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A Batalha da Inglaterra Tanto...

a to poucos Os caas britnicos penetravam repetidamente nas densas formaes de bombardeiros alemes, apesar das enormes escoltas. Seis Hurricanes contra setenta Dorniers; doze Spitfires contra cem Heinkels. ranscorria o vero de !"#$ e os %poucos&, um 'al(ardo 'rupo de ) pilotos de caa, eram o *ue (avia para impedir a derrota da +r,-retan(a e do mundo livre. Pleno vero, 1940 .o encerramento do seu mais famoso discurso de tempo de 'uerra, /(urc(ill usou as se'uintes palavras0 %1 -atal(a da 2rana est3 terminada... 1 da 4n'laterra est3 prestes a comear. Dela depende a sobreviv5ncia da civilizao crist. Dela dependem o nosso modo de vida e a continuidade das nossas instituies e do nosso 4mp6rio&. 7stas palavras contin(am um elemento de verdade (ist8rica normalmente no encontrado nos discursos p9blicos to claramente e:presso. .o fim do vero de !"#$, somente a 4n'laterra desafiava ainda o poderio alemo e re;eitava a filosofia nazista , por*ue, de todas as pot5ncias *ue (aviam tomado as armas contra Hitler, somente ela permanecia incon*uistada. 1l6m da 4n'laterra, apenas a <9ssia e 7stados =nidos podiam oferecer resist5ncia f>sica ? 1leman(a nazista, mas a ce'ueira de seus 'overnantes no l(es permitia ver o espantal(o da enorme ameaa ? soberania dos povos *ue Hitler levantara. 2oi, portanto, verdadeiramente vital para a liberdade do mundo a (er8ica resist5ncia *ue a 4n'laterra op@s ao furor nazista no momento em *ue ele subia ao au'e. .a*ueles lon'os dias de vero de !"#$, em plena batal(a da 4n'laterra muitos e muitos ;ovens, atendendo aos apelos de /(urc(ill, deram, como 7dAard -is(op narra e forma to v>vida, muito san'ue e muito suor para *ue tamb6m ali no descesse a noite da civilizao. .um dos sub9rbios londrinos, um piloto de caa da <12 *ue abandonara o avio, por (aver sido atin'ido, foi entusiasticamente bei;ado por todo o pessoal da lavanderia onde caiu, en*uanto *ue, na

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costa, a policia local teve de lutar para *ue pilotos da CuftAaffe *ue (aviam sido derrubados no fossem linc(ados pelas pei:eiras. 7stes elementos estavam presentes no momento em *ue se desenrolava o per>odo de 'rande adversidade para o povo britnico. Dor tr3s deles, por6m, o esforo industrial *ue colocou nos c6us o Spitfire, para o *ue muito contribu>ram a iniciativa de CadE Houston e a inventiva *ue fez sur'ir o radar. 1s 'uerras sempre foram decididas mais pela *ualidade das armas e do e*uipamento do *ue o recon(ece o sentimento popular, e *uanto mais industrializado se tem tornado o mundo, maior o fator desempen(ado pela (abilidade t6cnica em comparao com as anti'as virtudes da bravura e da fora. O livro de 7dAard -is(op tamb6m ilustra este aspecto de maneira bril(ante0 a -atal(a da 4n'laterra foi finalmente vencida pela capacidade de subir bem alto e depressa, de disparar com boa pontaria e, mais importante ainda, de estar no lu'ar certo na (ora certa.

A queda da Frana Dara -erlim, era *uase inacredit3vel. 1 2rana, o vel(o inimi'o, ca>ra ante o e:6rcito e ? CuftAaffe. Holanda e -6l'ica (aviam sido invadidas, a Dinamarca fora ocupada e a .orue'a, derrotada depois de luta breve e implac3vel, en*uanto *ue, no Ceste, (3 pouco menos de um ano o at6 ento vitorioso e:6rcito 'ermnico (avia, con*uistado em poucos dias a Dol@nia, levantado forte trinc(eira contra Foscou. udo to f3cil, uma aut5ntica %barbada& para os alemes, tanto *ue, ao c(e'ar o vero de !"#$ ? 7uropa, era razo3vel *ue o povo alemo esperasse *ue a 4n'laterra procurasse a paz se'undo os termos ditados por -erlim. /erto *ue, ao firmar o armist>cio com o vel(o Farec(al D6tain, em fins de !"#$, 1dolf Hitler, o idolatrado 2u(rer, deus aos alemes razes de sobra para esperar mila'res. 1o levar os derrotados franceses ? floresta de /ompi6'ne, ao mesmo va'o em *ue a 2rana, em !"!G, obri'ara a 1leman(a a depor as armas, 1dolf Hitler, procedendo de acordo com o sentido *ue abri'ava, conferia ao ato o colorido de vin'ana a *ue, se'undo afirmava, tin(a direito o povo 'ermnico.

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1li, 1dolf Hitler, mais poderoso na 7uropa continental do *ue .apoleo no au'e do sucesso, desceu rison(o, do trem *ue o levou ao local, se'uido de seus feldmarec(ais. +ozava o e:,cabo, ao derrotar a 2rana, o prazer de ser vitorioso onde o Heiser e todo os seu bril(ante 7stado,Faior (aviam fal(ado. 7ra uma vin'ana 'loriosa, ap8s anos de luta e priso, pois Hitler retornara da Drimeira +uerra decidido a vin'ar o ratado de Iersal(es e os termos impostos ? 1leman(a pelos vencedores de !"!#,!"!G. Fas, entre 1dolf Hitler e suas ambies estava a <eal 2ora 16rea da 4n'laterra, ou, pelo menos, o *ue restava dela, ap8s a *ueda da 2rana e a evacuao do e:6rcito britnico de Dun*uer*ue. Dara 'rande espanto dos 'ermnicos, os britnicos mantin(am,se de p6. 7m fins de maio e comeo de ;un(o, eles (aviam sa>do do continente, retornando ? sua pe*uena il(a, dei:ando para tr3s os seus blindados e o seu e*uipamento. 7m fins de ;un(o, por6m, eles se estavam preparando desafiadoramente para a invaso atrav6s de )J km de mar picado e, na opinio dos alemes prolon'ando a 'uerra de maneira desesperada e suicida. Dor certo os britnicos no demorariam a concluir *ue a situao era de desespero e *ue in9til seria a continuao da 'uerra. 1 il(a estava sitiada, do 'olfo de -iscaia aos fiordes da .orue'a, por uma invenc>vel CuftAaffe Os alemes eram de opinio de *ue a <eal 2ora 16rea K<12L, ou mel(or, o *ue restava dela, estava flan*ueada e em inferioridade num6rica, e, sem cobertura a6rea, a Farin(a <eal, por mais poderosa e cora;osa *ue fosse, no podia salvar a 4n'laterra do blo*ueio ou da invaso. 7m terra, as cidades e ind9strias do <eino =nido permaneciam ? merc5 da CuftAaffe. 1ssim, no seria temer3rio e in9til continuar lutandoM O povo alemo contentava,se com o fato de *ue cedo ou tarde os britnicos (averiam de ter bom sendo. Fais al'uns dias e a 'uerra estaria terminada. Fas (avia um (omem na 1leman(a *ue no tin(a tanta certeza. 1dolf Hitler estava in*uieto com relao ? 4n'laterra e ?*uela mos*uin(a ridiculamente desafiadora, a <12. .o inicio da luta pela con*uista do poder *ue empreendeu em !")), 1dolf Hitler re'istrou em seu testamento pol>tico, o Fein Hampf, a opinio *ue tin(a do povo britnico. %pode,se confiar em *ue o 'overno e mesmo o povo britnicos, para se vitoriarem na luta em *ue se ven(am a meter, (a;am sempre com muita tenacidade, e recorram at6 mesmo ?

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brutalidade, ainda *ue o e*uipamento militar dispon>vel se;a totalmente inade*uado, comparado ao de outras naes&. Dortanto, no era de espantar *ue Hitler tivesse d9vidas *uanto ao sucesso das propostas p9blicas de paz *ue fez em ;un(o de !"#$ e, a B de ;ul(o, ordenou o preparativo de planos provis8rios para a invaso da 4n'laterra. 1ssim procedendo, ele revelava a inteno de silenciar os receios *ue possu>a de atacar a 4n'laterra, dei:ando,se levar pelo desempen(o e:cepcional da CuftAaffe. +oerin', Farec(al do <eic( e /omandante,/(efe da CuftAaffe, confiava na previso de *ue a sua fora a6rea podia vencer as defesas de caa da 4n'laterra em *uesto de poucos dias. Hitler dei:ou,se levar pelo son(o. /ertamente ele ac(ava a previso otimista de +oerin' mais a'rad3vel do *ue as advert5ncias do +rande 1lmirante <aeder contra a invaso. 1l6m disso, como ;3 estava pensando na con*uista da <9ssia na primavera se'uinte, o 2u(rer permitiu,se acreditar no 'olpe a6reo arrasador desferido por +oerin'. 7le possivelmente evitaria a necessidade de desembar*ues; possivelmente traria a 4n'laterra para a sua mesa de paz, onde talvez pudesse ser arre'imentada como parceira menor numa cruzada contra a <9ssia comunista. Fas, se fosse preciso fazer desembar*ues, *ue fossem feitos. Depois de estabelecer a completa superioridade a6rea, a CuftAaffe neutralizaria a ameaa de interfer5ncia da Farin(a <eal e aceleraria o avano do e:6rcito alemo rumo a Condres. Se na primavera a CuftAaffe lanara o e:6rcito ao outro lado do Fosa e o levara at6 Daris, a'ora, pleno vero, o *ue poderia ser o /anal da Fanc(a seno outra travessiaM Ierdade *ue um pouco mais demorada e turbulenta. .o comeo de ;ul(o, a CuftAaffe, renovada e ree*uipada ap8s a 'rande vit8ria continental, estava pronta para reiniciar as operaes em lar'a escala. Descansando em Harin(all, sua casa de campo, situada nos arredores de -erlim, Herman +oerin' esperava impaciente a (ora de lanar as tr5s frotas a6reas contra a 4n'laterra. 7n*uanto manobrava seus trens de brin*uedo, o Farec(al do <eic( plane;ava o %1ta*ue das N'uias& *ue sub;u'aria a 4n'laterra. Do ponto de vista da 1leman(a, a 4n'laterra e a 2rana (aviam ousado declarar 'uerra contra ela en*uanto invadia a Dol@nia. 1 CuftAaffe eliminara rapidamente a Dol@nia e a 2rana estava dobrada.

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1 4n'laterra no demoraria a descobrir *ue a 1leman(a possu>a uma arma a6rea capaz de a derrubar em poucas semanas. .a verdade, Herman +oerin' confiava tanto na capacidade da CuftAaffe de con*uistar sozin(a a 4n'laterra *ue no demonstrou *ual*uer interesse no plane;amento do e:6rcito e da marin(a para a invaso. Duas frotas a6reas alemes, a B e a ), estavam de prontido na 2rana, -6l'ica e Holanda, en*uanto *ue uma terceira, pouco menor *ue as duas outras, a 2rota 16rea J, estava estacionada na .orue'a e Dinamarca. 7stas tr5s frotas a6reas totalizavam mais de ).$$$ bombardeiros e caas, fora suficientemente 'rande para eliminar as defesas da 3rea da invaso da 4n'laterra em *uatro dias e terminar a 'uerra em menos de um m5s. Delo menos assim pensava o /omandante,/(efe da CuftAaffe. 7n*uanto os caas e bombardeiros a'uardavam nos aer8dromos avanados, +oerin' pensava or'ul(oso no instrumento de con*uista *ue (avia criado. Iaidoso da sua fol(a de servios como piloto de caa, com BB vit8rias creditadas na Drimeira +uerra, +oerin' deu prosperidade ? nova arma a6rea como Finistro da 1eron3utica da 1leman(a, ap8s a subida de Hitler ao poder, em !")). /ontudo, o verdadeiro trabal(o de base fora feito anteriormente, pelos profissionais do e:6rcito, entre os *uais se encontravam os 2eldmarec(ais Hesselrin' e Sperrle e o 'eneral Stumpf, e os l>deres da CuftAaffe *ue estavam enfrentado a 4n'laterra no comando das 2rotas 16reas B, ) e J. 7:plorando uma sa>da no ratado de Iersal(es, os 'enerais alemes, antes mesmo *ue os nazistas subissem ao poder, (aviam for;ado sua 'rande arma de 'uerra, o *ue ali3s no fora dif>cil. 7mbora tivessem destru>do o /orpo 16reo 1lemo da Drimeira +uerra Fundial, os 1liados no (aviam conse'uido re'ulamentar o futuro da aviao civil alem. endo recebido permisso para manter uma or'anizao de defesa nos termos do ratado, a 1leman(a confiou o alto comando do e:6rcito ao 'eneral von Seeckt, *ue, atrav6s da estreita li'ao *ue manteve com a aviao civil, lanou as bases da CuftAaffe em !"B! , a;udado pelos ;ovens Hesselrin', Sperrle e Stumpf. Outros *ue tin(am subido ao poder com os comandantes da frota a6rea, e *ue a'ora se encontravam montados confortavelmente no 5:ito,relmpa'o da CuftAaffe, tamb6m colaboraram. 7ntre outros *ue ocupavam postos elevados no comando da CuftAaffe estavam 7r(ard Filc(, at6 pouco antes membro da lin(a a6rea civil, a

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%Cuft(ansa&, e *ue em !"#$ era Subcomandante,/(efe da CuftAaffe; 7rnst =det, /(efe de 7*uipamento, e Hans Pesc(onnek, /(efe do 7stado,Faior +eral da CuftAaffe. 1l6m disso, os fabricantes alemes de avies no (aviam perdido tempo diante das oportunidades *ue sur'iram nos anos entre as duas 'uerras. O resultado disso, foi *ue, no vero de !"#$, os avies Dornier, Punkers, Heinkel e Fessers(mitt *ue estavam prontos para con*uistar a 4n'laterra deviam sua e:ist5ncia aos soldados e industriais *ue (3 B! anos vin(am preparando este ato de vin'ana. P3 em !"BG, (abilmente instalada na Su6cia, a compan(ia Punkers construiu um bombardeiro de mer'ul(o, o precursor do Stuka, o Pu GQ. Dor volta de !")J, um prot8tipo do Pu GQ estava voando na 1leman(a , re'istrando uma trepidao de cauda , acionado por um motor Hestrel, da <olls,<oEce, a famosa compan(ia britnica de autom8veis. 7m !")), 7rnst =det fazia e:peri5ncias com um par de bombardeiros de mer'ul(o /urtiss HaAk *ue ad*uirira aos 7stados =nidos. O desenvolvimento dos caas tamb6m no ficou parado, pois ;3 em !")J um Fe !$" pun(a ? prova as suas *ualidades, tamb6m acionado por um motor Hestrel, in'l5s. Os l>deres da frota a6rea e seus avies no eram, por6m, os 9nicos produtos do rearmamento secreto alemo; os comandantes em n>veis mais bai:os e muitos dos *ue estavam prestes a decolar para o ata*ue ? 4n'laterra (aviam sido adestrados em campos e aer8dromos descon(ecidos dos 1liados. 1 partir de !"B#, oficiais escol(idos eram despac(ados para uma escola de treinamento de pilotos situada na <9ssia, em Cipetz, e muitos dos *ue viriam a ocupar comandos importantes durante a -atal(a da 4n'laterra, em !"#$, passaram por Cipetz como civis. Outros, usando uniforme italiano, (aviam treinado na 4t3lia por cortesia do ditador -enito Fussolini. 7m !"BO, por insti'ao de von Seeckt, criara,se a Cuft(ansa como lin(a a6rea estatal, sob a direo de 7r(ard Filc(, (er8i da aviao de 'uerra de !"!#,!G. 7m !"#$, Filc( era 'eneral e estava bastante desapontado com o fato de a CuftAaffe ter sido refreada desde a evacuao de Dun*uer*ue. 1 futura fora a6rea alem, estimulada por von Steeckt, encontrou na Cuft(ansa um campo de treinamento de primeira classe. 1s

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tripulaes das aeronaves da empresa tendo em vista os ob;etivos da*ueles *ue inspiraram a sua criao, somaram a seus deveres civis a instruo militar. Somente em !")J 6 *ue a CuftAaffe finalmente se revelou, sob o comando de +oerin', Filc( e outros camaradas da Drimeira +uerra, como a mais poderosa fora a6rea da 7uropa, e pronta para testar (omens e m3*uinas em apoio ? insurreio de 2ranco contra o 'overno republicano espan(ol. 2oi uma prova bem sucedida. .a 7span(a, unidades da CuftAaffe comandadas por Hu'o Sperrle e Rolfram von <ic(t(ofen, primo do famoso ?s de caa da Drimeira +uerra, compensavam a escassez de artil(aria de 2ranco. 1li, os bombardeiros de mer'ul(o Pu GQ, Stuka, de von <ic(t(ofen, ensaiaram o cerrado apoio t3tico aos ata*ues e ? infantaria *ue produziu a aterradora -litzkrie' , e colocou as 2rotas 16reas B e ) a poucos minutos de v@o dos aer8dromos de lin(a de frente da 4n'laterra. amb6m na 7span(a, pilotos da CuftAaffe *ue estavam destinados ? futura liderana, entre os *uais 1dolf +alland e Rerner Folders, *ue no demorariam a tornar,se fi'uras lend3rias, 'an(aram e:peri5ncia de combate. /omo parte dos es*uadres %/ondor&, das 1leman(a, eles se aperfeioaram nas operaes de apoio cerrado ao e:6rcito *ue subse*Sentemente conduziram ?s vit8rias alemes de !")" e !"#$, na Dol@nia e na 2rana. 1 CuftAaffe aproveitou ao m3:imo as oportunidades de treinamento *ue teve nos c6us da 7span(a, revezando volunt3rios ine:perientes com %veteranos& da 'uerra civil, para difundir a e:peri5ncia por toda a arma. omando por base as possibilidades da fora *ue tin(a sob comando, +oerin' considerava um desperd>cio de tempo e reforo o trabal(o de plane;amento da invaso da 4n'laterra. .a sua opinio, os G$$ caas Fe !$", os )$$ caas,destr8iers bimotores de lon'o alcance Fe !!$, os #$$ bombardeiros de mer'ul(o Pu GQ e os !.J$$ bombardeiros Dornier, Heinkel e Punkers tornavam redundante o plane;amento da invaso. 7m Harin(all, aumentando impaciente a velocidade do trenzin(o de brin*uedo com *ue se divertia em casa, o /omandante,/(efe da CuftAaffe dese;ava sinceramente *ue ele fosse o trem especial *ue o levaria ? costa do /anal da Fanc(a para testemun(ar o fim da 4n'laterra.

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odavia, Hitler no conse'uia persuadir,se a dar o passo irrevo'3vel en*uanto fosse poss>vel a paz sem con*uista. 1 !O de ;ul(o, duas semanas antes de ordenar a feitura de um plano provis8rio para a invaso, ele emitiu a Diretiva !O, detal(ando al'uns pontos da operao0 %/omo a 4n'laterra, apesar de sua desesperada situao militar, ainda no demonstra disposio de c(e'ar a um acordo, decidi preparar, e, se for necess3rio, e:ecutar, uma operao de desembar*ue contra ela. O ob;etivo dessa operao 6 elimin3,la como base de onde possam vir a dar prosse'uimento ? 'uerra contra a 1leman(a e, se necess3rio, ocupar completamente o pa>s&. O documento no fi:ava data. 1 invaso ainda era, apenas, uma *uesto de plane;amento de contin'5ncia. 7n*uanto o e:6rcito, a marin(a e a fora a6rea, se'uindo as ordens de Hitler, faziam seus preparativos, o povo alemo no podia crer *ue a 4n'laterra fosse to imprudente a ponto de provocar uma invaso. Os ;ornais de -erlim estavam *uase certos de *ue a 'uerra terminara. %1 4n'laterra est3 ? beira de uma deciso&, declarou o vespertino .ac(taus'abe. %7:iste apenas uma leve possibilidade de vir a 4n'laterra a oferecer *ual*uer resist5ncia militar... O povo britnico est3 positivamente temeroso dos pr8:imos acontecimentos militares e pol>ticos&. -andeiras de vit8ria, m9sica de vit8ria e ale'ria de vit8ria , o 2u(rer rela:ara suas restries ? realizao de bailes ?s *uartas,feiras e s3bados , tudo isso ocorria para dar ao povo a sensao de *ue tudo estava terminado; al'uns 'enerais tamb6m pensavam assim. <ommel escreveu, da 2rana, ? sua mul(er0 %se'undo calculo, venceremos a 'uerra dentro de uma *uinzena. O tempo est3 encantador , se (3 al'uma diferena, est3 ensolarado demais&. Hitler esperava *ue os otimistas estivessem certos, mas in*uiria,se em sil5ncio0 ser3 *ue os britnicos realmente cederiam sem lutarM O vero, per>odo pr8prio para a campan(a, comeava a escoar,se. S8 (avia um rumo a tomar0 submeter as propostas de paz a um 9ltimo e dram3tico teste, e se estas fracassassem, soltar a CuftAaffe e dar a +oerin' a oportunidade por *ue esperava. 1 !" de ;ul(o de !"#$, 1dolf Hitler falou ao mundo0 %.esta (ora, ;ul'o ser do meu dever, perante a min(a consci5ncia, apelar uma vez mais para a razo e o bom senso, tanto da 4n'laterra como do resto do mundo. /onsidero,me em condies de fazer este

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apelo por*uanto no sou um vencido buscando favores, mas o vencedor falando e nome da razo. .o ve;o por *ue esta 'uerra deva prosse'uir. 1n'ustio,me s8 em pensar nos sacrif>cios *ue ela e:i'ir3. +ostaria de evit3,los tamb6m para meu povo... Dossivelmente o Sr. /(urc(ill far3 de novo por i'norar as min(as declaraes ale'ando *ue so apenas nascidas do medo... .este caso, terei desobri'ado a min(a consci5ncia *uanto ao *ue possa acontecer... O Sr. /(urc(ill deveria, pelo menos uma vez, acreditar *uando di'o *ue um 'rande imp6rio ser3 destru>do , um imp6rio *ue ;amais pretendi destruir ou mesmo pre;udicar. odavia, compreendo *ue esta luta, se prosse'uir, s8 pode terminar com o completo ani*uilamento de um dos advers3rios. o Sr. /(urc(ill talvez creia *ue ser3 a 1leman(a. 7u sei *ue ser3 a 4n'laterra&. A Inglaterra se entr nche ra 7m Condres, Rinston /(urc(ill desden(ava o apelo de Hitler ? razo, o *ue parecia insensato para os *ue estavam fora da 4n'laterra. Depois de anos de e:>lio no deserto pol>tico, anos em *ue no se cansou de advertir os sucessivos 'overnos britnicos da ameaa *ue representava o rearmamento da 1leman(a, /(urc(ill substituiu .eville /(amberlain como Drimeiro Finistro, a !$ de maio de !"#$ , no dia e:ato em *ue Hitler invadiu a 2rana e os Da>ses -ai:os. 1ssim, em poucas semanas, /(urc(ill viu realizados os seus piores receios. Iiu a CuftAaffe abrir camin(o ? fora para o e:6rcito alemo at6 a costa do /anal da Fanc(a, e no processo, viu tamb6m a <12 ser reduzida. Fas, e:ceto para aplic3,la a um advers3rio, a palavra rendio ;amais fora encontrada em seu vocabul3rio , embora, em sua sensatez, ele respeitasse a opinio pessimista dos observadores estran'eiros e suas razes. 1trav6s do r3dio, ele afirmou0 %.o 6 dif>cil compreender at6 *ue ponto receiam pela nossa sobreviv5ncia os bondosos observadores do outro lado do 1tlntico e os ami'os naturais de pa>ses da 7uropa ainda no violentados, *ue no tem condies de medir nossos recursos e nossa determinao, depois de terem visto tantos estados e reinos destroados, em *uesto de semanas ou mesmo dias, pela monstruosa fora da m3*uina b6lica nazista&. 2alando em Dearl Harbor, o /oronel Hno:, Secret3rio da Farin(a dos 7stados =nidos e ami'o da 4n'laterra, endossaria as palavras de

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/(urc(ill *uando, no au'e da batal(a disse0 %1s possibilidades de vit8ria da 4n'laterra so a'ora superiores a J$T&. 1p8s a *ueda da 2rana, /(urc(ill diri'iu,se assim ? nao0 %O *ue o +eneral ReE'and c(amou de a -atal(a da 2rana est3 terminada. 1 -atal(a da 4n'laterra est3 prestes a comear. Dela dependem o nosso modo de vida e a continuidade das nossas instituies e do nosso imp6rio. oda a f9ria e todo o vi'or do inimi'o devero em pouco ser assestados contra n8s. Hitler sabe *ue ter3 de destruir,nos nesta il(a ou perder a 'uerra. Se o pudermos resistir, toda a 7uropa poder3 ser libertada e a vida do mundo poder3 er'uer,se aos p>ncaros ensolarados. Fas, se fracassarmos, o mundo inteiro, inclusive os 7stados =nidos, e tudo o *ue con(ecemos e *ue apreciamos, mer'ul(aro no abismo de uma nova era de obscurantismo, tornada ainda mais sinistra, e talvez mais prolon'ada, pelas luzes de uma ci5ncia pervertida. Dortanto, cobremos cora'em para cumprir nosso dever e nos comportemos para *ue, se o 4mp6rio -ritnico e a /omunidade das .aes durarem mil anos, possam todos ainda assim dizer0 7ste foi o seu momento supremo&. 1ssumindo o car'o a !$ de maio, confrontado, imediatamente pela invaso da 2rana e, pouco depois, pela evacuao de um e:6rcito britnico em retirada e despo;ado da maior parte do seu e*uipamento militar, /(urc(ill no teve tempo de reparar os erros dos seus predecessores, de preparar,se para a batal(a *ue, se'undo temia, devia sem demora atravessar o /anal, a *ual antecipadamente denominou -atal(a da 4n'laterra. Dor tr3s da estimulante e oportuna convocao de /(urc(ill ? nao depositava,se a (ist8ria, triste e lon'a, da falta de disposio do 'overno britnico para encarar o alarmante rearmamento da 1leman(a como uma ameaa ? paz mundial. 7m conse*S5ncia, era apenas razo3vel a rede de defesa contra ata*ues a6reos , mesmo depois da *ueda da 2rana. .a verdade, se no fosse a inventiva pessoal, a filantropia particular, o esp>rito p9blico e a capacidade empresarial de v3rios indiv>duos e compan(ias fabricantes de avies, a <12 no teria sido e*uipada com *uais*uer aparel(os *ue pudessem competir com a CuftAaffe, como os caas Spitfire e Hurricanes. 7m !")O, *uando a CuftAaffe ;3 estava preparando seus novos Do !Q, He !!!, Pu GQ e Fe

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!$", os modernos monoplanos, submetidos ? prova um ano mais tarde, na 'uerra civil espan(ola, Condres era prote'ida por biplanos. .um e:erc>cio realizado em !")O para a defesa dos principais aer8dromos de caas de Condres, -i''in Hill, Hornc(urc( e .ort( Reald, o /omando de /aas da <12 reunira tr5s es*uadres de -ristol -ulldo's, *uatro de HaAk <uries e um de +loster +auntlets, Uuando .eville /(amberlain retornou de Funi*ue, no outono de !")G, dos )$ es*uadres de caa operacionais, apenas um estava e*uipado com Spitfires e J ree*uipados com Hurricanes. Se, nos anos in*uietos *ue precederam a defla'rao da Se'unda +uerra Fundial, a CuftAaffe contava com dedicados servidores, (omens com e:peri5ncia como o seu /omandante,/(efe, Hermann +oerin', ad*uirida nos combates de !"!#,!G, a <12 tamb6m tin(a seus l>deres do <eal /orpo de 1viao do passado. 1 diferena 6 *ue oficiais como o Farec(al,do,1r Sir Hu'( DoAdin' c(efe de pes*uisa e desenvolvimento no per>odo cr>tico do comeo at6 meados dos anos )$, tiveram pela frente l>deres pol>ticos *ue no se estavam preparando para a 'uerra. /arecendo de entusiasmo 'overnamental e de 'enerosidade financeira, DoAdin' e seus cole'as estavam em desvanta'em em relao aos seus e*uivalentes da CuftAaffe. 1pesar disto, ainda *ue os prot8tipos dos caas Spitfire e Hurricane s8 fossem encomendados em !")# e !")J, respectivamente, a liderana da <12 britnica no se manteve ociosa, mas a evoluo do Spitfire e do Hurricane se devia tanto a uma s6rie de incidentes romnticos e 'estos cora;osos *uanto ao plane;amento da defesa. =ma (ist8ria realmente estran(a. 7m !"BQ e !"B", en*uanto as sementes da CuftAaffe estavam sendo plantadas ?s ocultas, a <12 con*uistara o % rof6u Sc(neider&, o cobiado pr5mio de uma corrida internacional de (idravies bienalmente disputada. =ma terceira vit8ria con*uistada em !")!, daria ? 4n'laterra a posse definitiva do trof6u. Fas, por motivos econ@micos, o 'overno britnico no deu ? <12 as condies de competir. Dortanto, parecia *ue a <12 teria de se conformar em ver os 7stados =nidos ou, talvez, a 4t3lia l(e arrebatar o trof6u. 2oi ento *ue a rica e e:c5ntrica CadE Houston ofereceu J$.$$$ libras esterlinas para cobrir as despesas com a participao dos britnicos. O 'overno

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cedeu enver'on(adamente e a <12, montada num avio *ue seria o pai de todos os Spitfires, venceu a corrida e conservou o trof6u. Os marec(ais,do,ar aproveitaram a oportunidade e fizeram pedidos de dois prot8tipos distintos de caas, se'undo especificaes relacionadas com a e:peri5ncia ad*uirida nessa disputa. 7ra uma corrida contra o tempo. O avio *ue con*uistara o % rof6u Sc(neider& em !")! (avia sa>do da pranc(eta de desen(o de <.P. Fitc(ell, pro;etista,c(efe da /ompan(ia Supermarine, e Fitc(el estava morrendo. 7m f6rias na 1leman(a, ap8s uma interveno cir9r'ica s6ria, Fitc(ell con(ecera entusiastas alemes da aviao e voltara c(eio de press3'ios sobre o futuro. 7le sabia *ue estava trabal(ando contra o rel8'io por dois motivos, suas ruins condies de sa9de e o rearmamento da 1leman(a. 7m sua ansiedade, Fitc(ell trabal(ava em dois aparel(os , o primeiro dentro das especificaes restritivas e retr8'radas do 'overno, e o se'undo, o verdadeiro Spitfire, para realizar a sua viso e da /ompan(ia Supermarine do *ue deveria ser um caa moderno. <e'inald Fitc(ell morreu em !")Q, aos #B anos de idade, pouco depois *ue os primeiros Spitfires produzidos comearam a voar. SEdneE /amm, da HaAker, criou o Hurricane. /amm sentia,se feliz em fu'ir aos biplanos, cu;o valor ele (3 muito vin(a discutindo com a 2ora 16rea, *ue ainda estava influenciada pelo relat8rio de uma comisso de !"!B, *ue decidira *ue os monoplanos eram peri'osos. /onsiderando,se *ue trabal(aram contra o tempo, 6 e:traordin3rio como Fitc(ell e /amm reduziram a vanta'em da 1leman(a. 1final de contas, eles estavam enfrentando novos problemas, do princ>pio ao fim, problemas *ue diziam respeito ? era do monoplano e dos seus refinamentos, incluindo trens de aterrissa'em escamote3veis e os novos aparel(os para au:iliar o v@o, como o r3dio e os instrumentos de carlin'a para v@o ce'o. 1l6m disso, estavam tamb6m in'ressando numa nova era de motores a6reos, com a substituio do Hestrel, to intensamente e:perimentado na 1leman(a, pelo ma'n>fico Ferlin da <olls,<oEce. Havia i'ualmente o problema da compatibilizao dos armamentos com a velocidade dos caas modernos, o aparecimento, com o Spitfire e o Hurricane, do caa com G metral(adoras. Do lado do cr6dito, contudo, tiveram o conforto, Fitc(ell e /amm, de se verem ardorosamente apoiados pelas respectivas compan(ias

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durante todo o per>odo de trabal(o *ue realizaram no sentido de avanar v3rios anos de pes*uisa. .a Supermarine, uma subsidi3ria da Iickers 1viation, o presidente da compan(ia associada da Iickers, Sir <obert Fclean, prote'eu Fitc(ell da interfer5ncia 'overnamental, especialmente por*ue ele estava construindo secretamente o verdadeiro caa, o *ue o 'overno no (avia encomendado. Sur'iram outros avies *uando iminente a batal(a, como esta narrativa mostrar3 , o bombardeiro -len(eim, por e:emplo, lamentavelmente destacado para o papel de caa, e o obsoleto biplano +ladiator, muito superados pelos dois astros not3veis da -atal(a da 4n'laterra, o Spitfire e o Hurricane. Dara imenso al>vio da 2ora 16rea, os prot8tipos dos dois novos caas revelaram 'randes realidades lo'o em seus v@os inau'urais , o Hurricane a O de novembro de !")J, e o Spitfire a J de maio de !")O. Dor volta de dezembro de !")Q, o =ricana estava entrando em servio em es*uadres, mas os primeiros Spitfires s8 se tornaram dispon>veis para v@o operacional em ;un(o de !")G. +radativamente, os novos Hurricanes e Spitfires substitu>ram os obsoletos biplanos +auntlet e +ladiator, *ue prote'iam a 4n'laterra mas no eram advers3rios para os modernos caas e bombardeiros da CuftAaffe. V medida *ue a vel(a,'uarda entre'ava os es*uadres um ap8s outro, *uem se sentia cada vez mais aliviado e satisfeito era DoAdin' *ue, no vero de !")O, fora transferido da pes*uisa e desenvolvimento para criar e diri'ir, como /omandante,/(efe, uma or'anizao de defesa di'na dos novos avies, o novo /omando de caa da <12. oda a defesa a6rea do pa>s passou ? responsabilidade de DoAdin'. 1l6m dos es*uadres de caa da <12, o /omandante, /(efe do /omando de /aas e:ercia o controle operacional do /omando 1ntia6reo, do /omando de -ales e do /orpo de Observadores , mais tarde c(amado <eal /orpo de Observadores. 1s frustraes de DoAdin' com o e*uipamento da <12 eram muitas e irritantes, en*uanto se esforava por dotar a 4n'laterra de um sistema eficiente de defesa. .o comeo, *uando o Farec(al,do,1r de J# anos de idade, se deslocou para o U+ -entleE DriorE, uma (ist8rica manso situada em Stanmore, nos arredores norte de Condres, teve de lutar contra uma pol>tica derrotista. 7m !")B, StanleE -aldAin declarou0 %O

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bombardeio sempre conse'uir3 passar... a 9nica defesa 6 a ofensiva, o *ue si'nifica *ue voc5s tero de matar mais mul(eres e crianas mais depressa se *uiserem salvar,se&. 7m !")O, ano em *ue DoAdin' c(e'ou ao /omando de caas, StanleE -aldAin se tornara Drimeiro Finistro. /onsiderado (omem de mentalidade muito defensiva, DoAdin' estava incomodamente c@nscio de *ue talvez tivesse de se reformar mais cedo do *ue pretendia, por*ue, como o pessoal das foras armadas britnicas dizem, um c(ap6u coco estava sempre suspenso sobre sua cabea. 4'norado como /(efe do 7stado,Faior da 1eron3utica, o car'o mais elevado da <12, DoAdin', (omem infle:>vel K*ue seus contemporneos (aviam apelidado de %7n;oado&L, no era popular no Finist6rio da 1eron3utica, onde eram tomadas as decises pol>ticas. DoAdin' era obri'ado a lutar pelos menores detal(es do seu novo sistema de defesa, inclusive o pedido de pistas de concreto, para tornar os aer8dromos, de 'rama, utiliz3veis em todas as estaes. O Finist6rio da 1eron3utica era contra as pistas de concreto, ale'ando *ue eram dif>ceis de camuflar. Somente *uando a 'uerra se tornou iminente 6 *ue as autoridades permitiram *ue DoAdin' recebesse o concreto pedido. 1t6 ento, DoAdin' vira,se obri'ado a e:perimentar sementes de 'ramas, para asse'urar,se de *ue nos aer8dromos pelo menos fossem plantados tipos de 'rama mais ade*uado. 7m outra altercao com as autoridades do Finist6rio da 1eron3utica, DoAdin', *ue lutava pela adoo de p3ra,brisas ? prova de bala nos seus Spitfires e Hurricanes, usou um ar'umento inspirado0 %Se os bandidos de /(ica'o podem andar em carros prote'idos por vidro ? prova de bala, no ve;o por *ue meus pilotos tamb6m no ten(am este direito&. Fas os cr>ticos de DoAdin' no conse'uiam compreender por *ue o c(efe dos caas e:i'ia tanto re*uinte no plane;amento, muito embora StanleE -aldAin tivesse advertido, em !")#0 %/om o advento da era do avio, as vel(as fronteiras desaparecem. Uuando se pensa nas defesas da 4n'laterra, no se pensa mais nos brancos roc(edos de Dover, e sim no <eno. W ali *ue esto as nossas fronteiras&. 1 declarao de -aldAin pretendia ;ustificar o min'uado rearmamento *ue estava ocorrendo. 7n*uanto isso, Hitler constru>a uma fora a6rea capaz de colocar o e:6rcito alemo e as bases a6reas avanadas da CuftAaffe a )J km de distncia dos roc(edos de Dover.

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.o obstante, apesar de todas as dificuldades, DoAdin' construiu um sistema de defesa *ue, embora despreparado para lutar contra o inimi'o em /alais e *ue no era de modo al'um infal>vel, conse'uiu salvar seu pa>s da invaso e da derrota *uando c(e'ou a (ora da prova, em !"#$. O sucesso do sistema dependia da determinao de DoAdin', *ue estava tecnolo'icamente muito ? frente do seu tempo, %em aplicar previdentemente a ci5ncia ?s e:i'5ncias operacionais&. /ontrole e padronizao eram as ordens do dia. 4d5nticas salas de operaes foram instaladas nos U+s do /omando de /aas, nos +rupos e nos Setores em *ue DoAdin' dividiu seu comando. P3 em !")O, DoAdin' compreendeu *ue, em caso de 'uerra, em caso de ata*ue ? luz do dia, ele provavelmente estaria em inferioridade num6rica e teria escassez de caas. Dortanto, pro;etou um sistema fle:>vel pelo *ual, na 3rea vulner3vel do sul da 4n'laterra, os caas poderiam ser transferidos de um setor para outro e de um 'rupo para outro pelo pessoal das salas de operaes cuidadosamente li'ados por lin(as telef@nicas e de teletipos. 7n*uanto se esforava por preparar a 4n'laterra para suportar os ata*ues, DoAdin' sofria o drama de escassez de verba. 7m !")O ele recebeu apenas J$$ libras para construir uma sala de operaes e:perimental no salo de baile do -entleE DriorE. Fais tarde, s8 l(e destinaram #.J$$ libras para montar um U+ subterrneo a prova de bombas. Fas tal parcim@nia era perfeitamente desculp3vel, por*ue estavam sendo feitas aplicaes de verbas vultosas no desenvolvimento de um importante pro;eto. ratava,se do radar, direo e alcance pelo r3dio, ou, como era con(ecido nos seu primeiros tempos, radio'oni@metro, o escudo secreto da 4n'laterra e, como se veio saber depois, a pr8pria salvao da p3tria. 1 nova cadeia de radar tamb6m foi posta sob o comando de DoAdin', como o +rupo O$. 7stran(amente, a rec6m,sur'ida cadeia de radar *ue DoAdin' vinculou ao seu sistema de defesa sur'iu da id6ia, encontrada na fico cient>fica, de *ue os bombardeiros incursores poderiam ser desinte'rados por um raio da morte. 7m meados dos anos )$, os cientistas do 8r'o de defesa sa>ram, meio c6pticos, para a pes*uisa de

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tal raio e comunicaram, depois de muito trabal(o, a impossibilidade de sua 'erao. Fas eles escondiam um trunfo0 se era um contra,senso fazer um fei:e de r3dio funcionar como um matador ma'n6tico, esse mesmo fei:e, como radio'oni@metro de lon'o alcance, era uma possibilidade pr3tica. 7ntre os consultores cient>ficos da <12 encontrava,se <obert Ratson,Ratt, *ue criara um meio de localizar trovoadas pelo r3dio. 7le, *ue fizera ondas de r3dio saltar das tempestades e da ionosfera, conse'uiu tamb6m *ue elas saltassem de avies distantes. 1contece *ue os primeiros e:perimentos de Ratson,Ratt foram feitos *uando DoAdin' era respons3vel pela pes*uisa e desenvolvimento para a 2ora 16rea. 1ssim, *uando DoAdin' se mudou para o rec6m,criado /omando de caas, ele a;udou a implantar a cadeia de torres de !J$m de altura *ue estavam sendo constru>das nas costas leste e sul da 4n'laterra. Pustificadamente, a CuftAaffe, *ue realizava pes*uisas no campo da deteco de avies a lon'a distncia, estava c(eia de curiosidade a respeito das misteriosas torres. Desconfiando de *ue o aparecimento dessas torres estivesse relacionado com id5ntica atividade, a CuftAaffe procurou investi'ar. 1udaciosamente, o +eneral Rolfran' Fartini, c(efe de comunicaes da CuftAaffe, convencera Hermann +oerin' a repor no servio ativo o aposentado diri'>vel %+raff Xepellin& como laborat8rio a6reo. 1 id6ia era aceit3vel, por*ue nen(um dos avies e:istentes poderia proporcionar os elementos essenciais ao recon(ecimento *ue pretendia fazer, *ue eram o raio de ao, o espao e a maneabilidade *ue l(e permitissem parar, ol(ar e ouvir. 1pesar disso, a espiona'em fracassou. O diri'>vel fez v3rios cruzeiros pela costa da 4n'laterra, mas seu complicado e*uipamento no funcionou de maneira ade*uada e, depois de uma 9ltima tentativa, feita em a'osto de !")", a CuftAaffe abandonou o trabal(o de recon(ecimento. Dreocupada com seu importante papel na invaso da Dol@nia, .orue'a, Dinamarca, 2rana, Holanda e -6l'ica, a CuftAaffe de desinteressou das torres de radar britnicas. 7:cessivamente confiante por causa das vit8rias continentais *ue col(er e na e:pectativa de vir pro:imamente a ditar os termos de paz com a 4n'laterra, ou, na pior

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das (ip8teses, outra con*uista r3pida, a CuftAaffe no deu muita ateno ? rede de radar de DoAdin' na avaliao *ue fez das possibilidades de sobreviv5ncia da 4n'laterra ap8s a *ueda da 2rana. 1 confiana da CuftAaffe, em 9ltima an3lise insensata, parecia bastante l8'ica no comeo do vero de !"#$. 1 <12 sofrera seriamente na 2rana e, se'undo +oerin' ima'inava, no estava em condies de se ree*uipar e defender a 4n'laterra contra ata*ues a6reos cont>nuos. Fas a CuftAaffe ainda no se sentia familiarizado com o esp>rito de %bulldo'& de /(urc(ill, nem tin(a con(ecimento das provid5ncias tomadas pelo vel(o 'uerreiro para salvar os caas e:istentes e para *ue fossem constru>dos novos aparel(os en*uanto a 2rana estava caindo. Dara acelerar a produo de Spitfires e Hurricanes, o Drimeiro, Finistro recrutou o *ue c(amou de %a ener'ia vital e vibrante& de Corde -eaverbrook, o propriet3rio, canadense de nascimento, do ;ornal DailE 7:press, nomeando,o Finistro da Droduo 1eron3utica. Dara conservar os Spitfires e Hurricanes, o Drimeiro,Finistro proibiu a sa>da de reforos da <12 para a 2rana. 1 medida, tomada na oportunidade em *ue a 2rana a'onizava, talvez ten(a sido a mais pesarosa deciso de /(urc(ill em toda a sua lon'a e aventurosa e:ist5ncia. Sem o comparecimento dram3tico de DoAdin' a uma reunio do +abinete de +uerra, 6 de duvidar *ue /(urc(ill a tivesse autorizado. 7starrecido com a volumosa perda de caas da <12 na 2rana , BJ$ Hurricanes entre G e !G de maio , DoAdin' solicitou permisso para comparecer perante /(urc(ill e seus Finistros. 1 !) de maio ordenaram,l(e *ue enviasse mais )B Hurricanes ao outro lado do canal, e a !# de maio entrou em co'itao a possibilidade de serem transferidos mais !$ es*uadres, ou !B$ Hurricanes, ap8s um pedido ur'ente do Drimeiro,Finistro franc5s, Daul <eEnaud. DoAdin' no estava s8 em suas preocupaes a respeito da situao. Os c(efes de 7stado,Faior da Farin(a <eal, do 7:6rcito -ritnico e da <12 comunicaram ao Drimeiro,Finistro, sob o a'ourento t>tulo de 7strat6'ia -ritnica .uma 7ventualiade /erta0 %7n*uanto nossa fora a6rea e:istir, a Farin(a e 2ora 16rea, ;untas, deveriam ser capazes de impedir *ue a 1leman(a leve a cabo a invaso. .a eventualidade de vir a 1leman(a a con*uistar a

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superioridade a6rea absoluta, a Farin(a poderia impedir a invaso por al'um tempo, no por um per>odo indefinido. .essas circunstncias, nossas foras de terra sero insuficientes para conter as foras de invaso. O ponto crucial da *uesto 6 a superioridade a6rea. =ma vez *ue a 1leman(a a ten(a conse'uido, poder3 tentar sub;u'ar o pa>s apenas pelo ar. eremos *ue ser capazes de infli'ir, diariamente, bai:as ao inimi'o *ue o impeam de produzir casti'os *ue nos se;a imposs>vel suportar, embora no se possa 'arantir *ue nossos 'randes centros industriais no ven(am a sofrer danos s6rios provocados por ata*ues noturnos. Se o inimi'o realizar ata*ues noturnos contra nossa ind9stria aeron3utica, 6 prov3vel *ue possa provocar a paralisao de todo o trabal(o&. %7n*uanto nossa 2ora 16rea e:istir...& udo se apoiava nessa frase. DoAdin' no podia ficar de lado e permitir *ue suas pe*uenas poupanas, apenas )" es*uadres de Spitfires e Hurricanes, fossem esban;adas no *ue era obviamente uma causa perdida. /om menos de !.)$$ pilotos , cerca de !J$ abai:o dos efetivos , ele tamb6m tin(a de preserv3,los. 1 !J de maio, o marec(al,de,1r entrou na sala do 'abinete; colocando um 'r3fico e:planat8rio sobre a mesa, DoAdin' disse ao Drimeiro,Finistro0 %Se a ta:a atual de bai:as se mantiver por mais uma *uinzena, no teremos um 9nico Hurricane na 2rana, ou neste pa>s&. Os Spitfires no foram mencionados; eram to preciosos *ue, depois da evacuao do e:6rcito britnico de Dun*uer*ue, no se pensava em dei:ar sair da 4n'laterra um Spitfire se*uer. 1 !" de maio, /(urc(ill determinou *ue nen(um outro es*uadro de caas fosse para a frana, e:ceto para dar cobertura ? evacuao. 1 resposta de /(urc(ill ao apelo de DoAdin' permitiu ao /omando de /aas a;udar a 4n'laterra a realizar a evacuao de Dun*uer*ue, entre BO de maio e # de ;un(o. Fesmo assim, DoAdin' perdeu mais de #)$ Spitfires e Hurricanes entre !$ de maio de a retirada de Dun*uer*ue. 1s per'untas *ue todos faziam eram sobre o tempo de (esitao de Hitler e se a nomeao de -eaverbrook como Finistro da Droduo 1eron3utica demoraria muito a dar resultados. 2elizmente para a 4n'laterra, en*uanto Hitler dizia a von <undstedt, na 2rana, %*ue faria a paz com a 4n'laterra e l(e ofereceria uma aliana. 1 1leman(a dominar3 a 7uropa e a 4n'laterra, o mundo e:terior&, -eaverbrook pun(a a sua varin(a de condo sobre as f3bricas de caas.

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Seus e:pedientes, ainda *ue pouco ortodo:os, eram divul'ados pelo seu pr8prio ;ornal, e faziam bem ao moral do povo. Douco antes de assumir o minist6rio, -eaverbrook lanou o se'uinte apelo %Vs Ful(eres na 4n'laterra&0 %D5em,nos o seu alum>nio... .8s transformaremos fri'ideiras e panelas em Spitfires e Hurricanes, -len(eims e Rellin'tons. Dortanto, peo a todos *ue ten(am panelas, cabides, sapateiras, peas de ban(eiro... feitos total ou parcialmente de alum>nio... *ue os levem ao U+ local dos Servios Iolunt3rios 2emininos&. oda a imprensa fez ressoar o apelo. %Da fri'ideira ao Spitfire& era a manc(ete inevit3vel. .a pr3tica, as montan(as de caarolas feitas pelas donas de casa contribu>ram muito pouco para a produo de caas, mas o apelo de -eaverbrook valeu seu peso em, peas de ban(eiro em termos de moral civil. 1 'ente comum, mul(eres, nas suas cozin(as, aturdidas pelo rumo dos acontecimentos, ac(avam *ue pelo menos a> estavam fazendo al'o *ue podiam fazer. /aas, caas e mais caas... a sobreviv5ncia nacional dependeria dos Spitfires e Hurricanes. .o m5s anterior ? nomeao de -eaverbrook, a !# de maio. como Finistro da Droduo 1eron3utica, ou Finistro dos 1vies, como caracteristicamente preferia ser con(ecido, as f3bricas (aviam constru>do BJO caas de primeira lin(a. .o cr>tico m5s de setembro de !"#$, *uando Condres era v>tima de bombardeios a6reos di3rios e as bai:as da <12 atin'iram o ponto culminante, a or'anizao de produo e reparos de -eaverbrook entre'ou #OQ caas. Dara obter resultados to espantosos com tanta rapidez , uma produo m6dia, mensal, de *uase J$$ caas , -eaverbrook enlou*ueceu os %malditos marec(ais,do,ar&, como c(amava coletivamente o 7stado,Faior da fora a6rea, no Finist6rio da 1eron3utica. 7le deitou fora seus pro'ramas de produo, meticulosamente preparados e e*uilibrados, muito bonitos no papel, mas totalmente irrealistas na*uele momento de desespero. Dois vel(os militares consideravam o fato uma intromisso imprudente de um estran(o e o Farec(al da <12, Sir Po(n Slessor, mais tarde comentou0 %/omo se os amaldioados marec(ais,do,ar no soubessem definir o *ue bom para eles, o novo ministro no perdeu tempo em preparar um novo pro'rama, baseado unicamente na capacidade de produo da ind9stria de avies; ele tin(a pouca ou nen(uma relao com as e:i'5ncias estrat6'icas e a sua id6ia principal Ktalvez natural em *uem no se;a versado em problemas da aviaoL

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concentrava,se na produo de *uantidades enormes de caas, sem atentar para o efeito desse procedimento sobre outros tipos, i'ualmente vitais. /oisas essenciais, embora menos espetaculares, como avies de treinamento, peas sobressalentes e um meticuloso plano de produo de e*uipamento au:iliar, por no impressionarem muito num 'r3fico, tendiam a ser postas de lado&. 7m todos os departamentos de 'uerra do 'overno, os funcion3rios civis mais 'raduados ficavam c(ocados com a e:ibio de pirot6cnica administrativa de -eaverbrook. 7les mal se (aviam recuperado do 'olpe sofrido *uando este su;eito e:traordin3rio suprimiu do calend3rio vi'ente em seu minist6rio os feriados de vero, ale'ando *ue no permitiam as circunstancias de !"#$, *uando descobriram *ue o (omem esperava *ue eles lar'assem a caneta e usassem o telefone para botar as coisas a funcionar. O pior 6 *ue ele convocou para o seu setor al'uns (omens de ne'8cio e en'en(eiros de produo inteli'entes, notadamente Datrick HenesE, ento +erente,+eral da 2ord Fotor /ompanE da 4n'laterra, e revor Restbrook, rec6m, c(e'ado de Iict8ria e a *uem encontrara num campo de 'olfe, desempre'ado. 7m suas relaes com os 7stados =nidos, onde ele ;3 estava comprando avies antes do fim de maio, -eaverbrook, o canadense *ue falava praticamente a mesma l>n'ua, a'ia com i'ual rapidez e impetuosidade. Uuando HenrE 2ord interveio pessoalmente num ne'8cio e se recusou a permitir *ue sua compan(ia constru>sse motores <olls,<oEce Ferlin, ale'ando *ue eram armas de 'uerra, -eaverbrook transferiu o pedido para a Dackard. 4'norando as advert5ncias dos especialistas, *ue diziam *ue a Dackard era uma empresa pe*uena demais para o pedido, -eaverbrook disse simplesmente0 %1mpliem,na&, e eles assim o fizeram. !" co"#ate /(e'ou o m5s de ;ul(o e por volta do dia !$, *ue 6 para os britnicos o dia da -atal(a da 4n'laterra, a CuftAaffe, ainda contida por Hitler, %brincava& com a nave'ao no /anal da Fanc(a e na convidativa zona de invaso na costa sul in'lesa. Dara o 1lto /omando 'ermnico a 4n'laterra ainda estava em estado de c(o*ue, depois da e:peri5ncia de Dun*uer*ue, e incapaz de compreender a verdadeira situao em *ue se encontrava. 7la talvez ainda mudasse de opinio e ne'ociasse a paz. 7n*uanto isso, s8 poderia ser vanta;oso

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importunar e estender as defesas de caa da <12, ou o *ue restava delas. Debai:o de 'rande e:citao das repousadas tripulaes da CuftAaffe na costa norte da 2rana, -6l'ica e Holanda, os caas foram armados e os bombardeiros, carre'ados. 1 4n'laterra continuava normalmente conduzindo seus comboios pelo /anal e os portos e bases navais britnicos do sul da 4n'laterra permaneciam inviolados. 2osse de paz ou no a situao, a triunfante CuftAaffe poderia muito bem demonstrar *ue esse canal ;3 no era mais uma vala in'lesa; na verdade, *ue o canal no era mais in'l5s. Dara a fora a6rea alem, a tarefa parecia f3cil. /om bom tempo, era poss>vel ver,se claramente os roc(edos de Dover dos postos de observao da CuftAaffe e os navios *ue passavam por eles balanavam como barcos de brin*uedos num la'o de par*ue. 1lvos f3ceis. -astaria ;o'ar al'umas pedras e eles afundariam. 1 !$ de ;ul(o, a CuftAaffe escol(eu um comboio. Centamente, lo'o depois do almoo, os navios mercantes do comboio levantaram ncora nas pro:imidades de Dover e, no /omando de /aas, DoAdin' viu imediatamente *ue al'o de muito especial estava por acontecer. O <adar , ainda con(ecido como radio'oni@metro, <D2 , captara 'rande *uantidade de avies atr3s de /alais. Dor semanas, ap8s Dun*uer*ue, a <12 esperara, pensando no momento em *ue Hitler, desiludido de *ual*uer possibilidade de transacionar um acordo com os britnicos, desencadearia o terror contra Condres, mas ele no viera. 7ntretanto, para o /omando de /aas, em Stanmore, e para o /omando do +rupo !!, em =:brid'e, parecia (aver c(e'ado o momento da 'rande aventura. Fesmo assim, o Iice,Farec(al,do,1r Heit( Dark, o neozeland5s l>der do +rupo !!, rea'iu com cautela. Duzentos Spitfires e Hurricanes, ou cerca de um tero da fora de defesa de primeira lin(a da 4n'laterra, estavam sob seu comando, em !" es*uadres, O de Spitfires e !) de Hurricanes. Dark compreendia *ue um erro da sua parte pudera causar a derrota da 4n'laterra na 'uerra em poucas (oras. Dor isso, to lo'o verificou *ue este no era o dia fat>dico, *ue o alvo era o comboio *ue cruzava o /anal, a <12 rea'iu cautelosamente. Seis Hurricanes do 7s*uadro )B ;3 estavam patrul(ando na vizin(ana e uma fora de mais B$ Hurricanes e Spitfires, dos 7s*uadres !!, Q#, O# e JO, recebeu ordens de decolar para apoi3,los.

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Fas o comboio ;3 estava sendo atacado antes mesmo *ue os O pilotos de caa britnicos em patrul(a pudessem c(e'ar l3 e, *uando c(e'aram, viram um espet3culo aterrador. /erca de Q$ bombardeiros e caas da CuftAaffe ca>ram em cima do comboio como abel(as num pote de mel. Dara os pilotos dos Hurricanes, no (avia como esperar reforos, e mer'ul(aram0 O contra Q$. Uuando a a;uda c(e'ou, os Hurricanes ;3 (aviam obri'ado o inimi'o a formar uma aspiral defensiva, de tr5s camadas, acima dos navios0 Fe !$" em cima, Fe !!$ no meio e os bombardeiros Do !Q embai:o. 7ntre os elementos de reforo vin(am G Spitfires do 7s*uadro Q#. Subindo a )."$$m, )$$m acima dos Fe !$" de proteo, os Spitfires mer'ul(aram pelo cilindro; ao c(e'ar ao n>vel do mar, a maioria deles ;3 (avia 'asto toda a munio. O comboio prosse'uiu via'em, tendo sofrido apenas uma bai:a, um navio pe*ueno, mas a CuftAaffe perdera # caas para ) da <12. 1 perda de ) caas num s8 dia talvez no c(e'asse a preocupar muito, desde *ue Hurricanes e Spitfires novos e reformados estivessem c(e'ando ao /omando de /aas, enviado pela or'anizao de -eaverbrook num ritmo de mais de !$$ aparel(os por semana. Fas, com os !J caas perdidos nos Q dias anteriores, isto preocupava DoAdin'. Fas, supon(amos *ue a CuftAaffe se lanasse contra as estaes de radar, os aer8dromos dos caas, as f3bricas de avies e contra CondresM 7nto, era de recear *ue o total das perdas de uma semana no ar, em terra e nas f3bricas dei:asse a 4n'laterra aberta ? invaso. 1ssim, a iniciativa da CuftAaffe, a !$ de ;ul(o, criou um dilema terr>vel para os defensores do mundo livre. Darecia *ue as alternativas eram dei:ar *ue os navios em alto mar corressem o risco, com uma cobertura a6rea apenas nominal, ?s vezes sem nen(uma, ou ento arriscar tudo no mar, em vez de poupar os caas para a verdadeira (ora do peri'o. DoAdin' tomou o cuidado de advertir a Farin(a de *ue os comboios talvez tivessem de se arran;ar sozin(os. O sol estava nascendo, a !! de ;ul(o, o se'undo dia da batal(a, *uando o dilema se repetiu. 1 2rota 16rea ) e:perimentaria a mira contra os navios de um comboio britnico. .a*uele dia, os bombardeiros de mer'ul(o, Stuka, de von <ic(t(ofen deviam atacar um comboio *ue rumava para leste, pela

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B)

-a>a de CEme. Dez Pu GQ, escoltados por B$ Fe !$" das in*uietas unidades de von <ic(t(ofen, decolaram da vizin(ana de /(erbur'; o radar os captou. r5s Hurricanes do 7s*uadro J$!, de RarmAell, situado no setor mais ocidental de Dark, o setor de Fiddle Rallop do +rupo !!, receberam ordem de dar combate ao inimi'o, apoiados por O Spitfires do 7s*uadro O$". O tr5s Hurricanes enfrentaram os Fe !$", *ue l(es eram superiores, na proporo de *uase Q para !. =m Hurricane lo'o foi derrubado0 perderam,se dois Spitfires, um Stuka foi destru>do e o comboio prosse'uiu via'em intato. .os aer8dromos, os ;ovens pilotos dos es*uadres de caa, doidos para enfrentar o inimi'o com todo o entusiasmo e impetuosidade da ;uventude, comeavam a irritar,se. Dor *ue a*ueles burocratas idiotas os estavam mandando em 'rupos de tr5s e de seis para enfrentar 'rupos inimi'os muito mais numerosos, *uando todos estavam 3vidos por entrar em combateM Os pilotos do 7s*uadro O$" deram vazo aos seus sentimentos a respeito, consi'nando no livro de re'istro de operaes0 %Os pilotos se ressentem amar'amente com o fato de estarem sendo enviados pe*uenos 'rupos de caas para enfrentar a intensa atividade inimi'a na 3rea de Dortland. O envio fre*Sente de apenas uma seo, no m3:imo uma es*uadril(a, para fazer interceptao, apenas para se verem em desesperada inferioridade num6rica ante os caas inimi'os *ue atuam como escolta dos bombardeiros, 6 desencora;ador, por*ue o caa britnico ento se v5 incapaz de cumprir a tarefa de destruir os bombardeiros, sendo obri'ado a travar apenas ao defensiva&. Dara o povo britnico, *ue i'norava *ue a <12 pudesse reunir mais *ue as pe*uen>ssimas formaes para lutar como Davi contra +olias, toda su'esto de desvanta'ens era um deleite. 1 !# de ;ul(o, com o prosse'uimento dos ata*ues aos comboios, a nao foi presenteada com um emocionante coment3rio radiof@nico transmitido dos roc(edos de Dover, *ue confirmou a crena popular de *ue, por mais *ue a <12 fosse numericamente inferior, ela era um tremendo advers3rio para o seu poderoso inimi'o. odos se sentiam tran*Silos diante da certeza de *ue a *ualidade era mais importante *ue a *uantidade. O rep8rter radiof@nico /(arles +ardner berrou ao microfone da --/0 %-em, a'ora os alemes esto bombardeando o comboio com mer'ul(os. em um, dois, tr5s, *uatro, cinco, seis, sete

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B#

bombardeiros alemes , Punkers GQ. C3 vai um a'ora contra seu alvo. -omba , no, a> esta , ele errou o alvo... .o acertou um s8 navio. C3 vai um caindo, dei:ando um 'rande rastro. .o d3 para ver bem esses caas por muito tempo. S8 se v5em *uatro aparel(os rodopiando e se ouvem pe*uenas ra;adas de metral(adora, e *uando se conse'ue ver o aparel(o, ele ;3 se foi... 1'ora (3 uma luta encarniada l3 no alto , temos tr5s, *uatro, cinco, seis aparel(os rodopiando e fazendo curvas. Ouam as metral(adoras. Ouam, uma, duas, tr5s, *uatro, cinco, seis... Iem vindo, um no encalo do outro. C3 vo eles; sim, eles esto sendo perse'uidos, e como. r5s Spitfires perse'uem tr5s Fessersc(mitts... Du:aY Ol(em s8 como eles voY 7 ol(em como os Fessersc(mitts , pu:a, 6 espetacularY 7 l3 vai um Spitfire bem atr3s dos dois primeiros , ele vai pe'3,losY W, sim rapazY .unca vi nada to bom... os rapazes dos caas da <12 os pe'aram firmeY&. Se a batal(a a6rea *ue se realizava ao lon'o da costa, bem ? porta da 4n'laterra, era al'o impar na 'uerra, seu re'istro em disco constitu>a tamb6m uma novidade, e provocou enorme controv6rsia. 7n*uanto al'uns afirmavam ser errado transmitir pelo r3dio o desenrolar da luta a6rea como se fosse um acontecimento esportivo, a maioria concordava com o ponto de vista da imprensa, de *ue era como se o instinto esportivo do povo britnico tivesse c(e'ado aos roc(edos de Dover. Dara os perple:os pilotos britnicos, *ue vin(am sendo reprimidos, a transmisso foi motivo de mais irritao ainda. %Dor *ue 6 *ue no podemos atac3,losM& era a per'unta *ue corria pelos ranc(os dos es*uadres. Fas, em suas bases, os pilotos alemes estavam e:ultantes. 1 ;ul'ar pelo tipo de oposio *ue vin(am enfrentando, a <12 estava realmente li*uidada. /erto *ue os pilotos dos poucos caas com *ue se bateram mostraram,se temer3rios at6, mas, poderiam suas t5nues fileiras sofrer bai:asM 1 aluso ao esporte no era monop8lio britnico. .o est3'io inicial da batal(a, os pilotos dos Fe !$" levavam o instinto da caada para suas carlin'as; instinto bastante estimulado pelo seu comandante, c(efe, Hermann +oerin', *ue convidava os mais bem sucedidos ases de caa para descansar em seu pavil(o de caa na Dr9ssia.

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BJ

/ontudo, tais convites nem sempre eram to bem aceitos como o Farec(al do <eic( ;ul'ava. .o por*ue os pilotos tivessem escr9pulo em abater uma pea de caada mas por temerem *ue durante a breve aus5ncia da frente de combate os pontos con*uistados pudessem ser superados. 1ssim, *uando Rerner Folders, convidado por +oerin' ap8s derrubar o #$Z avio inimi'o, se despedia do Farec(al do <eic(, depois de tr5s dias em sua propriedade, o piloto persuadiu,o a reter o seu 'rande competidor, 1dolf +alland, por i'ual per>odo. /ontudo, apesar da enorme vanta'em *ue levavam no inicio da batal(a, os pilotos alemes no demoraram a aprender a temperar dili'5ncia com cautela. +alland, em seu livro, %Os Drimeiros e os 9ltimos&, re'istrou o se'uinte0 %Uual*uer encontro com caas britnicos e:i'ia de n8s o m3:imo... S8 posso e:pressar a mais elevada admirao pelos seus pilotos *ue, embora em desvanta'em t6cnica, lutavam com bravura e infati'avelmente. 7les, sem d9vida, salvaram a p3tria nessa (ora cr>tica&. 1 desvanta'em t6cnica a *ue ele se refere 6 *ue no inicio da batal(a os Hurricanes e Spitfires eram mais lentos *ue, por e:emplo, o Fe !$". /(urc(ill assim resumiu o problema0 %Os alemes eram mais velozes e tin(am mel(or razo inicial de subida; os nossos so mais manobr3veis e mais bem armados&. 1 verdade, apesar da disparidade dos n9meros em combate, a conta'em, avio por avio, era desfavor3vel ? CuftAaffe. .os primeiros " dias da -atal(a da 4n'laterra os alemes perderam O! avies, e BG o /omando de /aas. 7 ento, no !$Z dia de luta, o primeiro de uma sucesso de desastres a *ue viria sofrer atin'iu a <12, *uando foram destru>dos O caas Defiant, de um es*uadro composto por G avies, perdendo a CuftAaffe apenas B, a !" de ;ul(o. Descrever o Defiant como um caa 6 realmente correto, mas estes avies, com suas metral(adoras montadas em torre e com sua forma curta e 'rossa, inte'rantes dos 7s*uadres !#! e BO#, embora no fossem obsoletos, no sentido aplicado aos biplanos +ladiator, do 7s*uadro B#Q, estacionado perto de DlEmout(, estavam nitidamente deslocados no meio dos Hurricanes e Spitfires. o ansiosos por entrar na luta *uanto seus compan(eiros mais afortunados, dos es*uadres de avies de um s8 tripulante, pilotos e artil(eiros do 7s*uadro !#! e:ultaram *uando receberam ordens de

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partir da 7sc8cia para o Sul. O entusiasmo demonstrado no era de todo infundado, por*uanto o Defiant ;3 tin(a desfrutado de um dia de 'l8ria, no combate com os Stukas sobre Dun*uer*ue. .a man( de !" de ;ul(o, " avies Defiant voaram de Rest Fallin' para o aer8dromo costeiro de HaAkin'e. Douco depois do almoo, veio a ordem0 patrul(ar a !J$$m de altitude ao sul de 2olkestone. Fas no duraram muito, pois na direo do sol, e a mais de )$$$m acima deles, B$ Fe !$" mer'ul(aram contra a patrul(a. 7m poucos momentos, J deles (aviam ca>do ao mar e o OZ c(ocou,se contra a costa. .a man( se'uinte, mais Q$ Defiants uniram,se ao 7s*uadro , de acordo com a promessa de -eaverbrook de substituir as perdas assim *ue ocorressem. .o dia se'uinte, duas semanas depois *ue o 7s*uadro !#! c(e'ara, entusiasmado, da 7sc8cia, ele retornou ao norte, dei:ando para tr3s O aparel(os, por*ue no (avia aviadores para pilot3,lo. /om o passar dos dias de ;ul(o, incidentes como a destruio dos Defiants encora;aram falsamente as tripulaes da CuftAaffe, levando, as a crer *ue a <12 estava sendo sistematicamente vencida, entusiasmando,se ainda mais por encontrarem to poucos Spitfires e Hurricanes. <e'istrou,se tamb6m sens>vel reduo no n9mero de navios mercantes britnicos, durante o dia, nas 3reas do /anal da Fanc(a su;eitas a ata*ue. Se esse poderio mar>timo pudesse ser e:pulso do /anal, como parecia estar acontecendo, ento, se (ouvesse necessidade, a invaso seria realizada praticamente sem oposioY Fas os defensores no i'noravam nada acerca da situao durante esses *uentes dias de ;ul(o. Dor volta de B) de ;ul(o, a CuftAaffe ;3 (avia perdido GJ aparel(os, en*uanto *ue a <12 re'istrava #J bai:as, mas nem DoAdin' nem Dark tin(am iluses sobre o apuro em *ue estavam metidos. 7les sabiam *ue o inimi'o s8 estava brincando com eles e temiam o *ue poderia acontecer ao /omando de /aas se o inimi'o utilizasse todos os seus recursos. 1contece *ue a CuftAaffe privara temporariamente a Farin(a <eal do dom>nio do /anal da Fanc(a, (umil(ao esta *ue se tornou maior com os acontecimentos de BJ de ;ul(o.

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BQ

1p8s um dia de ata*ues simultneos da 2rota 16rea B contra comboios no estu3rio do misa e no Dasso de /alais Ko 7streito de Dover, como o c(amam os in'lesesL, O$ bombardeiros, escoltados por caas, (ostilizaram um comboio de B! navios mercantes, a maioria dos *uais navios carvoeiros. /inco deles foram lo'o postos a pi*ue e O ficaram avariado, numa s6rie de ata*ues precisos e ferozes de bombardeiros de mer'ul(o. Dara provar *ue a 1leman(a estava desafiando a 4n'laterra pelo comando permanente do /anal, uma frota de torpedeiras fez,se ao mar em plena luz do dia; tornou a fazer,se ao mar ? noite, e acabou com tr5s dos navios avariados. Se'uiu,se outra (umil(ao, no dia BQ de ;ul(o, *uando a CuftAaffe afundou dois destr8ieres ao lar'o de Dover e avariou um terceiro. Depois *ue um terceiro destr8ier foi afundado, a B" de ;ul(o, os destr8ieres foram retirados para a se'urana relativa e tempor3ria de Dortsmout(. 1 superioridade a6rea, primeiro sobre o canal e depois sobre o sudeste da 4n'laterra, era o re*uisito estabelecido pela 1leman(a para a obteno da paz, com ou sem invaso, e o 1lto /omando ficou muito encora;ado pelos resultados das operaes e:plorat8rias da CuftAaffe. Fas, en*uanto a <12 considerava *ue a -atal(a pela 4n'laterra ;3 (avia comeado, a CuftAaffe estava apenas sendo vi'orosamente contida, impaciente por intensificar as operaes. 1 )$ de ;ul(o Hitler instruiu pessoalmente a +oerin' para *ue colocasse a CuftAaffe em estado de prontido para o 'rande ata*ue, o %ata*ue das 3'uias&, como os plane;adores do estado,maior alemo o denominavam. Hitler ordenou *ue a CuftAaffe se preparasse %para destruir as unidades a6reas, as or'anizaes de terra e instalaes de suprimentos da <12 e a ind9stria de armamentos a6reos britnica&. Hitler s8 precisava sussurrar o codinome %Dia da N'uia& para *ue tivesse inicio um ata*ue sem precedente na (ist8ria da 'uerra. .a 4n'laterra, o povo, felizmente, i'norava a diretiva do 2u(rer. 1 vida em Condres era espantosamente tran*Sila, considerando,se o peri'o *ue a capital corria. 1 ) de a'osto, a e*uipe da <12 vencia um ;o'o amistoso de cri*uete contra o /orpo de -ombeiros de Condres. .o mesmo dia, o aerobote /lare, da -ritis( Overseas 1irAaEs, fez seu primeiro v@o de servio de passa'eiros para o .ovo Fundo. 2oi um

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marco e uma indicao de *ue o 1tlntico no dei:aria o .ovo Fundo de *uarentena contra a infeco europ6ia durante muito tempo. 1 G de a'osto, *uando o /lare retornava com um 'rupo de pilotos americanos contratados pelo Finist6rio de Droduo 1eron3utica para transportar avies novos e reparados, das f3bricas para os aer8dromos, +oerin' e demais comandantes da CuftAaffe estavam reunidos em Harin(all, para completar os planos para o ata*ue das 3'uias. omando con(a*ue, fumando c(arutos e divertindo,se com seus trenzin(os de brin*uedo na atmosfera de faz,de,conta da faustosa manso de Harin(all, +oerin' e seus l>deres da 2rota 16rea convenceram,se de *ue, com mais # dias de bom tempo, a CuftAaffe poderia con*uistar a superioridade a6rea sobre o sudeste da 4n'laterra para finalmente p@,la de ;oel(os. /erto *ue as faan(as da CuftAaffe no /anal da Fanc(a, no dia G de a'osto, pareciam corroborar este confiante ponto de vista. .as primeiras (oras de G de a'osto, a Farin(a <eal despac(ou um comboio de BJ navios mercantes pelo Dasso de /alais, esperando faz5,lo passar pelos peri'osos estreitos sob a proteo da noite. 1 Farin(a <eal vin(a desde ;ul(o, *uando passaram a ser muito atacados, reforando a defesa dos comboios. 7ste, de BJ navios mercantes, era acompan(ado de navios de balo de barra'em e destr8ieres antia6reos. Fas o inimi'o tamb6m estivera ocupado desde o comeo de ;ul(o e constru>ra uma estao de radar em Rissant, na costa do canal fronteira a Dover, provid5ncia *ue o 1lmirantado i'norava *uando tentou fazer o comboio atravessar os estreitos e penetrar em 3'uas mais livres. Das suas tocas, na costa francesa, sur'iu uma fora de velozes torpedeiras, *ue afundou ) navios e avariou B outros antes o aman(ecer. Fais tarde, na*uele mesmo dia, o restante do comboio estava nave'ando nas vizin(anas da 4l(a de Ri'(t *uando a CuftAaffe o descobriu. 1 CuftAaffe veio duas vezes, trazendo cada leva mais de G$ bombardeiros de mer'ul(o Stuka, escoltados pelo triplo de avies de caa, e atacavam com %J$ de cada vez&. 7ra um desafio ostensivo ao /omando de /aas , %ven(a at6 a*ui e lute para prote'er seus navios&,

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B"

o tipo de desafio em *ue a CuftAaffe confiava para reduzir o n9mero de Spitfires e Hurricanes da <12 e apressar o fim da 'uerra. Sete es*uadres, dos !$Z e !!Z +rupos, decolaram ?s pressas. Dara o /ap. P.<.1 Deel, *ue comandava o 7s*uadro !#J de Hurricanes, os Stukas no eram mais *ue um volumoso con;unto de pe*uenos pontos pretos *uando os caas britnicos mer'ul(aram. Os pontos foram,se tornando maiores at6 'an(ar a forma de abutre caracter>stica do Stuka, o bombardeiro de mer'ul(o Pu GQ. %/uidado com os Fe !$"Y&. Os pilotos dos Hurricanes, no momento de precipitar,se sobre suas presas, ficaram na mira dos caas alemes; os caadores (aviam,se transformado em caados. /olocados na direo do sol, os pilotos dos Fe !$", os an;os da 'uarda dos Stukas, (aviam percebido o *ue estava por acontecer. 7m poucos se'undos eles se metiam atr3s dos Hurricanes, obri'ando os pilotos da <12 a romper a formao para se defenderem. O /ap. Deel fez o se'uinte relato do ata*ue *ue na oportunidade sofreu de dois Fe !$"0 %Os caas inimi'os estavam 'irando, mer'ul(ando e subindo. Disparei duas ra;adas de J se'undos contra um deles e o vi cair no mar. 7nto perse'ui outro, numa cabra'em violenta, e o atin'i *uando ele estolou&. Fas eles atin'iram Deel, *ue caiu no mar, perto da costa inimi'a, em -oulo'ne. Uuando os barcos de salvamento informaram *ue talvez tivessem de voltar, o 7s*uadro de Deel comunicou0 %1os barcos de salvamento0 voc5s sero metral(ados por n8s se voltarem&. O /ap. de 7s*uadro foi salvo. .a batal(a furiosa de G de a'osto, os Hurricanes e Spitfires derrubaram )! avies inimi'os, perdendo !", n9meros estes *ue superaram os de *ual*uer dia de luta, desde !$ de ;ul(o. O comboio prosse'uiu via'em, mas perdeu O navios para as torpedeiras e bombardeiros de mer'ul(o. 1 batal(a estava ficando *uente para os dois lados e a e:citao e a confiana cresciam nas carlin'as britnicas, a'ora *ue os pilotos vin(am sendo, 'radualmente, lanados ao combate em n9meros cada vez maiores. amb6m (avia mais compenetrao. Forte, desfi'urao por *ueimaduras e 'raves ferimentos provocados pelos encontros dos es*uadres de caa comeavam a dar aos ;ovens pilotos, mal sa>dos da adolesc5ncia , ;3 *ue DoAdin', como re'ra 'eral, ac(ava *ue os comandantes de es*uadro de caa no deviam ter mais de BO anos , a certeza de *ue estavam empen(ados em al'o imensamente mais s6rio

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do *ue a*uilo *ue os coment3rios de /(arles +ardner su'eriam, isto 6, uma competio esportiva. Uual*uer sensao de irrealidade, s8 entre os elementos do povo dotados de esp>rito esportivo to desenvolvido *ue nem mesmo a sombra de Hitler poderia neutralizar. radicionalmente a caa ao 'alo silvestre comeava a !B de a'osto. 1 --/ e:plicou *ue era trabal(o de 'uerra de importncia nacional e o <ei Por'e I4 'enerosamente ofereceu as aves caadas em suas propriedades aos (ospitais militares, e no aos membros da sua fam>lia, como era o costume de tempo de paz. 1 importncia do dia !B de a'osto no calend3rio esportivo britnico no passou despercebida para a CuftAaffe, *ue recon(eceu a %'rosseria nazista& em abater "$ avies da <12 no dia errado , !! de a'osto. 1 aritm6tica da CuftAaffe era to errada *uanto certo o con(ecimento da tradio britnica revelado. 7la perdera )G avies, contra )B da <12. /ontudo, o crescente >ndice de perdas da <12 era refle:o do lanamento de n9mero cada vez mais elevado de caas em combate. 1 !B de a'osto, os boletins meteorol8'icos comunicaram *ue a tend5ncia do tempo era para mel(orar mais, o *ue su'eria *ue Hitler pudesse disparar o (3 muito esperado codinome %Dia da N'uiaY&. O dia !B de a'osto aman(eceu claro e l>mpido. De *uando em *uando, um li'eiro nevoeiro apenas se insinuava e, en*uanto as primeiras aves da temporada eram abatidas nas c(arnecas britnicas, a CuftAaffe aproveitou a favorabilidade do tempo para uma nova atividade, tentando pela primeira vez destruir as estaes costeiras de radar e os aer8dromos de lin(a de frente do sistema de controle de defesa a *ue estas estaes serviam. 1 efici5ncia do sistema se devia ? obstinada insist5ncia de DoAdin', antes da 'uerra, no uso de comunicaes perfeitas, em suma, no verdadeiro controle. 7mbora de modo 'eral as instrues partissem do U+ do /omando de /aas, muitas das decises mais cr>ticas, tomadas durante a batal(a, sa>ram do U+ do +rupo !! do Iice,Farec(al,do,1r Dark, *ue recebeu toda a fora do ata*ue. .in'u6m *ue visitasse o +rupo !!, em =:brid'e, em !"#$, sa>a sem uma impresso muito forte do *ue ali se passava, e, Rinston /(urc(ill no foi e:ceoY %1 sala de Operaes do +rupo era como um pe*ueno teatro, com cerca de !Gm de lar'ura e dois andares de

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balces laterais. omamos lu'ar no primeiro pavimento. C3 no meio da sala, a mesa do mapa em 'rande escala, cercado por uns B$ ;ovens, (omens e mul(eres, altamente treinados, com seus assistentes telefonistas. Defronte de n8s, cobrindo toda a parede onde deveria ficar o pano de boca do teatro, er'uia,se um 'i'antesco *uadro,ne'ro, dividido em seis colunas de lmpadas el6tricas, representando as seus estaes de caa. 1 cada um dos seus es*uadres correspondia uma subcoluna, tamb6m dividida por lin(as laterais. 1ssim, a fileira inferior de lmpadas mostrava, *uando acesas, os es*uadres *ue estavam %De Drontido& com dois minutos de aviso. 1 fileira acima, os de %Drontido& em J minutos; a se'uir vin(am os %Dispon>veis&, B$ minutos, e depois os *ue (aviam decolado; a fileira se'uinte, os *ue comunicaram (aver avistado o inimi'o e a se'uinte , com luzes vermel(as , os *ue se encontravam em ao, por fim, a fileira de cima, os *ue estavam retornando ? base. Do lado es*uerdo, numa esp6cie de cai:a de vidro, estavam # ou J oficiais cu;a tarefa era pesar e medir as informaes recebidas do nosso /orpo de Observadores, na 6poca inte'rado por umas J$.$$$ pessoas, (omens e mul(eres de diversas idades. O radar ainda estava na infncia, mas avisava de incursores *ue se apro:imavam da costa e os observadores, com bin8culos e telefones port3teis, eram a nossa principal fonte de informaes sobre o inimi'o *ue sobrevoava o local. Fil(ares de mensa'ens eram recebidas durante o desenrolar de uma ao. 7ssas mensa'ens eram lo'o passadas a pessoal e:perimentado, *ue as distribu>a por in9meras salas situadas no U+ subterrneo, *ue as selecionava rapidamente e de minuto em minuto as enviava aos cart8'rafos e ao oficial supervisor, na cai:a de vidro. 7m um bo:e tamb6m de vidro, situado do lado direito da sala, permaneciam oficiais do 7:6rcito, *ue passavam as seus elementos a atividade de nossas baterias antia6reas...&/(urc(ill. S8 depois de v3rias semanas de observao 6 *ue os comandantes de 2rota 16rea, Hesselrin' e Sperrle, sentiram plenamente a importncia das altas torres de radar , os ol(os desse sistema , *ue o %+raff Xeppelin& investi'ara to mal. 1inda assim as frotas a6reas no estabeleceram muito bem a e:tenso da a;uda *ue o radar de DoAdin' podia dar na interceptao. Fas eles suspeitavam de *ue talvez a CuftAaffe tivesse *ue, primeiro, ce'ar pela destruio os ol(os do radar e, se'undo, arrasar os aer8dromos avanados dos es*uadres inimi'os, para *ue o ata*ue das 3'uias eliminasse a resist5ncia dos caas no sul da 4n'laterra. 1 !B de a'osto, depois de ata*ues simulados realizados de man( cedo do lado franc5s do Dasso de

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/alais, a CuftAaffe desfec(ou seus primeiros 'olpes pesados contra o sistema defensivo de DoAdin'. Dor volta das $"0$$ (oras, pontos vitais da rede de radar, na costa sul, estavam sendo atacados, com bombardeiros e caas lanando,se contra as O estaes situadas entre Dover e a 4l(a de Ri'(t, onde a estao Ientnor foi tirada do ar. 1 CuftAaffe tamb6m atacou os aer8dromos costeiros de caas de Fanston, HaAkin'e e CEmpne, em Hent. Situado bem na costa, esses aer8dromos eram e:tremamente vulner3veis. O 7s*uadro OJ de Spitfires, ap8s sua c(e'ada de <oc(ford, ainda estava em terra *uando a primeira das !QJ bombas caiu sobre Fanston. .a refre'a, en*uanto os Spitfires corriam pelo aer8dromo para decolar, estava o oficial,aviador -.7. %DaddE& 2inucane, rec6m,c(e'ado ao 7s*uadro. P3 na*uela man( ele estivera em ao, numa pele;a com )$ Fe !$", sobre o mar. 1o tentar fu'ir ao ata*ue de dois insistentes pilotos de Fe !$", 2inucane subiu a ".$$$m e avistou mais !B avies inimi'os. 7le narrou0 %Fer'ul(ei contra o primeiro deles, *ue caiu no mar, dei:ando um rastro de fumaa cinzenta&. Sob o c6u de Fanston, 2inucane abateu ento outro Fe !$", e p@s,se a camin(o de seu )BZ inimi'o derrubado e da promoo a /omandante de 1la Ktenente,coronel,aviadorL. Fanston, HaAkin'e e CEmpne sofreram seriamente com os ata*ues. 7m HaAkin'e, os Pu GG destru>ram dois (an'ares, as oficinas e esburacaram o aer8dromo. 2elizmente para os defensores, a ateno da CuftAaffe esteve concentrada sobre as estaes de radar e os aer8dromos avanados nesses ata*ues a alvos verdadeiramente t3ticos realizados no dia !B de a'osto. 2oi com alivio *ue DoAdin' viu o peso do ata*ue ser transferido para dois comboios *ue cruzavam o estu3rio do misa e, para oeste, contra a base naval de Dortsmout(. 2oi ali *ue teve lu'ar uma das incurses mais arro;adas da -atal(a da 4n'laterra. Ioando pela estreita entrada do porto, para aproveitar uma brec(a na trama de bales de barra'em, veio uma fora de bombardeiros de mer'ul(o Stuka. 2elizmente, para uma 3rea repleta de alvos valiosos, como navios e instalaes militares, os danos produzidos foram pe*uenos. %1li (avia tudo com *ue um aviador son(a&, transmitiu um piloto alemo depois do ata*ue. %navios enormes estavam ancorados e atracados. Os alvos estavam to ;untos uns dos outros *ue era praticamente imposs>vel errar&. Fas eles

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erraram. 1s bombas lanadas atin'iram uma cerve;aria, o *ue, embora pre;udicasse o moral da Farin(a, no venceria a 'uerra para a 1leman(a. .o fim do dia, *uando na <12 eram feitos c3lculos sobre o tempo *ue poderiam resistir, se a CuftAaffe concentrasse toda a sua potencialidade contra as estaes de radar e aer8dromos de caas, o 7stado,Faior e as 'uarnies da CuftAaffe con'ratulavam,se por mais uma batal(a vencida. 1pa'aram em seus mapas os alvos atacados e afirmaram (aver destru>do cerca de O$ caas. .a verdade, a CuftAaffe perdeu )! avies e a <12, BB. Fanston ficou fora de ao at6 o dia se'uinte, tendo,se iniciado lo'o os trabal(os de reparo da estao de radar de Ientnor, perto de -embrid'e. A nvest da da $gu a Uuando, finalmente, ap8s muita procrastinao, foi o codinome transmitido, a !) de a'osto, o ata*ue das 3'uias foi uma esp6cie de anticlim3: e, pelo menos em seus primeiros momentos, *uase um fracasso. .o *ue os defensores vissem ou compreendessem isso na 6poca, talvez por (averem tomado os ata*ues contra os alvos terrestres realizados no dia anterior como pren9ncio de investidas cada vez mais violentas ou, mesmo, de invaso. Fas lo'o de inicio a CuftAaffe ;o'ou fora a oportunidade, pois, mal iniciado o %Dia da N'uia&, ele foi cancelado apressadamente, embora o cancelamento da ordem no c(e'asse a alcanar todas as unidades instru>das para o ata*ue. Os defensores podiam a'radecer ? inconstncia do tempo britnico o verdadeiro pr5mio *ue 'an(aram. era,feira, !) de a'osto, o dia aman(eceu nublado; a visibilidade era ruim nas bases da CuftAaffe da 2rana e dos Da>ses -ai:os e a man( cobrira de n6voa o sul da 4n'laterra. odavia, se o ob;etivo era destruir a 4n'laterra antes do inverno, o %Dia da N'uia& ;3 estava peri'osamente atrasado. 1ssim, *uando as previses meteorol8'icas, compiladas dos informes transmitidos por recon(ecimento a6reo, mensa'ens de submarino e das mensa'ens britnicas decifradas sobre o tempo no 1tlntico, pareceram suficientemente promissoras, foi disparado o ata*ue das 3'uias. Fas, *uando as condies reais do tempo sobre a 4n'laterra c(e'aram ao con(ecimento de +oerin' e ele decidiu adiar para o

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per>odo da tarde o in>cio da operao, ;3 al'umas sees das 2rotas 16reas estavam a camin(o. Dara as 'uarnies terrestres e a6reas da CuftAaffe e da <12, o %Dia da N'uia& comeou cedo. Dor volta das $J0)$ (oras, mais de Q$ Dorniers !Q (aviam decolado. Se o /oronel 2ink, comandante dos Dorniers, tivesse recebido do 1lto /omando a ordem de cancelamento, ele e seus (omens teriam tido mais umas duas (oras de sono. Dor6m, ao aman(ecer de !) de a'osto encontrou,os reunidos em suas bases, procurando ansiosamente nos c6us a 'rande escolta de caas *ue deveria ;untar,se a eles. Fas, a ordem *ue adiava o ata*ue, *ue no c(e'ara ao con(ecimento de 2ink, fora recebida pelos caas pouco depois de decolarem. /ontudo, eles no tin(am contato radiof@nico com os bombardeiros *ue deveriam escoltar at6 os alvos e de voltar ?s bases. O comandante dos caas, preocupado com a mudana, tentou, cabriolando em acrobacias a6reas, inutilmente atrair a ateno de 2ink. Os caas tin(am ordens de re'ressar ? base e os bombardeiros, de desfec(ar o %1ta*ue das N'uias&, e ordens eram para ser obedecidas. O cancelamento foi radio'rafado desesperadamente do U+ de Hesselrin', mas o receptor de 2ink, por *ual*uer motivo, no o recebeu. Outro bombardeiro captou a mensa'em, mas entendeu *ue fosse apenas a confirmao da ordem, e iniciou,se o ata*ue. 1ssim 6 *ue 2ink se viu comandando a primeira misso do %1ta*ue das N'uias& ine:plicavelmente abandonado pela escolta de caas. Fas a sorte no o abandonara de todo, por*ue a 'rande camada de nuvens *ue provocara o adiamento do ata*ue, de tal modo confundiu as defesas de radar da <12 e o /orpo de Observadores de terra, incumbido de transmitir informes sobre as formaes inimi'as avistadas aos controladores de caa, *ue sua fora de bombardeiros teve o trabal(o muito facilitado. 1 nave'ao dos bombardeiros foi e:celente, pois ali, a ).$$$m abai:o, no momento e:ato em *ue as nuvens densas comearam a desfazer,se, estava o aer8dromo de 7astc(urc(. Os bombardeadores da CuftAaffe podiam ver os avies da <12 enfileirados como se estivessem prontos para receber, em tempo de paz, a visitao p9blica. 1contece, por6m, *ue foi um alvo dispendioso, por*ue 7astc(urc( era um aer8dromo do /omando /osteiro, e no de uma das estaes

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do /omando de /aas. 1inda assim, se a CuftAaffe estava disposta a reduzir os efetivos de caa da <12 no ar, um ata*ue ali provavelmente atrairia os caas de DoAdin' tanto *uanto um ata*ue em *ual*uer outra parte, na frente de invaso do sul da 4n'laterra; isto, no entanto, no l(e foi poss>vel, na oportunidade, por causa da aus5ncia dos caas alemes. 1s bombas de 2ink estavam caindo, ?s $Q0$$ (oras, *uando os defensores, mal alertados por causa do tempo nublado e de uma marcao de radar incomumente fraca, perceberam *ue 7astc(urc( estava sendo atacado. <estava ento interceptar os %bandidos& *uando voltassem ? base; felizmente, os Hurricanes do 7s*uadro !!!, do /ap. de 7s*uadro Po(n (ompson, *ue estava patrul(ando sobre 2olkestone, ;3 estava muito bem situado para o trabal(o. Os Hurricanes se abateram sobre os Dorniers e, devorando,os, derrubaram J avies inimi'os em i'ual n9mero de minutos. /erca de meia (ora depois, (ompson e seus pilotos, ;3 no ranc(o do campo de /roEdon, tomavam a se'unda refeio do dia. 1 fora de 2ink, meio desmantelada e desesperadamente ansiosa por retornar ? base, amaldioou a aus5ncia dos caas *ue no os acompan(aram. Os bombardeiros da CuftAaffe receberam no s8 a f9ria do ata*ue do 7s*uadro !!!, como tamb6m foram atacados, sobre os viveiros de ostras de R(itstable, pelos Hurricanes do 7s*uadro !J! e por Spitfires do 3s sul,africano, o /ap. de 7s*uadro %Sailor& Falan, com seu 7s*uadro Q#. 2ink c(e'ou so e salvo ? base, mas com J$ anos de idade e com um senso paternal de responsabilidade pelos seus ;ovens tripulantes, ele no era um oficial *ue i'norasse a terr>vel e:peri5ncia, c(eio de 'ratido pelo *ue fizeram por sua se'urana. 7le se *uei:ou amar'amente ao seu /omandante da 2rota 16rea, Hesselrin', *ue, compreendendo a e:ploso do seu alto subordinado nas circunstncias, e:plicou e desculpou,se pessoalmente pelo erro. Os Dorniers, apesar de tudo, conse'uiram encontrar um alvo, ainda *ue insi'nificante, *ue foi 7astc(urc(, mas uma fora escoltada de bombardeiros Pu GG, operando a oeste, foi completamente lo'rada pelo tempo nublado. Divididos em duas sees, os P= GG procuravam o aer8dromo de caas de Odi(am e o estabelecimento de pes*uisa e desenvolvimento da <12 de 2arnborou'( , alvos *ue, como o aer8dromo do /omando /osteiro em 7astc(urc(, no mereciam a

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lison;eira ateno do %1ta*ue das N'uias&. a destruio das estaes de Odi(am e 2arnborou'(, mesmo *ue tivesse ocorrido, no teria contribu>do para a vit8ria em *uatro dias com *ue +oerin' contava. 4nfelizmente para os Pu GG, eles no s8 foram incapazes de ac(ar os dois ob;etivos, como tamb6m encontraram os 7s*uadres #), O# e O$! durante a busca *ue faziam. =m dos pilotos do O$! era um volunt3rio americano, oficial, aviador -illE 2iske. Decolando apressadamente de an'mere, ?s $O0#J (oras, para a primeira de v3rias surtidas *ue realizou no dia !) de a'osto, 2iske, enver'ando o uniforme azul da <12, no precisava, por dois motivos, buscar dificuldades nos c6us da 4n'laterra antes do des;e;um. Seus pa>s era neutro e seu %7s*uadro da N'uia&, formado de volunt3rios, s8 se tornaria operacional ap8s a -atal(a da 4n'laterra. .a luta da*uela man( cedo, 2iske saiu com o cr6dito de um Pu GG possivelmente destru>do e outro bombardeiro alemo avariado. Fais tarde, na*uela man( de !) de a'osto, a CuftAaffe tornou a estra'ar o %1ta*ue das N'uias&. Desta feita, uma inverso de erro *ue tanto perturbara as tripulaes dos Dorniers antes do des;e;um, uma fora de bombardeiros da 2rota 16rea ) no lo'rara encontrar,se com seus caas para uma incurso contra a base naval de Dortland. 1 escolta de bombardeiros, formada por cerca de )$ caas,destr8ieres Fe !!$, foi desbaratada. /inco Fe !!$ ca>ram em O minutos e o restante fu'iu para a se'urana da 2rana. =m dos pilotos da <12, enente,1viador Sir 1rc(ibald Hope, um baronete britnico, do 7s*uadro O$!, narrou, caracteristicamente0 %Disparei uma ra;ada curta contra um avio inimi'o pela frente e, *uando passei, ata*uei outro da mesma forma. 7le fez uma curva fec(ada e atravessou na min(a frente, subindo, de modo *ue pude ver toda a sua barri'a azul,claro. 7s'otei min(as balas ali...& 1proveitando um bom aviso do radar, dois 7s*uadres do +rupo !$ e um dos 7s*uadres de Dark (aviam operado formando uma ala dessa operao de defesa, em *ue esteve em ao razo3vel *uantidades de avies, diferente do *ue vin(a acontecendo. 7mbora encontrassem os ;3 desacreditados Fe !!$, os tr5s es*uadres, acostumados a lutar em desvanta'em, ficaram muito encora;ados com a fu'a precipitada do inimi'o diante da superioridade num6rica dos caas britnicos.

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Depois desse tipo de ao, em 'eral a calma voltava ? superf>cie do mar e, do c6u, as cicatrizes formada pelos rastros dei:ados pelos avies em *ueda comeavam a dissipar,se. O fim da batal(a no marcara, por6m, o momento de retornar ? base, se ainda (avia combust>vel. Sobre o mar, a atividade muitas vezes prosse'uia, para o socorro ?*ueles *ue ali (ouvessem ca>do. .esse dia, o enente, 1viador Hope desceu para procurar ami'os *ue pudessem estar %no drin*ue&. 7le sabia *ue vidas estavam sendo salvas diariamente pelo cuidado *ue os pilotos de caas tomavam de localizar e prote'er seus camaradas no mar. 1firmou Hope0 %7stou convencido de *ue, a menos *ue and3ssemos por ali, sobre as 3'uas, eles no teriam sido salvos. 7ra f3cil v5,los do ar en*uanto seus p3ra,*uedas flutuassem, isto 6, durante meia (ora no m3:imo&. O tenente,aviador avistou um dos pilotos de seu 7s*uadro, orientou uma torpedeira da Farin(a para o local e uma vida foi salva. Cevaram,no para o (ospital naval em Dortland, para pensar os ferimentos causados por %sc(rapnel& e, mais tarde, na*uela mesma noite, ele retornou aos eu 7s*uadro, em an'mere. O fato de *ue, no fosse a lealdade dos compan(eiros, um piloto de caa, com e:peri5ncia operacional, teria morrido afo'ado, refletia a triste falta de um bom Servio de Salvamento 1eronaval, em a'osto de !"#$. Uuando a batal(a comeou, (avia apenas !# lanc(as de alta velocidade para a <12 fazer salvamentos aeronavais em toda a e:tensa lin(a costeira da 4n'laterra. 1 vida dos pilotos de caa era muito preciosa. 7mbora os volunt3rios *ue serviam nos barcos salva,vidas da <eal 4nstituio .acional de Salva,Iidas estivessem fazendo cora;osamente o m3:imo *ue podiam, e embora os pescadores etc, estivessem tamb6m a;udando, o mar estava cobrando tributo em (omens *ue deveriam ter sido salvos. =ma ;ovem civil salvou uma vida, fazendo,se ao mar numa canoa pe*uena e fr3'il. Ioltou, remando, com o piloto. 7la foi a'raciada com uma medal(a pelo rei. al faan(a, inspiradora de in9meras outras, estava de acordo com o esp>rito vi'ente em !"#$, mas tamb6m ressaltava a necessidade de um plano de emer'5ncia para salvamento aeronaval. 1 <12, a Farin(a e o 7:6rcito esforaram,se apressadamente para criar um servio de salvamento no /anal da Fanc(a, formado de lanc(as da

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<12, barcos leves da marin(a e avies de recon(ecimento CEsander, tomados por empr6stimo ao 7:6rcito para lanar pe*uenos botes. 7m contraste com isso, a 1leman(a tin(a um servio bem planificado para pescar os aviadores do /anal e devolv5,lo ao servio ativo. 1 CuftAaffe estava e*uipada com (idroavies He J" e lanc(as velozes. /om o prosse'uimento da batal(a, ela introduziu barcos de lu:o para salvamento, dotados de *uatro belic(es, cobertores, roupas, alimentos e 3'ua e colocados a intervalos re'ulares no meio do /anal. 7n*uanto os pilotos dos Fe !$" transportavam barcos infl3veis, os pilotos dos Hurricanes e Spitfires dependiam unicamente dos seus coletes salva,vidas %Fae Rest&. /ontudo, (avia uma caracter>stica nos arran;os de salvamento britnico como *ual a CuftAaffe no podia competir0 O Servio de Dombos da <12, *ue (avia sido criado antes da 'uerra. 1pesar do mau tempo ininterrupto, a CuftAaffe reiniciou as operaes na tarde de !) de a'osto. 1s 'randes camadas de nuvens, densas e bai:as, *ue cobriam o sul da 4n'laterra por certo no eram prop>cias a aes de caa a c6u aberto *ue, se'undo a CuftAaffe esperava confiante, acabariam com a fora de caa da <12. /ontudo, a CuftAaffe intensificou seus esforos depois do almoo, desfilando caas, bombardeiros e bombardeiros de mer'ul(o desde o estu3rio do misa, no leste, a Sout(ampton, no oeste. .oventa bombardeiros, fortemente escoltados, foram despac(ados com a inteno de estender as defesas de caa meridionais at6 seus limites, por v3rios aer8dromos fora de combate e, de passa'em, fazer as docas de Sout(ampton passar uns maus bocados. .aturalmente, era uma pretenso descabida *ue s8 poderia ter sa>do da atmosfera euf8rica de Harin(all. .o todo, o plano teve 5:ito muito min'uado. W verdade *ue uma fora de bombardeiros Pu GG c(e'ou at6 Sout(ampton e provocou s6rios inc5ndios em suas docas, mas nen(um aer8dromo de importncia foi danificado, e a CuftAaffe dava,se muito mal toda vez *ue buracos nas nuvens permitiam aos es*uadres interceptadores a oportunidade de combat5,la.

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=m 7s*uadro do +rupo !$, no *ual serviam os oficiais 1ndE Famedoff, <ed obin e S(ortE Heo'(, tr5s compatriotas, tamb6m volunt3rios, do americano -illE 2iske, saiu,se e:traordinariamente bem. 7les apresentaram o se'uinte relat8rio0 % reze Spitfires decolaram de RarmAell para uma reunio memor3vel sobre a -a>a de CEme e um dia infeliz para os Pu GQ, *uando nada menos de !# deles foram destru>dos ou danificados numa caada recorde do 7s*uadro, *ue tamb6m incluiu J dos Fe de escolta. %1 formao inimi'a, consistindo de cerca de #$ bombardeiros de mer'ul(o, em # formaes em I, com *uase outros tantos Fe !!$ e !$", deslocando, se na direo norte, vinda do /anal, foi surpreendida pelo ata*ue do 7s*uadro O$", descendo da direo do sol. Os !) pilotos nossos dispararam suas metral(adoras... =m piloto de caa britnico, *ue no dia anterior lamentara estar ausente na caa ao 'alo silvestre, no %+lorioso Dia !B&, ac(ou *ue o sucesso do 7s*uadro O$" compensou plenamente a tristeza da aus5ncia&. Durante a tarde, a <12 tamb6m esteve ocupada em seu flanco oriental, o mais vulner3vel. amb6m ali a CuftAaffe escol(eu um alvo de importncia secund3ria, atacando Detlin' *ue, como 7astc(urc(, atacada na*uela man(, era basicamente uma estao do /omando /osteiro. 7mbora o comandante da estao fosse morto no ata*ue de bombardeiros de mer'ul(o, e a sala de operaes, os ranc(os e a cozin(a acabassem bastante danificados, o pessoal da estao limpou o ranc(o e rep@s os servios essenciais em seu funcionamento por volta da (ora do almoo do dia se'uinte. .o fim do dia *ue presenciaria o comeo do fim do /omando de /aas, o %1ta*ue das N'uias& fracassou. 1o p@r,do,sol, a CuftAaffe completara !.#GJ surtidas; cerca de um tero dos avies *ue delas participaram se compun(a de bombardeiros, contra Q$$ da <12. .a conta'em feita no p8s,'uerra, verificou,se *ue a CuftAaffe perdera #J avies e a <12, !). /ontudo, na 6poca, a CuftAaffe acreditava ter,se sa>do bem. Declarando ter destru>do GG caas britnicos em condies atmosf6ricas adversas, ela deu a si mesmo boas razes para ;3 avistar o fim. /omo *ue para acrescentar mau au'9rio ? confiana alem, (ouve uma not>cia, na man( se'uinte, informando *ue no dia !) de a'osto o %-i' -en& de Condres soou !) badaladas ? meia noite em vez de !B.

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1 <12, apesar do razo3vel sucesso obtido a !) de a'osto, no tin(a iluses *uanto aos riscos *ue estavam todos correndo. endo muito maior volume de ao, a CuftAaffe estendeu, a !) de a'osto, os 7s*uadres de Cin(a de 2rente, ao mesmo tempo em *ue comeavam a ser empen(ados mais e mais Hurricanes e Spitfires. <elativamente, o dia !# de a'osto foi mais calmo; entretanto, como sucessor de um dia de operaes muito mais movimentado, os defensores o consideraram bastante oneroso. Fuito embora neutralizasse em 'rande parte o seu poder de ata*ue, voando debai:o de tempo desfavor3vel e alve;ando pontos apenas relativamente recompensadores, a CuftAaffe tin(a a vanta'em da surpresa. O radar, suplementado pelos informes visuais do /orpo de Observadores, podia servir DoAdin' e seus comandantes de 'rupo com razo3vel preciso, mas a diversidade dos ata*ues da fora a6rea 'ermnica e a escol(a inesperada dos alvos surpreendiam e confundiam o deslocamento dos es*uadres defensores de uma frente costeira de #$$ km. Fas ainda restava ver se o /omando de /aas poderia resistir ao ata*ue 'eral esperado e temido desde a *ueda da 2rana. 1 !J de a'osto comeou o verdadeiro teste, *uando pela primeira e 9nica vez, durante a batal(a, a CuftAaffe lanou as tr5s 2rotas 16reas contra a 4n'laterra. 7ste seria o dia da 'rande arremetida, do verdadeiro ata*ue das 3'uias, o primeiro dos # dias em *ue a <12 seria rec(aada nos c6us do sul da 4n'laterra. %1ta*uem ao lon'o de uma frente e:tensa, da costa leste ? costa oeste da 4n'laterra. 1cabem com as estaes de radar, destruam os aer8dromos, obri'uem os caas restantes a decolar para combater e destruam,nos&, esta a orientao *ue os pilotos alemes receberam. !J de a'osto era o dia pelo *ual os estrate'istas de 'abinete alemes (aviam esperado impacientes, en*uanto e:ultavam sobre mapas, dia'ramas e desen(os da imprensa *ue pro;etavam uma 4n'laterra cercada com a 3'ua alem presa ? sua 'ar'anta. 1 r3dio alem, transmitindo em in'l5s, para *ue o inimi'o no abri'asse d9vidas *uanto ao destino *ue o a'uardava, anunciou, impertinente0 %1 4n'laterra est3 numa bande;a esperando o ata*ue da 2ora 16rea alem. 7la no pode escapar. Po(n -ull ser3 destru>do. Ou se rende ou a 4n'laterra ser3 ani*uilada&.

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Uuando aman(ecia sobre as 4l(as -ritnicas, a atividade inimi'a se restrin'ia a v@os rotineiros de recon(ecimento. 1t6 mesmo as incurses matinais contra os aer8dromos avanados de CEmpne e HaAkin'e, embora severos, podiam ser considerados normais, nas circunstncias. /ontudo, i'ualmente valiosos para o inimi'o foram os ata*ues simulados *ue no se materializavam. Desde o aman(ecer a CuftAaffe mantin(a os 7s*uadres do +rupo !! em 'uarda. O des'aste dos (omens e das m3*uinas ;3 comeavam a fazer,se sentir e as repetidas decola'ens e aterrissa'ens aumentavam o peri'o de os es*uadres serem surpreendidos en*uanto se rearmavam e reabasteciam em terra. 1li, o problema b3sico era *ue a responsabilidade pela defesa do sudeste da 4n'laterra , a 3rea da invaso , e de Condres cabia principalmente ?s estaes de caa inclu>das num sistema de defesa *ue supun(a *ue as bases de bombardeiros estavam confortavelmente situadas al6m do Fosa. Os aer8dromos mais avanados no s8 estavam e:postos a ata*ues repentinos, como tamb6m os pilotos *ue operavam deles muitas vezes eram obri'ados a decolar para o interior, para atin'ir atitudes de onde pudesse se en'a;ar na luta. 1ssim, at6 o meio,dia, v3rios ata*ues violentos aos aer8dromos do sudeste da 4n'laterra e muitos ata*ues simulados no /anal mantiveram o +rupo !! ocupado e preocupado, en*uanto *ue no norte da 4n'laterra sur'ia numa situao nova. Durante al'um tempo, os aviadores alemes da 2rota 16rea J, de Stumpf, estacionada na .orue'a e Dinamarca ocupadas, vin(am cobiando a participao mais ativa e 'loriosa dos seus cole'as das 2rotas 16reas B e ). 2oi,l(es dada a oportunidade de tamb6m contribuir para o esma'amento iminente da <12 e, en*uanto ta:iavam para a decola'em, ;ul'avam *ue um passeio os esperava. 1s ordens de Stumpf eram para *ue destru>ssem os aer8dromos do nordeste da 4n'laterra e de [orks(ire, na crena de *ue as defesas de caa do norte e do interior (aviam sido desviadas para reforar a frente de invaso. Fas o servio de inteli'5ncia alemo estava en'anado. O intercmbio de es*uadres (avido foi de 'rupos cansados, *ue se deslocaram para setores mais calmos, por elementos ;3 repousados, *ue voltaram ? lin(a de combate. .o <eal /orpo de 1viao, *uando ainda simples oficial subalterno, DoAdin' viu pilotos es'otados decolar para morrer sobre as trinc(eiras da Drimeira +uerra. 7 DoAdin' no iria incidir no erro cometido por seus superiores no

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conflito !"!#,!G a menos de *ue no tivesse outra alternativa. Dor isso 6 *ue as impacientes tripulaes da 2rota 16rea J teriam uma surpresa desa'rad3vel. Douco depois do meio,dia o /omando de caas recebeu a comunicao de *ue avies inimi'os estavam a !O$ km de 2irt( of 2ort(, na costa leste da 7sc8cia. 1 anteced5ncia com *ue o aviso foi transmitido permitiu *ue o +rupo !), do Iice,Farec(al,do,1r <.7. Saul, pusesse no ar seus caas bem a tempo de enfrentar o inimi'o sobre o mar. 1pesar de o radar da costa leste, *ue no era afinal mais preciso na avaliao do volume das foras atacantes *ue os mais ocupados da cadeia de radar da costa sul, (aver subestimado em cerca de OJ bombardeiros He !!! e )# caas de lon'o alcance Fe !!$ a formao *ue vin(a para o ata*ue, Saul despac(ou todos os seus avies utiliz3veis , tr5s 7s*uadres de Spitfires, um de Hurricanes e at6 mesmo um de -len(eims, *ue, embora fizessem parte da ordem de batal(a do /omando de /aas, dificilmente deveriam ser mencionados no mesmo conte:to dos Spitfires do 7s*uadro QB para o combate ao inimi'o. 1 #G km de distncia, al6m das sombrias 4l(as 2arne, os pilotos dos Spitfires o avistaram, e o *ue constataram foi para eles espantosa surpresa. O radar previra uma fora de mais ou menos uns )$ aparel(os, mas o *ue divisaram os pilotos britnicos abai:o deles, eram uns !$$ bombardeiros sem escolta. 7m n9meros redondos, o c3lculo estava certo, mas os pilotos da <12 erraram em no identificar a escolta de caas Fe !!$ de lon'o alcance, transportando tan*ues e:tras de combust>vel para o lon'o percurso desde a 7scandin3via. O enente,1viador 7dAard +ra(am, l>der de Spitfires, parou mentalmente por instantes. 7ra com se uma criana tivesse recebido de presente uma fatia enorme de bolo de anivers3rio e no sabia por onde comear. 7le ficou meio aturdido diante do n9mero de inimi'os, mas em se'undos a indeciso e o espanto deram lu'ar ? ao. +ra(am e seu 7s*uadro lanaram,se sobre eles com a 'ula de *uem (3 muito estava faminto pela oportunidade *ue se apresentava. Desfrutando de vanta'em normalmente ne'ada aos seus camaradas lotados no sul da 4n'laterra, onde a travessia do mar era demasiado curta, os pilotos de Saul contaram com espao suficiente para superar a altitude da fora atacante durante o v@o de interceptao. 1 "$$ m

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acima das tripulaes alemes e com o sol idealmente ?s suas costas, os pilotos de caa britnicos mer'ul(aram sobre a massa de Heinkels e Fessersc(mitts. .a luta *ue se se'uiu, a escolta de caas Fe !!$ saiu,se pior *ue os bombardeiros. Sem os seus artil(eiros, *ue (aviam ficado na .orue'a e na Dinamarca, por causa da lon'a distncia da operao, al'uns pilotos do desacreditado caa,destr8ier de +oerin' deitaram fora seus tan*ues e:tras de combust>vel e formaram um c>rculo defensivo. Outros mer'ul(aram na direo do mar e fu'iram para suas bases. Os Heinkels, dispondo de alcance maior e mostrando,se mesmo mais determinados, dividiram,se em dois 'rupos e cruzaram a costa. Hostilizados pelos 7s*uadres de apoio de Saul, eles no conse'uiram alcanar os aer8dromos *ue tin(am como ob;etivo e retornaram ?s suas bases, em Stavan'er, na .orue'a, tendo perdido G aparel(os. /om outros Q *ue desceram no momento em *ue se deu o encontro dos dois advers3rios, contra nen(um da <12, o dia tin(a assim um comeo terrivelmente ruim para os (omens da 2rota 16rea J, de Stumpf, *ue (aviam decolado com tanta confiana. Fas, a !O$ km ao sul, uma fora de J$ Pu GG, *ue eram mais velozes e 3'eis, pertencentes ? 2rota 16rea J, teve mel(or sorte. Descendo de 1albor', no norte da Dinamarca, os bombardeiros Punkers foram captados pelo radar da costa leste e tornaram,se responsabilidade do +rupo !B, do Iice,Farec(al,so,1r rafford Cei'(,FallorE. Operando em setores situados ao sul dos 7s*uadres de Saul e, por conse'uinte, ;3 mais envolvidos na -atal(a da 4n'laterra do *ue seus vizin(os do norte, os 7s*uadres de Cei'(, FallorE vin(am encontrando fre*Sentes oportunidades de a'ir, ? medida *ue a batal(a sobre o sudeste da 4n'laterra se estendia at6 Condres. Os Pu GG *ue, sem escolta, se apro:imavam de 2lamborou'( Head se ofereceram aos !B pilotos de Spitfire do 7s*uadro O!O e aos O pilotos de Hurricanes do 7s*uadro Q) *ue, entre si, foram respons3veis pela destruio de G bombardeiros. Iiolentamente empen(ados em combate, os Punkers se dividiram, mas uma fora de cerca de )$ bombardeiros fez um ata*ue decidido contra uma estao de bombardeiros da <12 em +reat Driffield, [orks(ire. Os danos foram pesados e !$ bombardeiros R(itleE foram destru>dos em terra;

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embora s6ria a perda sofrida pela <12, foi uma felicidade para os defensores *ue a 2rota 16rea J tivesse escol(ido uma estao de bombardeiros, por*ue o caos e*uivalente provocado num campo de caas teria sido muito mais desastroso para eles, nesse est3'io da batal(a. 1 tentativa de impedir a atividade dos bombardeiros da <12, na 6poca simples alfinetadas, era um desperd>cio en*uanto o /omando de caas, a c(ave da porta da frente da 4n'laterra, continuasse e:istindo. Dor esse esforo valente, ainda *ue pr8di'o, a CuftAaffe pa'ou G bombardeiros Pu GG. Derdendo B) aparel(os dos !B) bombardeiros e )# caas utiliz3veis, a 2rota 16rea J suspendeu as operaes depois de !J de a'osto, e s8 reapareceria ao anoitecer, com *uais*uer n9meros, durante o resto da batal(a. .o sul, onde os ata*ues diurnos, feitos, em 'rande escala, pelas 2rotas 16reas B e ), no obedeciam ao tra;eto da 2rota 16rea J, *ue era pelo Far do .orte, os acontecimentos de !J de a'osto foram mais duros para os defensores. 1li, a cartada (3 muito esperada e temida estava sendo ;o'ada, *uando toda a f9ria das duas 2rotas 16reas foi lanada contra os aer8dromos dos caas de lin(a de frente de DoAdin'. .o meio da man(, #$ bombardeiros de mer'ul(o Pu GQ, escoltados por O$ caas, atacaram os aer8dromos avanados de CEmpne e HaAkin'e. O primeiro foi devastado durante dois dias; o se'undo no sofreu tanto, por6m mais s6rio foi o fec(amento de duas estaes da cadeia de radar, por falta de ener'ia. =ma (ora depois de iniciado o ata*ue aos dois aer8dromos citados, !B Fe !$" mer'ul(aram sobre o aer8dromo de Fanston, localizado no alto de um roc(edo, varrendo,o com fo'o de can(o e metral(adora e destruindo B Spitfires no solo, 1 se'uir, voltou,se a CuftAaffe contra a estao de caas situada mais para o interior, em Fartles(am Heat(, submetendo,a a um selva'em ata*ue desfec(ado por uma fora de Stukas poderosamente escoltados. 1o mesmo tempo, !$$ caas e bombardeiros da CuftAaffe comeavam a apro:imar,se da costa de Hent, se'uidos, uma (ora depois, de outra fora de !J$ aparel(os. 7ra c(e'ado o momento. .o +rupo !!, toda e *ual*uer id6ia de fazer poupana de caa teve de ser abandonada. O /omando de caas no podia ficar indiferente, em Stanmore, *uando as estaes avanadas vin(am sendo submetidas a to forte casti'o. Os p3ssaros

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#J

tin(am de aceitar o desafio do inimi'o, numericamente mais forte, lutando em defesa do pr8prio nin(o. Dara tentar desbaratar as 'randes formaes da CuftAaffe, Q 7s*uadres de Spitfires e Hurricanes fizeram ao ar, mas os numeros>ssimos Fe !$", *ue pareciam ocupar cada metro do espao a6reo, os casti'aram terrivelmente. 1 oeste, no fim da tarde, a (ist8ria foi diferente; cerca de BJ$ aparel(os da 2rota 16rea ) abriram,se em le*ue sobre Hamps(ire e Rits(ire. 1 <12 despac(ou mais de !)$ caas de !! 7s*uadres e de tal forma (ostilizou a 2rota 16rea de Sperrle, *ue ela retornou ?s bases com menos BJ bombardeiros e caas sem *ue tivesse causado dano muito s6rio. Delo anoitecer, a batal(a retornara ? 3rea da frente de invaso no sudeste da 4n'laterra, com o radar marcando mais de Q$ %bandidos& *ue vin(am de /alais. 1 instruo *ue traziam era para atacar as estaes vitais do setor, em HenleE e -i''in Hill, mas felizmente para Dark foi o campo menos importante, de Rest Fallin', *ue sofreu a viol5ncia do ata*ue, depois *ue os pilotos desviaram a incurso dos alvos plane;ados. Depois das B# (oras, a CuftAaffe, ao completar o mais e:tenso e mais macio ata*ue da batal(a, (avia realizado !.QG$ surtidas, das *uais mais de J$$ foram feitas por bombardeiros. 7:cetuando,se as at@nitas unidades da 2rota 16rea J, *ue (aviam esperado uma tarefa sem oposio, as tripulaes de bombardeiros e caas alemes acreditavam (aver,se sa>do bem e afirmavam ter destru>do GB Spitfires e Hurricanes contra )# aparel(os seus perdidos. Fas a CuftAaffe perdera realmente QJ avies nesse 9nico dia. .o c(e'ava nem ? metade do n9mero calculado pela <12, *ue era de !GB aparel(os, mas foi um 'olpe suficientemente s6rio para impedir a repetio de ata*ue a6reo contra a 4n'laterra na escala do realizado a !J de a'osto , nessa batal(a ou em *ual*uer outro momento. .a man( se'uinte, depois do esforo sem precedentes da CuftAaffe e da defesa decidida da <12 a !J de a'osto, a atividade das 2rotas 16reas B e ) foi muito reduzida e a 2rota 16rea J ficou virtualmente fora de combate. /ontudo, a CuftAaffe conse'uiu fazer !.Q$$ surtidas , volume capaz de confirmar a baz8fia de +oerin' de *ue e:pulsaria a <12 dos c6us do sudeste in'l5s numa *uesto de dias. .a verdade, os l>deres da CuftAaffe, embora surpresos com a resist5ncia da <12, acreditavam *ue a derrota de DoAdin' era

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iminente. 1s estat>sticas da fora a6rea 'ermnica afirmavam *ue a <12 perdera JQ# caas no ar desde o comeo de ;ul(o e *ue as outras perdas elevavam esse total para QQ$ aparel(os. Cevando em conta as estimativas *ue faziam da capacidade de produo do par*ue industrial britnico, a CuftAaffe creditava ? <12 cerca de )$$ aparel(os utiliz3veis, de um total de #)$ caas. .a verdade, os novos caas, *ue estavam dei:ando as f3bricas ? razo de !$$ por semana, montavam a cerca de QJ$ Spitfires e Hurricanes desde o comeo de ;ul(o. B)J destes caas estavam esperando despac(o imediato para unirem,se aos *uase O$$ caas operacionais em #Q 7s*uadres de Spitfires e Hurricanes, do /omando de /aas. /omo a CuftAaffe, a !O de a'osto, tin(a apenas Q$$ caas Fe !$" nas 2rotas 16reas B e ), DoAdin' estava e*uipado para enfrentar caa por caa se *uisesse empen(ar em combate toda a sua fora na frente de invaso. Fas, como Dark, *ue vin(a poupando para a (ora de peri'o no +rupo !!, DoAdin', com *uatro +rupos sob suas ordens no /omando de /aas, vin(a poupando numa base mais ampla; e mesmo a'ora, no estava preparado para 'astar suas poupanas. 7n*uanto (ouvesse ind>cios da imin5ncia de invaso, DoAdin' considerava *ue era de seu dever a proteo de todas as 3reas da 4n'laterra *ue estivessem sob ameaa de bombardeiro e, ao mesmo tempo, manter os 7s*uadres de caas fora da 3rea localizada da batal(a, em reserva para o pior *ue pudesse acontecer , um desembar*ue e a marc(a sobre Condres. 1ssim, no sul da 4n'laterra no (avia mais de )$$ Spitfires e Hurricanes para se pe'aram com a CuftAaffe *ue, supondo estivesse DoAdin' reduzido aos 9ltimos 7s*uadres de /aa, reiniciou as incurses diurnas a !O de a'osto. %s &a"osos 'poucos( 1 !O de a'osto, os aer8dromos voltaram a ser o alvo principal da CuftAaffe. 1o meio,dia, Q$ bombardeiros fortemente escoltados penetraram a 3rea de defesa dos caas para bombardear Rest Fallin', no visando, por e:emplo, a uma estao permanente de setor, *ue seria muito mais vanta;oso para os alemes. 1 <12 a'radecia bastante ? CuftAaffe pela falta de seletividade revelada na escol(a dos ob;etivos, decorrente da precariedade da preparao e das

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#Q

informaes. 1 oeste, os ata*ues foram contra dois aer8dromos, um naval e outro do /omando /osteiro, nen(um deles merecendo prioridade nesse est3'io cr>tico da batal(a. /ontudo, em an'mere, a estao do setor mais ocidental do +rupo !!, a (ist8ria foi diferente. Os pilotos de Dark e:perimentaram a medon(a situao de retornar para pousar e reabastecer *uando seu aer8dromo estava sendo alvo de bombardeio de mer'ul(o. 7ntre os pilotos *ue procuravam pousar seu Spitfires en*uanto os Stukas sobrevoavam o local encontrava,se -illE 2iske, o americano *ue no precisava estar ali. Uuando 2iske se apro:imou, com seu Spitfire fume'ante, as rodas recol(idas e en'uiadas, an'mere estava sendo %surrada&. Os (an'ares, a oficina, os dep8sitos, a enfermaria e at6 mesmo a cabana do 7:6rcito da Salvao, eliminados. 2iske e seus cole'as dispuseram,se a aterrissa'em em meio a ? terr>vel devastao. Fer'ul(ando por entre as bombas *ue ca>am, 2iske arriscou uma aterrissa'em de barri'a no campo c(eio de crateras. Dor instantes pareceu *ue o volunt3rio americano conse'uira, embora ainda tivesse *ue procurar sobreviver ? tormenta *ue ali se estabelecera. 4nfelizmente o Spitfire foi presa das c(amas *ue produziram em 2iske ferimentos em conse*S5ncia dos *uais veio ele a falecer pouco depois. .a /atedral de So Daulo, no corao de Condres, e:iste uma placa em mem8ria de -illE 2iske, em *ue se l50 %=m cidado americano *ue morreu para *ue a 4n'laterra pudesse viver&. 1 morte e *ueimaduras eram riscos sempre presentes, nas carlin'as dos caas da <12 de !"#$, especialmente nos 7s*uadres de Hurricanes. =m piloto *ue no conse'uisse escapar, no sobrevivia por mais de um minuto num Hurricane em c(amas. .esse dia de vero do m5s de a'osto de !"#$, o enente,1viador .ic(olson, e:,piloto de Spitfire do 7s*uadro QB, ento no 7s*uadro B#" de Hurricanes, estava patrul(ando Sout(ampton num c6u sem nuvens e ima'inando se o beb5 *ue sua mul(er esperava, no norte, em [orks(ire, (avia nascido. 7le tamb6m estava esperando dar uma %pre'ada& no inimi'o, como os pilotos de caa dizem , e ento, a> estavam eles, ) bombardeiros Pu GG, um pouco mais ? frente. 1compan(ado por dois outros pilotos de Hurricanes, .ic(olson se apro:imava r3pido dos bombardeiros *uando, para sua irritao, viu *ue um 7s*uadro de Spitfires l(e passara ? frente para atacar a presa; os Punkers foram eliminados em poucos instantes. Desapontado, .ic(olson comeou uma lon'a subida, para ;untar,se ao resto do seu

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7s*uadro de patrul(a. Fas no c(e'aria ? altitude de se'urana, pois um Fe !$" se apro:imava sem ser notado, pela sua cauda, e disparou um tiro de can(o contra o Hurricane. 7m poucos se'undos o caa de .ic(olson ficou em c(amas, com o piloto ce'o pelo san'ue *ue l(e invadia os ol(os e ferido numa das pernas. .essas circunstncias, .ic(olson deveria ter tentado escapar. Fas ele decidiu *ue levaria consi'o para o c(o um avio 'ermnico e disp@s,se a fazer do seu atacante a sua primeira v>tima. Iirando o Hurricane para boreste, .ic(olson viu o Fe !$" cruzar em sua frente e cair direto na sua ala de mira. Fer'ul(ando a O#$km\(ora, o Hurricane era um inferno ardente, mas .ic(olson manteve,se firme ? cauda do caa inimi'o at6 v5,lo cair no mar. Somente ento 6 *ue concordou em abandonar o aparel(o. 1s mos crestadas pelas c(amas, a es*uerda no controle do afo'ador e o pole'ar da direita pressionando o boto de disparo, ele lutou por livrar,se das correias *ue o prendiam no assento da carlin'a. Fas, mesmo depois de (aver conse'uido saltar e em plena descida na direo do solo, .ic(olson enfrentou outro teste de resist5ncia; por6m, de al'um modo, ele conse'uiu pu:ar a corda do p3ra,*uedas com as mos seriamente *ueimadas. O p3ra,*uedas aberto, embai:o o c(o da p3tria, tudo indicava estar *uase no fim o sofrimento do piloto, mas dois outros riscos ainda o a'uardavam, antes *ue pudesse certificar,se de estar salvo para outros encontros. 2lutuando sobre Hamps(ire na e:tremidade do p3ra,*uedas, ele foi atentamente observado por um piloto de caa inimi'o, *ue o dei:ou finalmente entre'ue ? compassiva bondade da unidade militar da +uarda nacional, em terra. Fas *uando .ic(olson tocou o solo, os fuzileiros desse e:6rcito de volunt3rios, recrutado ?s pressas para a esperada invaso, dispararam contra o piloto britnico. 2elizmente, a pontaria ruim dos atiradores permitiu *ue .ic(olson sobrevivesse para receber a %Iictoria /ross&, a 9nica concedida a um piloto de caa na -atal(a da 4n'laterra. Fartelando os aer8dromos, a CuftAaffe estava estrate'icamente certa, se pretendia atender ? e:pectativa de +oerin' de con*uistar a superioridade a6rea em # dias. .o territ8rio da 4n'laterra (avia os mais diferentes tipos de aer8dromos e antes do fim das operaes diurnas a !O de a'osto, a CuftAaffe tornou a fazer um esforo muito bem sucedido mas, nas circunstncias, totalmente in9til. Dessa vez, ela escol(eu para alvo uma estao de treinamento e unidade de manuteno de bombardeiros em -rize .orton. #O aparel(os O:ford

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foram destru>dos em terra , mas eram avies *ue no poderiam influenciar a tentativa de obter superioridade a6rea antes da invaso. /ontudo, ata*ues mais inteli'entes, diri'idos contra as defesas de caa no sudeste da 4n'laterra, estavam sendo plane;ados. O dia !Q de a'osto foi tran*Silo, mas no dia !G de a'osto de !"#$, um domin'o, a partir do meio,dia, veio a promessa de ata*ues *ue poriam a <12 ? prova at6 os limites m3:imos. 1s incurses feitas ento no foram to intensas como as do dia !J, mas o *ue faltava em *uantidade para i'ualar,se ?s da*uele dia era compensado em determinao de atin'ir os aer8dromos ao lon'o do camin(o dos bombardeiros at6 Condres. Os comandantes da CuftAaffe ;3 respeitavam muito mais a interceptao diri'ida pelo radar da <12 e estavam e:perimentando m6todos para anul3,la. 1 !G de a'osto, a importante estao de setor de Dark, em -i''in Hill, foi escol(ida para testar o ardil preparado, embora a e:ecuo do plano fosse incompleta. O estrata'ema resumia,se em despac(ar duas incurses de bombardeiros de alto n>vel, se'uidas de uma incurso breve, intensa e de pouca altitude, feita por um es*uadro sem escolta e voando bai:o demais para serem captados pelo radar. Os *ue buscavam a morte ou a 'l8ria nesse v@o rasante teriam a vanta'em dos alvos escol(idos e indicados pelos inc5ndios e pela fumaa provocados pelas levas anteriores de bombardeiros de 'rande altitude. .o papel, o plano parecia ser ? prova de caa e radar, mas sua e:ecuo colocou a CuftAaffe numa s6rie de situaes violentas e inesperadas *ue no foram totalmente provocadas pelo /omando de /aas, tal a confuso do momento. Dara os atacantes, a operao comeou mal *uando os Pu GG de alto n>vel se atrasaram, por causa de uma confuso (avida *ue no permitiu o encontro *ue tin(am marcado, nos c6us da 2rana, com os " Do !Q do ata*ue rasante, *ue foram obri'ados a encontrar -i''in Hill sem a a;uda dos Punkers. 1ssim 6 *ue, en*uanto as duas formaes de 'rande altitude rumavam lentamente para -i''in Hill, os velozes incursores de bai:o n>vel ;3 estavam *uase sobre o lavo, onde, para azar seu, as defesas de

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terra e a6reas estavam prontas para l(es dar uma recepo bem violenta. 7mbora -i''in Hill no desconfiasse do ata*ue de bai:o n>vel , o radar no captara *ual*uer sinal , a estao estava preparada para os esperados bombardeiros de alto n>vel. Fas os pilotos dos Dorniers no sabiam disso e, para seu espanto, ? frente deles estava ine*uivocadamente a estao de setor de -i''in Hill, tran*Sila e imperturbada como um aer8dromo de servio num domin'o de tempo de paz. .o (ouve tempo para *ue as tripulaes da CuftAaffe vissem o *ue 6 *ue sa>ra errado, por*ue, repentinamente, eles se encontraram numa teia de fo'o cruzados de artil(aria, leve e pesada, disparados de terra, incluindo um novo risco, os cabos de ao pro;etados por fo'uetes e suspensos em redor do aer8dromo por pe*uenos p3ra,*uedas. 7nto, para aumentar seu tormento, os Dorniers foram atacados por B dois ) es*uadres de -i''in Hill, *ue a'uardavam as formaes de 'rande altitude captadas pelo radar; somente dois dos Dorniers retornaram, a salvo, ? 2rana. 2inalmente, os incursores de alto n>vel c(e'aram e, sofrendo uma recepo i'ualmente violenta, perderam # bombardeiros. 2elizmente para -i''in Hill, dessa vez foram poucos os danos importantes causados pela incurso, embora as crateras das bombas e, sobretudo, os buracos abertos por bombas no,e:plodidas criassem inconvenientes s6rios. erminada a incurso, um sar'ento da 2ora 16rea 1u:iliar 2eminina foi visto andando cautelosamente ;unto das crateras e marcando as bombas no,e:plodidas com uma das bandeiras vermel(as *ue carre'ava debai:o do brao. Durante o ata*ue, o Sar'ento Poan Fortiner de BG anos mostrara evidente bravura ao a;udar a manter o transporte de munio para as posies de can(o e a'ora, ainda arriscando a vida, cuidava para *ue -i''in Hill continuasse operacional. Fais tarde, ela foi a'raciada com a %Fedal(a Filitar&, uma condecorao masculina, pela bravura demonstrada por uma ;ovem diante do inimi'o. 7n*uanto -i''in Hill era atacada, HenleE, situada a apenas !$ km a oeste, foi %massacrada& em id5nticas circunstncias e, infelizmente para os defensores, as coisas no sa>ram to erradas para a CuftAaffe nessa operao. 1li, os ata*ues de alto e bai:o n>vel coincidiram plenamente e cerca de !$$ bombas atin'iram a estao de setor de HenleE, destruindo O Hurricanes e v3rios outros avies menos importantes.

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Dez (an'ares foram arrasados e os Dorniers, tendo perdido v3rios dos seus, partiram dei:ando HenleE em destroos fume'antes. Simultaneamente, outros incursores da 2rota 16rea B atin'iram Rest Faillin' e /roEdon. Durante a tarde, a 2rota 16rea ) manteve a presso, atacando aer8dromos em Hamps(ire e Rest Susse: e, pelo fim da tarde, a 2rota 16rea B voltou a operar atacando /roEdon novamente. 1o anoitecer, *uando as tripulaes da CuftAaffe se preparavam para manter a 4n'laterra acordada, com aparies inc@modas e 'eneralizadas e com o lanamento al'o preciso de minas no 7stu3rio do misa e no /anal de -ristol, os defensores ;3 podiam recordar um dia cansativo, *ue lembrava o !J de a'osto. /ontudo, a <12 cobrava tributo ? CuftAaffe0 Q! bombardeiros e caas alemes pela perda de BQ caas britnicas, nos *uais somente !$ pilotos morreram. Fas a <12 podia contar com al'uns benef>cios nesses *uentes dias de a'osto, *uando a luta era ininterrupta, um dos *uais residia no fato de ela vir travando uma batal(a defensiva sobre seu pr8prio terreno e 3'uas costeiras. /omo as estat>sticas indicam para !G de a'osto, 'rande n9mero de pilotos de caa da <12 abandonavam seus aparel(os *uando atin'idos, salvando,se para lutar novamente, uma beno *ue nin'u6m mais *ue o pr8prio comandante,c(efe a'radecia. 7m meados de a'osto, as perdas de DoAdin' estavam em ascenso. 7ntre G e !G da*uele m5s, ele perdeu !G) caas no ar e cerca de )$ destru>dos em terra. .esse per>odo, a <12 perdeu "# pilotos de caas, entre mortos e feridos, e O$ estavam feridos, muitos deles seriamente *ueimados. -eaverbrook vin(a substituindo aparel(os destru>dos ou danificados ? razo de mais de !$$ por semana, mas a reserva de pilotos de caa treinados no era 'rande. 1 preocupao de DoAdin' era *ue talvez perdesse a 'uerra antes *ue uma nova 'erao de pilotos de caa estivesse em condies de poder operar. P3 ao anoitecer de !G de a'osto a situao era de tal forma 'rave *ue os novos pilotos in'ressavam nos 7s*uadres sem ter recebido mais de !$ (oras de v@os solo num Hurricane ou num Spitfire. /om este problema a preocup3,lo, era compreens>vel *ue DoAdin' procurasse novos %meninos& fora do /omando de caas; era assim *ue /(urc(ill c(amava afetuosamente seus ;ovens aviadores, ainda adolescentes ou mal entrados nos B$ anos. .o poderia ele obter

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mais *ue J$ pilotos de caas navais emprestados pela 1rma 16rea da Farin(a, pilotos treinados dos /omandos de -ombardeiros e /osteiro da <12M 7sses pilotos talvez no satisfizessem as e:i'5ncias de treinamento para o in'resso num /omando de /aas de tempo de paz, mas eram (omens treinados nas foras armadas e usavam o distintivo da fora a6rea. 4nfelizmente, os pedidos feitos pelo c(efe dos caas foram recebidos friamente pelo Finist6rio da 1eron3utica. Os comandos estavam responsavelmente c@nscios do *ue l(e poderia ser e:i'ido caso uma es*uadra invasora se fizesse ao mar. 1ssim como DoAdin' vin(a poupando caas para seu momento de peri'o, o 7stado,Faior da 1eron3utica 'uardava o restante da fora a6rea para op@,la ?s foras de invaso, *ue s8 podiam ser contidas se DoAdin' ne'asse a superioridade a6rea ? CuftAaffe. Uuando DoAdin' solicitou a transfer5ncia de todos os pilotos mais e:perientes das tripulaes de 2aireE -attles do /omando de -ombardeiros, o 7stado,Faior da 1eron3utica ne'ou, por*ue estava mantendo essas m3*uinas obsoletas de prontido para atacar as barcaas de desembar*ue. 2inalmente, cedendo ? presso do c(efe dos caas, ele concordou em transferir um 'rupo de pilotos para o /omando de /aas. DoAdin' recebeu emprestado B$ pilotos de 2aireE -attles e )) pilotos dos 7s*uadres do /omando de /ooperao do 7:6rcito, J) aviadores *ue, depois de um curso de apenas O dias, enfileirando,se ao lado da*uele 'rupo de valentes aviadores a *uem Rinston /(urc(ill veio a imortalizar como os famosos %Doucos&. 2alando ? /mara dos /omuns sobre a situao 'eral da 'uerra a B$ de a'osto de !"#$, o Drimeiro,Finistro disse0 %1 'ratido de cada lar em nossa il(a, em nosso imp6rio e, na verdade, no mundo inteiro, e:ceto no covil dos culpados, vai para os aviadores britnicos *ue, sem se intimidarem diante das desvanta'ens, incans3veis diante do terr>vel desafio e indiferentes *uase ? presena constante da morte, esto mudando o rumo da 'uerra mundial, pelas suas faan(as e pela devoo ? causa da liberdade. .unca, no campo dos conflitos (umanos, tantos deveram tanto a to poucos. odos os coraes acompan(am os pilotos de caa, cu;as aes bril(antes testemun(amos diariamente com nossos pr8prios ol(os...& Dessa maneira, Rinston /(urc(ill encerrou a e:posio *ue fez aos /omuns com a frase *ue ser3 lembrada e repetida en*uanto a 4n'laterra puder (onrar a mem8ria dos #!J pilotos *ue tombaram em sua defesa na -atal(a da 4n'laterra, em !"#$.

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/om o anoitecer de !G de a'osto, cumpriam,se os # dias *ue +oerin' calculara serem suficientes para con*uistar a superioridade a6rea sobre o sul da 4n'laterra, e parte das duas semanas de prazo *ue Hitler se dera para decidir sobre a %Operao Ceo,Farin(o&, a invaso da 4n'laterra. Derceptivelmente, a -atal(a da 4n'laterra estava saindo contra a CuftAaffe e, dentro das 2oras 16reas, a aceitao dessa verdade pelos alemes se refletia nos li'eiros comeos de desnimo. Dortanto, no era de espantar *ue o 3s de caas da CuftAaffe, 1dolf +alland, dissesse na cara do seu /omandante,/(efe *ue preferia uma ala de Spitfires aos seus Fe !$". Os Spitfires *ue operavam em a'osto de !"#$ no poderiam ter recebido maior elo'io. O desempen(o desses aparel(os era bem superior ao dos *ue foram inicialmente lanados, mel(oramento *ue, como aconteceu com o nascimento do Spitfire, se devia em 'rande parte a iniciativa pessoal e ? empresa privada. Durante al'um tempo, o /apito +eoffreE de Havilland, pioneiro da fabricao de avies, *ue pro;etara e pilotara caas na Drimeira +uerra, se convencera de *ue a mar'em entre as (6lices de passo vari3vel dos caas e:istentes e as de passo constante, por cu;a adoo ele insistia, poderia ser fatal para a nao. 4ncapaz de obter a permisso oficial para um pro'rama de converso, de Havilland fez arran;os particulares com um es*uadro para converter um s8 caa. 1 not>cia de um mel(oramento miraculoso no desempen(o correu c6lere de um es*uadro para outro e as autoridades foram bombardeadas com pedidos de converso. /orrendo o rico de *ue sua compan(ia talvez nunca viesse a receber o pa'amento pelo trabal(o, de Havilland mandou e*uipes de en'en(eiros de aer8dromo em aer8dromo para converter os caas de lin(a de frente. Os contratos vieram depois. O desempen(o do motor tamb6m mel(orara. 7ntre as defici5ncias t6cnicas do Spitfire e do Hurricane no comeo da batal(a, (avia o problema do carburador. Os pilotos de caa da CuftAaffe rapidamente aprenderam a fu'ir de um caa *ue estivesse em sua cauda em mer'ul(o, por saberem *ue o carburador do motor Ferlin sentia a mudana s9bita de uma posio para outra, por e:emplo, da vertical para a (orizontal. 1 <olls,<oEce pro;etou ento um carburador novo

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*ue tornou o Spitfire ainda mais atraente para +alland e seus camaradas. Uuando +alland pediu Spitfires a +oerin', (avia no pedido menos cinismo do *ue se pode admitir. O manobr3vel Spitfire era muito mais compat>vel com as novas instrues emitidas pelo /omandante,/(efe nazista do *ue o Fe !$", *ue l(e era superior. 1larmado com as perdas de bombardeiros e com o *ue vin(a sucedendo com o moral de sua tripulaes, +oerin' insistia para *ue os pilotos dos Fe !$" ficassem perto de seus prote'idos, tarefa particularmente can(estra e *ue manietava o Fe !$", principalmente *uando em escolta dos bombardeiros de mer'ul(o Stuka, *ue eram lentos e vulner3veis. 1ssim, en*uanto o moral das tripulaes de bombardeiros era solapado pelas perdas *ue sofriam, o esp>rito ofensivo dos pilotos de caa se debilitava, diante da proibio de perse'uir e destruir os caas defensores da <12, principal ob;etivo do %1ta*ue das N'uias&. 1l6m disso, os pilotos dos Fe !$" se irritavam com o fato de saberem *ue a direo da CuftAaffe esperava *ue eles cuidassem do fracassado caa de lon'o alcance, o Fe !!$. 7m seu livro %Os Drimeiros e os ]ltimos&, +alland mostrou o *uanto o alcance do Fe !$" ;3 era peri'osamente limitado para o percurso at6 Condres. %O reduzido alcance do Fe !$" tornava,se cada vez mais desvanta;oso. Durante uma 9nica surtida, min(a ala perdeu !B caas, no por ao inimi'a, mas simplesmente por*ue, ap8s suas (oras de v@o, os bombardeiros *ue est3vamos escoltando ainda no (aviam c(e'ado ao continente, no percurso de volta. /inco desses caas conse'uiram fazer uma aterra'em de plano na costa francesa, com sua 9ltima 'ota de combust>vel, e Q deles ca>ram no %drin*ue&Kno marL. Fas +oerin' no estava interessado na e:peri5ncia contida no coment3rio de +alland. 7le ainda considerava as operaes de vero contra a 4n'laterra como a realizao do *ue son(ara para a sua CuftAaffe. /omo um ;o'ador *ue sente *ue vencer3 na pr8:ima ;o'ada, ele continuava confiante de *ue, mais # dias de bom tempo, conse'uiria a vit8ria. Despac(ando Hesselrin' e Sperrle de volta ?s suas 2rotas 16reas, ap8s uma confer5ncia no mundo de iluses *ue era Harin(all, o /omandante,/(efe ordenou *ue os 2eldmarec(ais,

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do,1r submetessem o inimi'o a bombardeios ininterruptos. Fas o mau tempo interveio e deu ? <12 um repouso muito necess3rio a partir do dia !" de a'osto. Somente a B# 6 *ue esta nova fase da -atal(a da 4n'laterra comeou a s6rio. % erro " raculoso Dara *ue a 1leman(a invadisse a 4n'laterra antes *ue o bom tempo do fim do vero e comeo de outono cedesse lu'ar aos nevoeiros e tempestades do inverno in'l5s, a ordem de +oerin' para ata*ues ininterruptos fora dado num momento cr>tico. O /omandante,/(efe da CuftAaffe passou ento a lutar contra dois inimi'os, o rel8'io e a <12. 1 B# de a'osto, o calend3rio f5,lo lembrar,se de *ue restavam apenas ) dias para *ue se es'otasse o prazo dado por Hitler para uma deciso , invadir ou no. +oerin' procurou nas condies ruins e vari3veis de tempo o consolo de no ter conse'uido a vit8ria sobre as defesas de caa da 4n'laterra em # dias. 7ntretanto, o tempo mel(orara no sul da 4n'laterra; estava firme e l>mpido. Fais ) dias de tempo favor3vel e tudo estaria terminado. .o +rupo !!, onde o mau tempo foram bem recebido, os dias de tr6'ua (aviam representado avies operacionais preservados, novos caas constru>dos e entre'ues e pilotos descansados. 1 man( clara e l>mpida de B# de a'osto, um s3bado, colocou em todos 'rande apreenso. Os controladores de setor esperavam o pior e, por volta das $"0$$ (oras, o radar confirmou *ue a CuftAaffe se concentrava no /abo +ris,.ez, do lado oposto a Dover. .o (avia d9vidas de *ue uma nova confuso da CuftAaffe, de caas no conse'uindo reunir,se com bombardeiros. 1li vin(am eles, !$$ bombardeiros e caas a uma altitude de ).O$$ a Q.B$$$m, rumando para Dover. Fas ser3 *ue estavam vindo mesmoM /onvencida da efici5ncia da cadeia costeira de radares, e tendo abandonado a esperana de destruir as estaes uma a uma, a CuftAaffe empen(ava,se ento em ludibri3,la. Fantendo avies em v@o sobre o lado oposto do canal, Hesselrin' fazia Dark afundar em con;eturas. =ma simulao pode continuar sendo uma simulao ou transformar,se num ata*ue em massa, e como se isto ;3 no fosse bastante confuso, o radar da <12 era incapaz de distin'uir entre caas e bombardeiros. Dor conse'uinte, o +rupo !! se viu

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obri'ado a manter v3rios es*uadres em v@o de patrul(amento, com os conse*Sentes riscos de fadi'a dos pilotos e escassez de combust>vel no momento cr>tico do ata*ue. .a verdade, um incidente assim ocorreu no meio da man(, *uando o infeliz 7s*uadro BO# de Defiants foi surpreendido em terra. 1pesar de o Defiant ter provado estar abai:o do padro do caa da 6poca, o 7s*uadro BO# fora mandado de [orks(ire para o sul para reforar o +rupo !!, em Hornc(urc(. Dor no 'an(ar altitude com rapidez, ele era inade*uado para defender um aer8dromo de lin(a de frente er'uido sobre um roc(edo. Dor isso os Defiants do BO# foram despac(ados para Fanston ?s $J0$$ (oras de B# de a'osto. Vs $G0)$ (oras eles decolaram ?s pressas pela se'unda vez desde *ue c(e'aram ? costa de Hent, e retornaram a Hornc(urc(. Fal aterrissaram tiveram de retornar a Fanston onde " dos !B avies do es*uadro pousaram para reabastecer, en*uanto os outros tr5s permaneciam de vi'ia, no alto. 7 foi ento *ue aconteceu a cat3strofe. Sete dos Defiants reabastecidos estavam para decolar *uando B$ bombardeiros Pu GG, escoltados por 'rande n9mero de caas, sur'iu do mar, com suas bombas caindo no meio dos Defiants *ue tentavam subir. .a refre'a sobre Fanston, ) Defiants foram destru>dos, de modo *ue os sobreviventes retornaram a Hornc(urc( e sua c(e'ada l3 coincidiu com o reinicio dos ata*ues da CuftAaffe na*uela tarde e cu;o alvo era esse aer8dromo. =ma vez mais, os pilotos dos Defiants, decolaram por entre uma cortina de bombas, perdendo seu *uarto aparel(o na*uele dia. .o dia se'uinte c(e'aram Q novos Defiants; eles pareciam bons, mas as suas tripulaes con(eciam muito bem as suas limitaes. 1demais, como al'uns dos avies no tin(am tan*ues autovedadores e como suas metral(adoras -roAnin' no eram sincronizadas, era evidente *ue a tenso da batal(a comeava a fazer, se sentir na or'anizao de abastecimento. .a verdade, era tal a incapacidade 'eral do es*uadro para a luta, *ue, tr5s dias depois, *uando as tripulaes correram, para seus aparel(os, durante uma incurso, apenas tr5s deles estavam em condies de serem usados. 7 l3 subiram os pesados e lentos caas com torres de metral(adoras. 7sta foi sua 9ltima apario no sul da 4n'laterra durante a -atal(a, pois o es*uadro foi removido para o norte. Os dias do Defiant como caa (aviam terminado. V medida *ue o combate ia e vin(a pelo sul da 4n'laterra durante o dia B# de a'osto, com a 2rota 16rea ) fazendo importante apario diurna sobre Sout(ampton e Dortsmout(, no sudoeste, os defensores se

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conscientizavam, de *ue a CuftAaffe tornara a t3tica *ue adotava mais ri'orosa. Os c(efes dos caas recon(eciam *ue os violentos ata*ues contra seus aer8dromos de lin(a de frente e a nova defesa cerrada dos caas Fe !$" em torno dos bombardeiros representava a mais s6ria ameaa at6 ento enfrentada. HenleE, /roEdon, -i''in Hill, Rest Fallin', Hornc(urc(, <oc(ford, .ort( Reald, Debden, HaAkin'e, CEmpne, Fanston, estes aer8dromos compun(am, em a'osto e setembro de !"#$, o anel de defesa colocado em torno de Condres. 1 B# de a'osto, a d9vida era saber por *uanto tempo essas bases de caas poderiam resistir. Depois de # violentos ata*ues nesse dia desesperado, Fanston foi totalmente abandonado. 1 retirada soava como um mau press3'io. Fas en*uanto os l>deres dos %Doucos& se atormentavam com as perspectivas de serem rec(aados do sudeste da 4n'laterra, e com suas conse*S5ncias sobre o moral do povo, o moral dos pilotos pairava nas alturas. O Sar'ento <.2. HamlEn, um escritur3rio *ue se tornara aviador de fins de semana tr5s anos antes da 'uerra, travou tr5s batal(as no espao de tempo entre as $"0$$ (oras e as !O0$$ (oras de B# de a'osto , no %(or3rio comercial&, como os pilotos de caa c(amavam as aparies diurnas da CuftAaffe. O sar'ento abateu um Pu GG e # Fe !$" durante o %(or3rio comercial&, em *ue, de ordin3rio, ele estaria ? sua mesa no escrit8rio. Fas os %Doucos& no poderiam ter voado e lutado com tanto 5:ito sem o concurso das laboriosas tripulaes de terra, *ue, com seus macaces su;os de 'ra:a, desempen(avam a tarefa nada atraente e muito peri'osa de reabastecer os caas debai:o dos ata*ues inimi'os e trabal(avam ininterruptamente para manter seus pilotos no ar. Desde esse s3bado desesperado at6 o fim de a'osto de !"#$, (ouve troca de memorandos *ue ressaltam de maneira elo*Sente o esp>rito de e*uipe e:istente entre essas tripulaes de terra e os pilotos. <etornando de luta encarniada, um /omandante de 7s*uadro encontrou uma nota em sua mesa0 %Dos suboficiais e soldados do 7s*uadro O$" para o C>der de 7s*uadro DarleE e todos os pilotos do 7s*uadro O$"0 7m vista dos recentes sucessos obtidos pela <12, e pelo 7s*uadro O$" em particular, dese;amos oferecer a todos os pilotos as nossas mais sinceras con'ratulaes e os votos de %-oa /aada& para o futuro. Sentimo,nos (onrados em ter nos aparel(os sob nossos cuidados pilotos como voc5s&.

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%-oa /aadaY& Descontando os danos causados aos aer8dromos, o dia fora lucrativo para os pilotos de Spitfire e Hurricane de DoAdin', com a CuftAaffe perdendo )G caas e bombardeiros para os BG caas da <12. .esse ponto, *uando o vero cedeu lu'ar aos primeiros dias de outono, o duelo a6reo entre a CuftAaffe e a <12 vin(a sendo travado *uase *ue ininterruptamente (avia O semanas. 7ntretanto, o povo britnico, na sua maioria, estava curiosamente al(eio ? peri'osa realidade da situao. .os c6us do sul da 4n'laterra, os aviadores sustentavam uma batal(a desesperada pela sobreviv5ncia do pa>s. Fas, fora da luta, a vida prosse'uia no seu estilo familiar. O cri*uete, o esporte nacional de vero, ainda era ;o'ado e seus resultados apareciam nos ;ornais, embora com coment3rio sobre os resultados da disputa mais emocionante, <12 versus CuftAaffe. 7ra um ideal de despreocupao caro aos britnicos *ue re'ozi;avam em sua pro;eo ao mundo. Uuando as partidas de t5nis foram substitu>das pela criao de porcos em Rimbledom, o secret3rio do internacionalmente famoso 1ll 7n'land ennis /lub e:plicou ;ocosamente0 %H3 muito pouco t5nis e temos de fazer al'o&. Os teatros, no Rest 7nd de Condres, viviam repletos. <obert Donnat estreava %O disc>pulo do Diabo& no DiccadillE, uma s3tira de -ernard S(aA ao comportamento dos /asacos Iermel(os , os soldados da /oroa , na 1m6rica da 6poca da 4ndepend5ncia. 7m vista da recente evacuao do e:6rcito britnico de Dun*uer*ue, uma fala da pea era altamente alusiva0 %O soldado britnico pode resistir a tudo, sen(or, e:ceto ao seu Finist6rio da +uerra&. Sendo ve'etariano, +eor'e -ernard S(aA deleitou a nao observando *ue %.o (3 nada de errado com a rao oficial sem carne e ovos *ue 6 virtualmente a min(a alimentao normal. Fas no posso 'arantir *ue ela ven(a a transformar a 4n'laterra numa nao de -ernards S(aAs. 4sto seria esperar muito&. Semel(ante senso de (umor era corri*ueiro. .o a pil(6ria tensa de um povo desesperado, mas o (umor do coment3rio e dos apartes leves, transmitindo o encanto dos britnicos por estarem encurralados. 7, entre o anoitecer de B# e o aman(ecer de BJ de a'osto, aconteceu al'o *ue mudaria tudo isso. Condres foi bombardeada.

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2oi um erro, um erro de propores (ist8ricas, cometido no por*ue Hitler tivesse ordenado ata*ues de terror aos edif>cios (ist8ricos e aos civis no,combatentes, mas por*ue al'umas das 'uarnies de bombardeiros, instru>das para atacar os reservat8rios de petr8leo de (ames(aven, a leste das vel(as e estreitas ruas do setor banc3rio e comercial de Condres, (aviam perdido a direo. %=m dos maiores erros da (ist8ria&, comentou Hanson -aldAin do .eA [ork imes, anos depois, esse en'ano, cometido por !$ dos !Q$ bombardeiros *ue sobrevoavam a 4n'laterra na*uela noite, desencadeou uma se*S5ncia de acontecimentos *ue levariam ? destruio de 'rande parte da 1leman(a, ao bombardeio de Dresden e, finalmente, a Hiro:ima. =m de suas primeiras conse*S5ncias, como veremos, foi desviar a CuftAaffe do plano de bombardeio *ue a poderia ter levado ? vit8ria na -atal(a da 4n'laterra. Fal a nao recuperou o f@le'o e bradava pela retaliao, antes mesmo *ue a fumaa desaparecesse e a poeira pousasse sobre os escombros da 4're;a de St,+iles, em /ripple'ate, e de edificaes outras do corao da /itE, uma fora de mais de G$ bombardeiros da <12 decolou, na*uela noite, rumo a -erlim. 1s tripulaes britnicas foram especificamente instru>das para s8 atacar ob;etivos militares, ou retornar com suas bombas e, na verdade, B! tripulaes re'ressaram sem ter feito bombardeio. Fas, retaliao com retaliao se pa'a, e em breve se estabeleceu o *ue (o;e c(amamos de escalada. 1t6 ento, os bombardeios realizados pela CuftAaffe e pela <12 tin(am sido mutuamente escrupulosos. 1 primeira s8 bombardeava ob;etivos *ue ;ul'ava 9teis para acelerar a con*uista da superioridade a6rea e 'arantir o sucesso da invaso. 7videntemente, civis morriam e propriedades eram destru>das ou danificadas devido ? impreciso dos bombardeios realizados em pnico, mas, depois da incurso da <12 contra -erlim, a 'uerra a6rea nunca mais apresentaria as caracter>sticas at6 ento mantidas. 1 CuftAaffe visava a navios mercantes, bases navais, aer8dromos, f3bricas de avies, centros ferrovi3rios e dep8sitos de combust>vel. 1 <12 lanava panfletos, atacava portos de invases e alvos industriais. 7m breve, por6m, os padres mantidos pelos dois advers3rios se modificariam, at6 *ue no mais (ouvesse *ual*uer escr9pulo em usar a bomba e o bombardeio como armas de terror indiscriminado. .a noite de BJ para BO de a'osto, *uando os bombardeiros pesados Rellin'ton, Hampden e R(itleE, do /omando de -ombardeiros da <12, sobrepu;aram momentaneamente seus irmos menores, os

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Spitfires e Hurricanes, DoAdin' no sabia *ue a raiva provocada pela incurso contra -erlim a'iria como uma bomba,rel8'io no c6rebro de Hitler; *ue a e:ploso eventual salvaria as estaes a6reas e aer8dromos do seu setor de lin(a de frente da ameaa de e:tino. .essa con;untura, en*uanto o povo britnico se deleitava com o vin(o tonificante da retribuio, o c(efe dos caas estava preocupado com dois problemas ur'entes *ue o p9blico praticamente i'norava0 o r3pido aumento do n9mero de bombardeiros *ue sobrevoavam ? vontade a 4n'laterra depois do anoitecer e a deteriorao da defesa de caas do setor sudeste da 3rea de invaso da 4n'laterra. /omo as t6cnicas de radar, para a luta e para a artil(aria antia6rea noturnas, ainda en'atin(avam, a CuftAaffe ficava virtualmente ? solta durante a noite. Fal e*uipada para se defender contra os incursores noturnos, era para a <12 um conforto *ue a CuftAaffe fosse i'ualmente ineficiente na nave'ao e no encontro dos alvos depois do anoitecer. Dor e:emplo, a maioria dos !J$ bombardeiros despac(ados durante tr5s noites se'uidas para atacar as docas de Civerpool se desviou tanto, *ue os defensores no conse'uiram deduzir *ue a*uelas docas eram o alvo buscado. Fesmo assim, a simples presena de incursores noturnos era uma preocupao consider3vel. <oubando o sono de todos com o ru>do *ue faziam e irritantemente es*uivos, eles perturbavam o descanso dos es'otados trabal(adores das f3bricas e, de modo 'eral, dei:avam a nao com os nervos em fran'al(os. 7n*uanto eram aceleradas as pes*uisas cient>ficas para a obteno de meios capazes de conter os atacantes noturnos, restava aos britnicos suportar e a'uardar momentos mel(ores. +oerin' continuava esperando *ue a 4n'laterra cedesse ao impacto do martelar cont>nuo, mas as semanas pr8prias para a campan(a da 1leman(a em !"#$ estavam,se esvaindo rapidamente. O dia da deciso para a %Operao Ceo,Farin(o& fora fi:ado para BQ de a'osto, mas ele c(e'ou e o 2u(rer tornou a (esitar. O l>der de caas de Hesselrin', +eneral von Doerin', declarou cate'oricamente sua %superioridade ilimitada em caas&, mas Hitler tin(a d9vidas. .a*uela mente desconfiada, as perdas da CuftAaffe, conforme anunciadas, no ;ustificavam a opinio otimista de von Doerin'. Hitler decidiu adiar a deciso por mais !$ dias, *uando talvez os britnicos estivessem prontos para ne'ociar a paz *ue o libertaria do fantasma da invaso.

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1ssim, Hitler dei:ou *ue a CuftAaffe provasse a validade da afirmao de Doerin'. 1 ;ul'ar pelas apar5ncias, a estimativa de von Doerin' estava muito errada, pois mal ele afirmara dispor de superioridade ilimitada em caas, o /omando de /aas fez num dia !.$$$ surtidas. 4sto no si'nificava *ue Doerin' pudesse empre'ar !.$$$ caas. 1 defesa dos aer8dromos de lin(a de frente se apoiava em cerca de B$$ Hurricanes e Spitfires no +rupo !!, de Dark; em veteranos cansados e rec6m, c(e'ados ine:perientes *ue faziam v3rias surtidas por dia, muitas vezes em avies remendados. .essas circunstncias, simulando cada vez mais e iludindo o radar, os incursores, fortemente prote'idos pelos caas da CuftAaffe, estavam conse'uindo passar e espezin(ando as vitais estaes de setor de Dark. 7scutando as comunicaes radiof@nicas dos caas da <12 pela sua estao monitora, em Rissant, a CuftAaffe anotava cuidadosamente a vinda de 'ente nova e se ale'rava *uando 7s*uadres do norte da 4n'laterra substitu>am os ;3 cansados, mas com e:peri5ncia de combate. .ovas vozes pressa'iavam um aumento nas perdas da <12, ? medida *ue pilotos ine:perientes procuravam demonstrar seu valor em combate. Os livros de re'istro de operaes dos es*uadres e estaes de setor do conta dessa tra'6dia. Dor e:emplo, o de Hornc(urc(, a BQ de a'osto de !"#$0 %Ho;e ? tarde, o 7s*uadro OJ partiu para um per>odo de recuperao em urn(ouse, sendo substitu>do pelo 7s*uadro O$)&. Dor tr3s desta simples anotao administrativa estava a substituio de um 7s*uadro de Spitfires com e:peri5ncia de combate por outro, formado de ine:perientes %aviadores de fins de semana& de antes da 'uerra, rapazes de cabelos lon'os, fil(os de fam>lias aristocr3ticas, rec6m,sa>dos das escolas e universidades; eram ;ovens rison(amente barul(entos, fortes e *ue levavam o esporte da caa para os c6us do sul da 4n'laterra. Uuando c(amado o 7s*uadro O$) K/idade de 7dimbur'oL, al'uns dos seu pilotos estavam caando 'alos silvestres nas c(arnecas do seu comandante de estao, o Du*ue de Hamilton. erminou a'osto e comeou o m5s de setembro, mas no passava um dia em *ue os aer8dromos no sofressem a presso mais e:trema. Dois ata*ues sobressaem como e:emplos da provao por *ue

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passavam as estaes de caa, e *ue atin'iram seu ponto culminante no 9ltimo dia de a'osto e no primeiro de setembro, uma batal(a dentro da -atal(a da 4n'laterra, a de -i''in Hill. <ecebendo re'ularmente a lison;eira ateno da CuftAaffe, -i''in Hill, a estao de setor de Dark situada na frente de Condres, esperava mais dificuldades a )! de a'osto. =m ata*ue de bai:o n>vel, breve e intenso, realizado no dia )$, destru>ra o aer8dromo e a maioria dos seus pr6dios, matando )" e ferindo BO pessoas. De ordin3rio, semel(antes perdas de vida e destruio teriam e:i'ido uma retirada operacional, mas os sobreviventes realizaram um mila're e repuseram -i''in em funcionamento no dia se'uinte. 2elizmente, o *uarteiro de operaes permanecera intato. 1li, usando capacetes de soldados , seus %c(ap6us,coco de combate&, como eram c(amados , as moas da 2ora 16rea 1u:iliar 2eminina, em man'as de camisa, mantin(am contato telef@nico com o mundo e:terior, atrav6s de lin(as consertadas depois de cada ata*ue, en*uanto *ue outras R112s traavam o rumo dos incursores *ue se apro:imavam. 1inda *uando as bombas voavam sobre suas cabeas, as moas permaneciam em seus postos, numa demonstrao de amor ao dever *ue e:i'ia mais *ue a cora'em comum, ap8s a carnificina do dia anterior. 1s bombas *ue c(oviam sobre o aer8dromo fazia,o tremer como se (ouvesse um terremoto, e uma das bombas atin'iu o *uarteiro de operaes. Fas somente no fim da tarde do dia se'uinte, !Z de setembro, 6 *ue -i''in Hill sofreu a pior provao. Depois de um ata*ue matutino, o se:to em tr5s dias, as moas da sala de operaes (aviam tornado a indicar a presena de incursores bem sobre suas cabeas, e desta vez os bombardeadores no erraram0 a sala de operaes foi destru>da. al foi a bravura de duas telefonistas das R112s, Sar'ento Helen urner e /abo 7lspet( Henderson, *ue elas mais tarde foram condecoradas com a %Fedal(a Filitar&. Os aer8dromos do sudeste da 4n'laterra se transformaram num campo de luta onde a CuftAaffe e a <12 mediram,se como se estivessem decidindo a -atal(a da 4n'laterra. -i''in Hill e os campos costeiros de Fanston, HaAkin'e e CEmpne foram *uase postos fora de ao, e os do interior sofreram i'ualmente a f9ria dos novos 'olpes. Diariamente, formaes alems se reuniam sobre a 2rana, em levas, matinais e vespertinas, de B$$ a )$$ bombardeiros e caas, abrindo em le*ue sobre o /anal da Fanc(a e dividindo,se em 'rupo de !$ a B$, e ?s vezes de )$ a #$, *uando se dispersavam na direo

... anto a o Doucos dos aer8dromos destacados como seus ob;etivos. tr6'ua ? noite.

O) ampouco (avia

Dor volta de O de setembro, a tenso no sul de Condres, na e:tremidade do setor de invaso da 4n'laterra, era *uase intoler3vel. Salas de operaes destru>das, aer8dromos repletos de crateras abertas pelas bombas, o /omando de /aas da <12 cambaleava. 7nto, com a vit8ria *uase ? vista, a CuftAaffe parou repentinamente e lanou,se contra Condres. omado de ira pela repres3lia de /(urc(ill contra -erlim, Hitler se intrometeu. 1 # de setembro, o l>der alemo subiu ao palan*ue do Dal3cio dos 7sportes, em -erlim e vociferou contra /(urc(ill e a 4n'laterra0 %7sperei tr5s meses sem responder, pensando *ue eles pudessem p@r fim a essa maldade. Herr /(urc(ill viu nisto um sinal de fra*ueza... 7n*uanto eles declaram *ue atacaro nossas cidades em 'randes n9meros, vamos destruindo as suas&. Fas, en*uanto falava, Hitler s8 pensava numa cidade. 2elizmente para a 4n'laterra, nem Hermann +oerin', nem *ual*uer dos militares profissionais se atreveram a discutir com Hitler sobre a sensatez da sua deciso. 1li3s, lon'e mesmo de su'erir *ue o 2u(rer estivesse taticamente errado, +oerin' e os l>deres da CuftAaffe convenceram,se de *ue a intuio de Hitler, ao mudar a direo dos ata*ues, estava correta. Fal informada *uanto ao verdadeiro estado das defesas de caa da 4n'laterra por relat8rios de inteli'5ncia *ue no retratavam fielmente a situao, a CuftAaffe acreditava *ue o ata*ue a Condres obri'aria DoAdin' a reforar sua defesa com os restos das reservas do /omando de /aas *ue estavam nos Fidlands e no norte, enfim, uma 9ltima col(eita *ue os caas alemes esma'adoramente mais numerosos, fariam dentro em breve. o i'norante sobre a efici5ncia e preciso do bombardeio noturno como *uanto aos efetivos de caa da <12, a CuftAaffe tamb6m acreditava *ue os violentos ata*ues noturnos *ue vin(am sendo feitos sem oposio destruiriam as docas e os servios essenciais de Condres. /om a apro:imao do inverno, a CuftAaffe ansiava por encurtar o camin(o da vit8ria, e Condres parecia ser o atal(o ideal. )ondres ca"#ale a

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Hermann +oerin' estava no convencimento de *ue a resist5ncia britnica se apro:imava do fim. Dese;oso de estar com seus pilotos na (ora do triunfo, o /omandante,/(efe, aboletado em seu suntuoso trem pessoal, c(e'ou ao Dasso de /alais e, no fim da tarde de Q de setembro, um s3bado, o Farec(al do <eic( observava, do /abo +ris, .ez, a enevoada costa da 4n'laterra. 7le c(e'ara para estimular os )$$ bombardeiros e O$$ caas *ue se reuniam ali e cu;o ob;etivo era Condres, num percurso de )J km sobre o mar e mais G$ km para o interior do territ8rio britnico. 7ra uma via'em curta para um bombardeiro, mas peri'osamente lon'a para os caas Fe !$", de pouco alcance, posto *ue, em !"#$, em *ual*uer ponto da ida ou da volta era certo encontrar combate. C3 no alto, diri'indo sua ala de Dornier !Q, estava o mesmo /oronel 2ink *ue to ansiosamente procurara os caas, nos c6us, na fat>dica man( de !) de a'osto, *uando a confuso (avida no %1ta*ue das N'uias& o dei:ara sem uma escolta de caas. 7 (o;e, perversamente, a presena dos en:ames de caas l(e produzia *uase tanta ansiedade *uanto a sua aus5ncia no %Dia da N'uia&. O es'otamento dos tan*ues de combust>vel talvez eliminasse a escolta de caas nos momentos em *ue mais fosse necess3ria. Fas 2ink e suas tripulaes voltaram a ter sorte no primeiro trec(o da via'em. .o fim desta tarde de setembro *uase no (avia sinal da <12 nos c6us e os bombardeiros puderam apro:imar,se livremente, ainda ? luz do dia, at6 as docas de Condres, onde despe;aram mais de )$$ toneladas de bombas de alto e:plosivo. Os defensores, interpretando mal as intenes do inimi'o, dei:aram a CuftAaffe passar. 1p8s o ata*ue matutino normal , desta vez contra HaAkin'e , os defensores esperavam *ue o %(or3rio comercial& da tarde trou:esse outras incurses sobre os aer8dromos de setor, de acordo com o padro *ue vin(a sendo adotado. Uuando o 7ast 7nd de Condres ;3 estava em c(amas, os defensores se (aviam recuperado e a via'em de volta da CuftAaffe, no foi assim to f3cil. 1s tripulaes de bombardeiros *ue retornavam ?s bases foram particularmente infelizes em cruzar o camin(o do 7s*uadro )$), de .ort(olt, pois este no era um es*uadro comum. Diri'ido pelo C>der de 7s*uadro <.+. Hellett, ele era formado de pilotos poloneses altamente treinados, vindos da 2ora 16rea Dolonesa.

... anto a o Doucos

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2u'indo da Dol@nia, esses pilotos (aviam ;urado vin'ar a devastao *ue a CuftAaffe produziu em seu pa>s. 2inalmente liberados depois de meses de treinamento para se identificarem com os procedimentos da <12, eles mer'ul(aram ao avistarem #$ Dorniers !.B$$m abai:o do ponto em *ue se encontravam. 7 l3 foram Hellett e seu 'rupo, com seus Spitfires dotados de m>sseis, at6 *ue conse'uiram colocar os Dorniers na ala de mira. =m aperto nos botes de disparo e em poucos momentos os poloneses destru>ram ou avariaram seriamente ^ da formao inimi'a, contribuindo ma'nificamente para os resultados da*uele dia. 1o todo, durante o per>odo diurno do s3bado Q de setembro a CuftAaffe foi atacada por !Q 7s*uadres do +rupo !!, ! do +rupo !$ e ) do +rupo !B, perdendo #! bombardeiros, e a <12 BG caas. Fas, embora as suas perdas fossem 'randes, a CuftAaffe no ficou e:cessivamente intimidada. 7ste era o preo da vit8ria r3pida. 1 'uerra terminaria dentro de poucos dias, por*ue, com sua capital em c(amas, os britnicos por certo no se animariam a prosse'uir com as (ostilidades. 1o anoitecer, era tal o inferno *ue parecia (aver no c6u dois s8is e *ue um deles se pun(a a leste. .a*uela noite, o claro facilitou a nave'ao alem e ?s B!0$$ (oras a 2rota 16rea ) reiniciou a incurso contra Condres. 1s tripulaes dos bombardeiros alemes e:ultavam ao ver a capital de um 'rande imp6rio ? sua merc5, em c(amas e praticamente indefesa. Os BO# can(es antia6reos de Condres eram *uase ineficazes, s8 podendo mesmo manter os bombardeiros a 'rande altitude. Defesas de caas, ? noite, praticamente no e:istiam, e:cetuando,se dois es*uadres de -len(eims e uma pe*uena unidade de caas noturnos *ue estavam e:perimentando o radar aerotransportado. 1ssim, imperturbados, BJ$ bombardeiros da 2rota 16rea ) roncavam nos c6us de Condres. Os veteranos, sobrevoando os 'randes inc5ndios *ue lavravam na cidade indefesa, lembravam,se dos bons tempos de +uernica, Iars8via e <oterd. Dara acentuar a impresso de passeio, as tripulaes sintonizaram seus receptores nos pro'ramas de m9sica de dana irradiados pela --/. Os aviadores *ue tin(am con(ecimento do idioma in'l5s devem ter ficado perple:os com o *ue captaram seus receptores. .o momento da a'onia de Condres, *uando todos os alemes acreditavam *ue a 4n'laterra estivesse ? beira do 'rande desastre, as ondas da --/ levavam ao ar a palavra do Fa;or R.H Osman, redator de (e <acin' Di'eon, discorrendo doutamente sobre %Os Dombos de /orrida do ponto de vista da utilidade&, e pedindo o apoio dos criadores de pombos para o %2undo Spitfire&.

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/ontudo, era apenas uma iluso ou uma e:centricidade o *ue os alemes pe'aram em seus receptores. .a frente interna alem, a incurso da <12 contra -erlim, na noite de BJ para BO de a'osto, produzira um c(o*ue consider3vel no seio da populao civil, condicionada ? id6ia de *ue a 'uerra teria um fim r3pido. Os soldados, os marin(eiros e aviadores alemes *ue se preparavam para a %Operao Ceo,Farin(o& iriam aprender, da> para a frente, *ue a <12 tin(a ainda nimo para estabelecer mo dupla no camin(o do bombardeio dos aer8dromos e dos portos onde se faziam os preparativos da invaso. .esse mesmo s3bado, Q de setembro, en*uanto Condres sofria um bombardeio a6reo noturno, os avies de recon(ecimento da <12 confirmavam *ue estavam sendo feitos acr6scimos consider3veis ? frota de barcaas de invaso *ue vin(a sendo reunida na costa ocupada pelo inimi'o, na 2rana e nos Da>ses -ai:os, desde fins de a'osto. amb6m nos aer8dromos da CuftAaffe re'istravam,se mudanas *ue s8 poderiam ter uma interpretao. -ombardeiros da 2rota 16rea J c(e'avam da 7scandin3via para reforar a 2rota 16rea B e, o *ue era mais si'nificativo ainda, bombardeiros de mer'ul(o Stuka, retirados da batal(a depois de (averem sofrido pesadas bai:as, reapareciam na outra mar'em do /anal da Fanc(a. Diante das muitas provas foto'r3ficas e considerando o *ue vin(a sendo feito contra Condres, os c(efes do 7stado,Faior britnico conclu>ram *ue era iminente a invaso. Dara os britnicos, a perspectiva de desembar*ues inimi'os, o risco de con*uista ;amais pareceram to reais, desde o (ist8rico ano de !$OO, *uando +uil(erme o /on*uistador veio da .ormandia, cruzou o /anal e derrotou o <ei Haroldo num campo de batal(a perto de Hastin's. 1ssim, en*uanto Condres desmoronava e ardia, a Home 2leet, em Scapa 2loA, preparava,se para zarpar rumo ao sul e, se preciso fosse, resolver a *uesto lutando nos estreitos limites do /anal. O e:6rcito, inade*uadamente e*uipado, ap8s as bai:as sofridas na 2rana, ficou a postos, com os volunt3rios da defesa local, das +uardas /ivil e .acional, na costa sul da 4n'laterra. 1 invaso 6 iminenteY Ceva ap8s leva de bombardeiros passavam ru'indo pela costa, a camin(o de Condres, e os comandantes do 7:6rcito, nas praias, a ima'inar o *ue l(es reservava toda a*uela atividade a6rea. 7les esperavam *ue a *ual*uer momento fossem

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todos envolvidos por uma descida em massa de p3ra,*uedistas, e pun(am alerta os ouvidos para o alarme de p3ra,*uedas previamente acertado , o soar dos sinos das i're;as nas aldeias e cidades das 3reas de invaso da costa in'lesa. 7 ento, pelas cidades, pelas aldeias, pelas estradas e campos soou repentinamente o repicar de sinos. %/(e'ou o momento&, disseram, de si para consi'o, (omens e mul(eres, vel(os e ;ovens, dispondo,se a morrer mas %carre'ando um deles consi'o&, e procurando, para tanto, armar,se com o *ue l(es fosse poss>vel encontrar, uma faca de cozin(a, um forado, enfim, o *ue *uer *ue desse para derrubar um inimi'o. Fas foi um alarme falso. .em a Farin(a, o 7:6rcito, nem mesmo o povo britnico, no papel de 'uerril(eiros, foram c(amados a provar se poderiam repelir a 1leman(a invasora sem a <12, pois Hitler no se atrevia a aparecer sem a 'arantia da total superioridade a6rea, e isto era al'o *ue ele ;o'ava fora *uando lanava a CuftAaffe contra Condres. 1 G de setembro, as estaes de r3dio alemes noticiaram *ue +oerin' assumira o comando das operaes da CuftAaffe contra Condres. Dara os defensores, o dia passou em relativa tran*Silidade; os londrinos aproveitaram a tr6'ua para sepultar os mortos, tirar os feridos dos escombros, combater os inc5ndios e repor os servios essenciais em funcionamento, sobretudo em v3rios dos 'randes terminais ferrovi3rios *ue (aviam sido seriamente danificados. .o /omando de /aas, tamb6m a tr6'ua foi recebida com enorme al>vio. Outra concentrao e*uivalente contra as bases de Dark e todo o +rupo !! seriam eliminados. Fas, ao mesmo tempo, DoAdin' procurava respostas para per'untas perturbadoras0 O *ue 6 *ue sa>ra erradoM /omo 6 *ue as imensas formaes diurnas tin(am conse'uido passar virtualmente sem oposioM 1final onde estavam os mais de )$$ Hurricanes e Spitfires dispon>veis dos B! es*uadres de Dark e dos setores imediatamente vizin(os, nos +rupos !$ e !BM -asicamente, o problema era *ue os controladores, os (omens *ue supervisionavam os percursos nas salas de operaes, avaliando os informes dos radares e do corpo de observadores, tin(am estado esperando a batal(a ontem. 2azendo decolar dois es*uadres para

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cobrir os aer8dromos de setor, eles tin(am escancarado o camin(o ? passa'em da avalanc(a inimi'a. 1 defeituosa interpretao das intenes do inimi'o, por acaso cometida na aus5ncia eventual do Iice,Farec(al,do,1r Dark da sala de operaes do U+ do +rupo !!, foi, na realidade, custos>ssima. Fas o erro no se repetiria no dia se'uinte. .o fim da tarde de " de setembro, " es*uadres de Dark estavam em v@o, ? espera da primeira leva de !$$ bombardeiros, fortemente escoltados, *ue se apro:imava da costa. 7vitando os caas, os pilotos de Dark atacaram os bombardeiros com tanta obstinao, *ue os tiraram do rumo de Hent e Susse:, *ue eram o ob;etivo, e os foraram a re'ressar ?s bases, depois de lanarem a esmo as bombas *ue traziam. Uuanto ? maior parte da se'unda leva, embora incessantemente (ostilizada e desviada c(e'ou ?s 3reas o sudoeste de Condres e lanou suas bombas sobre distritos residenciais muito distantes das 3reas das docas, *ue eram o alvo. .essa se'unda,feira ne'ra para a CuftAaffe, as tripulaes de bombardeiros comearam a ima'inar se Condres seria realmente o atal(o para a vit8ria *ue esperavam to confiantes. O dia para os alemes sa>ra caro. 1 <12 perdeu !" caas, mas a CuftAaffe dei:ou ali BG aparel(os. /ontudo, se a recepo violenta de " de setembro (avia embotado um pouco a confiana dos (omens de +oerin', nos c>rculos oficiais da 4n'laterra a preocupao 'irava em torno do tempo *ue Condres poderia resistir aos ata*ues a6reos ininterruptos. 7m !"#$, o bombardeio constante de uma 'rande capital era um fato sem precedentes e problemas como o limite de resist5ncia do moral do povo e o tempo necess3rio ? recuperao dos servios essenciais nunca (aviam sido e*uacionados. 1l6m da probabilidade da invaso , a lua e a mar6 eram ideais para desembar*ues entre G e !$ de setembro , as perspectivas eram e:cessivamente sombrias. Fas Hitler no estava ainda convencido de *ue a superioridade a6rea necess3ria ao sucesso da invaso (avia,se estabelecido. 1 !$ de setembro ele anunciou *ue se decidiria no dia !#, na verdade adiando a %Operao Ceo,Farin(o& para B# de setembro, se 6 *ue ela seria efetuada.

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7mbora +oerin' tivesse recebido mais # dias para acabar com as defesas de DoAdin', as possibilidades de vit8ria da CuftAaffe estavam diminuindo, por*ue diariamente os %Doucos& da <12 salvaram a -atal(a da 4n'laterra. .o *ue os defensores tivessem a menor id6ia dessa diminuta mudana de sorte, na 6poca. 1 !! de setembro, /(urc(ill advertiu a nao0 %Se realmente vai (aver uma tentativa de invaso, parece,me *ue ela no demorar3 muito... Dortanto, devemos considerar as duas pr8:imas semanas um per>odo muito importante de nossa (ist8ria. 7le se i'uala ? 6poca em *ue a invenc>vel 1rmada espan(ola se apro:imava do /anal e Drake estava acabando seu ;o'o de bolic(e; ou *uando .elson se interpun(a entre n8s e o +rande 7:6rcito de -onaparte, em -oulo'ne. emos lido a respeito de tudo isso nos livros de Hist8ria; mas o *ue est3 acontecendo a'ora, realiza,se em escala muito maior e suas conse*S5ncias so muito mais s6rias para a vida futura do mundo, para a civilizao do *ue os acontecimentos re'istrados nesses admir3veis tempos passados&. .o domin'o, !J de setembro, /(urc(ill tin(a a impresso de *ue a Hist8ria assinalaria de forma toda especial a passa'em desse dia. 7le no sabia *ue Hitler vacilara uma vez mais durante o fim de semana, sobre a invaso, adiando a deciso de !# para B# de setembro. Fas al'o l(e dizia, nessa man(, ensolarada de setembro , %=m da*ueles dias de outono, *uando o campo fica mais belo&, como Dark recordaria mais tarde , *ue ele devia visitar Dark no U+ do +rupo !!. 1ssim, pouco depois das !$0)$ (oras, e para 'rande surpresa das moas da R112 *ue movimentavam suas peas no mapa das operaes, o Drimeiro,Finistro entrava na sala de operaes de =:brid'e, acompan(ado de sua mul(er. Os /(urc(ills, *ue faziam uma visita casual, assim como se fossem ? casa de um vizin(o, (aviam c(e'ado no momento em *ue se iniciaria uma situao (ist8rica. %.o sei se acontecer3 al'uma coisa (o;e. Dor en*uanto est3 tudo muito calmo&, disse Dark a /(urc(ill. 2ascinado pela teatralidade do ambiente, /(urc(ill estava absorto *uando as moas da R112 comearam a marcar as primeiras movimentaes inimi'as. O radar anunciava a presena de 'rande n9mero de avies *ue se reuniam sobre a costa inimi'a. /almamente e sem e:citao, a defesa estava tomando suas provid5ncias. 1 sotto voce, os oficiais de operaes

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falavam bem ;unto dos seus fones, dando ordens *ue faziam os pilotos dos es*uadres de Dark correr para seus avies e os artil(eiros antia6reos, para seus postos de combate. Dor volta das !!0)$ (oras, *uando os primeiros avies alemes cruzaram a costa sul, os /(urc(ills (aviam visto Dark fazer decolar seus B! es*uadres. Dara apoi3,los, os Spitfires do 7s*uadro O$" vin(am c6leres, do +rupo !$. Sua tarefa espec>fica era dar cobertura ? f3brica de avies em ReEbrid'e e ao /astelo de Rindsor, a resid5ncia de fim de semana do rei, em cu;os terrenos -eaverbrook estava armazenando secretamente os novos caas *ue a'uardavam o momento de serem entre'ues aos es*uadres. .a reta'uarda, atr3s de Condres, uma 'rande ala de O$ caas, de J es*uadres do +rupo !B, do Iice,Farec(al,do,1r Cei'(,FallorE, estava,se reunindo sob o comando do C>der de 7s*uadro Dou'las -ader, o piloto de caas a *uem faltava uma perna. O /omando de /aas aprendera a lio de Q de setembro e, en*uanto /(urc(ill estudava cada movimento, os controladores das operaes pun(am em pr3tica a instruo corretiva *ue Dark ordenara a !! de setembro. Os controladores deviam emparel(ar os es*uadres, Spitfire com Spitfire, Hurricane com Hurricane. Os primeiros tin(am de atacar o anteparo a6reo defensivo de caas inimi'os en*uanto *ue os Hurricanes combatiam os bombardeiros e seu amontoado de caas de escolta cerrada. O radar, o %cesto de '3vea& eletr@nico da 4n'laterra, com seus pontos,c(aves poupados aos ata*ues da CuftAaffe, dera o aviso, e a'ora, decolando dos aer8dromos *ue a mudana para Condres da 5nfase dos ata*ues de +oerin' (avia poupado, levantavam,se os caas britnicos *ue dariam aos !$$ bombardeiros e #$$ caas da 2rota 16rea B, de Hesselrin', uma acol(ida violenta. 1 CuftAaffe viu,se em dificuldades desde o instante em *ue seu primeiro avio cruzou a costa leste de Hent, mas as tripulaes dos bombardeiros prosse'uiram, ainda confiantes de *ue bastava *ue c(e'assem a Condres para acabar lo'o com a 'uerra. Dor todo o camin(o, at6 Condres, os caas britnicos mer'ul(avam incessantemente sobe o 'rosso da 'rande ala de bombardeiros, fazendo avies Dornier, Punker e Heinkel cair em c(amas nos verdes campos l3 embai:o, en*uanto *ue, a*ui e ali, um Spitfire ou um

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Hurricane desafortunado descia rodopiando, envolto em fumaa e c(amas. Fas no (avia como c(e'ar aos alvos costumeiros, as docas e as instalaes petrol>feras do misa. O mel(or *ue as (ostilizadas tripulaes podiam fazer era despe;ar suas bombas sobre o centro de Condres e fu'ir para casa. O %-i',-en&, simbolicamente o emblema oficial do +rupo !!, acabara de soar as !B badaladas do meio,dia *uando as bombas comearam a descer, indo uma delas cair nos ;ardins do Dal3cio de -uckin'(am, mas sem e:plodir. 7m casa, nas ruas, noa bares onde tomavam seu caneco de cerve;a, os londrinos ima'inando se isto seria o prel9dio da invaso, liam seus ;ornais0 %Se e *uando a invaso ocorrer, ela no ser3 mantida em se'redo. 1 not>cia ser3 dada pela --/ e pelos ;ornais&. 7 uma (ora depois o notici3rio das !)0$$ (oras da --/ anunciou0 %1 primeira incurso a6rea contra a 3rea de Condres, (o;e, comeou (3 pouco mais de uma (ora. =m ou dois minutos depois *ue as sereias comeavam a soar, comunicados do conta de *ue no sudeste violento fo'o antia6reo foi aberto contra o inimi'o e de *ue outras partes da capital foi adotado comportamento semel(ante. 7ra poss>vel ouvir o silvo das bombas *ue caiam... diz,se *ue pelo menos J$ avies esto lutando numa 3rea de batal(a dos arredores da cidade&. 1 calma reao da --/ foi tran*uilizadora. Os pilotos dos caas da <12 estavam operando a O.$$$m acima da radiodifuso. 7ntre eles estava o C>der de 7s*uadro Po(n Sample, do 7s*uadro J$#, um corretor de im8veis *ue aprendera a voar nos fins de semana, antes da 'uerra. %cada um de n8s escol(ia seu alvo&, lembrou ele, mais tarde. %.osso primeiro ata*ue os dispersou muito bem. O Dornier *ue ata*uei, com uma ra;ada de v3rios se'undos, comeou a afastar,se dos seus ami'os, desviando,se para a es*uerda. Dei,l(e outra ra;ada de J se'undos e l3 se foi ele, dei:ando um rastro de fumaa. %Uuando me afastei e comecei a fazer uma curva ascendente, fec(ada, ol(ei para o lado e vislumbrei, por um buraco nas nuvens, um rio correndo l3 embai:o. Ii as curvas do rio e tentei descobrir onde estava. .o recon(eci imediatamente e foi ento *ue vi o %Hennin'ton Oval& e pensei comi'o mesmo0 %W ali *ue se ;o'a cr>*uete&. W estran(o como, no meio de uma batal(a, a 'ente v5 al'o em terra e

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pensa em outra coisa totalmente diferente do *ue se est3 fazendo no momento... %.o demorei a ver,me debai:o de outro Dornier *ue dei:ava um rastro de fumaa. 7le estava sendo atacado por Hurricanes e um Spitfire... /omo no via outra coisa para atacar no momento, apro:imei,me para participar da*uele ata*ue. Fer'ul(ando, observei o *ue parecia ser uma luz vermel(a bril(ando na carlin'a do artil(eiro de r6, mas *uando me apro:imei mais, compreendi *ue estava vendo, atrav6s da carlin'a do artil(eiro, diretamente a do piloto e do observador. 1 luz vermel(a era fo'o. Disparei uma ra;ada e, ao passar pela sua direita, ol(ei pelo 'rande nariz de vidro do Dornier. Dentro dele parecia uma fornal(a. O aparel(o comeou a cair e em poucos se'undos a cauda se soltou. O bombardeiro deu um salto mortal para a frente e comeou a rodopiar. Depois de dois rodopios, suas asas romperam,se perto dos motores e:ternos, de modo *ue o *ue restava era metade de uma fusela'em e a base das asas, com os motores presos a elas. .esse momento, os destroos foram ocultos pelas nuvens e no vi mais nada. P3 ento a batal(a terminara. /omo no vi mais nada para atacar, retornei ? base&. Depois de reabastecer e rearmar, o 7s*uadro de Sample voltou a decolar ?s pressas, uma (ora depois, para enfrentar nova leva de bombardeiros de caas. 7ntrementes, -ader e sua ala de O$ caas, *ue voavam para o sul, por tr3s de Condres fizeram a CuftAaffe sofrer o maior c(o*ue *ue ;3 e:perimentara at6 ento. Doida por lutar, a ala de -ader , parte do a'ressivo +rupo !B de Cei'(,FallorE , era inte'rado por um 'rupo cosmopolita de pilotos representativos da causa aliada. Ioando lado a lado dos es*uadres da <12 (avia um 7s*uadro de canadenses, um de tc(ecos e um de poloneses. Iarrendo tudo ? sua frente, os furiosos O$ obri'aram a CuftAaffe a uma veloz retirada de Condres para a costa, com os Hurricanes atacando os bombardeiros, e os Spitfires, os caas. C3 embai:o, nas ruas de Condres, as sereias soavam a nota prolon'ada e tran*uilizadora de %passou o peri'o&, e lo'o ap8s (aver o 9ltimo dos avies inimi'os fu'ido. 7n*uanto os carros de bombeiros, as ambulncias e as turmas de salvamentos trabal(avam em meio aos escombros, os empre'ados de escrit8rio saiam dos pores para reiniciar o almoo interrompido.

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Fuitos se reanimavam, nos bares, contando (ist8rias de bombardeiros, de escapadas miraculosas e de pedaos da ao. .um dos bares (ouve uma atrao especial0 al'u6m apareceu com uma bota de aviador alemo, de cano lon'o, feito de couro preto e fec(o %6 clair& dos dois lados e, como o 'rupo viu, com um buraco de bala. Se dono morrera bombardeando Condres. Depois de terrivelmente maltratada nessa fat>dica man( de domin'o, a CuftAaffe retornou ? tarde, mas tamb6m dessa os defensores estavam preparados. Uuando a nova leva de !$$ bombardeiros e )$$ caas cruzou o /anal, mais de B$$ caas da <12 decolaram em pares e es*uadres e tomaram posies na frente de Condres. Os pilotos de caas britnicos estavam e:ultantes por se verem em 'randes formaes, depois de semanas ansiosas e decepcionantes em *ue voavam em 'rupos de ) e O, ou, na mel(or das (ip8teses, de " ou !B. 4sto compensava em parte o 'rande cansao das repetidas surtidas. amb6m era tran*uilizador verificar *ue ser derrubado no si'nificava necessariamente ficar fora da batal(a. .o era raro um piloro abandonar o aparel(o atin'ido sobre Condres, tomar um ta:i para o seu aer8dromo e decolar de novo num Spitfire ou Hurricane *ue c(e'ara na*uela mesma tarde. +raas ? or'anizao de reparo e produo diri'ida por -eaverbrook, se a <12 tivesse perdido B$$ caas a !J de setembro, somente !G no teriam sido substitu>dos pela produo da*uela semana. 7ntretanto, a escassez de pilotos de caa treinados era um problema muito mais s6rio *ue o suprimento de avies para eles voarem. DoAdin' abandonou o sistema de revezamento de unidades cansadas com es*uadres vindo de fora da 3rea de invaso, e reforou temporariamente os es*uadres de Dark com a elite dos seus %meninos& das 3reas mais calmas. 1 medida era realmente boa, por*ue os pilotos ine:perientes no duravam tempo suficiente para se transformarem em veteranos, especialmente por*ue os Spitfires nem sempre podiam impedir *ue a lin(a de frente formada pelos Fe !$" atacassem os Hurricanes, *ue eram mais lentos e mais vulner3veis. 1pesar disso, os pares de es*uadres de Dark (ostilizavam a CuftAaffe, na*uela tarde, a camin(o de Condres, com a mesma persist5ncia com *ue (aviam combatido os incursores de man(; mas

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os bombardeiros, apesar das perdas sofridas, prosse'uiram cora;osamente. 1s bombas foram lanadas a esmo sobre Condres, atrav6s das nuvens. 7mbora despe;adas ?s ce'as sobre a e:tensa 3rea da capital, al'umas bombas danificaram ferrovias e outros servios essenciais. .essa tarde, ap8s a e:peri5ncia vivida pelos bombardeiros, na*uela man(, nas mos da ala de caas de -ader, os pilotos de caa de Hesselrin' estavam procurando aborrecimentos. 1s estimativas err@neas da CuftAaffe 'arantiam aos pilotos 'ermnicos *ue mais de B.$$$ caas da <12 (aviam sido destru>dos desde o comeo da batal(a, de modo *ue eles consideravam *ue a reao feita na*uela man( eram os estertores de uma fora de caas despac(adas desesperadamente para prote'er Condres. Dor esta 8ptica 6 *ue viram o aparecimento de Spitfires e Hurricanes da <12 em n9meros incomumente formid3veis. 1li, nos c6us de Condres, estava a oportunidade de a CuftAaffe con*uistar a superioridade a6rea *ue vin(a buscando. Fas a CuftAaffe fracassou. .em mesmo o famoso l>der de caa, Fa;or 1dolf +alland, *ue em breve iria a -erlim receber o abrao de Hitler e a condecorao pela #$_ vit8ria, as %2ol(as de /arval(o&, da %/ruz de cavaleiro&, conse'uiu al'uma coisa. .a 4n'laterra, a conta'em, feita de maneira otimista na 6poca, acusava uma bela vit8ria para a <12. .o dia se'uinte, *uando Rinston /(urc(ill entrou em sua Sala de mapas, ele viu escrito, a 'iz, no *uadro , Destru>dos, !G); Drov3veis, #B; Danificados, QJ; Derdidos, BG. O Drimeiro,Finistro cumprimentou imediatamente a <120 %O dia de ontem eclipsa todos os recordes anteriores do /omando de /aas. 1u:iliado por es*uadres dos seus camaradas tc(ecos e poloneses, usando somente pe*uena proporo dos seus efetivos, e em condies de tempo al'o dif>ceis, ele destruiu tr5s levas de assassinos da populao civil da sua terra natal, infli'indo bai:as da ordem de !BJ bombardeiros e J) caas ao inimi'o, sem falar dos prov3veis e dos avariados, sofrendo apenas a perda de B$ pilotos e BJ aparel(os. 7sses resultados superam todas as e:pectativas e do confiana ;usta e s8bria na luta *ue se apro:ima&. /omo se descobriu ap8s a 'uerra, os n9meros constantes do *uadro de totais e da mensa'em do Drimeiro,Finistro estavam e:a'eradas. /ontudo, as perdas da CuftAaffe, em cerca de O$ para os BG da <12, eram suficientemente elevadas para p@r fim ?s esperanas

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dos alemes de forarem a uma paz ne'ociada ou conse'uirem uma invaso bem sucedida. .a*uele s3bado, ? noite, a CuftAaffe reapareceu, *uando !G$ bombardeiros atacaram o centro de Condres. .a man( se'uinte, o trem de lu:o de +oerin' c(e'ou a -oulo'ne e o comandante da CuftAaffe fez uma palestra aos seus feldmarec(ais e 'enerais. O mau tempo, disse ele, deu aos britnicos a oportunidade de se reor'anizarem. 1inda (ipnotizado pela sua previso, o /omandante,/(efe insistia em *ue # dias de tempo favor3vel dariam ? CuftAaffe a superioridade a6rea *ue (3 tanto l(e vin(a escapando. <odeado de euf8ricos aduladores em seu trem especial, o Farec(al do <eic( ordenou outros ata*ues em 'rande escala, usando at6 #$$ bombardeiros e uma s8 vez, mas somente *uando o tempo estivesse perfeito. 7m dias de mau tempo, disse +oerin', para no permitir ao inimi'o a oportunidade de se recuperar, deveria ser repetido o aparecimento de incursores de in*uietao fortemente escoltados. 7m condies de tempo realmente ruins, um 9nico aparel(o deveria decolar para provocar o alarme no sistema de defesa. 7m -erlim, Hitler preferia ser mais realista. 1ceitando o fato de *ue as condies atmosf6ricas piorariam com a apro:imao do inverno, adiou a %Operao Ceo,Farin(o& at6 nova ordem. .a verdade, esse adiamento foi definitivo. Depois da 'uerra ficou esclarecido *ue o domin'o !J de setembro fora o ponto culminante da -atal(a da 4n'laterra, sendo este o dia em *ue a nao comemora anualmente a sua salvao da invaso e da escravido pelos alemes. /ontudo, em !"#$, nem a CuftAaffe nem a <12 podiam dizer o *ue o aman( traria. 7n*uanto permanecesse de p6 a possibilidade de serem feitas pelo inimi'o operaes da enver'adura da *ue se verificou a !J de setembro, a invaso era o 'rande fantasma dos defensores. .a verdade, se Hesselrin' e Sperrle tivessem tido avies suficientes para obedecer ? risca ?s 9ltimas ordens de +oerin', o /omando de /aas teria encontrado dificuldade muito 'rande para deter o curso at6 *ue o inverno fizesse bai:ar a cortina da se'urana sobre o /anal e o sudeste da 4n'laterra. 1 !J de setembro, *uando /(urc(ill dei:ava a sala de operaes de =:brid'e, Dark disse,l(e0 %7:cel5ncia, estamos muito felizes por*ue o sen(or assistiu a tudo. 4sto mostra a limitao dos nossos recursos presentes. 7 (o;e eles foram estendidos aos seus limites m3:imos&.

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1 !O de setembro, o mau tempo e a e:austo da CuftAaffe, depois do esforo *ue fez nas 9ltimas B# (oras, deram ? <12 uma tr6'ua merecida. O domin'o fora um dia radioso e a se'unda,feira aman(eceu c(uvosa e nublada, com nuvens a "$m de altura. O capric(oso tempo britnico, aliado secreto *ue ;3 a;udara a frustar os planos de %*uatro dias& de +oerin', viria a repetir a proeza. Se o /omandante,/(efe da CuftAaffe tivesse dado mais ateno ?s consideraes meteorol8'icas desde o in>cio, 6 duvidoso *ue ele tivesse ;o'ado na pouco prov3vel %vit8ria em *uatro dias&. Fas o fato 6 *ue, *uando a CuftAaffe finalmente compreendeu o tempo britnico, ele de tal forma se confundiu com a mistura de boletins %meteorol8'icos& *ue +oerin' foi obri'ado a intervir, ordenando *ue, *uando as previses fossem conflitantes, a deciso caberia aos (omens no local, ao meteorolo'ista *ue estivesse na unidade encarre'ada de uma operao a6rea. +raas ?s nuvens bai:as, a !O de setembro o Iice,Farec(al,do,1r Dark encontrou a calma necess3ria ? reviso do plane;amento da luta. /om base no *ue observou durante a luta de domin'o, estabeleceu ele o emparel(amento de es*uadres do mesmo tipo depois da penetrao inimi'a, destacando os Hurricanes para atacar os bombardeiros e os Spitfires, para os caas. 7mbora a medida mel(orasse a interceptao, Dark ainda no estava satisfeito. .a pr3tica, os erros de encontro e as tend5ncias dos pilotos de caa para a luta encarniada estavam impedindo *ue a teoria do /omandante do +rupo 44 fosse plenamente bem sucedida. /ontudo, en*uanto a CuftAaffe desperdiasse esforo no alvo infrut>fero de Condres, o /omando de /aas poderia respirar com relativa liberdade. Fas, e se o inimi'o voltasse a atacar -i''in Hill, ou HenleE, ou Hornc(urc(, ou *ual*uer outro aer8dromo de DarkM 7 se ele fizesse um ata*ue simultneo contra as f3bricas de avioM 7nto, a situao, ;3 de si muito s6ria, descambaria para o insuport3vel. 2elizmente para os defensores, en*uanto setembro se escoava e a batal(a a6rea ia e vin(a pelo sudeste da 4n'laterra, Condres permanecia como alvo principal dos incursores diurnos e noturnos. Fas, em comparao com os ata*ues feitos em fins de a'osto e comeo de setembro, a intensidade dos 'olpes da CuftAaffe comeava a diminuir, diminuindo tamb6m o san'ue *ue flu>a dos 'randes ferimentos de Condres.

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1 B) de setembro, *uando se completou a terceira semana de ata*ues ininterruptos a Condres, foi dada a ordem para nova retaliao contra -erlim. O Finist6rio da +uerra *ueria *ue a <12 montasse uma incurso terrorista, com minas lanasses de p3ra,*uedas, mas a <12 insistia em *ue os ata*ues fossem contra ob;etivos militares. De *ual*uer modo, ;3 era dif>cil atin'ir alvos 9teis e a <12 no estava preparada para privar a CuftAaffe do lu'ar de (onra como desperdiador de bombas. .a*uela noite, en*uanto mais de BO$ incursores alemes bombardeavam Condres indiscriminadamente, !!" bombardeiros Rellin'ton, R(itleE e Hampden da <12 receberam ordens de bombardear alvos militares em -erlim. /omparado ? atividade da CuftAaffe, o esforo dos britnicos era pe*ueno, mas a not>cia da retaliao trou:e enorme sensao de conforto e satisfao para os londrinos, %*ue estavam sendo atacados na*uela mesma noite&. .a man( se'uinte, a CuftAaffe fez dois ata*ues, bem cedo, contra Condres. V tarde (ouve uma incurso muito mais importante. =sando duas formaes de cerca de B$ Fe !$" cada uma, isto 6, convertendo seu mel(or caa num caa,bombardeiro, a CuftAaffe surpreendeu os defensores e penetrou livremente at6 as f3bricas de Spitfire, em Sout(ampton, local (ist8rico do nascimento do SO- de Fitc(ell, o pai dos Spitfires. 2elizmente a f3brica escapou de danos muito s6rios, mas !$$ membros da e*uipe da Supermarine morreram *uando um abri'o antia6reo foi atin'ido em c(eio. /omo DoAdin' (3 muito tempo temia, a CuftAaffe escol(era uma importante f3brica de caas e, de acordo com a pai:o do inimi'o pelas manias t3ticas de pouca durao, era de esperar *ue a operao em Sout(ampton ou al(ures se repetisse nos pr8:imos dias. .a man( se'uinte, BJ de setembro, uma fora de mais de J$ bombardeiros escoltados danificou seriamente a f3brica da /ompan(ia -ristol 1eroplane e causou mais de BJ$ bai:as. Os ata*ues ?s f3bricas de avio e a utilizao de caas, bombardeiros dif>cil de serem alcanados tornaram os defensores perturbadoramente c@nscios de *ue apesar das cont>nuas incurses sobre Condres, ainda *ue feitas com menos avies *ue antes, a CuftAaffe estava recuperando a ob;etividade revelada nos ata*ues de fins de a'osto, contra os aer8dromos de setor.

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/omo *ue confirmando o receio do /omando de caas, uma fora mista de mais de Q$ Fe !$", He !!! e Pu GG subiram de suas bases na -retan(a e atacaram a f3brica de Spitfire em Sout(ampton, dando um e:emplo do novo padro de bombardeio adotado. 7m poucos minutos, Q$ toneladas de bombas ;3 (aviam ca>do, e como tal efeito *ue a produo foi suspensa e tr5s novos caas foram destru>dos nas oficinas, dando ? CuftAaffe um 'an(o n>tido na*uele dia. .a luta a6rea, re'istraram,se ) bai:as para cada lado. =ma vez mais a iniciativa retornara ? CuftAaffe, fato *ue se tornava patente, durante a -atal(a da 4n'laterra, toda vez *ue a fora a6rea alem se concentrava, ainda *ue temporariamente, nos alvos t3ticos ou estrat6'icos de valor. 1o mesmo tempo, a CuftAaffe comeava a desnortear os es*uadres interceptadores com um novo estrata'ema , entremeando formaes de caas verdadeiros com caas,bombardeiros. Iastas formaes de Fe !$" despac(adas para atrair Spitfires e Hurricanes para combate podiam ser i'noradas com boa se'urana, mas as formaes *ue contin(am bombardeiros e caas,bombardeiros e:i'iam ateno. -astava apenas al'uns desses ata*ues contra as f3bricas de avies , a disperso estava sendo feita, mas ainda no era plenamente eficaz , para p@r a superioridade a6rea ao alcance do inimi'o antes da c(e'ada do inverno. 2elizmente para os defensores, a maioria das formaes de caa de 'rande altitude no conse'uia mais *ue a derrubada de al'uns caas da <12. 1 BQ de setembro, voltando ?s suas anti'as formaes , bombardeiros Dornier, Heinkel e Punkers escoltados , ? CuftAaffe foi mostrada a sua vulnerabilidade diurna. De G$ avies *ue rumavam para -ristol e dos )$$ para Condres, os alemes perderam JJ, para BG da <12. 1 participao dos bombardeiros Dornier, Heinkel e Punker estava *uase no fim. .o 9ltimo dia de setembro de !"#$, os bombardeiros Dio !Q e He !!!, to eficientes na 7span(a, to proveitosos na 2rana, ;untaram,se ao bombardeiro de mer'ul(o %Stuka& Pu GQ entre os avies comprovadamente obsoletos para combate nos c6us da 4n'laterra. O Pu GG, *ue era mais veloz e mais recente, tamb6m no se saiu bem. 2oi um dia ruim para a CuftAaffe0 #Q avies , na maioria bombardeiros , derrubados ao preo de B$ caas da <12. 7m menos de B meses, a lenda da invencibilidade da CuftAaffe fora destru>da. Os bombardeiros, *ue deveriam ter aberto o camin(o

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para a vit8ria em apenas # dias, foram obri'ados a se ocultar na sombra da noite, e o caa Fe !!$ de lon'o alcance foi de tal forma desacreditado, *ue necessitava de uma escolta de Fe !$" como bombardeiro de ata*ue,e,fu'a. Ponto de equ l*#r o /(e'ara o m5s de outubro e em *uase !B semanas a CuftAaffe tentara por todos os meios a r3pida obteno da paz com ou sem con*uista. Drimeiro, saiu para o desfile de foras sobre o /anal da Fanc(a; depois, para as incurses curtas e intensivas sobre as estaes de radar, empreendidas de maneira to acertada e to totalmente abandonadas. 7m se'uida, depois de perder,se sobre alvos sem importncia, mudou a mira para os aer8dromos de caas, particularmente as estaes de setor de Dark. Ieio a provao de Condres e, por 9ltimo, os atrasados bombardeios de preciso das f3bricas de avies. 1bandonando cada nova t3tica ?s v6speras de se vitoriar, a CuftAaffe 'an(ara pouco, perdera BJT dos seus efetivos operacionais e no valorizara a reputao *ue tin(a. /ontudo, visto dos U+s do 'rupo de Dark e do comando de DoAdin', o desempen(o da CuftAaffe ainda era motivo de 'raves preocupaes. .o comeo de outubro, a possibilidade de bom tempo sustentava de p6 a perspectiva de invaso; al6m disso, a nova t3tica do caa,bombardeiro continuava criando problemas. Civres da presena dos bombardeiros bimotores leves, as formaes de caa diurnas voavam a altitudes de O.$$$m a Q.J$$m, colocando,se fora da 3rea de deteco pelo radar e altas demais para *ue o /orpo de Observadores produzisse um traado preciso. 4nsatisfat8rio tamb6m redundou o esforo feito, por meio de avies de e:plorao voando a 'rande altura, no sentido de acusar a apro:imao do inimi'o. I3rios desses avies foram derrubados. O desempen(o do Fe !$" acima de Q.J$$m , 'raas ao seu superalimentador de dois est3'ios , era ainda mel(or do *ue o dos Spitfires e Hurricanes Fark B *ue estavam ento aparecendo. 1 t6cnica noturna do /omando de /aas mel(orara pouco durante os meses de vero. 7m outubro (avia apenas O 7s*uadres de /aa noturno -len(eim e B Defiant em servio, mas suas surtidas tin(am

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resultados err3ticos. O caa noturno, e*uipado com radar de interceptao de confiana, estava ainda por nascer, embora o novo -eaufi'(ter com radar ;3 estivesse em e:peri5ncia. Uuanto ?s defesas antia6reas, os refletores e can(es davam mais esperana aos civis do *ue dificuldades para o inimi'o, al6m de serem mais barul(entos *ue eficazes. Fas o barul(o no constitu>a problema, por*ue a -atal(a da 4n'laterra estava sendo travada tanto nas ruas como nos c6us de Condres, onde os rastros tenu5mente marcados pelos avies em luta mostravam a *ue altitude os caas e caas,bombardeiros (aviam elevado o conflito. 7mbora o domin'o !J de setembro , o dia supremo da -atal(a da 4n'laterra , marcasse o ponto culminante do macio re'ime de car'a diri'ido contra a capital, a provao subse*uente de Condres foi, em al'uns aspectos, mais penosa. 1 frase %Condres pode a'Sentar& ;3 era um c(avo no comeo de outubro, mas *uantas semanas mais, de morte e destruio, Condres poderia realmente a'SentarM 7ntre os *ue se per'untavam isto estava +oerin', *ue via no colapso do moral do povo de Condres, aterrorizada e em c(amas, como o camin(o mais prov3vel para a vit8ria do *ue os %*uatro dias& arbitr3rios com os *uais se (ipnotizara durante o vero. 1c(ando mel(or i'norar a finalidade ori'inal dos ata*ues em massa realizados entre Q e !J de setembro , a destruio dos remanescentes da <12 *ue decolariam e dariam tudo na defesa da capital , o marec(al do <eic( passou a e:i'ir a desmoralizao do povo britnico pela completa destruio de Condres. Se as noites insones, a destruio das ruas e dos lu'ares *ue l(e eram familiares, o avultado n9mero de mortes, de lares reduzidos a escombros pela e:ploso de bombas e pelo fo'o poderiam combinar, se para ver'ar o moral do londrino, ento a CuftAaffe por certo venceria a -atal(a da 4n'laterra. +oerin' visualizava o seu t6rmino para meados de outubro; ele tran*Silizou seus pilotos, *ue ;3 mostravam sinais de cansao0 %Seus ata*ues infati'3veis e cora;osos ao corao do 4mp6rio -ritnico, a cidade de Condres, reduziram a plutocracia britnica ao medo e ao terror. 1s perdas *ue voc5s tem infli'ido ? decantada <12, em decididos combates entre caas, so insubstitu>veis.

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Fas a vontade britnica de continuar lutando, alimentada pela oportuna e:altao de /(urc(ill, e os caas *ue saiam das lin(as de produo de -eaverbrook desafiavam as afirmaes do /omandante, /(efe da CuftAaffe. amb6m a 2am>lia <eal saiu dos seus castelos para se colocar mais pr8:ima do povo, para participar da ansiedade de todas as classes. O rei e rain(a, os pais da <ain(a 7lizabet( 44, passavam muitas (oras nas ruas bombardeadas, encora;ando os bombeiros e compartil(ando dos sentimentos da*ueles cu;as casas (aviam sido destru>das. De certo modo, o fato de Hitler (aver tamb6m bombardeado a resid5ncia londrina do rei a;udou. O rei, procurando um meio de e:pressar sua admirao pela cora'em dos civis e dos militares , todos ento i'ualmente sob ata*ue , instituiu duas condecoraes pessoais por bravura diante dos ata*ues a6reos. 2alando pelo r3dio do Dal3cio de -uckin'(am, o <ei Por'e I4 proclamou a instituio da +eor'e /ross e da +eor'e Fedal, e por coincid5ncia dram3tica as sereias soavam en*uanto o rei falava. 1 +eor'e /ross, disse o soberano, s8 seria superada pela Iictoria /ross. 1s bombas e minas *ue no e:plodiam, recon(ecidas como uma ameaa nos aer8dromos e f3bricas, comeavam a determinar o fec(amento de ruas e a colocar as pessoas em peri'o, como o rei bem sabia, pois tivera uma em seu pr8prio ;ardim, no Dal3cio de -uckin'(am. Os primeiros a'raciados com as novas condecoraes foram cora;osos peritos inte'rantes das =nidades de <emoo de -ombas, (omens como o enente <. Davies, do <eal /orpo de 7n'en(eiros, *ue desarmara uma bomba de alto e:plosivo *ue ca>ra ;unto ? /atedral de So Daulo. /orria o m5s de outubro e os londrinos procuravam conviver com seu %fado&, en*uanto os incursores diurnos se tornavam pro'ressivamente mais es*uivos, ? medida *ue caas e caas, bombardeiros apareciam a altitudes cada vez maiores. Os pilotos de Dark, *ue inicialmente ac(avam *ue os Fe !$" e Fe !!$, a O.$$$ e Q.J$$$m, estavam muito lon'e, no demorou para *ue estivessem operando a ".$$$m , altitude de combate *ue os Spitfires e Hurricanes tin(am dificuldade de atin'ir a tempo de intercept3,los. Os problemas de rastreamento de fins de setembro e comeo de outubro pioraram com o comeo das condies meteorol8'icas caracter>sticas do final de outono, e os primeiros avisos *ue o radar e o

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/orpo de Observadores podiam esperar c(e'avam *uando os incursores estavam a apenas B$ minutos de v@o de Condres. 1ssim, o Iice,Farec(al,do,1r Dark teve de reconsiderar suas t3ticas mais uma vez. Se seus pilotos levavam at6 )$ minutos para atin'ir a altitude de ".$$$m e se a presena do inimi'o era anunciada com B$ minutos de antecipao, impun(a,se a manuteno em v@o de patrul(as de prontido. %1 e:peri5ncia amar'a&, lembrou Dark aos seus controladores de operaes, %tem provado repetidamente *ue 6 mel(or interceptar o inimi'o com um 7s*uadro acima dele do *ue com toda uma ala voando abai:o dele, provavelmente depois *ue o inimi'o lanou suas bombas&. 1s palavras de Dark vin(am repassadas de amar'ura, por*ue en*uanto ele as escrevia as incurses de 'rande altitude estavam se tornando re'ulares. 1 !J de outubro, um dia t>pico, )$ Fessersc(mitts bombardearam Condres ?s $"0$$ (oras, atin'indo a 7stao de Raterloo; #J minutos depois, mas J$ Fessersc(mitts bombardearam os *uarteires financeiros da cidade. Vs !!0)$ (oras, mais outra formao cruzou o estu3rio do misa, e durante toda a*uela noite (ouve incurses ? luz do luar. O servio de trens parou nos cinco 'randes terminais londrinos. O metr@ foi interrompido em cinco pontos, (ouve "$$ inc5ndios e mais de #$$ pessoas morreram. 1s perdas da CuftAaffe nas operaes diurnas e noturnas totalizaram !# avies; a <12 perdeu !J. 7m fins de outubro, no /omando de /aas, a impresso era de *ue o pesadelo nunca mais acabaria, pois no (avia muito o *ue fazer para deter os incursores noturnos. DoAdin' e Dark ainda estavam procurando a soluo do problema. Depois de um lon'o vero de luta incessante, as novas t3ticas da CuftAaffe impuseram uma tenso *uase intoler3vel ao /omando de /aas. 7m a'osto e na primeira metade de setembro, os es*uadres de caas pelo menos tin(am conse'uido descansar e permanecer nos seus aer8dromos entre as corridas para decolar. Depois disso, a necessidade do patrul(amento de 3rea a ".$$$m e de lutar ?*uela altitude imp@s um casti'o f>sico muito mais severo aos pilotos, *ue ;3 estavam passando at6 J (oras de v@o operacional por dia. 1s e:pectativas de vida de um piloto de caa, na -atal(a da 4n'laterra passara a ser, desde ento, avaliada em GQ (oras de v@o , ou pouco mais de uma *uinzena, no >ndice m3:imo de empre'o. Dor volta de )! de outubro,

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#!J pilotos, de um total de cerca de !.J$$ *ue participaram da -atal(a, tin(am morrido. Uuando tudo acabou, *uando a -atal(a a6rea da 4n'laterra p@de ser analisada dentro de uma perspectiva mais ampla, em con;unto com as operaes subse*uentes, *uando finalmente, os livros de Hist8ria e:i'iram datas, a oficialidade britnica fi:ou o per>odo de !$ de ;ul(o a )! de outubro como o da -atal(a da 4n'laterra. 7videntemente, batal(as a6reas foram travadas antes e depois de ;ul(o e outubro, mas a Hist8ria e a concesso inevit3vel de condecoraes de campan(a para as tripulaes a6reas e:i'iam datas. 7m novembro, embora a situao da 4n'laterra continuasse peri'osa, o povo parecia sentir *ue o momento da morte comeava a distanciar,se. 1 confiana, raiando mesmo pela complac5ncia, retornou. 1s corridas de cavalos com obst3culos estavam em plena estao e as corridas de 'al'os comeavam a atrair muito mais *ue *ual*uer outro esporte. .os campos de 'olfe, onde -eaverbrook mandara depositar os restos de bombardeiros alemes, para ressaltar a inoportunidade do passatempo, os 'ramados comeavam a ser desimpedidos. =m an9ncio da 6poca mostrava *uatro Spitfires num c6u azul ` nen(um caa da CuftAaffe ? vista ` e dizia0 %7stes so os (omens *ue, *uando de licena, perse'uem uma bola de 'olfe com a mesma determinao com *ue perse'uem sua presa&. Os britnicos se estavam condicionando para a 'uerra e at6 mesmo abreviando a feia palavra -litzkrie' para %blitz&, conse'uindo fazer com *ue o sin@nimo de terror ca>sse mel(or no ouvido dos *ue tiveram o lar destru>do pelas bombas, do pessoal dos abri'os e dos *ue trabal(avam durante os ata*ues a6reos. %.o se preocupem&, diziam, %tomaremos um c(3 *uando a blitz terminar&. Dor volta de novembro, os civis ;3 aceitavam os ata*ues a6reos como fato da vida di3ria. Fuitos se sentiam at6 or'ul(osos por se mostrarem mais na lin(a de frente do *ue os soldados. /ontudo a <12 no podia aceitar os ata*ues a6reos com a mesma resi'nao. 1final de contas, seu trabal(o era impedir a entrada do inimi'o, ou pelo menos desvi3,lo dos alvos importantes, e nem sempre o estava conse'uindo. 7ntre Q de setembro e !) de novembro, Condres foi bombardeada por !O$ avies, em m6dia, durante OQ noites consecutivas, descansando neste per>odo, apenas uma. /om as incurses diurnas diminuindo e roubando ? <12 a oportunidade de

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derrubar avies inimi'os, o desalento pela sua relativa incapacidade ? noite aumentava. Fas (ouve um momento de al>vio *ue c(e'ou a ser at6 c@mico. Dara constran'imento da CuftAaffe, a <e'ia 1eron3utica de Fussolini, decidida a dar tamb6m a sua contribuio para a con*uista da 4n'laterra, foi,se estabelecer em bases na -6l'ica. Desde fins de outubro, bombardeiros italianos vin(am atacando os portos ao lon'o da costa leste da 4n'laterra, ? noite. 1 !! de novembro, introduzindo um momento de opereta no cen3rio diurno *ue se fec(ava, os italianos, usando capacetes de lato e baionetas, apareceram durante o dia, voando sobre o Far do .orte em !$ bombardeiros 2iat -<B$, escoltados por #$ caas, biplanos, 2iat /<#B. Depois de se recuperarem do espanto, os pilotos de dois es*uadres interceptadores de Hurricanes derrubaram tr5s bombardeiros e tr5s caas sem perder nen(um dos seus. /om esta nota de al>vio, terminou o per>odo das 'randes operaes diurnas contra a 4n'laterra, em !"#$. 1 !# de novembro, o bombardeio de /onventrE iniciaria um inverno de bombardeios de terror por toda a 4n'laterra. Fas Condres resistiria, assim como todas as outras 'randes cidades; a destruio de um centro ap8s o outro, lon'e de provocar o clamor p9blico pela paz, aumentou a determinao do povo britnico de ir at6 o fim. Fas a (ist8ria do inverno de terror da 4n'laterra, da blitz noturna *ue *uase arranca o corao das suas cidades, at6 a invaso da <9ssia, pela 1leman(a, em !"#!, est3 fora dos limites deste livro. 7m meados de novembro, a -atal(a diurna da 4n'laterra, *ue atin'iu seu ponto culminante a !J de setembro e prosse'uiu at6 o fim de outubro, fracassara com o sombrio desempen(o da 2ora 16rea de Fussolini. 1 possibilidade de a 1leman(a con*uistar a 4n'laterra em !"#$ comeava a diluir,se. % vered to da + st,r a -asicamente, a CuftAaffe estava mal e*uipada para a -atal(a da 4n'laterra. Os primeiros sucessos na 7span(a, Dol@nia, frana e -6l'ica deram ? 2ora 16rea 1lem uma id6ia falsa de sua capacidade. 7m primeiro lu'ar, os pais da CuftAaffe, alimentando o fil(o intelectual no te:to do ratado de Iersal(es, (aviam constru>do

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uma arma a6rea para apoiar tan*ues e infantaria na campan(a, trabal(o *ue a CuftAaffe realizou de maneira ma'n>fica no continente. 1 2rana resistiu to pouco, *ue a CuftAaffe p@de funcionar de maneira impec3vel. 7m maio de !"#$, a e:cel5ncia da t3tica da CuftAaffe no apoio cerrado a um e:6rcito *ue avanava colocara as 2rotas 16reas B e ), de Hesselrin' e Sperrle, na costa do /anal da Fanc(a. udo indicava *ue a 4n'laterra estava ? merc5 dos comandantes das 2rotas 16reas. 7rroneamente, suas tripulaes viam o /anal apenas como um rio Fosa mais lar'o e a'itado. 1penas )J Hm, no seu ponto mais estreito, e, uma vez na outra mar'em, a CuftAaffe prosse'uiria na sua acalentada funo de apoio t3tico ao e:6rcito ` marc(ando finalmente sobre Condres. /ontudo, a CuftAaffe, pelo *ue se conse'uiu saber, no estava corretamente e*uipada para estabelecer o re*uisito pr6vio de uma invaso, a completa superioridade a6rea sobre o ponto de invaso, no sudeste da 4n'laterra. Fas, curiosamente, a incapacidade era acidental. Dei:ando momentaneamente de lado os erros de crit6rio, as mudanas capric(osas de 5nfase *ue precederam e sucederam o %1ta*ue das N'uias&, em meados de a'osto de !"#$, a CuftAaffe carecia de uma rama essencial para o sucesso0 o bombardeiro *uadrimotor pesado. 7sse avio estaria dispon>vel em 'randes n9meros no fosse a morte acidental do +eneral Ralt(er Rever, o primeiro /(efe do 7stado,Faior da CuftAaffe e o mais ardente defensor do bombardeiro estrat6'ico, na 1leman(a. Derspicaz e dotado de mentalidade tecnol8'ica, Rever plane;ara a produo em massa do bombardeiro *uadrimotor, com um raio de ao *ue atin'iria o norte da 7sc8cia, onde toda a Home 2leet britnica ficava ancorada, em !"#$. 7ncora;adas por Rever, as compan(ias Dornier e Punkers constru>ram em !")J, os prot8tipos do Do !" e do Pu G". Fas, na*uele ano, Rever morreu num acidente de avio e os bombardeiros estrat6'icos Dorniers e Punkers, *ue poderiam ter dado ? 1leman(a a vit8ria em !"#$, morreram com ele. Os dois avies foram cancelados por Hesselrin', em favor do bombardeiro de mer'ul(o %Stuka& e dos bombardeiros bimotores m6dios *ue me breve se tornariam to con(ecidos. Se +oerin' tivesse uma frota de bombardeiros estrat6'icos para lanar contra cadeia de radar, os aer8dromos do setor de +rupo !!, as f3bricas de avies e talvez tamb6m contra a Farin(a <eal, seu son(o de %*uatro dias& talvez se tivesse realizado. eria apenas de controlar

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suas mudanas de 5nfase. O dano *ue os bombardeiros m6dios e os caas,bombardeiros produziam *uando atacavam alvos importantes ` como a incurso contra a f3brica de Spitfires, em Sout(ampton ` mostra o *uanto seria diferente a presena do Do !" e do Pu G" *ue foram mandados cancelar. /ontudo, Rever morreu e a CuftAaffe ;ustificou muito bem a deciso de Hesselrin' at6 alcanar a costa do /anal da Fanc(a. Fesmo ento, na pior das (ip8teses, ela poderia ter criado condies J$T favor3veis a uma invaso, no fosse a incapacidade cr@nica de +oerin' de encontrar um plano e ater,se ao mesmo. 4sto por*ue, durante a maior parte da campan(a, ele fora um /omandante,/(efe ausente, dando ordens de -erlim ou de Harin(all. 1pesar de e:celente piloto de caa da Drimeira +uerra, +oerin' era tecnol8'ica, estrat6'ica e taticamente i'norante. 7le permanecia mentalmente na carlin'a aberta da incipiente aviao de !"!#,!G. O seu conceito de 'uerra a6rea moderna em nada a;udou ao desa;udado por natureza tiroc>nio militar de Hitler. 2osse +oerin' uma vocao para o car'o *ue ocupava, tivesse ouvidos para os consel(eiros tecnol8'icos, facilmente teria avaliado a importncia do radar no sistema de defesa de DoAdin'. O servio de informaes da CuftAaffe mostrou,se ruim e impreciso antes e durante a batal(a a6rea. O radar no era nen(um se'redo, desde *ue as altas torres comearam a ser er'uidas, antes do in>cio da 'uerra. 1 CuftAaffe perdeu terreno vital *uando abandonou as investi'aes iniciadas pelo %+raf Xeppelin& ap8s os primeiros resultados desapontadores. Se os *uadrimotores tivessem bombardeado os locais do radar e tornado as estaes de setor insustent3veis, ento os %Stukas& poderiam ter sido usados novamente em apoio de um e:6rcito invasor. 1s dispendiosas incurses de setembro, contra Condres, *ue finalmente roubaram ? CuftAaffe *uais*uer possibilidades de con*uistar a superioridade a6rea sobre a 4n'laterra, no teriam ocorrido. 7m suma, um corpo de elite ` at6 setembro as bai:as o alteraram bastante ` inte'rado por al'uns (omens e:celentes, abandonados por uma liderana muito ruim, fez o m3:imo *ue p@de, com al'umas m3*uinas e:celentes mas mal distribu>das. 2alando dos pilotos alemes, DoAdin', o ar*uiteto da sua derrota, disse0 %7les se portaram com muita di'nidade. iveram momentos terr>veis, mas no esmoreceram&.

... anto a o Doucos Doderia a 4n'laterra ter,se sa>do mel(orM

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Superficialmente, a per'unta parece impertinente. 1 sobreviv5ncia nacional estava em ;o'o e a <12, para 'aranti,la, enfrentou desvanta'ens avassaladoras no comeo da batal(a e deteve o seu rumo para, aproveitando,se dos erros do inimi'o, impor a sua e:peri5ncia. Dor6m, o aspecto mais importante do e:traordin3rio desempen(o *ue teve foi *ue ela *uebrou a e:a'erada reputao de invencibilidade da CuftAaffe e o e:cesso de confiana de seus inte'rantes. 7m Condres e nas 'randes cidades da 4n'laterra, a populao apoiou %Os Doucos& demonstrando ma'n>fico moral sob os ata*ues. 7n*uanto *ue, no ar, a vit8ria sobre a CuftAaffe criava uma d>vida eterna para com %Os Doucos&, o estoicismo dos civis, inspirados por Rinston /(urc(ill, suscitava uma d>vida dif>cil de ser atirada ao es*uecimento. Dor !B semanas, a nao manteve,se de p6 por uma parceria espiritual estimulada por /(urc(ill0 o piloto, o povo e o Drimeiro,Finistro. +randes parceiros nessa ;ornada ines*uec>vel foram tamb6m DoAdin', o c6rebro do /omando de caas; Dark, o capataz no local, e -eaverbrook, *ue sustentou miraculosamente, com caas novos ou reparados, o esforo desses (omens a *uem tanto tantos devem. 7ntretanto, estes (omens no escaparam aos 'olpes da cr>tica posteriormente feita. Houve *uei:a de *ue Dark, e implicitamente DoAdin', dei:ara o inimi'o passar muitas vezes, no matara alemes em *uantidade suficiente e no dava ouvidos a consel(os; *ue -eaverbrook interrompeu temerariamente os pro'ramas a lon'o prazo da ind9stria aeron3utica para produzir caas. Fas, estando a sobreviv5ncia em ;o'o, ser3 *ue DoAdin' e Dark i'norariam *ual*uer proposio pr3ticaM eria -eaverbrook, *ue de fato deu a ateno poss>vel ? produo de *uadrimotores pesados, cometido erro ao estabelecer as metas priorit3riasM 1 cr>tica diri'ida a Dark e, indiretamente, a DoAdin' e ? direo 'eral do /omando de /aas, partia sobretudo de um setor. V medida *ue a batal(a es*uentava, em ;ul(o, a frustrao natural dos pilotos do +rupo !!, *ue se sentiam furiosamente refreados, no era nada em comparao com a do +rupo !B, onde (avia at6 ressentimento. 7n*uanto *ue os pilotos de Dark reclamavam por*ue s8 l(es permitiam atacar o inimi'o em pe*uenos 'rupos, os es*uadres do Iice,Farec(al,do,1r Cei'(,FallorE ac(avam *ue estavam vendo

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a 'uerra passar en*uanto a 4n'laterra ca>a. Dara a'ravar a e:asperao compreens>vel ao n>vel de es*uadro, o comandante do +rupo era um l>der naturalmente a'ressivo, doido por uma luta. Fas DoAdin' constru>ra um sistema cuidadosamente ponderado de defesa e, nesse sistema, o (omem,c(ave, Dark, era um lutador defensivo, fazendo seus movimentos de ol(o no aman(. Doderia a <12 ter,se sa>do mel(or com Cei'(,FallorE no lu'ar de DarkM Cei'(,FallorE ac(ava *ue sim. 4nsistia na 'rande ala, J formaes de 7s*uadres de O$ caas, como a *ue finalmente colocou nos c6us de Condres a !J de setembro, e *ue perse'uiu o inimi'o desde Restminster at6 o interior do mar. Fas acontece *ue a t3tica *ue lo'rou 5:ito nas condies vi'entes a !J de setembro representaria o desastre em ;un(o e a'osto. W verdade *ue as 'randes alas poderiam ter aumentado o n9mero de avies inimi'os abatidos, uma vez *ue tivessem reunido e localizado o advers3rio. Fas, en*uanto estivessem 'an(ando altitude, reunindo,se e procurando o inimi'o, danos irrepar3veis teriam sido causados aos aer8dromos sob ata*ue. O trabal(o nesse est3'io da 'uerra, *uando os es*uadres no dispun(am de meios de se comunicar entre si uma vez no ar. 1l6m disso o fato de oferecer ? CuftAaffe as 'randes alas, compostas de elevada percenta'em dos efetivos operacionais da <12, teria a;udado o plano inimi'o de eliminar a resist5ncia de caa no canto sudeste de invaso da 4n'laterra. 7mbora pe*uenas as foras de interceptao de Dark, nas primeiras semanas da batal(a, elas conse'uiram repetidamente romper as formaes inimi'as e muitas vezes desviar os caas de escolta, dei:ando a fora de bombardeiros aberta ao ata*ue. Uuando, mais tarde, durante a batal(a, Dark comeou a emparel(ar es*uadres e at6 mesmo a reunir formaes maiores no foi por causa da presso e:ercida pelo +rupo !B, mas por*ue as t3ticas da CuftAaffe estavam mudando. Uuando, em virtude da introduo dos caas,bombardeiros, Dark colocou patrul(as de prontido a alturas superiores a O.$$$ m, o fator tempo na reunio de uma ala no era to premente. 1pesar de tudo isto, em novembro de !"#$ a autoridade superior foi atra>da para a teoria da 'rande ala e dei:ou,se levar por uma descrio emocionante do *ue poderia ter acontecido e do *ue poderia acontecer no futuro.

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Uuando a invaso ;3 no era mais prov3vel, *uando os incursores diurnos ;3 (aviam sido e:pulsos dos c6us da 4n'laterra pelo inverno, DoAdin', al'o i'nobilmente , embora ;3 contasse O$ anos , foi demitido, como ;3 esperava desde *ue tudo comeara, em !")O. 1 BJ de novembro, ele foi substitu>do pelo Farec(al,do,1r S(olto Dou'las, mais tarde promovido a marec(al da <12, (onra ;amais concedida a DoAdin'. Douco depois, Dark foi substitu>do por FallorE, *ue o vin(a vi'iando (3 muito tempo. 7ssas in;ustias foram parcialmente reparadas pela subse*uente elevao de DoAdin' a Dar do <eino e pelos importantes comandos dados a Dark em Falta e no Sudeste 1si3tico. 1 contribuio con;unta de DoAdin' e Dark para a sobreviv5ncia nacional i'ualou, se no superou, a fol(a de servios de .elson em rafal'ar, o maior (er8is da 4n'laterra at6 ento con(ecido. 7 *uanto a -eaverbrook, o terceiro (omem do trioM /(urc(ill e DoAdin' no dei:aram a posteridade em d9vida *uanto ? opinio *ue tin(am sobre o milion3rio ;ornalista da 2leet Street *ue produziu os caas. DoAdin' considerava a nomeao de -eaverbrook uma deciso importante como o veto de /(urc(ill ao envio de reforos de caas ? frana, em maio de !"#$. /(urc(ill precisava da sua %ener'ia vital e vibrante&. -eaverbrook, rico, poderoso, com O! anos de idade, era impedido por um curioso incentivo. %Condres tem muitos postes de iluminao&, dizia ele, %e Hitler reservou um para mim , e nele eu teria sido enforcado se no tivesse produzido os caas&. Iitoriosa a CuftAaffe, o e:6rcito alemo teria ocupado Condres e, em poucas semanas, entre as muitas medidas de opresso *ue estava decidida a tomar, a 1leman(a teria ativado o pro'rama do /oronel das SS, Drofessor Si:, *ue previa a deportao de todos os (omens fisicamente aptos entre !Q e #J anos. Sem a cobertura a6rea, 6 improv3vel *ue a Farin(a <eal tivesse conse'uido o controle dos mares. 1 mensa'em da -atal(a da 4n'laterra 6 ine*uivocadamente a de *ue, sob a inspirao nacional de Rinston /(urc(ill, %Os Doucos& salvaram o povo britnico de ser escravizado pela 1leman(a de Hitler.

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