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A Liturgia de Calvino

Robert Decker Traduo: Felipe Sabino de Arajo Neto1 Joo Calvino condenou a missa do Catolicismo Romano em termos em nada ambguos. "De todos os dolos, ele no conhecia nenhum to grotesco como aquele no qual o sacerdote evocava Cristo em suas mos pela enunciao mgica e oferecia-o novamente no altar do sacrifcio, enquanto o povo olhava com admirao estpida."2 Calvino formulou suas idias sobre adorao (liturgia) baseando-as sobre a clara garantia da Escritura e apelando ao costume invarivel da igreja primitiva.3 O reformador concluiu: "No se fazia nenhuma reunio da Igreja, sem a Palavra, as oraes, a participao da Ceia e as esmolas."4 Os primeiros esforos de Calvino na reforma da adorao da igreja apareceram na edio de suas Institutas de 1536: Deixando, pois, de lado todo este sem fim de cerimnias e de pompas, a Santa Ceia bem que podia ser administrada santamente, se com freqncia, ou pelo menos uma vez por semana, se propusesse Igreja como segue: no incio se faria oraes pblicas; a seguir viria o sermo; ento, postos na mesa po e vinho, o ministro repetiria as palavras da instituio da Ceia; depois, reiteraria as promessas que nos foram nela anexadas; ao mesmo tempo, vedaria comunho todos aqueles que so dela barrados pelo interdito do Senhor; aps isto, se oraria para que o Senhor, pela benignidade com que nos prodigalizou este alimento sagrado, tambm nos receba em f e gratido de alma, nos instruindo e preparando; e, uma vez que por ns mesmos no somos dignos, por sua misericrdia aprouve nos dignificar para tal repasto. Aqui, porm, ou se cantariam salmos ou se leria parte da Escritura, e, na ordem que convm, os fiis participariam do sacrossanto banquete, os ministros partindo o po e oferecendo-o ao povo. Terminada a Ceia, se faria uma exortao f sincera e sincera confisso dessa f, ao amor cristo e ao comportamento digno de cristos. Por fim, se daria ao de graas e se entoariam louvores a Deus; findos os quais, a congregao seria despedida em paz.5 Calvino nunca se desviou dessas idias, mas somente as expandiu na edio final das Institutas. Observe que Calvino insistia sobre a celebrao freqente da ceia do Senhor. Ele queria que a mesma fosse celebrada todo Dia do Senhor [Domingo]. Durante o primeiro pastorado de Calvino em Genebra, ele e Farel propuseram num documento intitulado "Artigos Concernentes Organizao da Igreja e da Adorao em Genebra" que a igreja seria edificada por dois meios especialmente, a celebrao freqente da ceia do Senhor e o exerccio da disciplina. Por causa da "debilidade do povo", os Reformadores resolveram realizar a comunho mensalmente. Mais tarde, em 1541, quando Calvino retornou Genebra, ele tentou introduzir a liturgia que usou em Estrasburgo. Calvino tentou novamente introduzir uma comunho semanal, crendo que no "havia nada mais til para a igreja que a Ceia do Senhor. Deus mesmo, Calvino cria, uniu a ceia com a sua palavra e, portanto, era algo perigoso separ-las." O conclio de Genebra, para desalento de Calvino, insistiu numa celebrao trimestral da ceia do Senhor. Calvino continuou a expressar sua insatisfao, declarando mais tarde, em 1561: "Nosso costume falho." 6 Como evidente a partir de sua declarao nas Institutas de 1536, a liturgia da comunho de Calvino continha quatro elementos fundamentais. Esses elementos, o leitor Protestante Reformado7 reconhecer, foram retidos intactos na Forma para a Administrao da Ceia do

Senhor.8 9 Eles so: repetio da instituio do Senhor como a garantia do sacramento; proclamao das promessas do Senhor que se relacionam com a sua ordenana e suprem significado e realidade aos seus sinais; excomunho dos pecadores obstinados; e nfase sobre a participao digna do sacramento e santidade de vida. Com algumas excees, somente os Salmos eram cantados, e isso sem acompanhamento instrumental. Concernente aos instrumentos, Calvino cria que "eles faziam parte daquele sistema de treinamento sob a lei, ao qual a Igreja esteve sujeita em sua infncia," e, "no deveramos imitar de maneira tola uma prtica que foi planejada apenas para o povo antigo de Deus." 10 Alis, somos gratos que a viso de Calvino sobre esse assunto no tenha prevalecido na tradio Reformada Holandesa. A ordem da adorao de Calvino comeava com o ministro falando as majestosas palavras: "O nosso socorro est em o nome do SENHOR, criador do cu e da terra. Amm". Isso era seguido por uma orao de confisso. Essa era uma breve orao (escrita) lida pelo ministro enquanto a congregao estava de joelhos.11 Aps isso, o ministro leria algumas promessas escritursticas de perdo, e logo aps pronunciaria a absolvio, Que cada um de vocs reconhea-se verdadeiramente um pecador, humilhando-se diante de Deus, e crendo que o Pai celestial deseja ser gracioso para contigo em Jesus Cristo. A todos que dessa forma se arrependem e buscam a Jesus Cristo para sua salvao, declaro a absolvio em nome do Pai, do Filho e do Esprito Santo. Amm.12 A absolvio no era usada em Genebra. Aps a confisso de pecado, a congregao cantava os Dez Mandamentos como um guia para a obedincia grata do cristo perdoado. Durante o cntico, o ministro deixava a mesa e ia para o plpito. Ali se preparava para a leitura da Escritura e a pregao, oferecendo uma orao por iluminao. Essa e a orao de aplicao aps o sermo eram as nicas oraes "livres" na liturgia de Calvino. Todas as outras oraes eram oraes escritas. E, mesmo para essas duas oraes livres, Calvino oferecia aos ministros vrios modelos. Aps a orao de aplicao, o ministro oferecia a orao congregacional. Essa orao era concluda com a orao do Senhor, que em algumas congregaes era cantada pela congregao. Ento, a congregao se levantava para cantar o Credo Apostlico. Nesse ponto a congregao era despedida com a bno de Aaro, baseada em Nmeros 6:24-26: "O SENHOR te abenoe e te guarde; o SENHOR faa resplandecer o rosto sobre ti e tenha misericrdia de ti; o SENHOR sobre ti levante o rosto e te d a paz," e com uma palavra sobre esmolas: "Lembre-se de Jesus Cristo em seus pequeninos."13 14 Em Genebra, nos quatro Domingos quando a ceia do Senhor era celebrada, a mesma ocorria aps o sermo. Quando a ceia do Senhor terminava, e antes da bno ser pronunciada, a congregao cantava o cntico de Simeo: "Agora, Senhor, podes despedir em paz o teu servo porque os meus olhos j viram a tua salvao" (Lucas 2:29-30).15 Os princpios de liturgia de Calvino e a essncia de sua ordem de adorao permanecem em uso para os membros das Igrejas Protestantes Reformadas. Existem algumas diferenas nos cultos. Por exemplo, no nos ajoelhamos para orar, no cantamos o Credo Apostlico nem os Dez Mandamentos, no cantamos o cntico de Simeo aps a ceia do Senhor, nem temos uma pronncia de absolvio congregao; alm disso, temos algumas oraes formadas, mas no

tantas quanto Calvino, e usamos acompanhamento instrumental no cntico dos Salmos. E certamente as Igrejas Protestantes Reformadas, com Calvino, fazem todo esforo para basear a adorao na "clara garantia da Escritura", apelando ao invarivel "costume da igreja primitiva." 16 Possa Deus nos conceder graa para continuar assim, a fim de adorarmos aquele que Esprito, "em esprito e em verdade" (Joo 4:24). Fonte: The Sixteenth-Century Reformation of the Church, David Engelsma (editor), pp. 149-152.