, em pnico por causa dos raios, ou o rdio no funciona. Detenha-o. Ele no pode estragar o encontro. No quero utilizar a arma em terra. Pre cisamos que os malditos embarquem naquela maldita caravela. Detenha-o agora! Tiago parou. Tentou comunicar-se mais uma vez com Bernardo. Intil. Voltou a corre r. Sabia que aquela sensao indicava a localizao dos vampiros. Iria encontr-los. Queria Inverno , mais que todos. Levou as mos cintura. Sentiu a coronha de duas pistolas presas aos respect ivos coldres. Queria terminar a pendncia com o picol assombrado de uma vez por todas. Alm das dua s armas, levava presas s costas, com fitas adesivas, duas estacas de madeira. Os vampiros iriam ver o que era bom para tosse. Tiago deu mais velocidade sua corrida. Em outros tempos, estaria ofegante, mas h oje no havia

nem trao de cansao. Parecia ter recebido energia extra. Corria mais rpido do que de costume. Imprimiu mais velocidade s pernas, sem acreditar que podia correr to rpido. Ia em d ireo ao porto de acesso, de costas para os soldados ocupados em guardar sua retarguarda. Fican do de costas para um assassino. Sem poder enxergar um ponto de luz vermelha ziguezagueando em suas co stas. Dois minutos atrs, o sargento apanhara junto a um de seus atiradores um rifle de longo alcance, equipado com mira a laser. Ajeitou-o no ombro e olhou pelo pequeno, porm potente, telescpio. Localizou seu alvo correndo pela estradinha. De repente, o homem parou. O telescp io era excelente, mesmo noite e no meio daquele temporal. Tudo ficou silencioso para Bernardo. As vozes dos soldados desapareceram. Apenas tinha a sensao do tamborilar das gotas de chuva em cima de seu bon de nilon verde-oliva. Tudo ficou silencioso. O telescpio era excelente. Ele pod ia ver Tiago encurvado no meio da estradinha que levava ao topo do terreno onde ficava o porto de acesso. Ele podia ver o rapaz tentando fazer funcionar o mini-rdio preso orelha. Podia ver os lbios dele se moverem, querendo se comunicar com a base de retaguarda. Porm nenhum som chegava sua unidade. O rdio de Tiago estava quebrado, era isso. Era isso que s ele, o sargento , vira. O silncio. A vida do rapaz estava em suas mos. Poderia abandonar a deciso de Brites; afinal, no era desobedincia do civil. Seu rdio estava quebrado. A culpa era do prprio Exrcito. Dos relmpagos, talvez. Poderia enviar um soldado em um jipe, mas isso ia demorar uma eternidade . Ainda mais agora que o rapaz voltara a correr. E como corria! Parecia o canadense Ben Johnson, vi taminado, voando para os cem metros. Poderia mandar algum. Mas poderia demorar demais e ferrar tud o. Nada seria mais rpido do que uma bala. Nem Tiago, nem Ben Johnson, nem o Superman. Bernardo acionou a mira a laser. Uma bolinha vermelha surgiu na estrada e subiu pelas pernas do cor redor at chegar s suas costas. Tudo permaneceu silencioso. O sargento ps o dedo trmulo no gatilho. S entiu o corao gelar quando teve certeza de que ia atirar e matar. Matar. Era a primeira vez qu e o sargento mataria um homem. Tiago estava quase no porto. Suas pernas continuavam leves e sem cansao nos msculos . Ouviu um trovo. Sentiu um forte impacto contra suas costas, arremessando o corpo para a frente. Conhecia aquela sensao. As pernas bambearam, tirando-lhe o equilbrio. A respirao falh ou enquanto era arremessado para a frente, caindo de bruos no cho tomado pela lama. U m brilho intenso e cegante invadiu-lhe os olhos. Ouviu um trovo poderoso arrebentando no cu. Um est alido. Havia

levado um tiro. Um tiro do Exrcito. Os vampiros no estavam ali. S podia ter sido co isa dos militares. Por qu? S estava correndo na direo dos malditos. Correndo para Eliana. Se u pulmo voltou a falhar. Uma dor lancinante cortou seu trax. J havia experimentado aquilo no passado. Sabia como era morrer. Fechou os olhos, sentindo a chuva acariciar sua cabea. A gua desc ia forte pela estrada inclinada, levando o sangue que vertia de seu ferimento. Tiago estremece u e, por alguns segundos, perdeu os sentidos.

Bernardo continuou observando pela mira. Assim que pressionou suavemente o gatil ho, o homem tombou do outro lado do terreno. O tiro fora certeiro. Fatal. Letal. Viu o alvo, sem chance de completar um novo passo, sendo arremessado ao cho, batendo o rosto contra o solo. Ele no con seguiria cruzar aquele porto nunca mais. Quase simultaneamente queda de Tiago, Bernardo viu um relmpago atingir uma rvore a o lado do corpo. O tronco pesado queimou e despencou sobre o atingido. Se ele no ti vesse sido morto pelo tiro, teria morrido esmagado dessa vez. Belo tiro, sargento! comemorou um soldado a seu lado, segurando um telescpio igua l ao do rifle. Eu o teria acertado enquanto ele tentava usar o mini-rdio. Teria sido m ais fcil. Os outros ao redor olharam para o sargento com certo espanto. Pensavam que o civ il estava descumprindo ordens, no que estivesse com problemas no rdio. Dispenso seus comentrios, soldado. Esquea o que viu. Vocs, esqueam o que ouviram. Entendido, senhor. responderam em coro. Instantes depois, Tiago recobrou a conscincia. A dor no peito havia desaparecido, e os pulmes pareciam ter voltado a funcionar. Levantou vagarosamente o peito do cho, ficando de joelhos. Olhou para trs e percebeu que uma enorme rvore havia cado aos seus ps e quase o acertara. Inflou o peito, puxando todo o ar que podia. Nenhuma dor. O sangue ainda vazava do grande buraco , e a camiseta por baixo da blusa estava completamente empapada do lquido escarlate. No tinha tempo p ara pnico. Toda vez que pensava em Inverno carregando Eliana, o cutucar em sua testa aument ava. Levantou-se completamente, caminhando encurvado, tentando se esconder atrs da copa da rvore cad a, ao menos at cruzar os portes; afinal, se algum quis mat-lo, talvez ainda o estivesse vigiando para ter certeza da concluso do intento. Menos de vinte metros aps os portes, iniciava uma descida l onga, que o encobriria. Tiago desviou um pouco do caminho para embrenhar-se no mato alto, ma rginal estrada. Deveria manter-s escondido. Depois de cinco minutos de corrida, Tiago chegou at um descampado, de onde j enxer gava as primeiras ruas da periferia de Amarrao. Alguma coisa lhe dizia que Inverno estava prximo, apesar de no se ter manifestado o frio que caracterizava sua chegada. Apenas a chuva for te, produzindo enxurradas perigosas. Aquele temporal, misturado com ventos velozes, relmpagos e trovoadas, poderia atrapalhar olhos normais, tornar difcil a identificao das coisas. Mas agora Tiago no tinha mais olhos normais. Preocupava-se apenas em avanar na direo daquele cutucar. As coi sas submersas na escurido da noite e da tempestade eram ntidas. No havia criaturas esco

ndidas nas curvas. No havia medo de eventuais sombras. No havia almas penadas. Tudo o que hav ia naquele mundo estava diante de seus novos olhos. Havia vampiros. Havia. E isto seus olho s encontrariam rapidamente assim que cruzassem seu caminho. Deteve o civil, sargento?

Sim, senhor. Um tiro certeiro. O tenente desligou o rdio aps a confirmao. Bernardo continuou observando durante alguns segundos o local onde havia derruba do Tiago, mas a rvore cada no permitia que ele visse o corpo do rapaz. Precisava de uma certe za. Soldado Aguiar, v at l e verifique a situao do civil. Se estiver agonizante, tem perm isso para disparar. O soldado assentiu e abandonou a cobertura de lona, enfrentando a tempestade. Aguiar utilizou uma escada improvisada na encosta do morro. A gua descia veloz e f-lo escorregar pelo menos trs vezes. Na verdade, nem prestava muita ateno ao caminho. E ra um rapaz evanglico. Freqentava a igreja Batista de Amarrao. Um trovo mais forte o fez estremec er inteiro. Estava com medo de encontrar o homem ainda vivo, tentando escapar. Teria de mat-l o e sabia que no conseguiria. Por que diabos o sargento o havia escolhido? Aguiar comeou a subir a estradinha, com o rifle empunhado. O vento o empurrava pa ra os lados e fazia o rdio balanar debaixo do brao, preso por uma cinta de couro. Levou cinco m inutos at alcanar o lugar onde o homem morto estaria estirado. Contornou a rvore cada. A copa frondosa escondia o que estava do outro lado. Ele est morto, soldado? perguntou o sargento, repentinamente. Aguiar se aproximava lento e cauteloso, com a respirao ofegante, tentando localiza r o homem entre os galhos. Estava to compenetrado que, quando a voz do sargento chegou pelo rdio, deu um pulo, assustado. Ainda no o achei, senhor. Continuava vasculhando. Alguns metros alm da rvore, apesar da forte enxurrada, enc ontrou marcas de sangue, mas nenhum corpo. J estava bem prximo ao porto. Havia algumas moi tas. Era possvel que o homem tivesse se arrastado. Aguiar dirigiu-se ao porto; iria procura r mais um pouco. A voz do sargento chegou mais uma vez pelo aparelho: Encontrou, soldado? Ainda no, senhor. Parece que ele se arrastou, no estou certo. Vou olhar mais adian te. Encontre-o imediatamente, imbecil! uma ordem! Aguiar apressou-se em vasculhar o mato ao seu redor. Um barulho mais frente. O cu roncou uma vez mais, e um relmpago poderoso explodiu nas docas. Aguiar arrepiou-se. Era duro para um soldado admitir, mas estava com medo. Mante ve o fuzil

empunhado numa das mos e o rdio, pronto para gritar por socorro, na outra. Indiscu tivelmente havia algo se movendo no mato. Atravessou o porto e dirigiu-se primeira moita. Antes de chegar, seu sangue gelou. Havia um homem de p, saindo do mato. No era o civil. Era um negro. U m negro alto e

forte, com um jaqueto de couro preto, olhava-o fixamente. Aguiar sentiu o corpo t odo tremer e amolecer. Havia um homem negro no grupo de vampiros, ele se lembrava do briefing da misso. A ordem era atirar para matar. No posto de observao, os soldados acompanhavam Aguiar com binculos. Viram um homem se aproximando. O negro deu um passo em sua direo. Assustado, o soldado deixou o rdio cair. Parado! ordenou, sem certeza de que aquele era um dos vampiros. Eram sete. Onde estariam os outros? O homem obedeceu. Quem voc? O homem comeou a rir. Aguiar respirava afobado. Aquele riso demonaco era a confirmao. Nenhum homem normal , em seu juzo perfeito, ri diante de um soldado com um fuzil engatilhado. Aguiar re solveu puxar o gatilho. A deciso, entretanto, foi demasiada tardia. O homem negro transformou-se em sombr a, e, antes que o fuzil expelisse seu primeiro projtil, Aguiar j sentia a poderosa mo da criatu ra pressionando seu pescoo. Meu nome Fernando. murmurou o negro em seu ouvido, com o ntido sotaque lusitano. Espelho ergueu o soldado e comprimiu sua traquia at senti-la arrebentar entre os d edos. O fuzil, acionado, parou de disparar assim que o soldado tombou ao cho, contorcendo-se de dor e sufocando at a morte. Sargento! Bernardo conversava com outros soldados, deixando um encarregado de vigiar a sim ples misso de Aguiar. Com o grito apavorado do soldado, correu em sua direo com o binculo de v iso noturna nas mos. Algum... um homem atacou Aguiar! Tiago? No, sargento... foi um homem diferente. Ele agarrou o soldado. No era o civil, com certeza. Ah, meu Deus, ele quebrou o pescoo do Aguiar, senhor... O sargento procurou o local onde o soldado deveria estar. Depois de alguns movim entos, chegou at o corpo cado de seu soldado. Alerta geral! Alerta geral! Permaneam em suas posies. Ningum faz nada at sabermos o que est acontecendo. Nenhum tiro sem minha ordem. Deixem os bastardos aproximarem -se. Voc tem algum no visual?

Bernardo vasculhou o permetro. No viu nenhum vampiro. No vejo nada, senhor, mas pelo menos um est aqui, tenente. O sargento vasculhou mais uma vez. Ento, junto rvore onde julgava estar o corpo de Tiago, avistou um homem. Tenho um no visual, tenente. Um negro. De acordo com o civil, havia um negro no grupo. Proceda com a estratgia, sargento . Controle seus homens. Agora c a hora, no estrague as coisas. Tiago alcanou a primeira das ruas de Amarrao. A chuva continuava forte, e agora est ava mais frio do que antes. Era como se Inverno estivesse prximo. Ao menos acreditava que o tamborilar em sua cabea dizia isso. A luz pblica era fraca, e a chuva escurecia ainda mais a noi te. Entretanto, seus olhos no precisavam de auxlio, pois podiam enxergar muito bem. Quando entrou na ru a, sentiu um arrepio percorrer-lhe a espinha. O tamborilar cessou completamente. L do outro la do, na extremidade oposta da extensa rua de barro, havia uma pessoa. Um homem vinha lentamente ao s eu encontro. Era alto, de cabelos longos, e vestia o mesmo sobretudo de quando o vira pela ltima v ez. Um homem com um corao de pedra. Um homem que podia gelar o ar. Um vampiro. Inverno. Tiago parou por um instante. Tinha certeza de que era ele. A rua estava deserta, e o nico barulho que escutavam era o das gotas caindo nos t elhados e no cho. As janelas e as cortinas das casas estavam cerradas. Muitas famlias da Gelade ira do Diabo tinham abandonado seus lares por causa do frio assombrado, e haviam feito o cert o. O demnio congelante estava mais uma vez ali, naquelas ruas. Tiago pousou a mo direita no coldre esquerdo, agarrando a coronha da pistola. Aqu ele maldito vampiro no escaparia desta vez. Seus olhos varreram o lugar. Onde estariam escond idos os outros vampiros? Onde estaria o maldito baixinho? Havia bala o bastante para todos eles . Iriam devolver Eliana por bem ou por mal. Inverno deixou seus olhos cintilarem assim que avistou seu oponente. Sabia que l idava agora com uma nova criatura. Um adversrio mais perigoso. Sua ira queimava, fazendo o sa ngue ferver em suas veias. O sangue morno dera-lhe mais poder ainda. Era como se o poder acumul ado por sculos de recluso estivesse sendo carregado, incitado a cada instante. O poder liberto pelo sangue. A nova criatura no seria preo para aquela fora. Inverno disparou em velocidade sobrenatura l. Nenhum ser humano conseguiria acompanhar seu vulto. Tiago viu o vampiro transformar-se em um borro, tal era sua rapidez. Invocou seus olhos

vampricos para determinar o trajeto tomado pela criatura. No haveria tempo de saca r e disparar, mesmo usando seu ainda tmido poder vamprico. Tombou o corpo para o lado, deixando o p no

caminho do vampiro, que foi ao cho, esborrachando-se e espalhando lama para todos os lados. Inverno perdeu o equilbrio. Aquele homem no era mais humano. Havia conseguido enxe rg-lo na corrida sobrenatural. Sua raiva aumentou ainda mais quando o corpo se espatif ou contra o cho, escorregando demoradamente, tamanha era sua velocidade. Levantou-se e virou-se e m direo ao exmortal. Iria invocar o frio. Iria trazer a tormenta novamente para aquela pequena cidade . Nem mesmo o velho sangue de Miguel salvaria o maldito brasileiro. Olavo havia aguardado o suficiente. Tiago avisara. Qualquer coisa. Qualquer cois a estranha que pudesse insinuar a presena das criaturas despertadas. Qualquer coisa. Primeiro, a quela tempestade repentina, trazendo dzias e dzias de relmpagos. Quase tomara a iniciativa, mas reso lveu aguardar uns minutos. Ento veio o frio. O frio patente. O frio sobrenatural. Aquele, sim, era um sinal contundente da presena dos desalmados. Sua deixa. Era hora de cumprir sua parte, seu papel naquele espetculo macabro, e era bom que Tiago estivesse certo, seno enfrentaria perigo gi gante nos prximos minutos. Olavo foi para o andar superior do IML. Os soldados de guarda no andar de baixo estavam entretidos com VTs das partidas de futebol da noite passada. Talvez nem tivessem notado o frio sorrateiro possuindo a madrugada, infiltrando-se nos prdios de Amarrao. Um fri o que dizia sutilmente: Estou aqui... Olavo agarrou firmemente a estaca e puxou-a com fora, fazendo-a deslizar com leve za, at ser removida por completo do peito de Miguel. A mo do vampiro, agarrada estaca, caiu pesadamente sobre a maa metlica. Olavo chegou a assustar-se, dando um passo ligeiro para trs. G entil permaneceu imvel. O vampiro estava morto. Tiago disparou a pistola assim que o pequeno demnio se levantou. O tiro fez Inver no inclinarse. O vampiro levou uma das mos ao ferimento. Tu no aprendeste ainda, no , menino? Essas armas no detm este corpo inumano. bradou o vampiro. A tempestade diminua sensivelmente, at se tornar um mero garoar sobre a cabea dos d ois. Inverno transformou-se num vulto e partiu para cima de Tiago. O rapaz disparou trs vezes, em vo. Inverno desapareceu. Um riso macabro preencheu a rua deserta.

Tu ainda tens muitas lies para aprender, menino. E hoje eu vou te ensinar a pior d elas. A voz do vampiro parecia vir de todos os lados. Tiago, no meio da rua, apontava a pistola para todas as direes, girando com o brao estendido. Abriu os olhos o mximo que pde. O medo passava longe de sua mente. Estava com raiva de Guilherme. Sim, era isso. Raiva. O vampi ro estava sozinho. Os outros estavam com Eliana. Estavam escapando. Tinha que ser rpido. Acertar sua s contas com Inverno e partir dali. Afinal, os portugueses no eram to burros assim. Guilherme o havia enganado.

Tornara o encontro algo pessoal. Uma pendncia de homem para homem, ou de vampiro para vampiro. Um volto. Um borro indefinido cruzou a rua. Depois veio em sua direo, trombando e derrubando-o no cho enlameado. Uma risada sinistra cruzou o cu. Um vento congelante varreu a rua. Frio demais. F rio demais para qualquer ser humano suportar. Tiago sentiu o corpo tremer enquanto se levantava. A raiva se intensificou. Seus olhos ganharam mais luz. Enxergava noite com maior clareza. Estava irado. Sua viso cintilou e en to viu novamente o borro veloz, mas dessa vez os olhos de vampiro o acompanharam com nitidez. Inve rno no o enganaria mais. Levantou o brao com velocidade de vampiro e puxou o gatilho. Guilherme assustou-se. Havia empregado o mximo de velocidade naquele ataque, e me smo assim o novato o enxergara. Tinha muito medo de sentir-se daquele jeito. Assusta do. Um vampiro poderoso, assustado! Como podia ser? Um arrepio percorreu-lhe o corpo quando per cebeu os olhos do novato cintilar e passar a brilhar como duas brasas tmidas. Afinal, o novato no ti nha apenas instinto. Era um vampiro. O brilho nos olhos era fraco, mas existia. Sim, era um vampiro. E tinha acertado mais um disparo, que o fez abandonar a velocidade vamprica. Tiago disparou uma segunda vez, mirando a perna de Guilherme. Acertou a coxa esq uerda, fazendo-o mancar e parar de correr. Iriam brigar de igual para igual. Sem vultos , sem velocidade sobrenatural. Puxou a segunda pistola e descarregou ambas as armas, acertando re petidamente as pernas do vampiro, enchendo-as com buracos das pistolas de grosso calibre. Inverno gritou doloridamente. A dor cresceu. Sabia que no poderia correr nos prxim os minutos. Levaria cerca de meia hora at seu corpo se recompor. A sorte foi ter ata cado o povo daquela vila e dele ter tomado o sangue; de outra forma, seu corpo iria clamar durante h oras at se recuperar das feridas. Caiu pesadamente, sem fora nas pernas. Precisava ganhar tempo. Aumen tou o frio sobrenatural. Iria congelar aquele rapaz antes que ele desse o prximo passo. Tiago, assaltado por um frio insuportvel instantes atrs, agora, aps perceber o cint ilar em seus olhos, sabia de sua imunidade ao frio, que desaparecera completamente. Acabava d e ver Guilherme caindo sua frente. Era hora de terminar com aquilo e correr para sua amada, refm dos malditos restantes. Caminhou em direo a Inverno. Uma das estacas que carregava presa s costa s daria fim quele funesto episdio. O frio aumentou, e a suave garoa deu lugar a leves flocos d e neve. O vampiro contorcia-se no cho, tentando se colocar de p, sem obter sucesso. Tiago sabia que,

mesmo aparentemente indefeso, o vampiro ainda era um demnio perigoso. Percebeu que o fr io se intensificava ainda mais ao seu redor. Prendeu uma das pistolas na cintura e com a mo livre rateou as costas para apanhar uma das estacas. Seus olhos arregalaram-se surpresos. A fita estava solta. Largou a outra pistola no cho enlameado para confirmar com as duas mos aquela terrvel suspei ta. Nenhuma das duas estacas reservadas ao confronto estava l.

Guilherme liberou seu medonho gargalhar.

Vejo tua surpresa, p! Ah! Ah! Ah! Ests a procurar aqueles pedaos de madeira, no ? Tu como vampiro, pareces anedota. Uma piada. Tomei-te as estacas, gajo. Ou achas qu e aquele encontro foi acidente? Guilherme ria largamente, sentado no cho enlameado com os braos estendidos para Ti ago. Olha para tua cara de espanto, gajo. Ah! Que engraado! Tiago tentava visualizar mentalmente o exato momento em que fora assaltado pelo vampiro, extremamente rpido e preciso. No havia sequer desconfiado. Precisava extermin-lo na quele momento. Nem que precisasse desfi-lo a unha, teria de faz-lo agora, enquanto o mal dito se encontrava ferido, debilitado. Mas quando tentou caminhar, uma nova e terrvel sur presa. Inverno, condensando o ar, havia produzido uma espessa camada de gelo sobre a lama. Tinha transformado o cho ao redor de Tiago em um bloco de gelo compacto que j o prendia at a altura das canelas. Usou toda sua fora, evocando, ainda que pequena, a fora vamprica. Qualquer ajuda seria ti l. Conseguiu partir o gelo e libertar o p direito. Guilherme riu largamente, apontando as mos e m direo a Tiago. Assustado, o rapaz viu brotar diante dos olhos cristais e mais cristais de gelo, que voltaram a envolver e aprisionar o p, mas dessa vez subindo at os joelhos. No conseguia mais movimentar as pernas. Um desespero crescente tomou conta de sua mente. Pela primeira vez, ao encarar Guil herme, sentiu o medo pulsar no peito. No era medo de quem teme pela prpria vida. Era o medo dos heris. A certeza crescente de que falharia com sua amada amiga, sua amada mulher. Um medo que lhe dizia que a amada estava sofrendo aprisionada pelos vampiros. Precisava se libertar do gelo, mas a cada segundo, a cada centmetro que o gelo avanava, a possibilidade parecia mais e mais distante. A camada de gelo subiu, formando um bloco slido ao redor de seu corpo, chegando at o abdome. Os olh os de Tiago encontraram os de seu algoz. Inverno levou uma das mos nuca e retirou uma estaca longa de madeira. Viste como aprendo rpido, brasileiro? Agora tratarei de enterrar esta estaca em te u peito, to fundo como fizeste comigo na noite passada. Tu ainda te lembras, no ? Sejas tu vam piro ou humano, isto aqui vai ajudar a te tirar do meu caminho. Inverno usou a estaca para se apoiar e se levantar. Com as pernas bambas, esvain do sangue em profuso de cada ferimento, o vampiro ficou de p. Bastou tentar o primeiro passo pa ra ir ao cho num tombo desconcertado, deixando escapar um misto de gemidos doloridos e gargalhada s espasmdicas.

Virou-se para Tiago, que, sem desistir, lutava, buscava encontrar um modo de se libertar. Desculpe se estou tornando este momento to sublime em algo to hilrio. Afinal, a hor a da morte de um homem deve parecer algo triste, no assim to engraado. Mais uma vez me d esculpe. melhor que eu no tente caminhar at junto de tua pessoa, brasileiro. Vou rastejar c omo uma cobra peonhenta e, em seguida, despejarei em teu peito o meu veneno.

Inverno comeou a arrastar-se, fincando a mo no cho enlameado para se aproximar de T iago. Os longos cabelos estavam tomados pelo barro, e o rosto at parecia bronzeado, poi s, coberto daquela maneira, havia perdido a costumeira palidez. Levou mais de um minuto arrastandose na lama, assistindo e deleitando-se com a agonia do rapaz, que lutava incessantemente con tra a priso de gelo, arrancando somente singelas raspas com as mos. Quando alcanou a base de gelo que c riara em torno do rapaz, Guilherme viu sua aproximao atrapalhada. Mesmo suas mos, habituadas ao co ntato com a gua congelada, escorregavam, sem encontrar firmeza. Utilizou a estaca para arrast ar o corpo para junto de Tiago. Agarrou-se ao gelo que contornava o corpo do rapaz e apoiou-se p ara ajoelhar e se preparar para o golpe mortal no peito da vtima. Assim que ergueu o rosto, Inverno teve a face atingida por um forte soco desferido por Tiago, que, desesperado, tentava ganhar tempo a qualquer custo. Precisava continuar vivo para servir de alguma coisa a Eliana. Inverno caiu para trs, escorregando alguns centmetros para baixo. Novamente comeou a gargalhar. Seu joelho perdeu adern cia ao gelo e o fez deslizar mais um pouco, batendo o rosto no cho frio. Guilherme sorriu, olhando fixamente para Tiago. Tu no vivers para o prximo dia. Isso eu posso garantir. Vou espetar-te com esta est aca e te deixarei morto, aqui no gelo. Inverno reiniciou o processo, apoiando-se na estac a para avanar sobre o gelo. Depois que tu estiveres morto, voltarei para o cais. Encontrarei meus se melhantes e partirei de volta ao D'Ouro, levando comigo aquela linda mulher. Ela ser minha, menino. El a ser minha como uma mulher para um homem. Como uma mulher para um filho. Como uma fmea para um macho. Guilherme ria, agora em tom baixo. Mais uma vez agarrou-se ao gelo em torno do r apaz e ajoelhou-se, aproximando-se ainda mais. Sem olhar para cima, sem temer uma nova investida... e esse foi seu pior erro naquela noite. Se tivesse lanado uma simples olhadela para cima , mesmo de relance, teria notado quo aquele breve discurso havia afetado sua vtima. Teria sentido o ti po de dio que havia desencadeado naquele homem. Um dio to forte que fora capaz de fazer aqueles olhos, outrora mortais, cintilar como os de um legtimo demnio, e presas aguadas brotarem onde ante s havia um par de caninos comuns. Inverno cometera um erro fatal. Assim que aproximou o brao um pouco mais do de Tiago, agora sim, olhando para cima, percebeu a ira nos olhos e na boca do jo vem rapaz. Usando sua modesta mas eficiente velocidade vamprica, Tiago, com o brao liberto, a garrou o punho que segurava a estaca e ergueu o brao de Inverno at que pudesse cravar em se u pulso os novos dentes afiados e extrair parte da pele e da carne do vampiro, sorvendo uma gener

osa quantidade de sangue. O vampiro congelante relutou, mas no conseguiu libertar o brao nas primeir as tentativas, tendo que evocar toda sua fora vamprica para arrancar o brao do jugo de Tiago. Guilherme caiu mais uma vez, deslizando pelo gelo, protegendo com o outro brao o ferimento causado pelo novo vampiro.

Tiago urrou como uma fera, como um novo vampiro. Sentia o sangue maldito descer pela garganta e queimar o corpo internamente. Sentia dor e prazer ao mesmo tempo. Sen tia que era um vampiro. Um monstro capaz de matar qualquer um para obter mais daquele nctar maca bro. Sentia prazer em ver sua vtima cada, contorcendo-se de dor. De sua boca escorria o sangue que no fora engolido, dando-lhe um aspecto monstruoso. O corpo descontrolou-se de modo selva gem. Era como se estivesse se transformando. Inverno ria insano. Tiago rugia como uma fera ensandecida. Um cachorro vira-lata comeou a latir em um dos quintais em frente aos vampiros. Gostaste? perguntou Inverno em meio a gargalhadas. Acho que foi tua primeira vez , no foi? Achavas que fosse fcil, no ? Todo mundo acha que fcil viver esta vida. Que dive rtido viver e beber la sangre. Ah! Ah! Ah! No , no, menino. Tiago sentiu o corpo se acalmar. Ento uma forte depresso tomou conta de seus pensa mentos. O que havia feito? Havia tomado sangue! Sangue de um vampiro maldito! O cachorro ladrava insistentemente. Sem dar descanso aos seus ouvidos. Guilherme, ainda de bruos, estendeu o brao na direo do pequeno co. Segundos depois, o animal calou-se para sempre, envolto em uma grossa camada de gelo translcido, que permitia enxergar sua silhueta canina. Quase no mesmo instante, um homem saiu da casa, deixando a porta aberta atrs de s i. Correu para o quintal, gritando pelo cachorro. Rex! Rex! Cad voc, pi? Rex... seus olhos encontraram o pequeno esquife de gelo onde o co de estimao fora encerrado. Rex! O que aconteceu? O homem descobriu da pior maneira. Antes que pudesse entender o que havia aconte cido a seu co vira-lata, um frio sbito tomou conta de seu corpo, e pequenas escamas de gelo o foram cobrindo. Teve tempo apenas se de virar para a rua e ver o estranho homem de cabelos longo s apontando-lhe a mo. O gelo encobriu seus olhos e suas narinas, e o corpo ficou cada vez mais pesa do. O gelo imobilizou-o completamente. No havia ar. Seus pulmes