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UNIVERSIDADE FEDERAL DO PAR CENTRO DE FILOSOFIA E CINCIAS HUMANAS PROGRAMA DE PS-GRADUAO EM TEORIA E PESQUISA DO COMPORTAMENTO

A noo de significado em B. F. Skinner e em M. Sidman


Tony Nelson

Belm, Par 2001

UNIVERSIDADE FEDERAL DO PAR CENTRO DE FILOSOFIA E CINCIAS HUMANAS PROGRAMA DE PS-GRADUAO EM TEORIA E PESQUISA DO COMPORTAMENTO

A noo de significado em B. F. Skinner e em M. Sidman


Tony Nelson Orientador: Prof. Dr. Emmanuel Zagury Tourinho

Dissertao apresentada ao Colegiado do Programa de Ps-graduao em Teoria e Pesquisa do Comportamento, como parte dos requisitos para a obteno do ttulo de Mestre.

Belm, Par 2001

AGRADECIMENTOS minha famlia, com quem posso sempre contar: Samuel, Ingrid, Elizabeth, Regina, Helena e Tommy. Ao Prof. Olavo Galvo, por me introduzir no mundo instigante da pesquisa. Ao Prof. Emmanuel, meu orientador, pela pacincia e pelos conselhos. Ao Marcus Bentes, pela amizade e por todo o incentivo que deu para a minha formao acadmica. Um agradecimento especial famlia do Marcus, em particular ao Seu Roberto e Dona Adalgisa, pela hospitalidade e pelas longas conversas. Ao Romariz, pela amizade. Agradeo tambm famlia do Romariz, pela hospitalidade que me ofereceram. Ao Fernando Bagaceira, pela amizade e pelo emprstimo constante do seu computador. Ao Paulo Goulart, pela amizade e pela troca de conhecimentos (muito) variados. Aos meus amigos, Paulo, Mariana, Aline Beckman, Vicente, Aline (Xar), Flavinha, Stlio e outros, pela pacincia e por impedir que eu perdesse totalmente o contato com a realidade enquanto escrevia a dissertao. s minhas amigas, Roberta, Yanne, Nazar, Francynete, Catarina e outras, por tudo o que representam desde os princpios dos tempos na Universidade. Ao pessoal do Laboratrio de Psicologia (Ps-graduao, Departamento e Cantina). CAPES, pelo financiamento da pesquisa.

Agradeo, sinceramente, a todas as pessoas que tornaram esta dissertao possvel.

NDICE:

RESUMO ABSTRACT APRESENTAO CONSIDERAES METODOLGICAS CAPTULO 1. ALCANCE DO MODELO EXPLICATIVO PARA A ANLISE
DO COMPORTAMENTO VERBAL.

ii iv 1 22

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CAPTULO 2. SIGNIFICADO COMO VARIVEIS CONTROLADORAS DA RESPOSTA


VS. SIGNIFICADO COMO RELAES DE EQUIVALNCIA ENTRE ESTMULOS.

66

CAPTULO 3. O PAPEL DA SUBSTITUTABILIDADE NA LINGUAGEM: FUNO E LIMITES. CONSIDERAES FINAIS REFERNCIAS 107 122 136

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Nelson, Tony. A noo de significado em B. F. Skinner e em M. Sidman. Belm, 2001, 142 pginas. Dissertao de Mestrado. Universidade Federal do Par. Programa de Psgraduao em Teoria e Pesquisa do Comportamento.

RESUMO

Apresentam-se alguns aspectos do debate sobre a relao entre a interpretao de Skinner para o comportamento verbal e a pesquisa na rea de equivalncia de estmulos. Fornece-se uma descrio das noes de significado veiculadas por Skinner e Sidman em suas tentativas de produzir uma interpretao da linguagem de carter analtico-

comportamental. Os modelos explicativos de Skinner e Sidman so analisados em termos de seu alcance para a anlise do comportamento verbal; em seguida, so comparadas as noes de significado como variveis controladoras da resposta e como relaes de equivalncia entre estmulos; por ltimo, o papel da substitutabilidade na linguagem, sua funo e limites, examinada. A anlise de Skinner pretende ser mais abrangente do que a de Sidman, no sentido de tentar abarcar a totalidade do comportamento verbal. Skinner, ao contrrio de Sidman, busca comparar sua proposta com as teorias da linguagem existentes. As anlises de Skinner apontam para o significado como as variveis explicativas do comportamento, enquanto que, as de Sidman, para o significado como estmulos equivalentes. A noo de significado proposta por Sidman fundamenta-se em relaes entre estmulos (contingncia de quatro termos, ou mais) e sua substitutabilidade (a equivalncia entre estmulos). Na sua conceituao do comportamento verbal, Skinner considera uma distino entre as funes de falantes e ouvintes como sendo importante, enquanto que em Sidman esta distino no aparece. As anlises de Sidman para o significado apresentam alguns aspectos que as diferem das teorias tradicionais criticadas por Skinner; entretanto, considera-se que a noo de significado proposta por Sidman

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continua problemtica. Critica-se a substitutabilidade como uma boa base para se tratar o significado. Conclui-se que a equivalncia pode ser um instrumento valioso na compreenso da linguagem, especialmente no que diz respeito produo de comportamentos verbais no diretamente treinados, auxiliando a avanar as anlises sobre o comportamento verbal.

Palavras-Chave: Behaviorismo radical, anlise do comportamento, comportamento verbal, equivalncia de estmulos, significado, referncia.

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Nelson, Tony. The notion of meaning in B. F. Skinner and M. Sidman. Belm, 2001, 142 pages. Masters Thesis. Universidade Federal do Par. Programa de Ps-graduao em Teoria e Pesquisa do Comportamento.

ABSTRACT

Some aspects of the debate about the relationship between Skinners approach to verbal behavior and the research in the field of stimulus equivalence are adressed. A description of the conceptions of meaning presented by Skinner and Sidman, in their attempts to generate a behavior-analytic interpretation about language, is provided. Skinners and Sidmans analyses of verbal behavior are examined in terms of their scope; the notions of meaning as controlling variables, and as stimuli equivalence relations are compared; and finally, the role of substitutability in language, its function and limits, is examined. Skinners analysis is broader than Sidmans, in the sense that it tries to embody the totality of verbal behavior. Skinner is different from Sidman, in that the first tries to compare his proposal to the existing theories of language and the second, not. Skinners analyses point to meaning as the variables that explain behavior, while Sidmans analyses, to the meaning as equivalent stimuli. The notion of meaning proposed by Sidman is based in stimuli relations (four-term contingencies, or more than four) and its substitutability (stimulus equivalence). In his conceptualization of verbal behavior, Skinner considers the distinction between functions of speakers and listeners as an important one, while this distinction doesnt appear in Sidmans work. Sidmans analyses of meaning present some aspects that distinguish them from the traditional theories criticized by Skinner; however, the notion of meaning proposed by Sidman remains problematic. The substitutability, as a good basis to interpret meaning, is criticized. Equivalence can be a useful tool to understand language, specially with respect to the production of verbal behavior that is not directly trained, helping to improve verbal behavior analyses.

Key Words: Radical Behaviorism, behavior analysis, verbal behavior, stimuli equivalence, meaning, reference.

APRESENTAO O presente estudo aborda as noes de significado veiculadas por dois autores da Anlise do Comportamento, Skinner e Sidman, selecionados em razo de suas contribuies tericas e experimentais neste campo de conhecimento. Tanto Skinner quanto Sidman pretendem fornecer instrumentos para a anlise cientfica da linguagem, a partir do arcabouo terico-conceitual da Anlise Experimental do Comportamento (Skinner, 1957/19921; Sidman, 1994). Entretanto, apesar de ambos recorrerem em grande parte mesma fonte, o modo como cada um discute significado , pelo menos aparentemente, distinto. Resta saber se as posies de um e de outro so ou no conciliveis. Para isto requer-se, entretanto, uma descrio de cada uma das propostas de modo a explicitar semelhanas e diferenas. O objetivo deste trabalho analisar as obras de Skinner e Sidman, com vistas identificao de aspectos que caracterizam um distanciamento de seus modelos interpretativos para o tema do significado, assinalando em que medida representam perspectivas diversas de concepo/explicao para a linguagem. Inicialmente ser necessrio fazer uma descrio sucinta das propostas de Skinner e Sidman, no que diz respeito anlise do comportamento verbal e equivalncia de estmulos, respectivamente. Em relao a Skinner, uma breve apresentao da trajetria de seu livro O Comportamento Verbal, feita a seguir, pode indicar os percalos com que sua proposta vem se deparando desde sua publicao e o porqu de retomar suas anlises. O livro O Comportamento Verbal foi publicado em 1957, mas parte do material que deu origem ao livro foi sendo preparado ao longo de mais de 20 anos (Skinner, 1957/1992). Abib (1994a) aponta que o vocabulrio utilizado por Skinner original, alternativo, para termos como comportamento verbal, linguagem e significado. Um reconhecimento mais amplo do

A primeira data corresponde ao ano de publicao original; a segunda, ao da edio consultada.

livro O Comportamento Verbal pode ter sido postergado devido, entre outras coisas, a uma reviso do livro, publicada por Noam Chomsky em 1959, criticando o programa ali apresentado. Esta reviso foi bastante difundida, a ponto de ser to conhecida e provavelmente at mais lida do que o prprio livro, e teve tal repercusso que era considerada uma crtica definitiva (Abib, 1994a; Andresen, 1991; MacCorquodale, 1969; MacCorquodale, 1970). Alm disso, Abib (1994a) aponta que os behavioristas cometeram uma falha ao no responder imediatamente e de maneira sistemtica crtica de Chomsky; a primeira resposta behaviorista sistemtica foi publicada somente onze anos depois, de autoria de MacCorquodale (1970). Abib (1994a) sugere tambm que havia dificuldades conceituais e empricas presentes no livro. Por outro lado, o trabalho de Sidman insere-se na tradio da Anlise Experimental do Comportamento e apresenta sugestes para a anlise da linguagem. Sidman argumenta que a rea de equivalncia de estmulos, da qual foi um dos fundadores e um dos principais pesquisadores, fornece contribuies importantes para a compreenso da linguagem, sugerindo que essa rea pode prover explicaes sobre o significado que as palavras e outros smbolos tm para as pessoas. A rea de investigao em equivalncia tem sido bastante explorada por analistas do comportamento, com aplicaes tecnolgicas diversas. Entretanto, a literatura indica que haveria uma divergncia entre as propostas de Sidman e Skinner (de Rose, 1994; Ribeiro, 1995). Embora Sidman tenha fundado a rea da equivalncia, seu tratamento para o fenmeno da equivalncia no o nico existente dentro da Anlise Experimental do Comportamento (AEC). De acordo com Clayton & Hayes (1999), existem trs grandes tratamentos tericos que se destacam para a questo da equivalncia: Sidman (1994), Hayes (1994) e Horne & Lowe (1996). Como seria invivel tratar todas estas propostas de uma maneira sistemtica, aprofundada, dentro do mbito deste trabalho, optou-se por lidar apenas com o trabalho de Sidman, pelas justificativas j expostas anteriormente.

O debate sobre a relao entre a interpretao de Skinner para o comportamento verbal e a pesquisa na rea de equivalncia de estmulos. A literatura que trata a equivalncia e o comportamento verbal muito extensa. Como mencionado, alm da formulao de Sidman, existem mais dois outros tratamentos para o fenmeno da equivalncia (cf. Clayton & Hayes, 1999). freqente que um texto discuta a relao entre a interpretao skinneriana para o comportamento verbal e a equivalncia conforme interpretada por uma destas trs formulaes. Tentar resumir todas as possibilidades seria invivel em apenas um captulo, alm do que exigiria, por vezes, um conhecimento de cada formulao especfica. A soluo mais vivel consistiu em restringir os comentaristas, dando preferncia queles que trataram mais especificamente a proposta de Sidman ou que deram um tratamento mais geral, sem lidar especificamente com uma ou outra teoria. A relao entre a proposta skinneriana para a interpretao do comportamento verbal e a equivalncia de estmulos tem sido abordada de diferentes maneiras na literatura analtico-comportamental: 1) a equivalncia auxiliaria a compreenso do comportamento verbal (Catania, 1998); 2) as relaes de equivalncia podem ser interpretadas dentro do quadro conceitual dos operantes verbais de Skinner (Hall e Chase, 1991); 3) a interpretao skinneriana para o comportamento verbal e a pesquisa na rea de equivalncia so compatveis, sendo que a equivalncia um mecanismo que explica o efeito de transferncia abordado por Skinner (Stemmer, 1995); 4) a equivalncia teria algum aspecto incompatvel com a proposta de Skinner, no que se refere expanso da unidade de anlise (relaes entre estmulos) e substituio entre estmulos (De Rose, 1994);. 5) a equivalncia distanciaria-se de uma anlise do comportamento verbal como

comportamento, coisificando-o (Ribeiro, 1995). Nota-se, ento, que h posicionamentos distintos sobre a aproximao entre a interpretao de Skinner para o comportamento verbal e a pesquisa na rea da equivalncia de estmulos. Cada um destes posicionamentos

ser sumariamente comentado. Para Catania, a equivalncia poderia auxiliar na compreenso do comportamento verbal: comunidades verbais estabelecem correspondncias entre palavras e eventos. As correspondncias operam em ambas as direes, como em classes de equivalncia (Catania, 1998, p.270). Seria, inclusive, til no entendimento acerca de significado. [As] correspondncias [entre tatos e eventos ambientais] podem ser importantes quando falamos de significado, porque a linguagem de significado independente de se as palavras funcionam como estmulos ou como respostas. Esta pode ser a maneira mais importante pela qual a equivalncia entra no comportamento verbal (Catania, 1998, p.274). Para Hall e Chase (1991), as diferentes terminologias utilizadas para se falar de equivalncia e comportamento verbal dificultam uma compreenso precisa das relaes entre uma e outra rea: A despeito da aparente similaridade entre equivalncia de estmulos e comportamento verbal, estes fenmenos tem sido descritos em termos diferentes. O comportamento verbal tem sido primariamente descrito usando a terminologia de Skinner (1957), enquanto a equivalncia de estmulos tem sido descrita usando o sistema conceitual de Sidman e Tailby. Com diferentes terminologias para cada fenmeno, difcil determinar a natureza precisa de sua relao (Hall e Chase, 1991, p.108). Hall e Chase (1991) sugerem que existe uma certa sobreposio nos fenmenos descritos em termos de comportamento verbal e equivalncia. Sugerem que os exemplos de equivalncia podem ser descritos em termos de comportamento verbal, embora muitos exemplos de comportamento verbal no possam ser descritos em termos de relaes de equivalncia. Consideram a equivalncia um fenmeno verbal. H sobreposio entre os objetos de estudo da equivalncia de estmulos e comportamento verbal (...). Apesar de

muitos exemplos de comportamento verbal no serem equivalncia de estmulos, parece provvel que todos os exemplos de equivalncia de estmulos sejam verbais. (Hall e Chase, 1991, p.118). Aparentemente, para Hall e Chase (1991), as dificuldades entre a interpretao de Skinner para o comportamento verbal e a rea de equivalncia de estmulos seriam terminolgicas: os dados produzidos pela pesquisa na rea de equivalncia poderiam ser traduzidos para uma terminologia de comportamento verbal. Stemmer (1995) sugere que Skinner aborda o efeito de transferncia e, como tal efeito estaria baseado na equivalncia de estmulos, a equivalncia seria um componente central do que Skinner chama de longo processo de condicionamento verbal. A equivalncia seria um mecanismo relacionado ao que Skinner analisa como efeito de transferncia oriundo de um longo processo de condicionamento verbal. Assim, a equivalncia seria no apenas compatvel com a proposta skinneriana para o comportamento verbal, mas Skinner teria incorporado em suas anlises este tipo de fenmeno sem especificar o mecanismo em si. De Rose (1994) sugere que existem aspectos nos quais a interpretao skinneriana para o comportamento verbal ope-se teoria sobre equivalncia. De Rose menciona a unidade de anlise como um aspecto de incompatibilidade, pois a expanso da unidade de anlise da contingncia de trs termos acarretaria uma mudana fundamental em sua natureza devido ao fato desta expanso pressupor relaes entre estmulos. Esta noo de relaes entre estmulos reintroduziria a noo de significado como referncia, sendo o significado tratado como substituio de estmulos. Esta noo referencial de significado seria incompatvel com a proposta de Skinner. Ribeiro (1995) sugere que a anlise de Sidman afasta-se da posio de Skinner, aproximando-se de um tratamento da linguagem como referncia e como uso de palavras. Sugere que Sidman coisifica as palavras, deixando de tratar o comportamento verbal como comportamento. Assim, Sidman faria algumas anlises incompatveis com a

proposta skinneriana. As divergncias citadas podem estar refletindo aspectos diferentes que esto sendo considerados pelos autores; entretanto, indicam a preocupao em se discutir o assunto. Diversos autores comparam a proposta de Skinner com a rea da equivalncia partindo de algumas anlises elaboradas por Sidman. Isto compreensvel, visto que Sidman foi um dos fundadores da rea de equivalncia de estmulos e bastante responsvel pelo modo como a equivalncia vem sendo pesquisada e pensada contemporaneamente. Sidman tambm foi selecionado neste trabalho com o intuito de servir de referncia para se investigar a relao entre aspectos do pensamento skinneriano e aspectos da rea de equivalncia de estmulos. O programa de pesquisas proposto por Skinner Skinner (1957/1992) aborda o comportamento verbal como um operante e, por conseguinte, sujeito aos mesmos princpios comportamentais que outros operantes. O livro de Skinner um exerccio de interpretao do comportamento verbal, aplicando os princpios derivados de observaes empricas de outras instncias de comportamento. Skinner considerava que uma anlise do comportamento verbal deveria ter os mesmos objetivos que uma cincia do comportamento: previso e controle. A compreenso do comportamento verbal seria avaliada pela extenso com que se poderia prever casos especficos e, tambm, produzir ou controlar tal comportamento, alterando-se as condies sob as quais ocorrem (Skinner, 1957/1992). O comportamento verbal, como um operante, deveria ser analisado enquanto relao. A contingncia de trs termos (ou contingncia trplice) um recurso de anlise para se estudar esta relao. Contingncia, na Anlise Experimental do Comportamento (AEC), refere-se relao de dependncia entre eventos; a contingncia trplice, em especial, especifica a relao de dependncia existente entre os termos: a) um evento antecedente (estmulo discriminativo) que sinaliza a ocasio na qual uma dada resposta produzir

conseqncias reforadoras e na ausncia da qual no produzir estas conseqncias; b) a resposta; c) uma alterao no ambiente (conseqncia) produzida pela resposta e que altera sua probabilidade de ocorrncia futura (Todorov, 1985). Skinner faz uma distino entre operante e resposta em vrios momentos de sua obra (cf. Skinner, 1969; 1957/1992; 1989). Afirma, por exemplo, que um operante uma classe, da qual uma resposta um caso ou membro (Skinner, 1969, p.131). Sustenta tambm que o que reforamos, no sentido de fortalecer, o operante, a probabilidade de que respostas similares ocorram no futuro. Isto mais do que a distino entre classe e membro de uma classe.... Respostas no so nunca exatamente iguais, mas mudanas ordenadas aparecem se contarmos apenas aquelas instncias que tem uma propriedade definidora. Um operante uma classe de respostas, no uma instncia, mas tambm uma probabilidade (Skinner, 1989, p.36) Esta distino importante porque Skinner toma o operante verbal como unidade de anlise para o comportamento verbal (Skinner, 1957/1992). Assim sendo, o foco de suas anlises sero relaes e no respostas isoladas. Ademais, importante porque ir destacar que no basta observar a forma (topografia) da resposta, mas tambm a funo da mesma: duas respostas podem ter uma topografia similar mas estar sob controle de variveis diferentes, no podendo ser consideradas membros de um mesmo operante. Segundo Skinner, o comportamento verbal tem tantas propriedades dinmicas e topogrficas que um tratamento especial justificado e, na verdade, exigido (1957/1992, p.2). Este tratamento especial est relacionado com a prpria definio do que comportamento verbal, no com princpios comportamentais novos. O Comportamento Verbal. De acordo com Skinner (1957/1992), o comportamento verbal o comportamento de um falante individual, cujas conseqncias so mediadas por um ouvinte. Assim, a

diferena entre o no-verbal e o verbal que o primeiro produz mudanas no ambiente fsico diretamente e, no segundo caso, o comportamento produz alteraes no ambiente fsico apenas de forma indireta, atravs da mediao de ouvintes (atuando, portanto, diretamente sobre os ouvintes). Skinner eleger o comportamento de um falante individual como foco de sua anlise. Sugere que tal delimitao justificvel na medida em que o comportamento do ouvinte no necessariamente verbal2. Pela definio skinneriana, qualquer comportamento que viesse a produzir alteraes no ambiente fsico de forma mediada seria verbal. Incluem-se a no apenas vocalizaes, mas tambm gestos, expresses faciais ou a escrita, entre outros. Entretanto, Skinner (1957/1992) toma o comportamento verbal-vocal como um prottipo do comportamento verbal, dando assim uma ateno especial a esta topografia em particular: Porque o comportamento verbal-vocal a forma mais comum [de comportamento verbal], lidaremos com ele como representativo. Onde for necessrio ou de utilidade, problemas paralelos em outras formas podem ser considerados (p.14). Outro esclarecimento importante que, para Skinner, falante refere-se quele que se engaja em, ou que executa, um comportamento verbal; sendo assim, o termo no est limitado a vocalizaes (como se poderia interpretar pela expresso falante). Do mesmo modo, ouvinte no se refere apenas quele que responde aos estmulos auditivos emitidos por um falante, mas quele que responde a qualquer outra topografia empregada pelo falante, como a escrita, o gestual, etc. O ouvinte especialmente treinado para reagir ao comportamento do falante (Skinner, 1957/1992). A Linguagem. Segundo Abib (1994b), um equvoco freqente em relao ao livro O Comportamento Verbal supor tratar-se de uma obra sobre a linguagem, quando de fato

Apesar disto, Skinner considera que o comportamento do ouvinte importante para uma compreenso adequada do comportamento do falante.

no , pelo menos em sua concepo tradicional. Skinner (1957/1992) avalia que a utilizao do termo linguagem tinha uma implicao mentalista (esta questo ser abordada adiante); ademais, sugere que o termo estaria mais ligado s prticas de uma comunidade lingstica do que ao comportamento de um falante individual: Linguagem ... veio a se referir s prticas de uma comunidade lingstica ao invs do comportamento de qualquer membro [dessa comunidade] (Skinner, 1957/1992, p.2). Assim, Skinner se prope a trabalhar com o conceito de comportamento verbal, deixando o termo linguagem para se referir s prticas de uma comunidade lingstica, sendo esta composta por ouvintes (Skinner, 1989). certo que a discusso sobre o comportamento verbal est relacionada linguagem; entretanto, a distino de Skinner ser mantida, pois reflete o foco de sua anlise: o comportamento de um falante individual. Skinner (1957/1992) destaca que o ouvinte no pode ser omitido da descrio, pelo fato de ser ele quem instala e mantm os comportamentos verbais de um falante. Assim, o comportamento de um falante individual compreendido tomando-se por pressuposto (pelo menos) um ouvinte e, conseqentemente, as prticas de uma comunidade verbal. A interao falante-ouvinte chamada de episdio verbal total (Skinner, 1957, p.2). De fato, Skinner (1957/1992) sustenta que o comportamento deste ouvinte deve ter sido condicionado exatamente com a finalidade de reforar o comportamento do falante. Assim; o condicionamento especial do ouvinte o x do problema. O comportamento verbal modelado e mantido por um ambiente verbal por pessoas que respondem ao comportamento de certo modo devido s prticas do grupo do qual so membros. Estas prticas e a interao resultante de falante e ouvinte geram os fenmenos que so considerados aqui sob a rubrica de comportamento verbal (1957/1992, p.226). Crticas skinnerianas s formulaes tradicionais. Esta seo trata das crticas apresentadas por Skinner s formulaes tradicionais

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acerca da linguagem. Quando necessrio sero apresentados alguns conceitos skinnerianos para esclarecer o porqu de suas contraposies. * Linguagem como ferramenta: Em uma interpretao tradicional, a linguagem vista como sendo o uso de instrumentos ou ferramentas (que seriam as palavras) para expressar alguma idia ou significado presente na mente de um falante. Skinner (1957/1992; 1974) rejeita este tipo de interpretao por considerar que ela sugere a idia de posse de algo, ou seja, a linguagem vista como uma coisa que possuda, e isto implicaria dizer que o comportamento verbal possui uma existncia independente de um falante. A linguagem tem o carter de uma coisa, algo que uma pessoa adquire e possui. Os psiclogos falam da aquisio da linguagem pela criana. As palavras e sentenas das quais uma linguagem composta so ditas serem instrumentos usados para expressar significados, pensamentos, idias, proposies, emoes, necessidades, desejos, e muitas outras coisas dentro ou sobre a mente do falante. Um ponto de vista muito mais produtivo o de que o comportamento verbal comportamento (Skinner, 1974, p.88) Skinner (1957/1992) considera o comportamento verbal como uma forma de ao sobre o mundo e, portanto, no uma coisa. Para ele, preciso distinguir entre uma atividade o comportamento verbal e seus traos registros, tais como livros, por exemplo. Reconhece que as propriedades formais do comportamento verbal podem ser de interesse, mas que este comportamento e, como tal, s existe enquanto est ocorrendo (Skinner, 1957/1992). Diz Skinner (1957/1992): verdade que o comportamento verbal usualmente produz entidades objetivas.... Mas apesar das propriedades formais dos registros serem interessantes, devemos preservar a distino entre uma atividade e seus traos. Em particular devemos evitar a formulao artificial de comportamento verbal como uso de palavras. No temos

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maiores razes em dizer que um homem usa a palavra gua para pedir uma bebida do que em dizer que ele usa um ato de estender [a mo, o brao] para pegar o copo oferecido (p.7).3 Em outro momento, afirma: Indagar onde um operante verbal est quando uma resposta no est em curso de ser emitida como indagar onde est o movimento do joelho de algum quando o mdico no est batendo o tendo patelar (Skinner, 1957/1992, p.21). O termo vocabulrio tambm criticado. Para Skinner (1957/1992), o termo expressa mal o que realmente ocorre porque sugere armazenamento, concedendo um carter esttico ao fenmeno em questo. Skinner argumenta que o termo repertrio seria mais adequado do que vocabulrio. O repertrio verbal no uma coisa possuda, descreve apenas uma probabilidade de comportar-se de uma dada maneira frente a um dado conjunto de circunstncias. Skinner (1957/1992) afirma: Observamos que um falante possui um repertrio verbal no sentido de que respostas de vrias formas aparecem em seu comportamento de momento a momento em relao a condies identificveis. Um repertrio, como uma coleo de operantes verbais, descreve o comportamento potencial de um falante (p.21). Afirma ainda: Diz-se que uma pessoa possui um vocabulrio de tantos milhares de palavras se estas palavras so observadas em seu comportamento verbal durante um perodo de tempo. Mas um vocabulrio usualmente considerado como um armazm de ferramentas inanimadas das quais o falante faz selees apropriadas medida em que fala. Estamos preocupados aqui no somente com o fato de que certas formas especficas de comportamento verbal so observadas mas que elas so observadas sob

Quando Skinner critica a expresso uso de palavras (como uso de ferramentas) est provavelmente referindo-se crena de que as palavras expressam significados ou idias presentes na mente de um falante, manipulao mental de elementos. Conforme sugere Tourinho (1994), Wittgenstein utiliza-se desta expresso mas no da maneira criticada por Skinner.

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circunstncias especficas. Estas circunstncias controladoras adicionam um carter dinmico a repertrio, que falta em vocabulrio (Skinner, 1957/1992, p.22) Alm de sugerir o uso do termo repertrio verbal ao invs de vocabulrio, Skinner sugere o operante verbal como unidade do comportamento verbal, e no a palavra. O que se necessita para o presente propsito e que a palavra tradicional ocasionalmente se aproxima uma unidade de comportamento composta de uma resposta de forma identificvel, funcionalmente relacionada a uma ou mais variveis independentes. Em termos tradicionais, poderamos dizer que necessitamos de uma unidade de comportamento definida em termos de forma e significado (Skinner, 1957/1992, p.20) Ao aplicar o conceito de operante verbal Skinner utiliza princpios estabelecidos de uma anlise operante na interpretao de eventos comportamentais verbais. Contrape isto s especulaes que se utilizam de causas fictcias para explicar o comportamento, ou seja, construtos hipotticos derivados de comportamentos (estes construtos so considerados como pertencentes a um outro nvel de anlise, que no o comportamental) e que so utilizados, por sua vez, para explicar os mesmos comportamentos dos quais foram derivados. Assim, Skinner (1957/1992) sustenta que as formulaes tradicionais negligenciam alguns dos fatos necessrios para uma anlise funcional ou causal do comportamento verbal. De seu ponto de vista, o lugar de tais fatos em uma anlise causal do comportamento teria sido ocupado por causas fictcias. Skinner ope-se ao que chama de fices explanatrias ou causas fictcias do comportamento porque fazem com que o investigador no prossiga at as causas reais do comportamento. Dentre tais causas fictcias encontram-se, por exemplo, idia e significado. * Linguagem comunicando idias ou significados4:

Este assunto ser retomado ao longo do trabalho.

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Uma formulao tradicional para o comportamento verbal consiste na doutrina da expresso das idias, segundo a qual uma alocuo se explicava por apresentar as idias que expressava (1957/1992, p.20). Uma dificuldade em relao a isto a de que as palavras expressavam uma idia, ao mesmo tempo em que eram o nico dado disponvel de sua existncia5. Nas formulaes tradicionais, alm de ser tratado como se possusse uma existncia independente do comportamento do falante e do ouvinte, o significado tambm visto como uma causa do comportamento, determinando o que o falante verbaliza. O significado visto como um contedo mental que determina as aes do falante. As palavras expressariam um significado e, por este motivo, o significado tratado como algo que tem uma existncia independente. Em uma formulao tradicional, um falante transmite algo (informao, significado, etc.) para o ouvinte, no sentido de torn-lo comum (da o termo comunicao). O significado, assim como a idia, tem sido entendido como algo que expresso ou comunicado por uma expresso vocal. Um significado explica a ocorrncia de um conjunto particular de palavras no sentido de que, se houvesse um significado diferente a ser expresso, um conjunto diferente de palavras teria sido utilizado. Uma expresso vocal ser afetada dependendo do significado ser claro ou vago, e assim por diante (Skinner, 1957/1992, p.7) Processos comuns so sugeridos quando se diz que a linguagem desperta na mente do ouvinte idias presentes na mente do falante, ou quando a comunicao tida como bem sucedida s quando uma expresso tem o mesmo significado para o

Em parte para resolver esta dificuldade, surgiu o apelo de idia enquanto imagem: Outra resposta comum o apelo a imagens. Diz-se que a idia o que passa atravs da mente do falante, o que o falante v e ouve e sente quando est tendo a idia (Skinner, 1957/1992, p.6). Entretanto, apesar deste apelo ser, por vezes, convincente, somente uma pequena parte das idias ditas serem expressas em palavras podem ser identificadas com o tipo de evento sensrio sobre o qual a noo de imagem se apia (1957/1992, p.6).

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falante e para o ouvinte. Teorias do significado so usualmente aplicadas tanto ao falante como ao ouvinte, como se o processo de significao fosse o mesmo para ambos (Skinner, 1957/1992, p.33). Skinner argumenta que a noo de idia foi sendo substituda por significado; entretanto, a formulao bsica, de que a linguagem transmite idias, teria sido preservada (Skinner, 1945; 1957/1992). Skinner considera que a substituio de idia por significado teria sido efetivada por considerar-se que o ltimo, ao contrrio do primeiro, poderia atingir uma objetividade ao ser colocado no mundo externo: Esta colocao do significado para o lado de fora da pele, no mundo externo, comentada a seguir. * Significado e referncia 6: Skinner (1957/1992) considera que em pelo menos um aspecto o significado teria uma vantagem em relao idia. Enquanto a ltima necessariamente interna, o primeiro poderia ser identificado com aspectos do mundo externo, como quando se identifica o significado com os objetos do mundo a que se refere. Trata-se de uma teoria referencial do significado. Entretanto, Skinner considera que esta maneira de entender significado no estaria livre de problemas porque, embora sugira a possibilidade de se identificar de uma forma objetiva o significado de uma alocuo em alguns casos (substantivos comuns, etc.), em outros casos isto no seria possvel. A interpretao do significado como referncia foi em parte auxiliada pela atribuio de uma existncia independente das palavras em relao a um falante e a um ouvinte. Assim, a noo de que palavras so ferramentas parece desvincular as palavras do comportamento de um falante e de um ouvinte, para em seguida coloc-las em uma relao de referncia a um objeto (Skinner, 1957/1992). Para Skinner, a referncia acabou por obscurecer aspectos importantes do comportamento verbal.

Este assunto tambm ser retomado ao longo do trabalho.

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Apesar de parecer contrrio a uma redefinio de significado (ou de referncia), Skinner prossegue utilizando o termo significado, e tambm referncia, ao longo de seu trabalho, dando a eles uma nova interpretao. Os operantes verbais. Uma apresentao sucinta dos operantes verbais de Skinner (1957/1992) ser necessria para a compreenso de alguns aspectos a serem discutidos no corpo do trabalho. Inicialmente, Skinner distingue entre o mando e os demais operantes verbais. O tipo de conseqncia que se segue a um operante verbal mando bastante especfico e relacionado a condies de privao e estimulao aversiva. Portanto, a probabilidade de emisso do mando estaria relacionada a estas condies. O mando no teria um estmulo antecedente especfico (Skinner, 1957/1992). Como exemplo, uma pessoa solicita a outra uma fatia de pizza e, como conseqncia de seu pedido, ela a recebe. De acordo com Skinner (1957/1992), quando a conseqncia que se segue a um comportamento verbal um reforo generalizado ou diversos tipos de reforos diferentes, esse comportamento ficaria sob controle de antecedentes especficos (estmulos discriminativos) e seria liberado das condies de privao ou estimulao aversiva caractersticas do mando. Por exemplo, geralmente se solicita gua porque se est privado da mesma, mas no preciso estar privado de gua para se falar ou ler sobre um assunto relativo gua, etc. Aps outros comportamentos verbais (que no o mando), no ocorreriam estmulos reforadores especficos e sim diversos tipos de estmulos reforadores ou reforadores generalizados. Estes outros operantes verbais ficariam sob controle de estimulaes antecedentes especficas. Estas condies antecedentes podem ser estimulaes no-verbais (objetos, eventos ou propriedades de objetos ou eventos) ou verbais. O operante verbal tato um comportamento cujas conseqncias so reforos generalizados (ou vrios reforadores) e que fica sob controle de estmulos antecedentes

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especficos, que so objetos, eventos, ou propriedades de objetos ou eventos do mundo. Como exemplo, uma pessoa que ao entrar em um carro, diz para outra que est do lado de fora, est quente aqui dentro. Este operante importante no que diz respeito discusso que Skinner faz sobre referncia. Os demais operantes verbais ficam sob controle de estmulos verbais antecedentes e so: ecico, textual e intraverbal. Nos dois primeiros existe uma correspondncia ponto-a-ponto entre estmulos discriminativos e respostas, no ltimo no. Uma correspondncia ponto-a-ponto implica em que cada parte de uma seqncia de respostas fica sob controle de cada parte de uma seqncia de estmulos. Por exemplo, se frente palavra falada Avenida Presidente Vargas uma pessoa fala Avenida Presidente Vargas, cada parte da seqncia da resposta est sob controle de cada parte da seqncia do estmulo (o som a controla a, o som ve controla ve e assim por diante). O operante verbal ecico, como o prprio nome d a entender, reproduz uma estimulao sonora antecedente. Por exemplo: se algum diz o seu nmero de telefone e algum repete. O operante verbal textual fica sob controle de um estmulo verbal escrito ou impresso. Por exemplo: se algum, frente a uma placa escrita nibus, diz nibus. O operante verbal intraverbal fica sob controle de uma estimulao verbal antecedente, mas nele no h correspondncia ponto-a-ponto. Por exemplo: se algum, frente pergunta dois mais dois?, responde quatro. Skinner apresenta estes cinco operantes como sendo bsicos (Skinner, 1957/1992) Existem outros tipos de relaes possveis (copiar, por exemplo), mas que no so importantes para a presente discusso (Skinner no problematiza estas outras possveis relaes em suas discusses sobre significado e referncia, talvez por estar tomando o comportamento verbal vocal como prottipo para anlise). Um outro comportamento verbal que merece ser mencionado o autocltico . Talvez este seja o conceito mais difcil de lidar, dentre os comportamentos verbais. Basicamente, o

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comportamento autocltico depende de outros comportamentos verbais (bsicos) para ocorrer. O autocltico pode afetar as reaes do ouvinte para com estes operantes bsicos, de modo a tornar mais provvel que o ouvinte responda apropriadamente a eles. Por exemplo, um autocltico por favor acompanhando um mando gua. Todas as anlises elaboradas por Skinner para o comportamento verbal tm como pressuposto que no h necessidade de princpios comportamentais novos. Alguns autores criticam esta suposio, baseando-se em pesquisas na rea de equivalncia de estmulos (e.g. Hayes & Wilson, 1993). Sidman (1994) sugere que a rea de equivalncia fornece instrumentos importantes na anlise da linguagem. Restaria saber se haveria alguma diferena fundamental entre a proposta skinneriana para anlise do comportamento verbal e esta rea em particular. Pretende-se descrever a proposta de Sidman da equivalncia de estmulos. Sidman foi selecionado por suas contribuies na rea de equivalncia de estmulos e por ser apresentado na literatura como defendendo uma posio diferente da skinneriana, muito embora ele afirme (Sidman, 1994) que adota uma postura coerente com os pressupostos tericos e filosficos de Skinner. A equivalncia de estmulos em Sidman. A equivalncia est estreitamente ligada noo de substituio de estmulos (Sidman, 1994). O prprio termo equivalente indica algo que igual em valor. Por substituio de estmulos entende-se a possibilidade de um estmulo ocupar o lugar e/ou assumir a funo de outro estmulo, pelo menos em alguns aspectos. Assim, tais estmulos seriam substituveis, intercambiveis. A substitutabilidade, quando analisada por Sidman, costuma estar vinculada ao procedimento de matching to sample7. Basicamente, este procedimento consiste na

Para Sidman, a equivalncia no est restrita a este procedimento. Entretanto, como esta maneira pela qual ele a investiga e atravs da qual faz suas anlises, torna-se necessrio um breve comentrio a respeito.

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apresentao de um estmulo modelo diante do qual se deve escolher um dentre vrios estmulos de comparao. Por exemplo, diante do desenho de um jacar (estmulo modelo) escolhe-se, dentre outras palavras impressas (estmulos de comparao), a palavra jacar (estmulo de comparao correto). A expresso matching to sample costuma ser traduzida para o portugus como pareamento com o modelo ou escolha de acordo com o modelo. Sidman sugere que se reserve a expresso matching to sample (quando no se estiver falando do procedimento) apenas para os estmulos que apresentarem entre si relaes de equivalncia e no apenas relaes condicionais. Isto implica em que o estmulo de comparao correto, caso seja equivalente ao seu modelo, possa substituir a funo de seu modelo. Assim, conforme o exemplo anterior, ao apresentar a palavra impressa jacar como estmulo modelo, o desenho do jacar (estmulo de comparao correto) deve ser selecionado dentre outros desenhos disponveis e isto deve ocorrer na ausncia de reforamento diferencial. Em seu estudo de 1971, Sidman utilizou-se do termo equivalncia como sinnimo de substituvel por (cf. Sidman, 1994), indicando ento a suposio de que os estmulos de comparao escolhidos em relao aos estmulos modelo eram substituveis (equivalentes) uns pelos outros. Em 1977, Sidman afirma explicitamente que estmulos equivalentes so por definio substituveis uns pelos outros (p.70). Mas somente na dcada de 80 que o termo equivalncia passa a se constituir como um termo tcnico quando, em dois artigos publicados simultaneamente, Sidman e seus colaboradores (Sidman, Rauzin, Lazar, Cunningham, Tailby e Carrigan, 1982; Sidman e Tailby, 1982) propem trs testes, baseados em propriedades da matemtica, pelos quais se saberia se dados estmulos so equivalentes: 1) reflexividade, que a relao de um estmulo com ele prprio (relao de identidade); 2) simetria, que a relao de reciprocidade entre estmulos; e 3) transitividade, que a relao entre estmulos onde os termos comuns em dois pares ordenados determinam um terceiro par ordenado (Catania, 1998, p.151).

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Como exemplo dessas propriedades, poder-se-ia treinar supondo tratar-se de um sujeito ingnuo em relao aos estmulos usados as seguintes relaes: na presena da palavra escrita um refora-se a escolha do numeral 1 (treino A-B) e, em outro treino, na presena do numeral 1 refora-se a escolha da palavra escrita one (treino B-C). A partir da, poderia-se testar as trs propriedades8: 1) reflexividade - se na presena de cada um destes elementos ocorre a escolha do estmulo similar, por exemplo, a escolha da palavra um na presena da palavra um; 2) simetria - se na presena do numeral 1 ocorre a escolha da palavra um (B-A) e se na presena da palavra one ocorre a escolha do numeral 1 (C-B); e transitividade - se na presena da palavra um ocorre a escolha da palavra one (A-C). A simetria da transitividade ou teste de equivalncia (assim chamado por exigir como pr-requisito as trs propriedades), consiste em verificar se na presena da palavra one ocorre a escolha da palavra um (C-A). Sidman (1986) defendia que a equivalncia somente ocorria em uma contingncia de quatro termos (ou acima) mas mudou de posio (Sidman, 1994) e passou a sugerir que a equivalncia pode surgir de uma contingncia de trs termos. Sidman (1994) afirmava que a equivalncia ocorria a partir da contingncia de quatro termos porque estava preso exigncia dos trs testes (reflexividade, simetria e transitividade), que dependem de uma contingncia de quatro termos para verificar se ocorreu a formao de classes de estmulos equivalentes. Alm disso, em relao ao nmero mnimo de estmulos que devem compor uma classe, Sidman (1994) defende que a equivalncia de estmulos pode existir entre dois estmulos, mas os testes (das propriedades) que indicariam se ambos so equivalentes s podem ocorrer se pelo menos trs estmulos forem utilizados no treino, caso contrrio no possvel verificar a transitividade. Portanto, a utilizao dos testes como critrio para verificar a equivalncia exige, para a sua avaliao, a contingncia de quatro termos e uma classe de pelo menos trs estmulos. Sidman (1994) considera que os benefcios oriundos
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As propriedades so testadas sem reforamento.

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da adoo dos testes justificam as limitaes decorrentes, pois os testes aumentaram a capacidade de previso dos analistas do comportamento. Portanto, mesmo sugerindo a possibilidade da equivalncia ocorrer em uma contingncia de trs termos, a contingncia de quatro termos (da qual o procedimento de matching um exemplo) ainda necessria para se avaliar a equivalncia. Sidman sugere que, quando se treinam relaes entre estmulos, vrios tipos de relaes podem surgir entre os mesmos, entre as quais a equivalncia. A equivalncia seria uma relao potencial entre os estmulos, que poderia ou no emergir dependendo de outras condies favorveis. A aplicao dos testes, por exemplo, limitaria os outros tipos de relaes possveis. Sidman (1994) sugere que a equivalncia uma funo primordial do estmulo e que ao mesmo tempo depende de reforamento. Por funo primordial do estmulo entende-se uma funo bsica, fundamental, que teria sido selecionada atravs de um processo evolutivo (seleo natural). Assim, os estmulos agrupar-se-iam em classes, tornando-se equivalentes, a menos que algo determinasse o contrrio. Ao contrrio de autores Sidman (1994) menciona Hayes que sugerem que as relaes de equivalncia so aprendidas, que dependem de uma histria prvia, Sidman (1994) sugere que o processo contrrio deve ser seriamente considerado: aprende-se que os estmulos no so equivalentes. As contingncias de reforamento fragmentariam as classes de modo que os estmulos no formassem uma nica e gigantesca classe e sim vrias classes menores. Sugere ainda um mecanismo que permitiria que a formao destas classes ocorresse de maneira ordenada: as contingncias de quatro termos ou mais, que indicariam quando estmulos so ou no equivalentes. Alm disso, permitiria que um mesmo estmulo pertencesse a muitas classes diferentes, dependendo do contexto. Sidman enfatiza que apesar da relao de equivalncia ser uma funo primordial do estmulo ela ocorre desde que haja reforamento. A equivalncia, assim como a

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discriminao, um processo bsico mas que derivado de contingncias de reforamento. Sidman faz questo de esclarecer, todavia, que no trata a equivalncia como sendo uma entidade independente. Ele passa a tratar a equivalncia como sendo uma maneira de resumir um conjunto de observaes: A relao de equivalncia no se refere quer a uma entidade terica (...) quer a processos ou entidades que esto alm da observao, mas antes, resume um conjunto de regularidades observadas (Sidman, 1994, p.387). Isto reafirmado e enfatizado em outro artigo (Sidman, 1997). Sidman (1997) tambm afirma: Eu no acredito que o que propomos seja um modelo terico. Antes, eu acredito que seja um modelo descritivo, um quadro til dentro do qual descrevemos nossos dados (Sidman, 1997, p.127). importante salientar que o presente trabalho pretende ser um estudo sistemtico de Skinner e de Sidman, restringindo-se especificamente noo de significado proposta por ambos. A rea da equivalncia (no se limitando apenas a Sidman) e os estudos atuais em comportamento verbal permitiriam muitos outros aspectos a serem abordados, provavelmente com outras implicaes. Entretanto, o objetivo aqui mais restrito.

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CONSIDERAES METODOLGICAS O trabalho desenvolveu-se conforme se segue. Selecionou-se um conjunto de textos de Skinner e Sidman. Criaram-se as seguintes categorias de registro, que indicavam os tipos de informaes que seriam transcritas das obras destes autores: significado, referncia/referente, substituio/substitutabilidade, smbolo, semntico (a). Extraram-se dos textos selecionados as partes relacionadas com as categorias de registro. Com base no exame do contedo selecionado por meio das categorias de registro, foram elaboradas categorias de anlise que sintetizavam aspectos importantes das proposies dos autores. As anlises obtidas serviram de base para a constituio do corpo da dissertao. A seleo dos textos de Skinner foi feita atravs de seus ttulos, do ano 1945 ao ano 1989. Os textos que apresentassem em seu ttulo alguma relao com comportamento verbal foram selecionados. Uma exceo a esta regra foi a incluso do artigo de 1945 (texto 1), selecionado por ser a primeira vez em que Skinner trata do comportamento verbal de maneira sistemtica. As obras de Skinner selecionadas para anlise foram as seguintes: Skinner, B. F. (1945). The operational analysis of psychological terms. Psychological Review, 52, 270-277/291-294. Skinner, B. F. (1992). Verbal behavior. Acton, MA: Copley Publishing Group. Publicado originalmente em 1957. Skinner, B. F. (1959). The programming of verbal knowledge. Em E. Galanter (Ed.), Automatic teaching: The state of the art (pp. 63-68). New York: John Wiley. Skinner, B. F. (1960). Special problems in programming language instruction for teaching machines. Em F.J. Oinas (Ed.), Language teaching today (pp. 167-174). Bloomington, Indiana: Indiana University Research Center in Anthropology, Folklore, and Linguistics. Richards, A. & Skinner, B. F. (1962). Verbal behavior. Encounter, 42-44.

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Skinner, B. F. (1973). Reflections on meaning and structure. Em R. Brower, H. Vendler & J. Hollander (Eds.), I. A. Richards: Essays in his honor (pp.199-209). New York: Oxford University Press. Skinner, B. F. (1974). Verbal Behavior. Em B. F. Skinner (1974). About Behaviorism (pp.88-101). New York: Alfred A. Knopf. Epstein, R., Lanza, R. P., e Skinner, B. F. (1980). Symbolic communication between two pigeons. Science, 207, 543-545. Skinner, B. F. (1985). Reply to Place: Three senses of the word tact. Behaviorism, 13 , 75-76. Skinner, B. F. (1986). The evolution of verbal behavior. Journal of the Experimental Analysis of Behavior, 45, 115-122. Skinner, B. F. (1988). Signs and countersigns. Behavioral and Brain Sciences, 11, 466467. Skinner, B. F. (1989). The listener. Em B. F. Skinner (1989), Recent issues in the analysis of behavior (pp. 35-47). Columbus, OH: Merrill. Publicado originalmente em 1988. Em relao obra de Sidman, foram selecionados, de incio, os textos tericos relacionados equivalncia de estmulos, do ano de 1971 at o ano de 19979. Um dos textos selecionados foi um livro de Sidman publicado em 1994. Visto que neste livro foram reimpressos diversos artigos escritos por Sidman (em autoria ou co-autoria), selecionaram-se estes artigos para se ter acesso aos originais. Quando fosse necessrio citar algum trecho de um destes artigos reimpressos, foi dado preferncia ao original.

Uma observao sobre a seleo dos textos de Sidman a no incluso de um artigo de Sidman publicado em 1997, pois neste artigo so apenas reimpressas partes do livro de Sidman de 1994. O texto em questo : Sidman, M. (1997). Equivalence relations. Journal of the Experimental Analysis of Behavior, 68, 258-266. Sidman publicou recentemente um artigo terico (Sidman, 2000) que ficou de fora das anlises apresentadas devido ao fato deste estar fora dos critrios adotados por ocasio da seleo e transcrio de textos. Este artigo no menciona a questo do significado. Ele discute, especificamente, a possvel origem da equivalncia.

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Ao final, as obras de Sidman selecionadas para anlise foram as seguintes: Sidman, M. (1971). Reading and auditory-visual equivalences. Journal of Speech and Hearing Research, 14 , 5-13. Sidman, M. (1973). Reading and crossmodal transfer of stimulus equivalences in severe retardation. American Journal of Mental Deficiency, 77 , 515-523. Sidman, M., Cresson, O., Jr., & Willson-Morris, M. (1974). Acquisition matching to sample via mediated transfer. Journal of the Experimental Analysis of Behavior, 22, 261-273. Sidman, M. (1977). Teaching some basic prerequisites for reading. Em: P. Mittler (Ed.), Research to practice in mental retardation. Education and training. Volume II (pp.353360). Baltimore, MD: University Park Press. Sidman, M. (1981). Remarks. Behaviorism, 9, 127-129. Sidman, M., Rauzin, R., Lazar, R., Cunningham, S., Tailby, W., & Carrigan, P. (1982). A search for symmetry in the conditional discriminations of rhesus monkeys, baboons, and children. Journal of the Experimental Analysis of Behavior, 37 , 23-44. Sidman, M., & Tailby, W. (1982). Conditional discrimination vs. matching to sample: An expansion of the testing paradigm. Journal of the Experimental Analysis of Behavior, 37, 5-22. Sidman, M., Kirk, B., & Willson-Morris, M. (1985). Six-member stimulus classes generated by conditional-discrimination procedures. Journal of the Experimental Analysis of Behavior, 43, 21-42. Sidman, M. (1986). Functional analysis of emergent verbal classes. Em T. Thompson & M. D. Zeiler (Eds.), Analysis and integration of behavioral units (pp.213-245). Hillsdale, NJ: Lawrence Erlbaum Associates. Sidman, M., Willson-Morris, M., & Kirk, B. (1986). Matching-to-sample procedures and the development of equivalence relations: The role of naming. Analysis and

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Intervention in Developmental Disabilities, 6, 1-19 Bush, K. M., Sidman, M., & de Rose, T. (1989). Contextual control of emergent equivalence relations. Journal of the Experimental Analysis of Behavior, 51, 29-45 Sidman, M., Wynne, C. K., Maguire, R. W., & Barnes, T. (1989). Functional classes and equivalence relations. Journal of the Experimental Analysis of Behavior, 51, 29-45. Sidman, M. (1990). Equivalence relations: Where do they come from? In D. E. Blackman & H. Lejeune (Eds.), Behavior analysis in theory and practice: Contributions and controversies (pp.93-114). Hillsdale, NJ: Lawrence Erlbaum Associates. Sidman, M. (1992) Equivalence relations: some basic considerations. Em Hayes, S. C. e Hayes, L. J. (Eds.). Understanding verbal relations, (pp.15-27). Reno, Nevada: Context Press. Sidman, M. (1994). Equivalence relations and behavior: A research story. Boston, MA: Authors Cooperative. Sidman, M. (1997). Equivalence: A theoretical or a descriptive model? Revista Mexicana de Anlisis de la Conducta, 23, 125-145. Os trechos fichados foram organizados dentro de cada categoria de registro. Para facilitar sua identificao imediata, utilizou-se o seguinte sistema de notao: SK, para Skinner, e SID, para Sidman; o nmero do texto (em sua ordem de apresentao); o nmero da categoria de registro; e, o nmero do trecho (no fichamento). Resumindo, temse: SK [ou SID][Texto].[categoria].[trecho]. Assim, SK2.1.2 significa: o segundo texto de Skinner, categoria 1 (significado) e trecho 2; SID9.1.2 significa: o nono texto de Sidman, categoria 1 (significado) e trecho 2. Categorias de anlise: Os trechos selecionados por meio das categorias de registro foram analisados e, a partir disto, criaram-se categorias de anlise de modo a possibilitar esclarecimentos sobre a noo de significado em Skinner e em Sidman. Um trecho poderia, dependendo do seu

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contedo, ser includo em mais de uma categoria de anlise, mas nem todos os trechos foram includos nessas categorias (isto ocorria apenas caso o trecho fosse, de alguma maneira, relevante para o estudo). Os trechos foram reunidos nas categorias de anlise correspondentes e foram comentados. As categorias de anlise elaboradas a partir das categorias de registro foram: 1) Alcance do modelo explicativo para a anlise do comportamento verbal; 2) Significado como variveis controladoras da resposta vs. significado como relaes de equivalncia entre estmulos; e, 3) O papel da substitutabilidade na linguagem: funo e limites.

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CAPTULO 1 ALCANCE DO MODELO EXPLICATIVO PARA A ANLISE DO COMPORTAMENTO VERBAL. Ao se discutir o alcance dos modelos de Skinner e Sidman, quando estes abordam termos como significado, referncia, e outros, mostra-se pertinente examinar como essas propostas se relacionam com as teorias j existentes no campo da linguagem; em quais aspectos, especificamente, cada autor estava interessado e no que pretendiam contribuir, no sentido de aumentar a compreenso da linguagem; qual alcance pretendiam dar ao seus projetos. Pretende-se apresentar, aqui, um panorama das propostas de Skinner e Sidman discutindo seu alcance na explicao da linguagem. A PROPOSTA DE SKINNER Skinner e o Simpsio sobre o operacionismo (Skinner, 1945) Em seu artigo de 1945, baseado em uma palestra proferida em um simpsio sobre o operacionismo, Skinner (1945) apresenta de maneira mais sistemtica o que viria a ser sua interpretao do comportamento verbal. Skinner critica certas concepes tradicionais da linguagem, para as quais o significado seria um substituto para idia, no sentido de que as palavras seriam usadas para transmitir idias ou significados de uma pessoa para a outra. Segundo Skinner, esta troca, de idia por significado, foi feita porque haveria a possibilidade de se encontrar o significado no mundo exterior, em seus referentes; isso para atender a certos critrios de objetividade. A fraqueza das atuais teorias da linguagem pode ser traada ao fato de que uma concepo objetiva do comportamento humano ainda est incompleta. A doutrina de que palavras so usadas para expressar ou conduzir significados meramente substitui idia por significado (na esperana de que significados possam ento de algum modo ser colocadas do lado de fora da pele) e incompatvel com concepes psicolgicas modernas do organismo. As tentativas de derivar uma funo simblica do princpio de condicionamento (ou associao) tm sido caracterizadas como uma

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anlise muito superficial. No simplesmente verdade que um organismo reage a um signo como faria ao objeto que o signo substitui (...). Somente em uma rea muito limitada (principalmente no caso de respostas autonmicas) possvel considerar o signo como um estmulo substituto simples no sentido pavloviano. A lgica moderna, como uma formalizao de linguagens reais, retm e amplia esta teoria dualista de significado e dificilmente o psiclogo que reconhece sua prpria responsabilidade em fornecer uma descrio do comportamento verbal pode apelar a esta teoria (Skinner, 1945, pp.270-271). Observa-se, ento, que Skinner pretendia analisar o comportamento verbal de modo que sua proposta no viesse ter as mesmas fraquezas que as teorias ento existentes, como ser apresentado adiante. Uma anlise funcional do comportamento verbal: O livro Verbal Behavior (Skinner, 1957). O livro Verbal Behavior (O Comportamento Verbal Skinner, 1957/1992) desenvolve as crticas s concepes tradicionais e indica a necessidade de uma interpretao alternativa; no caso, uma interpretao baseada em uma anlise funcional do comportamento verbal. Skinner critica novamente a utilizao do termo significado como uma tentativa de preservar uma concepo mentalista da linguagem. O sucessor imediato de idia foi significado e o lugar do segundo est em perigo de ser usurpado por um novato, a informao. Todos estes termos tem o mesmo efeito de desencorajar uma anlise funcional e apoiar, ao invs disto, algumas das prticas primeiro associadas com a doutrina das idias (Skinner, 1957/1992, p.7). Skinner critica as noes tradicionais de idia e significado como sendo fices explanatrias do comportamento, seguida pois seriam como derivadas de observaes de

comportamentos e em

utilizadas

explicao

para os mesmos

comportamentos dos quais foram derivadas. O problema com tais fices explanatrias,

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para Skinner, que estas desencorajariam a anlise funcional, que justamente a que vai fornecer uma explicao emprica do comportamento verbal. Explicar o comportamento verbal a partir de um suposto contedo mental (o significado) comunicado de uma pessoa para a outra, seria preservar um modelo internalista, que buscaria a explicao do comportamento dentro do organismo. Um dos inconvenientes disto seria o afastamento de uma interpretao que levasse em conta a interao entre o organismo como um todo e o seu ambiente, que caracterizaria um recorte externalista. No trecho abaixo, novamente, nota-se que Skinner se contrape s teorias tradicionais. Skinner estava tentando afastar de seu trabalho os problemas que identificou nas teorias da linguagem ento existentes: Ns poderamos, indubitavelmente, definir idias, significados, e assim por diante, de modo que pudessem ser cientificamente aceitveis e at mesmo teis em descrever o comportamento verbal. Mas tal esforo em reter termos tradicionais seria caro. a formulao tradicional que est errada.... Temos que descobrir as relaes funcionais que governam o comportamento verbal a ser explicado; chamar tais relaes de expresso ou comunicao correr o risco de introduzir propriedades e eventos exteriores e ilusrios. A nica soluo rejeitar a formulao tradicional de comportamento verbal em termos de significado (Skinner, 1957/1992, pp.9-10). Skinner argumenta que o termo significado poderia ser interpretado com os conceitos da anlise do comportamento, mas ao faz-lo arrisca-se em introduzir questes problemticas que seriam exteriores a uma anlise comportamental, no sentido de no serem questes que faam sentido dentro de uma formulao comportamentalista. Alm disso, Skinner indica que os termos tradicionais, mesmo redefinidos, seriam de pouca valia para questes relacionadas modificao do comportamento, visto que as variveis relevantes foram freqentemente deixadas de lado pelas teorias tradicionais.

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Uma razo para se tentar aperfeioar uma anlise do comportamento verbal em termos de idias, significados, informao, atitudes, opinies, traos, habilidades, e assim por diante, que tais variveis, mesmo quando definidas de forma aceitvel, tem pouca relevncia para o controle prtico do comportamento verbal (Skinner, 1957/1992, p.253). Skinner no deixa, contudo, de discutir o termo significado, at porque este termo muito utilizado e tem bastante aceitao; ele passa, ento, a esclarecer de que modo interpretaria o mesmo. Note-se que Skinner, ao fazer crticas s concepes tradicionais da linguagem, est preocupado em mostrar de quais pontos discorda e como se poderia interpretar conceitos tradicionais de um modo diverso ao que se estava fazendo. Suas anlises pretendem, portanto, ser amplas de modo a substituir as concepes tradicionais da linguagem na explicao do comportamento verbal. O significado no propriedade do comportamento enquanto tal, mas das condies sob as quais o comportamento ocorre. Tecnicamente, os significados so encontrados entre as variveis independentes em uma descrio funcional e no como propriedades da varivel dependente. Quando algum diz que pode ver o significado de uma resposta, ele quer dizer que pode inferir algumas das variveis das quais a resposta geralmente uma funo. A questo particularmente importante no campo do comportamento verbal onde o conceito de significado desfruta um prestgio incomum (Skinner, 1957/1992, pp.13-14). A anlise funcional seria capaz de lidar com o comportamento verbal sem recorrer s teorias tradicionais, onde o significado era visto como sendo comunicado de um falante para um ouvinte; Skinner argumentava que nada era realmente tornado comum no sentido de um contedo (mental) ser literalmente transmitido de uma pessoa para outra. No tratamento tradicional do comportamento verbal, o significado de um mando presumivelmente o reforamento que caracteristicamente o segue. O significado de

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Doce! o tipo de objeto freqentemente produzido por aquela resposta. Mas o que comunicado pareceria ser a necessidade do falante por doce, que se refere ao estado controlador de privao. O conceito de mando, ou do operante verbal em geral, explicitamente reconhece a contingncia de reforamento e a privao ou estimulao aversiva e livre para lidar com estas variveis de modo apropriado sem tentar identificar a relao de referncia ou um processo de comunicao (Skinner, 1957/1992, pp.43-44). Ao utilizar-se da anlise funcional, Skinner pretende dar conta, alm das relaes estudadas pelas teorias tradicionais, de certos tipos de relaes comportamentais que teriam sido negligenciadas por estas teorias. Em especial, no se deveriam esquecer as relaes envolvendo respostas verbais sob o controle de estmulos verbais: o comportamento ecico, o textual e o intraverbal. Os comportamentos ecico, textual e intraverbal so s vezes rejeitados como linguagem espria. Eles no so importantes para o terico do significado porque as correspondncias entre respostas e variveis controladoras no levantam problemas importantes de referncia. A nica relao semntica relevante [para as teorias tradicionais do significado] parece ser entre a resposta e a fonte do estmulo verbal no comportamento do falante que originalmente a produziu, e isto est somente distantemente relacionado ao comportamento do falante atual (Skinner, 1957/1992, pp.79-80). As teorias tradicionais, ao enfatizarem as correspondncias entre as palavras e os seus referentes (coisas e propriedades de coisas do mundo), estariam destacando apenas o tipo de relao comportamental caracterstico do operante verbal tato. Uma teoria referencial do significado acabaria por deixar de lado outros tipos de controle que a anlise funcional revelaria. No se deveria, ao tentar explicar a totalidade do comportamento verbal, deixar que a busca por correspondncias entre palavras e coisas obscurecesse

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outros tipos de relaes no menos importantes. Note-se a abrangncia que Skinner pretendia dar s suas anlises. Ao explicar o comportamento verbal como um todo, relaes funcionais efetivas no devem ser negligenciadas devido a uma preocupao com o significado. Operantes ecicos e intraverbais e, em pessoas alfabetizadas, operantes textuais, tambm so, em geral, uma parte importante do comportamento verbal. A contribuio de tais respostas particularmente importante quando examinarmos como as variveis se combinam na fala continuada e como o efeito do comportamento do prprio falante o leva a compor e a editar o que ele diz e a manipul-lo no pensamento verbal (Skinner, 1957/1992, p.80, itlico acrescentado). Aqui, Skinner j indica que estas relaes, que envolvem o controle por estimulaes verbais, so importantes no que diz respeito reao do falante para o seu prprio comportamento (o que envolve o operante verbal chamado autocltico). Skinner considerou que as teorias do significado negligenciaram outros tipos de relaes exatamente por enfatizarem apenas aquela relao envolvendo palavras e coisas. Nos operantes ecicos, textuais e intraverbais o estmulo antecedente verbal. Existem dois tipos importantes de estmulos controladores que so usualmente noverbais. Um destes j foi mencionado: uma audincia caracteristicamente controla um amplo grupo de respostas atravs de um processo a ser discutido em detalhe (...). O outro nada menos que a totalidade do ambiente fsico o mundo de coisas e eventos aos quais se diz que o falante fala sobre. O comportamento verbal sob controle de tais estmulos to importante que o estudo da linguagem e as teorias do significado lidam exclusivamente com ele (Skinner, 1957/1992, p.81). A valorizao deste tipo de relao (caracterstica do tato) se deu, segundo Skinner, devido importncia que o tato tem para o comportamento de ouvintes, j que o tato parece colocar o comportamento dos ouvintes em contato com as coisas do mundo (os

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referentes). (...) uma resposta em um tato difere de uma mesma resposta em um operante ecico, textual ou intraverbal. O tato cadeira tem a vantagem sobre estes outros tipos [de operantes verbais] porque ele parece dizer algo sobre o objeto que evoca a resposta. O tato parece contribuir com mais informao que os comportamentos ecico, textual ou intraverbal. Ele fornece uma ligao entre o comportamento do ouvinte e um estado relevante de coisas. Mas a ligao meramente mais longa quando o comportamento do falante controlado pelo comportamento verbal de outra pessoa. Todas as gradaes de diferenas entre operantes verbais refletem diferentes conjuntos de variveis no comportamento do falante e do ouvinte. Os processos comportamentais componentes so os mesmos onde quer que ocorram (Skinner, 1957/1992, p.89). Aqui, Skinner sugere que alguns comportamentos verbais sob controle de estmulos verbais podem, na sua origem, estar relacionados s coisas do mundo, embora em um dado momento estejam apenas sob controle de um estmulo verbal. As respostas verbais sob controle de estmulos verbais podem ter uma ligao mais longa com as coisas do mundo; isto no vlido para todas as respostas verbais sob controle de estmulos verbais, algumas respostas verbais no possuem referentes. Os processos comportamentais envolvidos em todos os tipos de operantes verbais so os mesmos, embora as diferenas existentes permitam descries que levem em conta aspectos particulares e, assim, criar categorias separadas. No trecho abaixo, Skinner novamente alerta para o fato de que as teorias tradicionais do significado restringem suas anlises ao tipo de relao que prevalece no tato. Sugere, tambm, que a noo de operante verbal permite lidar com os tipos de relaes que seriam de interesse destas teorias. A teoria semntica limita-se freqentemente relao entre resposta e estmulo que

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prevalece no operante verbal chamado tato. Palavras, partes de palavras, ou grupos de palavras, de um lado, e coisas, partes de coisas, ou grupos de coisas, de outro lado, esto em uma relao mtua chamada de referncia, denotao ou designao. A relao pode ser to vazia quanto uma conveno lgica, ou pode fornecer a inteno do falante. Mas como uma palavra representa uma coisa, ou significa o que o falante pretendeu dizer, ou comunica alguma condio de uma coisa a um ouvinte, nunca foi satisfatoriamente estabelecido. A noo do operante verbal coloca tais relaes dentro do alcance dos mtodos da cincia natural. Como um estmulo, ou alguma propriedade de um estmulo, adquire controle sobre uma dada forma de resposta agora bastante conhecido. A forma de uma resposta modelada pelas contingncias que prevalecem em uma comunidade verbal. Uma dada forma colocada sob controle de estmulo atravs do reforamento diferencial de nossa contingncia de trs termos. O resultado , simplesmente, a probabilidade de que o falante emitir uma resposta de uma dada forma na presena de um estmulo com propriedades especficas sob certas condies amplas de privao e estimulao aversiva. No que diz respeito ao falante, esta a relao de referncia ou significado. Haveria pouca razo em usar esta frmula para redefinir conceitos tais como signo, sinal ou smbolo, ou uma relao tal como referncia, ou entidades comunicadas em um episdio de fala, tais como idias, significados ou informao. Estes termos tradicionais carregam muitas conotaes irrelevantes, surgindo de seus usos ao descrever as relaes entre a resposta do falante e o comportamento do ouvinte e as contingncias de reforamento impostas pela comunidade verbal (Skinner, 1957/1992, pp.114-115). Novamente, Skinner sugere que os termos tradicionais criam certos problemas desnecessrios. Isso o leva a afirmar que o seu interesse lidar com o fenmeno do qual estas teorias estavam tentando dar conta, mas no estava tentando, simplesmente,

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parafrasear os termos tradicionais (como significado, ou referncia), usando uma linguagem comportamentalista, e assim incorporar os problemas que estes termos perpetuavam. Mesmo dentro da relao restrita representada pelo tato, a noo tradicional de significado no adequadamente representada, visto que em adio a uma relao de referncia temos que considerar aquela da assero10 (...) e a questo de se uma resposta verbal precisa, verdadeira, e assim por diante (...). Presumivelmente, poderamos descrever o comportamento do lgico ou do lingista quando ele diz que uma palavra representa ou significa algo, ou que uma proposio verdadeira ou falsa e, neste ou algum outro modo, poderamos estabelecer definies alternativas, mas as definies, provavelmente, no seriam teis em uma anlise do comportamento verbal. Ns estamos interessados em encontrar termos, no para tomar os lugares tradicionais, mas para lidar com um assunto tradicional (Skinner, 1957/1992, p.115, itlico acrescentado). Uma anlise funcional pode indicar, por exemplo, que um dado comportamento verbal est sob controle de um estmulo que verbal; no h, necessariamente, um estmulo no-verbal (um estado de coisas) controlando discriminativamente a resposta, o que caracterstico do operante verbal tato . Observe-se, tambm, que Skinner refere-se, de novo, tentativa de explicar o comportamento verbal em sua totalidade. Em uma formulao comportamental de relaes semnticas ns no estamos sob compulso de explicar todo o comportamento verbal com uma frmula nica. O tato

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A questo da assero tratada por Skinner (1957/1992) como um comportamento autocltico. O comportamento autocltico baseia-se em outros comportamentos verbais, aumentando a probabilidade do ouvinte reagir de maneira apropriada a estes comportamentos. H uma diferena na maneira em que um ouvinte reagiria a est chovendo l fora e EST chovendo l fora; embora ambos sejam tatos, o segundo exerce uma funo que seria similar a dizer est chovendo l fora com certeza. Existe uma funo autocltica nesta entonao que torna mais provvel um ouvinte reagir de alguma maneira apropriada a este comportamento.

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obviamente um tipo importante de resposta verbal, particularmente em seu efeito sobre um ouvinte. Entretanto, no devemos por isso concluir que ele o nico tipo genuno de comportamento verbal, ou que ele estabelece um padro de acordo com o qual todo comportamento verbal deva ser explicado. Podemos evitar esforos infrutferos de descobrir os referentes de termos como que, mas, por favor, ou de um espirro. Operantes ecicos e textuais devido sua correspondncia ponto a ponto com estmulos verbais gerados pelo comportamento de outros, podem parecer com tatos, mas ao lidar com o falante ecico ou textual os referentes originais podem no ser relevantes. Quando repetimos ou lemos uma passagem de comportamento verbal, no estamos necessariamente nos referindo a alguma coisa no sentido especial do tato. Ns vimos que o mando tambm exige uma formulao diferente. Tradicionalmente, isto tem sido explicado argumentando-se que o falante adquire uma palavra em sua relao significativa com uma coisa e ento usa a palavra para pedir algo. Esta no somente uma descrio imprecisa da aquisio de muitos mandos, mas h muitos exemplos que no poderiam ser explicados assim. No necessitamos tentar identificar os referentes de Sh! ou Por favor! ou Acorde! em tal quadro de correspondncia (Skinner, 1957/1992, p.128). Skinner afirma que muitas relaes que envolvem controle por estmulos verbais so tratadas como se envolvessem controle discriminativo por parte de um estado de coisas do mundo. Assim, o comportamento intraverbal acaba sendo tratado como se fosse um tato, passando-se a v-lo como se estivesse referindo-se a um estado de coisas. O comportamento intraverbal tem dado a maior dificuldade na teoria semntica tradicional. Como ele no tem a correspondncia ponto a ponto com os estmulos verbais visto no comportamento ecico e textual, mais provvel ser aceito como uma resposta a um estado no verbal de coisas seguindo o padro do tato. O que so essencialmente relaes entre palavras e palavras vm a ser tratadas como relaes

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entre palavras e coisas. Quando ns dizemos que a palavra Csar refere-se a Csar, embora ele tenha estado morto estes dois mil anos, ns claramente no estamos falando sobre o comportamento de um falante contemporneo. Uma resposta desta forma quase certamente intraverbal, se no textual ou ecica.... Se excluirmos pinturas, esttuas, personificaes, e assim por diante, Csar no pode ser um tato no comportamento de um falante contemporneo.... No comportamento de um falante do sculo vinte, Csar atravessou o Rubico uma resposta, no a um evento fisicamente especfico, mas a um conjunto de estmulos verbais (Skinner, 1957/1992, pp.128-129) Ou ento: Uma grande parte do discurso cientfico, matemtico e lgico tambm intraverbal e, portanto, no adequadamente representada pela semntica do tato (Skinner, 1957/1992, p.129) A relao funcional existente entre as respostas verbais e uma audincia (que seleciona um conjunto amplo de repertrio) tambm foi negligenciada, na opinio de Skinner. A audincia que determina um conjunto particular de respostas, ao contrrio de outro possvel conjunto no mesmo repertrio, levanta uma questo importante na teoria semntica. O francesismo de uma palavra francesa no parece se referir a qualquer propriedade daquilo sobre o que se fala. A relao funcional entre uma resposta e uma audincia no se ajusta aos esquemas habituais de referncia e freqentemente omitida de anlises semnticas. A varivel audincia sempre atua em conjunto com pelo menos outra varivel, que mais especificamente determina a forma da resposta (Skinner, 1957/1992, p.174). Outro aspecto a nfase na relao funcional e no na forma ou topografia da resposta. Skinner defende que h uma independncia funcional entre uma resposta do tipo mando e uma resposta do tipo tato, mesmo que as duas se assemelhem na forma (esse

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argumento tambm vlido para os outros tipos de operantes verbais). Novamente, a explicao deve ser procurada atravs da investigao das variveis relevantes que determinaram o comportamento. Na terminologia do significado, dizemos que a palavra boneca usada em um momento para pedir uma boneca e em outro para descrever ou referir-se boneca. Quando a resposta Boneca! foi adquirida como um mando, contudo, no esperamos que a criana ento espontaneamente possua um tato correspondente de forma similar. Se encontrarmos ambos os tipos de operantes no repertrio da criana, devemos explic-los separadamente..... Se ns devemos aceitar a total

responsabilidade de fornecer uma descrio do comportamento verbal, devemos encarar o fato de que o mando boneca e o tato boneca envolvem relaes funcionais distintas, que podem ser explicadas somente descobrindo-se todas as variveis relevantes (Skinner, 1957/1992, pp.187-188). Skinner aponta a direo para onde se deve olhar caso se pretenda analisar o comportamento verbal: as variveis das quais o comportamento funo. Alm de insistir na necessidade de anlises distintas para diferentes tipos de operantes verbais, Skinner tambm aponta a necessidade de analisar os comportamentos de falantes e de ouvintes separadamente, coisa que as outras teorias no faziam: Apesar das teorias semnticas freqentemente suporem que o significado seja o mesmo para falante e ouvinte, os processos atravs dos quais um homem torna-se um ouvinte diferem, como temos visto, daqueles atravs dos quais ele se torna um falante. (Skinner, 1957/1992, p.195). Skinner tambm sugere que a anlise funcional ultrapassa uma anlise formal (que seria tpica das outras teorias), e que serve ainda para explicar o uso da linguagem, o que envolveria aspectos mais complexos. Uma relao funcional mais do que uma mera conexo. Os estmulos que controlam uma resposta verbal no somente determinam sua forma, e assim

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fornecem um equivalente para significado, eles aumentam a probabilidade de que a resposta ser emitida.... Uma vantagem que podemos agora nos mover de uma classificao de operantes verbais, na qual nosso principal interesse similar quele da teoria semntica ou gramtica, para os processos complexos que tradicionalmente seriam descritos como o uso da linguagem (Skinner, 1957/1992, p.199). Para Skinner, o operante verbal algo dinmico em relao ao conceito de signo ou smbolo (conforme usado pelas teorias tradicionais) porque estes esto comprometidos com uma anlise estruturalista, enfatizando a resposta verbal em si em detrimento das condies que a determinaram. Ao introduzir o comportamento autocltico, Skinner indica algumas limitaes nos operantes verbais at aquele momento identificados: O operante verbal uma unidade viva, em contraste com o signo ou smbolo do lgico, ou a palavra ou sentena do lingista, mas ele no explica completamente a natureza ativa do comportamento verbal. Podemos demonstrar que uma cadeira enquanto um estmulo aumenta a probabilidade de, e talvez evoque, a resposta cadeira, mas no podemos por esta razo dizer que a resposta assevera a existncia da cadeira. A mera emisso de uma resposta, no importa quo dinmica, no servir como substituto para a assero e no explicar respostas tais como ou o s final de muitos verbos11 (Skinner, 1957/1992, p.312). Do texto acima, depreende-se que uma compreenso completa do comportamento verbal necessita de algo mais (que Skinner identificar como o comportamento autocltico). Em um momento anterior, Skinner j havia considerado que esse comportamento tambm acabou sendo negligenciado pelas teorias tradicionais, quando estas tratam o significado como referncia: Outro tipo de resposta verbal que no pode ser representado por um quadro

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Em ingls, os verbos da terceira pessoa do singular (he/she/it) apresentam, no tempo presente, um s final.

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semntico derivado da relao de tato exemplificado por tais respostas como , talvez, no, exceto, e verdadeiramente, que dizem respeito manipulao e qualificao de outros comportamentos verbais. Estes tm sido um fardo pesado para esquemas tradicionais de referncia, mas uma proviso [de uma explicao] adequada pode ser feita para eles em outro lugar na anlise do comportamento verbal (Skinner, 1957/1992, p.129). Skinner prope um modo de ver o significado: Como possvel, do ponto de vista de uma teoria funcional do significado, para algum dizer o que no quis dizer ou no dizer o que queria dizer? (Skinner, 1957/1992, p.370, itlico acrescentado). Isto no implica que Skinner pretenda criar uma teoria especial para o significado. Provavelmente, ele utiliza a expresso teoria funcional do significado (que s aparece uma vez e como uma nota de rodap) apenas para indicar que se utiliza de anlises funcionais para explicar o comportamento verbal. Uma crtica de Skinner diz respeito ao fato das teorias tradicionais analisarem os aspectos formais do comportamento verbal, o modo como esse comportamento se apresenta, ao invs de relacionar o comportamento s circunstncias em que foi produzido. Os lingistas fazem um amplo uso de fala registrada com pouca ou nenhuma informao das condies sob as quais foram registradas. O lgico analisa sentenas como forma somente. O crtico interpreta trabalhos literrios escritos sculos atrs apesar de poucos fatos sobre o escritor terem sobrevivido, se que [estes fatos] existem. Quase todo mundo contar para voc o que uma passagem significa. Isto possvel somente porque o lingista, o lgico e o crtico podem observar, adicionalmente ao comportamento registrado, seu efeito sobre eles mesmos como ouvintes ou leitores. Estes dados so fornecidos a despeito das variveis que faltam (Skinner, 1957/1992, pp.457). O livro About Behaviorism (Sobre o Behaviorismo Skinner, 1974).

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Em seu livro de 1974, Skinner mantm suas crticas s teorias existentes no campo da linguagem, embora no de forma to detalhada como no livro Verbal Behavior. Um dos assuntos abordados, novamente, sua rejeio de uma anlise que privilegie meramente os aspectos formais do comportamento, sem levar em considerao as condies que o determinam. No caso, Skinner argumenta que o Behaviorismo no est, simplesmente, interessado em como o comportamento se apresenta, mas nas relaes funcionais responsveis pelo seu estabelecimento (e manuteno). Aqueles que tm confundido o behaviorismo com o estruturalismo, em sua nfase sobre a forma ou a topografia, tm reclamado que ele ignora o significado.... Mas o significado de uma resposta no est em sua topografia ou forma (este um engano do estruturalista, no do behaviorista); ele deve ser encontrado em sua histria antecedente. O behaviorista tambm acusado de descrever a situao ambiental em termos fsicos e negligenciar o que ela significa para a pessoa que responde, mas aqui novamente o significado no est na situao corrente mas em uma histria de exposio s contingncias, na qual situaes similares tiveram um papel (Skinner, 1974, p.90). Ou ento: (...) o significado no propriamente considerado como uma propriedade, seja de uma resposta ou de uma situao, mas sim das contingncias responsveis tanto pela topografia do comportamento quanto pelo controle exercido pelos estmulos. (Skinner, 1974, pp.90) Outra afirmao que Skinner reitera a de que o significado no uma entidade mental comunicada de um falante para um ouvinte. Uma das implicaes infelizes da teoria da comunicao que o significado para o falante e ouvinte o mesmo, que algo tornado comum a ambos, que o falante transmite uma idia ou significado, transmite informao, ou concede conhecimento,

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como se suas posses mentais ento se tornassem as posses mentais do ouvinte. No h significados que sejam os mesmos no falante e ouvinte. Significados no so entidades independentes (Skinner, 1974, p.92). Skinner contrape, de novo, uma anlise formal e uma anlise funcional, destacando esta ltima. Sugere tambm que a anlise funcional pode dar conta do significado das palavras, analisando-se o uso das mesmas12. Um referente pode ser definido como aquele aspecto do ambiente que exerce controle sobre a resposta da qual se diz ser o referente. Ele o faz devido s prticas reforadoras de uma comunidade verbal. Em termos tradicionais, significados e referentes no so encontrados em palavras mas nas circunstncias sob as quais as palavras so usadas por falantes e compreendidas por ouvintes, mas usadas e compreenso necessitam anlises adicionais (Skinner, 1974, p.92). Uma anlise puramente formal, que tome as palavras desvinculadas do contexto em que foram emitidas, negligencia partes importantes do comportamento verbal. A disponibilidade de comportamento verbal nesta forma aparentemente objetiva [como em registros escritos ou gravados] tem causado muito problema. Dividindo tais registros em palavras e sentenas sem considerar as condies sob as quais o comportamento foi emitido, negligenciamos o significado para o falante ou escritor e quase metade do campo do comportamento verbal foge portanto ateno (Skinner, 1974, p.98).

O artigo A evoluo do comportamento verbal (Skinner, 1986) Em outro texto, Skinner (1986) aponta alguns limites no uso dos termos tradicionais (como significado ou referncia). De acordo com Skinner, a prpria relao de tato no

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Neste aspecto, Skinner aproxima-se da anlise do filsofo da linguagem L. Wittgenstein (em sua segunda fase). Na verdade, para Skinner, a palavra (ou a sentena) no a unidade de anlise para o comportamento verbal; esta unidade seria o operante verbal.

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bem descrita quando se recorre a termos como significado e referncia. Como uma mera probabilidade de responder, a natureza do tato mais clara quando no falamos de significado ou referncia. Digamos que estamos visitando algum que tenha um grande agulho-bandeira fixado na parede de seu escritrio. Comeamos a procurar por algo em nossa pasta e, quando indagados o que estamos fazendo, dizemos Estou pescando uma carta que quero mostrar-lhe. O peixe na parede fortaleceu peixe como um tato e entrou na escolha de um sinnimo. (Se, ao invs disso, houvesse uma mostra de armas de fogo na parede, poderia ser mais provvel dizermos Estou caando uma carta). Em tal caso no dizemos que pescando refere-se ao peixe da parede, ainda que ele tenha sido fortalecido por ele (Skinner, 1986, pp.118-119, itlico acrescentado). Skinner argumenta que a mesma anlise feita para a relao de tato vlida para os outros tipos de operantes verbais. Como uma mera probabilidade de responder, um tato tem o mesmo status de trs tipos de operantes verbais dos quais no se diz significarem ou referirem-se s suas variveis controladoras.... No dizemos que peixe significa ou refere-se a peixe quando uma resposta ecica, textual ou intraverbal. Se ns tendemos a diz-lo quando ela um tato no porque h um tipo diferente de relao de controle entre estmulo e resposta, mas porque o ouvinte responde de maneiras mais teis com respeito ao estmulo de controle (Skinner, 1986, p.119).

Significado, palavras e sentenas Quando Skinner analisa o significado de sentenas, ele apresenta crticas adicionais concepo de significado tomado como uma entidade independente, mental, ou de buscar o significado olhando para os referentes das palavras. Skinner apresenta o significado como algo que no pode ser esgotado na palavra tomada isoladamente, extrada

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de uma sentena. O significado particular de cada uma das palavras que constituem uma sentena no seria suficiente para explicar a sentena como um todo. A existncia de significados torna-se ainda mais duvidosa quando ns avanamos de simples palavras para aquelas colocaes que dizem algo. O que dito por uma sentena algo mais do que o significado das palavras que a compem. As sentenas no se referem meramente a rvores, cus e chuva, elas dizem algo sobre eles (Skinner, 1957/1992, p.8). Olhar para os referentes de cada uma das palavras (pelo menos as que tm referentes) buscando descobrir o significado das palavras que constituiriam uma sentena seria insuficiente para explicar a complexidade desta sentena. Suponha que iniciemos a leitura de um artigo razoavelmente difcil. Ns respondemos corretamente a todas as palavras que ele contm, at onde os significados do dicionrio vo, e ns estamos familiarizados com o qu est sendo falado; ainda assim, podemos no compreender o artigo.... Ns possumos cada uma das respostas no sentido em que elas so parte de nosso repertrio verbal, mas no tendemos a emiti-las sob as mesmas circunstncias que o autor do artigo (Skinner, 1957/1992, p.278). A compreenso do significado das palavras, tomadas isoladamente, no implica o uso adequado destas quando da construo de sentenas, pois estas envolvem uma complexidade maior, que no pode ser entendida apelando-se apenas para a referncia. A sentena tambm deve ser explicada em seu uso, atravs de uma anlise funcional; sentenas que tem a mesma funo possuem o mesmo significado. A noo tradicional de significado e referente fica sujeita a problemas quando comeamos a analisar respostas verbais mais amplas sob controle de circunstncias ambientais complexas. Quais so os referentes de sentenas para no mencionar pargrafos, captulos ou livros? Uma sentena certamente significa mais do que o

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significado de suas palavras isoladas. As sentenas fazem mais do que se referir a coisas, elas dizem coisas. Mas quais so as coisas que elas dizem? Uma resposta tradicional proposies. Mas proposies so to evasivas quanto significados. A viso de Bertand Russell tem sido parafraseada como se segue: O significado de uma sentena o que h de comum em uma sentena em uma lngua e sua traduo em outra lngua. Por exemplo, Estou com fome e Jai faim tem em comum elementos que constituem o significado da sentena. Este elemento em comum a proposio. Mas o que este elemento comum? Onde ele encontrado? Um dicionrio que fornecesse os significados de sentenas conteria simplesmente outras sentenas possuindo os mesmos significados (Skinner, 1974, p.95). Skinner tambm avalia que sua proposta explica a complexidade das sentenas. Sua anlise para o significado das palavras tambm se aplica s sentenas. Alguns componentes das sentenas podem, contudo, nunca aparecer isoladamente. O conceito de controle de estmulos substitui a noo de referente com respeito no somente a respostas que ocorrem isoladas e so chamadas de palavras (tais como substantivos e adjetivos) mas tambm quelas respostas complexas chamadas sentenas.... A criana responde em sentenas a eventos em seu ambiente eventos envolvendo mais que uma propriedade ou coisa, ou relaes entre coisas, ou relaes entre o agente e a coisa que sofreu a ao [por parte do agente], e assim por diante, e suas respostas contm elementos que ela nunca teve qualquer ocasio de emitir isoladamente (Skinner, 1974, p.96) Como j foi dito anteriormente, a unidade de anlise de Skinner para o comportamento verbal o operante verbal e no a palavra (ou a sentena); estes no so termos tcnicos: Dificilmente eu poderia evitar falar ocasionalmente de palavras, sentenas e referncias, mas eu tomei um cuidado razovel em distinguir entre discurso tcnico e casual. (Skinner, 1985, p.75). Skinner freqentemente recorre a termos no

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tcnicos quando discute sobre o comportamento verbal isto comum, inclusive, no livro Verbal Behavior embora utilize-se do aparato conceitual da Anlise do Comportamento. Alguns aspectos so recorrentes nos trechos citados. H uma preocupao em demonstrar a utilidade que uma anlise funcional teria para a compreenso do comportamento verbal e em quais aspectos ela seria superior a outras teorias j existentes no campo da linguagem. Skinner identifica alguns pontos falhos nestas teorias e oferece uma soluo alternativa, que pretende ser abrangente de modo a explicar o comportamento verbal em sua totalidade.

A PROPOSTA DE SIDMAN As propriedades indicativas da equivalncia. Sidman utiliza-se de um mtodo experimental, conhecido como pareamento13 ao modelo (matching-to-sample) para estudar a equivalncia de estmulos. Em um texto de 1982, Sidman e Tailby (1982) demonstram que um treino de discriminaes condicionais pode produzir algo alm de relaes condicionais: os estmulos envolvidos tornam-se intercambiveis em suas funes de modelo e de comparao. Eles propem a verificao de certas propriedades como critrio para verificar se determinados estmulos so ou no substituveis entre si. Quando ocorre a apresentao destas propriedades, o desempenho em questo chamado pelos autores de matching-to-sample (que indica equivalncia). Como os estmulos envolvidos neste desempenho no apresentam similaridade fsica entre si nada que pudesse ser explicado como uma generalizao este pareamento entre estmulos chamado de no-identidade, arbitrrio ou simblico. Supe-se que uma discriminao condicional bem estabelecida demonstre no

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A palavra inglesa traduzida como pareamento aqui matching, que no possui um correspondente exato na lngua portuguesa.

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apenas relaes condicionais entre estmulos, mas relaes de equivalncia tambm.... Investigadores que tm pressuposto, explcita ou implicitamente, que o procedimento de discriminao condicional gera relaes de equivalncia, freqentemente chamam o desempenho do sujeito de pareamento ao modelo.... Quando todos os estmulos modelo e de comparao so fisicamente diferentes, a equivalncia sugerida chamando-se o desempenho de pareamento de no identidade, arbitrrio ou simblico (Sidman & Tailby, 1982, pp.5-6). De todos os textos analisados, o primeiro momento em que Sidman relaciona explicitamente a equivalncia com um significado referencial no trecho abaixo. Apontar para uma figura em resposta a uma palavra impressa indica compreenso de leitura somente se a palavra e a figura esto relacionadas por equivalncia e no somente por condicionalidade. Classes de estmulos formadas por uma rede de relaes de equivalncia estabelecem a base para o significado referencial. O paradigma da equivalncia fornece exatamente o teste que necessrio para determinar se uma discriminao condicional envolve ou no relaes semnticas (Sidman & Tailby, 1982, p.20, itlico acrescentado). O treino envolvendo discriminaes condicionais que permitiria a formao de correspondncias semnticas, desde que essas relaes fossem tambm de equivalncia. As relaes semnticas seriam relaes de equivalncia entre estmulos. Sidman prossegue suas anlises em um artigo de 1986 (Sidman, 1986), onde discute a equivalncia e classes verbais. Neste artigo, prope a expanso da unidade de anlise de trs termos para quatro ou mais termos. Para verificar se as relaes condicionais entre estmulos tambm envolveriam a equivalncia de estmulos, Sidman prope a aplicao de testes para avaliar a ocorrncia de trs propriedades: reflexividade, simetria e transitividade. Caso os estmulos apresentassem estas trs propriedades, eles seriam equivalentes entre si e, portanto, os estmulos seriam o

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significado um do outro. Quando relaes condicionais possuem as trs propriedades definidoras das relaes de equivalncia, os estmulos que foram relacionados uns aos outros tornam-se membros equivalentes de uma classe.... A formao de tais classes permite-nos dizer que um nmero e um nome tem o mesmo significado, ou que um o significado do outro. Desta maneira, a correspondncia semntica emerge de relaes no lingsticas se ... ento. A ampliao da unidade de anlise de trs para quatro termos estabelece o potencial para que classes verbais emerjam (Sidman, 1986, pp.231, 233). Sidman discute o modelo de equivalncia como podendo prover uma anlise de relaes semnticas. Entretanto, ele parece restringir um pouco a extenso em que essa anlise aplicvel quando afirma que est tratando de uma forma elementar de significado. Muito embora ele complemente afirmando que se trata de uma propriedade especial da linguagem, o fato dele ver este significado como sendo elementar parece ser indicativo de que percebe ser este um modelo de abrangncia restrita no que diz respeito a uma anlise do termo significado. (...) ns vemos o significado emergindo de estruturas construdas a partir de unidades de quatro termos. , na verdade, uma forma elementar de significado, no entanto uma propriedade especial da linguagem. Nosso sujeito pode representar uma quantidade por meio de um smbolo numrico e pode reagir ao smbolo como se fosse uma quantidade sem ter sido ensinado explicitamente a relacionar os dois. A emergncia das quatro novas unidades no teste justifica a afirmao de que as contingncias no somente geraram discriminaes condicionais, mas, tambm, que ensinaram ao sujeito um vocabulrio de duas palavras significativas (Sidman, 1986, p.235, itlico acrescentado). No trecho abaixo, Sidman afirma que a equivalncia seria explicativa de

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correspondncias semnticas simples. Aqui, o significado visto principalmente como correspondncia entre palavras e coisas (ou propriedades de coisas). Ao mesmo tempo, Sidman apresenta um aspecto que considera de interesse em suas investigaes: a emergncia de novos comportamentos. Reagindo a uma palavra como a um estmulo equivalente o significado da palavra uma pessoa pode comportar-se adaptativamente em um ambiente sem ter sido previamente exposto a ele. A emergncia de equivalncia da condicionalidade permite Anlise do Comportamento explicar o estabelecimento de pelo menos correspondncias semnticas simples sem ter que postular uma histria de reforamento direto para cada instncia. Ao invs de apelar a cognies, representaes, e correspondncias armazenadas para explicar a ocorrncia inicial de um novo comportamento apropriado, pode-se encontrar uma explicao completa nas unidades de quatro termos que so os pr-requisitos para o comportamento emergente (Sidman, 1986, p.236). No trecho a seguir, destaca-se o interesse de Sidman em explicar os casos em que pessoas demonstram compreenso lingstica sem ter tido qualquer experincia direta prvia com uma dada situao. A emergncia da equivalncia da unidade de quatro termos do controle condicional prepara o terreno para a anlise da determinao contextual do significado. Por si s, a contingncia de quatro termos fornece somente uma unidade para descrever o controle contextual de contingncias de trs termos, um nvel de anlise que no abrange o papel do contexto em determinar correspondncias semnticas. Poderamos, por exemplo, tentar caracterizar as pessoas construindo catlogos das unidades de quatro termos em seus repertrios. Tais catlogos seriam de utilidade restrita porque o ambiente tambm estabelece restries sobre contingncias de quatro termos. Ns nos encontraramos capazes de explicar somente um nmero

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limitado de instncias nas quais as pessoas apresentam compreenso lingstica na ausncia de experincia direta com uma unidade lingstica particular. Ao colocar as prprias contingncias de quatro termos sob restrio ambiental, contudo, podemos colocar a prpria emergncia do significado sob controle contextual (Sidman, 1986, p.237). Note-se que Sidman fala em emergncia do significado ao invs de emergncia de relaes de equivalncia, tomando assim, um como sinnimo do outro. Em um artigo de 1990, Sidman (1990) argumenta que seu interesse no termo significado deriva do uso que as pessoas fazem cotidianamente do mesmo14. Ele tenta explicar tal uso recorrendo noo de equivalncia. No discurso cotidiano, as pessoas falam sobre os significados de palavras. s vezes elas falam sobre significados do dicionrio (uma palavra e seu sinnimo); s vezes elas falam sobre uma palavra e seu referente (objeto, desenho, qualidade, etc.); ou elas falam sobre smbolo e substncia (i.e., nmero e quantidade). A segunda parte de minha teoria afirma simplesmente que em todos estes exemplos quando as pessoas falam deste modo os itens relacionados (palavra e sinnimo, palavra e referente, smbolo e substncia) sero equivalentes uns aos outros. Esta agora uma proposio testvel.15 (Sidman, 1990, p.97) Para Sidman, a formao de classes de estmulos equivalente que permite s pessoas falarem em significado, referncia, etc. Pode-se dizer que, dentro de uma classe, o dgito, o nome ingls e o nome francs tm o mesmo significado. sob estas circunstncias a formao de classes de

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A partir deste texto, Sidman destaca que seu interesse em significado advm do uso que as pessoas fazem deste termo. Esta mudana , possivelmente, resultado da troca de correspondncia entre o autor e W. Day, o que ser comentado adiante. A correspondncia do perodo de 1986 a 1988 (cf. Sidman, 1994). 15 Este artigo no foi reproduzido na ntegra no livro de Sidman (1994). Este trecho, em particular, ficou de fora, mas Sidman no fez nenhum tipo de comentrio que indicasse mudanas em relao s afirmaes citadas (cf. Sidman, 1994).

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equivalncia que as pessoas dizem tais coisas como palavras so smbolos para nmeros e two significa deux e, medida que outros estmulos tornam-se membros de cada classe, nmeros so smbolos para quantidades, objetos so referentes dos nomes, etc.16 (Sidman, 1990, p.103) Em seu artigo de 1992, Sidman (1992) sugere que, alm da equivalncia estar envolvida quando as pessoas falam sobre significado ou outros termos (como referncia), ela tambm viabilizaria a ao efetiva no mundo com base nestas relaes. Aqui j existe uma interpretao que tenta aplicar os dados observados nos experimentos de equivalncia para situaes mais amplas. Quando as pessoas falam sobre o significado de palavras no dicionrio, ou sobre palavras e seus referentes, ou sobre smbolo e substncia, ou sobre comportamento governado por regras versus governado por contingncias, ou sobre outros tipos similares de relaes entre estmulos de diferentes tipos, descobriremos que tais itens relatados so equivalentes entre si. De acordo com esta teoria, quando classes de equivalncia existem que as pessoas dizem tais coisas como numerais so smbolos para quantidades, nmeros so os referentes de nomes de nmeros, ou dois significa two. As relaes de equivalncia nos tornam possvel manipular numerais em um papel e desse modo determinar o nmero de caixas que devero ir para um caminho, dirigir em uma localidade estranha consultando um mapa, adquirir itens especficos em uma loja aps dar uma olhada em uma lista de compras, operar um computador aps ler um manual, ou ensinar uma pessoa qualquer coisa somente dando instrues. Com os procedimentos delineados acima, estas afirmaes tericas so agora diretamente testveis (Sidman, 1992, p.20). Segundo Sidman, a equivalncia entre estmulos permite a correspondncia entre palavras (ou outros smbolos) e coisas do mundo (que so arbitrrios entre si), de modo

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Este trecho tambm no foi reproduzido em Sidman (1994).

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que, na presena de certas estimulaes verbais, as pessoas seriam capazes de comportar-se efetivamente frente a estimulaes do mundo sem o envolvimento de uma aprendizagem direta. Sidman argumenta que as relaes de equivalncia podem explicar os discursos cotidianos que envolvem termos tais como significado ou referncia. Esta sugesto terica final no lida com as origens da equivalncia, mas simplesmente com a relao entre a equivalncia e algumas das coisas que as pessoas dizem tipicamente (em voz alta, ou no papel, ou via sinais, etc.). Skinner (1957) afirmou que o significado de um comportamento verbal (ou qualquer

comportamento, quanto a isso) situa-se nas variveis que determinam esse comportamento. Relaes de equivalncia podem ser vistas como uma varivel desse tipo, que ajuda a explicar o que as pessoas dizem e suas reaes ao que outras pessoas dizem. Em particular, a existncia de relaes de equivalncia pode explicar declaraes como significado, referente, e governado por regras (Sidman, 1992, p.20). Ou ento: Eu simplesmente tenho exposto o que parece ser um conjunto til de testes para determinar se relaes de equivalncia existem ou no entre estmulos, e tenho indicado como relaes de equivalncia podem ajudar-nos a entender porque ns falamos sobre coisas como significados, referentes verbais ou smbolos (Sidman, 1992, p.20). Em seu livro de 1994, Sidman (1994) esclarece melhor seu posicionamento em relao ao uso de termos como significado, referncia, etc. Ele argumenta que termos como significado, referncia, e outros, resumem certos fenmenos que poderiam ser observados no cotidiano. Sidman afirma algo similar ao dizer que relaes de equivalncia resumem certas observaes empricas, assim fazendo, parece aproximar

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mais ainda

significado de

equivalncia: ambos resumem observaes de

comportamentos. Esclarece que tais termos no so explicativos do comportamento verbal. Defende que a existncia de relaes de equivalncia entre estmulos que permite que as palavras (ou outros smbolos) refiram-se s coisas do mundo, permitindo que as pessoas reajam de maneira apropriada a estas coisas. Segundo Sidman, embora significado, referncia, e outros termos, no sejam explicaes aceitveis para o comportamento verbal, o fenmeno que embasa o uso de tais termos existe e merece ateno. Eu acho que podemos concordar que palavras tem significados, mesmo que reconheamos que o prprio termo significado pode ter muitos significados (...). Um tipo de significado de palavra a referncia simblica: muitas palavras so smbolos; elas se referem a outras coisas ou eventos. Como Skinner destacou argumentando contra o que ele chamou teorias referenciais do significado (...), declaraes sobre significados, smbolos e referentes no explicam o comportamento verbal. Tais declaraes so comportamentos verbais e como tais elas mesmas requerem explicao. No entanto, elas resumem observaes reais. Ns podemos especificar o referente de uma palavra ou outro smbolo e o fazemos dando ao referente outros nomes, apontando-o ou agindo de outras maneiras com respeito a ele, especificando seu oposto em um nome ou em outra ao, falando ou de outro modo atuando diferentemente na sua ausncia e assim por diante. Mas, para mim, uma das mais fascinantes observaes que ns freqentemente reagimos s palavras e outros smbolos como se eles fossem as coisas ou eventos s quais eles se referem. Mesmo que ns no tratemos a palavra e seu referente como iguais em todos os aspectos, ns atribumos algumas das mesmas propriedades a ambos. Este tratamento de formas lingsticas como equivalentes aos seus referentes permite-nos ouvir e ler com compreenso, resolver problemas na ausncia [destes referentes], instruir outros por meio da fala ou texto, planejar adiante, armazenar informao para uso no futuro e a

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pensar abstratamente tudo isso por meio de palavras que so faladas, escritas ou pensadas na ausncia das coisas e eventos s quais elas se referem (Sidman, 1994, pp.2-3). A questo que Sidman coloca : como que as pessoas so capazes de comportar-se de uma maneira eficaz frente a condies do mundo apenas com base em palavras (ou outros smbolos), se estes estmulos so arbitrrios? Podem, inclusive, ser de modalidades diferentes, como quando a palavra um estmulo sonoro e as coisas do mundo so estmulos visuais. No trecho abaixo, Sidman apresenta uma vantagem da sua proposta em relao ao significado referencial das teorias tradicionais. Embora Sidman demonstre um especial interesse na correspondncia entre estmulos verbais e aspectos do mundo (os referentes), as relaes de equivalncia no precisam, necessariamente, restringir-se a estes tipos de relaes. Os estmulos que podem ser equivalentes entre si no necessitam ter correspondentes nas coisas do mundo (podem ser relaes entre estmulos verbais). O tratamento de palavras como equivalentes aos seus referentes no necessariamente desvantajoso ou ilusrio. Grandes realizaes surgem de nossa habilidade para manipular palavras na ausncia de seus referentes e at mesmo manipular palavras que no tm referentes exceto outras palavras (Sidman, 1994, p.7). Em um certo ponto, Sidman (1994) comenta um experimento realizado por Epstein, Lanza e Skinner (1980), no qual estes obtiveram, atravs de treinamento, que dois pombos se comunicassem entre si, atravs de certos discos presentes nas paredes das cmaras experimentais (cada um estava em sua prpria cmara, sendo que um era visvel para o outro). Um pombo informava ao outro sobre certos aspectos a que o outro no tinha acesso, ao que o pombo reagia apropriadamente a certa contingncia. Sidman argumenta que tal desempenho, mesmo que fosse considerado um exemplo de comportamento verbal,

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no seria um exemplo de equivalncia e, portanto, no seria um comportamento simblico: o desempenho dos pombos demonstrava relaes condicionais, mas nada sugeria que estas tambm fossem relaes de equivalncia. Epstein, Lanza e Skinner, obviamente, no reivindicaram nenhuma significncia lingstica especial para o comportamento de seus pombos.... Entretanto, de acordo com a definio de Skinner para comportamento verbal (...), eles consideraram o comportamento dos pombos e dos chimpanzs como sendo verbal. Se os pombos estavam comportando-se verbalmente, contudo, os aspectos do ambiente que controlaram seu comportamento verbal eram relacionados por condicionalidade e no por equivalncia. Na extenso em que a equivalncia define uma relao qual ns aplicamos o termo cotidiano simblico (...), o comportamento do pombo, se foi verbal, no foi contudo simblico (Sidman, 1994, p.126). Este comentrio, por parte de Sidman, parece sugerir a seguinte possibilidade: um comportamento verbal pode, em alguns casos, envolver apenas relaes condicionais; nesse caso, nem todo exemplo de comportamento verbal teria, necessariamente, que envolver relaes de equivalncia. Sidman no demonstra uma certeza absoluta de que os comportamentos dos pombos tenham sido verbais; entretanto, ele parece indicar uma possibilidade de que a equivalncia no precisa ser aplicada a todas as instncias de comportamento verbal. Sidman indica que grande parte de seu interesse em equivalncia de estmulos se deve a possveis interpretaes que estes estudos propiciam. (...) finalmente, a relevncia de nosso trabalho em relaes equivalncia para compreenso de leitura, e mais amplamente para representao simblica e significado (correspondncia semntica) na linguagem em grande parte responsvel pela continuao desse programa de pesquisa por mais de 25 anos (Sidman, 1994, pp.323-324).

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Sidman esclarece, porm, que o termo significado e outros no possuem nenhum status explicativo dentro de sua proposta. Minhas freqentes referncias a significado, simbolismo e referncia (...) no devem ser tomadas como sugestes de que estes termos representam entidades independentes. Eles no explicam o comportamento nem representam propriedades comportamentais, princpios, ou processos que exigem explicao. A principal questo comportamental , Por que usamos (falamos ou escrevemos) tais termos? A teoria est presente quando sugiro que sempre que as pessoas usam estes termos, ns descobriremos (atravs de testes apropriados) que as palavras e seus referentes estaro relacionados por equivalncia. Esta uma proposio relativamente clara, facilmente checada por meio dos mtodos descritos nestas pginas. Entretanto, termos como significado, simbolismo e referncia tornam muitos analistas do comportamento inquietos porque eles so habitualmente tratados como conceitos explicativos, no como comportamento que exige explicao em si. Minha prpria opinio sobre estes termos foi extremamente esclarecida pela necessidade de responder s dvidas cordiais, porm aguadas, que Willard Day expressou sobre o meu uso deles (Sidman, 1994, pp.561-562). Para Sidman, a reserva em relao a estes termos (significado, etc.), por parte de analistas do comportamento, poderia ser explicada pelo fato de que, geralmente, estes termos so utilizados como explicao para o comportamento. Sidman sugere tambm que o seu prprio comportamento verbal foi modificado em virtude dos questionamentos levantados pelo filsofo Willard Day em relao ao modo como ele utilizava estes termos. Sidman (1994) reproduz sua correspondncia com Willard Day17, na qual ambos discutem a noo de significado e argumenta em favor de suas anlises. No trecho abaixo,

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Willard Day trabalhou com questes filosficas e foi um dos primeiros a abordar as semelhanas nas anlises de Skinner e de Wittgenstein (em sua segunda fase) no que se refere linguagem.

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extrado de uma de suas cartas, Sidman argumenta que concorda com as anlises e crticas de Skinner, no que diz respeito noo de significado e referncia. Contudo, Sidman aponta que estas noes tem uma razo em existir e ser utilizadas pelas pessoas no cotidiano. Eu estou perfeitamente vontade com a definio de Skinner para significado como as condies determinantes do comportamento verbal e com suas objees a referncia como uma explicao. E, no entanto, parece-me tambm verdadeiro que significado, em pelo menos um de seus sentidos tradicionais significado semntico baseado em um dado real.... O termo comportamento governado por regra resume a observao de que com palavras voc pode levar as pessoas a fazerem coisas mesmo sem elas terem experienciado as contingncias relevantes. Neste sentido, palavras tem significados; elas se referem a coisas, aes e eventos. Como eu fao para lidar com essa observao? (Sidman, 1994, pp.562-563) Esses fenmenos estariam relacionados inclusive com novos comportamentos, que no foram diretamente ensinados. Para Sidman, a equivalncia que permite a existncia deste significado. No caso mais simples, uma palavra torna-se equivalente coisa que representa. por isso que as pessoas chamam as palavras de smbolos. Quando eu estive no Brasil a ltima vez, eu reagi a 10.000 cruzeiros que eu havia visto antes apenas como um termo impresso como eu reagiria, em geral, a uma nota de um dlar. Meu neto, a quem ensinei somente a parear uma figura de uma vaca palavra escrita vaca, agora diz mu quando v a palavra [vaca], mesmo que ele nunca tenha feito isso antes. Agora, eu no considero smbolo como uma explicao para nada, mas eu o considero um nome para algo real, um fenmeno observado que requer explicao (Sidman, 1994, p.563). Sidman argumenta, de novo, sobre a importncia da equivalncia na compreenso

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dos fenmenos que so geralmente denominados de simblicos pelo senso comum. Afirma que, pelo menos, a equivalncia uma maneira atravs da qual se estabelece um significado referencial das palavras. Eu acho que o paradigma da equivalncia demonstra uma maneira pela qual os smbolos estabelecem-se como tais, uma maneira por meio da qual as palavras podem vir a significar aquilo que elas representam. Os fenmenos so reais; ns os vemos ao nosso redor e podemos reproduzi-los em laboratrio. Eu acho que os fenmenos so importantes por eles mesmos e eu acho que so tambm uma propriedade especial da linguagem no sentido que eles podem ajudar a fazer a linguagem to poderosa quanto ela (Sidman, 1994, p.563). Sidman no tem a pretenso de dar conta da problemtica apresentada pelas teorias da linguagem no que diz respeito ao seu uso dos termos significado ou referncia. A utilizao que faz de tais termos est limitada a certos fenmenos cotidianos. Ele no pretende, portanto, apresentar alguma proposta que viesse a ocupar o lugar das teorias tradicionais. Neste ponto, portanto, ele difere de Skinner. Eu sei que os lingistas esto sempre falando sobre significado e sobre muitos tipos de significados. Mas no verdade que qualquer um que fale sobre significado deva portanto tornar-se envolvido em lingstica. Uma de minhas preocupaes inicia-se somente com algumas observaes cotidianas: primeiro, as pessoas de algum modo fazem-se compreender umas s outras (...) quando elas perguntam e a elas dito qual o significado (o referente) de uma palavra. Segundo, eu noto que as pessoas podem agir efetivamente em relao a aspectos no familiares do mundo ao seu redor simplesmente como resultado de palavras que outras falaram ou escreveram (Eu acho que esta a mesma observao que faz Skinner falar sobre comportamento governado por regras) (Sidman, 1994, p.565). Segundo Sidman, as interpretaes que faz no tem relao com os conceitos de

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significado tal como discutido no campo da lingstica; estes conceitos seriam mais elaborados do que Sidman se prope a discutir quando fala sobre significado. O fato de que profissionais em diversos campos discutem sobre o conceito de significado realmente irrelevante para mim. Minha palavra referente no necessita ter qualquer relevncia para o conceito lingstico de referncia um conceito que eu estou certo ser muito mais sofisticado que as simples observaes que me dizem respeito.... Eu no estou tentando reformular o conceito, nem mesmo reconhecendo a necessidade de faz-lo. Quando eu falo sobre referente e smbolo, eu estou me referindo a unidades comportamentais que qualquer um pode facilmente observar. Eles no so, em nenhum sentido, conceitos-chave que tenham que ser esclarecidos (Sidman, 1994, p.566). Os termos referente ou smbolo no seriam termos tcnicos utilizados por Sidman. Ele utiliza tais termos quando trata de relaes de equivalncia, verificadas em pesquisas experimentais. Ele pretende, tambm, interpretar certos fenmenos cotidianos a partir das observaes feitas em situaes experimentais. Uma conseqncia do meu caminho dos dados para a teoria ao invs da teoria para os dados que eu no tento primeiro definir significado e ento usar esta definio para explicar a equivalncia; antes, eu defino a equivalncia empiricamente e ento uso essa definio para ajudar a explicar significado. Talvez eu esteja errado sobre a relevncia das relaes de equivalncia para o comportamento verbal, mas no deveria haver erro acerca da direo explicativa (Sidman, 1994, pp.570-571). O trecho abaixo contm algumas informaes interessantes para entender a posio de Sidman. Uma delas que concorda com a noo de significado proposto por Skinner. Contudo, afirma que Skinner no identificou todas as variveis relevantes para a explicao do comportamento verbal (no texto de 1992, Sidman afirma explicitamente que a equivalncia seria uma destas variveis). Ele no v, portanto, suas afirmaes sobre o

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significado como antagnicas s afirmaes de Skinner. Eu no atribuo uma existncia independente a significados; Eu no dou ao significado qualquer status explicativo.... Skinner fez muito para esclarecer essa situao e sua definio de significado como as variveis responsveis por um discurso algo que eu, no menos que voc, tenho tomado como pressuposto. O que Skinner no fez, e que provavelmente nunca ser feito completamente, identificar todas as variveis relevantes.... Dizer que Skinner no contou a histria completa no rejeitar ou reduzir a importncia de suas realizaes. Eu acho que o meu trabalho oferece a ele a maior forma de respeito construindo sobre a fundao que ele estabeleceu (Sidman, 1994, p.571). Aparentemente, Sidman defende que a maneira como trata o significado, apelando para relaes de equivalncia, seria complementar ao modo tratado por Skinner. Entretanto, apesar de Sidman afirmar que acata a interpretao de significado dada por Skinner, a maneira dominante como ele aborda o significado, ao longo de sua obra, a de um estmulo equivalente, o que contraria a abordagem skinneriana para o assunto. Sidman apresenta tambm um motivo prtico para se tentar interpretar o significado em seu uso cotidiano: o futuro da Anlise do Comportamento dependeria de que fosse capaz de lidar com esse tipo de fenmeno. (...) uma cincia do comportamento tem que fazer contato com a vida cotidiana, se para ser tratada respeitosamente e se tambm para ter um efeito sobre o mundo. As pessoas tm sempre perguntado sobre significados e os fornecido. Uma cincia do comportamento que tente par-las de fazer isso no somente est pedindo por zombaria, mas provavelmente suicida (Sidman, 1994, p.571). Sidman tambm diz que suas anlises, relacionando significado equivalncia, podem no ser aplicveis a todas as circunstncias em que significado usado. Assim, a abrangncia do paradigma da equivalncia para a compreenso do comportamento verbal

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seria restrita. Haveria casos em que o paradigma da equivalncia no precisaria ser utilizado. Para mim, a rea de relaes de equivalncia abre um conjunto inteiramente novo de variveis que ajudam a explicar a emisso de declaraes como A significa B. Nem todos os exemplos para os quais as pessoas aplicam o termo significado so explicveis como relaes de equivalncia, mas muitos casos importantes so .... Alm disso, relaes de equivalncia ajudam a explicar a primeira ocorrncia de muito comportamento verbal que nunca esteve envolvido em verdadeiras contingncias de reforamento por exemplo, a ampliao de vocabulrios, novos arranjos de sintaxe, o desenvolvimento de regras.... (Realmente, eu considero o problema das primeiras instncias a omisso mais sria da formulao de Skinner para o comportamento em geral; eu acredito que relaes de equivalncia ajudam a preencher a lacuna.) (Sidman, 1994, pp.571-572, itlico acrescentado) Para Sidman, a equivalncia supriria uma lacuna existente na teoria de Skinner no que diz respeito emisso da primeira resposta e/ou do surgimento de novas respostas verbais que no foram diretamente reforadas. Esta poderia ser uma das grandes contribuies da equivalncia para a anlise do comportamento verbal. Sidman argumenta, no trecho abaixo, que nunca tentou impor o termo significado na interpretao do comportamento verbal. Eu no acho que eu tenha solicitado a ningum que olhasse para o comportamento verbal em termos de palavras, significados e referentes.... O que eu fiz foi usar a formao de relaes de equivalncia para ajudar a explicar o que est acontecendo quando as pessoas falam sobre palavras, significados, smbolos e referentes (Sidman, 1994, p.572). Na verdade, uma anlise da repercusso das proposies de Sidman em outros autores da Anlise do Comportamento, no que diz respeito noo de significado,

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necessitaria de uma investigao parte. As afirmaes de Sidman podem ter tido um impacto muito maior do que ele pretendia que tivessem. Finalmente, em um texto de 1997, Sidman esclarece, mais uma vez, que no pretendia criar conceitos que ocupassem o lugar de conceitos mais antigos. Apresenta a equivalncia como algo complementar s formulaes skinnerianas para o comportamento verbal, estendendo as categorias tato e autocltico. Por outro lado, a linguagem da equivalncia no esvazia quaisquer termos ou conceitos clssicos; em vez disso, ela estende alguns deles. Por exemplo, as observaes comportamentais que definem uma relao de equivalncia podem ser vistas como pertencendo s categorias de tato e autocltico na formulao de Skinner para o comportamento verbal. Longe de dispensar os conceitos de tato e autocltico, a relao de equivalncia pode ser vista como expondo caractersticas previamente no especificadas daquelas relaes. A relao de equivalncia, por exemplo, pode ser vista como um substituto rigoroso para o conceito popular de correspondncia entre palavras e coisas, um conceito que, como Skinner argumentou convincentemente, no esclarecedor (...). A relao de equivalncia no fornece uma teoria de correspondncia. O que ela fornece uma descrio experimentalmente verificvel de pelo menos alguns dos fenmenos que levam as pessoas a falar sobre correspondncia. Eu acredito que sempre que as pessoas falam sobre significado como correspondncia, relaes de equivalncia esto envolvidas (Sidman, 1997, p.144). Observe-se que Sidman destaca a pertinncia da equivalncia apenas para os operantes verbais tato e autocltico. Isto no quer dizer, necessariamente, que a equivalncia no poderia ser aplicada a nenhum outro dos operantes verbais de Skinner. Verifica-se, nestas citaes, que Sidman no pretende criar uma proposta que substitua, nem as teorias tradicionais do significado, nem a proposta de Skinner para a

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anlise do comportamento verbal. Pelo contrrio, Sidman pretende que suas anlises complementem, estendam, as anlises de Skinner. A equivalncia seria um aspecto a ser considerado dentro da anlise do comportamento verbal. O alcance das propostas de Skinner e Sidman. Skinner constri uma anlise funcional do comportamento verbal, enquanto o trabalho de Sidman seria explicativo das circunstncias nas quais h substitutabilidade de estmulos (relaes que caracterizariam o tato, por exemplo). Aparentemente, a noo de equivalncia poderia ser aplicada a diversas situaes envolvendo o comportamento verbal, embora no todas. Sidman (1997) prope que a equivalncia pode expandir a compreenso que se tem dos operantes verbais tato e autocltico, sem a necessidade de abandonar tais conceitos. Entretanto, teoricamente, a equivalncia no precisaria restringirse apenas a estes dois operantes verbais. O enfoque principal de cada autor parece diferente: Skinner est preocupado em indicar as variveis para as quais se deveria olhar para explicar o comportamento verbal em sua totalidade, enquanto que Sidman est interessado em explorar os tipos de relaes que se estabelecem na produo dos repertrios verbais (no diretamente treinados) e as relaes que se estabelecem entre estmulos verbais e as coisas do mundo (correspondncias; cf. Sidman, 1997). Diferentemente de Sidman, Skinner est mais preocupado com o uso tradicional de termos como significado, referncia, e outros, nas interpretaes existentes para a linguagem. Faz questo de que no se confunda o uso que ele mesmo faz destes termos com os usos tradicionais. Para Skinner, o problema parece ser a possibilidade de, ao utilizar tais termos, comprometer-se com (pseudo) explicaes internalistas do comportamento (ou qualquer outra explicao que retire o foco das variveis externas das quais o comportamento funo). Para Skinner, apontar objetos/eventos externos como fornecendo o significado no era uma explicao convincente. A teoria referencial do

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significado apresentou tantos problemas que freqentemente voltava-se para o interior do falante para explicar o comportamento atravs de suas intenes, etc.. Skinner enfatiza constantemente que as relaes existentes entre palavras e coisas no devem obscurecer outros tipos de relaes possveis, como as teorias tradicionais fizeram. Neste sentido, a equivalncia permite um tipo de anlise que difere de outras teorias no campo da linguagem. Embora Sidman no esteja interessado nos usos que os lingistas fazem de significado, referncia, etc., sua utilizao de tais termos, acaba vinculando-o (pelo menos aparentemente) a toda uma tradio lingstica. Ao utilizar a expresso significado referencial Sidman compromete-se, desnecessariamente, com essas correntes tradicionais. Tanto Skinner quanto Sidman opem-se noo de significado como algo subjacente ao comportamento e que o explica. Sidman, em particular, pretende elaborar uma maneira de verificar empiricamente se dadas palavras possuem significado para as pessoas. Esta verificao consiste na observao da ocorrncia de certos comportamentos: o prprio desempenho da pessoa revelaria, atravs de testes, se as palavras possuiriam ou no significado. Skinner oferece uma explicao externalista do comportamento verbal, indicando as variveis externas das quais o comportamento funo e criticando as teorias existentes (internalistas, estruturalistas, etc.). Sidman oferece uma maneira de investigar a emergncia de novos comportamentos e um modo de entender, assim, a ocorrncia das primeiras respostas; oferece, tambm, uma maneira emprica de verificar se as pessoas entendem o significado de certas palavras. A equivalncia oferece uma verificao emprica da existncia de respostas apropriadas a certos objetos e eventos do mundo sem um treino direto e que se julga to importante para determinar a compreenso do significado das palavras. Embora no seja o caso de Sidman, falar sobre significado ou referncia, parece

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indicar uma tentativa de lidar com a totalidade da linguagem. O fato de falar em significado ou referncia no implica que Sidman esteja tentando uma aproximao entre a rea da equivalncia e a Lingstica. Na verdade, essa aproximao no foi feita no que se refere a significado ou referncia, pelo menos no por Sidman. Ele afirma que ao utilizar aqueles termos, no os est relacionando ao modo como so utilizados na rea da linguagem (Sidman, 1994). No que seja impossvel tal aproximao. A utilizao desses termos pode, portanto, gerar a falsa impresso da existncia de uma espcie de intercmbio. Isso no desqualifica, de modo algum, o valor da pesquisa em equivalncia, nem impede aproximaes futuras entre a Lingstica e a Anlise Experimental do Comportamento (no que diz respeito, especificamente, rea da equivalncia). A questo simplesmente a de constatar que, caso se pretenda propor a equivalncia como uma maneira de ver o significado, seria interessante que isto fosse discutido luz das teorias existentes na Lingstica.

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CAPTULO 2 SIGNIFICADO COMO VARIVEIS CONTROLADORAS DA RESPOSTA VS. SIGNIFICADO COMO


RELAES DE EQUIVALNCIA ENTRE ESTMULOS.

Segundo Skinner, falar em significado implica procurar as variveis que controlam uma dada resposta; para Sidman estaria relacionado a apresentar algum estmulo equivalente. Pretende-se examinar a questo da contingncia e sua relao com os termos utilizados para a anlise do significado em Skinner e em Sidman. Tambm se apresentam questes relacionadas aos comportamentos de falantes e de ouvintes. Algumas questes que sero discutidas aqui foram de alguma maneira abordadas no captulo anterior; entretanto, ser necessrio repeti-las de modo a aprofundar outras anlises. A PROPOSTA DE SKINNER Em seu artigo de 1945, Skinner (1945) j afirmava que os significados deveriam ser encontrados nas condies que determinam o comportamento: Significados, contedos e referncias so encontrados entre os determinantes, no entre as propriedades da resposta (Skinner, 1945, p.271). Embora o propsito principal do artigo seja discutir o controle discriminativo de eventos privados sobre respostas verbais, esses eventos no so, para Skinner (1945), de uma natureza diferente dos eventos pblicos; os comentrios de Skinner podem valer, portanto, para o comportamento verbal como um todo. No trecho abaixo, o estmulo discriminativo para certas respostas verbais identificado como referente. Este controle discriminativo adquirido e mantido por reforamento provido por uma comunidade verbal. O que ns queremos saber, no caso de muitos termos psicolgicos tradicionais , primeiro, as condies estimuladoras especficas sob as quais so emitidas (isto corresponde a encontrar os referentes) e, segundo (e esta uma questo sistemtica muito mais importante), porque cada resposta controlada pela sua condio correspondente. A ltima no necessariamente uma questo gentica. O indivduo

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adquire a linguagem da sociedade, mas a ao reforadora da comunidade verbal continua a ter um papel importante na manuteno de relaes especficas entre respostas e estmulos que so essenciais para o funcionamento apropriado do comportamento verbal. Como a linguagem adquirida , portanto, somente parte de um problema mais amplo (Skinner, 1945, p.272). Assim, quando certos eventos adquirem uma funo discriminativa sobre certos comportamentos, este controle se manter somente se contingncias sociais, mantidas por uma comunidade verbal, promoverem isso. Em seguida, Skinner (1945) comenta: Podemos generalizar as condies responsveis pela relao semntica padro entre uma resposta verbal e um estmulo particular sem entrar na teoria do reforamento em detalhe. (p.272). Skinner complementa falando sucintamente sobre a contingncia de trs termos. Skinner (1945) lida com o conceito tradicional de significado recorrendo contingncia trplice para explicar o comportamento. A explicao do comportamento verbal. Em seu livro O comportamento verbal, Skinner (1957/1992) apresenta sua proposta de anlise funcional do comportamento verbal, retomando a discusso de como o discurso acerca do significado e da referncia seria tratado no mbito de uma proposta comportamentalista. Para Skinner (1957/1992), a indagao acerca do significado de um comportamento verbal uma indagao relativa ao que explica o comportamento. Por isso, uma anlise do comportamento verbal deveria levar em conta as variveis das quais o comportamento funo. O significado no propriedade do comportamento enquanto tal, mas das condies sob as quais o comportamento ocorre. Tecnicamente, os significados so encontrados entre as variveis independentes em uma descrio funcional ao invs de como propriedades da varivel dependente (Skinner, 1957/1992, pp.13-14). Um aspecto interessante de Skinner definir significado como sendo uma relao funcional entre uma resposta verbal e suas variveis de controle refere-se a uma possvel

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relao desta resposta com mais de uma varivel. (...) uma resposta (...) funcionalmente relacionada a uma ou mais variveis independentes (Skinner, 1957/1992, p.20, itlico acrescentado). Skinner reconhece a determinao do comportamento por mais de uma varivel: A emergncia da forma simblica segue a dinmica da causao mltipla (...) (Skinner, 1957/1992, p.397, itlico acrescentado); ou ento: A causao mltipla do comportamento verbal (...) (Skinner, 1957/1992, p.246, itlico acrescentado). Falar sobre o significado como sendo relativo s variveis que determinam o comportamento est a um passo de afirmar a possibilidade de significados mltiplos: Uma preparao temtica paralela mostra o lado do ouvinte no significado mltiplo (Skinner, 1957/1992, p.284). Um escritor produz uma obra sob controle de certas variveis, mas estas podem no estar disponveis (pelo menos em sua totalidade) a um leitor. Saber o significado do comportamento de um escritor implicaria em conhecer tais variveis, o que nem sempre possvel. Assim, quando um leitor interpreta o significado de um texto sem conhecer as variveis originais ele poder estar simplesmente identificando algumas variveis que esto controlando seu prprio comportamento (eventualmente, ele poderia identificar alguma varivel que tenha sido relevante para o prprio escritor). Os lingistas fazem um amplo uso de fala registrada com pouca ou nenhuma informao das condies sob as quais foram registradas. O lgico analisa sentenas como forma somente. O crtico interpreta trabalhos literrios escritos sculos atrs, apesar de poucos fatos sobre o escritor, se que existem, terem sobrevivido. Quase todo mundo contar para voc o que uma passagem significa. Isto possvel somente porque o lingista, o lgico e o crtico podem observar, adicionalmente ao comportamento registrado, seu efeito sobre eles mesmos como ouvintes ou leitores. Estes dados so fornecidos a despeito das variveis que faltam. (Skinner, 1957/1992, pp.457-458). Skinner argumenta que entender o significado de um texto implica conhecer as

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variveis que determinaram o comportamento de escrev-lo. Ao escrever sobre um soneto de Shakespeare, Skinner afirma que para chegar mais perto do significado deveramos olhar para as circunstncias sob as quais o soneto [referindo-se ao soneto 129 de Shakespeare] foi escrito. (Skinner, 1973, p. 200). Em sua obra de 1974, Skinner (1974) reafirma que sua anlise enfatiza aspectos funcionais do comportamento verbal. O significado no encontrado na situao atual, mas na histria de contingncias de reforamento responsveis pela aquisio e posterior manuteno das respostas. O trecho a seguir traz um aspecto novo: indagar sobre o significado levar em conta, tambm, as variveis histricas. (...) o significado no est na situao corrente mas em uma histria de exposio s contingncias na qual situaes similares tiveram um papel (Skinner, 1974, p.90). Olhar para a situao atual no suficiente para indicar o significado porque a explicao do comportamento atual deve ser encontrada nas contingncias passadas. Entender porqu as pessoas se comportam da maneira que se comportam e nas circunstncias em que se comportam no pode ser compreendido olhando-se apenas para o seu comportamento atual. O significado no propriamente considerado como uma propriedade, seja de uma resposta ou de uma situao, mas sim das contingncias responsveis tanto pela topografia do comportamento quanto pelo controle exercido pelos estmulos (Skinner, 1974, p.90). Isto est de acordo com a concepo de que, em ltima instncia, a determinao do comportamento deve ser encontrada na histria de exposio s contingncias18. razovel supor que, quando Skinner indica que o significado de um comportamento nada mais do que as variveis de controle do mesmo, ele est levando em conta que este controle atual s possvel devido a uma histria de exposio a contingncias de reforamento.

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No modelo causal adotado por Skinner, o modelo de seleo pelas conseqncias, existem trs nveis de determinao do comportamento: a histria filogentica, a histria ontogentica e a cultura (cf. Skinner, 1984a).

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Skinner argumenta que o significado no uma entidade independente que possa ser desvinculado dos comportamentos (de falantes e de ouvintes). Por isso, diz que os dicionrios no fornecem significados (Skinner, 1957/1992; 1973;1974;1989), no mximo, informariam ao leitor outras palavras que poderiam ser utilizadas em algumas situaes similares; portanto, o leitor j vai a um dicionrio, de certa maneira, provido com significados. Ao procurar, em um dicionrio, uma palavra que desconhece, algum encontra outras palavras que conhece no sentido de responder apropriadamente a certas circunstncias usando estas palavras e aprende que aquela palavra pode ser utilizada em certas situaes similares a estas. Significados no so entidades independentes. Podemos procurar o significado de uma palavra no dicionrio, mas dicionrios no fornecem significados; quando muito, fornecem outras palavras tendo os mesmos significados. Devemos chegar a um dicionrio j providos com significados (Skinner, 1974, p.92) Skinner reconhece que, no cotidiano, comum fornecer o significado de uma palavra dando uma outra palavra (ou outras) que equivaleriam quela em termos do efeito sobre o comportamento do ouvinte, mas isso de fato no seria suficiente para explicar o comportamento verbal. Segundo Skinner, parafrasear o que algum diz no dar o significado da palavra, pois substituir um termo por um sinnimo no explica o comportamento verbal. Neste aspecto, Sidman entra em desacordo com a interpretao skinneriana ao propor que o significado de uma palavra pode ser encontrado em um estmulo equivalente, embora o interesse de Sidman, ao lidar com a noo de significado, no seja a de procurar o que explica o comportamento. O impulso para explicar um significado facilmente compreensvel. Perguntamos O que voc quer dizer? porque a resposta freqentemente til. O esclarecimento dos significados, neste sentido, tem um lugar importante em qualquer tipo de empreendimento intelectual. O mtodo da parfrase geralmente suficiente para os

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propsitos do discurso efetivo; podemos no precisar de referentes extraverbais. Mas no se deve permitir que a explicao do comportamento verbal gere um senso de realizao cientfica. Algum no explicou um comentrio parafraseando o que ele significa (Skinner, 1957/1992, p.9) Retomando a questo sobre buscar o significado em um dicionrio, o fato de uma pessoa ser capaz de fornecer sinnimos de palavras isoladas encontradas em um texto no significa que ela entendeu este texto. Os melhores exemplos disto esto no campo do discurso cientfico e filosfico. Suponha que iniciemos a leitura de um artigo razoavelmente difcil. Ns respondemos corretamente a todas as palavras que ele contm, at onde os significados do dicionrio vo, e ns estamos familiarizados com o qu est sendo falado; ainda assim, podemos no compreender o artigo.... Ns possumos cada uma das respostas no sentido em que elas so parte de nosso repertrio verbal, mas no tendemos a emiti-las sob as mesmas circunstncias que o autor do artigo. Este significado de compreender est de acordo com o uso da palavra pelo leigo (Skinner, 1957/1992, p.278). Afirma, de novo, em 1989, que freqentemente se oferece o significado no dia-a-dia fornecendo sinnimos. Quando perguntamos o que algum disse, pode ser que se nos dem ou as mesmas palavras (a declarao) ou outras palavras que tenham o mesmo efeito sobre o ouvinte e portanto dizem a mesma coisa (Skinner, 1989, p.37). Skinner reconhece que, no cotidiano, quando se solicita a algum o significado de uma palavra, comum o fornecimento de uma resposta verbal funcionalmente equivalente. Entretanto, isto no suficiente como explicao do comportamento. Parafrasear uma resposta verbal no deve ser visto como fornecendo o significado para a resposta. Neste ponto, possvel que exista uma divergncia entre Skinner e Sidman, visto que, para

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Sidman, possvel falar em significado de uma palavra apresentado-se um estmulo equivalente. As relaes de controle nos comportamentos verbais. Skinner descreveu os operantes verbais baseado nos tipos de variveis envolvidas no controle do comportamento e, portanto, explicativas do mesmo. Se tomar como exemplo o tipo de relao comportamental comum no mando (um pedido, etc.), este operante verbal leva em conta esse tipo de relao verbal sem precisar recorrer a uma explicao internalista, como faziam as teorias tradicionais. No tratamento tradicional do comportamento verbal, o significado de um mando presumivelmente o reforamento que caracteristicamente o segue. O significado de Doce! o tipo de objeto freqentemente produzido por aquela resposta. Mas o que comunicado pareceria ser a necessidade do falante por doce, que se refere ao estado controlador de privao. O conceito de mando, ou do operante verbal em geral, explicitamente reconhece a contingncia de reforamento e a privao ou estimulao aversiva e livre para lidar com estas variveis de modo apropriado sem tentar identificar a relao de referncia ou um processo de comunicao (Skinner, 1957/1992, pp.43-44). Nos demais operantes verbais que no o mando, o controle se d por meio de um estmulo antecedente especfico. O que se convencionou chamar de referncia nada mais seria do que o controle de uma resposta verbal por parte de um estmulo antecedente que poderia ser um objeto, um evento, ou propriedades de ambos. No tato, contudo, (bem como no comportamento ecico, textual e intraverbal) enfraquecemos a relao com qualquer privao especfica ou estimulao aversiva e estabelecemos uma relao nica a um estmulo discriminativo.... O controle resultante atravs do estmulo. Uma dada resposta especifica uma dada propriedade do estmulo. Esta a referncia da teoria semntica (Skinner,

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1957/1992, p.83). A noo de controle discriminativo permite lidar com outros operantes verbais que no poderiam ser abordados como se estivessem se referindo a alguma coisa. O tipo de controle discriminativo que um estmulo no-verbal exerceria sobre uma resposta de tato seria similar ao controle exercido por um estmulo sonoro sobre um comportamento intraverbal, por exemplo, sendo que se diz, no primeiro caso, que a relao chama-se referncia. Pode ser tentador dizer que em um tato a resposta refere-se a, menciona, anuncia, fala sobre, nomeia, denota ou descreve seu estmulo. Mas a relao essencial entre a resposta e o estmulo controlador precisamente a mesma como no comportamento ecico, textual e intraverbal. No provvel que digamos que o estmulo intraverbal referido por todas as respostas que evoca, ou que uma resposta ecica ou textual menciona ou descreve sua varivel controladora. A nica relao funcional expressa na afirmao que a presena de um dado estmulo aumenta a probabilidade de ocorrncia de uma dada forma de resposta. Esta tambm a essncia do tato (Skinner, 1957/1992, p.82). A noo de controle de estmulos a maneira utilizada por Skinner para analisar correspondncias entre palavras e coisas. Entretanto, Skinner analisa que, no caso do comportamento verbal tato, no se pode apontar um objeto nico como sendo o referente da resposta. O controle discriminativo envolve um reforamento por parte de uma comunidade verbal e que se d em relao a diversos objetos ao longo do tempo; o critrio para o reforamento se d pela presena de determinadas propriedades e no de outras, isto significa dizer que, embora algumas propriedades sejam imprescindveis, outras no so e podem, portanto, variar. Assim, embora a resposta cadeira possa ocorrer frente a uma cadeira especfica, ela ocorre pela presena de propriedades relevantes para sua incluso na classe cadeira em detrimento da presena de outras propriedades irrelevantes para a

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incluso na classe (por exemplo, a cor da cadeira). Assim sendo, fica difcil identificar uma cadeira especfica como sendo o referente de cadeira. A mesma regra se mantm para o tato. Supe-se freqentemente que o referente de uma resposta pode ser identificado em toda ocasio quando a resposta feita. Quando o estmulo parece ser um objeto, o objeto tomado como o referente da resposta, contudo h sempre um elemento de abstrao. No podemos apontar uma cadeira individual que seja o referente da resposta cadeira (Skinner, 1957/1992, p.117). A anlise funcional indica outras variveis de controle que teriam sido negligenciadas pelas concepes tradicionais do significado. Nem sempre possvel identificar um referente para as palavras e, outras vezes, embora se possa indicar um referente (um estado de coisas do mundo) para uma dada palavra, a palavra pode no estar referindo-se a esse estado de coisas; a resposta pode estar sob controle discriminativo de estmulos verbais. Em uma formulao comportamental de relaes semnticas ns no estamos sob compulso de explicar todo o comportamento verbal com uma frmula nica. O tato obviamente um tipo importante de resposta verbal, particularmente em seu efeito sobre um ouvinte. No devemos portanto concluir, entretanto, que ele o nico tipo genuno de comportamento verbal, ou que ele estabelece um padro de acordo com o qual todo comportamento verbal deva ser explicado. Podemos evitar esforos infrutferos de descobrir os referentes de termos como que, mas, por favor, ou de um espirro. Operantes ecicos e textuais, devido sua correspondncia ponto a ponto com estmulos verbais gerados pelo comportamento de outros, podem parecer com tatos, mas ao lidar com o falante ecico ou textual, os referentes originais podem no ser relevantes. Quando repetimos ou lemos uma passagem de comportamento verbal, no estamos necessariamente nos referindo a alguma coisa no sentido especial do

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tato. Ns vimos que o mando tambm exige uma formulao diferente. Tradicionalmente, isto tem sido explicado argumentando-se que o falante adquire uma palavra em sua relao significativa com uma coisa e ento usa a palavra para pedir algo. Esta no somente uma descrio imprecisa da aquisio de muitos mandos, mas h muitos exemplos que no poderiam ser explicadas assim. No necessitamos tentar identificar os referentes de Sh! ou Por favor! ou Acorde! em tal quadro de correspondncia (Skinner, 1957/1992, p.128). Em 1986, Skinner (1986) indica que no to problemtico falar em referncia, desde que se esteja falando em controle de estmulos. Um tato emerge como uma probabilidade de dizer peixe na presena de um peixe quando diferentes exemplos so seguidos por diferentes conseqncias reforadoras, totalmente parte de qualquer outra caracterstica da situao. Talvez no haja ento nenhum prejuzo particular em usar palavras tradicionais e dizer que peixe referese a peixe ou significa peixe, onde o significado ou referente simplesmente o peixe como a principal varivel controladora . Contudo, dizer que o falante usa a palavra para querer dizer peixe ou para se referir a peixe, contudo, ir alm da nossa estria (Skinner, 1986, p.118, itlico acrescentado). Ou ento: O sentido [sense] de um tato a varivel de controle - tradicionalmente, o que significa. (Skinner, 1986, p.120) O referente pode ser visto, segundo Skinner, como a principal varivel de controle no que diz respeito ao tato e pode, portanto, ser visto como o significado de um dado comportamento. (Entretanto, dizer que o referente no caso do tato a principal varivel de controle no esgota a anlise. O controle atual de estmulo e a topografia da resposta foram estabelecidos atravs de uma histria de reforamento para esse tipo de relao). Ele descarta tambm a possibilidade de se falar em significado como um contedo mental que determina a resposta. Nem sempre possvel falar em referncia quando se fala em tato. A

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noo de controle de estmulo abrange algumas situaes onde dificilmente se poderia falar em referncia; permite lidar com outros tipos de relaes, que no possuem correspondentes no-verbais. Como uma mera probabilidade de responder, um tato tem o mesmo status de trs tipos de operantes verbais dos quais no se diz significarem ou referirem-se s suas variveis controladoras. Um ecico (seria mais provvel dizermos pesca [fishing] se algum acabou de dizer peixe [fish]). Outro textual (seria mais provvel dizermos pesca [fishing] se houvesse um signo na parede dizendo PEIXE [fish]); e um terceiro intraverbal (seria mais provvel dizermos pesca [fishing] se houvssemos acabado de ler ou ouvir uma palavra que ocorreu freqentemente na proximidade de peixe). No dizemos que peixe significa ou refere-se a peixe quando uma resposta ecica, textual ou intraverbal. Se ns tendemos a dize-lo quando ela um tato no porque h um tipo diferente de relao de controle entre estmulo e resposta, mas porque o ouvinte responde de maneiras mais teis com respeito ao estmulo de controle (Skinner, 1986, p.119). A noo de referncia deveria ser vista, ento, com cautela. Elaborar a referncia como se tratando de controle comportamental por estmulos do mundo est longe de ser uma defesa de uma noo referencial de significado. Embora seja possvel, em se tratando do tato, falar sobre um controle de respostas verbais por seus referentes (e isso seria aceitvel apenas de um modo restrito), no seria recomendvel lidar com todo o comportamento verbal como sendo deste tipo. Aspectos formais e funcionais do comportamento verbal. Ao discutir as formulaes tradicionais para o significado, Skinner comenta que estas tentaram tomar palavras e significados como se possussem uma existncia separada, provavelmente referindo-se ao fato destes serem tratados como se fossem entidades independentes dos comportamentos de falantes e ouvintes.

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Tem sido tentador buscar estabelecer a existncia separada de palavras e significados porque uma soluo razoavelmente elegante de certos problemas torna-se ento disponvel. Teorias de significado geralmente lidam com arranjos correspondentes de palavras e coisas. Como as entidades lingsticas, de um lado, correspondem s coisas ou eventos que so o seu significado, de outro lado, e qual a natureza da relao entre elas, chamada de referncia? (Skinner, 1957/1992, pp.8-9). Nesta concepo tradicional, as palavras, desvinculadas de quaisquer

comportamentos, so vistas em uma relao de correspondncia com coisas ou eventos do mundo (os referentes) que seriam os significados das palavras. Skinner trata o comportamento verbal como o comportamento de um falante individual. O ouvinte, que reage ao comportamento do falante, no pode ser omitido de uma anlise do comportamento verbal, visto ser este comportamento (por parte do falante) reforado pela mediao de um ouvinte. Atravs da anlise funcional, Skinner distingue os comportamentos de falante e ouvinte; ele tem uma certa preocupao em deixar bem clara essa diferena, pois para ele o comportamento do falante e do ouvinte envolvem anlises separadas, embora relacionadas. Uma das crticas de Skinner s teorias tradicionais da linguagem que estas no fazem a distino entre falante e ouvinte. Nossa definio de comportamento verbal aplica-se somente para o falante, mas o ouvinte no pode ser omitido de nossa descrio. A concepo tradicional de comportamento verbal (...) tem, em geral, implicado que certos processos lingsticos bsicos eram comuns ao falante e ao ouvinte. Processos comuns so sugeridos quando se diz que a linguagem desperta na mente do ouvinte idias presentes na mente do falante, ou quando a comunicao tida como bem sucedida s quando uma expresso tem o mesmo significado para o falante e para o ouvinte. Teorias do significado so geralmente aplicadas tanto ao falante como ao ouvinte, como se o processo de significao fosse o mesmo para ambos (Skinner, 1957/1992, p.33).

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Skinner (1957/1992) defende que se faam anlises funcionais separadas dos comportamentos do falante e do ouvinte. As respostas por parte do falante funcionam como estmulos verbais para o ouvinte. O ouvinte reage, portanto, ao produto do comportamento do falante. O comportamento do falante e a conseqente reao do ouvinte so chamados de episdio verbal total. O falante pode tambm ser seu prprio ouvinte, reagindo ao seu prprio comportamento verbal. De acordo com Skinner, ao no distinguir entre o comportamento do falante e do ouvinte, sendo estes considerados simultaneamente, as teorias tradicionais acabam no levando em conta as variveis que controlam o comportamento de um e de outro. A noo de uso das palavras as palavras usadas como um meio de comunicar contedos mentais teria contribudo com essa prtica, desvinculando a palavra dos comportamentos de falantes e de ouvintes. As teorias do significado geralmente consideram os comportamentos do falante e do ouvinte ao mesmo tempo. A prtica encorajada pela noo do uso das palavras que parece libertar a palavra do comportamento do falante e do ouvinte de modo a estar em alguma relao de referncia a um objeto. A resposta do ouvinte a um tato obviamente influenciado pela correspondncia entre a forma da resposta e o estmulo controlador, mas o lugar desta correspondncia no comportamento do falante raramente tem sido analisado (Skinner, 1957/1992, pp.86-87). O mesmo tipo de paradigma usado para analisar o comportamento do falante na caracterizao do operante tato (e demais operantes) deveria ser utilizado para analisar o comportamento do ouvinte. O comportamento tato deveria ser visto como produzindo uma estimulao verbal que serviria de estmulo discriminativo para o ouvinte, sendo que o comportar-se apropriadamente frente a este estmulo gera alguma conseqncia reforadora para o ouvinte. O comportamento prtico do ouvinte com respeito ao estmulo verbal produzido por

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um tato segue a mesma relao de trs termos que foi usada para analisar o comportamento do falante.... O estmulo auditivo raposa a ocasio na qual virar-se e procurar [ao redor] freqentemente seguido pelo reforamento de ver uma raposa. Tecnicamente, o comportamento de virar-se e procurar um operante discriminado, e no um reflexo condicionado. A diferena importante. O estmulo verbal raposa no um substituto para uma raposa, mas uma ocasio na qual certas respostas foram, e provavelmente sero, reforadas por ver uma raposa. O comportamento que controlado pela prpria raposa olhar em direo a ou perseguir a galope [a raposa] no pode ser evocado pelo estmulo verbal, e no h, portanto, possibilidade de uma substituio de estmulos como uma analogia de signo ou smbolo (Skinner, 1957/1992, pp.87-88, itlico acrescentado). O trecho abaixo tambm sugere que o comportamento do ouvinte necessita de uma anlise parte do comportamento do falante e esta anlise deve ser feita atravs da contingncia trplice. Quando uma cozinheira tateia um dado estado de coisas com o simples anncio Jantar!, ela cria uma ocasio na qual pode-se sentar mesa de modo bem sucedido. Mas o ouvinte no se senta, ou come, um estmulo verbal. O tipo de resposta que pode ser feita tanto ao jantar quanto ao estmulo verbal Jantar! exemplificado pela resposta de salivao condicionada de acordo com a frmula pavloviana. O comportamento prtico do ouvinte (cujas conseqncias so, em ltima instncia, responsveis pelo desenvolvimento da resposta verbal em primeiro lugar) deve ser formulado como um operante discriminado envolvendo trs termos, os dois no fornecendo um paralelo para a noo de smbolo (Skinner, 1957/1992, p.88, itlico acrescentado). O trecho a seguir acrescenta que os operantes verbais sugeridos por Skinner foram elaborados tendo em vista as diferenas existentes tanto nos comportamentos do falante

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quanto do ouvinte. Todas as gradaes de diferenas entre operantes verbais refletem diferentes conjuntos de variveis no comportamento do falante e do ouvinte (Skinner, 1957/1992, p.89). As diferenas nos comportamentos dos ouvintes so importantes na caracterizao dos operantes, pois so os ouvintes que fornecem os reforamentos para os comportamentos dos falantes (que podem ser, por exemplo, especficos ou generalizados) e sob certas situaes apropriadas (que podem ser coisas do mundo, textos, etc.). A contingncia de trs termos forneceria o tipo de anlise que permitiria entender a referncia ou significado tradicionais. Os objetos e eventos do mundo, e suas propriedades, adquiririam controle discriminativo sobre respostas verbais (caractersticas da relao tato). Estas variveis teriam relevncia na explicao do comportamento do falante. O comportamento do ouvinte, entretanto, ficaria sob controle dos estmulos verbais gerados pelo comportamento do falante, seriam variveis de controle diferentes, o que levaria (ou deveria levar, para Skinner) a uma anlise diferente. Embora Skinner trate de analisar os comportamentos a partir de uma contingncia trplice, s vezes ele sugere outras variveis que poderiam afetar as contingncias de trs termos em vigor. Uma destas variveis a audincia. A audincia seleciona um grupo de respostas frente a um estado de coisas de modo que, por exemplo, frente a um po, uma pessoa pode, na presena de uma audincia de lngua alem, dizer Brot, enquanto que, na presena de uma audincia de lngua inglesa, dizer bread. A audincia que determina um conjunto particular de respostas, ao contrrio de outro possvel conjunto no mesmo repertrio, levanta uma questo importante na teoria semntica. O francesismo de uma palavra francesa no parece se referir a qualquer propriedade daquilo sobre o que se fala. A relao funcional entre uma resposta e uma audincia no se ajusta aos esquemas habituais de referncia e so freqentemente omitidas de anlises semnticas. A varivel audincia sempre atua

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em conjunto com pelo menos outra varivel, que mais especificamente determina a forma da resposta. No comportamento de algum que fala ingls e alemo, um certo objeto mais uma audincia que fala o ingls evoca a resposta bread [po]; enquanto que o mesmo objeto mais uma audincia que fala o alemo evoca a resposta Brot [po]. Outro objeto evoca as respostas water [gua, em ingls] e Wasser [gua, em alemo]. Para a maioria dos propsitos semnticos, a diferena entre bread e water [po e gua, em ingls] maior do que a diferena entre bread e Brot [po, em ingls e em alemo]. A noo de referncia , portanto, aplicada somente relao que distingue bread e water. A diferena, contudo, simplesmente que a varivel que controla bread ao invs de water, ou Brot ao invs de Wasser, especfica a estas respostas, enquanto a varivel que controla bread ao invs de Brot controla um grupo amplo de respostas. O tipo de controle o mesmo (Skinner, 1957/1992, p.174). A varivel audincia vista, portanto, como tornando mais provvel a ocorrncia de um grupo de respostas por exemplo, falar em portugus enquanto a coisa em si um po, por exemplo poderia ser visto como tornando mais provvel a ocorrncia da resposta verbal po (em portugus). possvel que Skinner interpretasse isso como sendo um caso de estmulo composto. (Seria possvel, entretanto, interpretar esse exemplo como uma contingncia de quatro termos, sendo a audincia um estmulo condicional). Novamente, Skinner indica que na teoria tradicional, as funes do falante e do ouvinte so consideradas simultaneamente. (...) caracterstico da teoria semntica lidar com o falante e com o ouvinte ao mesmo tempo, e dizer que a resposta de um contm a mesma palavra que o estmulo para o outro (Skinner, 1957/1992, p.187). Em seguida, Skinner argumenta que, apesar de duas respostas terem a mesma topografia, isso no quer dizer que as duas so explicadas da mesma maneira. Skinner afirma que os operantes verbais devem ser explicados de maneira independente mesmo

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quando possuem uma topografia similar; a aquisio de um operante no implicaria o surgimento de outro operante de topografia similar. A noo de palavra no deveria confundir uma anlise do comportamento verbal, tratando vrios exemplos de respostas verbais de topografia similar (a mesma palavra) como se fosse um mesmo tipo de relao. Na terminologia do significado, dizemos que a palavra boneca usada em um momento para pedir uma boneca e em outro para descrever ou referir-se boneca. Quando a resposta Boneca! foi adquirida como um mando, contudo, no esperamos que a criana ento espontaneamente possua um tato correspondente de forma similar. Se encontrarmos ambos os tipos de operantes no repertrio da criana, devemos explic-los separadamente. Isto parece tornar a tarefa de explicar o comportamento verbal mais difcil, mas a vantagem que se parece obter pelo conceito tradicional da palavra boneca contrabalanada pelo problema que permanece de explicar como uma criana pode aprender a usar uma palavra para expressar um desejo e tambm para descrever um objeto. A formulao total no foi simplificada, parte da tarefa foi meramente adiada. Se ns devemos aceitar a total responsabilidade de fornecer uma descrio do comportamento verbal, devemos encarar o fato de que o mando boneca e o tato boneca envolvem relaes funcionais distintas, que podem ser explicadas somente descobrindo todas as variveis relevantes (Skinner, 1957/1992, pp.187-188). No trecho abaixo, Skinner novamente critica a tentativa de tratar o significado do comportamento de falantes e ouvintes como sendo o mesmo. Os modos pelos quais as pessoas se tornam falantes e ouvintes merecem tratamentos separados. Skinner tambm sugere que as funes de falante e de ouvinte no se transferem espontaneamente de um para o outro, ou vice-versa. Apesar das teorias semnticas freqentemente suporem que o significado o mesmo

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para o falante e para o ouvinte, os processos atravs dos quais um homem torna-se um ouvinte diferem, como ns vimos, daqueles atravs dos quais ele se torna um falante. Ao adquirir um repertrio verbal, o falante no necessariamente torna-se um ouvinte, e ao adquirir o comportamento caracterstico de um ouvinte ele no se torna, espontaneamente, um falante. Aps aprender o significado de uma palavra como um ouvinte, no se pode us-la como um falante, ou vice-versa. (Skinner, 1957/1992, p.195). No trecho abaixo, Skinner comenta que as teorias tradicionais do significado lidam, geralmente, com as reaes de ouvintes. Estas reaes podem ser reflexas, como quando algumas palavras adquirem, atravs de um pareamento clssico, a capacidade de eliciar comportamentos respondentes, que poderiam ser descritos como reaes emocionais. Outros tipos de reao por parte do ouvinte seriam operantes discriminados, quando o ouvinte reage aos estmulos verbais gerados pelo falante e comporta-se apropriadamente. Estmulos suplementares possuem um papel importante e freqentemente negligenciado no comportamento do ouvinte (ou leitor). Anlises tradicionais de significado esto em geral limitados quelas atividades do receptor do comportamento verbal que classificaramos aqui ou como reflexos condicionados (principalmente emocionais) ou como operantes discriminados (Skinner, 1957/1992, p.268). Skinner acrescenta que, alm destes comportamentos reflexos e operantes (no caso, no verbais), um ouvinte pode reagir a um estmulo verbal comportando-se verbalmente (operante verbal), o que o torna um falante tambm (seria o caso dos operantes verbais ecico, intraverbal e textual). Adicionalmente, Skinner tambm afirma que, algumas vezes, as condies que afetam o falante tambm afetam o ouvinte; como tanto o falante quanto o ouvinte esto em contato com um mesmo estado de coisas, no seria adequado descrever esta interao dizendo que algo foi comunicado. No caso, o falante poder estar,

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simplesmente, fortalecendo algum comportamento por parte do ouvinte naquela situao, fornecendo estmulos verbais suplementares, de modo a colocar algum comportamento do ouvinte sob controle de aspectos dessa situao. Ao comentar sobre o comportamento autocltico, Skinner indica que este est relacionado ao comportamento do ouvinte: O comportamento autocltico diz respeito ao prtica ou com respostas da parte do ouvinte que dependem de uma correspondncia entre o comportamento verbal e um estado estimulador de coisas. (Skinner, 1957/1992, pp.344-345) Quando Skinner trata de como um falante pode editar seu prprio comportamento verbal, ele comenta sobre como um falante pode reagir ao seu prprio comportamento, modificando-o. O falante pode, portanto, atuar como um ouvinte de si prprio. Como possvel, do ponto de vista de uma teoria funcional do significado, para algum dizer o que no quis dizer ou no dizer o que queria dizer? A expresso autocltica Isso no o que eu quis dizer [That is not what I meant to say] fcil de explicar quando o ouvinte reagiu inapropriadamente, como se [fosse] para outra resposta. Eu quis dizer light [luz/leve] no sentido de iluminao, no como o oposto de pesado [I meant light in the sense of illumination, not as opposed to heavy] uma especificao adicional das variveis responsveis pelo

comportamento do falante, que ter presumivelmente um efeito mais apropriado sobre o ouvinte. Mas no provvel que o falante compreenda mal a si mesmo neste sentido. Quando ele descobre que no disse o que quis dizer, ele est atuando em seu papel de seu auto-ouvinte. Seu lapso verbal, por exemplo, vem como uma surpresa e ele relata que quis dizer outra palavra. Ou quando um estado de coisas sutil ou difcil exerce somente um controle de estmulo fraco, mas condies gerais de fora produzem, apesar disso, comportamento verbal, ele pode comentar sobre as inadequaes de seu comportamento dizendo Isso no bem o que eu quero dizer.

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Ele reage a, e comenta sobre, a adequao de seu comportamento a certas variveis de controle (Skinner, 1957/1992, p.370). Em 1974, Skinner (1974) reafirma que o falante torna-se seu prprio ouvinte. Entretanto, isso no elimina a necessidade de se manter uma distino entre as funes de falante e ouvinte. A linguagem tem o carter de uma coisa, algo que uma pessoa adquire e possui. Os psiclogos falam da aquisio da linguagem pela criana. As palavras e sentenas das quais uma linguagem composta so ditas serem instrumentos usados para expressar significados, pensamentos, idias, proposies, emoes, necessidades, desejos, e muitas outras coisas dentro ou sobre a mente do falante. Um ponto de vista muito mais produtivo o de que o comportamento verbal comportamento. Ele tem um carter especial somente porque reforado pelos seus efeitos sobre as pessoas a princpio sobre outras pessoas, mas eventualmente sobre o prprio falante (Skinner, 1974, pp.88-89). s vezes, Skinner trata de situaes complexas de estmulo e que se assemelham muito a uma discriminao condicional (contingncia de quatro termos), embora no sejam especificadas por ele deste modo. bem mais provvel que ele analise isso como um estmulo discriminativo composto. Para Skinner, entretanto, o que importa (no que diz respeito ao significado) no o nmero ou a complexidade dos estmulos antecedentes envolvidos; a questo continua sendo sempre a de olhar para as variveis responsveis pela aquisio e manuteno do comportamento. Para tomar um exemplo primitivo; se um rato pressiona uma barra para obter comida quando faminto enquanto outro o faz para obter gua quando sedento, as topografias de seus comportamentos podem ser indistinguveis, mas pode-se dizer que eles diferem no significado: para um rato, pressionar a barra significa comida; para o outro, significa gua. Mas estes so aspectos das contingncias que colocaram o

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comportamento sob controle da situao atual. Similarmente, se um rato reforado com comida quando pressiona uma barra na presena de uma luz intermitente mas com gua quando a luz est constante, ento pode-se dizer que a luz intermitente significa comida e a luz constante significa gua, mas novamente estas so referncias no a alguma propriedade da luz mas de contingncias das quais as luzes tomaram parte (Skinner, 1974, pp.90-91). No trecho abaixo, Skinner indica novamente que se deve analisar os comportamentos do falante e do ouvinte apelando-se para as contingncias de trs termos. Ele analisa o comportamento de um ouvinte reagindo a uma estimulao verbal, gerada pela resposta de um falante, e produzindo assim uma conseqncia. A mesma questo pode ser feita, mas com muito mais implicaes, ao falar sobre o significado do comportamento verbal. A funo global do comportamento crucial. Em um padro exemplar, um falante est em contato com uma situao na qual um ouvinte est disposto a responder, mas que no est em contato. Uma resposta verbal da parte do falante torna possvel para o ouvinte responder apropriadamente.... Os trs termos que aparecem nas contingncias de reforamento gerando um operante so divididos entre duas pessoas: o falante responde situao e o ouvinte adota um comportamento e afetado pelas conseqncias. Isto acontecer somente se os comportamentos de falante e de ouvinte so apoiados por contingncias adicionais dispostas pela comunidade verbal (Skinner, 1974, p.91). Em um exemplo que Skinner comentar no trecho abaixo, um falante, sendo solicitado, responde dizendo o horrio atual, ao que o ouvinte responde apropriadamente como se tivesse visto, efetivamente, o mostrador do relgio indo pontualmente a um compromisso marcado. Para Skinner, o significado para o falante e para o ouvinte no o mesmo; ele afirma isso para enfatizar que o significado no comunicado, tornado comum, entre um falante e ouvinte. A resposta verbal do falante, neste exemplo,

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controlada pelo mostrador do relgio (resposta verbal ensinada, atravs de contingncias passadas, frente a mostradores de relgio) mas tambm por aspectos possivelmente aversivos da questo, sendo assim tambm uma resposta de esquiva (no responder a esta solicitao poderia ser encarado e explicitado como sendo uma grosseria ou falta de educao). O significado desta resposta, para o falante, envolveria estas variveis. Por outro lado, o ouvinte deste exemplo estaria sob controle da resposta verbal (ele reage resposta verbal do falante como reagiria caso tivesse visto o mostrador do relgio) e das contingncias que esto relacionadas ao fato de chegar (ou no) pontualmente ao compromisso (o que o leva, primeiramente, a solicitar a informao sobre o horrio); o significado da resposta19, para o ouvinte, envolveria estas outras variveis. Observa-se, ento, que variveis de controle diferentes implicam significados diferentes. O significado de uma resposta para o falante inclui o estmulo que o controla (no exemplo acima, a situao no mostrador de um relgio ou relgio de pulso) e aspectos possivelmente aversivos da questo, dos quais a resposta libera. O significado para o ouvinte est prximo ao significado que o mostrador do relgio teria caso lhe fosse visvel, mas tambm inclui as contingncias envolvendo o compromisso, que tornam uma resposta ao mostrador do relgio ou a uma resposta verbal provvel em tal momento (Skinner, 1974, pp.91-92). Ou ento: No h significados que sejam os mesmos no falante e ouvinte. Significados no so entidades independentes (Skinner, 1974, p.92). Uma das objees de Skinner ao tratamento do significado como sendo o mesmo para falantes e ouvintes, era que isto era feito apelando a contedos mentais que eram transmitidos de um para o outro. Isso tambm o levou a declarar que o significado no era encontrado nas palavras, vistas como uma ferramenta ou meio pelo qual o falante transmitia o significado ao ouvinte.

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No caso, o que uma resposta para o falante um estmulo para o ouvinte.

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Um referente pode ser definido como aquele aspecto do ambiente que exerce controle sobre a resposta da qual se diz ser o referente. Ele o faz devido s prticas reforadoras de uma comunidade verbal. Em termos tradicionais, significados e referentes no so encontrados em palavras mas nas circunstncias sob as quais as palavras so usadas por falantes e compreendidas por ouvintes, mas usadas e compreenso necessitam anlises adicionais (Skinner, 1974, p.92). Embora Skinner utilize em alguns momentos a expresso uso de palavras, como salientado anteriormente, esta no uma expresso tcnica. Sua reserva para com esta expresso decorre do fato de que comum tomar as palavras como sendo usadas na expresso de contedos mentais de um falante para um ouvinte; alm disso, costuma-se enfatizar o aspecto formal da resposta quando se diz que a mesma palavra usada, quando uma anlise funcional mostra que, apesar de formalmente similares, certas respostas fazem parte de classes distintas, visto serem unidades de relaes de contingncia diferentes. Em 1989, Skinner aponta que a teoria tradicional do significado enfatiza os aspectos estruturais de um comportamento verbal. A concepo tradicional descrita como se segue: Na viso tradicional de um episdio da fala, mantida por filsofos por milhares de anos, o falante percebe alguma parte do mundo, no sentido literal de captur-la ou assimil-la (ou melhor, visto que no h lugar para o prprio mundo, assimilar uma cpia ou representao). O falante ento coloca a cpia em palavras, cujos significados correspondem de algum modo com o que o falante percebeu. O ouvinte extrai os significados das palavras e compe outra cpia ou representao. Assim, o ouvinte recebe ou concebe o que o falante percebeu . Alguma coisa foi comunicada, no sentido de ter se tornado comum ao falante e ao ouvinte. Uma mensagem foi enviada, cujo contedo s vezes chamado de informao. Contudo, a teoria da

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informao foi inventada para lidar apenas com as caractersticas estruturais de uma mensagem (quantos bits ou bytes podem ser enviados atravs de uma linha de telefone ou armazenados em um computador) (Skinner, 1989, p. 35). Em seguida, Skinner indica como o comportamentalismo analisaria um episdio interativo entre falantes e ouvintes, sem recorrer a uma noo de algo que seja transmitido, tornado comum. Os falantes comportam-se frente ao mundo de um modo que foi reforador faz-lo, sendo que estes reforadores so mediados por ouvintes. Os ouvintes, por seu lado, reagem s estimulaes verbais geradas pelo falante de um modo como foram especialmente treinados. A contingncia trplice e sua aplicao na distino entre as funes de falante e ouvinte. O instrumento usado por Skinner para explicar o comportamento a contingncia trplice. Apelando anlise funcional, Skinner defende que se devem respeitar as diferentes variveis que afetam os comportamentos de falantes e de ouvintes. Essa distino pode parecer difcil, s vezes, porque um ouvinte pode reagir verbalmente ao comportamento do falante, atuando tambm como falante. Entretanto, seria possvel preservar a distino de quando uma pessoa est atuando como um ouvinte (fornecendo reforamento para um falante) e quando est atuando como falante (sendo reforado por outra pessoa), separando as funes de um e de outro. Essa distino pode parecer mais difcil de ser feita, embora no impossvel, quando o falante e o ouvinte so a mesma pessoa. s vezes Skinner faz algumas anlises que poderiam ser interpretadas como correspondendo a discriminaes condicionais. A questo principal, entretanto, que a explicao do comportamento verbal requer que se recorra s contingncias de reforamento.

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A PROPOSTA DE SIDMAN A equivalncia, conforme sugerida por Sidman, envolve mais do que meras discriminaes condicionais (contingncias de quatro termos). Embora a equivalncia se derive de uma contingncia de quatro termos, ela estaria relacionada substitutabilidade entre estmulos. Assim, em um procedimento de pareamento ao modelo (matching-tosample), um estmulo condicional (modelo) e um estmulo discriminativo (comparao correta) tornam-se equivalentes, podendo substituir-se em suas funes. Supe-se que uma discriminao condicional bem estabelecida demonstre no apenas relaes condicionais entre estmulos, mas relaes de equivalncia tambm.... Quando todos os estmulos modelo e de comparao so fisicamente diferentes, a equivalncia sugerida chamando o desempenho de pareamento de no identidade, arbitrrio ou simblico (Sidman e Tailby, 1982, pp.5-6). Sidman e Tailby (1982) tomam o significado (referencial) como uma classe de estmulos equivalentes. As relaes semnticas, que se pretende verificar (atravs de testes apropriados) se existem entre estmulos, so relaes de equivalncia. Apontar para uma figura em resposta a uma palavra impressa indica compreenso de leitura somente se a palavra e a figura esto relacionadas por equivalncia e no somente por condicionalidade. Classes de estmulos formadas por uma rede de relaes de equivalncia estabelecem a base para o significado referencial. O paradigma da equivalncia fornece exatamente o teste que necessrio para determinar se uma discriminao condicional envolve ou no relaes semnticas (Sidman e Tailby, 1982, p.20). Para Sidman e Tailby, os testes propostos para a verificao da equivalncia (reflexividade, simetria e transitividade) indicam se os estmulos envolvidos possuem significado.

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Em um texto de 1986, Sidman argumenta a favor da expanso da unidade de anlise. Os estmulos apresentariam funes que justificariam uma anlise que envolveria a existncia de relaes entre estmulos, sem a necessidade de respostas mediadoras. Prope, assim, a existncia de contingncia de quatro ou mais termos. Sidman (1986) afirma que um nmero e um nome possuem o mesmo significado caso sejam equivalentes; no caso, um estmulo tomado como o significado do outro e vice-versa. Observe-se que Sidman identifica estmulos (pertencentes a uma mesma classe) como sendo o significado um do outro. A formao de tais classes [de equivalncia] permite-nos dizer que um nmero e um nome tem o mesmo significado, ou que um o significado do outro. (Sidman, 1986, pp.231). Neste texto, de 1986, Sidman via a equivalncia como emergindo de unidades de quatro termos (discriminao condicional) e, portanto, o significado tambm. (...) ns vemos o significado emergindo de estruturas construdas a partir de unidades de quatro termos. , na verdade, uma forma elementar de significado, no entanto uma propriedade especial da linguagem. Nosso sujeito pode representar uma quantidade por meio de um smbolo numrico e pode reagir ao smbolo como se fosse uma quantidade sem ter sido ensinado explicitamente a relacionar os dois. A emergncia das quatro novas unidades no teste justifica a afirmao de que as contingncias no somente geraram discriminaes condicionais mas tambm que ensinaram ao sujeito um vocabulrio de duas palavras significativas (Sidman, 1986, p.235, itlico acrescentado). Assim, um estmulo condicional e um estmulo discriminativo poderiam formar uma classe de equivalncia, substituindo-se em suas funes (modelo e comparao). No trecho abaixo, Sidman explicita que toma um estmulo equivalente como sendo o significado. Observa-se, ento, que o significado da palavra encontrado em seus estmulos equivalentes.

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Reagindo a uma palavra como a um estmulo equivalente o significado da palavra uma pessoa pode comportar-se adaptativamente em um ambiente sem ter sido previamente exposto a ele. A emergncia de equivalncia da condicionalidade permite Anlise do Comportamento explicar o estabelecimento de pelo menos correspondncias semnticas simples sem ter que postular uma histria de reforamento direto para cada instncia. Ao invs de apelar a cognies, representaes, e correspondncias armazenadas para explicar a ocorrncia inicial de um novo comportamento apropriado, pode-se encontrar uma explicao completa nas unidades de quatro termos que so os pr-requisitos para o comportamento emergente (Sidman, 1986, p.236, itlico acrescentado). Sidman afirma que a equivalncia emerge a partir de contingncias de quatro termos, mas que ela tambm fica sob o controle de um contexto. Assim, possui-se um significado que selecionado de acordo com o contexto (contingncia de cinco termos). A emergncia da equivalncia da unidade de quatro termos do controle condicional prepara o terreno para a anlise da determinao contextual do significado.... Ao colocar as prprias contingncias de quatro termos sob restrio ambiental, contudo, podemos colocar a prpria emergncia do significado sob controle contextual (Sidman, 1986, p.237). Ou ento: Unidades de quatro termos, portanto, ainda no levam uma anlise do comportamento longe o suficiente. Um quinto termo necessrio para descrever a habilidade do ambiente em selecionar discriminaes condicionais de nosso repertrio e influenciar os significados que so derivados de relaes condicionais (Sidman, 1986, p.237). Sidman toma como exemplo um comportamento em que o reforo liberado na presena de um estmulo discriminativo (quadrado). Na presena do quadrado (SD) um

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sujeito pressiona um boto e produz, assim, uma conseqncia reforadora; ao pressionar o boto na presena de um crculo, nada acontece (a forma geomtrica ficaria em cima do boto). Acontece que esta contingncia trplice pode ser colocada sob controle de estmulos. Ento, o quadrado s um estmulo discriminativo na presena de um estmulo de cor verde. Quando na presena de um estmulo verde, escolher o boto com um quadrado reforado, enquanto escolher o boto com um crculo em cima no produz reforamento. Quando na presena de um estmulo de outra cor, o vermelho, a situao se inverte: escolher o boto com um quadrado no produz reforamento, enquanto escolher o boto com um crculo em cima reforado. Isto chamado de discriminao condicional. Caso se verifique, atravs de testes apropriados, que o verde e o quadrado so equivalentes, ento pode-se afirmar que o verde significa quadrado. Se o mesmo for verificado em relao ao vermelho e ao crculo, ento tambm se poderia afirmar que o vermelho significa crculo. A unidade de cinco termos tambm descreve um tipo mais poderoso de controle contextual do que faz a unidade de quatro termos. Se nossa unidade de quatro termos original gera relaes de equivalncia, podemos dizer Verde significa quadrado e vermelho significa crculo . Controle condicional de segunda ordem a unidade de cinco termos agora fornece um mecanismo que explica a determinao contextual destes significados (Sidman, 1986, p.239). No caso do controle contextual, Sidman acrescenta um novo termo contingncia, tornando-a uma contingncia de cinco termos. Assim, o quadrado ser equivalente ao verde, e o crculo ser equivalente ao vermelho, apenas no contexto do estmulo tom 1. No contexto do tom 2, o quadrado ser equivalente ao vermelho, e o crculo ser equivalente ao verde. Como a equivalncia de estmulos fica sob controle contextual, o significado, entendido como a prpria equivalncia, fica sob controle do contexto. Os estmulos podem, portanto, pertencer a mltiplas classes, mudando de significado de

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ocasio para ocasio (Sidman, 1986, p.239). Em outro texto, do mesmo ano, Sidman, Willson-Morris, e Kirk (1986) estabelecem uma relao entre significado e compreenso (das palavras). O interesse dos autores parece ser o de estabelecer critrios para verificar se houve ou no a compreenso das palavras, ou do significado delas, por parte dos sujeitos. Aqui tambm o significado envolve o estabelecimento de relaes de equivalncia. Procedimentos de discriminao condicional, freqentemente chamados de pareamento ao modelo [matching to sample], so geralmente usados para avaliar e at mesmo para ensinar compreenso. Por exemplo, se as crianas podem escolher cores, nmeros, objetos, etc., apropriados, com base em palavras e frases que so ditas a elas, mais provvel que se atribua compreenso auditiva a elas, que se diga que elas compreendem o significado de palavras faladas. Se elas tambm podem fazer essas escolhas com base em palavras impressas ou escritas, mais provvel que se d a elas o crdito pela compreenso de leitura, por compreender o significado do texto. A suposio que se est fazendo aqui que as relaes condicionais (por exemplo, se [a palavra ] vermelho, ento [selecione] a cor vermelha; se verde, ento verde, etc.) so tambm relaes de equivalncia; que as palavras so equivalentes aos seus referentes (Sidman, Willson-Morris, & Kirk, 1986, pp.1-2). Sidman (1990) prope que relaes de equivalncia esto presentes quando se fala da relao entre uma palavra e seu significado (que seu sinnimo), entre uma palavra e seu referente (objetos ou propriedades de objetos e eventos), e entre um smbolo e uma substncia que corresponde a ele. No discurso cotidiano, as pessoas falam sobre os significados de palavras. s vezes elas falam sobre significados do dicionrio (uma palavra e seu sinnimo); s vezes elas falam sobre uma palavra e seu referente (objeto, desenho, qualidade, etc.); ou elas falam sobre smbolo e substncia (i.e. nmero e quantidade). A segunda parte de

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minha teoria afirma simplesmente que em todos estes exemplos quando as pessoas falam deste modo os itens relacionados (palavra e sinnimo, palavra e referente, smbolo e substncia) sero equivalentes uns aos outros. Esta agora uma proposio testvel.20 (Sidman, 1990, p.97) H uma mudana aqui, em relao aos textos anteriores. Sidman (1990) afirma que a equivalncia esclarece o uso que as pessoas fazem do termo significado. Pode-se dizer que, dentro de uma classe, o dgito, o nome ingls e o nome francs possuem o mesmo significado. sob estas circunstncias a formao de classes de equivalncia que as pessoas dizem tais coisas como palavras so smbolos para nmeros e two significa deux e, medida que outros estmulos tornam-se membros de cada classe, nmeros so smbolos para quantidades, objetos so referentes dos nomes, etc.21 (Sidman, 1990, p.103) Observe-se tambm que o significado visto como estmulos que pertencem mesma classe, as palavras ou outros smbolos so vistos como estmulos e a relao entre estes estmulos que d o significado desses estmulos; eventualmente, estmulos que constituem o mundo fsico podem participar desta classe. Sidman entende que os estmulos equivalentes formam um tipo de classe. Existiriam outras classes de estmulos formadas, por exemplo, por uma resposta mediadora em comum: a classe funcional (para Sidman, a equivalncia no necessitaria de uma resposta mediadora). Existem muitos diferentes tipos de classes; estmulos podem ser relacionados de outras maneiras a no ser a equivalncia. Goldiamond (...) definiu uma classe de estmulos funcionais como um grupo de estmulos discriminativos que controlam o mesmo comportamento (ou, mais precisamente, a mesma contingncia de dois

20 21

Este trecho no foi reproduzido no livro de Sidman (1994). Este trecho tambm no foi reproduzido no livro de Sidman (1994).

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termos).... Com respeito ao comportamento que estes estmulos controlam em comum, eles so substituveis uns pelos outros. Servindo mesma funo, eles formam uma classe funcional (Sidman, 1990, p.106). Em um artigo de 1992, Sidman (1992) reafirma a noo de significado como equivalncia. Ele utiliza um exemplo tomando como estmulos equivalentes o 1, a palavra one e a palavra um. Todos os estmulos pertencentes a esta classe possuem o mesmo significado. Podemos ento dizer que as duas tarefas que ensinamos diretamente (...) envolveram compreenso de leitura. Podemos dizer que o dgito 1, a palavra inglesa One e a palavra portuguesa Um significam a mesma coisa para o nosso sujeito; e poderamos dizer o mesmo para o que poderamos chamar de [classe de] Dois e [classe de] Trs22 (Sidman, 1992, p.16). Ao analisar o significado como equivalncia, Sidman abre a possibilidade de se encontrar o significado em outros estmulos, incluindo as palavras de dicionrios. Diferentemente das teorias tradicionais do significado, Sidman tenta analisar a correspondncia enquanto uma classe de estmulos equivalentes, sem recorrer a contedos mentais. Em 1992, Sidman afirma: De acordo com esta teoria, quando classes de equivalncia existem que as pessoas dizem tais coisas como numerais so smbolos para quantidades, nmeros so os referentes de nomes de nmeros, ou dois significa two. (Sidman, 1992, p.20). Novamente, o significado de uma palavra encontrado em um estmulo equivalente. Basicamente, Sidman fala de palavras (ou outros smbolos) como estmulos que apresentam relaes de equivalncia com outros estmulos. Para Sidman, o dicionrio fornece o significado da palavra, pois ele indica um estmulo equivalente (que pode, junto com a palavra que est sendo procurada, fazer parte

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Literalmente, Twos and the Threes.

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de uma classe de relaes de equivalncia juntamente com outros estmulos, dentre os quais podem estar palavras, coisas, eventos, etc.). Quando as pessoas falam sobre o significado de palavras no dicionrio, ou sobre palavras e seus referentes, ou sobre smbolo e substncia, ou sobre comportamento governado por regras versus governado por contingncias, ou sobre outros tipos similares de relaes entre estmulos de diferentes tipos, descobriremos que tais itens relatados so equivalentes entre si. De acordo com esta teoria, quando classes de equivalncia existem que as pessoas dizem tais coisas como numerais so smbolos para quantidades, nmeros so os referentes de nomes de nmeros, ou dois significa two (Sidman, 1992, p.20). No trecho abaixo, Sidman parece tomar a equivalncia como uma varivel que determina o comportamento23. A equivalncia apresentada como explicativa do comportamento verbal das pessoas, ao falarem sobre significado, etc. Skinner (1957) afirmou que o significado de um comportamento verbal (ou qualquer comportamento, quanto a isso) situa-se nas variveis que determinam esse comportamento. Relaes de equivalncia podem ser vistas como uma varivel desse tipo, que ajuda a explicar o que as pessoas dizem e suas reaes para o que outras pessoas dizem. Em particular, a existncia de relaes de equivalncia pode explicar tais declaraes como significado, referente, e governado por regras (Sidman, 1992, p.20). Sidman esclarece um pouco mais sobre isto em outro trecho, quando trata as relaes de equivalncia como algo que poderia ajudar a entender o comportamento verbal. Eu simplesmente tenho exposto o que parece ser um conjunto til de testes para

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Horne e Lowe (1996) interpretam a posio de Sidman como tomando a equivalncia como uma varivel determinante. Embora Sidman tenha sugerido isso em 1992 (Sidman, 1992), ele deixa claro em seu livro (Sidman, 1994) que no considera a equivalncia como determinante de comportamentos.

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determinar se relaes de equivalncia existem ou no entre estmulos, e tenho indicado como relaes de equivalncia podem ajudar-nos a entender porque ns falamos sobre coisas como significados, referentes verbais ou smbolos (Sidman, 1992, p.20). O modo como Sidman utiliza o termo significado nem sempre muito claro, visto que s vezes trata a equivalncia como sendo o significado e, em outros momentos, trata a equivalncia como podendo explicar o uso que as pessoas fazem do termo significado. Em seu livro de 1994, Sidman (1994) trata de esclarecer melhor o que entende por significado. Logo nas primeiras pginas, afirma que no toma o significado como explicao para o comportamento. Entretanto, ele v termos como significado, referncia, etc., como sendo uma maneira resumida de tratar observaes reais. Como Skinner destacou argumentando contra o que ele chamou teorias referenciais do significado (...), declaraes sobre significados, smbolos e referentes no explicam o comportamento verbal. Tais declaraes so comportamentos verbais e como tais elas mesmas requerem explicao. No entanto, elas resumem observaes reais. Ns podemos especificar o referente de uma palavra ou outro smbolo e o fazemos dando ao referente outros nomes, apontando-o ou agindo de outras maneiras com respeito a ele, especificando seu oposto em um nome ou em outra ao, falando ou de outro modo atuando diferentemente na sua ausncia e assim por diante (Sidman, 1994, pp.2-3). A interpretao de Sidman no sofreria de algumas limitaes encontradas nas teorias referenciais do significado, visto que as classes de equivalncia no se restringem apenas a relaes entre palavras e coisas. O referente o nome usado para o significado quando se fala do significado em termos da relao entre a palavra e um estado de coisas, ou propriedade de um estado de coisas. O termo referente est relacionado noo de estmulo equivalente. Assim, o significado de uma palavra o seu referente, ou outras

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palavras que participam dessa classe de estmulos equivalentes. O tratamento de palavras como equivalentes aos seus referentes no necessariamente desvantajoso ou ilusrio. Grandes realizaes surgem de nossa habilidade para manipular palavras na ausncia de seus referentes e at mesmo manipular palavras que no tm referentes exceto outras palavras (Sidman, 1994, p.7). Embora Sidman (1994) sugira, em seu livro, a possibilidade da emergncia da equivalncia a partir de contingncias de menos de quatro termos (ao contrrio do que afirmava anteriormente), ele continua a tratar o significado como sendo selecionado pelo contexto. Sidman (1994) afirma que o significado das palavras ou outros smbolos muda conforme o contexto. Ao falar em controle contextual, Sidman estaria referindo-se a uma contingncia de cinco termos. Assim como um estmulo pode ser (ou no) discriminativo dependendo da presena de um estmulo antecedente (condicional) para produzir reforamento, um estmulo pode (ou no) ser condicional dependendo da presena de um estmulo antecedente (contextual). Ele parece, portanto, continuar tratando o significado como emergindo atravs de contingncias de quatro termos, sendo que o contexto indicaria o significado em vigor. Controle contextual no somente um fenmeno de laboratrio. Ns podemos ver exemplos ao nosso redor, alguns particularmente relevantes para relaes de equivalncia e outros mais gerais. Coisas e eventos em nosso ambiente nos afetam de diferentes modos sob circunstncias diferentes (...). Com respeito s relaes de equivalncia em particular, ns todos reconhecemos que condies variveis podem mudar o significado de palavras e outros smbolos24.... A experincia comum nos informa sobre controle contextual. A observao cotidiana nos diz que coisas,

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Logo em seguida, Sidman fornece alguns exemplos de controle contextual do significado.

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eventos e smbolos podem ser classificados em mais de uma maneira, dependendo do que a situao requer. A comunidade leiga e a profissional ficaro justificadamente descontentes com (e provavelmente desconfiadas) da validade de qualquer formulao comportamental que falhe em levar em conta o controle contextual (Sidman, 1994, p.476). Segundo Sidman, a equivalncia entre estmulos (palavras, coisas do mundo) que permite que as pessoas comportem-se frente a palavras de uma maneira apropriada, sem ter tido uma experincia direta com uma dada situao. Sidman parece estar colocando as palavras em uma situao de correspondncia com coisas do mundo, j que as palavras substituem em alguma medida seus referentes. Sidman parece estar tratando tambm de uma correspondncia que seria comum a falantes e ouvintes, j que o falante ao fornecer um estmulo verbal (p.ex., falado), que seria, para ele, equivalente a um dado estado de coisas do mundo, levaria o ouvinte a agir frente a este estado de coisas somente pelas palavras que lhe foram dirigidas, como se, para ele, estas palavras fossem equivalentes a esse estado de coisas. Sidman parece estar, portanto, tratando de classes de equivalncia que seriam comuns a falantes e ouvintes. Eu estou perfeitamente vontade com a definio de Skinner para significado como as condies determinantes do comportamento verbal e com suas objees a referncia como uma explicao. E, no entanto, parece-me tambm verdadeiro que significado, em pelo menos um de seus sentidos tradicionais significado semntico baseado em um dado real.... O termo comportamento governado por regra resume a observao de que com palavras voc pode levar as pessoas a fazerem coisas mesmo sem elas terem experienciado as contingncias relevantes. Neste sentido, palavras tm significados; elas se referem a coisas, aes e eventos. Como eu fao para lidar com essa observao? (Sidman, 1994, pp.562-563) Neste outro trecho, Sidman indica que a equivalncia seria uma maneira das palavras

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adquirem significado: Eu acho que o paradigma da equivalncia demonstra uma maneira pela qual os smbolos estabelecem-se como tais, uma maneira por meio da qual as palavras podem vir a significar aquilo que elas representam (Sidman, 1994, p.563). Quais seriam as outras maneiras pelas quais as palavras viriam a significar aquilo que elas representam? possvel que estejam relacionadas s formulaes por parte de Skinner. Embora o paradigma da equivalncia permita a formao de classes de estmulos que no tenham, necessariamente, um estmulo como parte das coisas do mundo, Sidman parece enfatizar mais as relaes que envolvem coisas. Eu ofereo uma contrapartida comportamental para cada elemento da definio matemtica tripartida de uma relao de equivalncia. Isto torna disponveis testes comportamentais que nos permitem determinar em qualquer exemplo especfico se a relao que chamamos de significado existe entre dois aspectos do ambiente mas particularmente entre uma palavra e algum outro evento, objeto, ou caracterstica ambiental (Sidman, 1994, p.567). No trecho abaixo, Sidman afirma que concorda com a viso de Skinner para o significado, sendo que, para Sidman, Skinner no apontou todas as variveis responsveis pelo comportamento verbal. Aqui, ele parece sugerir, novamente, que a equivalncia poderia ser uma varivel. Eu no atribuo uma existncia independente a significados; Eu no dou ao significado qualquer status explicativo.... Skinner fez muito para esclarecer essa situao e sua definio de significado como as variveis responsveis por um discurso algo que eu, no menos que voc, tenho tomado como pressuposto. O que Skinner no fez, e que provavelmente nunca ser feito completamente, identificar todas as variveis relevantes (Sidman, 1994, p.571). Sidman afirma que nem todos os casos em que as pessoas falam em significado podem ser explicados como relaes de equivalncia. Ele no indica, porm, quais seriam

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os outros casos e nem quais as outras possibilidades de interpretao. Em seu artigo de 1997, Sidman (1997) continua a falar em significado, sendo que agora ele v a equivalncia como podendo fornecer informaes para o significado como correspondncia. Sugere tambm que a equivalncia pode auxiliar a compreender os comportamentos tato e autocltico. A relao de equivalncia, por exemplo, pode ser vista como um substituto rigoroso para o conceito popular de correspondncia entre palavras e coisas, um conceito que, como Skinner argumentou convincentemente, no esclarecedor (...). A relao de equivalncia no fornece uma teoria de correspondncia. O que ela fornece uma descrio experimentalmente verificvel de pelo menos alguns dos fenmenos que levam as pessoas a falar sobre correspondncia. Eu acredito que sempre que as pessoas falam sobre significado como correspondncia, relaes de equivalncia esto envolvidas (Sidman, 1997, p.144). Falantes e ouvintes. Algumas vezes, o interesse de Sidman parece concentrar-se nos aspectos formais da linguagem. As palavras, ou smbolos, so tratados em termos de estmulos aos quais se reage (no caso, um ouvinte reage): (...) freqentemente reagimos s palavras e outros smbolos como se eles fossem as coisas ou eventos s quais eles se referem. (Sidman, 1994, p.3). s vezes, o tratamento formal bem explcito: Este tratamento de formas lingsticas [palavras ou outros smbolos] como equivalentes aos seus referentes (...) (Sidman, 1994, p.3). Em outros momentos, Sidman aponta como a equivalncia contribuiria na produo de comportamentos verbais, o que parece caracterizar a ao de um falante: Grandes realizaes surgem de nossa habilidade para manipular palavras na ausncia de seus referentes e at mesmo manipular palavras que no tm referentes exceto outras palavras. (Sidman, 1994, p.7). Neste trecho em particular, parece se tratar de um ouvinte reagindo verbalmente, agindo como um falante, em relao s palavras.

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Ao comentar o artigo de Epstein, Lanza e Skinner (1980), Sidman fala de relaes entre aspectos do ambiente (estmulos) controlando o comportamento verbal, sendo que estas relaes poderiam ser meramente de condicionalidade ou ento de equivalncia (no caso dos pombos e dos chimpanzs, Sidman argumenta que era apenas de condicionalidade) O significado das palavras a relao de equivalncia entre estmulos. Seu interesse sobre o significado parece convergir para como as pessoas compreendem as palavras. Compreender o significado das palavras t-las relacionadas por equivalncia a outros estmulos. O modo como o mundo est organizado, as relaes entre estmulos, afetam os comportamentos de ouvintes, de modo que estes freqentemente reagem de maneira verbal a estes estmulos. Assim, uma pessoa pede a outra o significado de uma palavra, a pessoa que foi solicitada fornece estmulos que seriam equivalentes quela palavra (outras palavras, ou apontando um objeto, por exemplo), esclarecendo a qual classe aquela palavra pertence, a primeira pessoa reage, ento, a essa palavra, outrora desconhecida, como reagiria frente a outros estmulos da mesma classe. Sidman parece estar tratando de correspondncias entre palavras/smbolos e coisas sem estabelecer distines entre falantes e ouvintes ou o que est mantendo o comportamento de um e de outro. Parece tratar mais freqentemente de comportamentos de ouvintes, apesar deste ouvinte tambm poder ser um falante. Na verdade, Sidman no especifica se trata da distino falante e ouvinte ao falar sobre o significado. Sidman esclarece tambm que quando as pessoas falam acerca do significado das palavras estes discursos estariam sob o controle de observaes de comportamentos que caracterizariam relaes de equivalncia: Quando eu falo sobre referente e smbolo, eu estou me referindo a unidades comportamentais que qualquer um pode facilmente observar. (Sidman, 1994, p.566). E tambm: Eu me aventuro a reivindicar que todas as vezes que falamos sobre palavra-significado-referente, ser descoberta existir uma relao

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de equivalncia entre a palavra e seu referente (Sidman, 1994, p.566). Algumas consideraes adicionais acerca das propostas de Skinner e Sidman Uma diferena entre os discursos de Skinner e Sidman que o primeiro entende o significado como aquilo que explica o comportamento e que deve, portanto, ser encontrado na histria de reforamento, enquanto o segundo trata o significado como relaes entre estmulos equivalentes. A diferena entre os dois fica mais evidente quando Skinner e Sidman discutem o significado das palavras do dicionrio. Para Skinner, o dicionrio no fornece o significado de uma palavra, ele fornece outras palavras com o mesmo significado; as pessoas j teriam que ir ao dicionrio providas de significados. Para Sidman, o dicionrio fornece o significado da palavra, pois ele indica um estmulo equivalente. Supostamente, esta palavra do dicionrio pode, junto com a palavra que est sendo procurada, fazer parte de uma classe de relaes de equivalncia juntamente com outros estmulos, dentre os quais podem estar coisas, eventos, ou outras palavras. A questo que sempre possvel analisar o significado recorrendo histria de reforamento que produziu o comportamento verbal, enquanto nem sempre possvel explicar o comportamento apelando para significado como classes de equivalncia (como o prprio Sidman admite). Sidman trata o significado (referencial) como sendo relaes de equivalncia entre estmulos. O contexto determinaria a equivalncia em vigor e, portanto, tambm determinaria o significado de palavras e outros smbolos. Quando Sidman trata a equivalncia, particularmente quando discute significado, ele no faz nenhum tipo de distino entre falante e ouvinte. Ele fala de relaes entre estmulos, que podem ser palavras (como estmulos sonoros ou escritos) ou coisas/ propriedades de coisas do mundo. Freqentemente, quando trata de palavras (ou outros smbolos quaisquer), parece estar falando destas enquanto estimulaes e no como

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respostas verbais (palavras em uso), enfatizando o aspecto formal. Embora seja possvel postular a ocorrncia de uma resposta verbal mediadora (como a nomeao) entre um estmulo-palavra e um estado de coisas e, conseqentemente, a existncia de um falante Sidman considera a possibilidade real de que esta no seja imprescindvel para a ocorrncia da equivalncia, embora possa facilit-la. Algumas vezes, a equivalncia, conforme tratada por Sidman, parece mais uma questo de como o modo em que o ambiente organizado afeta o comportamento do ouvinte. Entretanto, este tratamento nem sempre muito ntido. s vezes, Sidman refere-se a como a equivalncia pode ajudar a compreender a produo do comportamento verbal (ento, um falante estaria envolvido) e outras vezes refere-se a como as relaes entre estmulos afetam as pessoas (ento, um ouvinte estaria envolvido). Um ouvinte poderia, claro, reagir ao modo como o ambiente est estruturado de uma maneira verbal, atuando como falante. Mas essa distino entre falante e ouvinte no fica clara em Sidman. Uma questo que aparece ao longo dos textos apresentados refere-se ao tipo de contingncia necessria para se compreender o significado. A contingncia trplice utilizada por Skinner, embora ocasionalmente parea tratar de situaes complexas de estmulo. A contingncia de quatro ou mais termos utilizada por Sidman; entretanto, as relaes treinadas entre estmulos no seriam suficientes para se falar em significado ou comportamento simblico; estas relaes precisariam ser de equivalncia. Para Skinner, contudo, o importante seria caracterizar o significado como aquilo que responsvel na determinao do comportamento verbal, observando as variveis externas, e no as situaes de controle atuais (embora sejam relevantes, no esgotam a anlise): a maneira como uma pessoa reage organizao do ambiente, por mais complexa que seja, deve ser sempre explicada olhando-se para as variveis que colocaram uma resposta de dada topografia sob controle dessas circunstncias. Ao situar o significado de palavras em estmulos equivalentes, Sidman parece estar enfatizando mais aspectos formais e atuais das

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respostas (embora esclarea Sidman, 1994 que a equivalncia no causa de comportamentos). Pode-se dizer que Skinner enfatiza a importncia na distino entre falante e ouvinte enquanto em Sidman esta distino no clara. Separar as funes de falante e de ouvinte nem sempre fcil, principalmente porque muitas vezes o falante atua como seu prprio ouvinte. Isso no uma tarefa impossvel, entretanto. A questo se importante faz-lo. Skinner argumenta que relevante manter esta distino. Sidman no se manifesta a respeito, mas parece no tratar desta distino em suas anlises. A importncia desta distino para Skinner decorre de sua interpretao de significado como as variveis determinantes do comportamento, como Sidman trata de significado de uma maneira diferente, talvez essa distino no seja marcante para ele.

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CAPTULO 3 O PAPEL DA SUBSTITUTABILIDADE NA LINGUAGEM: FUNO E LIMITES. A discusso sobre a substitutabilidade e o que ela representa para o fenmeno da linguagem aparece tanto em Skinner quanto em Sidman. Este captulo pretende apresentar em que termos cada um trata a questo da substituio de estmulos. Embora Skinner apresente algumas restries quanto substitutabilidade, ele no a descarta de sua anlise da linguagem; em particular, ele sugere que a possibilidade de ocorrer substituies garante o surgimento de novos comportamentos. Neste ponto, Sidman e Skinner estariam de acordo. Sidman, entretanto, quando trata o significado enquanto relaes de equivalncia, d substitutabilidade um papel central em suas interpretaes da linguagem. O signo, ou smbolo, e a substitutabilidade em Skinner. Em 1945, Skinner critica a extenso do princpio do condicionamento respondente na tentativa de falar sobre o simbolismo; ele sugere que isso seria uma anlise superficial. Skinner argumenta que o princpio do condicionamento respondente apenas se aplicaria a um conjunto restrito de respostas. Portanto, o modo como um signo poderia realmente substituir o seu referente, com base neste paradigma, seria possvel apenas em casos limitados. As tentativas de derivar uma funo simblica do princpio de condicionamento (ou associao) tm sido caracterizadas como uma anlise muito superficial. No simplesmente verdade que um organismo reage a um signo como faria ao objeto que o signo substitui (...). Somente em uma rea muito limitada (principalmente no caso de respostas autonmicas) possvel considerar o signo como um estmulo substituto simples no sentido pavloviano. A lgica moderna, como uma formalizao de linguagens reais, retm e amplia esta teoria dualista de significado e dificilmente o psiclogo que reconhece sua prpria responsabilidade em fornecer

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uma descrio do comportamento verbal pode apelar a esta teoria (Skinner, 1945, pp.270-271). A aplicao do paradigma do condicionamento respondente interpretao da linguagem era vista como sendo de utilidade restrita por Skinner. Ele distingue os comportamentos operantes dos respondentes e, para ele, o paradigma do condicionamento respondente (ou pavloviano) poderia apenas explicar como os signos tornam-se estmulos eliciadores condicionados, produzindo as chamadas respostas emocionais, em substituio aos estmulos originais. Isso fica mais claro em 1957, onde ele tambm diz que os comportamentos prticos que se poderia ter em relao s palavras deveriam ser caracterizados como operantes. No nos comportamos em relao palavra raposa como nos comportamos em relao a raposas, exceto em um caso limitado. Se temos medo de raposas, o estmulo verbal raposa, que ouvimos na presena de raposas reais, evocar uma reao emocional; se estamos caando, ela criar a condio que chamamos de excitao ou deleite. Possivelmente o comportamento de ver uma raposa poderia ser enquadrado na mesma frmula, como veremos posteriormente. Mas o estmulo verbal raposa no leva, devido a um simples condicionamento, a qualquer comportamento prtico apropriado a raposas. Ele pode, como Russell diz, levar-nos a olhar ao redor, como o estmulo lobo ou zebra poderia fazer, mas no olhamos ao redor quando vemos uma raposa, olhamos para a raposa. Somente quando os conceitos de estmulo e resposta so usados muito imprecisamente, o princpio de condicionamento pode servir como um prottipo de simbolizao (Skinner, 1957/1992, p.87). No exemplo acima, Skinner afirma que o comportamento prtico que ocorreria na presena da prpria raposa seria diferente do que ocorreria frente palavra raposa. O argumento de Skinner parece ser o de que a palavra raposa no seria um substituto da

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raposa em si porque eles no controlariam a mesma resposta e, portanto, no pertenceriam mesma classe (funcional) de estmulos. A presena da raposa poderia ser um estmulo discriminativo para certos comportamentos, como olhar em direo a ela, persegui-la ou fugir dela. A ocorrncia da palavra verbalizada raposa poderia ser uma ocasio para olhar em redor, etc. Na citao abaixo, Skinner tambm esclarece que quando est falando de comportamento prtico em relao a algum estmulo, est referindo-se aos comportamentos de ouvintes. O comportamento prtico do ouvinte com respeito ao estmulo verbal produzido por um tato segue a mesma relao de trs termos que foi usada para analisar o comportamento do falante.... O estmulo auditivo raposa a ocasio na qual virar-se e procurar [ao redor] freqentemente seguido pelo reforamento de ver uma raposa. Tecnicamente, o comportamento de virar-se e procurar um operante discriminado, e no um reflexo condicionado. A diferena importante. O estmulo verbal raposa no um substituto para uma raposa, mas uma ocasio na qual certas respostas foram, e provavelmente sero, reforadas por ver uma raposa. O comportamento que controlado pela prpria raposa olhar em direo a ou perseguir a galope [a raposa] no pode ser evocado pelo estmulo verbal, e no h, portanto, possibilidade de uma substituio de estmulos como uma analogia de signo ou smbolo (Skinner, 1957/1992, pp.87-88). O exemplo abaixo segue o mesmo raciocnio: Quando uma cozinheira tateia um dado estado de coisas com o simples anncio Jantar!, ela cria uma ocasio na qual pode-se sentar mesa de modo bem sucedido. Mas o ouvinte no se senta, ou come, um estmulo verbal. O tipo de resposta que pode ser feita tanto ao jantar quanto ao estmulo verbal Jantar! exemplificado pela resposta de salivao condicionada de acordo com a frmula pavloviana. O comportamento prtico do ouvinte (cujas conseqncias so, em ltima instncia,

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responsveis pelo desenvolvimento da resposta verbal em primeiro lugar) deve ser formulado como um operante discriminado envolvendo trs termos, os dois no fornecendo um paralelo para a noo de smbolo (Skinner, 1957/1992, p.88). Em 1974, Skinner comenta algo similar. No caso, ele parece estar argumentando que os chamados signos ou smbolos seriam, na verdade, estmulos discriminativos. Diz-se freqentemente que respostas verbais so tomadas pelo ouvinte como signos ou smbolos da situao que elas descrevem, e um tratamento importante tem sido dado aos processos simblicos (...). Certas condies atmosfricas podem ser um sinal de chuva, e respondemos a elas para evitarmos ficar molhados. Geralmente respondemos de uma maneira ligeiramente diferente ao escapar da prpria chuva se no tivermos tido nenhum sinal dela de antemo. Podemos dizer a mesma coisa sobre as respostas verbais do meteorologista, que no so um signo ou smbolo mais do que a mudana atmosfrica (Skinner, 1974, pp.92-93). No exemplo acima, as mudanas atmosfricas e as respostas verbais de um meteorologista poderiam funcionar de um modo similar, servindo de ocasio para um ouvinte comportar-se de um modo a se esquivar de ficar molhado (como exemplo, levar um guarda-chuva ao sair de casa). Os comportamentos que ocorreriam na prpria chuva seriam diferentes (como exemplo, correr para baixo de um toldo). Para Skinner, as palavras de um meteorologista poderiam funcionar como um estmulo discriminativo tanto quanto certas condies atmosfricas. O argumento parece ser o de que no h necessidade de uma anlise especial aplicada para um caso e no para outro. O trecho tambm parece indicar que os comportamentos que ocorreriam frente a estas mudanas atmosfricas ou s palavras do meteorologista so (ligeiramente) diferentes dos que ocorreriam frente prpria chuva. Assim, faria sentido dizer que estas mudanas atmosfricas e as palavras do meteorologista poderiam pertencer a uma mesma classe funcional de estmulos (um poderia ser substitudo pelo outro), mas estes dois no substituiriam a prpria chuva.

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Na verdade, a noo de substituio no totalmente estranha a Skinner; ela parece estar implcita quando trata de classes funcionais de repostas. Pode-se dizer que a substitutabilidade ocorre como parte de classes funcionais de estmulos; nesse caso, as respostas de uma mesma classe funcional produzem conseqncias similares e poderiam substituir-se mutuamente na produo destas. Em 1989, Skinner afirma: Quando perguntamos o que algum disse, pode ser que nos dem as mesmas palavras (o relato) ou outras palavras tendo o mesmo efeito sobre o ouvinte e que, portanto, dizem a mesma coisa. (Skinner, 1989, p.37). Neste mesmo texto, Skinner apresenta um exemplo onde a resposta dada por um porteiro funcionaria como um substituto de uma estimulao visual para uma determinada resposta por parte do ouvinte. Se (...) solicitamos um txi e estamos esperando por ele no vestbulo [de um hotel], e o porteiro vem e diz txi quando ele chega, isto um tato, e respondemos a ele como se tivssemos ns mesmos visto o txi.... O tato substitui um estmulo discriminativo que controla uma resposta (Skinner, 1989, p.38). Este trecho parece diferir de trechos anteriores em alguns aspectos. Em 1957, no exemplo da raposa, Skinner argumenta que algum dizer raposa no poderia substituir a raposa em si porque os comportamentos prticos que algum poderia ter em relao ao animal seriam diferentes daqueles que poderiam ocorrer em relao palavra. Em 1989, Skinner parece sugerir que existe a possibilidade de uma palavra dita a um ouvinte vir a substituir um estado de coisas do mundo, como um estmulo discriminativo para uma dada resposta. Entretanto, essa substituio no vista como explicativa do comportamento verbal. Skinner continua utilizando a contingncia trplice para analisar o comportamento verbal, interpretando o caso como controle discriminativo por estmulos. A substituio no entendida como podendo suprir um significado para o ouvinte ou para o falante. Para se entender esta substituio necessrio recorrer s contingncias de reforamento, assim, ela no explicativa e sim explicada.

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A substituio e a novidade comportamental em Skinner. A substituio tratada por Skinner em alguns momentos como algo que poderia ajudar na produo de novos comportamentos verbais. Skinner (1957/1992) comenta como atravs de arranjos mecnicos resultados, registros ou traos de respostas verbais poderiam ser substitudos por outras partes equivalentes (no caso, funcionalmente equivalentes). A manipulao produtiva de respostas verbais ilustrada pela substituio de termos. Se palavras so escritas em pedaos de papel, e se os pedaos que podem substituirse mutuamente so assim marcados, ento o ato de substituio consiste simplesmente em remover um pedao e repor um substituto admissvel. Riscar um conjunto de marcas em uma folha de papel e anotar outro conjunto um exemplo mais comum. Mesmo quando o ato mais difcil de ser observado, ele presumivelmente ocorre pelas mesmas razes e com as mesmas conseqncias. Outros exemplos de manipulao de respostas verbais consistem em escrever uma expresso em uma estrutura lgica equivalente, transpondo, removendo fraes, e introduzindo valores em uma equao (Skinner, 1957/1992, pp.423-424). Essa manipulao de respostas poderia, aproveitando-se da estrutura na qual um comportamento verbal se apresenta, dar origem a um novo comportamento verbal. Observe-se que Skinner relaciona a substituio com a estrutura. A novidade comportamental poderia estar relacionada, tambm, a regras para a substituio de partes do discurso. Muitos problemas na semntica e na lgica dedutiva esto relacionados com regras para a substituio de termos. Isto bvio nas discusses de sinonmia, mas muitos outros tipos de respostas autoclticos quantificadores, por exemplo tambm podem simplesmente especificar substitutabilidade.... Todos os camundongos so mamferos no pode ser um tato, visto que ningum nunca observou todos os

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camundongos. Enfatizar a funo autocltica pela traduo Sempre que voc puder dizer camundongo, voc pode dizer mamfero no resolve o problema, visto que ningum observou todos os casos em que se diz camundongo. Em vez disso, a resposta construda a partir das definies de camundongo e mamfero e de uma regra unilateral para a substituio derivada destas [definies] (Skinner, 1957/1992, p.424). Ou ento: A construo de novo material verbal habitualmente descrita por autoclticos apropriados. Estes incluem comentrios literais como substituindo ou transpondo bem como mandos explcitos sobre o ouvinte para engajar-se em uma ao particular (Considere x igual ao nmero de tijolos que um homem pode colocar em um dia). (Skinner, 1957/1992, p.425) Em outro momento, ele fala sobre uma regra de substituio podendo indicar a funo discriminativa de um estmulo (substituindo um outro estmulo): A auto-suplementao verbal possui um papel importante na tomada de deciso. Um homem escapa de uma indeciso aversiva atirando uma moeda [para o ar]. Tendo estabelecido a substitutabilidade de Cara por V! e de Coroa por Fique!, ele constri um ou outro destes textos (atirando a moeda ao ar), ele a l, faz a substituio apropriada, e responde ao mando resultante (Skinner, 1957/1992, pp.442-443). Em um artigo de 1959, Skinner comenta alguns casos envolvendo substituio de partes de textos e a conseqente produo de novos comportamentos: O estudante pode emitir uma resposta pela primeira vez como o resultado de um processo de construo. Assim, ao aprender o vocabulrio sistemtico da qumica, ele pode emitir a resposta pentacloreto de fsforo pela primeira vez combinando mecanicamente razes e afixos sob controle dos smbolos PCl5. (Skinner, 1959, p.65)

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A aprendizagem de palavras envolvendo o controle de respostas verbais por partes menores poderia dar origem a uma transferncia a outras situaes, s quais um aluno no foi diretamente exposto. Colocando determinados prefixos gregos, como mono-, di-, tri-, tetra-, penta-, sob o controle de aspectos numricos de estmulos verbais e no-verbais (Skinner, 1959, p.67), estas respostas verbais podem ser transferidas para situaes novas recombinando-se com outras partes e dando origem a novos comportamentos. O estudante pode ento completar expresses familiares e, posteriormente, nofamiliares substituindo os prefixos gregos (...) como em a construo de cinco lados em Washington, usada pelo Exrcito, chamada de -------gono, ou Quem tem a prtica de possuir somente uma esposa ou esposo chamado de -----gamo, ou Um verso de poesia de seis ps chamado de ------metro. De tal material geral o estudante pode ento ser transferido para uma aplicao especfica como sendo solicitado a compor os nomes tcnicos para compostos qumicos indicados com smbolos (CF4 -------fluoreto de carbono) ou a escrever os smbolos para nomes compostos, Octafluoreto de smio escrito ------- (Skinner, 1959, pp.67-68). A ocorrncia da substitutabilidade em Skinner. A discusso sobre a substitutabilidade no estranha a Skinner. Ele trata do assunto em contextos diferentes: um estmulo condicionado (uma palavra, por exemplo) pode substituir um estmulo incondicionado e eliciar um comportamento; respostas que produzam conseqncias similares fazem parte de uma mesma classe funcional e podem substituir-se em suas funes; a substituio pode ocorrer como parte de uma estrutura comportamental onde partes desta cedem lugar a outras partes, dando origem a comportamentos novos. Entretanto, a subtituio nunca tratada como oferecendo uma explicao para o comportamento verbal. Embora Skinner tenha utilizado o termo, a substituio no central para as anlises que Skinner faz acerca do uso de significado ou referncia.

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Sidman e o papel da substitutabilidade na linguagem. A substitutabilidade estudada por Sidman atravs de um procedimento de pareamento de acordo com o modelo. Quando trata da equivalncia de estmulos, a substitutabilidade deriva de suas observaes experimentais de que estmulos podem ter suas funes (modelo/comparao) partilhadas entre si sem que estas novas relaes tenham sido especificamente treinadas. Em um desempenho de pareamento de acordo com o modelo [matching-tosample], cada estmulo de comparao e o modelo ao qual ele pareado tornam-se um par de estmulos equivalentes. Eles tornam-se substituveis uns pelos outros, como est implicado pelo termo pareamento [matching] (Sidman, 1977, p.355). Segundo Sidman, os membros de uma classe de equivalncia so substituveis entre si: Estmulos equivalentes so por definio substituveis uns pelos outros. (Sidman, 1977, pp.355-356). A substitutabilidade entre estmulos permitiria falar que estes fornecem o significado um do outro. Mesmo sendo arbitrrios entre si (no possuindo similaridade fsica), determinados estmulos poderiam tornar-se membros de uma mesma classe. Quando relaes condicionais possuem as trs propriedades definidoras das relaes de equivalncia, os estmulos que foram relacionados uns aos outros tornam-se membros equivalentes de uma classe.... A formao de tais classes permite-nos dizer que um nmero e um nome tem o mesmo significado, ou que um o significado do outro (Sidman, 1986, pp.231, 233). Em 1990, Sidman indica o mesmo, argumentado que a equivalncia (o fato dos estmulos poderem substituir-se) que permite falar em smbolo ou significado. Estmulos arbitrrios, de um mesma modalidade ou de modalidades diferentes (estmulos sonoros, visuais, etc.), poderiam tornar-se equivalentes, sendo substituveis entre si. Isso seria importante, segundo Sidman, para se entender como as pessoas poderiam reagir s palavras comportando-se frente ao mundo de maneiras apropriadas. Em

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1992, Sidman explicita algumas situaes cotidianas que seriam beneficiadas por essa substitutabilidade. (...) quando classes de equivalncia existem que as pessoas dizem tais coisas como numerais so smbolos para quantidades, nmeros so os referentes de nomes de nmeros, ou dois significa two. As relaes de equivalncia nos tornam possveis manipular numerais em um papel e desse modo determinar o nmero de caixas que devero ir para um caminho, dirigir em uma localidade estranha consultando um mapa, adquirir itens especficos em uma loja aps dar uma olhada em uma lista de compras, operar um computador aps ler um manual, ou ensinar uma pessoa qualquer coisa somente dando instrues. Com os procedimentos delineados acima, estas afirmaes tericas so agora diretamente testveis (Sidman, 1992, p.20). Em 1994, Sidman indica outros exemplos onde a substitutabilidade entre os estmulos poderia ajudar a explicar fenmenos cotidianos. Argumenta tambm que a substitutabilidade entre estmulos permitiria que as pessoas falassem sobre determinadas coisas na ausncia destas. Isto seria possvel porque, embora ausentes, os estmulos originais poderiam ser substitudos por outros estmulos presentes. Este tratamento de formas lingsticas como equivalentes aos seus referentes permite-nos ouvir e ler com compreenso, resolver problemas na ausncia [destes referentes], instruir outros por meio da fala ou texto, planejar adiante, armazenar informao para uso no futuro e a pensar abstratamente todos estes por meios de palavras que so faladas, escritas ou pensadas na ausncia das coisas e eventos s quais elas se referem (Sidman, 1994, p.3). A substitutabilidade seria central no que diz respeito a falar sobre correspondncias entre palavras e coisas (Sidman, 1997). Observa-se que Sidman, ao tratar o significado como a prpria substitutabilidade existente nas relaes entre estmulos, d a esta substituio um papel importante na linguagem.

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A substituio e as classes de estmulos em Sidman. Sidman esclarece que os membros de uma classe de estmulos so substituveis em alguns aspectos, mas em outros no. Estes estmulos possuem algumas propriedades em comum e que os tornam substituveis uns pelos outros. Para mim, uma das mais fascinantes observaes que ns freqentemente reagimos s palavras e outros smbolos como se eles fossem as coisas ou eventos s quais eles se referem. Mesmo que ns no tratemos a palavra e seu referente como iguais em todos os aspectos, ns atribumos algumas das mesmas propriedades a ambos (Sidman, 1994, p.3). Os estmulos de uma mesma classe seriam substituveis no que diz respeito s propriedades que so comuns a estes estmulos. Assim, eles so substituveis apenas no que diz respeito s caractersticas compartilhadas entre si e que os tornam membros da mesma classe. Qualquer classe definida por uma ou mais caractersticas que so comuns a todos os seus elementos. Membros de uma classe devem, por definio, ser substituveis uns pelos outros. Entretanto, eles so substituveis apenas no que diz respeito s propriedades que definem a classe a base para a partio. Membros de uma classe que definida, digamos, pela cor vermelha, no necessitam ser iguais em qualquer outro aspecto; objetos que so vermelhos so mais provveis de diferirem uns dos outros na forma, no tamanho e muitas outras propriedades. Sem as caractersticas comuns, contudo, a classe no existe no pode ser definida. Dizer que os membros de uma classe diferem em relao [uns aos outros], ento, ou uma contradio de termos ou deve se referir s diferenas em caractersticas outras que aquelas que definem a classe (Sidman, 1994, p.543). Isso quer dizer que freqentemente no se pode responder a um estmulo de todas as maneiras possveis que se responderia a outros. No se pode comer a palavra po, nem

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tampouco apagar um pedao de po com uma borracha, por exemplo. Assim como a substitutabilidade entre estmulos poderia estar relacionada a muitos comportamentos produtivos, ela tambm poderia dar origem a comportamentos aparentemente estranhos: (...) a substituio de palavras e outros smbolos pelos seus referentes pode causar alguma conduta extraordinria, at mesmo bizarra. (Sidman, 1994, p.3). Sidman fornece dois casos, baseados em fatos reais, para exemplificar isto. O primeiro, refere-se a algumas pessoas, nos Estados Unidos, que fizeram protestos queimando a bandeira do pas. Segundo Sidman, as pessoas reagiram a isto como se as prprias instituies americanas, o sistema de governo, tivessem sido atacados. O outro exemplo diz respeito a cidados russos que atacaram uma esttua de Lnin, como se fosse o prprio Lnin. Sidman (1994) comenta que A esttua, obviamente, no estava viva no era o prprio Lnin mas ainda assim, as pessoas estavam tentando mat-la. (p.4). Estes casos exemplificariam, de acordo com Sidman, a substitutabilidade que pode existir entre estmulos. Aparentemente, quando Sidman d estes exemplos, ele no distingue entre os tipos de classes de estmulos. O caso da esttua, por exemplo, no exemplifica uma equivalncia entre estmulos arbitrrios, visto que a esttua do Lnin apresentaria similaridade fsica com a pessoa do Lnin. A equivalncia investigada a partir de um procedimento de pareamento ao modelo e fornece dados de como estmulos podem substituir-se em suas funes de modelo/comparao. Com um treino prvio em algumas relaes, outras relaes se derivariam destas, mesmo sem um treino direto. Neste procedimento experimental, fica claro qual a funo que est sendo substituda por qual estmulo. Nos exemplos acima fica mais difcil determinar em que termos houve substituio de estmulos. Em quais aspectos a bandeira e a nao pertencem a uma mesma classe de equivalncia? Como o prprio Sidman indica, os estmulos no precisam ser equivalentes em todos os aspectos, apenas naqueles que so a base para a constituio da classe. Qual a base para a

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constituio da classe da qual participam a bandeira e a nao/governo? No se trata de questionar a possibilidade de ocorrerem substituies, pois o procedimento experimental demonstra isso com clareza. Trata-se de indagar em que medida pode-se estender essa noo de substitutabilidade a situaes como a da bandeira. Em outro momento, Sidman comenta que os smbolos poderiam produzir dor, como se de fato estivessem ferindo as pessoas. O tratamento dos smbolos da linguagem como se eles fossem as coisas que eles representam est to fortemente e profundamente estabelecido que ns freqentemente reagimos a palavras com sentimentos de dor, e usamos palavras para infligir dor. (Sidman, 1994, p.4) Este um tipo de exemplo que Skinner explicaria com base no condicionamento respondente, sendo que as palavras seriam estmulos condicionados que eliciaram certas respostas emocionais em substituio aos estmulos originais. Skinner concordaria que as palavras poderiam substituir certos eventos aversivos e produzir dor, embora tratasse isso como um comportamento respondente e no um comportamento operante. Em outro momento, Sidman exemplifica a equivalncia falando de como, em sua estadia no Brasil, reagiu a uma certa quantia da moeda brasileira como se correspondesse a um dlar, com base no que ele havia visto impresso (talvez se referindo a uma lista de cmbio). O outro exemplo, relaciona-se a um novo comportamento derivado da aprendizagem de outros comportamentos. No caso mais simples, uma palavra torna-se equivalente coisa que representa. por isso que as pessoas chamam as palavras de smbolos. Quando eu estive no Brasil a ltima vez, eu reagi a 10.000 cruzeiros que eu havia visto antes apenas como um termo impresso como eu reagiria, em geral, a uma nota de um dlar. Meu neto, a quem ensinei somente a parear uma figura de uma vaca palavra escrita vaca, agora diz mu quando v a palavra [vaca], mesmo que ele nunca tenha feito isso antes (Sidman, 1994, p.563).

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A substitutabilidade parece ser tratada por Sidman como sendo central na compreenso do significado, visto como correspondncia entre palavras (ou outros signos) e um estado de coisas do mundo (Sidman, 1997). A substituio no precisa, entretanto, limitar-se a relaes entre palavras e objetos ou eventos do mundo; pode ocorrer entre palavras, por exemplo. Em Sidman, a substitutabilidade estaria relacionada a novos comportamentos e possibilidade de relaes entre estmulos. A substitutabilidade em Skinner e em Sidman. Tanto Skinner quanto Sidman tratam, de alguma maneira, da substituio como podendo ocorrer na linguagem, inclusive dando origem a novos comportamentos. Sidman trata, contudo, da possibilidade de ocorrerem substituies sem a presena de respostas mediadoras entre estmulos (como nas classes funcionais), no que se diferenciaria de Skinner. Outra distino, entre os dois autores, refere-se ao papel que esta substituio teria na compreenso do uso que as pessoas fazem de termos como significado. Embora Skinner trate de algumas situaes onde a substituio ocorra, esta no explicaria o comportamento verbal, tendo-se sempre que reportar s contingncias de reforamento para explicar o comportamento. Os processos mecnicos atravs dos quais os termos poderiam ser substituveis deveriam ter sido aprendidos de alguma maneira antes, atravs do contato com as estruturas do comportamento; esta estrutura no explicaria o comportamento, ela deveria ser explicada a partir de contingncias de reforamento. O papel que Sidman d a esta substitutabilidade parece ser central no que se refere possibilidade de se poder reagir apropriadamente s coisas do mundo a partir do contato com as palavras; os smbolos efetivamente substituiriam as coisas do mundo e o significado dos smbolos, enquanto uma correspondncia, dependeria disto. Tratar sobre a substitutabilidade entre estmulos como base para a noo de significado problemtica porque leva as pessoas a procurarem um estmulo equivalente e

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no as contingncias de reforamento responsveis pelo comportamento verbal. Embora isso possa ser suficiente em vrias situaes, principalmente no cotidiano, onde se procuram os sinnimos para as palavras, uma anlise do comportamento verbal deve ser comprometida em descobrir as variveis que explicam esse comportamento.

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CONSIDERAES FINAIS Pretende-se, neste captulo, abordar algumas questes que aparecem na literatura da anlise do comportamento acerca da equivalncia e sua relao com a proposta de Skinner. Em seguida, segue-se um breve sumrio sobre o que foi tratado ao longo da dissertao com algumas consideraes adicionais. Existem inmeros trabalhos abordando a equivalncia de estmulos. Nem sempre, porm, estes estudos relacionam a equivalncia com a proposta skinneriana de comportamento verbal. Dentre esses trabalhos, existem alguns posicionamentos como: os que procuram combinar as anlises da equivalncia com as anlises skinnerianas, os que tomam a equivalncia como o estudo de um fenmeno j antevisto por Skinner, ou ento os que criticam a equivalncia como se afastando da tradio da AEC. Sero apresentadas, abaixo, algumas interpretaes oferecidas por alguns analistas do comportamento acerca da questo. Catania (1998) trata a equivalncia como fornecendo novos subsdios para a anlise do comportamento verbal, tomando aquela como complementar a esta. Esta complementariedade no se daria, contudo, sem envolver algumas modificaes nas anlises de Skinner - por exemplo, o modo como Catania trata o significado difere do de Skinner. Stemmer (1995) v a equivalncia como um efeito de transferncia no qual Skinner estava interessado. Para ele, a equivalncia seria propcia para explicar como uma pessoa, tendo aprendido palavras como ouvinte possa ter passado a us-las como falante, ou viceversa. A equivalncia de estmulos tambm tem um papel importante no comportamento verbal (...) quando ela gera os efeitos de transferncia que capacitam um ouvinte de uma linguagem a tambm tornar-se falante da linguagem (Stemmer, 1995, p.361). possvel que a equivalncia auxilie nas interpretaes de alguns fenmenos que Skinner estivesse interessado, mas isso no significa que a equivalncia, com todos os seus desdobramentos,

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tenham sido antevistos por Skinner, como Stemmer (1995) pode querer por vezes indicar. Hall & Chase (1991) parecem tratar a equivalncia como podendo ser interpretada sem que se recorra a princpios novos. Segundo eles, todos os casos de equivalncia podem ser, aparentemente, interpretados como comportamentos verbais. Ribeiro (1995) segue um raciocnio similar ao de Hall & Chase (1991), mas parece ir alm, ao sugerir que o tipo de anlise favorecida pela equivalncia se afasta da tradio da Anlise do Comportamento, tomando o comportamento verbal como se fosse uma coisa. Certamente, Skinner tenta lidar com o surgimento de novos comportamentos. Ele o faz quando, por exemplo, sugere que a recombinao de unidades mnimas do comportamento verbal ou os quadros autoclticos podem explicar o aparecimento de novos comportamentos (Skinner, 1957/1992). Contudo, essa questo no tratada por Skinner de maneira sistemtica e, principalmente, de maneira emprica. Ainda que Skinner procure lidar com o surgimento de novos comportamentos verbais, ele ainda o trata de maneira incipiente. A rea da equivalncia forneceu Anlise Experimental do Comportamento uma maneira de se estudar comportamentos novos de um modo original. O fato de Skinner no se haver manifestado categoricamente acerca da rea da equivalncia, apesar de sua contemporaneidade com essas pesquisas, pode ter favorecido uma certa confuso dentro da comunidade cientfica dos analistas do comportamento de como os dados desta rea deveriam ser analisados luz da teoria comportamental j existente, especialmente em relao ao comportamento verbal. Contudo, o silncio de Skinner acerca da questo pode ser de certa maneira revelador: no se pronunciar acerca de uma rea de estudo que crescia dentro da tradio emprica que ele mesmo fundou parece ser mais um posicionamento de discordncia do que de concordncia. Isto , contudo, apenas uma especulao. Skinner no viveu, contudo, para avaliar algumas mudanas que Sidman efetuou ao longo dos ltimos anos. Freqentemente, as crticas feitas equivalncia de estmulos parecem envolver a

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questo da origem dela. De maneira geral, parte-se de uma constatao de que o fenmeno do qual a rea da equivalncia se ocupa relevante. A maneira com que este fenmeno interpretado e a aplicao desta noo linguagem so, contudo, objetos de controvrsias. Alguns autores sugerem a possibilidade da equivalncia ser um retorno s concepes tradicionais de linguagem (De Rose, 1994; Ribeiro, 1995), em especial, uma concepo de significado como referncia25. Ribeiro (1995) argumenta que Sidman se aproxima de concepes tradicionais da linguagem, vistas como referncia e uso de palavras. De Rose (1994) tambm aponta a possibilidade das anlises de Sidman serem um retorno a uma teoria referencial do significado. necessrio salientar, contudo, que estes artigos no tomam como base o livro de Sidman (1994). Neste livro, Sidman um pouco mais claro ao abordar o que entende por significado e referncia. Embora De Rose (1994) aponte que a problemtica envolvida pela equivalncia pode ser um retorno a uma teoria referencial do significado, em um artigo mais recente, De Rose, Souza & Hanna, (1996) utilizam tanto as anlises de Skinner quanto as de Sidman, sem comentar, contudo, sobre a relao da equivalncia com as teorias do significado, at porque esse no era o objetivo do trabalho. Entretanto, este trabalho um bom exemplo da aplicabilidade da equivalncia a problemas relacionados linguagem e da possibilidade de um uso em conjunto com a teoria do comportamento verbal de Skinner. Uma discusso de como as pesquisas em equivalncia podem afetar a teoria skinneriana de comportamento verbal feita por Hayes e Wilson (1993), em relao ao operante verbal tato. Estes autores fornecem o seguinte exemplo: Se uma criana

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Hayes (1991) argumenta que, apesar das crticas de Skinner noo de referncia, esta estaria implcita, contudo, nas anlises skinnerianas do comportamento governado por regras. Afirma, com base nisso, que a referncia, devidamente interpretada dentro da anlise do comportamento, seria to importante que seria imprescindvel a uma anlise do comportamento verbal. No cabe aqui expor todos os argumentos oferecidos por Hayes; entretanto, bom observar que, tentar argumentar em favor da referncia (mesmo traduzida para uma linguagem da anlise do comportamento) no implicaria, necessariamente, em defender que o significado encontrado em um referente da palavra.

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ensinada a falar cachorro na presena da palavra escrita cachorro (relao A-B) e depois ensinada a apontar para um cachorro na presena da palavra escrita cachorro (relao A-C), ela poderia ser capaz de, na presena do cachorro, falar cachorro (relao B-C)? Hayes e Wilson argumentam que, se ela fosse capaz de faz-lo, isso seria um exemplo de equivalncia, entretanto, isso no se caracterizaria como um tato porque a verbalizao da criana no teria sido ensinada diretamente, tendo surgido indiretamente atravs do treino de outras relaes. Segundo Hayes e Wilson (1993) isso demonstraria uma fraqueza na teoria skinneriana do comportamento verbal. Estes autores propem que mudanas radicais deveriam ser efetuadas na prpria definio de comportamento verbal. Acerca do exemplo fornecido e das concluses de ambos os autores cabe fazer alguns comentrios: primeiro, se o exemplo dado um caso de equivalncia, ela uma equivalncia funcional, com uma resposta mediadora em comum, o que no seria estranho s anlises de Skinner; segundo, se existe a possibilidade de ocorrer um comportamento novo (o que possvel), baseado em treinos de relaes anteriores e que so estudados na rea da equivalncia, isso pode indicar que a relao de tato pode beneficiar-se destes estudos e que precise de uma reformulao em sua definio que leve em conta esses comportamentos novos. Isso no implicaria, necessariamente, que o conceito de tato seja ineficaz. No se pretende aqui, fazer uma exposio detalhada da proposta destes autores, at porque ela mereceria um tratamento igual ao dado a Skinner e a Sidman. Entretanto, suas observaes sobre a importncia de utilizar-se do conhecimento gerado pelas pesquisas em equivalncia para se pensar sobre a natureza do tato so interessantes e merecem ateno. Ainda relacionado noo de referncia e ao operante verbal tato, existe um outro aspecto que merece reflexo. Garrett (1984) argumenta, ao comentar o artigo de Skinner (1945) publicado novamente em 1984 na revista The Behavioral and Brain Sciences, que, apesar de Skinner discutir a noo de referncia como algo relativo ao tato, esta referncia

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(uma resposta referencial) pode aparecer em outros comportamentos verbais, como o ecico e o intraverbal. Garrett indica, como exemplo, uma mulher que liga para o marido e o informa que um gamb entrou no poro, e o marido (aps atender a chamada) diz para a sua secretria que um gamb entrou no poro da casa: o comportamento verbal da esposa um tato e o do marido, ao repetir o que a mulher disse, um ecico; entretanto, afirma Garrett, ambos esto referindo-se ao gamb. Em seguida, Garrett oferece um exemplo similar, s que desta vez o marido comporta-se intraverbalmente, utilizando sinnimos para gamb e para poro, e Garret afirma que, novamente, tanto a mulher quanto o marido estariam referindo-se ao mesmo gamb. Garrett (1984) conclui, atravs destes exemplos, que (...) os referentes de [comportamentos] intraverbais e ecicos so os mesmos que os referentes dos tatos para os quais eles podem ser traados. Visto que o referente, ou algum objeto ou evento causalmente ligado com o referente, responsvel pelo tato e o tato por sua vez responsvel pelo ecico ou o intraverbal, o referente, ou algum objeto ou evento causalmente ligado com ele, , afinal de contas, responsvel pelo ecico e textual tambm. (Garrett, 1984, p.557). Em sua rplica a este comentrio, Skinner (1984b) afirma que A anlise de Garrett da funo de referncia do comportamento intraverbal e ecico (...) til (p.575)26. O comentrio de Garrett assemelha-se ao que Skinner afirma de forma quase casual em 1957, quando diz que a ligao entre o comportamento verbal sob controle de um estado relevante de coisas pode ser simplesmente mais longa quando o comportamento do falante controlado pelo comportamento verbal de outra pessoa (Skinner, 1957/1992, p.89). Com isso, Skinner parece reconhecer que comportamentos como o intraverbal e o

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Este texto no foi selecionado entre as obras fichadas por no atender aos critrios adotados no mtodo. Entretanto, ele aparece aqui por Skinner reconhecer a anlise de Garrett e tambm para introduzir um assunto indicado brevemente por Skinner no livro O comportamento verbal (1957/1992) como se ver em seguida.

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ecico podem estar vinculados a referentes. Entretanto, Skinner nunca tratou da questo com profundidade, talvez por no achar que a noo de referncia fosse imprescindvel para uma anlise do comportamento verbal, apesar de utilizar-se deste termo vrias vezes. A questo aqui, contudo, que a equivalncia poderia ser vista como uma maneira resumida de se estudar esta ligao mais longa. Entretanto, deve-se levar em conta que, para Skinner, a referncia continua sendo uma questo de controle de estmulos e ela no identificada como sendo o significado (significado referencial). Em relao a Sidman, especificamente, restam ainda alguns comentrios adicionais, em parte baseados em Baptista (2000). Sobre o exemplo dado por Sidman (1994), acerca do ataque esttua de Lnin, Baptista (2000) o interpreta da seguinte maneira: Lenine [sic] j tinha morrido muito antes da queda do regime. Contudo, permanecia, enquanto representado por sua esttua, como se fosse um membro vivo, na mesma classe de equivalncia que envolvia o regime que ele tinha inaugurado. O smbolo esttua tinha em Lenine o seu referente. Igualmente, tinha um outro referente, o regime. Lenine era o significado da esttua. O regime tambm o era. Da que depredar a esttua era um ato realizado como se fosse matar o lder e impedir o retorno do regime. (Baptista, 2000) Isso incluiria na mesma classe de equivalncia: 1) a esttua de Lnin; 2) o prprio Lnin; e 3) o regime inaugurado por ele. Embora os dois primeiros no sejam estmulos arbitrrios (pois possuem propriedades fsicas em comum), o terceiro exemplo um estmulo arbitrrio em relao aos dois anteriores. Isso bastaria para que este exemplo fosse considerado como uma relao de equivalncia, necessitando de princpios novos? Talvez, mas retome-se a discusso feita anteriormente no captulo 3, onde argumentou-se que este no seria um bom exemplo de uma equivalncia entre estmulos, conforme sugerido por Sidman. Obviamente, se dois estmulos que apresentam similaridade fsica controlam a mesma resposta, pode-se dizer que so equivalentes, mas no seria preciso,

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necessariamente, dispor de princpios novos para explicar isto: poderia ser, meramente, um caso de generalizao de estmulos. Mas o povo que atacou a esttua nunca teve oportunidade de faz-lo diretamente ao prprio Lnin; este era um comportamento novo. Como relacionar isso com o conceito de generalizao, visto que incorreto dizer que uma pessoa generaliza entre estmulos porque eles so semelhantes. Pelo contrrio, eles so semelhantes porque controlam os mesmos comportamentos, isto , porque uma pessoa reage de modo igual diante desses estmulos (Matos, 1981). Visto desta maneira, como explicar a reao que as pessoas tiveram em relao esttua, mesmo ela apresentando similaridade fsica com o Lnin? Uma soluo possvel a de afirmar que tenha ocorrido uma resposta de nomeao para a esttua e que tambm ocorria para Lnin e/ou para fotos de Lnin e isso poderia ser suficiente para incluir ambos em uma mesma classe, atravs de uma generalizao. Ser que isso suficiente para explicar a reao do povo esttua? Estaria o povo atacando a esttua para matar o regime ou o povo estaria eliminando um estmulo aversivo, que tambm controlava discriminativamente respostas como falar ou pensar sobre o regime repressor (relacionados ao lembrar)? No se pretende dar aqui uma resposta final a esta questo. No se trata de questionar a relevncia dos estudos de equivalncia ou sua aplicabilidade linguagem, mas de indagar o seguinte: mesmo que este caso fosse um exemplo de equivalncia, o que justifica trat-lo em termos de significado ou referncia? Um sumrio das posies de Skinner e Sidman acerca do significado e comentrios adicionais. Skinner pretende elaborar uma anlise que seja explicativa da totalidade do comportamento verbal e que no esteja comprometida com uma concepo internalista ou estruturalista do comportamento. Em contraposio a vises tradicionais, Skinner prope uma anlise funcional do comportamento verbal. Dentro da concepo tradicional, o significado visto como relacionado quilo

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que explica o comportamento verbal. Levando isso em conta, Skinner argumenta que o significado do comportamento verbal (ou de qualquer outro comportamento) est nas variveis que controlam o comportamento. Estas variveis esto presentes na atualidade, na manuteno do comportamento, e esse controle atual depende de contingncias passadas, histricas, que o tenham estabelecido. Skinner indica a direo para onde se deve olhar ao tentar explicar o comportamento verbal: as variveis externas das quais o comportamento funo. Diferentemente de Skinner, Sidman elabora uma concepo de significado que no o toma como explicativo do comportamento. Embora Sidman afirme concordar com a interpretao skinneriana de analisar o significado como as variveis que determinam o comportamento, ele elabora uma noo de significado a partir de suas consideraes sobre a equivalncia de estmulos: o uso do termo significado no explica nada, apenas uma maneira de resumir um conjunto de observaes acerca do comportamento (Sidman, 1994). O significado tratado como relaes de equivalncia entre estmulos, indagar sobre o significado de uma palavra indagar sobre um estmulo equivalente. Tanto Skinner quanto Sidman reconhecem que no cotidiano comum indagar sobre o significado e ter acesso a um estmulo equivalente (um sinnimo) como resposta. Skinner sugere que fornecer sinnimos ou parafrasear palavras no se constitui no significado de palavras pois no so explicativos. Sidman, por outro lado, argumenta que existem muitos significados para a palavra significado e que, no cotidiano, dar o significado consiste em indicar um estmulo equivalente, como por exemplo, indicar o correspondente no-verbal de uma pa.lavra. Sidman relaciona este tipo de uso de significado com o trabalho que desenvolveu na rea da equivalncia e prope que quando as pessoas falam acerca do significado neste sentido, existiriam relaes de equivalncia envolvidas entre os estmulos. Ao contrrio de Skinner, Sidman (1994) no tem nenhuma pretenso de situar suas anlises em relao s concepes tradicionais da

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linguagem, em especial sobre o significado. Apenas trata de esclarecer que no toma significado como uma entidade independente e explicativa do comportamento. Sidman (1997) considera que os trabalhos que desenvolveu na rea da equivalncia so propcios para analisar exatamente os fenmenos que esto em jogo quando as pessoas falam acerca do significado como correspondncia. Sidman desenvolveu uma maneira de verificar empiricamente se as pessoas compreenderam realmente o significado de palavras, avaliando os desempenhos das pessoas em situaes de pareamento de acordo com o modelo. Ao tratar de significado deste modo, Sidman afasta-se da maneira tradicional de discutir significado; entretanto, utilizando-se dos termos significado e referncia do modo como faz, identificando o significado com o referente, Sidman compromete-se com uma concepo que foi alvo de inmeras crticas dentro da lingstica. Sobre este aspecto, Marr (1991) comenta: O conceito de referncia como significado no tem sido defendido desde, pelo menos, o segundo Wittgenstein, por muitos daqueles que se autointitulam lingistas ou, mais recentemente, psico-lingistas (p.17). Apesar de Sidman (1994) esclarecer que os termos significado e referncia no so conceitos-chave dentro de suas anlises, seria interessante averiguar a repercusso destes conceitos entre analistas do comportamento. A utilizao destes termos pode dar a falsa impresso de que houve um intercmbio ou um dilogo com a Lingstica por parte de Sidman, o que no verdade. As anlises de Sidman parecem ser explicativas das circunstncias nas quais h substitutabilidade de estmulos no comportamento verbal (em relaes de tato, por exemplo). Aparentemente, a equivalncia poderia ser aplicada a vrios casos de comportamentos verbais, mas no necessariamente todos. Por exemplo, um

comportamento textual, conforme Skinner, um comportamento verbal sob controle de estmulos escritos ou impressos, mas no implica necessariamente uma compreenso de leitura, como na concepo de Sidman: o comportamento textual poderia simplesmente

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envolver uma mera verbalizao apropriada frente aos estmulos, sem a ocorrncia de outros desempenhos que indicariam uma equivalncia de estmulos. Nem todo exemplo de comportamento verbal precisaria, necessariamente, ter um significado (um estmulo equivalente) conforme a concepo de Sidman. Portanto, a noo de significado, vista como relaes de equivalncia, no seria aplicvel a todas as instncias de comportamento verbal, embora seja possvel aplicar a noo de significado, vista como as variveis que determinam o comportamento (contingncias de reforamento), a toda instncia de comportamento verbal. Observe-se, entretanto, que Sidman no prope um reviso da definio skinneriana de comportamento verbal, baseado nas pesquisas com a equivalncia. Autores como Hayes (1994) e Hayes e Wilson (1993) tambm pretendem utilizar-se dos dados produzidos na rea da equivalncia na interpretao da linguagem; entretanto, diferentemente de Sidman, eles propem uma redefinio do comportamento verbal, argumentando, entre outras coisas, que a definio skinneriana de comportamento verbal ampla demais (Hayes, 1994; Hayes e Wilson, 1993). Existem outros autores, como Horne e Lowe (1996), que tambm se baseiam nos estudos sobre a equivalncia de estmulos para produzir alguma anlise relativa linguagem e que pretendem expandir a noo de comportamento verbal. Horne e Lowe (1996) sugerem, por exemplo, que a unidade bsica do comportamento verbal a nomeao. Uma caracterstica que poderia distinguir o enfoque de Skinner do de Sidman que o primeiro est interessado em indicar as variveis para as quais se deveria olhar para explicar o comportamento verbal, enquanto o segundo, em explorar os tipos de relaes que se estabelecem na produo dos repertrios verbais (no diretamente treinados). As anlises de Sidman apontam para uma compreenso de como o modo como o ambiente est estruturado (relaes entre estmulos) afeta o comportamento. A maneira como uma pessoa pode reagir frente a estas relaes entre estmulos pode ser tanto como

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um ouvinte, comportando-se de maneira adequada frente estimulao verbal, quanto como um falante, demonstrando um desempenho que no foi diretamente treinado. A distino falante-ouvinte no clara quando Sidman discute a equivalncia entre estmulos, at pelo fato de que um ouvinte pode reagir de maneira verbal s estimulaes do ambiente (nomeando, por exemplo). difcil fazer esta distino em relao equivalncia, especialmente porque ainda no h consenso sobre o papel da nomeao na formao das classes de equivalncia. Sidman (1994), em particular, sugere que a nomeao possa ser suficiente mas no necessria para a formao de classes de equivalncia. Talvez a distino falante-ouvinte, no mbito das relaes de equivalncia, tenha que esperar por uma elucidao emprica mais consistente sobre o papel da nomeao na formao das classes de equivalncia. Entretanto, existem outras consideraes a serem feitas adiante sobre esta distino. Segundo Ribeiro (1995), a terminologia da equivalncia favorece uma interpretao que toma o comportamento verbal como uma coisa e no como comportamento. Em certo sentido, isso se assemelha a quando Sidman (1994) sugere a possibilidade de respostas virem a fazer parte de classes de equivalncia; respostas e estmulos seriam tomados indistintamente, podendo ser membros de uma mesma classe de equivalncia27. Catania argumenta que a linguagem em termos de palavras no distingue se so estmulos ou respostas, pelo fato das relaes serem simtricas: (...) a linguagem de significado independente de se as palavras funcionam como estmulos ou como respostas. Esta pode ser a maneira mais importante na qual a equivalncia entra no comportamento verbal (Catania, 1998, p.274). Catania (1998) ressalta, entretanto, que

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Esta afirmao de Sidman soa estranha, visto que estmulos e respostas so definidos um em relao ao outro. No fica claro como uma resposta em si poderia pertencer a uma mesma classe que os estmulos, na medida em que a resposta somente existe enquanto ocorre. Estaria Sidman tomando no a resposta em si, mas alguma estimulao gerada durante ou aps o prprio responder como vindo a pertencer mesma classe que os estmulos? O responder de uma pessoa pode ser uma estimulao para algum que esteja em contato com ela, e pode ser tambm um estmulo para si mesma.

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nem sempre se deve ignorar a distino existente entre (palavras como) estmulos verbais e (palavras como) respostas verbais, principalmente quando isso diz respeito a uma situao de ensino. Dizer que ocorre a equivalenciao entre palavras como estmulos e como respostas parece conduzir a um tratamento indistinto a falantes e a ouvintes. Ou seja, as funes de falantes no so distinguidas das funes de ouvintes, que um aspecto criticado por Skinner nas formulaes tradicionais. Catania (1998), entretanto, alerta exatamente para essa falta de distino: Parte do problema que a produo do comportamento verbal por um falante ou ouvinte deve ser distinguido de sua compreenso por um ouvinte ou leitor (...). O curso ordinrio do desenvolvimento da linguagem cria correspondncias entre a produo da linguagem e a compreenso da linguagem, mas no devemos tom-las como certas (Catania, 1998, p.287). Assim, parece haver momentos em que o tratamento indistinto entre as funes de falante e de ouvinte no seria apropriado. Um ponto de convergncia entre Skinner e Sidman o de que a substituio pode servir para compreender a ocorrncia de novos comportamentos. Em relao a isso, o ponto de divergncia est em que Sidman (1994) defende a possibilidade de ocorrncia de relaes entre estmulos, formando classes, sem a necessidade de respostas mediadoras. Para Sidman, a substituio poderia ocorrer tanto como parte de classe funcionais (como Skinner defende) quanto como parte de classes de equivalncia. Em relao interpretao que Skinner d noo de significado, a substituio no ocupa um papel importante, visto que a substituio no explica o comportamento verbal. Sidman, por outro lado, toma os estmulos equivalentes como substituveis entre si, e, dentro de sua interpretao, o significado de uma palavra encontra-se em seu equivalente (palavra ou coisa); sendo assim, a substituio ocupa um papel importante em sua interpretao acerca do uso do termo significado.

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interessante observar que a mudana no modo como Sidman lidava com a noo de significado, passando a considerar que a equivalncia poderia ajudar a compreender o uso que as pessoas faziam do termo significado. Essa mudana ocorreu em seu artigo de 1990 (Sidman, 1990), que foi publicado aps uma srie de correspondncias que manteve com Willard Day28 (Sidman, 1994). Como foi mencionado anteriormente, Day (1969) era um estudioso que apontou as similaridades que existiam entre algumas anlises de Skinner e de Wittgenstein (em sua segunda fase). Wittgenstein (1953/1988), um filsofo da linguagem, sugeria que no se deveria procurar pelo significado e sim pelo uso da palavra. Aparentemente, Sidman mudou seu modo de falar sobre significado em virtude do seu contato com Day, passando a afirmar que estava interessado no uso do termo significado. Outro aspecto a ser notado que Sidman (1994) interpreta o significado como algo que resume um conjunto de observaes. O interessante que ele trata a equivalncia do mesmo modo (Sidman, 1997; 2000), interpretando a equivalncia como resumindo um conjunto de observaes empricas. Isto consistente com sua interpretao de significado como relaes de equivalncia. A posio de Sidman sobre o que a equivalncia nem sempre muito clara. s vezes, afirma que a equivalncia pode ser uma funo primordial do estmulo, embora saliente a importncia das contingncias de reforamento (Sidman, 1992, 1994). Indica, entretanto, que falar em equivalncia uma maneira resumida de tratar de observaes de comportamentos (Sidman, 1994, 1997). A equivalncia, sendo vista como uma maneira resumida de descrever certos desempenhos e treinar um nmero maior de relaes (de maneira bem mais econmica, pois demonstra que no necessrio treinar todas as relaes), no parece ser necessariamente antagnica concepo skinneriana de comportamento verbal. Em relao concepo de significado, no deveria haver problemas, supostamente, visto que Sidman afirma concordar com aquela concepo de

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Essa correspondncia transcorreu de 1986 a 1988 (Sidman, 1994)

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Skinner; ao mesmo tempo, porm, sugere uma outra concepo de significado que parece no ser compatvel com aquela de Skinner. Aparentemente, no deveria haver algum problema, visto que significado e referncia no so, em nenhum sentido, conceitos chave que tenham que ser esclarecidos (Sidman, 1994, p.566). A utilizao que Sidman faz destes termos, embora apresente diferenas em relao s teorias tradicionais, parece identificar, desnecessariamente, a proposta de Sidman com estas teorias. Em geral, reconhece-se a importncia que a equivalncia pode ter na anlise da linguagem, embora o que esteja em discusso seja, muitas vezes, qual a origem da equivalncia (aparentemente, trata-se da preocupao em preservar um recorte externalista) e tambm em que medida ela poderia ser aplicada na (re)elaborao de termos como significado e referncia.

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