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DOMINGO, 27 DE DEZEMBRO DE 2009

SORUMBTICO

Quatro dcadas: da mudana incerteza Interveno na Academia das Cincias de Lisboa


. Por Antnio Barreto ERA UM PAS FECHADO. Um Estado autoritrio. E um povo inculto. Era Portugal do incio dos anos sessenta. Pequeno, pobre e perifrico. Pas rural, quarenta por cento da populao, mais do que qualquer outro na Europa ocidental. Uma alta natalidade estava na origem da populao mais jovem do continente. Uma obscena mortalidade infantil (mais de oitenta por mil) e uma esperana de vida reduzida (sessenta anos para os homens e sessenta e cinco para as mulheres) denunciavam o atraso social e econmico. Os horizontes eram fechados, a escola medocre e insuficiente, a sade pblica quase inexistente, poucos os empregos industriais e a liberdade diminuta. A maior parte dos agregados domsticos no tinha acesso aos servios pblicos de gua, de electricidade ou de saneamento. As infra-estruturas eram pobres e ineficazes, as deslocaes eram difceis. Os portugueses viajavam pouco dentro do seu prprio pas. O nmero de analfabetos elevava-se a quarenta por cento da populao. Legalmente oprimidas, as mulheres tinham pouco empregos (apenas quinze por cento da populao activa), eram mantidas margem do espao colectivo e no tinham o mesmo estatuto de cidadania que os homens: viviam e morriam, em maioria, fechadas nas suas vidas domsticas. Era assim que viviam os portugueses h cinquenta anos. margem da Europa, o pas vivia um relativo isolamento. Virado para o Atlntico e para frica, onde possua o ltimo e imenso imprio colonial, os seus contactos com os pases vizinhos eram reduzidos. Para as autoridades polticas, o isolamento era uma virtude. A tradio nacional, que valorizava o catolicismo e a ruralidade, era defendida e cultivada. A memria de um passado glorioso era o substituto de um futuro incerto. O oceano, fonte de memrias antigas, abria o pas ao mundo. Mas a fronteira terrestre separava-o, mais do que aproximava, do nico e grande vizinho, com o qual as relaes no eram, quase nunca tinham sido, prximas,

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boas e amistosas. O Ultramar era o horizonte. Poderoso na ideologia e na retrica, mas afastado na geografia e na economia. A verso oficial proclamava uma sociedade multirracial, da Europa sia. Mas, na verdade, a sociedade portuguesa era uma das mais homogneas de todas as europeias. Os seus traos caractersticos punham em evidncia uma grande unidade cultural, religiosa e tnica. Uma s lngua dava forma a esta homogeneidade. Nas ruas das cidades, era raro, muito raro, cruzar um africano, um asitico ou qualquer outro estrangeiro. Alm de tudo isto, o regime autoritrio reforava a ausncia de pluralidade na sociedade portuguesa. Sem vocao agrcola notvel e sem recursos minerais (carvo, ferro, petrleo), a economia exibia as taxas de produtividade mais baixas da Europa. O nvel de vida das populaes era de uma pobreza certa. A permanente emigrao para o Brasil e outros pases da Amrica Latina traduzia as dificuldades do desenvolvimento. S em finais dos anos cinquenta e incio dos sessenta que a emigrao para o Ultramar, Angola sobretudo, ganhou algum relevo. Curiosamente, aumentou durante os anos de guerra. No final desta dcada de cinquenta, o regime corporativo ou do Estado Novo conhecia uma espcie de apogeu. O pas tinha sido poupado guerra e as reservas financeiras eram boas. Apesar da pobreza do povo, o Estado era relativamente rico. O governo acreditou que poderia, a partir de ento, sem correr os riscos do capitalismo de livre iniciativa, prever e conduzir o crescimento econmico. Apesar da ditadura de vinte anos, Portugal acabara de ser aceite pela comunidade internacional: a OTAN, a ONU e a EFTA receberam a adeso do pas. O governo no tinha cedido, aps o fim da guerra, aos direitos do homem, democracia ou s liberdades pblicas. Mau grado essas circunstncias, podia agora sentar-se mesa internacional, ao lado das democracias ocidentais e dos vencedores da segunda guerra. O facto era tanto mais notvel quanto a Espanha no fora aceite na OTAN e no apresentou a sua candidatura EFTA. possvel que, sem esta complacncia ocidental e democrtica, o regime no tivesse durado tanto, ainda mais vinte anos. No o saberemos nunca. Mas verdade que o clima internacional, a guerra fria e a cumplicidade amistosa de bom nmero de governos ocidentais contriburam para a longevidade do regime. Mas a Histria tem os seus caprichos. Nos ltimos anos de cinquenta e primeiros de sessenta, uma srie de acontecimentos vai mudar o panorama nacional. Novas foras comeam a preparar-se para que o povo, as instituies e as empresas encetem uma longa e surpreendente jornada. A campanha eleitoral de 1958, durante a qual surgiu a figura do general Humberto Delgado, deu esperana

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aos opositores e ameaou o governo. O incio do Conclio Vaticano II inquietou os poderes estabelecidos e abriu novas vias aos catlicos portugueses. Ou, em qualquer caso, inquietaes e esperanas. A famosa carta do Bispo do Porto deixou o governo crispado e comoveu muitos catlicos. A ponto de o Bispo, no regresso de uma viagem a Roma, ter sido impedido de regressar a Portugal. Os movimentos estudantis, muito activos, revelaram um embrio de classe mdia e uma nova audcia. O incio das guerrilhas em Angola foi a prova maior. A conquista de Goa, pelos exrcitos da Unio Indiana, em 1961, deixou o pas e o seu chefe de governo em estado de choque. E nem sequer a violncia indiana ou o terrorismo das primeiras aces independentistas foram motivos suficientes para conferir razo e solidez causa do governo. Ao mesmo tempo, a energia e a presso econmica da Europa em reconstruo estimularam uma emigrao sem precedentes: mais de um milho e meio de portugueses vo emigrar no decurso dos prximos anos. J no vo para as Amricas: a Europa, especialmente a Frana, o novo destino. A integrao europeia de Portugal comeou ento, com os cidados, antes do Estado. Ao mesmo tempo, o turismo fez vir ao pas milhes de estrangeiros. Em conjunto, estas novas realidades, emigrao e turismo, tiveram consequncias indelveis nas mentalidades e nos comportamentos. No mesmo sentido contribuiu, apesar do controlo do Estado, a televiso, criada em 1957. Nessa altura, a escola ainda no assumia uma cobertura completa do pas e a escolaridade estava longe de ser universal. Quer isto dizer que a televiso se transformou no principal unificador cultural do pas. Antes de os portugueses saberem todos ler e escrever, antes de terem adquirido hbitos de leitura, nomeadamente de jornais, j se tinham adaptado televiso como meio de informao. Na economia, preparava-se uma nova era. A adeso EFTA teve efeitos imediatos: a abertura comercial permitiu um formidvel crescimento industrial. Os investimentos estrangeiros apareceram e novas empresas viradas para a exportao instalaram-se por todo o pas. Criaram-se novos hbitos. Uma nova organizao do trabalho, uma produtividade elevada e salrios superiores eram agora possveis. Em muitas reas rurais, foi esta a altura da revoluo industrial. Tanto para a manufactura, como mesmo para certo tipo de agricultura, abriam-se novas oportunidades. Cerca de 1974, o pas conhecia o pleno emprego, para o que contriburam a industrializao, a guerra colonial e a emigrao. Pela primeira vez, havia emprego abundante para as mulheres. Vinte anos mais tarde, elas sero metade da populao activa. Toda a sociedade estava em mudana. Por efeito de vrias foras,

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ACERCA DE MIM CARLOS MEDINA RIBEIRO

Eng. electr. IST-1970


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incluindo a guerra do Ultramar que ocupava, anualmente, bem mais de cem mil soldados. As consequncias deste esforo foram devastadoras. Tanto social, como econmica e politicamente. A guerra esgotava os recursos e os espritos. Por causa da guerra, as hipteses de democracia eram menores. Por causa da guerra, jovens partiam para o estrangeiro. Mas, paradoxalmente, a guerra tinha outros efeitos. Por um lado, provocou a mistura, o brassage das populaes, at ento fechadas nas suas regies e nas suas comunidades rurais. Por outro, estimulou a democratizao dos costumes: a hierarquia militar e a camaradagem reinam na guerra e no regimento onde as divises sociais se esbatem. A mudana surgia por todo o lado. S a poltica parecia resistir. Apesar de se terem desenhado alguns conflitos dentro das esferas do poder, os responsveis polticos estavam convencidos de que era possvel resistir e fazer frente nova sociedade que nascia sob os seus ps e diante dos seus olhos. Sem as colnias, dizia-se, o regime acabaria e Portugal no sobreviria. A primeira parte da previso seria talvez verdade, como se verificou. A segunda era evidentemente retrica. Portugal mudaria com certeza. Autista, a elite poltica preparava o seu tmulo e seria varrida de cena em 1974. Mas a revoluo e a contra-revoluo que se seguiram e conduziram fundao do primeiro regime democrtico portugus, foram sobretudo o resultado das mudanas sociais que as precederam. Aparentemente, a revoluo de 1974 teve como causa a recusa dos soldados de prosseguirem uma guerra sem soluo vista. A descolonizao que se seguiu foi feita pressa e desajeitadamente, num processo que no deixa razes para orgulho. Em casa, o movimento poltico transformou-se rapidamente em revoluo. Democrtica para uns, socialista para outros. Na verdade, como todas as revolues, foi ambgua. Depois de um ano de vitrias radicais (com nacionalizaes de empresas e sectores produtivos, ocupaes de casas e terras, expropriaes sem compensao, prises arbitrrias e controlo estatal da imprensa e da televiso), os moderados levaram a melhor e, como quase sempre depois de acontecimentos deste alcance, ganharam as eleies. Militares e partidos de extrema-esquerda so afastados do governo. Entre 1976 e 1982, as instituies do poder poltico ficam civis e legtimas. Uma espcie de normalizao democrtica corre o seu curso. Comearam as reprivatizaes. A pluralidade de partidos, da imprensa e de opinies restaurada, ou antes, estabelecida. Apesar do xito deste processo, Portugal perdeu tempo. Precioso, segundo o que sabemos hoje. Com a guerra que se eternizava, o regime autoritrio que se arrastava, uma revoluo que perturbou e uma contra-revoluo que se improvisou, o pas perdeu tempo, energias e recursos, assim como criou conflitos e abriu feridas. Que

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perturbaram ou atrasaram a evoluo futura. Conhecemos hoje, da pennsula Ibrica Europa central e de Leste, experincias pacficas de transio rpida, to surpreendentes quanto a portuguesa, que demonstram como, com outros tipos de mudana radical, se ganhou tempo e energia, em vez de perder. possvel, no entanto, que, de todo este processo, no tenham sobrado, para alm da evidente crispao da vida poltica que dura at hoje, sequelas irreversveis. O crescimento econmico, o regime democrtico inexperiente mas funcional e a integrao europeia ajudaram a esta espcie de reconstruo necessria depois das vicissitudes polticas. A ponto de se poder falar, hoje, pela primeira vez em dois sculos, de uma espcie de consenso constitucional. Apesar das divergncias e dos conflitos, mau grado a crispao, o essencial parece ser aceite pela maioria. Ningum fica de fora: no h exilados, deportados ou refugiados; no existe o delito de opinio, no h presos polticos nem censura. Monrquicos e republicanos, catlicos e ateus, capitalistas e socialistas, judeus e muulmanos, todos coexistem. Coisa pequena, diro alguns. Talvez. Mas, em Portugal, acontece pela primeira vez. At ao fim dos anos 1990, vrios ciclos caracterizam a vida colectiva dos portugueses. Aqueles foram percorridos a uma grande velocidade. Em primeiro lugar, o crescimento econmico. Segundo, a transio demogrfica. Terceiro, a fundao do Estado democrtico. Finalmente, a integrao europeia. No obstante as dificuldades e a sucesso de crises que levaram o pas beira de desastres maiores, estas diversas etapas foram completadas com uma certa euforia. Nesse perodo, o esprito do tempo foi feito de muitos e contraditrios sentimentos. O de libertao e de paz, depois de uma guerra e de uma ditadura. O de abertura a espaos e horizontes ilimitados. O do consumo e do conforto material acrescido. O das benfeitorias de um Estado de proteco universal e igualitrio. O do acesso generalizado escola e cultura. O da modernidade longamente adiada. O do crescimento das aspiraes sem entraves. Os portugueses passaram a sonhar menos com glrias do passado e a pensar mais, com realismo relativo, no presente. Na verdade, o balano de trs dcadas vividas a passo estugado impressionante. Em trinta ou quarenta anos, a mudana foi vasta e profunda. Um pas tradicionalmente patriarcal e machista cedeu diante da nova igualdade entre sexos. As mulheres so finalmente integradas na vida pblica, no trabalho e na escola. Esto ainda longe de chegar aos cargos mais altos da poltica e da grande empresa econmica e financeira, mas j fazem parte, sendo por vezes maioritrias, da Administrao Pblica e das Universidades. Ainda no obtiveram a igualdade de salrios na empresa privada, mas aquela j vigora na

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administrao. O seu estatuto social e poltico talvez equivalente ao das mulheres europeias, mas foi conseguido num curto espao de tempo. Foi esta, com certeza, uma das principais revolues silenciosas do Portugal contemporneo. Ainda neste perodo, a populao mais jovem da Europa, com uma alta natalidade e uma baixa proporo de idosos, envelheceu rapidamente e regista hoje muito baixas natalidade e fecundidade, fenmeno que, estranhamente, parece no preocupar, nem sequer ocupar as atenes dos responsveis ou das elites. No decurso desta transio demogrfica, graas ao desenvolvimento da sade pblica e dos costumes, a mortalidade infantil recuou para nveis surpreendentes: a sua taxa hoje uma das mais baixas do mundo. Paralelamente, as famlias reduziram-se e esto limitadas a duas geraes e a menos de trs pessoas em mdia. O nmero de pessoas vivendo sozinhas cresce. Aumenta rapidamente o nmero de idosos a viver em instituies especializadas. A permissividade de costumes est na origem da diversidade de famlias: casamentos serdios, filhos fora do casamento, divrcios, segundos e terceiros casamentos e unies de facto so numerosos. Estas so tendncias previsveis e semelhantes s que se verificam noutros pases. O que surpreende a rapidez da transio, assim como o seu carcter tardio. Herdeiro aparente de uma s cultura, Portugal era um pas homogneo onde se falava apenas uma lngua, se rezava a um s Deus, se obedecia a um patro, seguia um partido ou pertencia a uma etnia. Este pas j quase no existe, est em transformao acelerada. A pluralidade de pessoas e culturas visvel nas ruas e nos espaos colectivos. Mais uma vez, como alhures na Europa, mas, para os portugueses, uma novidade absoluta e uma realidade construda de fresca data. Da mesma maneira, um poder opressivo, piramidal, vertical, unitrio e fortemente centralizado fragmenta-se e divide-se: hoje existe uma diversidade de centros de poder, nacionais e locais, polticos e econmicos, sociais e culturais. Um fornecedor tradicional de mo-de-obra para as Amricas e frica e, mais recentemente, para a Europa, transformou-se, desde os anos noventa, num pas de acolhimento de centenas de milhares de imigrantes de frica, do Brasil e da Europa central e de Leste. Esta uma viragem absoluta e uma ruptura fundamental com o Portugal tradicional. Depois de sculos de emigrao, eis que o pas tambm acolhimento. Antes dos imigrantes, j o pas tinha recebido, num s ano, cerca de 600.000 ditos retornados, naquele que foi talvez o maior e mais rpido movimento de populao, em tempos de paz, da histria da Europa. A relativamente fcil e pacfica integrao desta populao constitui ainda hoje um feito mpar e pouco estudado.

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O crescimento industrial e de servios foi, durante vinte a trinta anos, muito significativo e semelhante ao dos tigres asiticos. Entre 1960 e 1990, Portugal registou um crescimento superior a todos os pases europeus. Taxas anuais da ordem dos 7% ou 8% eram possveis. Crescimentos industriais anuais superiores a 15% verificaram-se neste pas, onde, alis, caso nico na Europa, a populao activa industrial nunca foi maioritria. Com efeito, a populao do sector dos servios passou directamente do terceiro para o primeiro lugar. Uma sociedade que deixava os mais fracos, os idosos, os pobres e os doentes ao cuidado da sorte, da caridade, do gesto privado e das igrejas conseguiu organizar, em muito pouco tempo, um Estado de proteco, um Estado Providncia. Este, embora pobre, universal e no discrimina. Em 1960, a Segurana Social apoiava cerca de 120.000 pensionistas. Estes so hoje perto de dois milhes e meio, o que no deixa de criar problemas muito srios, dada a presso demogrfica e financeira exercida sobre o sistema. Com efeito, s 1,7 trabalhadores activos suportam um pensionista, o que o mais baixo rcio de toda a Europa. Uma sociedade onde o caciquismo, a cunha, o favor cmplice, o nome de famlia e os conhecimentos tinham, ainda recentemente, toda a importncia, comea a conhecer um volte face. No que o mrito tenha j, de um dia para o outro, ganho o predomnio. Mas percebem-se os sinais de comeo de uma nova ordem, de novos costumes. A igualdade perante a lei reconhecida. O mrito e a avaliao tcnica independente comeam a ser praticados. O reconhecimento do primado do cidado e de seus direitos foi um passo importante. Cada vez mais, pensa-se que os conflitos possam ser resolvidos em tribunal ou, pelo menos, com recurso ao Direito. Todos os domnios da vida, da famlia herana, do comrcio ao trabalho, so abrangidos pelo novo entendimento da fora da lei e do Direito. Os cidados tomam conscincia dos seus direitos. A procura de Justia cresce. Os empresrios e os trabalhadores, assim como os proprietrios, os inquilinos e os agricultores assinam contratos escritos e formais. Estamos ainda longe de uma sociedade meritocrtica, mas os smbolos e as formas comeam a ser visveis. Uma populao pobre, realmente pobre, mal alimentada,

frequentemente doente, mal alojada e sem acesso aos servios pblicos bsicos, conheceu finalmente trinta anos de melhoramento constante do seu bem-estar. Mais de dois teros das famlias vivem hoje em casas de que so proprietrias. A quase totalidade servida de gua, gs e electricidade, usufruindo de cozinha, de uma qualquer forma de aquecimento e de gua quente. Tudo isso est longe, muito

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longe dos menos de um tero dos agregados familiares que tinham esses benefcios. Entre os anos setenta e oitenta, o primado foi para os grandes equipamentos colectivos, as redes de esgotos, de electricidade, de gs e de gua. Depois, com os anos noventa, chegou o tempo dos electrodomsticos: telefone, televiso, frigorfico, automvel e outros. Gradualmente, a estrutura de despesa e de consumo dos agregados mudava tambm. A alimentao e a renda de casa representam uma muito menor proporo, enquanto as deslocaes, a roupa, a educao e a cultura aumentam a sua parte. Desde a dcada de ouro, na economia, dos anos sessenta a setenta, os portugueses viveram vinte a trinta anos de progresso permanente. verdade que fizeram a experincia de vrias crises, na poltica ou na economia. Mas nada interrompeu, de modo profundo, um melhoramento real do bem-estar. A esperana era mais do que um sentimento: era uma certeza. O presente parecia bom, o futuro ainda melhor. No entanto, por volta dos finais dos anos noventa, a euforia comeou a ser posta em causa. A incerteza apareceu. Seguida de perto pela dvida e a inquietao. O que parecia ter sido adquirido j o no era. O progresso j no era constante e linear. Depois de ter conhecido as delcias do crescimento e do conforto, os portugueses compreenderam que nada definitivo. A democracia no era, afinal de contas, igual a educao, emprego ou eficincia da Administrao Pblica. A Europa no era a garantia do bem-estar e da segurana. O pas comeou a ver as suas taxas de crescimento abrandar e ficar aqum das mdias europeias. No era uma tragdia, mas, sofrendo de uma espcie de obsesso comparativa, com os outros pases da Europa, descobriu-se que, desde o incio dos anos 2000, o endividamento nacional aumentava muito rapidamente. Gastava-se muito mais do que se tinha e produzia. No conjunto, Estado, empresas, bancos e famlias devem mais de cem por cento do produto nacional. Este estado de coisas fica a dever-se ao crescimento rpido, a bastante demagogia poltica e ao consumo pblico e privado quase sem limites. Mas tambm a um dfice comercial permanente. A parte dos recursos naturais e dos bens manufacturados ronda um tero da produo nacional, o que sinal alarmante, sobretudo num pas cujos servios so pouco competitivos. A insuficincia de recursos tornou-se evidente: alm da pobreza natural, faltava inteligncia profissional, organizao e capital. A prpria vida poltica tornou-se fonte de inquietao. A aparente estabilidade era, afinal, frgil. Um nmero excessivo de ministros (mais de vinte e cinco...) nalguns postos chave (Educao, Sade, Obras Pblicas, Finanas...), em trinta anos, mostra uma das razes pelas quais as polticas pblicas no foram constantes, a ponto de darem frutos. Sinais de corrupo apareceram com insistncia. Em

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dez anos, dois Primeiros-ministros abandonaram as suas funes e um foi demitido. Por duas vezes, realizaram-se eleies antecipadas. Por duas vezes, o Parlamento foi dissolvido, uma delas contra a vontade da maioria dos deputados. Uma legislatura completa, de quatro anos (de 2005 a 2009), no bastou para criar o sentimento de estabilidade. At porque foi seguida, h poucos dias, de um Parlamento e de um governo sem maioria. A exploso das classes mdias, em plena expanso da sociedade de consumo, foi acompanhada do crescimento das desigualdades sociais e econmicas. No houve, certo, aumento dos excludos, mas a distncia entre os mais ricos e os mais pobres maior. Sabe-se que o progresso econmico, assim como o da educao e da formao profissional, podem, numa primeira fase, reforar as desigualdades. Foi o que aconteceu em Portugal. Todas as classes sociais ganharam e viram aumentar o seu nvel de vida, mas as diferenas entre elas so mais ntidas. H, na tradio, na cultura, nas polticas pblicas e nas estruturas sociais, factores que reforam a desigualdade. Nesse sentido, a sociedade portuguesa injusta. O desemprego, que nunca atingiu em Portugal os valores da maior parte dos pases europeus, recomeou a crescer bem antes da grande crise de 2008/2009. As empresas portuguesas tm dificuldade em suportar a concorrncia dos pases asiticos, tanto quanto a de pases mais produtivos da Europa. A chegada, ao mercado interno europeu, dos pases da Europa central e de Leste, deixou a economia portuguesa debaixo de uma presso para a qual no estava preparada. Apesar dos esforos de vrios governos, as finanas pblicas no conseguem chegar a um equilbrio sustentado. A instabilidade financeira ameaa os sistemas sociais pblicos, cuja despesa j superior, proporcionalmente, da maior parte dos pases europeus. Aquando da grande crise de 2008-2009, um elemento perturbador surgiu ainda: o Estado portugus, tal como tantos outros na Europa, demonstraram crescente incapacidade de preveno e deficiente capacidade de reaco diante dos problemas modernos e as ameaas contemporneas. Depois de um crescimento extraordinrio, a educao pblica revelou uma qualidade medocre: o abandono e o insucesso so os mais elevados do mundo ocidental; a formao cultural e tcnica dos alunos deixa a desejar, como o demonstram as estatsticas internacionais. Em termos comparativos, as capacidades tcnicas da mo-de-obra portuguesa so muito inferiores s dos pases parceiros ou concorrentes. A produtividade dos trabalhadores portugueses encontra-se no fundo da escala. E as tentativas de reforma, feitas em sucesso, parecem no melhorar significativamente este estado de coisas, numa altura em que a ideia de aprendizagem, quase ldica, se sobrepe de ensino, que desvaloriza. Num tempo em que a

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equvoca noo de competncia adquire o primado sobre a de saber. Ou numa altura, enfim, em que se tenta reduzir a Universidade a um tecto, retirando-lhe o papel orientador da cincia e da investigao que devia ter. Por sua vez, o sistema de sade pblica, o Servio Nacional de Sade, no mostra resultados em linha com o enorme esforo financeiro de que responsvel. No parecem faltar mdicos, enfermeiros, hospitais ou equipamentos, em paralelo com os nossos vizinhos: mas a organizao dos servios e o poder das corporaes profissionais so tais que o tempo de espera mdio e o desperdcio de recursos, segundo o Tribunal de Contas, so enormes. O sistema de Justia, servido proporcionalmente por mais juzes, procuradores e advogados que em outros pases europeus, est em crise sria desde h vrios anos: os atrasos so excessivos, os custos so elevados e a confiana que os cidados depositam nos seus juzes e tribunais, encontra-se, segundo sondagens sustentadas, no mais baixo ponto. A abertura econmica Europa e ao mundo, provvel responsvel por alguns dos xitos mais notveis das ltimas dcadas, est tambm na origem de ameaas de que se no tem tomado suficiente conscincia. As empresas, pouco habituadas mudana e inovao, largamente dependentes do Estado ou de grupos internacionais, tm dificuldade em colocar as indstrias e os servios altura da concorrncia internacional. Em certa medida, muitas recorrem ainda a um trunfo do passado: o custo reduzido da fora de trabalho. Mas agora tarde demais: outros, na Europa de Leste e na sia, fazem-no melhor. verdade que a indstria portuguesa est longe do que era h trinta anos. O txtil j no o primeiro sector de exportao e os recursos naturais j quase no pesam na balana. Agora, so as indstrias mecnicas, electrnicas e do automvel que ocupam os primeiros lugares na produo e na exportao. verdade. Mas a dependncia do exterior e a fragilidade subsequente, nomeadamente em tempos de crise internacional, so sinais de fraqueza do sector no seu conjunto. A isso acrescenta-se o declnio das actividades do mar, da terra e da floresta. A euforia da industrializao tardia e da urbanizao dos anos sessenta a oitenta relegou estes sectores para as margens das preocupaes polticas e das orientaes estratgicas nacionais. A Unio Europeia, com as suas polticas comuns desenhadas para outros pases e outros climas, estimulou no mesmo sentido. Deu-se uma espcie de troca: a indstria, as estradas, as comunicaes e a energia contra o mar, a agricultura e a floresta. Os recursos europeus e nacionais foram canalizados para as primeiras, enquanto nos

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outros sectores, considerados pertencerem ao passado, o esforo foi sobretudo o de retirar activos. O pas importa hoje mais de dois teros da sua alimentao e metade dos produtos do mar que consome. Em poucos anos, a populao activa na agricultura e outros sectores primrios passou de 40% a menos de 6% do total. Trata-se de uma mudana previsvel, em acordo com as tendncias das sociedades contemporneas, mas que decorreu demasiado rapidamente sem deixar uma agricultura produtiva altura das necessidades. O mundo rural portugus hoje povoado de pessoas idosas ou simplesmente abandonado. Muito poucas exploraes tiveram xito na reconverso e na adaptao s exigncias europeias e internacionais. Paralelamente, uma urbanizao demasiado rpida conduziu milhes de pessoas s reas metropolitanas de Lisboa e Porto. Inevitavelmente, nestas condies e na ausncia de um Estado com tradio e competncia de ordenamento, este processo foi desordenado, mesmo catico em muitos casos. Os principais problemas sociais contemporneos encontram-se hoje nestas reas urbanas. No mais, como se dizia h trs ou quatro dcadas, no mundo rural atrasado e pobre, mas no universo urbano descuidado, onde, alm do mais, morrem os centros urbanos histricos e se desvitaliza uma parte essencial da identidade nacional. nestas aglomeraes que o trfico automvel se transformou num problema maior. Os portugueses renderam-se ao automvel, no que foram ajudados por uma poltica de construo de auto-estradas que mudou o pas. As deslocaes internas, tradicionalmente difceis, podem hoje ser rpidas e simples num pas mais pequeno onde todos esto perto uns dos outros. Mas o tempo perdido, todos os dias, nos movimentos pendulares, mostra que os ganhos em eficincia tiveram um preo elevado. Na vida pblica e poltica, a corrupo tornou-se entretanto um problema real. Ajudada pela democracia, assim como pela liberdade de imprensa, a informao sobre a corrupo est generalizada, se bem que quase nunca fundamentada e identificada. O dinheiro aparentemente fcil, as tentaes de um mercado aberto e a inexistncia de poderes de regulao eficazes ajudam. Os hbitos dos grandes grupos econmicos que viveram sempre perto do Estado e o peso excessivo de uma Administrao minuciosa criaram uma situao pouco confortvel, agravada pela eventual colaborao de alguns polticos e eleitos. Pior: parece haver poucos meios de luta contra esta praga. A Justia funciona mal e no est altura. H momentos em que se tem a sensao de que no existe antdoto para a actividade dos predadores do Estado e do bem pblico.

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O crescimento rpido da populao estrangeira, mais de 5% do total, uma das grandes novidades da sociedade portuguesa. Africanos de Cabo Verde, de Angola e da Guin, Brasileiros e Ucranianos formam os principais grupos de estrangeiros estabelecidos. Esta nova experincia, a coexistncia com imigrantes dentro das nossas fronteiras, revelou-se, aps duas ou trs dcadas, geralmente positiva. Isto , estabeleceram-se relaes cordiais, sem atritos ou conflitos excessivos, entre as vrias comunidades. As condies sociais de alguns destes grupos, nomeadamente nas concentraes em bairros degradados de carcter tnico, no so as melhores e podem transformar-se em fonte de perturbaes. Mas pode dizer-se que, at hoje, ocorreu uma espcie de integrao natural. De qualquer modo, esta realidade, paralela ao movimento de emigrantes portugueses para o estrangeiro, obriga a sociedade e as autoridades a reflectir na inescapvel natalidade e na dinmica demogrfica. So estes problemas invisveis, que as populaes evitam, mas que esto sempre presentes. Em geral, quando se tornam evidentes, tarde de mais. Os portugueses vivem muito melhor do que h trinta anos. A Europa, a globalizao, o crescimento econmico e a liberdade diminuram os efeitos dos principais constrangimentos histricos: a pequena dimenso, a pobreza de recursos e a situao perifrica. No entanto, apesar de transformados, ainda pesam. Ainda somos perifricos, pobres e de relativa pequena dimenso. E sobretudo incultos, que uma forma de pobreza. Vivendo numa sociedade aberta, aspiram ao que conhecem, que quase tudo, os mais altos nveis de consumo, segurana e conforto. Viajando, recebendo turistas e olhando para a televiso, os portugueses formam as suas aspiraes, as ideias de bem-estar ao qual sentem ter o direito. Mas, sendo os mais pobres do grupo dos mais ricos, sabem que so, entre todos, os que esto mais afastados da possibilidade de satisfazer as suas expectativas. Entre os anos sessenta e os noventa, os portugueses revelaram uma surpreendente plasticidade, quer dizer, uma enorme capacidade de adaptao a novas circunstncias: a guerra e a paz, o autoritarismo e a democracia, a frica e a Europa, a sociedade fechada e a aberta, a emigrao e a imigrao. Fizeram-no por vezes com energia dramtica, correndo riscos, mas sempre souberam evitar o pior. Da ditadura, da guerra, da revoluo e da contra-revoluo sobram talvez recordaes crispadas, mas no sequelas irreparveis. Os sectores mais abertos sociedade e ao mundo exterior, comparao e emulao, souberam ser flexveis e empenharam-se numa via de renovao e reconverso. So os casos da banca, das telecomunicaes, da grande distribuio, da hoteleira, de alguns servios de turismo e de certas actividades ligadas cincia e cultura. Noutras, reina ainda um certo imobilismo e mais difcil o

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desenvolvimento, como so exemplos a justia, a educao e a Administrao Pblica, ao lado de sectores produtivos como os txteis, a construo, a metalurgia e o agro-industrial. So em geral sectores fechados exposio externa, sociedade e emulao. So sectores e sistemas organizados sobretudo com vista satisfao dos interesses dos seus corpos institudos aos quais os poderes democrticos no souberam impor uma lgica de servio pblico ou um nimo concorrencial. A democracia, apenas nascida em 1974, ou antes, em 1976, era uma esperana maior. A Europa tambm, como horizonte capaz de substituir os antigos sonhos atlnticos e africanos. Temos democracia e temos Europa, pelo que se poderia falar de xito. Mas eram tambm, com mais ou menos fantasia, o resumo e o smbolo de todas as esperanas e aspiraes, do desenvolvimento justia, do conforto educao e cultura. Nisso, a democracia e a Europa foram tambm uma iluso. A Europa, em especial, mais concretamente a Unio Europeia, obriga-nos, obriga todos os povos, a uma reflexo essencial e permanente, o que est longe de acontecer. A Europa talvez o mais forte motor de mudana que se conhece. Mudar tudo, da civilizao material cultura. At alma, poder-se- dizer. Apesar desta enorme importncia, o debate pblico, motivador de conscincia, quase inexistente. Nem em perodo de eleies, nem em tempos normais. Os Estados, os poderes pblicos e os partidos polticos no querem partilhar com os cidados as suas reflexes sobre a Europa, sobre a realidade futura do Estado e da nao, nem sequer sobre as dificuldades do nosso pas. A Europa no se discute. A Europa no discute. A Europa no quer ser discutida. Sob o peso de uma identidade forte, os portugueses encontram-se hoje diante da necessidade de se comportar como toda a gente. De considerar que o seu pas como os outros. Os quarenta anos de ditadura no so mais desculpa nem pretexto. Os traos especiais que distinguiam Portugal, a pobreza, o atraso, o analfabetismo e a falta de liberdade, esbateram-se. Ser como os outros pode parecer um programa vil e triste, mas , em ltima anlise, uma grande ambio. Com uma certeza: apesar de igual aos outros, o nosso. NOTA (CMR): este post uma extenso do que est afixado no Jacarand e no Sorumbtico, onde eventuais comentrios devero ser afixados.
PUBLICADA POR CARLOS MEDINA RIBEIRO EM DOMINGO, DEZEMBRO 27, 2009 ETIQUETAS: AMB

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