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Aurelius Augustinus, que passaria para a histria como Santo Agostinho, nasceu em 354, em Tagaste (hoje na Arglia), sob

o domnio romano. Embora sua me fosse crist, Agostinho no se interessou por religio quando jovem. Sentia-se atrado pela filosofia romana. Antes dos 20 anos j tinha um filho, de uma relao no formalizada. Em pouco tempo, abriu uma escola na sua cidade natal. Tornou-se professor de retrica, lecionando depois em Cartago, Roma e Milo. Nesta cidade, tomou contato com o neoplatonismo e, aos 32 anos, converteu-se ao cristianismo. De volta a Tagaste, decidido a observar a castidade e a austeridade, vendeu as propriedades que herdara dos pais e fundou uma comunidade monstica, onde pretendia se isolar. Mas, sem que planejasse, foi nomeado sacerdote da igreja de Hipona, funo que manteve at a morte, em 430. Suas obras principais so Confisses, Cidade de Deus e Da Trindade. Embora tenha vivido nos ltimos anos da Idade Antiga - que se encerrou com a queda do Imprio Romano, no ano de 476 -, Santo Agostinho foi o mais influente pensador ocidental dos primeiros sculos da Idade Mdia (476-1453). A ele se deveu a criao de uma filosofia que, pela primeira vez, deu suporte racional ao cristianismo. Com o pensamento de Santo Agostinho, a crena ganhou substncia doutrinria para orientar a educao, numa poca em que a cultura helenstica (baseada no pensamento grego) havia entrado em decadncia e a nova religio conquistava cada vez mais seguidores, mesmo se fundamentando quase que exclusivamente na f e na difuso espontnea. Outros pensadores j haviam se dedicado reviso da cultura clssica (greco-romana) para adapt-la aos novos tempos. Havia nisso algo de estratgico, j que o paganismo ainda continuava vivo na Europa e em regies vizinhas. Era uma forma de mostrar aos indecisos que a converso ao cristianismo no seria incompatvel com maneiras de viver e de pensar a que estavam acostumados. Entre os pensadores gregos, o que mais se prestava construo de uma filosofia crist era Plato (427-347 a.C.), e a escola de pensamento hegemnica nos primeiros sculos da Idade Mdia ficou conhecida como neoplatonismo.

Ensino e catequese
medida que a Igreja se tornava a instituio mais poderosa do Ocidente, a filosofia de Santo Agostinho definia a cultura de seu tempo. Educao e catequese praticamente se equivaliam - as escolas eram orientadas para a formao de membros do clero, ficando em segundo plano a transmisso dos contedos tradicionais. O conhecimento tinha lugar central na filosofia de Santo Agostinho, mas ele se confundia com a f. Diante disso, a educao daquela poca - conhecida como patrstica, em referncia aos padres que a ministravam - estimulava acima de tudo a obedincia aos mestres, a resignao e a humildade diante do desconhecido. O objetivo era treinar o controle das paixes para merecer a salvao numa suposta vida aps a morte. No por acaso que a obra principal

de Santo Agostinho seja Confisses, em que narra a prpria converso ao cristianismo depois de uma vida em pecado. Trata-se de uma trajetria de redefinio de si mesmo luz de Deus, culminando com a redeno. O livro descreve a busca da salvao, ao mesmo tempo psicolgica e filosfica. Tal procura se transformaria numa espcie de paradigma da vida terrena para os cristos e vigoraria durante sculos como princpio confessional. Toda a reflexo de Santo Agostinho parte da indagao sobre o conhecimento, introduzindo a razo, o pensamento e os sentidos humanos no debate teolgico. Segundo o filsofo, os sentidos nunca se enganam e, portanto, o que eles captam , para o ser humano, a verdade. Dizer que essa verdade constitui a verdade do mundo, no entanto, pode ser um erro.

Acesso ao eterno
O pensamento no se confunde com o mundo material - ele simultaneamente a essncia do ser humano e a fonte dos erros que podem afast-lo da verdade. O conhecimento seria a capacidade de concluir verdades imutveis por meio dos processos mentais. Um exemplo de verdade imutvel seriam as regras matemticas. Como o homem inconstante e sujeito ao erro, uma verdade imutvel no pode provir dele mesmo, mas de Deus, que a prpria perfeio. Assim, o ser humano tem pensamento autnomo e acesso verdade eterna, mas depende, para isso, de iluminao divina. Se o bem vem de Deus, o mal se origina da ausncia do bem e s pode ser atribudo ao homem, por conduzir erroneamente as prprias vontades. Se o fizesse de modo correto, chegaria iluminao. A ausncia do bem se deve tambm a uma quase irresistvel inclinao do ser humano para o pecado ao fazer prevalecer os impulsos do corpo, e no a alma. Santo Agostinho tratou o tema da educao mais de perto em duas obras, De Doctrina Christiana e De Magistro, na qual apresenta a doutrina do mestre interior. A idia que o professor no ensina sozinho, mas depende tambm do aluno e, sobretudo, de uma verdade comum aos dois. Simplificando, o professor mostra o caminho e o aluno o adota; assim, o saber brota de seu interior. "A pessoa que ensina no transmite, mas desperta", diz Eliane Marta Teixeira Lopes, professora da Faculdade de Educao da Universidade Federal de Minas Gerais. "Para Santo Agostinho, desse modo que se conquista a paz da alma, e esse o objetivo final da educao."

Para pensar
A filosofia de Santo Agostinho est condicionada f religiosa e, especificamente, tica crist. A educao moderna, no entanto, laica, mesmo nas escolas administradas por organizaes religiosas, porque a cultura ocidental evoluiu para a separao clara entre razo e f. Mesmo assim, o pensamento agostiniano permite um dilogo interessante com concepes pedaggicas contemporneas. Voc j deve ter ouvido crticas s concepes de ensino segundo as quais o professor apenas transmite conhecimentos para um aluno passivo. Que semelhanas e

diferenas percebe entre as correntes atuais que fazem essas crticas e o princpio agostiniano de que o mestre indica o caminho, mas s o aluno constri (ou no) a informao?