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UM OLHAR CONSTELAR SOBRE O PENSAMENTO DE WALTER BENJAMIN

GEORG OTTE MIRIAM LDIA VOLPE


Universidade Federal de Minas Gerais

A observao do artista pode atingir uma profundidade quase mstica. Os objetos iluminados perdem os seus nomes: sombras e claridades formam sistemas e problemas particulares [...] que recebem toda sua existncia e todo seu valor de certas afinidades singulares entre a alma, o olho e a mo de uma pessoa nascida para surpreender tais afinidades [...] e para as produzir. Paul Valry

As constelaes, definidas como agrupamentos imaginrios de estrelas, sempre fascinaram o homem que, intrigado com a esfera celeste, desde os tempos mais remotos, empenha-se, obsessivamente, em decifrar os enigmas do universo. Visveis a olho nu ou com a ajuda de lentes e aparelhos inventados pela demanda investigatria desse olhar inquiridor, estrelas e constelaes vieram habitar, por signos e narrativas, os mapas e os mitos. A alma do homem encontrou, nesses sinais luminosos vindos do
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cu, ndices misteriosos que o instigaram elaborao de histrias que intentavam desvelar os enigmas da cosmogonia, da origem e do destino final do universo, da vida e da humanidade. Os primeiros registros de constelaes encontrados datam de 4000 A.C. em pinturas de vasos sumrios. Antes que o ritmo agitado e a luz artificial da vida moderna atrapalhassem a observao demorada e detalhada do espao, percebeu-se uma regularidade no movimento cclico de um grande nmero das estrelas visveis que rotavam, em agrupaes permanentes, formando certos padres. Dessa regularidade dos corpos celestes, o homem criou um sistema que o ajudou a pr ordem na compreenso do mundo em que devia sobreviver, principalmente no que concerne aos conceitos de tempo e de espao. A partir da, ele associou determinados tempos e movimentos csmicos com a poca dos plantios e das colheitas, que evoluiu na criao do calendrio das sociedades mais complexas e encontrou, na constncia da forma e movimento desses grupos de astros, um sentido de direo e de orientao para as viagens de expanso terrestres e martimas. Os pontos mais brilhantes desses grupos de estrelas, que se destacavam ao olhar do observador, estimularam a imaginao do homem a traar linhas que os interligassem formando figuras e narrativas significativas segundo as pocas e os lugares. Desse modo, a constelao conhecida aos romanos como Ursa Maior, por exemplo, era a carroa de Alexandre para os gregos; o arado para os egpcios; os sete rishis ou sbios, para os indianos e passou a ser conhecida, no mundo contemporneo, como um instrumento prtico: o big dipper, a grande concha. A observao das estrelas com as mais sofisticadas aparelhagens atuais, que permitem inclusive o registro fotogrfico do movimento dos pontos de luz em forma de linhas brilhantes, rastreia esse movimento em forma de crculos concntricos. Diante da permanente preocupao com a origem e o destino final do universo, a recente teoria do Big Bang acrescenta uma tendncia de expanso para as profundidades do espao sideral a uma velocidade de mais de 100 km por segundo, sugerindo, assim, tridimensionalmente, sua representao como uma espiral. Einstein, em sua verso espacial do tempo, definiu-o como a quarta dimenso. Devido s enormes distncias que separam o sistema solar das estrelas calcula-se em milhes de anos o tempo em que a luz demora para chegar terra o que se estaria observando em cada momento do presente so momentos do passado desses objetos celestes. Haveria, ento, no s um distanciamento espacial entre o observador e esses pontos brilhantes no espao, mas tambm, de acordo com a velocidade da luz, uma diferena temporal, tanto que algumas estrelas que podemos observar hoje, na verdade, j no existem mais. A metfora da constelao certamente foi uma das inspiraes mais importantes de Walter Benjamin. nas Questes introdutrias de crtica do conhecimento de sua tese de Livre-Docncia, publicada, no Brasil, sob o ttulo de Origem do drama barroco alemo, que o filsofo alemo, em
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meio a reflexes bastante abstratas, alivia o trabalho de compreenso do leitor recorrendo a imagens de estrelas: As idias se relacionam com as coisas como as constelaes com as estrelas. Cabe esclarecer que, na lngua alem, h um certo abuso do termo Konstellation no sentido de no haver conscincia do sentido original da palavra (conjunto de estrelas). Mesmo em portugus, lngua neolatina, o termo constelao passou por um certo desgaste, talvez pelo fato de que o parentesco entre stella e estrela nao seja mais to bvio, pois transformouse num simples sinnimo de configurao tanto que o principal tradutor de Benjamin no Brasil, Srgio Paulo Rouanet, tem utilizado um termo pelo outro (BENJAMIN 1985:231).1 A rigor, nao se trataria de um lapso de traduo, pois, de acordo com o dicionrio, constelao e configurao podem ser substitudos mutuamente. Deve-se notar, no entanto, que o dicionrio comum no se preocupa com detalhes etimolgicos, nem com a histria do uso da palavra. Contudo, o tradutor parece ter ignorado, neste caso, um aspecto importante do discurso benjaminiano que justamente o de voltar ao sentido original das palavras. Assim, Benjamin retraduz o latinismo Konstellation para o alemo Sternbild, imagem de estrelas, expresso esta que se caracteriza por um maior grau de transparncia. No se trataria apenas de um conjunto (con-stelao), mas de uma imagem, o que significa, em primeiro lugar, que a relao entre seus componentes, as estrelas, no seja apenas motivada pela da proximidade entre elas, mas tambm pela possibilidade de significado que lhes pode ser atribuda. As diferentes narrativas traadas sobre os agrupamentos de estrelas atravs dos tempos seriam, assim, resultado de longas observaes, ou ento consideraes, termo este que tem como origem provvel sidera, significando, portanto, leitura de estrelas. Constantemente usamos metforas sem ter conscincia disso. Benjamin nos mostra que no h necessidade de ir muito longe para detectar, dentro da nossa linguagem, metforas muitas vezes bastante produtivas; no h necessidade de inventar, pois as metforas esto a, basta identificlas como tais. O problema a instrumentalizao das palavras que faz com que elas percam sua singularidade e os chamados sinnimos possam ser trocados uns pelos outros, pois o uso comunicativo da linguagem sempre visa uma finalidade fora dela. Conseqentemente, Benjamin condena o uso comunicativo das palavras como uma espcie de alienao das suas origens.2 A prpria escrita benjaminiana exige que se mergulhe cada vez mais nas profundezas das palavras para explorar ao mximo toda a sua abrangncia e, a partir da, seu possvel uso metafrico. Seria interessante analisar o uso que Benjamin faz de algumas metforas ao longo de sua obra, uma vez que algumas, como no caso da constelao, aparecem e reaparecem desde os primeiros at os ltimos escritos. Essa insistncia, que a primeira vista pode dar a impresso de se tratar de uma atitude repetitiva, seria uma atitude que busca promover um processo de enriquecimento.

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Surge a um outro aspecto da constelao, que o do extremo:3 do mesmo modo que cada estrela marca o ponto extremo para o traado das linhas imaginrias que as interligam, o uso que se faz da palavra em textos e contextos s vezes bem distantes marca os limites da mesma. No se trataria, como no dicionrio, de um mnimo denominador comum que leva troca indiscriminada dos sinnimos e s tradues de baixa qualidade, porm dos pontos extremos das estrelas que circumscrevem uma mesma palavra em todo seu alcance. Quanto maior a distncia entre os textos, mais se faz valer a singularidade constelar da palavra que neles aparece. No existiria um ncleo semntico ao qual as palavras pudessem ser reduzidas: o centro das constelaes vazio e as marcas que definem seu traado so seus extremos. Como as constelaes, as palavras se caracterizam pelo singularextremo.4 O discurso benjaminiano ganharia, assim, aspectos constelares, uma vez que o uso do mesmo termo em textos cronologicamente e ideologicamente distantes estabelece uma ligao entre eles. Assim, o termo constelao, que ocupa um lugar importante nas Questes introdutrias ... de 1925, pode ser re-encontrado em suas reflexes sobre a histria, tanto nos respectivos fragmentos da chamada Obra das Passagens (Das PassagenWerk), quanto em seu ltimo texto, de 1940, Sobre o conceito de histria, mais conhecido entre os comentadores como Teses.5 Pareceria que um dos recados desses textos fora o de mostrar que nosso autor no se preocupava muito com as divergncias entre as vises de mundo existentes. logo na Primeira Tese que Benjamin provoca seus leitores quando afirma que o Materialismo Histrico pode enfrentar qualquer desafio, desde que tome a seu servio a teologia (Benjamin 1985:222). O desafio maior no consistiria no fato de Benjamin apresentar marxismo e teologia como fazendo parte de uma mesma argumentao? Seja como for, a afirmao de Benjamin leva a uma certa neutralizao da tradicional distncia entre o marxismo e a teologia e de se perguntar, se no h uma certa ironia por trs dessa constelao. Sabe-se, tambm, que o marxismo benjaminiano no era muito desenvolvido, e que, amigos como Adorno, um pensador acima de qualquer suspeita, aconselharam-no a desistir das incurses nesse pensamento.6 Assim, Leandro Konder define a posio sui generis de Benjamin como a de um marxismo da melancolia. Baseado na descrio da escultura Esperana, de Andrea Pisano, que se encontra na porta do Batistrio de Florena em que ela aparece sentada e, desvalida, ergue os braos em direo a um fruto que lhe permanece inalcanvel. (Benjamin apud Konder 1988), Konder comenta que, para Benjamin, a esperana ficava relegada a um horizonte distante, onde podia ser enxergado seu brilho messinico, porm no funcionava como mola impulsionadora para a paciente realizao das tarefas polticas do dia-adia (Konder 1988:102). No difcil notar, nas Teses, contradies em relao ao marxismo, sendo a maior delas a rejeio de uma viso teleolgica da Histria. O
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grande telos marxista da sociedade sem classes substitudo pela redeno vinda do Messias (Benjamin 1985:224). Vale lembrar tambm que Benjamin no era um fiel seguidor dos ensinamentos judaicos: como no caso do marxismo, o judaismo lhe forneceu estmulos importantes, principalmente por intermediao do seu amigo Gershom Scholem, mas sem que isso o tenha levado adoo de uma postura doutrinria. A estrutura constelar dos escritos benjaminianos ao mesmo tempo responsvel pelas dificuldades de sua leitura, uma vez que esta, obrigatoriamente, vinculada linearidade intrnseca do texto. Embora Benjamin mantenha a linearidade grfica do texto, ele exige do leitor um mximo de ateno para que no lhe escapem as interligaes verticais entre os mesmos. Em lugar de uma cmoda seqncia de incio-meio-fim o leitor, bruscamente mergulhado in medias res, encontra um mosaico de reflexes cuja ligao no feita atravs da concatenao textual-linear, mas atravs de uma rede de conexes intra ou intertextuais. Como nas juntas do mosaico, h uma lacuna entre os componentes do texto, o que resulta na necessidade de uma certa distncia para sua contemplao:
Incansvel, o pensamento comea sempre de novo, e volta sempre, minuciosamente, s prprias coisas. Esse flego infatigvel a mais autntica forma de ser da contemplao. Pois ao considerar um mesmo objeto nos vrios estratos de sua significao, ela recebe ao mesmo tempo um estmulo para o recomeo perptuo e uma justificao para a intermitncia do seu ritmo. Ela no teme, nessas interrupes, perder sua energia, assim como o mosaico, na fragmentao caprichosa de suas partculas, no perde sua majestade. Tanto o mosaico como a contemplao justapem elementos isolados e heterogneos, e nada manifesta com mais fora o impacto transcendente, quer da imagem sagrada, quer da vontade. O valor desses fragmentos de pensamento tanto maior quanto menor sua relao imediata com a concepo bsica que lhes corresponde ... (BENJAMIN 1984:50-51)

No h dvida que estes postulados, articulados nas primeiras pginas das Questes introdutrias ..., representam uma espcie de programa para a prpria escrita. Caberia ao leitor contemplar os textos e ver maneira do observador de estrelas quais os elementos que se destacam e quais as ligaes que poderiam ser estabelecidas entre esses pontos. Se retomarmos as consideraes de que as constelaes no so formaes naturais, mas imagens culturais, diferentes segundo as pocas, que eram projetadas sobre a disposio das estrelas em relativa proximidade, a leitura do texto constelar se caracterizaria pela liberdade de estabelecer ligaes entre partes dispersas. Ao contrrio da lgica da progresso do texto linear, que, constantemente, acrescenta elementos novos, o texto constelar se distingue por interrupes e pelo recomeo perptuo. A repetio das mesmas coisas em contextos diferentes, na verdade, no repetio, pois trata-se de considerar os vrios estratos de sua significao; ao procedimento horizontal do texto linear, Benjamin ope a verticalizao de determinados tpicos.7

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O carter programtico destes postulados iniciais evidencia-se quando se observa a evoluo dos topoi benjaminianos nos textos posteriores s Questes introdutrias .... Com a destruio da linearidade como primeiro passo rumo a uma estrutura constelar, o leitor reiteradamente confrontado com o topos da interrupo e seus similares, tais como a imobilizao, a cristalizao, o salto, o relmpago e, last but not least, o choque. No caso do relmpago caberia lembrar que ele comporta tambm um aspecto construtivo, uma vez que implica a tradicional idia da luz enquanto metfora do conhecimento. Do ato inicial destrutivo resultam as runas, os escombros, os fragmentos e at mesmo os farrapos e detritos (Benjamin 1983:574). O topos do vestgio, que, como mostraremos em outro trabalho, era muito caro a Benjamin, poderia ser includo nesse grupo, na medida em que os escombros e seus correlatos, enquanto pars pro toto, sempre apontam, metonimicamente, para o todo. Se as runas e, mais ainda, os detritos carregam uma conotao negativa, eles so valorizados assim que passam a ser vestgios de um mundo anteriormente intato. O vestgio possui, por assim dizer um aspecto bidirecional, aspecto esse que se torna mais claro quando se leva em considerao sua dimenso temporal: por um lado, h um processo de deteriorizao na passagem do passado para o presente, por outro lado, so as prprias runas que permitem que se empreenda o caminho inverso. Os restos so apenas restos, mas muitas vezes so os nicos testemunhos que permitem o acesso ao passado. Para as ideologias progressistas e, a rigor, o marxismo seria uma delas as runas so algo a ser deixado para trs, uma vez que o passado, por uma questo de lgica, sempre fica aqum do progresso projetado para o futuro. A postura benjaminiana categrica, sua justificao teolgica: Sabe-se que era proibido aos judeus investigar o futuro (Benjamin 1985:232). No se trata de um saudosismo que troca o futuro melhor por um passado melhor os dois so suspeitos de ser resultado de um simples descontentamento com o presente e a conseqente fuga dele. Para Benjamin, o passado est presente nas runas, que, se pudessem falar, teriam muito a contar. Basta dar ouvido a elas ou ento fazer uma leitura em busca de componentes dispersos de algo anteriormente inteiro. na tese central do anjo da histria que se articula seu repdio postura progressista, cujo pecado maior o de desprezar as vozes do passado:
H um quadro de Klee que se chama Angelus Novus. Representa um anjo que parece querer afastar-se de algo que ele encara fixamente. Seus olhos esto escancarados, sua boca dilatada, suas asas abertas. O anjo da histria deve ter esse aspecto. Seu rosto est dirigido para o passado. Onde ns vemos uma cadeia de acontecimentos, ele v uma catstrofe nica, que acumula incansavelmente runa sobre runa e as dispersa a nossos ps. Ele gostaria de deter-se para acordar os mortos e juntar os fragmentos. Mas uma tempestade sopra do paraso e prende-se a suas asas com tanta fora que ele no pode mais fech-las. Essa tempestade o impele irresistivelmente para o futuro, ao qual ele vira as costas, enquanto o amontoado de runas cresce at o cu. Essa tempestade o que chamamos progresso. (BENJAMIN 1985:226) 40
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o progresso que impede o anjo a juntar os fragmentos, uma vez que ao mesmo tempo responsvel pela viso linear da histria, na qual cada elo da cadeia de acontecimentos representa um passo para melhor. Na verdade pressupondo que o nosso anjo seja entendido como uma instncia da verdade tratar-se-ia de uma catstrofe nica. No o passado que essa catstrofe, mas a nossa viso linear da histria, pois a prpria linearidade, enquanto pressuposio de uma postura progressista, que impossibilita que se juntem os fragmentos, ou tentando uma aproximao maior ao original alemo que se junte aquilo que foi quebrado.8 A posio criticada por Benjamin no se limita a ver o tempo como mera seqncia linear, mas estabelece, alm disso, um nexo causal. Isso significa que o acontecimento A no apenas precede o acontecimento B, mas, por preced-lo, passa a ser considerado sua causa. Essa lgica da causa e do efeito faz com que a cadeia seqencial, que, inicialmente, era apenas resultado de um procedimento aditivo (Benjamin 1985:231), passa a ser de uma rigidez que impede a viso da histria como um todo. a lgica causal que amarra os fragmentos a uma ordem linear fixa e que, em ltima instncia, responsvel pela catstrofe. O original alemo desta tese deixa mais claro que se trata de juntar algo anteriormente inteiro, ou seja, que os fragmentos pertenceriam a um mesmo objeto. Vrios comentadores perceberam nessa tese uma aluso ao mito judaico da Ruptura dos Vasos, do Tikun (Scholem 1972:268ss). Sem entrar mais nos detalhes desse mito, basta lembrar que os fragmentos fazem parte de um corpo tridimensional que, geometricamente, no tem como ser reconstitudo enquanto a histria estiver concebida como uma linha ascendente, ou seja, enquanto se atribuir a ela um carter unidimensional e irreversvel. Benjamin no abdica da idia de um todo, muito pelo contrrio: faz parte dos estragos causados pelo progresso a perda de uma totalidade que, ao contrrio da viso do totalitarismo do telos, se caracteriza por uma maior complexidade. Recorrendo imagem, a formaes bi ou tridimensionais, Benjamin sinaliza que a totalidade por ele traada possui um carter esttico, permitindo um relacionamento mltiplo entre seus elementos. Cabe, portanto, diferenciar entre dois tipos de totalidade: por um lado, haveria a posio totalitria progressista que subordina passado e presente a uma meta no futuro, ao telos, posio esta em que tudo aquilo que anterior a essa meta tambm inferior a ela. Se a meta for idntica ao todo a ser alcanado, o passado s poderia ter um aspecto de inacabado, ficando, em qualquer dos seus momentos, aqum da perfeio do telos. Diante do futuro perfeito, o presente, enquanto momento do ainda-no, carrega o estigma da imperfeio. Contrariando a perspectiva teleolgica, Benjamin valoriza o presente por ser o momento da imobilizao da histria, do choque que interrompe seu fluxo contnuo, possibilitando que os elementos, que, devido tica linear do tempo, foram afastados uns dos outros, se aproximem novamente numa
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imagem: imagem aquilo onde, maneira de um relmpago, o acontecido se une ao agora numa constelao (Benjamin 1983:576; trad. G.O.). A distncia temporal se transforma na simultaneidade da imagem, que, enquanto constelao strictu senso, possui no apenas a terceira dimenso da profundidade, mas, devido s imensas distncias do universo, a quarta dimenso do tempo-espao. Da mesma maneira que estrelas j extintas se apresentam ao olho do observador, o passado, geralmente dado por perdido, se manifesta, mesmo que relampejando, ao historiador atento. A partir dessa perspectiva, a tentativa do anjo da histria de acordar os mortos, no mais um empreendimento to absurdo. Com exceo de um certo tom nostlgico no ensaio O Narrador, onde lamenta que so cada vez mais raras as pessoas que sabem narrar devidamente (Benjamin 1985:197), Benjamin no se deixa seduzir nem por um futuro utpico, como o da viso progressista do marxismo, nem pela idia de um paraso perdido, como na viso religiosa, mas apresenta o presente como momento-chave em que seria possvel romper a linearidade do fluxo contnuo e recuperar o passado detectando afinidades entre o presente e esse passado distante. Sem dvida, suas preocupaes so voltadas para o passado, mas no para algum estado paradisaco que serviria de parmetro inalcanvel para as pocas posteriores. Trata-se de mostrar que o passado no passou, ou melhor: no se perdeu e que ele est espera de sua redeno. O primeiro passo nesse sentido acabar com o continusmo em sua acepo especfica benjaminiana , de modo que a valorizao do presente ganha uma dimenso poltica: a conscincia de fazer explodir o continuum da histria prpria das classes revolucionrias no momento da ao (Benjamin 1985:230). Essa imobilizao apresentada nas teses como uma exploso, como o ato revolucionrio dos oprimidos de parar o tempo dando tiros nos relgios, para inaugurar, assim, um novo calendrio, uma nova concepo do tempo, uma nova era:
os calendrios no marcam o tempo do mesmo modo dos relgios. Eles so monumentos de uma conscincia histrica [...] A Revoluo de julho registrou um incidente em que essa conscincia se manifestou. Terminado o primeiro dia de combate, verificou-se que em vrios bairros de Paris, independentes uns dos outros e na mesma hora, foram disparados tiros contra os relgios localizados nas torres. (Benjamin 1985:230)

Se j no possvel voltar atrs, s origens, nem construir um novo mundo, a proposta de Benjamim seria a de fazer uma parada sbita para viver um presente no mais desvalorizado como etapa transitria ou imperfeita, mas como o momento nico e, por isso, precioso que encara a histria como objeto de uma construo cujo lugar no o tempo homogneo e vazio, mas um tempo saturado de agoras, ou seja, de momentos destacados que citam o passado da mesma maneira que a Revoluo Francesa citava a Roma antiga como a moda cita um vesturio antigo (Benjamin 1985:229).
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No os chaves dos tiros e da exploso, mas a apologia do agora revela uma certa proximidade no confessa de Benjamin com o anarquismo. Muitas vezes desprezados, inclusive pelos marxistas, como ativistas que aderem ao pela ao e no por uma meta poltica, os anarquistas parecem causar uma certa simpatia em Benjamin. Ao referirse ao materialista histrico estaria falando, na verdade, sobre uma espcie de historiador anarquista que aproveita uma oportunidade revolucionria de lutar por um passado oprimido (Benjamin 1985:231; grifo nosso). Ao contrrio de seus adversrios que lutam por algo muito distante da realidade do presente, o anarquismo de cunho benjaminiano se revela como bastante realista, pois luta pela libertao daquilo que efetivamente aconteceu. Ao invs de sacrificar o passado em favor da utopia se que se pode sacrificar algo considerado morto o anarquista abriria o acesso ao passado oprimido e permitiria olhar para trs. Nas Teses, o olhar utpico para fora da histria substitudo pela ao intra-histrica, o projeto para o futuro pelo choque no presente. O choque enquanto elemento do mtodo anarquista no se restringiria ao poltica, mas faria parte da epistemologia benjaminiana:
Pensar no inclui apenas o movimento das idias, mas tambm sua imobilizao. Quando o pensamento pra, bruscamente, numa configurao [Konstellation] saturada de tenses, ele lhes comunica um choque, atravs do qual essa configurao se cristaliza enquanto mnada. O materialista histrico s se aproxima de um objeto histrico quando o confronta enquanto mnada. (Benjamin 1985:231)

Nesse sentido, a proposta de Benjamin para a tarefa do intelectual seria a de promover uma renovao na escritura da histria como prtica salvadora, transformadora, redentora e revolucionria. Em vez do ponto de vista dos vitoriosos, com quem a histria tem sempre estabelecido sua empatia, o historiador deveria construir uma narrativa que leve em conta a tradio dos oprimidos, porque esta, segundo o filsofo, nos ensina que o estado de exceo em que vivemos na verdade a regra geral. Precisamos construir um conceito de histria que corresponda a essa verdade (Benjamin 1985:226). Assim, o historiador seria visto como um cronista, que narra os acontecimentos, sem distinguir entre os grandes e os pequenos [...] pois, nada do que um dia aconteceu pode ser considerado perdido para a histria (Benjamin 1985:223), e, como tal, limita-se a registrar os fatos, incluindo os detalhes, o pequeno, sem dar explicaes nem estabelecer nexos causais entre eles. O cronista nada mais seria que o colecionador, figura com a qual o prprio Benjamin se identificava, que no sabe direito o que est fazendo, pois os fragmentos colecionados como as peas do mosaico no possuem um significado prprio. Essa ignorncia do cronista seria responsvel pelo seu olhar melanclico, uma vez que, de antemo, ele no sabe o lugar que cada uma das runas colecionadas poderia ocupar um dia. A melancolia do colecionador se ope ao otimismo da viso teleolgica, pois, para este, o telos no apenas o sentido mximo da histria, mas serve ao mesmo
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tempo de parmetro para atribuir aos elementos do passado uma lgica ditada pelo telos. Vale observar que a viso teleolgica s se interessa por aqueles elementos que fazem sentido o sentido pr-definido pelo telos , excluindo aqueles elementos considerados corpos estranhos para o sentido estabelecido. No o caso do nosso cronista-colecionador que, uma vez que no sabe o rumo que a histria vai tomar, tambm no tem como impor alguma lgica aos seus fragmentos. Ao contrrio da perspectiva funcional do telelogo, que v cada elemento em funo do telos, ou seja, de algo externo a ele, o colecionador preserva os seus objetos em sua idiossincrasia, limitandose observao das constelaes que passam a formar. Em oposio viso teleolgica, esses objetos formam elementos com direitos iguais para compor uma imagem (Bild) ou uma constelao (Sternbild). A justaposio dos componentes, inerente a qualquer imagem, contrasta com a subordinao prpria linearidade do modelo progressista, que aplica a cada elemento seu parmetro funcional. Enquanto a adoo de um telos totalizador predetermina a compreenso da histria, a totalidade da imagem no obedece a nenhum a priori ou a posteriori. O caso da imagem do passado no seria diferente: A verdadeira imagem do passado perpassa, veloz. O passado s se deixa fixar, como imagem que relampeja irreversivelmente, no momento em que reconhecido (Benjamin 1985:224). Como se evidencia no restante da Tese, o adjetivo verdadeiro no um mero epteto decorativo, mas, para Benjamin, a imagem do passado possui um valor de verdade, ou, invertindo, a verdade se apresenta, mesmo ao relampejar, como imagem. Trata-se de uma verdade esttica, resultante de uma determinada composio e percepo, e no de uma verdade pr-estabelecida do telos. maneira dos sinais luminosos que chegam aps muito tempo de emitidos pelas estrelas, a recuperao do passado se daria em forma de recordaes que cintilam em um momento atual de perigo. Da mesma forma que as preocupaes com a cosmogonia levaram a imaginao do homem a ligar as estrelas formando um todo nas constelaes, essa presena de esprito permitiria registrar, nesse momento de perigo, o conjunto simultneo das coisas do passado que revela, ao unir vrios nveis temporais, constelaes inesperadas e permite recuperar o que antes era inteiro. No se trata ento de criar uma nova ordem, mas de juntar os fragmentos, num trabalho de restaurao. Em lugar de uma representao homognea e contnua, o historiador como os adivinhos (Benjamin 1985:232) que consultavam o tempo e os astros atravs de uma reflexo distanciada, deveria recorrer rememorao de eventos passados mergulhando nas profundezas do tempo/espao, detectando, dessa maneira, uma constelao reveladora. Como na prtica de escrita de Benjamin, h em seu conceito de histria a possiblidade de uma verticalizao, chamada de rememorao (Eingedenken). O exemplo dado por Benjamin o dos dias de festa de origem religiosa, que so celebrados sempre nas mesmas datas todos os anos. como se cada ano
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fosse o anel de uma espiral, sendo que os dias de festa se repetiriam, na superposio dos anis, sempre no mesmo ponto. A repetio desses dias, portanto, serviria como uma espcie de ncora que garante o eterno retorno e, assim, a unio entre o passado e o presente. A metfora da espiral que pode ser ligada nova interpretao do movimento das estrelas mencionado anteriormente - sugere, ao mesmo tempo, que a progresso existe, ou seja, que a repetio, paradoxalmente, precisa de uma distncia temporal para acontecer. O topos da sucesso enquanto superposio retomado em O Narrador em que se relacionam narrativa e rememorao. O mbito artesanal onde o trabalho e as histrias se repetiam sucessivamente era considerado essencial para que a histria se verticalizasse. A repetio dos movimentos do trabalho manual e da narrativa oral permitiriam que a histria se fixasse na memria deixando vestgios. As partes da narrativa, que, na superfcie linear aparecem como fragmentos desconexos de um discurso onrico, tornam-se significativas quando lidas verticalmente, ou seja, como runas manifestas de uma experincia latente. Apesar das variadas incurses de Benjamim desde a filosofia at a histria, passando pela teologia e a poltica, segundo H. Arendt, ele se considerava um crtico literrio que, como um alquimista, pratica a obscura arte de transmutar os elementos fteis do real no ouro brilhante e duradouro da verdade (Arendt 1987:135). Ao aproximar, atravs do conceito de narrativa, os conceitos de histria e de histrias, (histria e fico/histria e literatura), Benjamin veria o papel do intelectual como o do narrador/ historiador e lamenta constatar que a verdadeira narrao tenha entrado em declnio com a evoluo das foras produtivas na modernidade. Contriburam para isso as experincias inenarrveis da primeira guerra mundial, a sujeio do indivduo s foras todopoderosas e impessoais da tcnica que trouxe transformaes to rpidas que tornam impossvel assimilar as mudanas pela palavra. A perda da referncia coletiva, a frieza e o anonimato sociais, a fragmentao e a substituio do comum pelo individual levaram as tendncias estticas contemporneas ao objetivismo para tentar expressar atravs da construo de um mundo neutro, sem marcas, rastros ou vestgios, uma denncia (Gagnebin 1994). Ao descrever o narrador, j no primeiro pargrafo de suas Consideraes sobre a obra de Nikolai Leskov, Benjamin se coloca, maneira do observador das constelaes, distante no tempo e no espao, pois, vistos de uma certa distncia, os traos grandes e simples que caracterizam o narrador se destacam nele. Ou melhor, esses traos aparecem, como um rosto humano ou um corpo de animal [...] para um observador localizado numa distncia apropriada e num ngulo favorvel (Benjamin 1985:197). O filsofo alemo encontra, nos representantes arcaicos do narrador ideal: o campons sedentrio que conhece a histria e a tradio de seu pas e o marinheiro comerciante que traz sua experincia de terras distantes ambos representados mais tarde, no sistema corporativo
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medieval, pelo mestre e seu aprendiz ambulante, o saber que vinha de longe, no s no tempo como tambm no espao: Podemos dizer que os provrbios sao runas de antigas narrativas, nas quais a moral da histtia abraa um acontecimento como a hera abraa o muro (Benjamin 1985:221). Ao tratar o drama barroco alemo, como drama histrico, Benjamin aponta para a histria que penetra no palco e o faz enquanto escrita e s est verdadeiramente presente enquanto runa, fundindo-se sensorialmente com o cenrio onde a imagem temporal captada e analisada em uma imagem espacial. Assim: a imagem do palco [...] se transforma na chave para a compreenso da histria (Benjamin 1984:115) e o que jaz em runas, o fragmento significativo, o estilhao acumulado como matria nobre pela criao barroca maneira do alquimista com os elementos de suas receitas na esperana de que a obra de arte constitua um milagre (Benjamin 1984:200). A partir do enfoque do leitor como um observador de estrelas foi possvel perceber nos textos benjaminianos alguns elementos que configuram o papel do intelectual. Como historiador-narrador este teria a rdua tarefa da observao atenta dos fatos histricos tal como eles acenam para a sua sensibilidade. Com a coragem de abandonar os caminhos j percorridos pela historiografia tradicional, o intelectual deveria empreender de modo constelar a escolha dos vestgios do passado aos quais se debrua e promover entre eles uma possibilidade de releitura que os aproxime. Tal releitura parte, segundo Benjamin, de rastrear virtualmente as conexes entre os estilhaos de saber que vm de longe no espao e no tempo em suas mltiplas dimenses. A tarefa do historiador-narrador seria, assim, uma possibilidade de mapear, com contornos e fronteiras mveis e imaginrias, os acontecimentos que relampejam do passado para o presente, apropriando-se de uma reminiscncia no momento em que um perigo ameaa tanto a tradio quanto os que a recebem.

NOTAS 1 Essa observao crtica no deve ser generalizada; muito pelo contrrio: as tradues de Rouanet, pelo que pudemos observar, se destacam, em geral, por um alto grau de qualidade. Benjamin manifesta essa condenao, que j se delineia no ensaio (no traduzido) Sobre linguagem em geral e sobre a linguagem do homem, da forma mais ntida no ensaio (tambm no traduzido) A tarefa do tradutor (Die Aufgabe des bersetzers; Benjamin1980:9). Sobre a importncia do extremo cf. Benjamin 1984:57. Traduo literal de das Einmalig-Extreme em Benjamin 1974:215.

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Georg Otte e Mirian Ldia Volpe, Um olhar constelar sobre o pensamento...

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Na parte N do Passagen-Werk, do qual (ainda) no existe uma traduo para o portugus, apresenta trechos em parte idnticos s Teses. Cf. a carta de Adorno do dia 10/11/1938 em Benjamin 1978:787. Erich Auerbach, no seu clssico ensaio A cicatriz de Ulisses, compara o discurso homrico com o bblico recorrendo, respectivamente, s categorias do horizontal e do vertical. ... das Zerschlagene zusammenfgen; Benjamin 1974, Vol. I/2:697.

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