Você está na página 1de 2

A ligao metlica uma ligao qumica que ocorre em metais e ligas metlicas.

. Considera-se que os tomos da estrutura cristalina do metal se encontram num estado ionizado (caties) e que os eletres de valncia (frequentemente tambm designados por eletres livres) se encontram deslocalizados, formando aquilo que se designa por mar de eletres. A ligao metlica resulta assim atravs das interaes electroestticas atrativas entre os ies positivos e os eletres deslocalizados (figura 1).

Figura 1

A ideia da formao do mar de electres foi proposta, em 1900, pelo fsico alemo Paul Drude. Neste modelo, os electres de valncia apresentam uma elevada mobilidade, no se encontrando ligados a nenhum tomo em particular. A formao do mar de eletres explicada pela baixa energia de ionizao e baixa eletronegatividade dos metais que facilmente podem formar ies Mn+. Deste modo, os eletres de valncia destes elementos facilmente se podem deslocalizar, criando assim um conjunto de eletres livres. Porm, esta teoria uma modelo simplificado que apenas descreve qualitativamente como as ligaes ocorrem nos metais, no permitindo explicar de uma forma quantitativa as diferenas nas propriedades dos diversos metais. Posteriormente, com o advento da mecnica quntica, o fsico suo Felix Bloch publicou, em 1928, um trabalho que deu origem teoria das bandas, que permite a racionalizao e previso das propriedades trmicas, eltricas e magnticas dos metais.

Os metais apresentam diferentes foras de ligao, que so traduzidas pelas temperaturas de fuso e ebulio. Verifica-se que os elementos metlicos que tm maior nmero de eletres de valncia, um menor tamanho e maior carga nuclear (nmero atmico) apresentam temperaturas de fuso e ebulio mais elevadas, indicando assim que nestes elementos as ligaes so mais fortes.

As ligaes metlicas so responsveis pelas propriedades caractersticas dos metais. A condutibilidade eltrica e trmica facilmente explicada pela elevada mobilidade dos eletres deslocalizados que se encontram no mar de eletres.

A maleabilidade e ductilidade dos metais so explicadas pelo carcter no direcional das ligaes entre os ies positivos e o mar de eletres. Assim, quando se aplica uma fora externa estrutura cristalina de um metal estes eletres deslocalizados ajustam-se imediatamente deformao que ocorreu, o que evita a sua fratura.

O especto lustroso e brilhante dos metais est relacionado com os eletres livres do mar de eletres. A interao da radiao eletromagntica (luz) com os eletres de valncia deslocalizados que se encontram superfcie do respetivo mar de eletres induz uma oscilao com a mesma frequncia da radiao incidente. Esta oscilao leva a que o metal reflita a luz mesma frequncia que o atinge, produzindo assim uma aparncia brilhante.

A manipulao das ligaes entre os tomos dos metais tem aplicaes tecnolgicas importantes. Os metais no estado puro apresentam geralmente pouca dureza, porm, quando se adiciona outro composto ao metal, criando uma liga metlica, as ligaes entre os tomos tornam-se mais fortes dando origem a materiais mais resistentes. Por exemplo, a adio de carbono ao ferro produz uma liga designada por ao, que apresenta ligaes metlicas muito mais fortes que o ferro no estado puro. O ouro um metal que no estado puro (24 quilates; 99,9%) muito macio, mas quando se encontra num estado menos puro (18 quilates; 75%) apresenta uma maior rigidez.