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Arthur C.

Clarke

A Cidade e as Estrelas
Traduo de Donaldson Garshagen

Ttulo original: The City and the Stars

Publicado sob licena de The Rockets Publishing Company Limited.

Para Val

Como joia ulgurante! a cidade ja"ia sobre o seio do deserto. #o passado! ha$ia conhecido mudanas e ino$a%es! mas agora tudo esta$a im&$el no tempo. #oites e dias passa$am sobre a ace do deserto! mas nas ruas de 'iaspar era sempre crep(sculo! e a escurido jamais chega$a. )s longas noites de in$erno cobriam o deserto de geada! ao se congelar a (ltima umidade ca*da no ar rare eito da Terra + mas a cidade no so ria calor ou rio. #o tinha contato com o mundo e,terior. -ra! em si mesma! um uni$erso. . /omem j0 ha$ia constru*do cidades! mas nunca uma cidade como a1uela. )lgumas ha$iam durado s2culos! outras! mil3nios + antes 1ue o tempo apagasse at2 mesmo seus nomes. S& 'iaspar ha$ia desa iado a -ternidade! de endendo+se a si mesma! e a tudo 1uanto ela reunia! do desgaste moroso das eras! dos estragos da decad3ncia e da corrupo da errugem. 'esde sua construo! os oceanos da Terra j0 ha$iam desaparecido e o deserto tinha passado a abranger todo o globo. )s (ltimas montanhas tinham sido redu"idas a p& pelos $entos e pela chu$a e o mundo acha$a+se demasiado cansado para produ"ir outras! no$as. ) cidade! por2m! no se preocupa$a4 mesmo 1ue a Terra se consumisse! 'iaspar ainda seria capa" de proteger os ilhos da1ueles 1ue a ha$iam edi icado! sal$ando! a eles e a seus tesouros! do lu,o do tempo. /a$iam+se es1uecido de muitas coisas! mas no o percebiam. -sta$am to ajustados ao meio ambiente em 1ue $i$iam como este a eles + pois tinham sido projetados em conjunto. . 1ue e,istia al2m dos muros da cidade no lhes interessa$a! era algo 1ue tinha sido como 1ue $arrido de suas mentes. 'iaspar encerra$a tudo 1uanto e,istia! tudo de 1ue necessita$am! tudo 1ue seriam capa"es de imaginar. #o lhes importa$a saber 1ue um dia o /omem ha$ia sido senhor das estrelas. Contudo! 5s $e"es os antigos mitos se le$anta$am para os perseguir! e eles se sentiam desagrada$elmente perturbados 5 lembrana das lendas do 6mp2rio! 1uando 'iaspar era jo$em e e,tra*a sua sei$a do com2rcio com muitos s&is. #o 1ueriam a $olta dos tempos antigos! esta$am eli"es e satis eitos com o eterno outono. )s gl&rias do 6mp2rio eram coisa do passado! e l0 podiam icar + pois recorda$am+se per eitamente de como o 6mp2rio ha$ia encontrado seu im! e ao pensarem nos 6n$asores o pr&prio rio do espao lhes gela$a os ossos. - ento $olta$am+se mais uma $e" para a $ida e para o aconchego da cidade! para a longa idade 0urea cujas origens j0 se acha$am perdidas e cujo im nem se $islumbra$a a dist7ncia. .utros homens ha$iam sonhado com essa idade! mas somente eles a ha$iam alcanado. - isso por1ue tinham $i$ido na mesma cidade! caminhando pelas mesmas ruas! milagrosamente imut0$eis! en1uanto mais de um bilho de anos transcorriam.

Captulo I

Tinham le$ado muitas horas abrindo caminho para ora da Ca$erna dos Vermes 8rancos. )inda agora no poderiam estar seguros de 1ue no os perseguiam um da1ueles monstros p0lidos + e a ora de suas armas j0 se ha$ia 1uase esgotado. 9ais adiante! ainda acena$am para eles as setas lutuantes 1ue lhes ha$iam ser$ido de misterioso guia atra$2s dos labirintos da 9ontanha de Cristal. #o lhes resta$a outra alternati$a seno segui+las! ainda 1ue! como acontecera tantas $e"es antes! elas pudessem condu"i+los a perigos ainda mais unestos. )l$in olhou rapidamente para tr0s! tentando $eri icar se os companheiros esta$am pr&,imos. )lystra! 1uase junto dele! carrega$a a es era de lu" ria mas permanente 1ue ha$ia mostrado tantos horrores e esplendores desde o in*cio da1uela a$entura. . brilho branco e esmaecido escorria pelo corredor estreito e se espalha$a pelas paredes cintilantes! en1uanto dura$a! podiam $er para onde caminha$am e lhes era poss*$el perceber a presena de 1ual1uer perigo $is*$el. #o entanto! )l$in sabia muito bem 1ue os maiores perigos na1uelas ca$ernas de modo algum eram os 1ue se podiam $er. )tr0s de )lystra! lutando com o peso dos projetores! $inham #arillian e :loranus. )l$in icou a imaginar por 1ue os projetores seriam to pesados! j0 1ue teria sido to simples muni+los com neutrali"adores de gra$idade. )l$in nunca para$a de pensar nessa esp2cie de coisas! mesmo no meio das a$enturas mais desesperadas. ;uando pensamentos assim passa$am por sua cabea! era como se a estrutura da realidade comeasse a ruir por um instante! e 1ue por tr0s do mundo dos sentidos ele colhesse o lampejo de outro uni$erso! inteiramente di erente... . corredor termina$a numa parede branca. Teria a seta os enganado de no$o< #o! pois ao se apro,imarem a rocha comeou a trans ormar+se em p&. )tra$2s da parede surgiu um lingote met0lico 1ue! rodopiando! logo se trans ormou num gigantesco para uso. )l$in e seus amigos $oltaram atr0s! esperando 1ue a m01uina orasse entrada na ca$erna. Com um ru*do tonitruante de metal sobre rocha + 1ue decerto ecoaria por todos os des$os da 9ontanha e despertaria toda sua raa de pesadelos + a sub+terr01uea emergiu da parede e $eio repousar aos p2s deles. )briu+ se uma porta macia e surgiu Callistron! gritando 1ue se apressassem. =>Por 1ue Callistron<>! pensou )l$in. >;ue estar0 ele a"endo a1ui<>? Logo depois esta$am em segurana! e a m01uina saltou adiante ao dar in*cio 5 sua jornada pelas entranhas da Terra. ) a$entura chegara ao im. 'a* a pouco! como sempre acontecia! estariam em casa! e todos os espantos! terrores e mara$ilhas icariam para tr0s. -sta$am e,austos e eli"es. Pela inclinao do piso! )l$in percebeu 1ue a sub+terr01uea penetra$a na terra. Pro$a$elmente Callistron sabia o 1ue esta$a a"endo e essa era a maneira de le$0+los para casa. )inda assim! era uma pena... + Callistron + disse ele! de repente +! por 1ue no $amos para o alto< #ingu2m

conhece a orma ou os contornos da 9ontanha de Cristal. Seria mara$ilhoso sair numa de suas encostas! a$istar o c2u! a terra ao redor. -stamos debai,o da terra h0 muito tempo. )ssim 1ue terminou de pronunciar essas pala$ras! )l$in pressentiu 1ue ha$ia cometido um erro. )lystra emitiu um grito aba ado! o interior da sub+terr01uea estremeceu como uma imagem $ista atra$2s da 0gua! e para al2m das paredes met0licas 1ue os cerca$am )l$in sentiu mais um de seus $islumbres de outro uni$erso. .s dois mundos pareciam em con lito! predominando ora um! ora outro. 'e repente tudo acabou. /ou$e um estalo! uma sensao de 1ue alguma coisa se 1uebra$a + e o sonho chegou ao im. )l$in esta$a de $olta a 'iaspar! a seu 1uarto amiliar! lutuando meio metro acima do cho! pois o campo de gra$idade o protegia do contato doloroso com a mat2ria bruta. )l$in $oltara a ser ele mesmo. )1uela era a sua realidade + e ele sabia e,atamente o 1ue $iria a seguir. )lystra oi a primeira a aparecer! mais perple,a do 1ue aborrecida! pois esta$a perdidamente apai,onada por ele. + )h! )l$in + ela se 1uei,ou! olhando+o da parede na 1ual como 1ue se materiali"a+ ra. + ) a$entura esta$a to emocionante@ Por 1ue $oc3 estragou tudo< + 'esculpe+me. #o ti$e inteno... S& achei 1ue seria uma boa id2ia... :oi interrompido pela chegada simult7nea de Callistron e :loranus. + .ua a1ui! )l$in + comeou Callistron. + -sta oi a terceira $e" 1ue $oc3 interrompeu uma Saga. .ntem! 1uebrou a se1uencia! 1uando 1uis subir o Vale do )rco+*ris. - anteontem estragou tudo 1uando 1uis chegar 5 .rigem! na1uela linha de tempo 1ue est0$amos e,plorando. 'a1ui por diante! se $oc3 no cumprir as regras! ter0 de ir so"inho. Callistron desapareceu en urecido! le$ando :loranus consigo. #arillian no apareceu! por certo esta$a demasiado aborrecido. S& icou a imagem de )lystra! olhando para )l$in com triste"a. )l$in inclinou o campo gra$itacional! desceu e caminhou em direo 5 mesa 1ue se materiali"ara. Sobre ela surgiu uma taa com rutas e,&ticas! ao in$2s da comida 1ue ha$ia desejado! pois na con uso de seus pensamentos ele ha$ia cometido um e1u*$oco. Para no dei,ar patente seu erro! pegou a ruta de aspecto menos perigoso e pAs+se a chup0+la com cuidado. + 8em + disse )lystra inalmente +! o 1ue pretende a"er< + #o posso e$itar essas coisas + respondeu ele! com um certo a"edume. + )cho 1ue as regras so imbecis. )l2m disso! como posso lembrar+me delas 1uando estou $i$endo uma Saga< Portanto! comporto+me do modo 1ue me parece mais natural. Voc3 no gostaria de olhar a montanha< )lystra arregalou os olhos! horrori"ada. + 9as isso signi icaria sair para o mundo e,terior@ + ar1uejou. )l$in sabia 1ue no adianta$a argumentar. )li esta$a a barreira 1ue o separa$a do po$o de seu mundo! e 1ue poderia conden0+lo a uma $ida de rustrao. -le esta$a sempre 1uerendo sair! em realidade ou em sonho. 9as para toda a populao de 'iaspar! o >l0 ora> era um pesadelo 1ue no podiam encarar. Bamais ala$am sobre isso! se osse poss*$el e$itar o assunto. Sair era coisa imunda! m0. #em mesmo Beserac! seu tutor! lhe di"ia por 1u3... )lystra ainda o obser$a$a! perple,a mas com uma e,presso de ternura. + Voc3 2 in eli"! )l$in + disse. + #ingu2m de$e ser in eli" em 'iaspar. 'ei,e+me ir alar com $oc3. )l$in sacudiu a cabea com rispide". Sabia onde a1uilo o le$aria! e por ora 1ueria

apenas icar so"inho. 'uplamente desapontada! )lystra desapareceu de $ista. Cma cidade com de" milh%es de seres humanos! pensou )l$in! e nem uma s& pessoa com 1uem ele pudesse abrir+se. -riston e -tania gosta$am dele 5 sua maneira! mas agora! 1uando a cust&dia chega$a ao im! sentiam+se satis eitos por poder dei,ar 1ue ele moldasse os pr&prios di$ertimentos e a pr&pria $ida. #os (ltimos cinco anos! 1uando as di$erg3ncias de )l$in com os padr%es con$encionais se tornaram &b$ias! ele sentira! mais de uma $e"! o ressentimento dos pais. -sse ressentimento no era com ele + se osse! isso seria pelo menos uma coisa 1ue poderia en rentar +! mas com o completo a"ar 1ue ha$ia eito com 1ue ossem escolhidos! entre os milh%es de habitantes da cidade! como seus guardi%es 1uando )l$in saiu! $inte anos antes! da Casa de Criao. Vinte anos. -le se lembra$a do seu primeiro momento e das primeiras pala$ras 1ue escutara4 + Seja bem+$indo! )l$in. -u sou -riston! designado como seu pai. - esta 2 -tania! sua me. + #a 2poca! essas pala$ras nada signi ica$am! mas a mente as gra$ara com total e,atido. )l$in lembra$a+se de ter olhado de alto a bai,o para seu pr&prio corpo! agora tr3s ou cinco dedos mais alto! mas 1ue 1uase nada se modi icara desde o momento do nascimento. -le ha$ia chegado ao mundo 1uase inteiramente desen$ol$ido! e pouco teria mudado desde ento! e,ceto no peso! 1uando chegasse o tempo de abandon0+lo! dentro de uns mil anos. )ntes dessa primeira recordao! nada. Cm dia tal$e" esse nada retornasse! mas trata$a+se de uma id2ia demasiado remota para 1ue suas sensa%es ossem atingidas. 9ais uma $e"! )l$in $oltou a mente para o mist2rio de seu nascimento. #o lhe parecia estranho 1ue pudesse ter sido criado! num determinado instante! pelos poderes e oras 1ue materiali"a$am todos os objetos da $ida di0ria. #o! o mist2rio no residia a*. . enigma 1ue nunca tinha sido capa" de resol$er! nem ningu2m lhe ha$ia e,plicado! esta$a em seu car0ter de (nico. Dnico... pala$ra estranha! triste. Coisa tamb2m estranha e triste para algu2m ser. ;uando essa pala$ra lhe era aplicada =e isso acontecera $0rias $e"es! 1uando pensa$am 1ue no esti$esse ou$indo?! ela parecia encerrar insinua%es unestas! 1ue ameaa$am alguma coisa mais 1ue sua pr&pria elicidade. Seus pais! o tutor! todos 1uantos ele conhecia! ha$iam tentado proteg3+lo da $erdade! como se esti$essem ansiosos por preser$ar a inoc3ncia de sua longa in 7ncia. ) simulao duraria pouco! por2m. 'a* a alguns dias ele se tornaria cidado pleno de 'iaspar! e nada do 1ue desejasse saber lhe poderia ser ocultado. Por e,emplo! por 1ue no se sa*a bem nas Sagas< 'as milhares ormas de recreao da cidade! essa era a mais popular. ;uando algu2m entra$a numa Saga! no era simplesmente como um obser$ador passi$o! como nas di$ers%es rudimentares das 2pocas primiti$as! 1ue )l$in e,perimentara 5s $e"es! era um participante ati$o e possu*a =ou parecia possuir? li$re+arb*trio. .s atos e as cenas 1ue constitu*am a mat2ria+prima das a$enturas podiam ter sido preparados de antemo por artistas desconhecidos! mas ha$ia ampla le,ibilidade! de modo a permitir grande $ariao. Podia+se penetrar nesses mundos antasmag&ricos com os amigos! procurar emo%es 1ue no e,istiam em 'iaspar + e en1uanto durasse o sonho no ha$ia maneira de distingui+lo da realidade. #a $erdade! 1uem poderia ter certe"a de 1ue a pr&pria 'iaspar no osse um sonho< #ingu2m ora capa" de esgotar todas as Sagas imaginadas e gra$adas desde os prim&rdios da cidade. -las en$ol$iam toda a gama de emo%es e continham $aria%es in initas e sutil*ssimas. )lgumas + as mais populares entre os jo$ens + eram

dramas simples de a$enturas e descobrimentos! outras eram puras e,plora%es de estados de alma! outras ainda constitu*am e,erc*cios de l&gica ou matem0tica 1ue proporciona$am deleites sem im 5s mentes mais so isticadas. #o entanto! embora as Sagas parecessem agradar a seus companheiros! dei,a$am )l$in com uma sensao de inconcluso. )pesar das cores e das emo%es! dos temas e dos locais $ariados! alta$a alguma coisa nelas. )l$in concluiu 1ue as Sagas nunca chega$am a uma concluso! eram sempre pintadas em tela pe1uena demais. #o ha$ia grandes panoramas! as paisagens inesperadas por 1ue sua alma ansia$a. )cima de tudo! alta$a+lhes a sugesto da imensido onde se ha$iam reali"ado as e,plora%es do homem antigo + o $0cuo luminoso entre as estrelas e os planetas. .s planejadores das Sagas tinham sido acometidos pela mesma estranha obia 1ue ataca$a todos os habitantes de 'iaspar. )t2 mesmo suas a$enturas $ic0rias de$iam ocorrer dentro de portas echadas! em ca$ernas subterr7neas ou em pe1uenos $ales claros e limpos cercados de montanhas! 1ue encobriam a $iso do resto do mundo. S& ha$ia uma e,plicao. /0 muito tempo! antes tal$e" da construo de 'iaspar! acontecera alguma coisa 1ue destru*ra no s& a curiosidade e a ambio do /omem! mas 1ue o trou,era para casa! de $olta das estrelas! para re ugiar+se! aco$ardado! no pe1ueno mundo echado da (ltima cidade terrestre. . /omem renunciara ao Cni$erso e se encarcerara no $entre de 'iaspar. . lamejante e in$enc*$el impulso 1ue o arremessara para a Eal0,ia e para as ilhas de n2$oa! mais al2m! ha$ia+se esmaecido. #enhuma na$e ha$ia penetrado no Sistema Solar! por eras sem im. -m algum lugar! entre as estrelas! os descendentes do /omem podiam estar ainda construindo 6mp2rios e arruinando s&is! mas a Terra a tudo permanecia alheia e indi erente. ) Terra! sim. 9as )l$in! no.

Captulo II

) sala esta$a mergulhada na escurido! e,cetuada uma parede brilhante sobre a 1ual lu*am e re lu*am ondas de cor! en1uanto )l$in luta$a com os sonhos. Parte do desenho o satis a"ia! ele ha$ia admirado imensamente as linhas acidentadas das montanhas 1ue salta$am do mar. /a$ia algo de poder e orgulho na1uelas cur$as ascendentes! )l$in estudara+as longamente! colocando+as! ento! na unidade de mem&ria do $isuali"ador! onde icariam preser$adas en1uanto ele a"ia e,peri3ncias com o resto do 1uadro. )lguma coisa lhe escapa$a! con1uanto no soubesse o 1u3. Tentara repetidamente preencher os espaos em branco! en1uanto o instrumento lia em sua mente os desenhos cambiantes e os materiali"a$a na parede. #o adiantara. )s linhas sa*am borradas e inseguras! as cores manchadas e opacas. Se o artista no sabia 1ual era seu objeti$o! nem mesmo o mais milagroso dos instrumentos seria capa" de encontr0+lo para ele. )l$in interrompeu os rabiscos insatis at&rios e olhou com dissabor as tr3s 1uartas partes $a"ias do ret7ngulo! 1ue tenta$a preencher com bele"a. #um impulso repentino! duplicou a proporo do desenho e des$iou+o para o centro da estrutura. #o... esse era um processo canhestro! e o e1uil*brio esta$a errado. - o pior 2 1ue a mudana de escala ha$ia re$elado os de eitos da construo! a alta de rigor da1uelas linhas 5 primeira $ista corretas. Teria de comear tudo de no$o. >Rasura total>! ordenou ele 5 m01uina. . a"ul do mar de inhou! as montanhas se dissol$eram como n2$oa! at2 icar apenas o branco. -ra como se os desenhos no ti$essem e,istido! como se esti$essem perdidos no limbo 1ue tragara todos os mares e montanhas da Terra em 2pocas anteriores ao nascimento de )l$in. ) lu" apagou+se e o ret7ngulo luminoso! no 1ual )l$in esti$era projetando seus sonhos! mesclou+se ao ambiente! undindo+se com as outras paredes. 9as seriam mesmo paredes< Para 1uem nunca ti$esse $isto aposento semelhante! ele pareceria na $erdade muito estranho. -ra inteiramente despro$ido de contornos e carecia de mob*lia! de modo 1ue )l$in da$a a impresso de estar no centro de uma es era. #enhuma linha $is*$el separa$a paredes de cho ou de teto. #o ha$ia nada sobre o 1ue se pudesse i,ar os olhos. . espao em torno de )l$in tanto podia ter tr3s metros como tr3s 1uilAmetros + o sentido da $iso no tinha ali objeto de inido. -ra di *cil resistir 5 tentao de caminhar para a rente! com os braos estendidos! a im de descobrir os limites *sicos de to ins&lito lugar. #o obstante! tais salas ha$iam sido o >lar> para a maioria da raa humana durante a maior parte de sua hist&ria. 8asta$a a )l$in ormular o pensamento ade1uado e as paredes se trans ormariam em janelas abertas para 1ual1uer parte da cidade! por ele escolhida. .utro desejo! e m01uinas 1ue ele jamais $ira encheriam o cAmodo com imagens de 1ual1uer tipo de mob*lia 1ue ele necessitasse. . ato de os m&$eis assim obtidos serem ou no >reais> era problema 1ue molestara poucos homens durante os (ltimos bilh%es de anos. 'ecerto no seriam menos reais do 1ue

a1uela outra contra ao! a mat2ria s&lida! e 1uando j0 no ossem necess0rios poderiam $oltar ao mundo antasmal dos bancos de mem&ria da cidade. Como tudo em 'iaspar! jamais se gasta$am + e jamais mudariam! a menos 1ue os modelos arma"enados ossem cancelados por ato ou desejo deliberado. )l$in j0 reconstru*ra parcialmente o aposento 1uando um repi1ue persistente! semelhante ao de sinos! soou em seus ou$idos. -struturou mentalmente o sinal de admisso e a parede em 1ue esti$era pintando dissol$eu+se mais uma $e". Tal como espera$a! ali esta$am os pais com Beserac um pouco atr0s. ) presena do tutor signi ica$a 1ue a1uela reunio amiliar no seria nada comum + mas isso ele j0 sabia de antemo. ) iluso era per eita e no se perdeu 1uando -riston comeou a alar. #a realidade! como )l$in no ignora$a! -riston! -tania e Beserac esta$am a 1uilAmetros dali! pois os construtores da cidade ha$iam con1uistado o espao de maneira to completa como ha$iam subjugado o tempo. )l$in no sabia com segurana nem mesmo onde os pais $i$iam! em meio 5s incont0$eis espirais e comple,os labirintos de 'iaspar! mas tinham+se mudado desde a (ltima ocasio em 1ue esti$era isicamente diante deles. + )l$in + comeou -riston +! $inte anos j0 se passaram desde 1ue sua me e eu nos encontramos com $oc3... Sabe o 1ue isso signi ica. #ossa cust&dia acabou! e $oc3 est0 li$re para a"er o 1ue bem desejar. /a$ia um trao + mas apenas um trao + de triste"a na $o" de -riston. . 1ue predomina$a era o al*$io! como se agradasse a -riston 1ue uma situao de ato j0 perdurando h0 certo tempo ti$esse agora reconhecimento legal. :a"ia anos 1ue )l$in antecipara sua liberdade. + Compreendo + respondeu. + )gradeo a $oc3s os cuidados 1ue ti$eram comigo. Sempre me lembrarei de $oc3s em todas as minhas $idas. -ssa era a resposta ormal. )l$in j0 a ou$ira tantas $e"es 1ue o signi icado real das pala$ras lhe escapa$a. Trata$a+se to somente de um padro de sons sem signi icado espec* ico. #o entanto! pensando bem! >todas as minhas $idas> era e,presso inusitada. )l$in sabia $agamente o 1ue ela signi ica$a! agora! chega$a o momento de saber com certe"a. /a$ia muitas coisas em 'iaspar 1ue ele ainda no compreendia e 1ue teria de aprender nos s2culos $indouros. Por um momento! te$e+se a impresso de 1ue -tania deseja$a alar. -la ergueu a mo! des a"endo a ga"e iridescente da t(nica! mas dei,ou+a cair. Virou+se ento desconsoladamente para Beserac! e pela primeira $e" )l$in percebeu 1ue seus pais esta$am preocupados. Sua mem&ria passou rapidamente em re$ista as lembranas das (ltimas semanas. #o! no! nada hou$era em sua $ida recente capa" de pro$ocar a1uela t*mida incerte"a! a1uela e,presso 1uase de alarme 1ue parecia cercar -riston e -tania. Beserac! contudo! parecia dominar a situao. Lanou um olhar interrogati$o a -riston e -tania e! satis eito com o ato de no terem mais o 1ue di"er! lanou+se 5 arenga por cuja oportunidade espera$a h0 tantos anos. + )l$in + comeou +! por $inte anos $oc3 oi meu pupilo! e eu i" o melhor 1ue pude para lhe ensinar as maneiras da cidade e condu"i+lo 5 herana 1ue lhe pertence. Voc3 me e" muitas perguntas! no oi a todas 1ue pude responder. Voc3 ainda no esta$a pronto para saber umas tantas coisas! outras! eu mesmo desconhecia. )gora! sua in 7ncia terminou! embora a ju$entude mal tenha comeado. )inda 2 meu de$er gui0+lo! no caso de $oc3 necessitar de ajuda. 'entro de du"entos anos! )l$in! $oc3 comear0 a conhecer alguma coisa dessa cidade! bem como um pouco de sua hist&ria. -u mesmo! 1ue j0 me apro,imo do im da $ida! s& $i menos de um 1uarto

de 'iaspar e tal$e" menos de uma mil2sima parte de seus tesouros. )t2 agora! )l$in nada tinha ou$ido de no$o! no ha$ia! por2m! como apressar Beserac. . ancio olhou+o resolutamente atra$2s do gol o dos s2culos! en1uanto suas pala$ras ca*am com o peso da sabedoria incomensur0$el ad1uirida durante uma $ida de longo contato di0rio com homens e m01uinas. + 'iga+me uma coisa! )l$in. Por$entura j0 se perguntou onde $oc3 esta$a antes de ter nascido! antes de encontrar+se diante de -tania e -riston! na Casa da Criao< + Creio 1ue esta$a no nada. Tal$e" no passasse de uma matri" no c2rebro da cidade! esperando o momento de ser criado. )lguma coisa assim. Cm di$ materiali"ou+se ao lado de )l$in. Sentou+se e icou 5 espera de 1ue Beserac prosseguisse. + Voc3 est0 certo! naturalmente + oi a resposta. + 9as essa no 2 uma resposta completa! 2 apenas uma pe1uena parte dela. )t2 agora $oc3 s& conheceu crianas de sua idade! todas elas ignorantes da $erdade. 'entro em bre$e elas podero recordar! mas $oc3 no. Por isso de$emos prepar0+lo para en rentar os atos. >'urante um bilho de anos! )l$in! a raa humana tem $i$ido nesta cidade. 'esde 1ue o 6mp2rio Eal0tico desmoronou! e os 6n$asores retornaram 5s estrelas! este tem sido o nosso mundo. :ora dos muros de 'iaspar! nada e,iste + e,ceto o deserto de 1ue alam as nossas lendas.F >Pouco sabemos a respeito de nossos ancestrais primiti$os! e,ceto 1ue tinham $ida muito curta e 1ue! por estranho 1ue possa parecer! podiam reprodu"ir+se sem au,*lio das unidades de mem&ria ou de organi"adores de mat2ria. #um processo comple,o e! ao 1ue parece! incontrol0$el! os moldes+cha$es de cada ser humano eram preser$ados em microsc&picas estruturas celulares! criadas! e eti$amente! dentro do corpo. Caso $oc3 se interesse! os bi&logos podero alar a respeito! mas por ora basta di"er 1ue o m2todo j0 no possu*a grande import7ncia 1uando oi abandonado! no al$orecer da hist&ria.F >Como 1ual1uer outro objeto! um ser humano 2 de inido pela sua estrutura4 seu padro. . padro de um homem! e mais ainda o padro 1ue de ine a mente desse homem! 2 incri$elmente comple,o. )inda assim! a nature"a oi capa" de redu"i+lo a uma pe1uen*ssima c2lula! incapa" de ser $ista a olho desarmado.F >. 1ue a nature"a pode a"er! tamb2m pode o /omem! a seu modo. #o sabemos 1uanto tempo ele le$ou para atingir tal inalidade. Cm milho de anos! tal$e"... mas o 1ue isso signi ica< #ossos antepassados terminaram por aprender a analisar e guardar as in orma%es 1ue de iniriam 1ual1uer ser humano espec* ico + e a usar essas in orma%es a im de recriar o original! da mesma orma como $oc3 acabou de criar esse di$.F >Sei per eitamente 1ue essas coisas lhe interessam! )l$in! mas no posso di"er+lhe e,atamente como se chegou a isso. ) maneira de arma"enar a in ormao no tem import7ncia! o 1ue $ale 2 a in ormao propriamente dita. -la pode assumir a orma de pala$ras escritas em geral! de campos magn2ticos $ari0$eis ou! ainda de padr%es de carga el2trica. . /omem utili"ou todos esses m2todos de arma"enamento! e muitos outros. 8asta di"er 1ue! h0 muito! muito tempo! ele era capa" de arma"enar a si pr&prio + ou! para sermos mais e,atos! ao modelo incorp&reo! do 1ual podia ser chamado de $olta 5 e,ist3ncia.F >6sso $oc3 j0 sabe. )tra$2s desse m2todo! nossos antepassados nos deram! na pr0tica! a imortalidade! mas e$itaram os problemas criados pela abolio da morte. 9il anos de $ida corporal so mais do 1ue su icientes para 1ual1uer pessoa! ao im desse tempo! a mente est0 repleta de recorda%es! e ela s& aspira ao descanso... ou a um no$o nascimento.F

>9uito em bre$e! )l$in! eu me prepararei para dei,ar esta $ida. Regressarei atra$2s de minhas mem&rias! condensando+as e cancelando as 1ue no desejo manter. -nto! entrarei na Casa da Criao! mas por uma porta 1ue $oc3 nunca $iu. -ste $elho corpo dei,ar0 de e,istir e! conse1uentemente! acabar0 tamb2m a minha consci3ncia. #ada restar0 de Beserac e,ceto uma gal0,ia de el2trons congelada no n(cleo de um cristal.F >'ormirei! )l$in! e sem sonhos. -nto! certo dia! da1ui a cem mil anos! 1uem sabe eu me encontrarei num no$o corpo! diante da1ueles 1ue $ierem a ser escolhidos como meus guardies. Cuidaro de mim como -riston e -tania cuidaram de $oc3! pois! a princ*pio! eu nada saberei sobre 'iaspar nem terei lembranas do 1ue ui antes. -ssas mem&rias retornaro de$agar! ao im de minha in 7ncia! e eu crescerei com base nelas! en1uanto mo$er+me rumo a meu no$o ciclo de e,ist3ncia.F >-sse 2 o padro de nossas $idas! )l$in. Todos n&s j0 $oltamos a1ui! muit*ssimas $e"es antes! e embora os inter$alos de ine,ist3ncia $ariem segundo leis aparentemente aleat&rias! a populao atual jamais se repete. . no$o Beserac ter0 amigos no$os e di erentes! mas o $elho Beserac + a1uilo 1ue eu 1uiser preser$ar dele + ainda e,istir0.F >6sso no 2 tudo. -m 1ual1uer ocasio! )l$in! somente um cent2simo dos cidados de 'iaspar $i$e e caminha pelas ruas. ) grande maioria ja" nos bancos de mem&ria! esperando pelo sinal 1ue poder0 cham0+los a um no$o est0gio de $ida. Portanto! temos continuidade! mas estamos sujeitos a mudana! temos a imortalidade! mas no a estagnao.F >Sei o 1ue $oc3 est0 pensando! )l$in. ;uer saber 1uando recuperar0 as lembranas de suas $idas anteriores! a e,emplo de seus companheiros. #o e,istem essas mem&rias! por1ue $oc3 2 (nico. Tentamos ao m0,imo mant3+lo na ignor7ncia desse ato! a im de 1ue nenhuma sombra toldasse sua in 7ncia... embora eu acredite 1ue $oc3 de$e ter adi$inhado parte da $erdade. #o suspeit0$amos disso at2 cinco anos atr0s! mas agora no resta mais d($ida.F >Voc3! )l$in! 2 uma coisa 1ue s& tem acontecido raramente em 'iaspar! desde sua undao. Tal$e" tenha permanecido adormecido durante eras nos bancos de mem&ria... ou tal$e" tenha sido criado h0 somente $inte anos! por ora de alguma permuta ortuita. Pode ter sido planejado! no comeo! pelos ar1uitetos da cidade! ou ser ruto de um acidente de nossa pr&pria 2poca.F >#o sabemos. Tudo o 1ue sabemos 2 1ue $oc3! )l$in! est0 5 margem da raa humana! nunca $i$eu antes. #a $erdade! digo 1ue $oc3 2 a primeira criana a nascer na Terra depois de pelo menos de" milh%es de anos.>

Captulo III

;uando Beserac e seus pais desapareceram! )l$in e" o 1ue pAde para es$a"iar o c2rebro de 1ual1uer pensamento. :echou o 1uarto 5 sua $olta! para 1ue ningu2m pudesse interromper o transe em 1ue mergulhara. #o esta$a dormindo. 'ormir era coisa 1ue nunca i"era! coisa 1ue pertencia a um mundo de dias e noites! e em 'iaspar s& ha$ia dia. -s$a"iar a mente constitu*a para ele a coisa mais pr&,ima ao sono e! embora no osse realmente indispens0$el! sabia 1ue a1uilo o ajudaria a pAr em ordem a mente. /a$ia aprendido poucas coisas no$as. ;uase tudo o 1ue Beserac lhe dissera! ele j0 adi$inhara antes. Cma coisa! por2m! era ter adi$inhado! e outra $eri icar 1ue suas pre$is%es esta$am con irmadas al2m de 1ual1uer possibilidade de contestao. 'e 1ue modo a1uilo poderia a etar+lhe a $ida< #o sabia ao certo! e a hesitao era uma sensao no$a. Tal$e" no i"esse di erena. Se no conseguisse adaptar+se a 'iaspar! nesta $ida! ele o aria na pr&,ima... 9esmo en1uanto ormula$a o pensamento! a mente o rejeita$a. 'iaspar podia bastar para o resto da humanidade! mas no para ele. #o tinha d($ida de 1ue poderia gastar mil e,ist3ncias sem conhecer todas as mara$ilhas da cidade! sem pro$ar todas as permutas de e,peri3ncia 1ue ela tinha a o erecer. Tudo isso eram coisas 1ue ele poderia a"er... mas! se no i"esse outras! jamais icaria satis eito. S& ha$ia um problema a en rentar4 o 1ue mais ha$ia ali a ser eito< ) pergunta sem resposta tirou+o! de um s& arranco! do de$aneio. #o podia permanecer ali na1uele in1uieto estado de esp*rito! e s& ha$ia um lugar na cidade onde poderia encontrar alguma pa" de esp*rito. ) parede tremulou e dei,ou de e,istir parcialmente 1uando ele a atra$essou! saindo para o corredor! e suas mol2culas polari"adas resistiram 5 passagem como um $ento raco a soprar em seu rosto. -,istiam muitas maneiras pelas 1uais ele poderia ser transportado sem es oro! mas )l$in pre eriu caminhar. . aposento acha$a+se 1uase no n*$el principal da cidade! e uma passagem curta dei,ou+o numa rampa em espiral 1ue o le$ou at2 a rua. )l$in no tomou conhecimento da $ia m&$el e dirigiu+se 5 calada estreita + sem d($ida um gesto e,c3ntrico! pois tinha diante de si um caminho de $0rios 1uilAmetros. 9as ele aprecia$a o e,erc*cio! 1ue lhe ali$ia$a a mente. )l2m disso! ha$ia tanto o 1ue $er 1ue seria tolice passar rapidamente pelas mais recentes mara$ilhas de 'iaspar 1uando se dispunha de uma eternidade de $ida. -ra costume dos artistas da cidade + e todos em 'iaspar eram artistas + e,ibir de $e" em 1uando suas (ltimas produ%es ao lado das $ias m&$eis! de modo 1ue os transeuntes pudessem admir0+las. 'essa maneira! basta$am alguns dias para 1ue a populao e,aminasse com esp*rito cr*tico 1ual1uer criao digna de nota e e,pressasse sobre ela seus pontos de $ista. . $eredicto! gra$ado automaticamente por dispositi$os de amostragem de opinio! 1ue ningu2m ainda tinha sido capa" de subornar ou ludibriar + e no alta$am tentati$as disso +! decidia 1ual era a obra+

prima. Se a $otao osse su icientemente conclusi$a! a matri" dessa obra entra$a para a mem&ria da cidade. ;uem assim desejasse poderia possuir! no uturo! uma c&pia indistingu*$el do original. Todas as outras peas seguiam o destino de tais trabalhos4 eram dissol$idas em seus elementos originais ou acaba$am na resid3ncia de amigos dos artistas. )l$in $iu apenas um objet dGart 1ue o impressionou realmente4 era uma criao de pura $ida! 1ue lembra$a $agamente uma lor 1ue desabrochasse. )brindo+se $agarosamente a partir de um min(sculo n(cleo de cor! e,pandia+se em espirais e p2talas comple,as. 'epois! subitamente sucumbia e reinicia$a o ciclo. #o e,atamente o mesmo! pois no ha$ia dois ciclos id3nticos. -mbora )l$in a e,aminasse durante uma $intena de pulsa%es! de cada eita ela apresenta$a di erenas sutis e inde in*$eis. 9as o padro b0sico era sempre o mesmo. -le sabia por 1ue ama$a essa pea de escultura intang*$el. Seu ritmo e,pansi$o da$a a impresso de espao e! tamb2m! de uga. Por esse moti$o! a obra no despertaria pro$a$elmente a mesma emoo nos conterr7neos de )l$in. )notou o nome do artista e decidiu procur0+lo na primeira oportunidade. Todas as $ias! tanto as m&$eis como as i,as! termina$am ao atingir o par1ue 1ue era o corao $erde da cidade. )li! numa 0rea circular de cinco 1uilAmetros de di7metro! acha$a+se a mem&ria do 1ue tinha sido a Terra antes 1ue o deserto engolisse tudo! menos 'iaspar. Primeiro! uma ampla ai,a de grama! depois 0r$ores bai,as 1ue pareciam cada $e" mais grossas 5 medida 1ue se caminha$a sob sua sombra. )o mesmo tempo! o cho inclina$a+se sua$emente para bai,o! de modo 1ue 1uando en im se sa*a da estreita loresta! todos os sinais da cidade ha$iam desaparecido! ocultos pela cortina de 0r$ores. . longo curso dG0gua 1ue corria 5 rente de )l$in era chamado simplesmente de o Rio. #o tinha! nem precisa$a! de outro nome. ) inter$alos era cru"ado por pontes estreitas! e corria ao redor do par1ue num c*rculo completo e echado! 1uebrado por lagoas ocasionais. ;ue um rio de 0guas $elo"es como a1uele pudesse retornar para si mesmo! depois de um curso de menos de de" 1uilAmetros! era coisa 1ue )l$in jamais considerara es1uisita. #a $erdade! no teria achado nada e,traordin0rio se em determinado ponto do circuito o Rio empreendesse uma escalada. 'iaspar encerra$a coisas ainda mais estranhas. Cerca de do"e pessoas nada$am numa das pe1uenas lagoas! e )l$in parou a obser$0+las. Conhecia a maioria de $ista! se no de nome! e por um momento este$e tentado a ir juntar+se a elas. 9as o segredo 1ue ele esta$a condu"indo e" com 1ue se decidisse a no a"3+lo! e )l$in limitou+se ao papel de espectador. :isicamente! no ha$ia como determinar! 1ual da1ueles jo$ens ha$ia sa*do da Casa de Criao na1uele ano! e 1ual deles $i$ia em 'iaspar h0 tanto tempo 1uanto )l$in. )pesar de consider0$eis! as $aria%es de tamanho e peso no apresenta$am correlao alguma com a idade. )s pessoas nasciam assim! simplesmente! e ainda 1ue! em geral! 1uanto mais altas mais idosas ossem! essa regra era de aplicao du$idosa! a menos 1ue se tratasse de uma pessoa $0rias $e"es centen0ria. . rosto constitu*a orientao mais segura. )lguns dos rec2m+nascidos eram mais altos do 1ue )l$in! mas tinham um olhar de imaturidade! uma e,presso de in1uiridora surpresa diante do mundo em 1ue agora se encontra$am + e,presso essa 1ue os tra*a ao primeiro e,ame. -ra estranho pensar 1ue! adormecidas no undo de suas mentes! hou$esse $istas in initas das $idas 1ue em bre$e iriam recordar. )l$in os in$eja$a! mas no esta$a certo de ter moti$os para isso. ) primeira e,ist3ncia de uma pessoa constitu*a bem precioso 1ue nunca de$eria repetir+se. -ra mara$ilhoso contemplar a $ida pela primeira $e"! no rescor do

al$orecer. )h! se hou$esse outras pessoas como ele! com 1uem pudesse compartilhar pensamentos e sensa%es... #o entanto! isicamente! ele tinha e,atamente as mesmas caracter*sticas da1uelas crianas 1ue se di$ertiam na 0gua. . corpo humano no ha$ia mudado muito durante o bilho de anos transcorridos desde a construo de 'iaspar! pois o desenho b0sico ha$ia sido congelado eternamente nos bancos de mem&ria da cidade. #o entanto! ha$ia+se alterado boa parte de sua primiti$a orma! embora a maioria das modi ica%es ossem internas e! portanto! in$is*$eis ao olhar. . /omem ha$ia+se reconstru*do muitas $e"es no decurso de sua longa hist&ria! no es oro de abolir as doenas de 1ue a carne tinha sido herdeira. )cess&rios desnecess0rios como unhas e dentes ha$iam desaparecido. .s p3los limita$am+se 5 cabea! no ha$ia 1ual1uer $est*gio deles no corpo. ) mudana 1ue mais teria surpreendido os homens das eras anteriores era! tal$e"! o desaparecimento do umbigo. -ssa ine,plic0$el aus3ncia lhes daria muito o 1ue pensar! e 5 primeira $ista eles se sentiriam tamb2m desa iados pelo problema de distinguir machos e 3meas. Tal$e" chegassem at2 5 presuno de no ha$er 1ual1uer di erena! no 1ue estariam incorrendo em erro gra$e. #as circunst7ncias apropriadas! no resta$a d($ida 1uanto 5 masculinidade de 1ual1uer homem de 'iaspar. .corria! apenas! 1ue agora o >e1uipamento> $iril era inteiramente recolhido 1uando ora de uso! a arma"enagem interna melhorara enormemente a disposio pouco elegante e! a bem da $erdade! bastante perigosa criada pela nature"a. -ra $erdade 1ue a reproduo desde muito dei,ara de ser compet3ncia do corpo! por ser 1uesto demasiado importante para ser entregue aos jogos do acaso em 1ue os cromossomos eram usados como dados. Contudo! e embora a concepo e o nascimento j0 no representassem nem mesmo mem&rias! o se,o continua$a a e,istir. B0 nos tempos remotos! nem mesmo uma cent2sima parte da ati$idade se,ual tinha relao com a reproduo. . desaparecimento desse simples um por cento ha$ia mudado o padro da sociedade humana e a signi icao de pala$ras como >pai> e >me> + mas permanecia o desejo! embora sua satis ao j0 no ti$esse agora objeti$o mais pro undo seno a de 1uais1uer dos outros pra"eres dos sentidos. )l$in dei,ou os companheiros de gerao e continuou em direo ao centro do par1ue. Viam+se ali caminhos claramente demarcados cru"ando e recru"ando ileiras de arbustos e $e" por outra penetrando em estreitas ra$inas entre grandes penhascos recobertos de l*1uen. )l$in a certa altura encontrou uma pe1uena m01uina poli2drica! no maior do 1ue a cabea de um homem! lutuando entre as ramagens de uma 0r$ore. #ingu2m sabia 1uantas $ariedades de robAs ha$ia em 'iaspar! mantinham+se a dist7ncia e desincumbiam+se de suas tare as com tal e ici3ncia 1ue era rar*ssimo encontrar um deles. . solo comeou a ele$ar+se de no$o. )l$in esta$a+se apro,imando da pe1uena colina no centro e,ato do par1ue e! portanto! da pr&pria cidade. /a$ia ali menos obst0culos e $oltas e ele tinha uma $iso clara do topo da ele$ao e do edi *cio simples 1ue a encima$a. -sta$a um tanto o egante ao chegar a seu destino. 9as satis eito por poder descansar encostado a inal numa das colunas r&seas e olhar o caminho 1ue acabara de trilhar. /0 ormas ar1uitetAnicas 1ue nunca mudam! por1ue alcanaram a per eio. . T(mulo de Harlan Iey poderia ter sido projetado pelos construtores de templos das primeiras ci$ili"a%es! embora lhes osse imposs*$el imaginar de 1ue materiais era eito. . teto abria+se para o c2u e a (nica c7mara era pa$imentada com grandes lajes! 1ue 5 primeira $ista pareciam pedras naturais. 'urante muitas eras geol&gicas!

p2s humanos ha$iam cru"ado e recru"ado a1uele cho! sem 1ual1uer trao no material inconcebi$elmente resistente. . criador do grande par1ue + o construtor! di"iam alguns! da pr&pria 'iaspar + senta$a+se! no templo! com os olhos le$emente bai,os! como se e,aminasse os planos espalhados nos joelhos. . rosto conser$a$a a1uela e,presso curiosamente ugidia 1ue ha$ia con undido o mundo durante tantas gera%es. )lguns ha$iam+na interpretado como um capricho gratuito do artista! mas a outros parecia 1ue Harlan Iey esti$esse rindo de algum gracejo secreto. Todo o edi *cio constitu*a um enigma! pois a seu respeito nada consta$a das mem&rias hist&ricas da cidade. )l$in nem mesmo tinha certe"a do 1ue signi ica$a a pala$ra >t(mulo>. Tal$e" Beserac lhe pudesse e,plicar! pois era colecionador de pala$ras arcaicas! 1ue gosta$a de dei,ar cair a1ui e ali na con$ersa! para con uso dos ou$intes. 'a1uele ponto central! )l$in dispunha de uma $iso panor7mica do par1ue! sobre o biombo das 0r$ores! e ainda da cidade! mais al2m. .s edi *cios mais pr&,imos encontra$am+se a 1uase tr3s 1uilAmetros! ormando um cinturo bai,o 1ue circunda$a o par1ue. )l2m deles! ileira ap&s ileira! estendiam+se no hori"onte as torres e terraos 1ue subiam $agarosamente para o c2u! tornando+se cada $e" mais rebuscados e imponentes. 'iaspar tinha sido planejada como uma entidade! era uma m01uina possante e completa em si mesma. 9as! ainda 1ue sua apar3ncia e,terior chegasse a causar espanto por sua comple,idade! tudo a1uilo da$a simplesmente uma id2ia $aga das mara$ilhas ocultas da tecnologia! sem as 1uais todos os enormes edi *cios seriam sepulcros sem $ida. )l$in olha$a i,amente os limites de seu mundo. ) 1uin"e! $inte 1uilAmetros! com seus detalhes perdidos na dist7ncia! esta$am as muralhas e,ternas da cidade! sobre as 1uais parecia repousar o teto do c2u. #ada ha$ia al2m delas + e,ceto o $a"io palpitante do deserto! no 1ual um homem logo perderia o ju*"o. Por 1ue! ento! a1uele $a"io o atra*a! como no atra*a a mais ningu2m 1ue ele j0 hou$esse conhecido< )l$in no sabia. Continuou a contemplar as espirais coloridas e as ameias 1ue encerra$am agora o dom*nio total da humanidade! como se procurasse uma resposta 5 sua pr&pria pergunta. #o a encontrou. 9as na1uele momento! 1uando seu corao ansia$a pelo inalcan0$el! tomou uma deciso. Sabia agora o 1ue ia a"er de sua $ida.

Captulo IV

Beserac no oi de grande ajuda! muito embora no se mostrasse to reticente 1uanto )l$in temia. B0 escutara a1uelas perguntas em sua longa carreira de mentor! e no acredita$a 1ue mesmo um Dnico pudesse causar muitas surpresas ou tra"er+ lhe problemas 1ue no esti$esse em condi%es de resol$er. -ra bem $erdade 1ue )l$in comea$a a mostrar algumas pe1uenas e,centricidades de conduta 1ue mais cedo ou mais tarde poderiam e,igir correo. #o participa$a! como seria de desejar! da $ida social meticulosamente elaborada de 'iaspar! nem dos mundos de antasia dos companheiros. #o demonstra$a grande interesse pelos dom*nios mais ele$ados do pensamento! o 1ue era de admirar! sobretudo em sua idade. 9ais estranha ainda era sua ins&lita $ida amorosa. #o se espera$a 1ue ele $iesse a ormar uni%es est0$eis pelo menos antes de passado um s2culo! mas a bre$idade de seus romances j0 se tornara conhecida. -ram intensos en1uanto dura$am + mas nenhum deles ultrapassara algumas semanas. Segundo tudo indica$a! )l$in s& era capa" de se concentrar em uma coisa de cada $e". -m certas ocasi%es! entrega$a+se de corpo e alma aos jogos er&ticos dos companheiros! ou desaparecia por $0rios dias com a companheira escolhida. Contudo! uma $e" cessada a animao! sobre$inham prolongados per*odos em 1ue se mostra$a de todo alheio 51uilo 1ue de$eria representar o maior interesse de sua idade. Sem d($ida! isso era ruim para ele! e pior ainda para suas amantes abandonadas! 1ue se punham a $aguear pela cidade e gasta$am tempo enorme at2 encontrar consolo. Con orme Beserac percebera! )lystra chegara agora a essa situao deplor0$el. #o 1ue )l$in osse rio ou le$iano. 9as nas coisas do amor! como em tudo mais! tinha+se a impresso de 1ue ele busca$a uma meta 1ue 'iaspar no lhe poderia ornecer. Contudo! nada disso preocupa$a Beserac. Cm Dnico estaria certamente sujeito a tais distor%es. #o momento apropriado! )l$in passaria a obedecer 5s normas gerais da cidade. #ingu2m! por mais e,c3ntrico ou brilhante 1ue osse! seria capa" de a etar a in2rcia colossal de uma sociedade 1ue permanecera praticamente imut0$el durante apro,imadamente um bilho de anos. Beserac no se limita$a a acreditar em estabilidade! para ele! al2m da estabilidade! nada mais era conceb*$el. + . problema 1ue o a eta 2 muito antigo + disse ele a )l$in +! mas $oc3 icaria surpreso ao saber 1uantas pessoas aceitam o mundo passi$amente. J $erdade 1ue a raa humana ocupou no passado um espao in initamente maior do 1ue o desta cidade. Voc3 j0 $iu um pouco do 1ue a Terra era! antes 1ue os desertos se alastrassem e os oceanos desaparecessem. -ssas lembranas 1ue $oc3 projeta com tanto pra"er so as mais remotas 1ue possu*mos! as (nicas 1ue mostram o planeta antes da chegada dos 6n$asores. #o acredito 1ue muita gente tenha $isto essas imagens antigas. )1ueles espaos ilimitados! abertos para o in inito! no podem ser suportados por todos.

>- mesmo a Terra! $eja bem! no passa de um gro de areia no 6mp2rio Eal0ctico. . $a"io entre os abismos interestelares constitui um pesadelo 1ue nenhum homem saud0$el tentaria imaginar. #ossos ancestrais cru"aram esses abismos na aurora da hist&ria! 1uando sa*ram para construir o 6mp2rio. Cru"aram+nos no$amente 1uando os 6n$asores os e,pulsaram da ace da Terra.F >) lenda di" =e trata+se apenas de uma lenda! $eja? 1ue celebramos um pacto com os 6n$asores. Poderiam icar com o Cni$erso 1ue tanto deseja$am! e n&s nos contentar*amos com o mundo em 1ue ha$*amos nascido.F >9anti$emos o pacto e es1uecemos os sonhos $os de nossa in 7ncia! da mesma orma como $oc3 tamb2m es1uecer0 os seus! )l$in. .s homens 1ue constru*ram esta cidade! e 1ue planejaram a sociedade 1ue ela gerou! eram senhores das mentes e da mat2ria. Colocaram dentro destas paredes tudo 1uanto a raa humana pudesse $ir a desejar + e garantiram 1ue jamais sair*amos da1ui.F >)h! as barreiras *sicas so as menos importantes. J poss*$el 1ue haja caminhos para ora da cidade! mas no creio 1ue $oc3 os seguisse at2 o im! caso os encontrasse. - mesmo 1ue osse bem sucedido! 1ue $antagem obteria< Seu corpo no resistiria por muito tempo no deserto! 1uando a cidade o dei,asse de proteger e nutrir.GG + Se e,iste um caminho para ora da cidade + disse )l$in de$agar + o 1ue me impede de ir embora< + -ssa 2 uma pergunta tola + respondeu Beserac. + )cho 1ue $oc3 j0 sabe a resposta. Beserac esta$a certo! mas de um modo di erente do 1ue imagina$a. )l$in realmente j0 sabia + ou melhor! adi$inhara. Seus companheiros lhe ha$iam ornecido a resposta! tanto na $ida consciente como nas a$enturas on*ricas 1ue ha$iam compartilhado. #unca tinham sido capa"es de dei,ar 'iaspar! o 1ue Beserac ignora$a! entretanto! era 1ue a compulso 1ue go$erna$a a $ida deles no tinha nenhum poder sobre )l$in. -ste no sabia se sua condio de Dnico ha$ia sido causada por um acidente ou por des*gnio antigo! mas uma de suas conse1u3ncias tinha sido esta. - )l$in pergunta$a+se 1uantas dessas conse1u3ncias ele teria ainda a des$endar. -m 'iaspar ningu2m tinha pressa! e esta era uma regra 1ue nem mesmo )l$in $iola$a com re1u3ncia 'urante $0rias semanas pensou cuidadosamente no problema! e gastou muito tempo repassando na mem&ria hist&rias mais antigas da cidade. Passou horas a io apoiado nos braos impalp0$eis de um campo antigra$itacional! en1uanto o projetor hipn&tico lhe abria a mente para o passado. ;uando o registro termina$a! a projeo $acila$a e sumia! mas )l$in permanecia ali! deitado! olhando para o $a"io! antes de regressar das 2pocas remotas e encarar a realidade. Via ainda as l2guas in indas de 0guas a"uis! mais $astas do 1ue a pr&pria terra! rolando em ondas contra as praias douradas. -m seus ou$idos ressoa$am ainda o 1uebrar dos $agalh%es desaparecidos ha$ia um bilho de anos. Recorda$a as lorestas e as pradarias! bem como os estranhos animais 1ue tinham di$idido o mundo com o /omem. -ram raros esses registros antigos. )ceita$a+se paci icamente! embora ningu2m soubesse a ra"o! 1ue em certa ocasio! entre a chegada dos 6n$asores e a construo de 'iaspar! todas as mem&rias dos tempos primiti$os se tinham perdido. - essa destruio ora to completa 1ue era di *cil atribu*+la a mero acidente. ) humanidade perdera o seu passado! 5 e,ceo de algumas crAnicas 1ue podiam ser inteiramente lend0rias. )ntes de 'iaspar tudo era simples + as .rigens. #a1uele limbo esta$am mergulhados! juntos! os primeiros homens 1ue ha$iam domesticado o

ogo e os primeiros a libertar a energia atAmica! os primeiros a construir uma canoa de madeira e os primeiros a alcanar as estrelas. #o lado remoto desse deserto de tempo! todos eram $i"inhos. )l$in pretendia reali"ar suas e,peri3ncias so"inho! mas solido era coisa di *cil de conseguir em 'iaspar. Logo 1ue saiu do 1uarto! deu com )lystra! 1ue de modo algum procurou dar 5 sua presena ali um ar de casualidade. Bamais ocorrera a )l$in 1ue )lystra osse bela! pois jamais $ira a ealdade humana. ;uando a bele"a 2 uni$ersal! ela perde seu poder sobre o corao! e s& a sua aus3ncia 2 capa" de produ"ir 1ual1uer e eito emocional. Por um instante! )l$in aborreceu+se com o encontro! 1ue tra"ia a lembrana de pai,%es j0 est2reis para ele. )inda era por demais jo$em e auto+su iciente para sentir necessidade de liga%es duradouras! e 1uando a ocasio chegasse tal$e" $iesse a ter di iculdade para mant3+las. 9esmo nos momentos de maior intimidade a barreira de sua singularidade se interpunha entre ele e suas amantes. )contecia 1ue! como demonstra$a seu corpo bem proporcionado! ele ainda era uma criana! e assim permaneceria durante dec3nios! en1uanto um a um! os companheiros recordariam as $idas anteriores e o dei,ariam para tr0s. 6sso j0 acontecera antes e o impedira! por cautela! de entregar+se sem reser$as a outra pessoa. )t2 mesmo )lystra! 1ue por ora parecia to c7ndida e simples! em bre$e se tornaria um inimagin0$el comple,o de recorda%es e conhecimentos acumulados. ) $acilao sentida por )l$in desapareceu 1uase imediatamente. #o ha$ia moti$o para 1ue )lystra no o acompanhasse! se assim desejasse. )l$in esta$a longe de ser um ego*sta! e no 1ueria guardar a no$a e,peri3ncia para si mesmo! como um a$arento. #a $erdade! poderia at2 aprender muitas coisas obser$ando as rea%es dela. )lystra no e" perguntas! o 1ue era de estranhar! 1uando o canal e,presso os dei,ou ora do corao agitado da cidade. Buntos! encaminharam+se para a seo central de alta $elocidade! indi erentes ao milagre 1ue se consuma$a sob seus p2s. Cm engenheiro do mundo antigo chegaria 5 insanidade tentando compreender como um caminho aparentemente s&lido mo$ia+se com rapide" cada $e" maior. 9as para )l$in e )lystra era natural a e,ist3ncia de mat2rias 1ue acumula$am as propriedades dos s&lidos! numa direo! e dos l*1uidos! em outra. )o redor deles! os edi *cios agiganta$am+se cada $e" mais! como se a cidade procurasse ortalecer suas prote%es contra o mundo e,terior. Como seria estranho! pensa$a )l$in! se a1uelas paredes $erticais se tornassem transparentes como $idro e se pudesse obser$ar a $ida l0 dentro@ -spalhadas no espao ao derredor ha$ia pessoas conhecidas! pessoas 1ue $iria a conhecer ainda e pessoas estranhas 1ue jamais encontraria + estas (ltimas! poucas! na $erdade! pois no decurso de sua $ida encontraria 1uase todos os habitantes de 'iaspar. ) maior parte dessas pessoas estaria sentada em seus pr&prios cAmodos! mas no so"inha. Tinham apenas de ormular o desejo para estarem! real! mas no isicamente! na presena de 1ual1uer pessoa 1ue escolhessem. #o so riam de t2dio! pois dispunham de acesso a tudo 1uanto acontecera nos reinos da imaginao ou da realidade! desde a 2poca da construo da cidade. Para homens cujas mentes esta$am assim constitu*das! a e,ist3ncia era absolutamente satis at&ria! e tamb2m (til! embora ainda longe da compreenso de )l$in. ) medida 1ue ele e )lystra se a asta$am do corao da cidade! o n(mero de pessoas nas ruas diminu*a gradati$amente! e j0 no resta$a nenhuma 5 $ista 1uando atingiram um ponto de descanso! ap&s sua$e desacelerao! junto a uma longa plata orma de m0rmore. Caminharam atra$2s do rio remoinho de mat2ria onde a

subst7ncia do caminho m&$el re lu*a 5 origem! e de rontaram+se com uma parede cheia de t(neis brilhantemente iluminados. Sem hesitar! )l$in escolheu um e penetrou nele! com )lystra logo atr0s. . campo perist0ltico os recolheu e os impulsionou para diante. Con orta$elmente deitados! obser$a$am os arredores. Parecia incr*$el 1ue esti$essem num t(nel to pro undamente ca$ado na terra. ) arte 1ue se ocupara de tudo 1uanto e,istia em 'iaspar tamb2m atuara ali! e acima deles os c2us da$am a impresso de abertos aos $entos. )o redor! ele$a$am+se as c(spides da cidade! relu"indo 5 lu" solar. #o era a1uela a cidade 1ue )l$in conhecia! mas a 'iaspar de uma era remot*ssima. -mbora a maior parte dos grandes edi *cios osse semelhante! di erenas sutis aumenta$am o interesse do cen0rio. )l$in deseja$a ir mais adiante! mas nunca ha$ia encontrado uma maneira de retardar seu a$ano pelo t(nel. 'a* a pouco eram depositados sua$emente num amplo cAmodo el*ptico! completamente cercado de janelas! atra$2s das 1uais podiam perceber $islumbres tantali"antes de jardins ornamentados de lores brilhantes. /a$ia ainda jardins em 'iaspar! mas s& tinham e,istido na mente do artista 1ue os concebera. Certamente no ha$ia lores semelhantes no mundo de hoje. )lystra esta$a encantada com a bele"a das lores! e tinha naturalmente a impresso de 1ue )l$in a le$ara ali para 1ue as $isse. )l$in icou a obser$0+la por alguns momentos! correndo alegremente de um cen0rio a outro! go"ando os pra"eres de cada no$a descoberta. -,istiam centenas de locais id3nticos nos edi *cios meio $a"ios da peri eria de 'iaspar! mantidos em ordem per eita pelos poderes ocultos 1ue $ela$am por eles. )lgum dias a mar2 da $ida poderia chegar ali mais uma $e"! mas at2 esse tempo o $elho jardim constitu*a um segredo de 1ue s& eles partilha$am. + Temos mais coisas pela rente + disse )l$in. + 6sso 2 apenas o comeo. )o penetrar ele por uma das janelas! a iluso se des e"! no ha$ia jardim algum al2m do $idro! mas apenas uma passagem circular! em cur$a ascendente. )l$in a$istou )lystra um pouco abai,o dele! embora soubesse 1ue ela no poderia $3+lo. ) moa! por2m! no hesitou e logo depois acha$a+se ao lado dele! na passagem. . cho 1ue pisa$am comeou a desli"ar lentamente para a rente! como se ansioso por le$0+los a um destino. Caminharam um pouco sobre o caminho! at2 1ue a $elocidade da $ia tomou+se to grande 1ue 1ual1uer es oro se a"ia desnecess0rio. . corredor inclinou+se um pouco para cima e cerca de trinta metros adiante e" uma $olta! em 7ngulo reto. 9as somente a l&gica le$a$a a essa concluso. Para os sentidos! era como se ossem condu"idos por um corredor inteiramente plano. . ato de eles estarem mo$endo+se! na realidade! para o alto! atra$2s de um poo $ertical! a uma grande pro undidade! no lhes pro$oca$a 1ual1uer sensao de insegurana! uma alha no campo de polari"ao era simplesmente imposs*$el. . corredor comeou a >bai,ar> no$amente! at2 descre$er um no$o 7ngulo reto. . mo$imento do cho diminuiu um pouco! at2 deter+se ao im de um longo p&rtico decorado com espelhos. )l$in sabia muito bem 1ue ali no tinha como apressar )lystra + no s& por1ue algumas caracter*sticas emininas ha$iam+se mantido! desde -$a! como tamb2m por1ue ningu2m seria capa" de resistir ao asc*nio de um lugar da1ueles. 'e$ido a algum tru1ue do artista! apenas alguns espelhos re letiam a cena como era na realidade! e mesmo a1ueles! como )l$in j0 se con$encera! muda$am constantemente de posio. .s espelhos restantes decerto re letiam alguma coisa! mas era desconcertante para uma pessoa $er+se mo$imentando entre cen0rios cambiantes e imagin0rios.

Ks $e"es $iam+se pessoas indo e $indo nos limites do mundo atr0s dos espelhos! e por mais de uma $e" )l$in dera com rostos conhecidos. #o entanto! concluiu 1ue no esti$era olhando para amigos 1ue hou$esse conhecido em sua e,ist3ncia. )tra$2s da mente do artista desconhecido! ele esti$era olhando para dentro do passado! obser$ando as encarna%es anteriores de pessoas 1ue trilha$am os caminhos do mundo em 1ue ele pr&prio $i$ia. -ntristeceu+se ao recordar sua condio de Dnico! ao pensar 1ue! por mais 1ue esperasse diante da1ueles cen0rios! jamais encontraria 1ual1uer eco remoto de si pr&prio. + Voc3 sabe! por acaso! onde estamos< + perguntou ele a )lystra! 1uando termina+ ram o giro dos espelhos. )lystra sacudiu a cabea. + Perto dos limites da cidade + respondeu! descuidadamente. + Parece 1ue anda+ mos bastante! mas no ao id2ia do espao 1ue percorremos. + -stamos na Torre de Loranne + respondeu )l$in. + J um dos pontos mais altos de 'iaspar. Venha! $ou mostrar+lhe. Segurando a mo de )lystra! condu"iu+a para ora do corredor. #o ha$ia sa*das $is*$eis na parede! mas em $0rios pontos se $iam sinais da e,ist3ncia de corredores laterais. ;uando algu2m se apro,ima$a dos espelhos nesses pontos! os re le,os pareciam undir+se numa arcada de lu"! e podia+se penetrar por ela em outro corredor. )lystra perdeu toda noo consciente dos des$ios e $oltas! e por im sa*ram num t(nel longo! pelo 1ual penetra$a um $ento rio e constante. . t(nel estendia+se hori"ontalmente por mais de cem metros! em $0rias dire%es! e seus (ltimos con ins eram d2beis c*rculos luminosos. + #o gosto desse lugar + 1uei,ou+se )lystra. + J rio. -ra pro$0$el 1ue ela jamais ti$esse e,perimentado rio de $erdade em sua $ida! e )l$in sentiu+se culpado. 'e$eria ter aconselhado 1ue ela trou,esse uma capa! uma capa e iciente! pois todas as roupas em 'iaspar eram ornamentais e no ser$iam para proteger o corpo. Considerando 1ue o descon orto de )lystra era por culpa dele! )l$in o ereceu+lhe sua pr&pria capa! sem uma pala$ra. #o ha$ia no gesto trao algum de galanteria. ) igualdade entre os se,os! estabelecida ha$ia muito tempo! destru*ra esses con$encionalismos. Se a culpa osse de )lystra! ela lhe teria dado a capa! 1ue ele teria aceito automaticamente. #o era desagrad0$el caminhar com o $ento soprando atr0s deles! e logo depois atingiram o im do t(nel. Cma trelia de pedra os impedia de prosseguir! o 1ue era de esperar! pois esta$am 5 beira do nada. . grande conduto de ar abria+se na ace escarpada da torre! abai,o de )l$in e )lystra despenha$a+se um decli$e de pelo menos tre"entos metros. -sta$am no alto das muralhas e,ternas da cidade. 'iaspar estendia+se a seus p2s. Poucas pessoas a tinham $isto ali. ) $iso era a in$erso da cena 1ue )l$in contemplara do centro do Par1ue. )companha$a com os olhos as ondas conc3ntricas de pedra e metal 1ue desciam em e,tens%es de um 1uilAmetro e meio em direo ao corao da cidade! mais al2m! di$isa$a campos e bos1ues! parcialmente encobertos pelas torres! bem como o Rio! correndo eternamente em c*rculo. )inda mais longe! os remotos baluartes de 'iaspar $olta$am a ele$ar+se para o c2u. ) seu lado! )lystra go"a$a a paisagem com pra"er! mas sem surpresa. B0 tinha $isto a cidade $e"es sem conta! de outros mirantes bem situados e 1uase to belos + e com muito mais con orto. + )* est0 o nosso mundo. 6nteiro + disse )l$in. + )gora! 1uero mostrar+lhe outra coisa.

)l$in a astou+se da trelia e comeou a caminhar para o distante c*rculo de lu" na e,tremidade do t(nel. . $ento sopra$a rio contra seu corpo en$olto em lu"! mas ele mal se da$a conta do descon orto de assim penetrar na corrente de ar. 'era apenas alguns passos 1uando $eri icou 1ue )lystra no mostra$a inteno de segui+lo. -la o obser$a$a! com a capa emprestada adejando ao $ento e uma das mos protegendo o rosto. )l$in $iu 1ue seus l0bios se mo$iam! mas no conseguiu entender o 1ue ela di"ia. .lhou+a primeiramente com surpresa! e depois com impaci3ncia mesclada de certa piedade. . 1ue dissera Beserac era $erdade. -la no podia segui+lo. )prendera o signi icado da1uele distante c*rculo luminoso! pelo 1ual o $ento penetra$a em 'iaspar. )tr0s de )lystra ica$a o mundo conhecido! cheio de mara$ilhas! mas despro$ido de surpresas! lutuando como uma bolha brilhante mas echada pelo rio do tempo. )diante! a poucos passos dela! estendia+se a imensido $a"ia! o mundo dos 6n$asores. )l$in $oltou atr0s! surpreendendo+se ao encontrar )lystra tr3mula. + Por 1ue est0 com medo< + perguntou. + )inda estamos em segurana. Voc3 olhou por a1uela janela atr0s de n&s. #esse caso! por 1ue no olha tamb2m por essa outra< )lystra olha$a+o como se ele osse um monstro estranho. - para seus padr%es! ele realmente era. + -u no seria capa" disso + respondeu a inal. + S& de pensar nisso sinto um rio mais orte do 1ue o deste $ento. #o $0 al2m! )l$in@ + 9as no h0 l&gica nisso@ + protestou )l$in! sem remorsos. + ;ue mal lhe poderia a"er ir at2 o im deste corredor e olhar para ora< . mundo l0 ora 2 estranho e deserto! mas nada tem de horr*$el. #a $erdade! 1uanto mais o olho! mais belo ele me parece. )lystra no esperou 1ue terminasse. :e" meia $olta e desli"ou pela rampa 1ue os trou,era ao t(nel. )l$in no e" nenhum gesto para det3+la! pois isso implicaria sua $ontade sobre outra pessoa. ) persuaso! ele $ia! seria inteiramente in(til. Sabia 1ue )lystra no iria parar at2 chegar de $olta 5 sua casa. - no ha$ia perigo de 1ue se perdesse nos labirintos da cidade! pois no ha$ia di iculdade em reconstituir de $olta seus pr&prios passos. ) habilidade instinti$a de escapar mesmo ao mais emaranhado dos labirintos no passa$a de uma das muitas con1uistas do /omem desde 1ue comeara a $i$er em cidades. . rato! h0 muito e,tinto! tinha sido orado a ad1uirir a mesma capacidade 1uando abandonara os campos para $i$er em contato com a humanidade. )l$in aguardou um momento! meio esperanoso de 1ue )lystra mudasse de id2ia e $oltasse. #o ora colhido de surpresa pela reao da amiga + somente por sua $iol3ncia e irracionalidade. -mbora lamentasse sinceramente 1ue ti$esse ido embora! no podia dei,ar de pensar 1ue ela bem poderia ter dei,ado a capa. )l2m do rio! era desagrad0$el tamb2m marchar contra o $ento 1ue penetra$a nos pulm%es da cidade. )l$in luta$a ao mesmo tempo contra a corrente de ar e contra a ora 1ue a mantinha em mo$imento. S& ao atingir a trelia de pedra e ao lanar os braos em torno de suas barras 2 1ue ele pAde rela,ar o corpo. /a$ia espao su iciente para ele introdu"ir a cabea! e mesmo assim o panorama apresenta$a+se algo restrito! pois a entrada do conduto de ar esta$a em parte i,ada 5 parede da cidade. Contudo! o 1ue ele $ia era su iciente. Centenas de metros abai,o! a lu" do sol $arria o deserto. .s raios 1uase hori"ontais incidiam sobre a grade e lana$am desenhos ant0sticos de ouro e de sombra pelo interior do t(nel. )l$in apertou os olhos para no ser o uscado pelo claro e e,aminou a terra pela 1ual nenhum

homem ha$ia caminhado durante eras sem conta. Parecia um mar eternamente gelado. ;uilAmetro ap&s 1uilAmetro! dunas de areia ondula$am na direo do oeste! com os contornos grosseiramente e,agerados pela lu" obl*1ua. )1ui e ali algum capricho do $ento ormara curiosos sor$edouros e ra$inas na areia! tornando+se di *cil! 5s $e"es! sustentar 1ue nenhuma da1uelas obras de escultura osse obra de seres inteligentes. ) uma grande dist7ncia! to grande 1ue )l$in no podia julgar at2 onde se estendia! ele$a$a+se uma ileira de colinas sua$emente arredondadas. -ssas colinas tinham sido uma decepo para )l$in! ele teria dado tudo para $er ao $i$o as montanhas alcantiladas de 1ue ala$am os antigos registros e seus pr&prios sonhos. . sol altea$a+se sobre o cume das colinas! com sua lu" en ra1uecida e a$ermelhada pelas centenas de 1uilAmetros de atmos era 1ue ha$ia atra$essado. /a$ia duas grandes manchas pretas em seu disco. )l$in tinha aprendido! em seus estudos! 1ue essas coisas e,istiam! mas ica$a surpreso de poder $3+las com tanta acilidade. Pareciam 1uase um par de olhos a espreit0+lo! en1uanto ele! agachado em seu solit0rio buraco de espia! sentia o $ento perpassar+lhe os ou$idos. #o hou$e crep(sculo. Com o cair do sol! os poos de sombra entre as dunas reuniram+se $elo"mente num (nico e $asto lago de escurido. ) cor ugiu do c2u! as estrias $ermelhas e douradas des$aneceram+se! dando lugar a um a"ul 0rtico 1ue mergulhou na noite! cada $e" mais pro undamente. )l$in esperou por a1uele momento emocionante 1ue s& ele! de toda a humanidade! chegara a conhecer + o momento em 1ue a primeira estrela relu" e ganha $ida. 9uitas semanas ha$iam+se passado desde 1ue ele $iera pela primeira $e" 51uele lugar! e ele sabia 1ue a con igurao do c2u noturno de$ia ter mudado nesse inter$alo. Contudo! no se acha$a preparado para o primeiro olhar aos Sete S&is. #o poderiam ter outro nome. )s pala$ras lhe a loraram espontaneamente aos l0bios. :orma$am um pe1ueno grupo compacto e surpreendentemente sim2trico contra o poente. Seis deles esta$am dispostos numa elipse le$emente achatada! a 1ual! )l$in percebia! era na realidade um c*rculo per eito! um pouco inclinado em direo 5 linha de $iso. Cada estrela tinha cor di erente! )l$in podia identi icar a $ermelha! a a"ul! a dourada e a $erde! mas as de outros mati"es engana$am+lhe a $ista. #o centro e,ato da ormao acha$a+se um (nico gigante branco + a estrela mais brilhante de todo o c2u $is*$el. -m conjunto! o grupo assemelha$a+se a uma pea de joalheria! parecia incr*$el! e contra todas as leis da probabilidade! 1ue a nature"a hou$esse jamais projetado composio to per eita. K medida 1ue seus olhos se acostuma$am 5 escurido! )l$in pAde locali"ar o grande $2u de poeira 1ue tinha sido chamado de Via L0ctea. -stendia+se do "3nite at2 o hori"onte! com os Sete S&is incrustados em suas dobras. )s outras estrelas j0 ha$iam surgido agora! para desa i0+los! mas seus agrupamentos desiguais apenas re ora$am o enigma da1uela simetria per eita. -ra 1uase como se alguma ora se hou$esse deliberadamente oposto 5s desordens do uni$erso natural! dei,ando seu sinal entre as estrelas. 'e" $e"es! no mais! a Eal0,ia ha$ia girado em torno de seu ei,o desde 1ue o /omem pisara a Terra pela primeira $e". Segundo seus pr&prios termos! um simples momento. 9as nesse curto per*odo! ela mudara completamente! mudara mais do 1ue tinha o direito de a"er no curso natural dos acontecimentos. .s grandes s&is 1ue em certa 2poca ha$iam ardido com $iol3ncia! no orgulho da ju$entude! caminha$am agora para a decad3ncia. 9as )l$in no $ira os c2us em sua antiga gl&ria e! por isso! ignora$a o 1ue perdera. . rio penetrando em seus ossos! obrigou+o a $oltar depressa para a cidade. )l$in

li$rou+se da trelia e es regou o corpo! ati$ando a circulao. K sua rente! no t(nel! a lu" 1ue emana$a de 'iaspar era to ulgurante 1ue por um momento ele te$e de proteger os olhos. :ora da cidade ha$ia coisas como dia e noite! mas em seu interior o dia era eterno. )o descer o sol! o c2u sobre 'iaspar se enchia de lu" e ningu2m podia perceber 1uando a iluminao natural ha$ia des$anecido. 9esmo antes de os homens perderem a necessidade de dormir! j0 ha$iam banido a escurido das cidades. ) (nica noite 1ue chega$a a 'iaspar era uma rara e impre$is*$el obscuridade 1ue 5s $e"es $isita$a o Par1ue e o trans orma$a num local de mist2rio. )l$in $oltou lentamente pelo corredor de espelhos! ainda com o c2rebro tomado pela noite e pelos espelhos. Parecia+lhe no ha$er maneira de escapar para a1uele $a"io enorme + e nenhum objeti$o racional para essa id2ia. Beserac tinha dito 1ue um homem no demoraria a morrer no deserto! e )l$in bem podia acreditar nisso. Tal$e" algum dia ele chegasse a descobrir algum modo de dei,ar os limites *sicos de 'iaspar! mas mesmo 1ue o i"esse esta$a seguro de 1ue teria de retornar logo 5 cidade. )tingir o deserto seria aanha di$ertida! mas nada mais. Seria um jogo 1ue no poderia compartilhar com ningu2m! mas nada mais. )inda assim! teria de aceit0+ lo! se isso ajudasse a apa"iguar o anseio 1ue lhe ia na alma. Relutando em $oltar ao seu mundo amiliar! )l$in demorou+se entre os re le,os do passado. 'iante de um dos grandes espelhos! obser$ou as cenas 1ue iam e $inham. . mecanismo de aparecimento dessas imagens era controlado por sua presena! e at2 certo ponto por seus pensamentos. .s espelhos permaneciam sempre $a"ios at2 ele entrar na sala! mas agita$am+se assim 1ue ele se punha a caminhar entre eles. )l$in acha$a+se agora em p2 num largo p0tio 1ue na realidade nunca $ira! mas 1ue com toda probabilidade e,istia em algum lugar de 'iaspar. . p0tio esta$a cheio de gente! numa esp2cie de reunio p(blica. 'ois homens discutiam cortesmente numa plata orma! en1uanto seus seguidores os rodea$am! le$antando indaga%es ocasionais. . total sil3ncio aumenta$a a seduo da cena! pois a imaginao supria imediatamente a aus3ncia de sons. ;ue estariam a1ueles homens debatendo< Tal$e" no se tratasse de uma cena real do passado! mas sim de um epis&dio engendrado pela sua imaginao. . cuidadoso e1uil*brio das iguras! os mo$imentos le$emente ormais! tudo isso parecia bem arrumado demais para ser $erdadeiro. )l$in obser$ou os rostos na multido! 5 procura de algu2m 1ue ele reconhecesse. #o conhecia ningu2m! mas pensou 1ue poderia estar olhando para amigos 1ue no encontraria no decorrer de s2culos. ;uantos padr%es poss*$eis de isionomia humana e,istiriam< . n(mero era enorme! mas ainda inito! sobretudo por1ue todas as $aria%es pouco est2ticas j0 ha$iam sido eliminadas. )s pessoas no espelho continua$am sua discusso de h0 muito es1uecida! ignorando a presena de )l$in entre elas. Ks $e"es era+lhe di *cil no acreditar 1ue esti$esse ora da cena! pois a iluso parecia per eita. Cm dos antasmas do espelho pareceu caminhar para tr0s de )l$in e desapareceu imediatamente! da mesma orma como teria eito um objeto real. - 1uando um outro se mo$imentou 5 sua rente! oi a $e" do pr&prio )l$in eclipsar+se. B0 se prepara$a para ir embora 1uando notou um homem com estranha indument0ria! um pouco 5 margem do grupo principal. Seus mo$imentos! suas roupas! tudo nele parecia ligeiramente deslocado na1uela reunio. -le no obedecia ao padro! tal como )l$in! um anacronismo. . homem era! por2m! muito mais do 1ue isso. -ra real e olha$a para )l$in! com um sorriso ligeiramente enigm0tico.

Captulo V

-m sua $ida! ainda curta! )l$in ha$ia encontrado menos de um mil2simo dos habitantes de 'iaspar. #o icara surpreendido! portanto! com o ato de o homem diante dele ser um estranho. Causa$a+lhe surpresa! por2m! encontrar algu2m ali! na torre deserta! to perto da ronteira do desconhecido. Voltou as costas ao mundo do espelho e encarou o intruso. )ntes 1ue dissesse alguma coisa! o outro alou. + Voc3 2 )l$in! creio. ;uando descobri 1ue algu2m esta$a $isitando este lugar! de$ia ter percebido 1ue se trata$a de $oc3. ) obser$ao no tinha! e$identemente! inteno de o ensa! era uma simples declarao positi$a! e oi assim 1ue )l$in a aceitou. Ser reconhecido no o surpreendeu. Eostasse ou no disso! sua condio de Dnico! com potencialidades secretas! i"era+o conhecido de todos na cidade. + Sou Lhedron + continuou o estranho! como se isso e,plicasse tudo. + Chamam+ me de 8u o. )l$in icou na mesma! e Lhedron deu de ombros! num gesto de resignao "ombeteira. + )ssim 2 a ama... Voc3 2 jo$em! e gracejar ainda no e" parte de sua $ida. Sua ignor7ncia est0 desculpada. /a$ia alguma coisa em Lhedron de agrada$elmente inusitado. )l$in rebuscou a mente 5 procura do signi icado do estranho nome! >8u o>. -$oca$a lembranas muito $agas! mas no pAde identi ic0+las. /a$endo tantos t*tulos na comple,a estrutura social da cidade! era preciso toda uma $ida para aprend3+los todos. + Voc3 $em sempre a este lugar< + perguntou )l$in! com uma ponta de ci(me. -le ha$ia crescido considerando a Torre de Loranne como uma propriedade pessoal! e agora sentia+se ligeiramente perturbado ao saber 1ue suas mara$ilhas eram do conhecimento de outra pessoa. B0 teria Lhedron! pensou! olhado para o deserto ou contemplado as estrelas caindo em direo ao oeste< + #o + disse Lhedron! 1uase como se esti$esse respondendo aos pensamentos silenciosos de )l$in. + #unca esti$e a1ui antes. 9as 2 um pra"er para mim entrar em contato com acontecimentos in$ulgares desta cidade! e a" muito tempo 1ue ningu2m $inha 5 Torre de Loranne. )l$in perguntou a si mesmo! rapidamente! como Lhedron teria tomado conhecimento de suas $isitas anteriores! mas logo a astou a 1uesto. 'iaspar esta$a cheia de olhos e ou$idos! bem como de outros &rgos sensoriais ainda mais sutis! 1ue a mantinham in ormada de tudo 1uanto nela acontecia. )lgu2m su icientemente interessado poderia sem 1ual1uer d($ida descobrir um meio de tirar pro$eito desses canais. + 9esmo 1ue seja raro algu2m $ir a1ui + disse )l$in! ainda usando as pala$ras com cautela +! por 1ue algu2m de$eria interessar+se por isso<

+ Por1ue em 'iaspar + respondeu Lhedron + o inusitado! a raridade! 2 prerrogati$a minha. -u j0 mar1uei $oc3 h0 muito tempo. Sabia 1ue ha$er*amos de nos encontrar algum dia. )pesar de minha apar3ncia! tamb2m sou um Dnico. )h! mas no do modo como $oc3 2. -sta no 2 a minha primeira $ida. B0 sa* umas mil $e"es da Casa da Criao. 9as em algum ponto! nos comeos de minha origem ui escolhido como 8u o e h0 apenas um 8u o de cada $e" em 'iaspar. - para muitos! mesmo um j0 2 demais. /a$ia um 1u3 de ironia nas pala$ras de Lhedron 1ue dei,a$a )l$in ainda sem entender as coisas direito. #o seria cort3s a"er perguntas pessoais diretas! mas a inal de contas ora Lhedron 1uem tocara no assunto. + Perdoe minha ignor7ncia + disse )l$in +! mas o 1ue 2 um 8u o< - o 1ue ele a"< + Voc3 pergunta >o 1u3> + redargMiu Lhedron +! de modo 1ue comearei por lhe di"er >o por1u3>. J uma hist&ria comprida! mas creio 1ue ela lhe interessar0. + Tudo me interessa + respondeu )l$in com sinceridade. + 9uito bem. .s homens 1ue projetaram 'iaspar + se 2 1ue eles eram homens! coisa de 1ue 5s $e"es du$ido + ti$eram de solucionar um problema incri$elmente complicado. 'iaspar no 2 simplesmente uma m01uina! $oc3 sabe! mas um organismo $i$o e mortal. -stamos de tal modo habituados 5 nossa sociedade 1ue no podemos apreciar em 1ue medida ela pareceu estranha a nossos primeiros antepassados. Temos a1ui um mundo pe1ueno e echado sobre si mesmo! 1ue nunca muda! a no ser em detalhes m*nimos! e! contudo! per eitamente est0$el! era ap&s era. J pro$0$el 1ue este mundo j0 tenha durado mais tempo 1ue todo o resto da hist&ria humana. 9as na1uela hist&ria! con orme se acredita! e,istiam culturas separadas e ci$ili"a%es em 1uantidade! 1ue se mantinham em e,ist3ncia durante certo tempo e depois acaba$am. Como teria 'iaspar con1uistado essa e,traordin0ria estabilidade< )l$in surpreendeu+se de 1ue algu2m pudesse ormular uma pergunta to elementar! e suas esperanas de aprender alguma coisa no$a comearam a terminar. + Por meio dos 8ancos de 9em&ria! 2 claro + respondeu. + ) populao de 'iaspar sempre oi a mesma! embora seus agrupamentos humanos reais sempre mudem! com a criao ou destruio dos corpos. Lhedron balanou a cabea negati$amente. + 6sso 2 apenas uma parte da $erdade. Com a mesma populao se poderia ormar muitas sociedades di erentes. #o posso pro$ar isso! no disponho de compro$a%es claras! mas acredito 1ue isso seja $erdade. .s construtores da cidade no determinaram somente a populao! i,aram tamb2m leis 1ue go$ernassem a sua conduta. Raramente nos apercebemos de 1ue essas leis e,istem! mas ainda assim n&s as obedecemos. 'iaspar 2 uma cultura congelada! incapa" de ultrapassar limites estreitos. .s 8ancos de 9em&ria guardam muitas outras coisas al2m dos modelos de nossos corpos e nossas personalidades. Euardam a imagem da pr&pria cidade! preser$ando cada 0tomo de todas as mudanas promo$idas pelo tempo. Veja este calamento. :oi eito h0 milhares de anos! e um n(mero incont0$el de p2s j0 caminhou sobre ele. Voc3 pode $er algum sinal de desgaste< ;ual1uer mat2ria sem proteo! por mais dura 1ue osse! j0 se teria trans ormado em p&. 9as en1uanto hou$er energia para operar os 8ancos de 9em&ria! e en1uanto as matri"es 1ue eles cont3m puderem controlar os moldes da cidade! a estrutura *sica de 'iaspar jamais mudar0. + 9as t3m ha$ido algumas mudanas + interpAs )l$in. + 9uitos pr2dios oram demolidos desde 1ue a cidade oi constru*da! e edi icaram+se no$os.

+ #aturalmente... mas apenas descarregando+se as in orma%es contidas nos 8ancos de 9em&ria e de inindo+se ento no$os padr%es. 'e 1ual1uer modo! estou me re erindo ao ato simplesmente como e,emplo da maneira como a cidade se preser$a isicamente. -is onde 1uero chegar4 h0 igualmente em 'iaspar m01uinas 1ue preser$am nossa estrutura social. -las obser$am 1ual1uer sinal de mudana e o corrigem antes 1ue se torne e,cessi$amente grande. - como a"em isso< #o sei. Tal$e" atra$2s da seleo da1ueles 1ue saem da Casa da Criao. Tal$e" reparando nossos modelos de personalidade. Podemos achar 1ue dispomos de li$re arb*trio! mas podemos estar seguros disso< >'e 1ual1uer modo! o problema oi resol$ido. 'iaspar tem sobre$i$ido e atra$essado as eras em segurana! como um imenso na$io 1ue carrega como carga tudo a1uilo 1ue a raa humana legou. - uma tremenda con1uista de engenharia social. Se $aleu a pena! 2 outra 1uesto.F >Contudo! no basta estabilidade. :acilmente! ela gera a estagnao e! depois disso! a decad3ncia. .s planejadores da cidade imaginaram medidas para e$itar isso! ainda 1ue esses edi *cios $a"ios constituam pro$a de 1ue no oram totalmente bem sucedidos. -u! Lhedron! o 8u o! sou parte desse plano. Cma parte pe1uen*ssima! 2 poss*$el. Eosto de pensar o contr0rio! mas nunca poderei ter certe"a.> + - 1ue parte 2 essa< + perguntou )l$in! ainda muito con uso e j0 um tanto e,asperado. + 'igamos 1ue eu introdu"o na cidade 1uantidades calculadas de desordem. -,plicar minhas opera%es seria destruir a e ici3ncia delas. Bulgue+me por meus eitos! embora poucos! e no por minhas pala$ras! 1ue so muitas. )l$in jamais esti$era diante de algu2m como Lhedron. . 8u o era uma $erdadeira personalidade + um personagem 1ue se altea$a! da cabea aos p2s! sobre o n*$el geral de uni ormidade t*pico de 'iaspar. 9esmo no ha$endo! como parecia! possibilidade de descobrir e,atamente 1uais eram os seus de$eres e como ele os e,ecuta$a! isso era de menor import7ncia. . importante! sentiu )l$in! era 1ue Lhedron era algu2m com 1uem se podia con$ersar + 1uando hou$esse pausas em seu solil&1uio + e 1ue poderia dar a ele! )l$in! resposta a muitos problemas 1ue o intriga$am. Buntos! desceram os corredores da Torre de Loranne! saindo ao lado do caminho m&$el! ali $a"io. S& 1uando j0 percorriam no$amente as ruas 2 1ue ocorreu a )l$in 1ue Lhedron no lhe perguntara o 1ue 2 1ue ele esta$a a"endo na ronteira do desconhecido. 'escon ia$a de 1ue Lhedron soubesse a resposta! e 1ue esti$esse interessado! embora no surpreso. )lguma coisa lhe di"ia 1ue seria di ic*limo encontrar algo 1ue surpreendesse Lhedron. Trocaram seus n(meros de identi icao! para 1ue pudessem chamar um ao outro 1uando 1uisessem. )l$in esta$a ansioso por $er no$amente o 8u o! embora pensasse 1ue sua companhia pudesse acabar mostrando+se cansati$a! se muito prolongada. )ntes de reencontr0+lo! 1ueria saber o 1ue seus amigos! principalmente Beserac! tinham a lhe di"er sobre Lhedron. + )t2 nosso pr&,imo encontro + disse Lhedron e desapareceu em seguida. )l$in sentiu+se incomodado. ;uando se encontra$a uma pessoa atra$2s de uma mera projeo *sica! sem 1ue se esti$esse presente em carne e osso! era de bom tom dei,ar isso claro desde o in*cio. Caso contr0rio! a pessoa no a$isada disso podia icar 5s $e"es em consider0$el des$antagem. -ra pro$0$el 1ue Lhedron ti$esse permanecido tran1uilo em sua casa todo o tempo + onde 1uer 1ue ele morasse. . n(mero+*ndice 1ue dera a )l$in assegura$a o recebimento de 1ual1uer mensagem! mas no re$ela$a onde $i$ia. Pelo menos isso esta$a de acordo com os costumes

normais. -m geral uma pessoa distribu*a 5 $ontade seu n(mero! mas o endereo real era coisa 1ue s& re$ela$a aos amigos mais chegados. -n1uanto caminha$a de $olta para a cidade! )l$in pensa$a no 1ue Lhedron lhe contara sobre 'iaspar e sua organi"ao social. -ra estranho 1ue ele nunca hou$esse encontrado outra pessoa 1ue se mostrasse insatis eita com seu modo de $ida. 'iaspar e seus habitantes ha$iam sido projetados como parte de um plano+ mestre! orma$am uma simbiose per eita. 'urante suas longas $idas! as pessoas da1uela cidade no so riam nem se angustia$am. -mbora a1uele mundo pudesse ser pe1ueno! em comparao com os modelos de eras remotas! sua comple,idade era surpreendente! sua ri1ue"a de tesouros e di$ertimentos supera$a 1ual1uer c0lculo. )li o /omem ha$ia reunido todos os rutos de seu g3nio! tudo 1uanto ha$ia sido sal$o da ru*na do passado. Con orme se di"ia! todas as cidades um dia e,istentes tinham dado alguma coisa a 'iaspar! antes da chegada dos 6n$asores! seu nome ora conhecido em todos os mundos 1ue o /omem perdera. Para a edi icao de 'iaspar ha$iam sido canali"ados todo o talento e toda a arte do 6mp2rio. ;uando os grandes dias apro,ima$am+se do im! homens de g3nio remodelaram a cidade! dando+lhe as m01uinas 1ue a a"iam imortal. Por mais 1ue muitas coisas ossem es1uecidas! 'iaspar $i$eria para condu"ir os descendentes do /omem! com toda segurana! atra$2s do Tempo. #ada ha$iam reali"ado! e,ceto sua pr&pria sobre$i$3ncia! e esta$am satis eitos com isso. /a$ia um milho de coisas em 1ue ocupar as $idas! desde a hora em 1ue $inham 5 lu"! j0 crescidos! na Casa da Criao! 5 hora em 1ue! com os corpos s& um pouco mais en$elhecidos! retorna$am aos 8ancos de 9em&ria da cidade. #um mundo em 1ue homens e mulheres possu*am uma intelig3ncia 1ue ora! em certa 2poca! a marca do g3nio! no e,istia perigo de en ado. .s deleites da con$ersao e do debate! as intrincadas ormalidades do interc7mbio social + tudo isso basta$a para ocupar boa parte da e,ist3ncia. )demais! ha$ia os grandes debates ormais 1ue a cidade inteira escuta$a e,tasiada! com suas mentes mais aguadas entregues ao combate ou dedicadas 5 tare a de escalar os picos altaneiros da iloso ia! 1ue no so jamais con1uistados e por isso mesmo constituem desa io perene. #o ha$ia homem ou mulher 1ue no possu*sse um absor$ente interesse intelectual. -riston! por e,emplo! passa$a a maior parte do tempo em longos solil&1uios com o Computador Central! 1ue praticamente dirigia a cidade! mas dispunha ainda de tempo para $encer de"enas de discuss%es simult7neas com 1uantos se dispusessem a desa i0+lo. 'urante tre"entos anos -riston tentara construir parado,os l&gicos 1ue a m01uina no conseguisse solucionar. - no tinha esperanas de a"er progressos reais antes de ha$er usado $0rias $idas. .s interesses de -tania eram de nature"a mais est2tica. Com ajuda de organi"adores de mat2ria! projeta$a e constru*a ormas entrelaadas tridimensionais de tal bele"a e comple,idade 1ue representa$am na $erdade problemas e,tremamente a$anados de topologia. Suas obras podiam ser $istas por toda 'iaspar! e algumas esta$am incorporadas aos pisos dos grandes pa$ilh%es de coreogra ia! utili"adas como base para no$as cria%es de bal2 e moti$os de dana. Tais ocupa%es poderiam parecer 0ridas a 1uem no possu*sse intelecto para lhes apreciar as sutile"as. -ntretanto! no ha$ia ningu2m em 'iaspar incapa" de compreender um pouco do 1ue -riston e -tania tenta$am a"er e 1ue no possu*sse um passatempo pr&prio igualmente absor$ente. . atletismo e $0rios esportes! inclusi$e muitos s& possibilitados pelo controle da gra$idade! torna$am agrad0$eis os cinco primeiros s2culos da ju$entude. #o campo da a$entura e do e,erc*cio da imaginao! as Sagas proporciona$am tudo 1uanto se

desejasse. -ram elas o ine$it0$el produto inal da1uela busca de realismo 1ue ha$ia comeado na reproduo! pelos homens! de imagens m&$eis e na gra$ao de sons! chegando 5 detectao de cenas da $ida real ou imagin0ria. #as Sagas a iluso era per eita por1ue todas as impress%es sensoriais en$ol$idas eram le$adas diretamente ao c2rebro e as sensa%es con litantes eram des$iadas. . espectador arrebatado perdia contato com a realidade en1uanto a a$entura durasse! era como se $i$esse um sonho! embora se acreditasse desperto. #um mundo de ordem e estabilidade! 1ue em suas linhas gerais no ha$iam mudado em um bilho de anos! tal$e" no osse surpreendente encontrar grande interesse pelos jogos de a"ar. ) /umanidade sempre ora ascinada pelo mist2rio dos dados 1ue rolam! da carta 1ue se re$ela! do giro da roleta. #o undo! esse interesse basea$a+se na mera cupide" + emoo 1ue no tinha lugar num mundo onde todos possu*am tudo de 1ue pudessem necessitar moderadamente. 'e 1ual1uer orma! o asc*nio puramente intelectual pelo acaso continua$a a e,citar as mentes mais so isticadas. 901uinas 1ue unciona$am de maneira puramente aleat&ria + acontecimentos cujos resultados jamais poderiam ser pre$istos! por mais in orma%es 1ue se ti$esse + podiam dar a il&so os e jogadores igual soma de di$ertimento. - subsistiam ainda! para go"o dos homens! os mundos entrelaados do )mor e da )rte. -ntrelaados por1ue sem )rte o )mor se redu" 5 satis ao do desejo e a )rte no pode ser usu ru*da se no abordada com )mor. . /omem ha$ia buscado a bele"a em muitas ormas + em se1u3ncias de som! em linhas no papel! em super *cie de pedra! nos mo$imentos do corpo humano! em cores 1ue se espalha$am pelo espao. -sses meios e,pressi$os ainda sobre$i$iam em 'iaspar! e no transcurso dos tempos outros ha$iam surgido. Contudo! ningu2m esta$a seguro de 1ue todas as possibilidades da arte j0 hou$essem sido esgotadas! ou se ela teria outro signi icado ora da mente humana. - o mesmo se poderia di"er para o )mor.

Captulo VI

Beserac esta$a sentado! im&$el! no meio de um remoinho de n(meros. .s primeiros mil n(meros primos! e,pressos na escala bin0ria 1ue ha$ia sido usada para todas as opera%es aritm2ticas desde a in$eno dos computadores eletrAnicos! marcha$am em ordem 5 sua rente. 'es ila$am ileiras intermin0$eis de N e de O! tra"endo aos olhos de Beserac se1u3ncias completas dos n(meros 1ue no possu*am 1uais1uer atores al2m deles pr&prios e da unidade. .s n(meros primos encerra$am um mist2rio 1ue sempre ha$ia ascinado o /omem e ainda sedu"ia sua imaginao. Beserac no era matem0tico! embora 5s $e"es gostasse de imaginar 1ue osse. Tudo 1uanto podia a"er era procurar! na se1uencia in inita dos n(meros primos! rela%es e regras especiais 1ue homens mais talentosos trans ormariam em leis gerais. 'escobria como os n(meros se comporta$am! mas no podia e,plicar a ra"o desse comportamento. 'a$a+lhe pra"er abrir caminho por entre a sel$a aritm2tica! e de $e" em 1uando descobria mara$ilhas 1ue a e,ploradores mais capacitados ha$iam escapado. Beserac le$antou a matri" de todos os poss*$eis n(meros inteiros e e" o computador comear a en ileirar os n(meros primos em sua super *cie tal como se dispusesse contas nas interse%es de uma malha. B0 ha$ia eito isso centenas de $e"es! mas nunca ha$ia descoberto nada. #o entanto! sentia+se ascinado pela maneira como os n(meros 1ue ele estuda$a se espalha$am! aparentemente sem obedecer a 1uais1uer leis! pelo espectro dos n(meros inteiros. Conhecia as leis de distribuio j0 descobertas! mas sempre espera$a descobrir outras. #o poderia! com justia! ter+se 1uei,ado da interrupo. Se ti$esse desejado permanecer em tran1uilidade! de$eria para tanto ter ajustado o anunciador. ;uando o sua$e som do carrilho soou em seus ou$idos! a parede de n(meros estremeceu! os algarismos se undiram numa massa in orme e Beserac retornou ao mundo da mera realidade. Reconheceu Lhedron imediatamente! mas no icou nada satis eito. Beserac no se importa$a de ser perturbado em sua $ida ordeira! mas Lhedron representa$a o impre$is*$el. #o entanto! saudou o $isitante com polide" e ocultou 1ual1uer sinal de sua ligeira preocupao. ;uando duas pessoas se encontra$am pela primeira $e" + ou at2 mesmo na cent2sima $e" +! era costume em 'iaspar passar uma hora ou mais trocando cortesias! antes de comearem a tratar de coisas mais s2rias! se as hou$esse. 'e certa orma! Lhedron irritou Beserac por redu"ir essas ormalidades a apenas 1uin"e minutos! di"endo ento! abruptamente4 + Eostaria de alar com $oc3 sobre )l$in. Voc3 2 o tutor dele! no< + J $erdade + respondeu Beserac. + )inda $ejo )l$in $0rias $e"es por semana... sempre 1ue ele deseja. + Voc3 diria 1ue ele 2 um aluno capa"<

Beserac pensou na 1uesto. #o era 0cil respond3+la. )s rela%es aluno+tutor eram e,tremamente importantes! representando! na $erdade! um dos alicerces da $ida em 'iaspar. -m m2dia! de" mil mentes no$as chega$am anualmente 5 cidade. Suas mem&rias anteriores ainda esta$am latentes! e durante os $inte primeiros anos de e,ist3ncia! tudo 1uanto os rodea$a parecia no$o e estranho. Tinham de aprender a usar a in inidade de m01uinas e dispositi$os 1ue constitu*am o pano de undo da $ida di0ria e abrir caminho na mais comple,a sociedade 1ue o /omem jamais constru*ra. Parte dessa instruo era dada pelos casais escolhidos como pais dos no$os cidados. ) seleo era eita ao acaso! e os de$eres no eram onerosos. -riston e -tania no ha$iam dedicado mais 1ue um tero de seu tempo na educao de )l$in! e tinham eito tudo o 1uanto deles se espera$a. .s de$eres de Beserac limita$am+se aos aspectos mais ormais dessa educao. :icara con$encionado 1ue os pais ensinariam )l$in a se condu"ir na sociedade! apresentando+o a um c*rculo cada $e" mais amplo de amigos. -ram respons0$eis por seu car0ter! Beserac! por sua mente. + )cho um pouco di *cil responder a sua pergunta + disse Beserac. + -$identemente! no e,iste nada de errado na intelig3ncia de )l$in! mas muitas das coisas 1ue de$eriam interess0+lo parecem encontrar da parte dele a mais completa indi erena. Por outro lado! re$ela uma curiosidade m&rbida por assuntos 1ue geralmente no so discutidos. + . mundo ora de 'iaspar! por e,emplo< + Sim... 9as como sabe disso< Lhedron hesitou por um momento! indagando a si mesmo at2 1ue ponto de$eria con iar em Beserac. Sabia ser ele pessoa bondosa e bem intencionada! mas no ignora$a tamb2m 1ue o ancio de$ia so rer a in lu3ncia dos tabus 1ue controla$am a todos em 'iaspar + todos! e,ceto )l$in. + :oi um palpite meu + respondeu inalmente. Beserac instalou+se mais con orta$elmente nas pro unde"as da poltrona 1ue ele ha$ia acabado de materiali"ar. Trata$a+se de uma situao interessante! e ele 1ueria analis0+la da maneira mais completa poss*$el. Contudo! no ha$eria muito o 1ue icar sabendo! a menos 1ue Lhedron se dispusesse a cooperar. -le de$eria ter imaginado 1ue um dia )l$in $iria a conhecer o 8u o! com conse1u3ncias impre$is*$eis. Lhedron era a (nica outra pessoa na cidade 1ue poderia ser considerada e,c3ntrica + e mesmo essa e,centricidade ora planejada pelos ideali"adores de 'iaspar. /a$ia+se descoberto! h0 muito tempo! 1ue sem um pouco de crime e desordem a Ctopia logo se tornaria insuporta$elmente mon&tona. Contudo! de$ido 5 nature"a das coisas! no se poderia garantir 1ue o crime permanecesse no n*$el ideal e,igido pelas e1ua%es sociais. Cma $e" liberado e regulamentado! dei,aria de ser crime. . o *cio de 8u o oi a soluo + 5 primeira $ista ing3nua! mas na realidade pro undamente sutil + 1ue os construtores da cidade encontraram. -m toda a hist&ria de 'iaspar ha$ia menos de du"entas pessoas cuja herana mental as aponta$a para a e,ecuo desse papel. Tinham elas certos pri$il2gios 1ue as protegiam das conse1u3ncias de suas a%es! embora no passado alguns 8u %es hou$essem ultrapassado os limites e pago a (nica penalidade 1ue 'iaspar podia impor + a de ser banido para o uturo antes 1ue se consumasse sua presente encarnao. -m raras e impre$is*$eis ocasi%es! o 8u o punha a cidade em pol$orosa com alguma brincadeira 1ue no passa$a de uma pea bem pregada ou um ata1ue calculado contra crenas ou estilos de $ida muito estimados. 8em consideradas as

coisas! o nome >8u o> era bastante apropriado. Tinham e,istido homens com de$eres id3nticos! e 1ue atua$am com a mesma >liberdade>! nos tempos das cortes e dos reis. + Ser0 mais 0cil + disse Beserac + se usarmos de ran1ue"a um com o outro. Sabemos 1ue )l$in 2 Dnico! 1ue nunca passou por $ida anterior em 'iaspar. Tal$e" $oc3 possa pre$er! melhor do 1ue eu! as implica%es disso. 'u$ido 1ue 1ual1uer coisa 1ue acontece nesta cidade seja inteiramente ora dos planos! de modo 1ue de$e ha$er uma inalidade na criao de )l$in. Se ele cumprir0 essa inalidade! 1ual1uer 1ue ela seja! no sei. #em sei tampouco se 2 boa ou m0. #o posso adi$inhar 1ual seja. + Suponhamos 1ue essa inalidade diga respeito a alguma coisa ora da cidade. Beserac sorriu pacientemente. . 8u o se di$ertia! como seria de esperar. + B0 contei a )l$in o 1ue ele encontrar0 l0. #ada! a no ser o deserto. Le$e+o l0! se puder. Tal$e" $oc3 saiba como. ;uando ele $ir a realidade! tal$e" se cure dessa es1uisitice. + )cho 1ue ele j0 a $iu + disse Lhedron bai,o! alando mais para si mesmo do 1ue para Beserac. + #o creio 1ue )l$in seja um rapa" eli" + continuou Beserac. + #o ormou a etos $erdadeiros! e 2 duro $er como ainda so re com essa obsesso. 9as antes de tudo! 2 muito jo$em. Pode per eitamente escapar dessa ase e tornar+se parte do padro geral da cidade. Beserac ala$a assim para read1uirir con iana. Lhedron icou a imaginar se ele realmente acredita$a no 1ue di"ia. + 'iga+me uma coisa! Beserac + perguntou Lhedron! subitamente. + )l$in sabe 1ue no 2 o primeiro Dnico< Beserac mostrou+se um tanto alarmado e depois um pouco hostil. + -u de$eria ter pre$isto + disse tristemente + 1ue $oc3 estaria a par disso. ;uantos Dnicos j0 e,istiram em toda a hist&ria de 'iaspar< Chegaro a de"< + ;uator"e + respondeu Lhedron! sem hesitar. + :ora )l$in. + Voc3 disp%e de in orma%es melhores do 1ue as minhas + disse Beserac. + Tal$e" possa di"er+me ento o 1ue aconteceu a esses Dnicos. + -les desapareceram. + .brigado! j0 sabia disso. J por isso 1ue tenho alado pouco com )l$in sobre seus antecessores. #o estado em 1ue ele se encontra hoje! isso no o ajudaria muito. Posso contar com sua cooperao< + Por en1uanto pode. ;uero estud0+lo eu pr&prio. .s mist2rios sempre me intrigaram! e eles so rar*ssimos em 'iaspar. )l2m disso! acho 1ue o 'estino pode estar ar1uitetando uma 8u onaria perto da 1ual todos os meus es oros parecero modest*ssimos. #esse caso! 1uero icar certo de 1ue estarei presente em seu cl*ma,. + Voc3 gosta demais de alar por enigmas + 1uei,ou+se Beserac. + . 1ue est0 pre$endo! e,atamente< + 'u$ido 1ue meus palpites possam ser melhores do 1ue os seus. 9as acho 1ue nem eu! nem $oc3! nem ningu2m em 'iaspar ser0 capa" de deter )l$in 1uando decidir o 1ue deseja a"er. Temos alguns s2culos bem interessantes 5 nossa rente. Beserac permaneceu im&$el por muito tempo! es1uecido de suas matem0ticas! depois da imagem de Lhedron ter desaparecido de sua $ista. Cma sensao de mau agouro! 1ue nunca ha$ia sentido anteriormente! paira$a sobre ele. Por um r0pido momento imaginou se no seria con$eniente solicitar uma audi3ncia ao Conselho... mas no estaria a"endo um espalha ato rid*culo por causa de nada< Tal$e" tudo a1uilo no passasse de um complicado e obscuro gracejo de Lhedron! ainda 1ue ele

no conseguisse imaginar por 1ue teria sido escolhido como al$o. Pesou o problema cuidadosamente! e,aminando+o por todos os 7ngulos. - depois de pouco mais de uma hora! tomou uma deciso caracter*stica. -speraria para $er. )l$in no perdeu tempo para aprender tudo 1uanto pudesse acerca de Lhedron. Como de costume! Beserac oi sua principal onte de in orma%es. . $elho tutor e" um relato pormenori"ado de seu encontro com o 8u o! acrescentando o pouco 1ue sabia a respeito do modo de $ida do personagem. Por incr*$el 1ue pudesse parecer! a $erdade era 1ue Lhedron era um recluso4 ningu2m sabia onde mora$a e ignora$a+ se tudo 1uanto a seu estilo de $ida. ) (ltima brincadeira 1ue imaginara ora um tanto in antil! en$ol$endo a imobili"ao geral das $ias m&$eis. 6sso acontecera ha$ia cin1uenta anos. Cm s2culo antes pusera em liberdade um drago particularmente re$oltante! 1ue $agueara pela cidade de$orando os e,emplares e,istentes do escultor mais popular da 2poca. . pr&prio artista! com toda ra"o alarmado! 1uando a singular dieta da era se tornara &b$ia! escondera+se e s& aparecera depois 1ue o monstro sumira to misteriosamente como surgira. .s relatos dei,a$am claro uma coisa4 Lhedron de$ia ter pro undo conhecimento das m01uinas e dos poderes 1ue go$erna$am a cidade! orando+os a obedecerem a seus desejos de uma maneira de 1ue ningu2m era capa". Presumi$elmente! ha$ia um controle supremo 1ue impedisse 1ue um 8u o super+ambicioso causasse preju*"o 5 comple,a estrutura de 'iaspar. )l$in tomou nota dessas in orma%es! mas no esboou nenhuma iniciati$a para entrar em contato com Lhedron. -mbora ti$esse muitas perguntas para a"er ao 8u o! sua obstinada tend3ncia 5 independ3ncia + tal$e" a mais $erdadeiramente (nica de todas suas 1ualidades + le$a$a+o a descobrir tudo 1ue pudesse mediante seus pr&prios es oros. /a$ia+se empenhado num projeto 1ue sem d($ida e,igiria anos de ateno! mas en1uanto se sentisse a$anar em direo 5 meta! estaria eli". Como um $iajante em terra estranha! comeou a e,plorao sistem0tica de 'iaspar. Passa$a suas semanas e seus dias $asculhando as torres solit0rias na peri eria da cidade! na esperana de descobrir em algum lugar um caminho para o mundo e,terior. 'urante essa busca encontrou uma d("ia de grandes sa*das de ar! bastante ele$adas! 1ue da$am para o deserto! mas todas barradas. - mesmo 1ue as barras no e,istissem! a simples 1ueda de mil e 1uinhentos metros era obst0culo su iciente. #o descobriu outras sa*das! embora e,plorasse mil corredores e de" mil c7maras $a"ias. Todos esses edi *cios se encontra$am na1uela condio per eita e impec0$el 1ue os habitantes de 'iaspar considera$am como parte da ordem natural das coisas. Ks $e"es )l$in encontra$a um robA errante! ob$iamente num giro de inspeo! e no perdia oportunidade de interrog0+lo. 9as suas tentati$as eram $s! por1ue as m01uinas 1ue encontra$a no tinham sido preparadas para responder 5 ala ou aos pensamentos humanos. -mbora conscientes da presena de )l$in! pois abriam caminho polidamente para dei,0+lo passar! recusa$am+se 5 tra$ar con$ersa. /a$ia ocasi%es em 1ue )l$in no $ia outro ser humano durante dias. ;uando sentia ome! entra$a num aposento de moradia e ordena$a uma re eio. 901uinas miraculosas! a cuja e,ist3ncia ele raramente ha$ia dedicado um pensamento! acorda$am para a $ida ap&s eras sem im de sono. .s padr%es 1ue tinham estocados em suas mem&rias estremeciam 5 beira da realidade! organi"ando e

dirigindo a mat2ria 1ue controla$am. - assim! uma re eio preparada por um mestre+cuca cem milh%es de anos antes ganha$a no$amente e,ist3ncia para deliciar o paladar ou apenas para satis a"er o apetite. ) solido desse mundo deserto + a casca $a"ia 1ue cerca$a o corao $i$o da cidade + no deprimia )l$in. -sta$a habituado 5 solido! mesmo 1uando na companhia de pessoas 1ue considera$a amigas. -ssa ardente e,plorao! 1ue absor$ia toda sua energia e sua ateno! e" com 1ue ele se es1uecesse por algum tempo do mist2rio de sua herana e a anomalia 1ue o aparta$a de seus camaradas. -,plorara menos de um mil2simo de peri eria da cidade 1uando chegou 5 concluso de 1ue esta$a perdendo tempo. -ssa deciso no oi ruto de impaci3ncia! mas de pro undo bom senso. Se necess0rio! )l$in estaria disposto a $oltar atr0s e terminar a tare a! mesmo 1ue nela ti$esse de empregar o resto da $ida. #o entanto! j0 $ira o su iciente para constatar 1ue! se e,istia um caminho para ora de 'iaspar! no seria encontrado dessa orma. Poderia gastar s2culos em buscas in rut* eras! a menos 1ue pedisse a ajuda de homens mais s0bios. Beserac lhe dissera ta,ati$amente 1ue no conhecia 1ual1uer caminho de sa*da de 'iaspar! na $erdade! du$ida$a 1ue e,istisse. )s m01uinas de in ormao! 1uando interrogadas por )l$in! pes1uisa$am em $o suas mem&rias 1uase in initas. Podiam contar+lhe detalhadamente a hist&ria da cidade desde o comeo das eras remotas at2 a barreira al2m da 1ual as -ras do )l$orecer ja"iam para sempre ocultas. 9as no eram capa"es de responder 5 pergunta simples de )l$in + ou ento um poder superior as ha$ia impedido de a"3+lo. )l$in teria de $er Lhedron outra $e".

Captulo VII

+ Voc3 demorou + disse Lhedron +! mas eu sabia 1ue $iria! mais cedo ou mais tarde. -ssa segurana aborreceu )l$in! no lhe era agrad0$el pensar 1ue sua conduta pudesse ser pre$ista com tanto acerto. 6maginou se o 8u o teria acompanhado suas buscas in rut* eras e se saberia e,atamente o 1ue ele andara a"endo. + -stou tentando achar uma sa*da para ora da cidade + disse )l$in abruptamente. + 'e$e ha$er uma sa*da! e acho 1ue $oc3 poderia ajudar+me a encontr0+la. Lhedron icou em sil3ncio por um momento. )inda ha$ia tempo! se assim o desejasse! de $irar as costas ao caminho 1ue a partir dali se estendia diante dele e 1ue le$a$a a um uturo al2m de todos seus poderes de pro ecia. #enhuma outra pessoa teria hesitado! 1ual1uer outro homem da cidade! mesmo dispondo de poder para tanto! jamais teria ousado perturbar os antasmas de uma era morta h0 milh%es de s2culos. Tal$e" no hou$esse perigo! tal$e" nada conseguisse alterar a perp2tua imutabilidade de 'iaspar. 9as se e,istisse o risco de algo estranho e no$o in$adir a1uele mundo! ali esta$a a (ltima oportunidade para repeli+lo. Lhedron sentia+se satis eito com a ordem das coisas. #a $erdade! podia agitar essa ordem de $e" em 1uando... mas s& um pouco. -ra um cr*tico! no um re$olucion0rio. #o rio do tempo! 1ue lu*a placidamente! ele deseja$a apenas pro$ocar algumas marolas! mas e$ita$a des$iar+lhe o curso. . desejo de a$entura + com e,ceo das a$enturas do esp*rito + ora eliminado dele! cuidadosa e completamente! como de todos os demais cidados de 'iaspar. #o entanto! ainda possu*a! con1uanto j0 1uase e,tinta! a1uela centelha de curiosidade 1ue ha$ia constitu*do o maior bem do /omem. -le ainda esta$a disposto a correr um ou outro risco. .lhando para )l$in! tentou relembrar sua pr&pria ju$entude! seus sonhos de meio mil3nio. ;ual1uer momento de seu passado 1ue ele desejasse recordar ainda aparecia claro e n*tido. Como contas num colar! sua $ida atual e todas as anteriores estendiam+se rumo ao passado! ele podia separar e re+e,aminar 1ual1uer uma 1ue desejasse. #a maioria! esses antigos Lhedrons eram+lhe agora estranhos! os modelos b0sicos podiam ser os mesmos! mas o peso da e,peri3ncia separa$a+o deles para sempre. Se lhe aprou$esse! poderia $arrer da mente todas as suas encarna%es anteriores! 1uando retornasse 5 Casa da Criao para dormir at2 o momento em 1ue a cidade o con$ocasse de no$o + mas isso seria uma esp2cie de morte! e ele ainda no se sentia disposto a tanto. )inda tinha desejo de prosseguir e recolher tudo 1uanto a $ida ti$esse a o erecer! como um n0utico encerrado em sua concha! a adicionar pacientemente no$as c2lulas 5 sua espiral em lenta e,panso. #a ju$entude! no tinha sido di erente dos companheiros. Somente ao atingir a idade em 1ue as lembranas latentes da $ida pregressa desperta$am! comeou a desempenhar o papel a 1ue ora sido destinado ha$ia tanto tempo. Ve" por outra

ressentia+se com o ato de 1ue a intelig3ncia 1ue concebera 'iaspar com uma habilidade to grande pudesse! mesmo agora! ap&s tantas eras! a"er com 1ue ele se mo$esse como um t*tere. )gora! tal$e"! surgia a oportunidade de obter a $ingana to longamente adiada. )caba$a de aparecer um no$o ator! capa" de bai,ar a cortina pela (ltima $e"! encerrando uma pea 1ue j0 se a"ia longa demais. Compai,o por uma pessoa cuja solido de$ia ser ainda maior do 1ue a dele! o t2dio causado por eras de repetio! e um tra$esso senso de humor + esses oram os atores discordantes 1ue incitaram Lhedron a agir. + Tal$e" eu possa ajud0+lo! tal$e" no. )l$in! no 1uero despertar alsas esperanas. -ncontre+me dentro de meia hora na interseo do Raio P e do )nel Q. Se no puder a"er grande coisa! prometo+lhe pelo menos uma $iagem interessante. )l$in chegou ao ponto de encontro de" minutos adiantado! muito embora ele icasse do outro lado da cidade. -sperou impacientemente! en1uanto as $ias m&$eis desli"a$am eternamente por ele! condu"indo os pl0cidos e contentes habitantes da cidade para seus neg&cios sem import7ncia. Por im! a$istou a igura alta de Lhedron aparecer a dist7ncia e da* a alguns instantes esta$a pela primeira $e" na presena *sica do 8u o. #o se trata$a de uma imagem projetada! ao se tocarem as palmas das mos! no cumprimento antigo! percebeu 1ue Lhedron esta$a ali em carne e osso. . 8u o sentou+se numa das balaustradas de m0rmore e olhou para )l$in com curiosidade. + -stou imaginando + ele disse + se $oc3 sabe o 1ue est0 pedindo! e o 1ue aria se obti$esse o 1ue 1uer. Voc3 imagina realmente 1ue poderia dei,ar a cidade! mesmo 1ue encontrasse uma sa*da< + Tenho certe"a de 1ue sim + respondeu )l$in corajosamente! embora Lhedron pudesse perceber a incerte"a em sua $o". + Permita+me ento 1ue lhe diga uma coisa 1ue $oc3 tal$e" ignore. -st0 $endo a1uelas torres< + Lhedron apontou os picos g3meos da Central de :ora e do Pal0cio do Conselho! dispostos rontalmente um ao outro! separados por um canyon de mil e 1uinhentos metros de altura. + Suponhamos 1ue eu estendesse uma prancha per eitamente irme entre as duas torres! uma prancha com apenas 1uin"e cent*metros de largura. Voc3 seria capa" de atra$ess0+la< )l$in hesitou. + #o sei + respondeu. + #o gostaria de tentar. + Tenho absoluta certe"a de 1ue no seria capa" de a"er isso. Teria $ertigens e cairia antes de dar do"e passos. 9as se a mesma prancha osse colocada no cho! $oc3 poderia caminhar sobre ela sem a menor di iculdade. + - o 1ue 2 1ue isso pro$a< + Cma coisa simples! a 1ue estou tentando chegar. #as duas e,peri3ncias 1ue descre$i! a prancha seria e,atamente a mesma. Cm desses robAs montados sobre rodas! 1ue 5s $e"es encontramos por a*! poderia rolar acilmente sobre a prancha! 1uer no cho! 1uer no alto das torres. #&s no podemos a"er isso! por1ue temos medo da altura. Pode ser uma coisa irracional! mas 2 orte o su iciente para a ignorarmos. -st0 dentro de n&s. #ascemos com ela. 'o mesmo modo! temos medo do espao aberto. 9ostre a 1ual1uer homem de 'iaspar um caminho para ora da cidade! um caminho 1ue poderia ser e,atamente igual a esse a*! diante de n&s! e ele no conseguiria ir muito longe. -le teria de $oltar! da mesma orma 1ue $oc3 $oltaria se comeasse a caminhar sobre a prancha no alto da1uelas torres. + 9as por 1u3< + perguntou )l$in. + 'e$e ter ha$ido uma 2poca... + -u sei! eu sei + disse Lhedron. + .s homens no passado andaram por todo o

mundo! chegaram at2 5s estrelas. )lguma coisa os trans ormou! inoculou neles esse medo com 1ue nascem agora. )penas $oc3 imagina 1ue no o possui. 8em! $eremos. Vou le$0+lo ao Pal0cio do Conselho. . Pal0cio era um dos maiores edi *cios da cidade! e esta$a 1uase inteiramente entregue 5s m01uinas! 1ue eram as $erdadeiras administradoras de 'iaspar. Perto do alto! ica$a a sala onde o Conselho se reunia nas raras ocasi%es em 1ue ha$ia algum assunto a debater. . largo p&rtico os tragou e Lhedron penetrou na obscuridade dourada. )l$in nunca entrara no Pal0cio do Conselho! no por1ue osse proibido + ha$ia poucas proibi%es em 'iaspar +! mas por1ue! tal como os demais! sentia em relao 51uele lugar um temor 1uase religioso. #a1uele mundo sem deuses! o Pal0cio do Conselho era a coisa 1ue mais se parecia com um templo. Sem hesita%es! Lhedron condu"iu )l$in por corredores e rampas 1ue ob$iamente ha$iam sido eitos para m01uinas montadas sobre rodas! e no para seres humanos. )lgumas dessas rampas desciam em "igue"ague! em 7ngulos to agudos 1ue seria imposs*$el a uma pessoa icar em p2! se a gra$idade no ti$esse sido in$ertida a im de compensar a inclinao. Chegaram inalmente a uma porta 1ue desli"ou silenciosamente! abrindo+se assim 1ue se apro,imaram! e 1ue depois se echou por tr0s deles. )diante! ha$ia outra porta! 1ue no se abriu. Lhedron no e" nenhum gesto para abri+la! limitando+se a parar diante dela. )p&s um momento! uma $o" tran1uila disse4 + Por a$or! 1ueiram declarar seus nomes. + -u sou Lhedron! o 8u o. 9eu companheiro 2 )l$in. + - o 1ue desejam< + Pura curiosidade. Para surpresa de )l$in! a porta abriu+se imediatamente. ) e,peri3ncia lhe ensinara 1ue respostas jocosas a m01uinas sempre le$a$am a con uso e 1ue se tinha de $oltar ao comeo. ) m01uina 1ue interrogou Lhedron de$ia ser muito so isticada + uma das mais altas na hierar1uia do Computador Central. #o encontraram no$as barreiras! mas )l$in suspeitou 1ue ha$iam passado por muitos testes de 1ue ele no tinha nenhum conhecimento. Cm corredor curto le$ou+ os subitamente a uma grande sala circular com o piso rebai,ado! e nesse piso ha$ia uma coisa to surpreendente 1ue por um momento )l$in oi tomado de espanto. -le esta$a olhando para toda a cidade de 'iaspar! espalhada diante dele com seus edi *cios mais altos 1uase tocando seus ombros. Le$ou tanto tempo identi icando lugares amiliares e obser$ando panoramas inesperados 1ue s& muito depois prestou ateno ao resto do aposento. )s paredes esta$am recobertas com um desenho microscopicamente detalhado de 1uadrados brancos e negros. . desenho propriamente dito era completamente irregular! e 1uando mo$ia os olhos rapidamente )l$in tinha a impresso de 1ue tremelu"ia tamb2m rapidamente! embora nunca mudasse. -m torno da sala! a inter$alos re1uentes! ha$ia m01uinas com teclados! cada uma delas com $*deo e uma poltrona para o operador. Lhedron dei,ou 1ue )l$in olhasse tudo! pelo tempo 1ue desejasse. 'epois disse! apontando para a cidade em miniatura4 + Sabe o 1ue 2 isso< )l$in este$e tentado a responder >uma ma1uete! suponho>! mas a resposta era to &b$ia 1ue ele te$e a certe"a de estar errada. Por isso! sacudiu a cabea e esperou as e,plica%es de Lhedron. + Lembra+se de 1ue lhe e,pli1uei como era eita a manuteno da cidade! a

maneira como os 8ancos de 9em&ria estocam os modelos congelados< -sses 8ancos esto a*! 5 nossa $olta! com seu imensur0$el esto1ue de in orma%es! de inindo completamente a cidade como ela 2 hoje. Cada um dos 0tomos de 'iaspar est0 de certa orma controlado por oras 1ue j0 es1uecemos! pelas matri"es sepultadas nessas paredes. Lhedron apontou a r2plica em miniatura! per eita e in initamente pormenori"ada de 'iaspar. + 6sso no 2 uma ma1uete! no e,iste na realidade. Trata+se simplesmente de uma imagem projetada do modelo estocado nos 8ancos de 9em&ria e 1ue! portanto! 2 absolutamente id3ntico 5 cidade. -ssas m01uinas nos permitem ampliar 1ual1uer trecho desejado e e,amin0+lo em tamanho natural ou maior. So usadas 1uando se torna necess0rio a"er alguma alterao no projeto! ainda 1ue j0 se tenha passado muito tempo desde 1ue isso oi eito pela (ltima $e". Se $oc3 1uer saber como 2 'iaspar! este 2 o lugar ade1uado. Poder0 aprender mais a1ui! em poucos dias! do 1ue passando a $ida inteira em e,plora%es reais. + 6sso 2 mara$ilhoso + disse )l$in. + ;uantas pessoas sabem de sua e,ist3ncia< + )h! muitas! mas raramente elas se interessam. . Conselho $em a1ui de $e" em 1uando. #enhuma alterao na cidade pode ser eita sem 1ue seus membros estejam todos reunidos a1ui. - ainda assim! o Computador Central ter0 de apro$ar a modi icao proposta. 'u$ido 1ue esta sala seja $isitada mais de duas ou tr3s $e"es por ano. )l$in imaginou como Lhedron teria acesso a ela! e depois lembrou+se de 1ue muitos de seus chistes mais complicados e,igiam sem d($ida um conhecimento *ntimo de todos os mecanismos da cidade! 1ue s& teria sido poss*$el com estudo pro undo. Cm dos pri$il2gios do 8u o de$ia ser poder ir onde 1uisesse e aprender 1ual1uer coisa. Portanto! )l$in no poderia dispor de melhor guia para os segredos de 'iaspar. + . 1ue $oc3 est0 procurando pode no e,istir + disse Lhedron. + 9as se e,istir! $oc3 o encontrar0 a1ui. Vou mostrar+lhe como se usam os monitores. )l$in passou a hora seguinte sentado diante de um dos $*deos! aprendendo a comandar os controles. Podia selecionar! a seu talante! 1ual1uer ponto da cidade e e,amin0+lo sob 1ual1uer grau de ampliao. Ruas! torres! paredes e $ias m&$eis passa$am pela tela! en1uanto ele muda$a as coordenadas. )l$in tinha a impresso de ser um esp*rito onipresente! incorp&reo! a mo$er+se por 'iaspar sem es oro! li$re de toda peia *sica. #o entanto! no era 'iaspar! na realidade! 1ue ele esta$a e,aminando. -le esta$a mo$endo+se pelas c2lulas de mem&ria! olhando a imagem on*rica da cidade + o sonho 1ue ti$era o poder de manter a $erdadeira 'iaspar protegida da ao do tempo durante um bilho de anos. -le s& podia $er a parte permanente da cidade! as pessoas 1ue caminha$am pelas ruas no a"iam parte da imagem congelada. Para seus objeti$os! isso no a"ia 1ual1uer di erena. )l$in esta$a interessado apenas na criao de pedra e metal na 1ual se encontra$a aprisionado! e no na1ueles 1ue compartilha$am + ainda 1ue $oluntariamente + desse con inamento. Procurou a Torre de Loranne e encontrou+a dentro em pouco! mo$endo+se rapidamente pelos corredores e passagens 1ue j0 e,plorara na realidade. ;uando a imagem da trelia de pedra e,pandiu+se diante de seus olhos! ele 1uase sentiu o $ento rio 1ue ha$ia soprado incessantemente atra$2s dela! durante tal$e" metade da hist&ria da humanidade! e 1ue esta$a soprando na1uele e,ato momento. )l$in apro,imou+se da grade! olhou para ora + e no $iu nada. Por um momento o cho1ue oi to grande 1ue 1uase du$idou de sua pr&pria mem&ria. -nto sua $iso do

deserto no teria passado de sonho< -nto ele se lembrou da $erdade. . deserto no a"ia parte de 'iaspar! no e,istia! portanto! nenhuma imagem dele no mundo antasmag&rico 1ue esta$a e,plorando. Para al2m da trelia ha$ia! na realidade! um mundo 1ue a tela do monitor jamais poderia mostrar. #o entanto! ela lhe poderia mostrar uma coisa 1ue nenhum homem $i$o jamais $ira. )l$in passou seu ponto de obser$ao para al2m da trelia! para o $a"io 1ue ja"ia ora da cidade. Eirou o controle 1ue comanda$a a direo de sua $iso! de orma a olhar in$ersamente o caminho 1ue ele ha$ia percorrido. - atr0s dele esta$a 'iaspar + $ista do lado de ora. Para os computadores! os circuitos de mem&ria e a multido de mecanismos 1ue cria$am a imagem! trata$a+se simplesmente de um problema de perspecti$a. >Conheciam> a orma da cidade! por isso! podiam mostr0+la como ela esta$a aparecendo agora! isto 2! $ista do e,terior. 9uito embora osse capa" de compreender a maneira pela 1ual se produ"ia! o e eito sobre )l$in oi de assombro. -m esp*rito! seno na realidade! ele ha$ia sa*do de 'iaspar! Parecia estar pairando no espao! a alguns metros da muralha da Torre de Loranne. Por um momento! e,aminou a super *cie lisa e cin"enta 1ue tinha diante de seus olhos! depois tocou o boto de controle e e" seu ponto de $ista cair para o cho. )gora! conhecendo as possibilidades da1uele aparelho mara$ilhoso! seu plano de ao tornou+se claro. #o ha$ia necessidade de passar meses e anos e,plorando 'iaspar de dentro para ora! sala ap&s sala! corredor ap&s corredor. 'a1uele 7ngulo no$o! muito melhor! poderia percorrer o e,terior da cidade e $er imediatamente 1ual1uer abertura 1ue pudesse condu"ir para o deserto e o mundo al2m. ) sensao de $it&ria! de con1uista! encheu+o de elicidade e tornou+o ansioso por compartilhar sua alegria com algu2m. Virou+se para Lhedron! desejando agradecer ao 8u o por ha$er possibilitado isso. 9as Lhedron ora embora! e ap&s um momento de re le,o )l$in entendeu por 1u3. )l$in era tal$e" o (nico homem em 'iaspar capa" de no ser a etado pelas imagens 1ue esta$am des ilando na tela. Lhedron podia ajud0+lo na pes1uisa! mas at2 mesmo o 8u o era sens*$el ao estranho horror do uni$erso 1ue j0 h0 tanto tempo imobili"a$a a humanidade dentro da1uele pe1ueno mundo. Por isso dei,ara )l$in so"inho. ) sensao de solido! 1ue por algum tempo abandonara a alma de )l$in! bai,ou uma $e" mais sobre ele. 9as no ha$ia tempo para melancolia! ha$ia muito o 1ue a"er. )l$in debruou+se sobre a tela! pAs a imagem da cidade a correr lentamente por ela e comeou sua busca. 'iaspar pouco soube de )l$in nas semanas seguintes. -mbora raras pessoas percebessem sua aus3ncia. Beserac! ao descobrir 1ue seu e,+pupilo esta$a passando todo o tempo no Pal0cio do Conselho! ao in$2s de $aguear pelas ronteiras da cidade! sentiu+se ligeiramente ali$iado! supondo 1ue )l$in no causaria nenhum problema. -riston e -tania chamaram o 1uarto dele uma ou duas $e"es e! $eri icando 1ue ele se encontra$a ausente! no se preocuparam com isso. )lystra oi um pouco mais persistente. Para sua pr&pria pa" de esp*rito! era uma pena 1ue ela se hou$esse apai,onado por )l$in! 1uando ha$ia tantas escolhas mais apropriadas. )lystra nunca ti$era di iculdade para encontrar companheiros! mas em comparao com )l$in os homens 1ue ela conhecia eram pessoas apagadas! abricadas segundo o mesmo modelo sem personalidade. -la no o perderia sem luta! o desinteresse e o alheamento dele representa$am um desa io a 1ue ela no podia resistir.

#o entanto! tal$e" seus moti$os no ossem inteiramente ego*stas! seriam antes maternais do 1ue se,uais. -mbora ti$esse sido es1uecido o nascimento! ainda perdura$am os instintos emininos de proteo e compai,o. Por mais 1ue )l$in se mostrasse obstinado! auto+su iciente e determinado a $i$er sua pr&pria $ida! )lystra era capa" de pressentir sua solido interior. )o descobrir 1ue )l$in desaparecera! interrogou Beserac 1ue! ap&s hesitar um momento! lhe contou o 1ue sabia. Se )l$in no deseja$a companhia! a resposta esta$a em suas pr&prias mos. . tutor nem apro$a$a nem desapro$a$a a1uela ligao. 'e maneira geral! gosta$a de )lystra e espera$a 1ue a in lu3ncia dela ajudasse )l$in a se ajustar 5 $ida em 'iaspar. . ato de )l$in estar passando todo o tempo no Pal0cio do Conselho s& podia signi icar 1ue ele esta$a empenhado em algum projeto de pes1uisa + o 1ue ser$ia! pelo menos! para a astar suspeitas de )lystra com relao a poss*$eis ri$ais. -mbora seu ci(me no osse com isso despertado! o mesmo no aconteceu 5 sua curiosidade. Ve" por outra censura$a+se por ha$er abandonando )l$in na Torre de Loranne. -ntretanto! sabia 1ue! se as circunst7ncias se repetissem! aria e,atamente a mesma coisa outra $e". #o ha$ia meio de compreender o 1ue se passa$a na mente de )l$in! disse a si mesma! a no ser descobrindo o 1ue ele esta$a tentando a"er. -ntrou resolutamente no pa$ilho principal! impressionada mas no intimidada pelo sil3ncio 1ue caiu mal terminara de cru"ar o p&rtico. )s m01uinas de in ormao esta$am alinhadas! lado a lado! junto 5 parede mais distante! e ela escolheu uma delas ao acaso. )ssim 1ue o sinal de reconhecimento acendeu! ela disse4 + -stou procurando )l$in. -le est0 em algum lugar deste edi *cio. .nde posso encontr0+lo< #em mesmo depois de toda uma $ida! as pessoas se acostuma$am inteiramente 5 completa aus3ncia de inter$alo 1uando uma m01uina de in ormao respondia a uma pergunta comum. /a$ia pessoas 1ue sabiam + ou a irma$am saber + como isso era eito e ala$am pro essoralmente de >tempo de acesso> e >espao de arma"enamento>! mas isso no torna$a o resultado inal menos mara$ilhoso. ;ual1uer pergunta de nature"a puramente actual! dentro do enorme $olume de in orma%es dispon*$eis sobre a cidade! poderia ser respondida imediatamente. )penas se c0lculos comple,os ossem necess0rios 2 1ue a resposta so reria algum retardo apreci0$el. + -le est0 com os 9onitores + $eio a resposta. 6sso no ajuda$a muito! pois a pala$ra no signi ica$a nada para )lystra. #enhuma m01uina ornecia $oluntariamente in orma%es suplementares. :ormular perguntas corretas constitu*a uma arte s& dominada depois de longo aprendi"ado. + Como posso chegar onde ele est0< + perguntou )lystra. 'escobriria o 1ue eram os 9onitores 1uando chegasse l0. + #o posso di"er+lhe! a menos 1ue $oc3 tenha permisso do Conselho. :oi uma resposta inesperada! at2 mesmo desconcertante. -ram pou1u*ssimos os lugares em 'iaspar 1ue no podiam ser li$remente $isitados. )lystra esta$a certa de 1ue )l$in no obti$era permisso do Conselho. 6sso s& podia signi icar 1ue uma autoridade mais alta ajuda$a+o. . Conselho go$erna$a 'iaspar! mas o pr&prio Conselho podia ser sobrepujado por um poder superior + o intelecto in inito do Computador Central. -ra di *cil pensar no Computador como entidade $i$a! locali"ada num lugar espec* ico! embora na $erdade ele osse a soma total de todas as m01uinas de 'iaspar. 9esmo no sendo $i$o! em

sentido biol&gico! sem d($ida possu*a pelo menos a consci3ncia e a racionalidade de um ser humano. 'e$ia saber o 1ue )l$in esta$a a"endo + e! portanto! apro$a$a! pois de outra orma j0 o teria detido ou remetido ao Conselho! como a m01uina de in ormao i"era com )lystra. 'e nada lhe $aleria permanecer ali. )lystra sabia 1ue 1ual1uer tentati$a para encontrar )l$in + mesmo 1ue soubesse e,atamente onde ele se encontra$a na1uele edi *cio colossal + esta$a adada ao racasso. )s portas se recusariam a abrir! as $ias m&$eis se in$erteriam 1uando ela pisasse nelas! le$ando+a para tr0s! e no para a rente! os ele$adores permaneceriam misteriosamente inertes. Se insistisse! seria condu"ida para a rua por um polido mas irme robA! ou ento $aguearia 5s tontas pelo Pal0cio do Conselho! at2 cansar+se e sair dali por sua li$re e espont7nea $ontade. -sta$a de mau humor ao sair para a rua. Cm tanto intrigada! sentia pela primeira $e" 1ue ha$ia um mist2rio perto do 1ual seus desejos e interesses pessoais pareciam banais. 6sso no signi ica$a! por2m! 1ue se lhe tornassem menos importantes. )lystra no sabia absolutamente o 1ue a"er em seguida! mas de uma coisa esta$a certa4 )l$in no era a (nica pessoa em 'iaspar capa" de teimosia e obstinao.

Captulo VIII

) imagem no $*deo des$aneceu+se 1uando )l$in le$antou as mos do painel e desimpediu os circuitos. Por um momento permaneceu sentado! im&$el! olhando para o ret7ngulo negro 1ue ocupara sua mente consciente durante semanas a io. -le circuna$egara seu mundo! pela tela passara cada cent*metro 1uadrado das paredes e,teriores de 'iaspar. Conhecia a cidade melhor do 1ue 1ual1uer outra pessoa! com a poss*$el e,ceo de Lhedron. Sabia agora 1ue no e,istia sa*da atra$2s dos muros. . sentimento 1ue o toma$a todo no era de simples desapontamento. #a $erdade! no esperara encontrar o 1ue procura$a logo na primeira tentati$a. . importante era 1ue eliminara uma possibilidade. )gora! de$eria atacar as outras. Le$antou+se e caminhou at2 a imagem da cidade 1ue 1uase enchia a sala. -ra di *cil no pensar nela como um modelo real! embora soubesse 1ue no passa$a de uma projeo &ptica da matri" das c2lulas de mem&ria 1ue esti$era a e,plorar. ;uando ele modi ica$a os controles do 9onitor e a"ia o ponto de $ista mo$er+se por 'iaspar! um ponto de lu" desli"a$a pela super *cie da r2plica! de modo 1ue ele pudesse $er e,atamente para onde esta$a indo. -sse ponto de lu" ora e,celente guia nos primeiros dias! mas ele passara a dominar de tal modo o manejo das coordenadas 1ue agora podia dispensar esse au,*lio. ) cidade estendia+se 5 sua rente! olha$a+a como um deus. #o entanto! mal a $ia! en1uanto pensa$a! um a um! nos passos 1ue teria de dar agora. Se tudo mais alhasse! ha$ia uma soluo para o problema. 'iaspar podia ser mantida em perp2tua imobilidade por seus circuitos de eternidade! congelada para todo sempre de acordo com os modelos nas c2lulas de mem&ria. 9as at2 mesmo esse modelo podia ser alterado e! nesse caso! a cidade mudaria com ele. Seria poss*$el re+projetar uma seo do muro e,terior! dando+lhe uma passagem! colocar esse modelo nos 9onitores e dei,ar a cidade dar a si mesma uma no$a concepo. )l$in suspeita$a 1ue as grandes 0reas no painel de controle do 9onitor! cuja inalidade Lhedron no lhe e,plicara! esti$essem relacionadas com essas altera%es. Seria in(til e,periment0+los. .s controles capa"es de modi icar a pr&pria estrutura da cidade esta$am irmemente tra$ados! e s& poderiam ser operados com autori"ao do Conselho e apro$ao do Computador Central. /a$ia pou1u*ssima possibilidade de o Conselho conceder+lhe o 1ue pedia! mesmo 1ue esti$esse disposto a solicitao paciente! durante d2cadas! ou mesmo s2culos. -ra uma perspecti$a 1ue no o atra*a absolutamente. )l$in dirigiu seu racioc*nio em direo ao c2u. Ks $e"es ha$ia imaginado! em antasias de 1ue se en$ergonha$a um pouco de recordar! ter recon1uistado a liberdade do ar! a 1ue o homem renunciara ha$ia tanto tempo. #o passado! ele sabia! os c2us da Terra tinham estado apinhados de ormas estranhas. 'o espao e,terior chega$am enormes na$es! tra"endo tesouros desconhecidos! e ancora$am

no lend0rio Porto de 'iaspar. 9as o Porto se tinha locali"ado al2m dos limites da cidade! h0 eras ha$ia sido soterrado pela areia. )l$in sonha$a 1ue em algum lugar! nos labirintos de 'iaspar! ainda ha$eria uma m01uina $oadora oculta! mas no acredita$a realmente nisso. 9esmo nos dias em 1ue m01uinas $oadoras pe1uenas e pessoais tinham sido de uso comum! era muito impro$0$el 1ue osse permitido sua utili"ao! mesmo dentro dos limites da cidade. 'urante um momento! perdeu+se no $elho sonho. 6maginou+se senhor dos c2us! $iu o mundo a seus p2s! con$idando+o a $iajar onde lhe aprou$esse. . 1ue $ia no era o mundo de seu pr&prio tempo! e sim o mundo perdido do )l$orecer + um panorama rico e $*$ido de montanhas! lagos e lorestas. Sentiu uma in$eja amarga de seus desconhecidos ancestrais! 1ue ha$iam $oado com tamanha liberdade sobre a Terra e dei,ado sua bele"a anar+se. -sse de$aneio entorpecedor era in(til. )l$in libertou+se dele e retornou ao presente e ao problema 1ue tinha diante de si. Se o c2u era inating*$el e se o caminho terrestre se acha$a blo1ueado! o 1ue lhe resta$a a"er< 9ais uma $e" chegara ao ponto em 1ue necessita$a de ajuda! em 1ue no podia progredir mediante seus pr&prios es oros. #o lhe agrada$a admitir isso! mas era su icientemente honesto para no neg0+lo. 6ne$ita$elmente! seus pensamentos $oltaram a Lhedron. )l$in jamais seria capa" de concluir se gosta$a ou no do 8u o. -sta$a satis eito por se terem encontrado! e grato a Lhedron pela ajuda e simpatia impl*cita 1ue lhe dera em sua procura. #o e,istia em 'iaspar outra pessoa com 1uem ele ti$esse tantas coisas em comum! mas ha$ia alguma coisa na personalidade do outro 1ue lhe desagrada$a. Tal$e" osse o ar de irAnico desinteresse! 1ue 5s $e"es da$a a )l$in a impresso de 1ue o 8u o esta$a se di$ertindo! secretamente! com todos os seus es oros! mesmo se parecia a"er todo o poss*$el para ajud0+lo. Por isso! e tamb2m por causa de sua teimosia e independ3ncia naturais! )l$in hesita$a em apro,imar+se do 8u o! e,ceto como (ltimo recurso. Combinaram encontrar+se num pe1ueno p0tio circular! no distante do Pal0cio do Conselho. /a$ia na cidade muitos lugares isolados como esse! 5s $e"es a poucos metros de uma rua mo$imentada! mas inteiramente apartados. -m geral s& se tinha acesso a eles a p2! ap&s uma caminhada cheia de rodeios. .utras $e"es! ica$am no centro de labirintos habilmente traados! o 1ue reala$a seu isolamento. -ra caracter*stico de Lhedron escolher um local desses para um encontro. . p0tio no tinha mais de cin1uenta passos de um lado a outro e esta$a locali"ado no interior de algum grande edi *cio. -ntretanto! no aparenta$a ter limites *sicos de inidos! sendo rodeado por um material $erde+a"ulado e transl(cido! 1ue brilha$a com uma esp2cie de le$e lu" interna. - embora no se obser$assem limites $is*$eis! o p0tio tinha sido disposto de orma a no ha$er perigo de uma pessoa sentir+se perdida no espao in inito. Paredes bai,as! 1ue mal da$am na cintura! e interrompidas a inter$alos para 1ue se pudesse passar por elas! dei,a$am uma impresso de seguro con inamento! sem o 1ual nenhum habitante de 'iaspar poderia sentir+se inteiramente eli". Lhedron esta$a e,aminando uma dessas paredes 1uando )l$in chegou. -ra uma parede coberta por um intrincado mosaico de a"ulejos coloridos! to antasticamente emaranhados 1ue )l$in nem se1uer tentou compreender seu desenho. + Veja esse mosaico! )l$in + disse o 8u o. + Voc3 nota alguma coisa de estranho nele< + #o + con essou )l$in! ap&s um bre$e e,ame. + #o o entendo... mas no h0 nada de estranho nele.

Lhedron correu os dedos pelo mosaico. + Voc3 no 2 muito obser$ador + disse. + Veja essas bordas a1ui! obser$e como :icaram arredondadas e moles. 6sso 2 uma coisa 1ue s& raramente se $3 em 'iaspar! )l$in. . desgaste! a desintegrao da mat2ria sob a ao do tempo. Lembro+me de 1uando esse padro era no$o! h0 apenas oitenta mil anos! em minha (ltima $ida. Se eu $oltar a este p0tio da1ui a do"e $idas! os a"ulejos estaro completamente gastos. + #o $ejo nada de surpreendente nisso + comentou )l$in. + /0 na cidade outras obras de arte 1ue no so su icientemente boas para serem preser$adas nos circuitos de mem&ria! nem bastante ruins para serem destru*das totalmente. Cm dia! acho! outro artista $ir0 a1ui e ar0 obra melhor. - tal$e" essa no$a obra seja destinada a durar. + Conheci o homem 1ue desenhou essa parede + disse Lhedron! e,plorando ainda as endas do mosaico com os dedos. + J estranho 1ue eu possa me recordar disso! j0 1ue no consigo me lembrar 1uem era o homem. Tal$e" eu no gostasse dele e por isso o apaguei da mente. + 'eu uma risada. + Tal$e" eu pr&prio a tenha desenhado! numa de minhas ases art*sticas! e tenha icado de tal modo aborrecido! 1uando a cidade se recusou a torn0+la eterna! 1ue decidi es1uecer completamente o assunto. )li... eu sabia 1ue essa pea esta$a se des a"endo@... Lhedron conseguiu soltar um loco do mosaico dourado! mostrando+se 1uase eli" com essa pe1uena sabotagem. )tirou o ragmento ao cho! di"endo4 + )gora os robAs encarregados de manuteno tero alguma coisa 1ue a"er@ )1uilo encerra$a uma lio! pensou )l$in. )1uele estranho instinto conhecido como intuio! 1ue parecia traar atalhos no acess*$eis 5 mera l&gica! disse+lhe isso. .lhou para o ragmento dourado no cho! tentando $incul0+lo de alguma orma ao problema 1ue domina$a seu esp*rito. #o oi di *cil encontrar a resposta! assim 1ue compreendeu 1ue ela e,istia. + -ntendo o 1ue $oc3 1uer di"er + disse ele a Lhedron. + /0 em 'iaspar objetos 1ue no esto preser$ados nos circuitos de mem&ria! de modo 1ue nunca poderei encontr0+los atra$2s dos 9onitores do Pal0cio do Conselho. Se eu or l0 e ocali"ar este p0tio! no $ou encontrar nenhum sinal da parede sobre a 1ual estamos sentados. + Creio 1ue $oc3 encontraria a parede. 9as no ha$eria nenhum mosaico sobre ela. + -ntendo + disse )l$in! agora impaciente demais para se preocupar com sutile"as. + 'a mesma orma! podem ha$er partes da cidade 1ue nunca oram preser$adas nos circuitos de eternidade! mas 1ue ainda no se desgastaram. -ntretanto! ainda no compreendo em 1ue isso me ajuda. -u sei 1ue as paredes e,ternas e,istem... e 1ue no h0 aberturas nelas. + Tal$e" no e,ista sa*da alguma + respondeu Lhedron. + #o posso prometer+lhe nada. 9as creio 1ue os 9onitores ainda tenham muito o 1ue nos di"er! se o Computador Central permitir. - ao 1ue parece ele sente 1ueda por $oc3. )l$in icou pensando a respeito dessa obser$ao! a caminho do Pal0cio do Conselho. )t2 agora! julgara 1ue s& lhe ora permitido acesso aos 9onitores e,clusi$amente de$ido 5 in lu3ncia de Lhedron. #o lhe ocorrera 1ue poderia ser de$ido a alguma 1ualidade intr*nseca dele pr&prio. Ser Dnico tinha suas des$antagens! era justo! ento! 1ue hou$esse certas recompensas... ) imagem imut0$el da cidade ainda domina$a a c7mara onde )l$in passara tantas horas. -le a olhou com uma no$a compreenso. Tudo o 1ue $ia ali e,istia realmente + mas nem tudo 1ue ha$ia em 'iaspar aparecia ali. 'ecerto! as discrep7ncias

de$eriam ser de pe1uena monta + e! at2 onde ele podia $er! impercept*$eis. + Tentei a"er isso h0 muitos anos + disse Lhedron! sentando+se diante do 9onitor +! mas os controles esta$am echados para mim. Tal$e" me obedeam agora. Primeiro! de$agar! e depois com mais con iana! 5 medida 1ue recupera$a acesso a t2cnicas ha$ia muito es1uecidas! os dedos de Lhedron mo$eram+se sobre os controles! descansando por um momento nos pontos nodais na placa sens*$el! enterrada no painel 5 sua rente. + Parece 1ue est0 certo + disse! inalmente. + 'e 1ual1uer orma! $eremos logo. ) tela ganhou $ida! mas ao in$2s da imagem 1ue )l$in tinha esperado! apareceu uma mensagem um tanto desconcertante4 ) R-ER-SSR. T-RS 6#TC6. )SS69 ;C- :.R R-ST)8-L-C6'. . C.#TR.L- '- V-L.C6')'+ Cometi uma tolice + murmurou Lhedron. + :i" o resto todo certo! mas es1ueci o mais importante. + Seus dedos mo$iam+se agora com segurana sobre o painel e assim 1ue a mensagem apagou+se no $*deo! ele girou no assento! a im de e,aminar a r2plica da cidade. + Veja isso! )l$in + disse ele. + Creio 1ue $amos aprender alguma coisa no$a a respeito de 'iaspar. )l$in esperou pacientemente! mas nada aconteceu. ) imagem da cidade lutuou ali! diante de seus olhos! com todas as suas bele"as e mara$ilhas amiliares + muito embora ele no tomasse consci3ncia delas agora. -sta$a para perguntar a Lhedron o 1ue de$ia procurar $er 1uando um mo$imento s(bito chamou sua ateno e ele $oltou rapidamente a cabea a im de acompanh0+lo. #o tinha sido nada mais 1ue um claro ou brilho uga"! e j0 era tarde demais para $er o 1ue 2 1ue o tinha pro$ocado. #ada ha$ia mudado! 'iaspar esta$a como ele sempre a conhecera. -nto! percebeu 1ue Lhedron obser$a$a+o com um sorriso sardAnico! e $oltou a olhar para a cidade. 'essa $e"! a coisa aconteceu diante de seus olhos. Cm dos edi *cios 5 beira do Par1ue des$aneceu+se subitamente! sendo substitu*do por um outro! de orma inteiramente di erente. ) trans ormao tinha sido to r0pida 1ue se )l$in esti$esse piscando o olho ele a teria perdido. .lhou! tomado de pasmo! a cidade sutilmente modi icada! mas mesmo durante o primeiro cho1ue de assombro sua mente esta$a procurando a resposta para a1uilo. Lembrou+se das pala$ras 1ue ha$iam aparecido na tela do 9onitor +4 ) R-ER-SSR. T-RS 6#TC6.... + e percebeu! imediatamente! o 1ue esta$a acontecendo. + -ssa 2 a imagem da cidade h0 milhares de anos + ele disse a Lhedron. + -stamos $oltando no tempo. + -ssa 2 uma maneira pitoresca! mas pouco e,ata! de colocar a 1uesto + disse o 8u o. + . 1ue acontece na $erdade 2 1ue o 9onitor est0 se lembrando das primeiras $ers%es da cidade. ;uando se i"eram modi ica%es! os circuitos de mem&ria no oram simplesmente es$a"iados. ) in ormao 1ue continham oi le$ada para unidades subsidi0rias de arma"enamento! de modo 1ue pudessem ser recuperadas! sempre 1ue necess0rio. :i" com 1ue o 9onitor regressasse atra$2s dessas unidades! a uma $elocidade de mil anos por segundo. B0 estamos olhando para 'iaspar de meio milho de anos atr0s. Teremos de ir muito al2m para $ermos 1ual1uer mudana importante... Vou aumentar a $elocidade. Lhedron $irou+se no$amente para o painel de controle! e mesmo en1uanto o a"ia! no apenas um edi *cio! mas todo um 1uarteiro desapareceu e oi substitu*do por um grande an iteatro o$alado. + )h! a )rena@ + disse Lhedron. + Lembro+me da contro$2rsia 1ue hou$e 1uando

decidimos dar+lhe im. Raramente era utili"ada! mas muita gente sentia amor por ela. . 9onitor esta$a agora despertando suas lembranas a uma $elocidade muito maior. ) imagem de 'iaspar retrocedia no $*deo a milh%es de anos por minuto! e as mudanas esta$am acontecendo com tanta rapide" 1ue o olho humano no conseguia acompanh0+las. )l$in notou 1ue as modi ica%es na cidade pareciam ocorrer em ciclos! ha$ia um longo per*odo de imutabilidade! logo ap&s uma ebre de reconstruo! seguida por no$a pausa. -ra 1uase como se 'iaspar osse um organismo $i$o 1ue ti$esse de recuperar suas energias $itais ap&s cada e,ploso de crescimento. #o decorrer de todas essas modi ica%es! o projeto b0sico da cidade no ha$ia mudado. .s edi *cios surgiam e desapareciam! mas o traado das ruas parecia eterno! e o Par1ue continua$a sendo o corao $erde de 'iaspar. )l$in imaginou at2 onde o 9onitor poderia recuar. Seria capa" de chegar at2 a undao da cidade! e passar atra$2s do $2u 1ue separa$a a hist&ria conhecida dos mitos e das lendas do )l$orecer< B0 ha$iam retrocedido 1uinhentos milh%es de anos no passado. :ora dos muros de 'iaspar! al2m do conhecimento dos 9onitores! ha$eria uma Terra di erente. Tal$e" e,istissem oceanos e lorestas! ou at2 mesmo outras cidades 1ue o homem ainda no hou$esse abandonado na longa uga para sua morada inal. .s minutos passa$am rapidamente! representando cada um deles toda uma era no pe1ueno uni$erso dos 9onitores. 'entro em pouco! pensou )l$in! chegariam 5s mais remotas mem&rias estocadas e o regresso se completaria. Por mais ascinante 1ue osse a lio! ele no percebia como a1uilo o ajudaria a sair da cidade como ela era atualmente. #uma imploso s(bita e silenciosa! 'iaspar contraiu+se a uma rao de seu antigo tamanho. . Par1ue des$aneceu+se! os muros sumiram! torres tit7nicas es$a*ram+se num 0timo. ) cidade esta$a aberta ao mundo! pois as estradas radicais prolonga$am+se! sem obstruo! at2 os limites da imagem no 9onitor. )li esta$a a 'iaspar antes da grande mudana 1ue sobre$iera 5 humanidade. + #o podemos ir al2m + disse Lhedron! apontando o $*deo. #ele ha$iam aparecido as pala$ras R-ER-SSR. C.#CLCT'). + -sta de$e ser a mais antiga $erso da cidade preser$ada nas c2lulas de mem&ria. )ntes disso! du$ido 1ue as unidades de eternidade ossem usadas e 1ue os edi *cios durassem eternamente. Por muito tempo! )l$in itou o modelo da cidade antiga. Pensou no tr0 ego 1ue ha$ia rolado por a1ueles caminhos! nos homens 1ue teriam andado li$remente por todos os cantos do mundo + e tamb2m de outros mundos. -sses homens eram seus antepassados! sentia+se mais pr&,imo deles! por a inidade! do 1ue das pessoas 1ue agora compartilha$am de sua $ida. 'esejou poder $3+los e partilhar de seus pensamentos nas ruas da1uela 'iaspar de um bilho de anos atr0s. 9as esses pensamentos no teriam sido eli"es! pois nessa 2poca os homens de$iam $i$er sob a sombra dos 6n$asores. 'entro de mais alguns s2culos $oltariam o rosto 5 gl&ria 1ue ha$iam con1uistado e construiriam um muro contra o uni$erso. Lhedron dirigiu o monitor para tr0s e para rente umas do"e $e"es! pelo bre$e per*odo hist&rico em 1ue se dera a trans ormao. ) mudana + de uma pe1uena cidade aberta para uma outra muito maior e echada + tinha+se e etuado em pouco mais de mil anos. #esse *nterim de$iam ter sido projetadas e constru*das as m01uinas 1ue ainda agora ser$iam a 'iaspar com e ici3ncia! e ha$ia sido arma"enado nos circuitos de mem&ria o conhecimento 1ue permitia 51uelas m01uinas desempenhar suas tare as. Tamb2m para os circuitos de mem&ria de$iam

ter tido as caracter*sticas essenciais de todos os homens 1ue $i$iam agora! de modo 1ue! 1uando o impulso ade1uado os chamasse de no$o 5 $ida! pudessem ser re$estidos de mat2ria e emergissem renascidos na Casa da Criao. -m certo sentido! pensou )l$in! ele de$ia ter e,istido na1uele mundo remoto. -ra poss*$el! naturalmente! 1ue ele osse inteiramente de homens 1ue no passado ha$iam $i$ido e caminhado sobre a Terra. 9uito pouco da antiga 'iaspar ha$ia permanecido 1uando ora criada a no$a cidade! o Par1ue a ha$ia obliterado 1uase completamente. 9esmo antes da trans ormao tinha ha$ido uma pe1uena clareira! recoberta de rel$a! no centro de 'iaspar! cercando a juno de todas as ruas radiais. 'epois essa clareira ha$ia se e,pandido enormemente! tragando ruas e edi *cios. /a$ia surgido ento o T(mulo de Harlan Iey! substituindo uma ampla estrutura circular erguida anteriormente no ponto de encontro de todas as ruas. )l$in jamais acreditara nas lendas 1ue cerca$am a antiguidade do T(mulo! mas agora elas lhe pareciam aut3nticas. + Ser0 1ue podemos e,plorar essa imagem como e,ploramos a imagem da 'iaspar atual< + perguntou )l$in! tomado por uma id2ia repentina. .s dedos de Lhedron desli"aram sobre o painel do 9onitor! e a tela respondeu 5 pergunta de )l$in. ) cidade h0 tanto tempo desaparecida comeou a ampliar+se diante de seus olhos! en1uanto o ponto de $ista mo$ia+se atra$2s de ruas curiosamente estreitas. -ssa mem&ria da 'iaspar 1ue e,istira no passado era ainda to n*tida e clara 1uanto a imagem da cidade contempor7nea. 'urante um bilho de anos! os circuitos de mem&ria ha$iam+na conser$ado numa pseudo+e,ist3ncia espectral! 5 espera do instante em 1ue algu2m a in$ocasse. - no se trata$a! pensou )l$in! de simples mem&ria o 1ue ele esta$a $endo agora. -ra alguma coisa mais comple,a + era a mem&ria de uma mem&ria... #o sabia o 1ue podia aprender com isso! nem se o ajudaria em suas buscas. #o importa$a. -ra ascinante obser$ar a1uele passado! $er um mundo 1ue e,istira nos tempos em 1ue os homens ainda $iaja$am entre as estrelas. )pontou um edi *cio bai,o e circular no centro da cidade. + Vamos comear ali + ele disse a Lhedron. + Parece um lugar to comum como 1ual1uer outro para comear. Tal$e" tenha sido pura sorte. Tal$e" alguma mem&ria remota! tal$e" osse l&gica elementar. #o a"ia di erena! uma $e" 1ue ele teria chegado 51uele ponto mais cedo ou mais tarde + a1uele lugar para onde con$ergiam todas as ruas radiais da cidade. )l$in le$ou de" minutos para descobrir 1ue elas no se encontra$am ali apenas por 1uest%es de simetria + de" minutos para descobrir 1ue sua longa busca ora recompensada.

Captulo IX

)lystra ha$ia descoberto ser muito 0cil seguir )l$in e Lhedron sem 1ue dessem por isso. -les pareciam apressados + coisa por si s& muito es1uisita + e nunca olha$am para tr0s. Tinha sido di$ertido persegui+los ao longo das $ias m&$eis! ocultando+se entre a multido! mas sem perd3+los de $ista. 'a* a pouco o destino deles ha$ia+se tornado &b$io! 1uando dei,aram as ruas e entraram no Par1ue! s& podiam estar se dirigindo para o T(mulo de Harlan Iey. . Par1ue no tinha outros edi *cios! e pessoas apressadas como )l$in e Lhedron no estariam interessadas em des rutar to somente do cen0rio. Como no ha$ia meio de ocultar+se nas (ltimas centenas de metros 1ue a separa$am do T(mulo! )lystra esperou at2 1ue Lhedron e )l$in ti$essem desaparecido na escurido marm&rea. 'epois! assim 1ue desapareceram de $ista! subiu correndo a ele$ao gramada. Tinha certe"a de 1ue poderia esconder+se atr0s de um dos grandes pilares e descobrir o 1ue )l$in e Lhedron esta$am a"endo. #o importa$a 1ue eles a detectassem depois disso. . T(mulo consistia em duas colunatas conc3ntricas! encerrando um p0tio circular. -,ceto num setor! as colunas encobriam completamente o interior e )lystra e$itou entrar pelo lado aberto. Cautelosamente! transpAs a primeira colunata! $iu 1ue no ha$ia ningu2m ali e caminhou na ponta dos p2s para a segunda. )tra$2s das aberturas! podia $er Harlan Iey olhando atra$2s da entrada para o Par1ue 1ue ele constru*ra! bem como para a cidade 1ue ele contempla$a ha$ia tantas eras. - no ha$ia mais ningu2m nessa solido marm&rea. . T(mulo esta$a $a"io. #a1uele momento! )l$in e Lhedron acha$am+se a uma pro undidade de trinta metros! numa sala pe1uena em orma de cai,a! cujas paredes pareciam subir $erticalmente e com irme"a. -ssa era a (nica indicao de mo$imento! no ha$ia sinal de 1ual1uer $ibrao 1ue mostrasse 1ue esta$am penetrando rapidamente na terra! descendo para uma meta 1ue ainda agora nenhum deles entendia per eitamente. Tudo ora absurdamente 0cil! pois o caminho ha$ia sido preparado para eles. =Por 1uem< + pensa$a )l$in. Pelo Computador Central< .u pelo pr&prio Harlan Iey! 1uando trans ormara a cidade<? ) tela do 9onitor lhes ha$ia mostrado um longo poo $ertical 1ue mergulha$a nas pro unde"as! mas ha$iam acompanhado seu curso apenas por um momento! antes da imagem se des$anecer. 6sso signi ica$a! pensou )l$in! 1ue esta$am pedindo in orma%es 1ue o 9onitor no possu*a e 1ue tal$e" nunca ti$esse possu*do. 9al acabou de ormular esse pensamento! a tela ganhou $ida outra $e". #ela apareceu uma bre$e mensagem! redigida na linguagem simpli icada 1ue as m01uinas utili"a$am para comunicar+se com o /omem desde 1ue ha$iam con1uistado paridade intelectual. :6;C- .#'- .L/) ) -STSTC) + - L-98R-+S-4 '6)SP)R #-9 S-9PR- :.6 )SS69

)s (ltimas cinco pala$ras esta$am impressas em tipo maior e o signi icado da mensagem tornou+se &b$io para )l$in imediatamente. 9ensagens em c&digo! ormuladas mentalmente! tinham sido usadas imemorialmente para abrir portas ou acionar m01uinas. ;uanto a >:i1ue onde est0 a est0tua>! isso era simples demais. + ;uantas pessoas j0 tero lido essa mensagem< + disse )l$in! pensati$o. + )o 1ue eu saiba! 1uator"e + respondeu Lhedron. + - pode ter ha$ido outras. + #o e" maiores coment0rios 1ue elucidassem essa obser$ao um tanto enigm0tica! e )l$in tinha pressa demais em ir ao Par1ue para interrog0+lo mais detidamente. #o podiam ter certe"a de 1ue os mecanismos ainda responderiam ao impulso. )o chegarem ao T(mulo! um instante ha$ia sido su iciente para locali"ar! entre tantas 1ue cala$am o piso! a (nica laje sobre a 1ual incidia i,amente o olhar de Harlan Iey. ) primeira $ista! a est0tua da$a a impresso de estar olhando para a cidade. 9as se o obser$ador se colocasse diretamente 5 sua rente! poderia $er 1ue os olhos esta$am bai,os e 1ue o sorriso misterioso se dirigia para um lugar logo 5 entrada do T(mulo. Cma $e" descoberto o segredo! no ha$ia d($ida com relao a ele. )l$in pisou na laje ao lado e $eri icou 1ue Harlan Iey j0 no olha$a em sua direo. Voltou+se para Lhedron e mentalmente repetiu as pala$ras 1ue o 8u o ha$ia pronunciado em $o" alta4 '6)SP)R #-9 S-9PR- :.6 )SS69. 6nstantaneamente! como se os milh%es de anos 1ue se ha$iam escoado desde sua (ltima operao nunca ti$essem e,istido! as m01uinas responderam. ) grande laje sobre a 1ual pisa$am comeou a condu"i+los rumo 5s pro unde"as. -m cima! a nesga de a"ul dei,ou subitamente de e,istir. . poo j0 no era aberto! no ha$ia perigo de algu2m cair nele por acidente. )l$in imaginou por um instante se outra laje de pedra no teria sido materiali"ada a im de substituir a1uela 1ue agora suporta$a a ele e a Lhedron! e depois mudou de id2ia. ) laje original pro$a$elmente ainda pa$imenta$a o T(mulo. )1uela sobre a 1ual esta$am de p2 podia e,istir apenas por ra%es in initesimais de segundo! sendo continuamente recriada a pro undidades cada $e" maiores! a im de dar a iluso de cont*nuo mo$imento descendente. #em )l$in nem Lhedron ala$am en1uanto as paredes corriam silenciosamente por eles. Lhedron mais uma $e" luta$a com sua consci3ncia! indagando se dessa $e" no teria ultrapassado os limites. #o podia imaginar onde a1uele caminho os condu"iria! se 2 1ue le$a$a mesmo a alguma parte. Pela primeira $e"! comea$a a compreender o 1ue era o medo. )l$in nada recea$a! mas esta$a e,citado. -ra a mesma sensao 1ue ha$ia e,perimentado na Torre de Loranne! ao se debruar sobre o deserto $irgem e $er as estrelas con1uistando o c2u noturno. /a$ia ento apenas itado o desconhecido! agora esta$a sendo le$ado para ele. )s paredes dei,aram de luir por eles. Cm ponto luminoso surgiu numa das e,tremidades da misteriosa c7mara m&$el! cresceu e trans ormou+se subitamente numa porta. )tra$essaram+na! deram alguns passos por um curto corredor + e $iram+ se de p2 numa grande ca$erna circular! cujas paredes se uniam numa cur$a ampla no$enta metros acima de suas cabeas. ) coluna por cujo interior ha$iam descido parecia demasiado delgada para suportar os milh%es de toneladas de rocha! na $erdade! parecia no ser parte integrante da ca$erna! dando a impresso de ser um acr2scimo posterior. Lhedron! 1ue acompanhara o olhar de )l$in! chegou 5 mesma concluso. + -ssa coluna + disse ele! alando aos sola$ancos! como se esti$esse ansioso por encontrar algo 1ue di"er + oi constru*da simplesmente para alojar o poo por onde descemos. Bamais poderia suportar o tr0 ego 1ue de$e ter passado por a1ui 1uando

'iaspar se comunica$a com o mundo. . tr0 ego era eito atra$2s da1ueles t(neis l0... Ser0 1ue $oc3 os reconhece< )l$in olhou para as paredes da sala! a mais de trinta metros de dist7ncia. :urando+ as a inter$alos regulares! $iam+se grandes t(neis! do"e no total! 1ue irradia$am em $0rias dire%es! e,atamente como as $ias m&$eis do presente. )l$in percebia 1ue eles ad1uiriam uma le$e inclinao para o alto e reconhecia agora a amiliar super *cie cin"enta das $ias m&$eis. -ram apenas os tocos seccionados de grandes estradas! o estranho material 1ue uma $e" lhes dera $ida esta$a agora imobili"ado. ;uando o Par1ue ora reconstru*do! o centro do sistema de caminhos m&$eis tinha sido soterrado. 9as nunca ha$ia sido destru*do. )l$in encaminhou+se para os t(neis mais pr&,imos. 'era apenas alguns passos 1uando percebeu 1ue alguma coisa esta$a acontecendo ao cho onde ele pisa$a. . cho esta$a+se tornando transparente. )lguns metros mais adiante! te$e a impresso de estar suspenso no ar sem apoio $is*$el. Parou e olhou para o $a"io embai,o. + Lhedron@ Venha c0 e olhe isso@ . outro chegou e juntos itaram a mara$ilha 1ue se descortina$a sob os p2s. Claramente $is*$el! a uma pro undidade inde inida! ha$ia um enorme mapa + uma imensa rede de linhas 1ue con$ergiam para um ponto central debai,o do poo central. Por um momento! olharam+no em sil3ncio. Lhedron perguntou tran1uilamente4 + Compreende o 1ue 2 isso< + )cho 1ue sim + respondeu )l$in. + J um mapa do sistema de transportes. )1ueles c*rculos pe1uenos de$em indicar as outras cidades da Terra. Posso $er nomes ao lado deles! mas esto apagados demais para l3+los. + 'e$e ter ha$ido alguma orma de iluminao interna no passado + disse Lhedron com ar ausente. -sta$a traando as linhas debai,o de seus p2s! acompanhando+as com os olhos at2 as paredes da ca$erna. + 8em como pensei@ + e,clamou de repente. + -st0 $endo todas essas linhas radiantes 1ue con$ergem para os pe1uenos t(neis< )l$in ha$ia percebido! ao lado dos grandes arcos dos caminhos m&$eis! inumer0$eis t(neis menores 1ue sa*am da ca$erna. -ram t(neis 1ue! ao in$2s de subirem! desciam. Lhedron prosseguiu! sem esperar resposta. + J di *cil imaginar um sistema mais simples. )s pessoas desciam pelas $ias m&$eis! escolhiam o lugar 1ue deseja$am $isitar e ento seguiam a linha apropriada no mapa. + - o 1ue acontecia depois disso< + perguntou )l$in. Lhedron esta$a em sil3ncio! buscando com os olhos o mist2rio da1ueles t(neis descendentes. -ram trinta ou 1uarenta! parecendo todos e,atamente iguais. Somente os nomes no mapa poderiam distingui+los! mas esses nomes esta$am agora indeci r0$eis. Tendo+se a astado! )l$in rodeara a coluna central. Sua $o" chegou a Lhedron ligeiramente aba ada pelos ecos das paredes da sala. + . 1ue 2< + perguntou Lhedron! sem 1uerer mo$er+se! pois 1uase conseguira ler um dos grupos de letras! 1uase apagados. 9as como )l$in chama$a com insist3ncia! atendeu+o. Trata$a+se da outra metade do grande mapa! com sua t3nue rede de linhas radiando para os pontos cardeais. 'essa $e"! por2m! nem todo ele esta$a escuro demais para ser $isto com clare"a! pois uma das linhas! e somente uma! esta$a brilhantemente iluminada. -ra como se ela no ti$esse cone,o com o resto do sistema! e aponta$a! como uma lecha de lu"! um dos t(neis ascendentes. Pouco antes de seu im! a linha trans i,a$a um c*rculo de lu" dourada! e contra esse c*rculo ha$ia uma (nica pala$ra4 LHS. 6SS. era tudo.

Por muito tempo! )l$in e Lhedron itaram a1uele s*mbolo silencioso. Para Lhedron! era um desa io 1ue ele sabia no poder aceitar jamais! e 1ue! na $erdade! ele pre eria 1ue no e,istisse. 9as para )l$in a1uilo representa$a como 1ue o prenuncio da reali"ao de todos os seus sonhos. -mbora o nome Lys no signi icasse nada para ele! dei,ou+o rolar pela boca! pro$ando+lhe a sibil7ncia como se osse uma especiaria e,&tica. . sangue dispara$a em suas $eias! as mas de seu rosto 1ueima$am ebricitantes. )l$in olhou em $olta do imenso recinto! tentando imaginar como teria sido nos dias remotos! 1uando o transporte a2reo ha$ia chegado ao im! mas as cidades da Terra ainda mantinham contato entre si. Pensou nos incont0$eis milh%es de anos em 1ue o tr0 ego ha$ia minguado gradualmente e imaginou as lu"es do grande mapa apagando+se uma a uma! at2 s& restar a1uela (nica linha. Por 1uanto tempo! pensou! ela ha$ia brilhado ali! entre suas companheiras apagadas! esperando para guiar passos 1ue nunca $inham! at2 Harlan Iey ter lacrado os caminhos m&$eis e echado 'iaspar para o mundo. 6sso acontecera ha$ia um bilho de anos. )inda ento! Lys de$ia estar em contato com 'iaspar. Parecia imposs*$el 1ue ela pudesse ter sobre$i$ido! era poss*$el 1ue! a inal de contas! o mapa nada signi icasse agora. Lhedron interrompeu inalmente seu de$aneio. 'a$a sinais de ner$osismo e impaci3ncia. #o era a mesma pessoa segura e con iante 1ue sempre ora na cidade l0 em cima. + #o creio 1ue de$amos ir adiante agora + disse. + Pode no ser seguro at2... at2 estarmos mais preparados. /a$ia $erdade nisso! mas )l$in percebeu o tom de medo na $o" de Lhedron. #o ora esse ato! )l$in tal$e" se dei,asse in luenciar! mas uma aguda consci3ncia de sua pr&pria coragem! combinada por desd2m pela timide" do companheiro! impulsionou+o para a rente. Parecia tolice ter chegado to longe e retornar 1uando a meta parecia estar 5 $ista. + Vou descer por a1uele t(nel + disse obstinadamente! como se desa iasse Lhedron a det3+lo. + ;uero saber at2 onde $ai. + Partiu com resoluo e ap&s um instante de hesitao o 8u o acompanhou+o pela lecha luminosa. )o entrarem no t(nel! sentiram o repu,o amiliar do campo perist0ltico! e da* a pouco desli"a$am sem es oro para bai,o. ) $iagem no chegou a durar um minuto! 1uando o campo os libertou! esta$am de p2 numa e,tremidade de uma longa c7mara em orma de semicilindro. #a outra e,tremidade! dois t(neis pe1uenos e escuros seguiam para o in inito. /omens de 1uase todas as ci$ili"a%es 1ue ha$iam e,istido desde o )l$orecer teriam achado o ambiente inteiramente amiliar! mas para )l$in e Lhedron trata$a+se de uma $iso de outro mundo. ) inalidade da longa m01uina aerodin7mica 1ue espera$a! como um proj2til! no t(nel! era &b$ia! mas isso no torna$a o ambiente menos ins&lito. Sua parte superior era transparente e! olhando atra$2s das paredes! )l$in $iu ilas de poltronas lu,uosas. #o ha$ia nenhum sinal de entrada! a m01uina lutua$a a pouco mais de um palmo acima de uma (nica barra met0lica 1ue sumia na dist7ncia! desaparecendo por um dos t(neis. )lguns metros mais adiante! outra barra condu"ia ao segundo t(nel! mas sobre ela nenhuma m01uina lutua$a. )l$in sabia! como se lhe ti$esse sido dito! 1ue em algum lugar! sob a desconhecida e distante Lys! a segunda m01uina estaria 5 espera em outra c7mara semelhante 51uela. Lhedron comeou a alar! um pouco depressa demais. + ;ue estranho sistema de transporte@ S& pode transportar cem pessoas de cada $e"! e isso mostra 1ue o tr0 ego no era intenso. - por 1ue subterr7neo! se os c2us

ainda esta$am abertos< Tal$e" os 6n$asores nem mesmo permitissem 1ue $oassem! ainda 1ue eu ache di *cil acreditar nisso. .u teria isso sido constru*do no per*odo de transio! en1uanto os homens ainda $iaja$am! mas no 1ueriam lembrar+se do espao< Podiam ir de cidade a cidade e nunca $er o c2u e as estrelas. + Sorriu ner$osamente. + 'e uma coisa tenho certe"a! )l$in. ;uando Lys e,istiu! era muito parecida com 'iaspar. Todas as cidades de$iam ser essencialmente id3nticas. #o 2 de admirar 1ue todas terminassem por ser abandonadas e se redu"issem a 'iaspar. 'e 1ue adiantaria ha$er mais de uma< )l$in mal o escuta$a. -sta$a ocupado em e,aminar o longo proj2til! tentando encontrar a entrada. Se a m01uina era controlada por alguma ordem mental ou $erbal! tal$e" jamais osse capa" de a"er com 1ue ela o obedecesse! e a1uilo se redu"iria a um enigma enlou1uecedor para o resto de sua $ida. ;uando a porta se abriu silenciosamente! oi tomado de surpresa. #o hou$e som nem a$iso! uma parte da parede simplesmente desapareceu de $ista e o interior lindamente decorado surgiu diante de seus olhos. )1uele era o momento de opo. )t2 ento ele sempre tinha sido capa" de $oltar! se assim desejasse. 9as se transpusesse a1uela porta! sabia o 1ue ia acontecer! embora no soubesse para onde iria. B0 no e,ercia controle sobre seu pr&prio destino! estaria entregue a oras desconhecidas. 9al hesitou. -sta$a com medo de demorar+se! pois a1uele momento ansiosamente esperado tal$e" jamais se repetisse + e mesmo 1ue isso acontecesse! tal$e" sua coragem no correspondesse a seu desejo de conhecimento. Lhedron abriu a boca! num protesto ansioso! mas antes 1ue pudesse di"er alguma coisa )l$in j0 entrara na m01uina. Voltou+se para encarar Lhedron! 1ue permanecia de p2! emoldurado pelo ret7ngulo da porta de entrada! por um instante hou$e um sil3ncio intenso! en1uanto cada um deles espera$a 1ue o outro dissesse alguma coisa. ) deciso oi tomada 5 re$elia deles. /ou$e um le$e bru,uleio de translucide"! e a m01uina no$amente se echou. -n1uanto )l$in le$anta$a a mo num adeus! o longo cilindro j0 entra$a em mo$imento. )ntes de penetrar no t(nel! j0 se mo$ia mais depressa do 1ue um homem correndo. /ou$era um tempo em 1ue! diariamente! milh%es de homens reali"a$am tais jornadas! em m01uinas semelhantes 51uela! entre seus lares e seus empregos rotineiros. 'esde a1uela 2poca! o /omem ha$ia e,plorado o Cni$erso e retornado 5 Terra! ha$ia undado um 6mp2rio e dei,ara 1ue ele escapasse a seu controle. )gora uma $iagem semelhante esta$a sendo eita mais uma $e"! numa m01uina em 1ue milh%es de homens desconhecidos e sedent0rios se tinham sentido inteiramente 5 $ontade. - a1uela ha$eria de ser a $iagem mais momentosa 1ue 1ual1uer ser humano empreendera em um bilho de anos. )lystra j0 ha$ia percorrido o T(mulo uma de"ena de $e"es! ainda 1ue uma s& ti$esse sido su iciente! pois no ha$ia ali lugar algum em 1ue uma pessoa pudesse ocultar+se. 'epois do primeiro cho1ue de surpresa! perguntou a si mesma se o 1ue tinha seguido pelo Par1ue no teria sido! por acaso! proje%es de )l$in e Lhedron. 9as no a"ia sentido! as proje%es eram materiali"adas no lugar 1ue se 1ueria $isitar! sem o incon$eniente de se ter de ir l0 isicamente. Cma pessoa normal no aria sua imagem projetada >andar> tr3s 1uilAmetros! le$ando meia hora para chegar ao destino! 1uando podia estar l0 instantaneamente. #o! o 1ue ela seguira at2 o T(mulo ora o )l$in real! o Lhedron real. Por conseguinte! em algum lugar ha$eria uma entrada secreta. -nto! icaria 5

procura dela! en1uanto espera$a 1ue retornassem. Sucedeu! por2m! 1ue ela no deu pelo reaparecimento de Lhedron! pois esta$a e,aminando uma coluna atr0s da est0tua 1uando ele ressurgiu do outro lado. 9as escutou seus passos! $oltou+se e $iu 1ue esta$a so"inho. + .nde est0 )l$in< + gritou. Passou+se algum tempo antes 1ue o 8u o respondesse. -le parecia perturbado e sem saber o 1ue di"er! e )lystra te$e de repetir a pergunta antes 1ue ele a notasse. #o pareceu absolutamente surpreso por encontr0+la ali. + #o sei onde ele est0 + respondeu por im. + Tudo 1ue posso di"er 2 1ue est0 a caminho de Lys. )gora $oc3 sabe tanto 1uanto eu. #unca era sensato aceitar as in orma%es de Lhedron ao p2 da letra. 9as )lystra no precisa$a de maior garantia de 1ue o 8u o no esta$a representando seu papel a1uele dia.

Captulo X

;uando a porta se echou! )l$in dei,ou+se cair na poltrona mais pr&,ima. Toda a energia parecia ter abandonado de repente suas pernas! inalmente conhecia! como nunca antes! a1uele medo do desconhecido 1ue oprimia seus companheiros. Sentiu 1ue tremia dos p2s 5 cabea! e sua $iso tornou+se tur$a e incerta. Se pudesse! teria escapado! sem $acilar! da m01uina $elo"! mesmo 1ue isso signi icasse a ren(ncia a seus sonhos. #o era s& o medo 1ue o assalta$a! mas tamb2m uma sensao de indi"*$el solido. Tudo 1uanto conhecia e ama$a esta$a em 'iaspar! mesmo 1ue a $iagem no o condu"isse a perigos! era poss*$el 1ue nunca mais $oltasse a seu mundo. Sabia! como nenhum homem tinha sabido! durante eras! o 1ue signi ica$a dei,ar o lar para sempre. #a1uele momento de desolao! no lhe parecia ter 1ual1uer import7ncia o 1ue o aguarda$a! perigo ou segurana. Tudo 1ue lhe importa$a agora era 1ue a $iagem o condu"ia para ora de seu mundo. -sse estado de esp*rito cedeu aos poucos! e as sombras dei,aram sua mente. Comeou a prestar ateno 5s coisas 1ue o rodea$am! a $er o 1ue podia aprender no $e*culo inacredita$elmente antigo em 1ue esta$a $iajando. #o lhe parecia particularmente estranho ou mara$ilhoso 1ue a1uele soterrado sistema de transporte ainda uncionasse per eitamente ap&s tantas eras. #o ora preser$ado nos circuitos de mem&ria da cidade! mas em algum lugar de$iam e,istir semelhantes preser$ando+o da ao do tempo e das muta%es. Pela primeira $e"! notou o 1uadro indicador 1ue a"ia parte da parede anterior. /a$ia ali uma mensagem bre$e! mas tran1uili"adora4 LHS PU 96#CT.S -n1uanto a obser$a$a! o n(mero mudou para >PV>. 6sso pelo menos era uma in ormao (til! ainda 1ue! como no dispunha de nenhuma in ormao sobre a $elocidade da m01uina! nada lhe dissesse sobre a e,tenso da $iagem. )s paredes do t(nel eram cont*nuas manchas cin"entas! e a (nica sensao de mo$imento era ornecida por uma le$*ssima $ibrao 1ue jamais teria obser$ado se no a procurasse detectar. 'iaspar de$ia estar agora a muitos 1uilAmetros dali! acima dele estaria o deserto com suas dunas ao sabor dos $entos. Tal$e" na1uele e,ato momento )l$in esti$esse a correr sob as colinas erodidas 1ue ha$ia obser$ado tantas $e"es da Torre de Loranne. Sua imaginao disparou em direo a Lys! como se ansiosa por chegar l0 antes do corpo. ;ue esp2cie de cidade seria< Por mais 1ue tentasse! s& conseguia conceb3+la como uma $erso menor de 'iaspar. 6maginou se ainda e,istiria! depois! por2m! deu+se conta de 1ue! se no e,istisse! a1uela m01uina no estaria a le$0+lo celeremente atra$2s da terra.

'e repente! hou$e uma clara modi icao na $ibrao. . $e*culo comeou a diminuir sua $elocidade + no ha$ia d($ida 1uanto a isso. . tempo passara mais depressa do 1ue ele ha$ia imaginado. Cm tanto surpreso! )l$in olhou para o indicador4 LHS QP 96#CT.S 6ntrigado! e um tanto preocupado! colocou o rosto na parede da m01uina. ) $elocidade ainda a"ia com 1ue as paredes do t(nel ossem um cin"ento sem maiores detalhes! embora agora! de $e" em 1uando! ele conseguisse colher um lampejo de marcas 1ue desapareciam 1uase to depressa 1uanto eram percebidas. a cada desaparecimento! pareciam persistir um pou1uinho mais em seu campo de $iso. -nto! sem 1ual1uer a$iso! as paredes do t(nel reapareceram de ambos os lados. ) m01uina passa$a! ainda a grande $elocidade! por um espao enormemente $a"io! at2 mesmo maior do 1ue a sala das $ias m&$eis. .lhando pasmado atra$2s das paredes transparentes! )l$in podia perceber debai,o dele uma comple,a rede de barras e canos 1ue se cru"a$am e recru"a$am at2 desaparecerem num emaranhado de t(neis laterais. Cm jorro de lu" a"ulada despenha$a+se da c(pula ar1ueada do teto e! silhuetas contra o claro! ele percebia os contornos de grandes m01uinas. ) lu" era to brilhante 1ue o usca$a a $ista! a1uele lugar! pensou )l$in! no ha$ia sido destinado a homens. Cm momento depois! o $e*culo 1ue o transporta$a passou $elo"mente por ilas ap&s ilas de cilindros! inteiramente im&$eis acima de seus carris. -ram maiores do 1ue o seu! e )l$in supAs 1ue se destinassem ao transporte de carga. -m torno deles agrupa$am+ se mecanismos incompreens*$eis! im&$eis e silenciosos! com in(meras articula%es. ;uase to depressa como ha$ia aparecido! a $asta e solit0ria c7mara desapareceu atr0s dele. Sua passagem dei,ou uma sensao de medo na mente de )l$in! pois pela primeira $e" compreendia realmente o signi icado da1uele grande mapa obscurecido debai,o de 'iaspar. . mundo esta$a mais cheio de mara$ilhas do 1ue ele jamais sonhara. )l$in relanceou os olhos no$amente pelo indicador. #o mudara. ) passagem pela grande ca$erna le$ara menos de um minuto. ) m01uina esta$a acelerando no$amente! embora a sensao de mo$imento osse m*nima! as paredes do t(nel passa$am a uma $elocidade! de ambos os lados! 1ue ele no podia se1uer estimar. )p&s um tempo 1ue pareceu um s2culo! ocorreu no$amente a inde in*$el modi icao da $ibrao. )gora o indicador di"ia4 LHS N 96#CT. e esse minuto oi o mais longo 1ue )l$in j0 ha$ia e,perimentado. ) m01uina diminu*a de $elocidade. -la esta$a chegando a seu destino. Sem sola$ancos e silenciosamente! o longo cilindro emergiu do t(nel e entrou numa ca$erna 1ue era a r2plica da 1ue ha$ia em 'iaspar. Por um momento! )l$in sentiu+se e,citado demais para $er 1ual1uer coisa com clare"a! a porta permaneceu aberta por um tempo consider0$el antes 1ue ele compreendesse 1ue poderia dei,ar o $e*culo. -n1uanto sa*a apressadamente! te$e um (ltimo relance do indicador. ) mensagem mudara e era in initamente tran1uili"adora4 '6)SP)R PU 96#CT.S -n1uanto se punha a procurar uma sa*da da ca$erna! )l$in te$e o primeiro ind*cio de 1ue tal$e" esti$esse numa ci$ili"ao di erente da sua. . caminho para a super *cie estendia+se claramente atra$2s de um t(nel bai,o e largo! numa das e,tremidades da ca$erna + e dele sa*a um lance de escadas. -scadas eram coisas e,tremamente raras em 'iaspar. .s ar1uitetos da cidade ha$iam constru*do rampas

ou corredores inclinados sempre 1ue ha$ia uma mudana de n*$el. 6sso era um res1u*cio dos tempos em 1ue! em sua maioria! os robAs eram montados sobre rodas e por isso encontra$am nos degraus uma barreira intranspon*$el. ) escadaria era curta e termina$a diante de portas 1ue se abriram automaticamente ante a apro,imao de )l$in. -ntrou numa pe1uena c7mara! semelhante 5 1ue o transportara pelo poo sob o T(mulo de Harlan Iey! e no se surpreendeu 1uando! minutos depois! as portas se abriram de no$o para re$elar um corredor abobadado 1ue subia at2 uma arcada 1ue emoldura$a um semic*rculo de c2u. #o ha$ia nenhuma sensao de mo$imento! mas )l$in sabia 1ue de$ia ter subido uma longa dist7ncia. Subiu correndo a rampa at2 a abertura ensolarada! es1uecido de todos os temores na 7nsia de $eri icar o 1ue ha$ia para ser $isto. -le esta$a de p2 no alto de uma colina bai,a! e por um instante te$e a impresso de 1ue esta$a no$amente no par1ue central de 'iaspar. #o entanto! se a1uilo era um par1ue! era demasiado colossal para 1ue sua mente o abarcasse. ) cidade 1ue ele tinha esperado $er no era $is*$el em parte alguma. )t2 onde a $ista alcana$a! s& ha$ia lorestas e plan*cies rel$adas. -nto )l$in ergueu os olhos para o hori"onte! e l0! acima das 0r$ores! estendendo+ se da direita para a es1uerda num grande arco 1ue abarca$a o mundo! ha$ia uma linha de pedra 1ue teria redu"ido a um nada os mais pujantes gigantes de 'iaspar. -sta$a to distante 1ue seus detalhes con undiam+se numa mancha indistinta! mas alguma coisa em sua con ormao intrigou )l$in. Por im seus olhos se habituaram 5 escala da1uela paisagem colossal! e ele percebeu 1ue a1uelas muralhas long*n1uas no eram construo humana. . Tempo no ha$ia con1uistado tudo! a Terra ainda possu*a montanhas de 1ue se orgulhar. Por muito tempo )l$in permaneceu 5 boca do t(nel! procurando adaptar+se 51uele mundo estranho. Sentia+se um tanto atAnito pelo impacto das dimens%es e do espao! a1uele anel de montanhas ne$oentas poderia conter cerca de uma de"ena de cidades do tamanho de 'iaspar e! no entanto! )l$in no percebia nenhum $est*gio de $ida humana! muito embora a estrada 1ue descia a colina parecesse bem conser$ada. #o ha$ia coisa melhor a a"er seno seguir por ela. )o p2 do outeiro! a estrada desaparecia entre grandes 0r$ores! 1ue 1uase oculta$am o sol. ;uando penetrou na sombra! oi saudado por uma estranha mistura de aromas e sons. )l$in j0 conhecia o rumorejar do $ento nas olhas! mas no da1uele jeito! sublinhado por um milho de $agos ru*dos 1ue nada signi ica$am para ele. )ssalta$am+no cores desconhecidas! bem como odores h0 muito perdidos na mem&ria de sua raa. . calor! a pro uso de per umes e cores! bem como a presena in$is*$el de um milho de seres $i$os o atingiam com uma $iol3ncia 1uase *sica. )l$in deu com o lago sem 1ual1uer a$iso. ) direita! as 0r$ores terminaram de repente! e diante dele surgiu uma enorme massa de 0gua interrompida por ilhotas. Bamais em sua $ida $ira tanta 0gua! as maiores piscinas de 'iaspar no passa$am de poas! comparadas com a1uela massa de 0gua. )l$in caminhou de$agar at2 a margem do lago e colheu a 0gua morna entre as mos! dei,ando 1ue ela lhe escorresse entre os dedos. . grande pei,e prateado 1ue repentinamente orou passagem entre os juncos a1u0ticos oi a primeira criatura no humana 1ue )l$in $iu. . pei,e de$eria ter+lhe parecido inteiramente estranho! mas no entanto sua orma eriu+lhe a mente com uma singular amiliaridade. Pairando ali! no p0lido $a"io $erde! onde suas nadadeiras orma$am uma esmaecida mancha de mo$imento! o pei,e parecia a $erdadeira

corpori icao de ora e $elocidade. )li! incorporadas em carne $i$a! esta$am as linhas graciosas das poderosas na$es 1ue um dia ha$iam dominado os c2us da Terra. ) e$oluo e a ci3ncia tinham chegado 5s mesmas respostas. - o trabalho da nature"a durara mais. Por im! )l$in 1uebrou o encantamento 1ue lhe pro$oca$a o lago e continuou a caminhar pela estrada batida pelo $ento. 9ais uma $e" a loresta echou+se a seu redor! mas apenas por um curto espao! pois a estrada no demorou a desembocar numa grande clareira de 1uase um 1uilAmetro de largura e cerca de dois 1uilAmetros de comprimento + e )l$in compreendeu por 1ue no ha$ia percebido at2 ento nenhum $est*gio humano. ) clareira esta$a repleta de edi *cios bai,os! de dois pa$imentos! pintados com cores sua$es! 1ue descansa$am a $ista mesmo ao claro do sol. ) maioria era de ar1uitetura simples! por2m muitos apresenta$am um comple,o estilo ar1uitetAnico! 1ue en$ol$ia a utili"ao de colunas es riadas e pedras graciosamente engastadas. #a1ueles edi *cios! 1ue pareciam muito antigos! repetia+se o in$ento incomensura$elmente remoto da ogi$a. -n1uanto se apro,ima$a da $ila! )l$in ainda luta$a por compreender a1uele no$o ambiente. #ada lhe era amiliar. )t2 mesmo o ar mudara! com sua insinuao de $ida palpitante e desconhecida. - as pessoas altas 1ue passa$am entre os pr2dios! com graa inconsciente! eram ob$iamente de uma raa di erente da dos homens de 'iaspar. #o tomaram conhecimento de )l$in! o 1ue no dei,a$a de ser estranho! pois as roupas 1ue ele usa$a eram completamente di erentes das deles. ) temperatura em 'iaspar jamais se modi ica$a e por isso as roupas eram puramente ornamentais e muitas $e"es e,tremamente complicadas. )li! os trajes pareciam sobretudo uncionais! projetados mais para serem usados do 1ue e,ibidos! e re1Mentemente consistiam! por isso! em um (nico pedao de pano en$ol$endo o corpo. S& 1uando )l$in j0 se encontra$a dentro da $ila 2 1ue a populao de Lys reagiu 5 sua presena. - ento a reao assumiu uma orma um tanto inesperada. 'e dentro de uma das casas saiu um grupo de cinco homens! 1ue se puseram a caminhar diretamente para ele + como se! na $erdade! o esti$essem esperando4 )l$in sentiu uma e,citao s(bita e $iolenta. . sangue 1uase se congelou em suas $eias. Pensou em todos os encontros at*dicos 1ue os homens de$iam ter tido com raas di erentes em mundos distantes. )1ueles seres 1ue se apro,ima$am dele agora eram ob$iamente de sua pr&pria esp2cie! mas at2 1ue ponto teriam di$ergido nas eternidades 1ue os separa$am de 'iaspar< ) delegao dete$e+se a alguns passos de )l$in. . l*der do grupo sorriu! estendendo a mo no remoto gesto de ami"ade. + )chamos melhor receb3+lo a1ui + disse. + #ossas moradias so muito di erentes das de 'iaspar e a caminhada desde a estao d0 aos $isitantes oportunidade de... se aclimatarem. )l$in aceitou a mo estendida! mas por um instante no pAde responder! tomado de surpresa. )gora compreendia por 1ue todos os outros alde%es o ha$iam ignorado to completamente.. + Sabiam 1ue eu esta$a $indo< + perguntou por im. + Claro. Sempre sabemos 1uando os $e*culos se p%em em mo$imento. 'iga... Como oi 1ue descobriu o caminho< Tanto tempo j0 passou desde a (ltima $isita! 1ue t*nhamos medo de 1ue o segredo se hou$esse perdido. . orador oi interrompido por um de seus companheiros. + Creio 1ue seria melhor re rear nossa curiosidade! Eerane. Seranis est0

esperando. . nome >Seranis> oi precedido de uma pala$ra desconhecida 1ue )l$in supAs ser alguma esp2cie de t*tulo. #o te$e di iculdade para compreender as outras! e em momento algum ocorreu+lhe pudesse ha$er alguma coisa de surpreendente nisso. 'iaspar e Lys partilha$am a mesma herana lingu*stica! e a remota in$eno da gra$ao dos sons congelara h0 muito a ala num modelo in1uebr0$el. Eerane encolheu os ombros! num gesto de ingida resignao4 + 9uito bem + sorriu. + Seranis go"a de poucos pri$il2gios... #o de$o pri$0+la deste. -n1uanto caminha$am pela $ila! )l$in estuda$a os homens 1ue o acompanha$am. Pareciam bondosos e inteligentes! mas essas eram $irtudes 1ue ele ha$ia considerado como naturais durante toda a $ida! e o 1ue ele esta$a procurando eram maneiras de distingui+los dos habitantes de 'iaspar. -,istiam di erenas! mas era di *cil de ini+las. .s homens dali eram um pouco mais altos do 1ue )l$in! e dois deles mostra$am marcas ine1u*$ocas de idade *sica. Tinham a pele bem morena! e em todos seus mo$imentos pareciam irradiar um $igor e uma alegria 1ue )l$in acha$a agrad0$eis! ainda 1ue! ao mesmo tempo! um tanto desconcertantes. Sorriu ao se lembrar da pro ecia de Lhedron + a de 1ue! se jamais chegasse a Lys! $eria 1ue era e,atamente igual a 'iaspar. ) populao da $ila olha$a+o agora com ranca curiosidade! en1uanto )l$in acompanha$a seus guias! j0 no ha$ia nenhuma pretenso de encar0+lo naturalmente. 'e repente! partiram gritos altos e estridentes das 0r$ores 5 direita! e um grupo de criaturas pe1uenas e e,citadas irrompeu do bos1ue e cercou )l$in. -le parou! espantad*ssimo! no acreditando em seus olhos. )li esta$a uma coisa 1ue seu mundo ha$ia perdido h0 tanto tempo 1ue agora era uma coisa relegada ao dom*nio da mitologia. -ra assim 1ue a $ida comea$a! antigamente! a1uelas criaturas barulhentas e ascinantes eram crianas humanas. )l$in as olha$a com meditati$a incredulidade + e com uma outra sensao 1ue lhe a"ia disparar o corao! mas 1ue ainda no era capa" de identi icar. #enhum outro sinal aria com 1ue ele sentisse to pro undamente a dist7ncia do mundo 1ue ele conhecia. 'iaspar ha$ia pago! e plenamente! o preo da imortalidade. ) comiti$a dete$e+se diante do maior edi *cio 1ue )l$in j0 $ira ali. -rguia+se no centro da aldeia e! de um mastro na pe1uena torre circular! uma l7mula $erde balana$a ao $ento. Todos! menos Eerane! se dei,aram icar para tr0s 1uando ele penetrou no edi *cio. 'entro! ha$ia sil3ncio e rescor! a lu" do sol iltrando+se atra$2s de paredes transl(cidas banha$a todas as coisas com um ulgor macio e repousante. . cho era liso e resistente! recoberto de belos mosaicos. #as paredes! um artista de grande habilidade e ora pintara um conjunto de cenas lorestais. Buntamente com essas pinturas ha$ia outros murais 1ue nada signi ica$am para )l$in! embora ossem atraentes e agrad0$eis 5 $ista. #uma parede esta$a embutida uma tela cheia de um labirinto de cores em cont*nua mutao + pro$a$elmente um receptor de $isi onia! ainda 1ue pe1ueno. Subiram uma curta escadaria circular! 1ue os dei,ou no terrao plano do edi *cio. 'ali! podia+se $er toda a $ila e )l$in obser$ou 1ue ela consistia em apro,imadamente cem pr2dios. ) dist7ncia! as 0r$ores abriam+se para circundar amplas campinas! onde pasta$am animais de $0rias esp2cies di erentes. )l$in no sabia imaginar 1ue animais seriam a1ueles. ) maioria era ormada de 1uadr(pedes! mas alguns pareciam possuir seis ou mesmo oito pernas. Seranis aguarda$a+o na sombra da torre. )l$in icou a imaginar 1uantos anos ela

teria! seus longos cabelos dourados comea$am a encanecer! o 1ue! supunha ele! de$ia ser alguma indicao de idade. ) presena de crianas! com todas as conse1u3ncias 1ue isso implica$a! dei,ara+o con uso. .nde ha$ia nascimento! seguramente de$ia ha$er morte! e o per*odo de $ida ali em Lys de$ia ser bastante di erente do de 'iaspar. Ser+lhe+ia di *cil di"er 1ue Seranis tinha cin1uenta! 1uinhentos ou cinco mil anos! mas olhando dentro de seus olhos! percebeu a1uela sabedoria e a1uela maturidade 1ue ele 5s $e"es sentia 1uando esta$a com Beserac. -la lhe indicou uma ban1ueta! e embora seus olhos sorrissem acolhedoramente! nada disse at2 )l$in ter+se instalado 5 $ontade + coisa um tanto di *cil em ace da1uele intenso escrut*nio! ainda 1ue cordial. 'epois suspirou e dirigiu+se a ele em $o" bai,a! gentil4 + -sta 2 uma ocasio 1ue no surge muitas $e"es! e por isso 1ueira me desculpar se eu no conhecer a conduta correta. /0 certos direitos e de$eres 1ue se prestam a um h&spede! mesmo inesperado. )ntes de comearmos a con$ersar! preciso ad$erti+ lo de uma coisa. Posso ler seu pensamento. Sorriu ao notar a consternao de )l$in! e acrescentou rapidamente4 + #o h0 por 1ue se preocupar. #enhum direito 2 mais respeitado a1ui do 1ue o da intimidade mental. S& poderei entrar em sua mente se $oc3 me con$idar. 9as no seria justo ocultar+lhe esse ato! e isso e,plica por 1ue achamos a ala um meio de comunicao um tanto lento e di *cil. ) pala$ra 2 coisa pouco utili"ada entre n&s. ) re$elao! embora um tanto alarmante! no chegou a surpreender )l$in. #o passado! tanto os homens como as m01uinas tinham possu*do esse poder! e as m01uinas! imut0$eis! ainda eram capa"es de ler as ordens de seus senhores. 9as em 'iaspar o homem perdera esse dom 1ue antes compartilhara com seus escra$os. + #o sei o 1ue oi 1ue o trou,e de seu mundo para o nosso + continuou Seranis +! mas! se o 1ue $oc3 procura 2 $ida! sua busca chegou ao im. K e,ceo de 'iaspar! s& e,iste deserto al2m de nossas montanhas. :oi estranho 1ue )l$in! 1ue com tanta re1u3ncia ha$ia contestado crenas uni$ersais no passado! no du$idasse das pala$ras de Seranis. Sua (nica sensao oi de triste"a pelo ato de as coisas 1ue ele ha$ia aprendido serem 1uase totalmente $erdadeiras. + :ale+me de Lys + ele pediu. + Por 1ue permaneceram a astados de 'iaspar por tanto tempo! se parecem saber tantas coisas a nosso respeito< Seranis achou graa de sua 7nsia. + 'a1ui a pouco + ela disse. + Primeiro eu gostaria de saber alguma coisa de $oc3. 'iga+me como descobriu o caminho para c0 e por 1ue $eio. Vacilante a princ*pio! e depois com crescente segurana! )l$in contou sua hist&ria. Bamais tinha alado com tanta liberdade! a inal encontra$a algu2m 1ue no ria de seus sonhos! por sab3+los $erdadeiros. Por uma ou duas $e"es Seranis o interrompeu com r0pidas perguntas! 1uando ele se re eria a algum aspecto de 'iaspar desconhecido para ela. -ra di *cil para )l$in imaginar 1ue coisas 1ue a"iam parte de sua $ida di0ria no ti$essem sentido para algu2m 1ue nunca $i$era na cidade e 1ue nada sabia de sua comple,a cultura e organi"ao social. Seranis o ou$ia com tal simpatia 1ue ele toma$a sua compreenso como pac* ica! no oi seno mais tarde 1ue ele compreendeu 1ue muitas outras mentes! al2m da dela! esta$am ou$indo suas pala$ras. ;uando terminou! hou$e alguns momentos de sil3ncio. 'epois! Seranis olhou+o e disse rapidamente4 + Por 1ue $oc3 $eio a Lys< )l$in surpreendeu+se com a pergunta.

+ -u lhe disse + respondeu. + -u 1ueria e,plorar o mundo. Todos me di"iam 1ue s& ha$ia o deserto al2m da cidade! e eu 1ueria $er com meus pr&prios olhos. + - oi essa a (nica ra"o< )l$in hesitou. ;uando respondeu! a inal! no era o e,plorador indAmito 1uem ala$a! mas a criana perdida nascida num mundo alien*gena. + #o + disse lentamente. + #o oi essa a (nica ra"o... )inda 1ue no soubesse disso at2 agora! sentia+me solit0rio. + Solit0rio< -m 'iaspar< + Seranis sorria! mas ha$ia compreenso em seus olhos! e )l$in percebeu 1ue ela no espera$a maiores e,plica%es. )gora 1ue ha$ia contado toda sua hist&ria! esperou 1ue ela cumprisse o prometido. Seranis ento le$antou+se e comeou a andar de um lado para outro. + Sei 1uais so as perguntas 1ue $oc3 1uer a"er + ela disse. + )lgumas eu posso responder! mas seria cansati$o a"3+lo em pala$ras. Se $oc3 abrir+me sua mente! eu lhe direi o 1ue precisa saber. Pode con iar em mim. #ada tirarei de $oc3 sem sua permisso. + ;ue 1uer 1ue eu aa< + perguntou )l$in cautelosamente. + ;ue aceite minha ajuda... olhe para meus olhos... e es1uea+se de tudo + ordenou Seranis. )l$in no saberia nunca di"er o 1ue lhe aconteceu. /ou$e um eclipse total de seus sentidos! e embora no se lembrasse de ha$3+lo ad1uirido! 1uando olhou para dentro de sua mente o conhecimento esta$a l0. -le pAde olhar o passado! no de maneira clara! mas como um homem do alto de uma montanha $eria uma plan*cie ne$oenta. Compreendeu 1ue o /omem nem sempre ha$ia sido um habitante de cidades e 1ue! desde 1ue as m01uinas o ha$iam libertado do trabalho! surgira uma ri$alidade entre dois tipos di erentes de ci$ili"ao. #as -ras do )l$orecer tinham e,istido milhares de cidades! mas grande parte da humanidade pre erira $i$er em comunidades relati$amente pe1uenas. . transporte uni$ersal e as comunica%es instant7neas lhe da$am todo o contato necess0rio com o resto do mundo! e no sentiam nenhuma necessidade de $i$er amontoados com milh%es de seres de sua esp2cie. Lys pouco di eria! nos primeiros dias! de centenas de outras comunidades. 9as gradualmente! no transcurso das eras! ad1uirira uma cultura di erente! uma das mais altas 1ue a humanidade jamais conhecera. -ra uma cultura baseada undamentalmente no uso direto do poder mental! e isso a apartou do resto da sociedade humana! 1ue passa$a a con iar cada $e" mais nas m01uinas. )tra$2s das eras! e 5 medida 1ue seguiam caminhos di erentes! ampliou+se o abismo entre Lys e as outras cidades. -sse hiato s& se echa$a em 2pocas de grande crise! 1uando a Lua comeou a cair! sua destruio oi empreendida pelos cientistas de Lys. . mesmo aconteceu com a de esa da Terra contra os 6n$asores! os 1uais oram detidos na batalha inal de Shalmirane. ) grande pro$ao ha$ia e,aurido a humanidade. Cma a uma! as cidades morreram e o deserto rolou sobre elas. )o redu"ir+se a populao! te$e in*cio a migrao 1ue aria de 'iaspar a (ltima e a maior de todas as cidades. ) maioria dessas mudanas no a etou Lys! mas ela tinha sua pr&pria batalha a ser tra$ada + a luta contra o deserto. ) barreira natural das montanhas no era su iciente! e muitas eras se passaram antes 1ue o grande o0sis osse tornado seguro. #esse ponto! as imagens se borra$am! tal$e" por e,pressa deliberao. )l$in no podia $er o 1ue dera a Lys a $irtual eternidade 1ue 'iaspar ha$ia conseguido. ) $o" de Seranis parecia $ir de grande dist7ncia + mas no era apenas sua $o"! pois ela parecia undida com uma sin onia de pala$ras! como se muitas outras

l*nguas alassem em un*ssono com a dela. + -ssa! muito resumida! 2 nossa hist&ria. Voc3 $er0 1ue mesmo nas -ras do )l$orecer t*nhamos muito pouco em comum com as cidades! ainda 1ue seus habitantes $iessem muitas $e"es 5 nossa terra. #unca os impedimos! pois muitos de nossos maiores homens $ieram do -,terior! mas! 1uando as cidades comearam a morrer! no 1uisemos ser en$ol$idos em sua derrocada. Com o im do transporte a2reo! s& restou um caminho para Lys + o sistema subterr7neo 1ue parte de 'iaspar. -sse caminho oi echado l0! com a construo do Par1ue... e $oc3s nos es1ueceram! embora nunca nos tenhamos es1uecido de $oc3s. >'iaspar surpreendeu+nos. -sper0$amos 1ue ela seguisse o destino das demais cidades! mas ao in$2s disso ela conseguiu ormar uma cultura est0$el! capa" de ter a mesma durao da Terra. #o 2 uma cultura 1ue conte com nossa admirao! mas icamos eli"es com o ato de 1ue a1ueles 1ue desejaram escapar o tenham conseguido. 9uito mais gente do 1ue $oc3 imagina empreendeu a $iagem! e 1uase sempre oram homens e,traordin0rios! 1ue trou,eram consigo alguma coisa de $alor 1uando $ieram para Lys.> ) $o" des$aneceu+se! a paralisia dos sentidos de )l$in diminuiu e ele $oltou a si. Viu com espanto 1ue o Sol ha$ia mergulhado sob as 0r$ores! e 1ue a leste o c2u j0 tinha sombras da noite. -m algum lugar $ibrou um grande sino! com uma pulsao 1ue morreu lentamente! dei,ando o ar tenso de mist2rio e premoni%es. )l$in deu consigo tremendo de le$e! no por causa do primeiro to1ue do rio da noite! mas em conse1M3ncia do assombro 1ue lhe causa$a tudo a1uilo 1ue acabara de aprender. B0 era muito tarde e esta$a longe de casa. Sentiu s(bita necessidade de re$er seus amigos e achar+se entre os aspectos e as cenas amiliares de 'iaspar. + Tenho de $oltar + disse. + Lhedron... meus pais... eles esto me esperando. 6sso no era e,atamente $erdade. Lhedron com toda certe"a estaria pensando no 1ue lhe acontecera! mas )l$in tinha plena certe"a de 1ue ningu2m mais sabia 1ue ha$ia abandonado 'iaspar. #o podia e,plicar o moti$o da pe1uena raude de 1ue lanara mo! e sentiu+se ligeiramente en$ergonhado to logo pronunciou as pala$ras. Seranis olhou+o pensati$amente. + Receio 1ue as coisas no sejam assim to 0ceis + disse. + . 1ue 1uer di"er< + perguntou )l$in. + . $e*culo 1ue me trou,e no pode le$ar+ me de $olta< + -le ainda se recusa$a a en rentar o ato de 1ue poderia ser mantido em Lys contra a $ontade! ainda 1ue essa id2ia ti$esse passado rapidamente por sua mente. Pela primeira $e"! Seranis parecia ligeiramente embaraada. + #&s esti$emos con$ersando a seu respeito + e,plicou! sem especi icar 1uem aria parte do >n&s>! nem e,atamente como ha$iam con erenciado. + Se $oc3 $oltar para 'iaspar! toda a cidade icar0 sabendo de n&s. 9esmo 1ue $oc3 prometesse no di"er nada! seria imposs*$el manter o segredo. + - por 1ue desejam 1ue isso i1ue em segredo< + perguntou )l$in. + -$identemente! seria &timo para ambos os po$os se $oltassem a se encontrar. Seranis mostrou desagrado. + #o pensamos assim. Se os port%es ossem abertos! nossa terra seria in$adida por curiosos indolentes e caadores de sensa%es. 'a maneira como as coisas esto! s& os melhores dentre sua gente chegaram at2 a1ui. -ssa resposta irradia$a tanta superioridade inconsciente! posto 1ue baseada em alsas premissas! 1ue )l$in sentiu um aborrecimento 1ue prontamente supera$a seu alarme.

+ 6sso no 2 $erdade + disse secamente. + #o creio 1ue $oc3s encontrassem outra pessoa em 'iaspar disposta a dei,ar a cidade! mesmo 1ue pudesse... mesmo 1ue soubesse 1ue h0 outro lugar para onde ir. Se eu $oltasse! isso no causaria nenhuma di erena a Lys. + -ssa deciso no 2 minha + e,plicou Seranis + e $oc3 est0 subestimando os poderes da mente! se julga 1ue as barreiras 1ue isolam seu po$o nunca podero ser 1uebradas. #o desejamos mant3+lo a1ui contra sua $ontade! mas se $oc3 regressar a 'iaspar teremos de cancelar de sua mente todas as lembranas de Lys. + /esitou por um instante. + -ssa 1uesto nunca surgiu antes. Todos os seus antecessores 1ue $ieram! oi para icar. )1uela era uma opo 1ue )l$in se recusa$a a aceitar. -le 1ueria e,plorar Lys! des$endar todos os segredos da1uele mundo no$o! descobrir em 1ue ele se distinguia de 'iaspar. -ntretanto! esta$a igualmente resol$ido a $oltar! a im de mostrar a seus amigos 1ue no sonhara com coisas ine,istentes. #o podia compreender as ra"oes 1ue le$a$am a esse desejo de segredo! e mesmo 1ue compreendesse! isso no teria eito di erena alguma em seu comportamento. Compreendeu 1ue de$ia ganhar tempo! ou ento con$encer Seranis de 1ue a1uilo 1ue ela lhe pedia era imposs*$el. + Lhedron sabe onde estou + disse. + Voc3s no podem apagar as mem&rias dele. Seranis sorriu. -ra um sorriso agrad0$el! 1ue em outras circunst7ncias teria sido bastante cordial. Contudo! por tr0s dele! )l$in di$isou! pela primeira $e"! a presena de um poder irresist*$el e implac0$el. + Voc3 nos subestima! )l$in + ela respondeu. + 6sso seria ac*limo. Posso chegar a 'iaspar em menos tempo do 1ue preciso para atra$essar Lys. .utros homens j0 $ieram a1ui antes e disseram aos amigos para onde iam. #o entanto! esses amigos es1ueceram+se deles e eles desapareceram da hist&ria de 'iaspar. :ora tolice de )l$in ignorar essa possibilidade! bastante &b$ia depois 1ue Seranis a apontara. Pensou 1uantas $e"es! nos milh%es de anos decorridos desde a separao das duas culturas! homens de Lys no ha$eriam penetrado em 'iaspar a im de preser$ar o segredo ciosamente protegido. - imaginou at2 onde no iriam as oras mentais da1uela gente estranha! oras 1ue no hesita$am em utili"ar. Seria seguro a"er planos< Seranis prometera respeitar sua mente! mas )l$in imagina$a se no ha$eria circunst7ncias em 1ue essa promessa no osse cumprida... + -$identemente! $oc3s no esperam 1ue eu tome uma deciso imediata + disse ele. + Posso conhecer o pa*s antes de me decidir< + Claro + respondeu Seranis. + Pode icar 1uanto tempo 1uiser e retornar 5 sua cidade! se assim pre erir. 9as se $oc3 se resol$er dentro de poucos dias! as coisas sero muito mais 0ceis. Voc3 no 1uer 1ue seus amigos i1uem preocupados! e 1uanto mais tempo $oc3 demorar mais di *cil para n&s ser0 tomarmos as pro$id3ncias necess0rias. )l$in entendia isso! gostaria de saber e,atamente 1ue >pro$id3ncias> eram essas. Pro$a$elmente algu2m de Lys entraria em contato com Lhedron + sem 1ue o 8u o percebesse + e in luenciaria sua mente. . desaparecimento de )l$in no poderia ser ocultado! mas as in orma%es 1ue ele e Lhedron possu*am seriam obliteradas. Com o passar do tempo! o nome de )l$in se juntaria ao de outros Dnicos 1ue ha$iam desaparecido misteriosamente! sem dei,ar $est*gios! e 1ue agora esta$am es1uecidos. /a$ia muitos mist2rios em Lys! e ele no parecia perto de solucionar nenhum deles. /a$eria algum prop&sito por tr0s da curiosa relao unilateral entre Lys e

'iaspar! ou trata$a+se apenas de um acidente hist&rico< ;uem e o 1ue eram os Dnicos! e se a gente de Lys podia entrar em 'iaspar! por 1ue no cancela$a os circuitos de mem&ria 1ue guarda$am ind*cios de sua e,ist3ncia< Tal$e" osse essa a (nica pergunta a 1ue )l$in poderia dar resposta plaus*$el. . Computador Central era ad$ers0rio teimoso demais para ser manejado e di icilmente seria a etado mesmo pelas mais a$anadas t2cnicas mentais... )l$in pAs esses problemas de lado. Cm dia! depois de ter aprendido muito mais coisas! poderia $ir ter oportunidade de elucid0+los. -ra ocioso especular! construir pir7mides de conjecturas sobre alicerces de ignor7ncia. + 9uito bem + disse! embora a contragosto! pois ainda esta$a aborrecido com o surgimento da1uele obst0culo inesperadamente posto em seu caminho. + Vou dar+ lhe minha resposta assim 1ue poss*$el... se $oc3 me mostrar como 2 o seu mundo. + Wtimo + respondeu Seranis! e dessa $e" seu sorriso no encerra$a 1ual1uer ameaa oculta. + Temos orgulho de Lys e ser0 um pra"er mostrar como os homens podem $i$er sem a ajuda de cidades. -ntrementes! no h0 necessidade de $oc3 se preocupar! seus amigos no icaro alarmados com sua aus3ncia. Cuidaremos disso! 1uando mais no seja para nossa pr&pria proteo. -ra a primeira $e" em sua $ida 1ue Seranis a"ia uma promessa 1ue no poderia cumprir.

Captulo XI

Por mais 1ue tentasse! )lystra no conseguiu e,trair maiores in orma%es de Lhedron. . 8u o ha$ia+se recuperado rapidamente de seu cho1ue inicial! bem como do p7nico 1ue o i"era subir correndo 5 super *cie 1uando se $iu s& nas pro unde"as sob o T(mulo. Sentia+se tamb2m en$ergonhado de sua conduta co$arde! e pensa$a consigo mesmo se algum dia teria oras para retornar 5 c7mara das Vias 9&$eis e 5 rede de t(neis 1ue dali se irradia$am. 9uito embora acreditasse 1ue )l$in ora impaciente! seno temer0rio! no acredita$a realmente 1ue $iesse a correr 1ual1uer perigo. -sta$a certo de 1ue mais cedo ou mais tarde $oltaria. 6sto 2! 1uase certo! ha$ia em seu esp*rito d($ida su iciente para a"er com 1ue sentisse a necessidade de cautela. 'ecidiu 1ue o mais sensato seria di"er o m*nimo poss*$el por en1uanto! e tentar a"er com 1ue tudo a1uilo parecesse outro de seus gracejos. 6n eli"mente! por2m! no ora capa" de ocultar suas emo%es 1uando )lystra o encontrou! ao $oltar 5 super *cie. -la $ira o medo ine1ui$ocamente gra$ado em seus olhos! interpretando+o desde logo como sinal de 1ue )l$in corria perigo. Todas as garantias de Lhedron de 1ue isso no acontecia oram $s! e ela se mostra$a cada $e" mais uriosa com ele en1uanto $olta$am pelo Par1ue. ) princ*pio! )lystra mani estara desejo de permanecer no T(mulo! esperando 1ue )l$in retornasse da mesma orma misteriosa 1ue ha$ia desaparecido. Lhedron conseguira con$enc3+la de 1ue isso seria perda de tempo! icando ali$iado 1uando ela resol$eu acompanh0+ lo de $olta 5 cidade. /a$ia uma possibilidade de 1ue )l$in $oltasse 1uase logo! e Lhedron no 1ueria 1ue outra pessoa descobrisse o segredo de Harlan Iey. B0 ao chegarem 5 cidade! era patente a Lhedron 1ue suas t0ticas e$asi$as ha$iam racassado redondamente e 1ue a situao corria s2rio risco de escapar a seu controle. -ra a primeira $e" em sua $ida 1ue no sabia como proceder e 1ue no se sentia capa" de resol$er 1ual1uer problema 1ue surgisse. Seu medo imediato e irracional esta$a sendo aos poucos substitu*do por um alarme mais pro undo e mais bem undamentado. )t2 agora! Lhedron sempre dera pouca ateno 5s conse1u3ncias de seus atos. Seus pr&prios interesses! assim como uma le$e! por2m leg*tima! simpatia por )l$in! tinham sido su icientes para moti$0+lo a a"er o 1ue acabara de a"er. Con1uanto ti$esse dado ajuda e est*mulo a )l$in! jamais acreditara 1ue 1ual1uer coisa da1uele g3nero pudesse de ato acontecer. )pesar do abismo de anos e de e,peri3ncia 1ue os separa$a! a personalidade de )l$in sempre tinha sido mais orte do 1ue a sua. -ra tarde demais agora para remediar isso! para Lhedron! os acontecimentos esta$am le$ando+o de roldo para um cl*ma, inteiramente al2m de seu controle. -m $ista disso! era um pouco injusto 1ue )lystra ob$iamente o considerasse a o$elha+negra de )l$in e se mostrasse inclinada a culp0+lo de tudo 1uanto acontecera. )lystra no era realmente $ingati$a! mas esta$a transtornada e parte desse sentimento era descarregado sobre Lhedron. Se 1ual1uer ato seu causasse preju*"o

ao 8u o! ela seria a (ltima pessoa a lament0+lo. 'espediram+se num sil3ncio p2treo 1uando chegaram ao grande caminho circular 1ue circunda$a o Par1ue. Lhedron $iu a moa desaparecer na dist7ncia! imaginando com cansao 1ue planos estaria ela ar1uitetando. S& ha$ia uma coisa de 1ue podia estar seguro. 'urante muito tempo no correria 1ual1uer perigo de t2dio. )lystra agiu rapidamente e com intelig3ncia. #o se deu ao trabalho de procurar -riston e -tania. .s pais de )l$in eram pessoas med*ocres! por 1uem sentia a eio! mas nenhum respeito. S& perderiam tempo em discuss%es est2reis! e depois ariam e,atamente o 1ue )lystra esta$a a"endo agora. Beserac escutou+lhe a hist&ria sem 1ual1uer emoo $is*$el. Se esta$a alarmado ou surpreso! ocultou+o bem + to bem! na $erdade! 1ue )lystra se sentiu desapontada. Parecia+lhe 1ue nada to importante como a1uilo j0 ha$ia acontecido no passado! e o comportamento sereno de Beserac decepcionou+a. ;uando acabou de alar! ele a interrogou prolongadamente! insinuando! sem di"er claramente! 1ue ela poderia ter cometido um engano. ;ue ra"o teria para supor 1ue )l$in ha$ia realmente dei,ado a cidade< Tal$e" tudo a1uilo no passasse de uma brincadeira 5s suas custas! o ato de Lhedron estar en$ol$ido na1uilo torna$a essa possibilidade altamente pro$0$el. #a1uele e,ato momento! escondido em algum lugar de 'iaspar! )l$in poderia estar rindo dela. ) (nica reao positi$a 1ue ela obte$e junto a Beserac oi a promessa de 1ue aria in$estiga%es e entraria em contato com ela no$amente no dia seguinte. #esse *nterim! 1ue ela no se preocupasse! ademais! seria melhor no comentar nada com ningu2m a respeito do caso. #o ha$ia por 1ue semear o alarme com relao a um incidente 1ue pro$a$elmente estaria resol$ido dentro de poucas horas. )lystra saiu de seu encontro com Beserac sentindo+se ligeiramente rustrada. #o entanto! teria icado mais satis eita se $isse o comportamento do ancio assim 1ue ela saiu. Beserac tinha amigos no Conselho! ele pr&prio ha$ia participado da junta em sua longa $ida! e poderia $oltar a a"3+lo se no ti$esse sorte. Chamou tr3s de seus colegas mais in luentes e! cautelosamente! despertou+lhes o interesse. Como tutor de )l$in! esta$a ciente de sua pr&pria posio! bastante delicada! e esta$a ansioso por sal$aguardar+se. Por ora! 1uanto menos pessoas soubessem o 1ue ha$ia acontecido! melhor. /ou$e concord7ncia un7nime em 1ue a primeira coisa a a"er era entrar em contacto com Lhedron e pedir+lhe e,plica%es. S& ha$ia um problema nesse plano. Lhedron pre$ira 1ue isso aconteceria e no podia ser encontrado em parte alguma. Se ha$ia alguma ambiguidade com relao 5 situao de )l$in! seus an itri%es ti$eram todo cuidado de no dei,ar 1ue ele a percebesse. Tinha liberdade para ir onde 1uisesse em )irlee! a pe1uena aldeia go$ernada por Seranis + embora go$ernar osse pala$ra orte demais para de inir sua uno. )s $e"es parecia a )l$in 1ue ela era uma ditadora bene$olente! 5s $e"es parecia+lhe 1ue ela no e,ercia absolutamente poder algum. )t2 agora no ha$ia compreendido nada do sistema social de Lys! osse por ser simples demais ou por ser de tal modo comple,o 1ue suas rami ica%es lhe escapa$am. Tudo 1ue ele ha$ia descoberto com certe"a era 1ue Lys esta$a di$idida em in(meras $ilas! das 1uais )irlee era e,emplo bastante t*pico. #o entanto! em certo sentido no ha$ia e,emplos t*picos! pois ha$iam garantido a )l$in 1ue cada $ila procura$a ser o mais di erente poss*$el da $i"inha. Tudo era e,tremamente con uso.

Con1uanto osse muito pe1uena! possuindo menos de mil habitantes! )irlee encerra$a muitas surpresas. #o ha$ia praticamente um s& aspecto da $ida 1ue no di erisse de seu e1ui$alente em 'iaspar. )s di erenas chega$am mesmo a coisas to b0sicas como a linguagem. )penas as crianas usa$am a $o" para a comunicao normal! os adultos praticamente nunca ala$am! e depois de algum tempo )l$in concluiu 1ue 1uando o a"iam era por de er3ncia a ele. Trata$a+se de e,peri3ncia curiosamente rustrante sentir+se enredado numa enorme teia de pala$ras sem som e indetect0$eis! mas ap&s algum tempo )l$in habituou+se. Parecia surpreendente at2 1ue a ala $ocal hou$esse sobre$i$ido! uma $e" 1ue j0 no tinha 1ual1uer ser$entia! mais tarde! por2m! )l$in descobriu 1ue a gente de Lys ama$a o canto e! na $erdade! todas as ormas de m(sica. Sem esse incenti$o! era bastante pro$0$el 1ue h0 muito ti$essem icado inteiramente mudos. -sta$am todos sempre ocupados! empenhados em tare as ou problemas 1ue em geral )l$in no compreendia. ;uando entendia o 1ue esta$am a"endo! grande parte desse trabalho lhe parecia inteiramente desnecess0rio. Por e,emplo! parte substancial de seus alimentos era culti$ada! e no sinteti"ada de acordo com padr%es determinados remotamente no passado. ;uando )l$in comentou a esse respeito! e,plicaram+lhe pacientemente 1ue a gente de Lys gosta$a de $er as coisas crescerem! reali"ar complicadas e,peri3ncias gen2ticas! ad1uirir gostos e paladares cada $e" mais sutis. )irlee era amosa por suas rutas! mas 1uando )l$in pro$ou algumas! no lhe pareceram melhores do 1ue as 1ue ele poderia obter em 'iaspar sem es oro maior do 1ue le$antar um dedo. ) princ*pio! imaginou se o po$o de Lys teria es1uecido + ou se nunca possu*ra + os poderes e as m01uinas 1ue ele toma$a como naturais e sobre as 1uais se basea$a toda a $ida em 'iaspar. Logo percebeu no ser esse o caso. )s erramentas e o conhecimento e,istiam! mas s& eram usados 1uando essenciais. . e,emplo mais not0$el disso era proporcionado pelo sistema de transportes! se 2 1ue merecia tal nome. Para dist7ncias curtas! as pessoas anda$am! e pareciam gostar. Se tinham pressa ou precisa$am transportar pe1uenas cargas! usa$am animais 1ue ob$iamente tinham sido desen$ol$idos para esse im. ) esp2cie de carga era um animal bai,o! de seis pernas! muito d&cil e orte! mas carente de intelig3ncia. .s animais de corrida pertenciam a uma raa totalmente di erente! normalmente anda$am sobre as 1uatro patas! mas utili"a$am somente seus musculosos membros traseiros 1uando ganha$am orte $elocidade. Podiam atra$essar toda a e,tenso de Lys em poucas horas! e o passageiro $iaja$a num assento dotado de ei,o e atado ao lombo da criatura. #ada no mundo teria indu"ido )l$in a se arriscar a uma $iagem dessas! ainda 1ue tais corridas representassem esporte dos mais populares entre os rapa"es. Seus corc2is eram os aristocratas do mundo animal! e tinham plena consci3ncia disso. Possu*am um $ocabul0rio bastante e,tenso e )l$in entreou$iu+os con$ersando jactanciosamente entre si sobre $it&rias passadas e uturas. 9as! 1uando procura$a ser cordial e tomar parte na con$ersa! ingiam no ser capa"es de compreend3+lo e! se persistia! sa*am marchando aos sola$ancos! com ar de o endida dignidade. -sses dois tipos de animal basta$am a todas as necessidades comuns! e proporciona$am a seus propriet0rios grande soma de pra"er 1ue nenhum arti *cio mec7nico poderia ter sobrepujado. 9as 1uando se a"iam necess0rias altas $elocidades! ou 1uando era preciso mo$imentar cargas enormes + ento entra$am em cena as m01uinas! usadas sem hesitao. )inda 1ue a $ida animal de Lys apresentasse a )l$in todo um mundo no$o de interesses e surpresas! eram os dois e,tremos da populao humana 1ue mais o ascina$am. .s muito jo$ens e os muito $elhos + ambos eram igualmente estranhos

e igualmente assombrosos. . habitante mais idoso de )irlee no teria atingido seu segundo s2culo + e dispunha apenas de mais alguns anos de $ida. ;uando ele ti$esse chegado 51uela idade! lembrou+se )l$in! seu corpo 1uase no se teria alterado + ao passo 1ue a1uele $elho! 1ue no podia consolar+se! como compensao! na esperana de $idas uturas! j0 ha$ia 1uase esgotado suas oras *sicas. .s cabelos esta$am completamente brancos e seu rosto era uma massa inacredita$elmente intrincada de rugas. Parecia passar a maior parte do tempo sentado ao Sol! ou caminhando $agarosamente em torno da $ila! trocando sauda%es com todos 1uanto encontra$a. )t2 onde )l$in podia perceber! mostra$a+ se inteiramente satis eito! no pedindo mais da $ida! nem se mostrando a lito com o im 1ue se a$i"inha$a. )li esta$a uma iloso ia to discrepante da de 'iaspar 1ue escapa$a inteiramente ao entendimento de )l$in. Por 1ue ha$eria uma pessoa de aceitar a morte! se ela era to desnecess0ria! 1uando se tinha a opo de $i$er mil anos e depois saltar adiante! atra$2s dos mil3nios! e comear de no$o num mundo 1ue ha$ia ajudado a ormar< 6sso era um mist2rio 1ue ele esta$a resol$ido a des$endar to logo ti$esse oportunidade de discuti+lo com ran1ue"a. -ra di ic*limo para ele acreditar 1ue Lys hou$esse eito essa opo por li$re $ontade! no caso de saber 1ue ha$ia alternati$a. Parte da resposta ele a encontra$a entre as crianas! a1uelas criaturinhas 1ue lhe eram to estranhas 1uanto os animais de Lys. Passa$a muito tempo entre elas! $endo+as brincar e sendo por im aceito por elas como amigo. Por $e"es lhe parecia 1ue no ossem absolutamente humanas! uma $e" 1ue seus moti$os! sua l&gica e at2 mesmo sua linguagem eram to e,&ticas. )l$in olha$a incredulamente para os adultos e se pergunta$a como era poss*$el 1ue hou$essem brotado da1uelas criaturas e,traordin0rias 1ue pareciam passar a maior parte da $ida em seu mundo pri$ado. )inda assim! embora no as compreendesse! desperta$am em seu corao um sentimento 1ue jamais ha$ia conhecido. ;uando rompiam em l0grimas de rustrao ou desespero + o 1ue no era comum! mas 5s $e"es acontecia +! seus insigni icantes desapontamentos pareciam+lhe mais tr0gicos do 1ue toda a longa retirada do /omem ap&s a perda de seu 6mp2rio Eal0tico. 6sso era algo por demais grandioso e remoto para sua compreenso! mas o choro de uma criana era capa" de transpassar o corao de uma pessoa. )l$in ha$ia encontrado amor em 'iaspar! mas agora esta$a aprendendo uma coisa igualmente preciosa! e sem a 1ual o pr&prio amor jamais conseguiria alcanar a suprema reali"ao! permanecendo para sempre incompleto + esta$a aprendendo a conhecer a ternura. Se )l$in esta$a estudando Lys! esta tamb2m o estuda$a! sem insatis ao com o 1ue ha$ia descoberto. )l$in j0 esta$a h0 tr3s dias em )irlee 1uando Seranis lhe sugeriu 1ue osse um pouco mais longe e $isse mais coisas. :oi uma proposta 1ue ele aceitou imediatamente + sob a condio de no ter de $iajar num dos to admirados animais de corrida da $ila. + Posso garantir+lhe + disse Seranis! numa rara demonstrao de humor + 1ue ningu2m a1ui sonharia em arriscar um de seus preciosos animais. Como este 2 um caso e,cepcional! pro$idenciarei uma orma de transporte na 1ual $oc3 se sinta mais 5 $ontade. /il$ar ser0 seu guia! mas 2 claro 1ue $oc3 poder0 ir aonde 1uiser. )l$in perguntou a si mesmo se isso seria rigorosamente $erdade. 6maginou se no ha$eria objeo se tentasse $oltar ao outeiro de cujo topo $ira Lys pela primeira $e". Contudo! isso no o preocupa$a por ora! uma $e" 1ue no tinha pressa em $oltar para 'iaspar! na $erdade! pouca ateno dedicara ao problema de sua $olta desde

seu encontro inicial com Seranis. ) $ida ali era to interessante e di erente! 1ue ainda esta$a satis eito em $i$er o presente. )preciou o gesto de Seranis! o erecendo+lhe o ilho como guia! con1uanto no restasse d($idas de 1ue /il$ar recebera instru%es precisas no sentido de e$itar 1ue ele criasse problemas. )l$in ha$ia le$ado algum tempo para se acostumar com /il$ar! por um moti$o 1ue no lhe podia e,plicar muito bem sem melindr0+lo. ) per eio *sica era to uni$ersal em 'iaspar 1ue a bele"a pessoal perdera totalmente o signi icado! no era mais notada do 1ue o ar 1ue se respira$a. . mesmo no ocorria em Lys e a 1uali icao mais lisonjeira 1ue se poderia aplicar a /il$ar era >sem graa>. Segundo os padr%es de )l$in! ele era simplesmente eio! e durante algum tempo deliberadamente o e$itou. Se /il$ar percebeu! no deu 1ual1uer demonstrao! no tardando 1ue sua cordialidade amena rompesse a barreira entre eles. Chegaria um dia em 1ue )l$in de tal modo se acostumaria ao sorriso largo e mais torto de /il$ar! 5 sua ora e 5 sua cordura! 1ue mal acreditaria 1ue jamais o ti$esse achado repelente! e no gostaria 1ue ele se modi icasse por nenhum moti$o. 'ei,aram )irlee logo ao romper da aurora! num pe1ueno $e*culo 1ue /il$ar chama$a de carro terrestre e 1ue aparentemente unciona$a segundo o mesmo princ*pio 1ue a m01uina 1ue trou,era )l$in de 'iaspar. :lutua$a no ar alguns cent*metros sobre a rel$a e! embora no hou$esse nenhum sinal de canil! /il$ar lhe disse 1ue os carros s& podiam correr em rotas predeterminadas. Todos os centros populacionais esta$am ligados dessa maneira! mas durante toda sua estada em Lys! )l$in nunca $iu outro carro terrestre em uncionamento. /il$ar dedicara muito es oro na organi"ao da1uela e,pedio! e e$identemente esta$a to ansioso por tomar parte nela 1uanto )l$in. /a$ia planejado o trajeto tendo em mente seus pr&prios interesses! pois a hist&ria natural era a pai,o de sua $ida! e ele nutria esperanas de encontrar no$os tipos de insetos nas regi%es relati$amente pouco habitadas de Lys pelas 1uais passariam. Pretendia chegar ao ponto mais meridional 1ue a m01uina os le$asse! o resto da $iagem teria de ser eito a p2. Sem compreender as implica%es disso! )l$in no opAs objeo. Tinham com eles! na $iagem! um companheiro + Lri ! o mais espetacular dos animais de estimao de /il$ar. ;uando esta$a descansando! as seis asas di0 anas de Lri permaneciam dobradas sobre o seu corpo! o 1ual relu"ia atra$2s delas como um cetro cra$ejado de gemas. Se alguma coisa o incomoda$a! ele$a$a+se no ar com um adejar iridescente e um ligeiro rumorejar de asas in$is*$eis. )inda 1ue o grande inseto atendesse 1uando chamado e atendesse + 5s $e"es + a ordens simples! era 1uase totalmente despro$ido de c2rebro. #o entanto! possu*a decididamente personalidade pr&pria e! por algum moti$o! suspeita$a de )l$in! cujas tentati$as espor0dicas de ganhar sua con iana sempre termina$am em racasso. Para )l$in a $iagem por Lys tinha algo de sonho. Silenciosa como um espectro! a m01uina desli"a$a pelas plan*cies ondulantes e contorna$a lorestas! jamais se des$iando de seu trilho in$is*$el. Viaja$a a uma $elocidade de apro,imadamente de" $e"es a de um homem caminhando sem pressa4 na $erdade! raramente um habitante de Lys e,perimenta$a maior $elocidade. Passaram por muitas $ilas! algumas maiores do 1ue )irlee! mas a maioria constru*da de modo bastante an0logo. )l$in interessou+se em notar as di erenas sutis! mas substanciais! no $estu0rio e at2 mesmo no aspecto *sico entre uma comunidade e outra. ) ci$ili"ao de Lys compunha+se de centenas de culturas distintas! cada uma das 1uais contribu*a com algum talento especial para a totalidade. . carro terrestre le$a$a bom esto1ue do mais amoso produto de )irlee!

um min(sculo p3ssego amarelo 1ue era recebido com gratido sempre 1ue /il$ar distribu*a algumas amostras. 9uitas $e"es para$a para con$ersar com amigos e apresent0+los a )l$in! 1ue nunca dei,a$a de icar impressionado pela cortesia simples com 1ue todos usa$am a $o" to logo ica$am a par de 1uem era ele. 6sso de$ia ser+lhes muitas $e"es bastante incAmodo! mas! ao 1ue lhe era dado perceber! sempre resistiam 5 tentao de usar a telepatia e )l$in jamais se sentia e,clu*do da con$ersa. :i"eram pausa mais longa numa $ila min(scula! 1uase oculta por um mar de altos er$ais dourados 1ue subiam bem acima de suas cabeas e ondula$am 5 brisa como se dotados de $ida. )o passarem por eles! eram continuamente a agados por ondas incessantes! en1uanto l7minas incont0$eis cur$a$am+se em un*ssono sobre eles. ) princ*pio! isso era ligeiramente aborrecido! pois )l$in te$e a antasia tola de 1ue a er$a cur$a$a+se a im de olh0+lo! depois de algum tempo! por2m! $eri icou 1ue o mo$imento cont*nuo era bastante tran1uili"ador )l$in logo entendeu por 1ue ha$iam eito a pausa. #o meio da pe1uena multido 1ue j0 se reunira antes 1ue o carro desli"asse para a aldeia! ha$ia uma moa morena e t*mida! 1ue /il$ar lhe apresentou como #yara. 9ostraram+se ob$iamente muito satis eitos por se re$er! e )l$in in$ejou+lhes a e$idente elicidade causada pelo bre$e encontro. /il$ar esta$a claramente di$idido entre seus de$eres como guia e o desejo de no ter outra companhia seno a de #yara! )l$in sal$ou+o do dilema saindo so"inho para um giro de e,plorao. #o ha$ia muito o 1ue $er na aldeia! mas apro$eitou bem o passeio. )o reiniciarem a $iagem! esta$a ansioso por a"er muitas perguntas a /il$ar #o imagina$a como poderia ser o amor numa sociedade telep0tica e! ap&s um inter$alo discreto! abordou o assunto. /il$ar dispAs+se de bom grado a e,plicar+lhe tudo! embora ele suspeitasse ha$er obrigado o amigo a interromper uma prolongada e terna despedida mental. -m Lys! ao 1ue parecia! todo amor comea$a com contato mental! podendo+se passar meses ou anos antes 1ue um casal e eti$amente se encontrasse. )ssim! e,plicou /il$ar! era imposs*$el ha$er alsas impress%es! bem como raudes de ambas as partes. 'uas pessoas cujas mentes esta$am abertas uma para a outra no podiam ocultar segredos. Se uma delas tentasse! a outra logo saberia 1ue alguma coisa esta$a sendo escondida. )penas as mentes muito amadurecidas e e1uilibradas podiam+se permitir tal honestidade! apenas o amor baseado numa absoluta alta de ego*smo poderia sobre$i$er a ela. )l$in entendia bem 1ue tal amor seria mais pro undo e mais rico do 1ue 1ual1uer coisa 1ue sua pr&pria gente podia conhecer! seria to per eito! na $erdade! 1ue julgou di *cil acreditar 1ue pudesse realmente ocorrer... -ntretanto! /il$ar garantiu 1ue ocorria! seus olhos brilharam e ele perdeu+se em de$aneios 1uando )l$in o incitou a ser mais e,pl*cito. /a$ia certas coisas 1ue no podiam ser comunicadas! ou uma pessoa as conhecia! ou no conhecia. )l$in chegou tristemente 5 concluso de 1ue jamais seria capa" de atingir o tipo de m(tuo entendimento 1ue a1uelas eli"es criaturas ha$iam trans ormado em base de suas $idas. ;uando o carro emergiu da sa$ana! 1ue terminou abruptamente! como se hou$esse sido traada uma ronteira al2m da 1ual a rel$a no poderia crescer! ha$ia uma "ona de colinas bai,as e arbori"adas 5 rente deles. Trata$a+se de um posto a$anado! e,plicou /il$ar! da principal ortale"a 1ue protegia Lys. )s $erdadeiras montanhas acha$am+se mais al2m! mas para )l$in at2 mesmo a1uelas diminutas colinas representaram uma imponente e colossal $iso.

. carro dete$e+se num $ale estreito e abrigado! ainda banhado pelo calor e pela lu" do poente. /il$ar olhou para )l$in com uma esp2cie de ran1ue"a direta 1ue! poder+se+ia jurar! era inteiramente despida de 1ual1uer m0 2. + J a1ui 1ue comeamos a caminhar + disse jo$ialmente! pondo+se a descarregar e1uipamentos do $e*culo. + #o podemos mais continuar de carro. )l$in olhou as colinas 1ue os circunda$am! e depois o assento con ort0$el em 1ue esti$era $iajando. + #o h0 maneira de contorn0+las< + perguntou sem muitas esperanas. + Claro 1ue h0 + replicou /il$ar. + 9as no $amos contorn0+las. Vamos subir ao alto! o 1ue 2 muito mais interessante. Vou pAr o carro no autom0tico! de modo 1ue ele estar0 esperando por n&s 1uando descermos do outro lado. Resol$ido a no ceder sem luta! )l$in e" uma tentati$a inal. + 'a1ui a pouco estar0 escuro + protestou. + #o conseguiremos percorrer todo o caminho antes do pAr+do+sol. + -,atamente + anuiu /il$ar! arrumando pacotes e e1uipamentos com incr*$el rapide". + Vamos passar a noite no topo e terminar a $iagem de manh. )l$in reconheceu a derrota. . e1uipamento 1ue esta$am transportando parecia imenso! mas! embora $olumoso! no pesa$a praticamente nada. Tudo esta$a embalado em recipientes polari"adores de gra$idade 1ue neutrali"a$am o peso! dei,ando apenas a ora de in2rcia. )o mesmo tempo 1ue se mo$ia em linha reta! no tinha consci3ncia de estar transportando carga alguma. . manejo da1ueles recipientes e,igia certa pr0tica! pois se tenta$a uma s(bita mudana de direo! a carga parecia ad1uirir personalidade obstinada e a"ia todo o poss*$el para mant3+lo em seu rumo original! at2 1ue ele $encesse o impulso. ;uando /il$ar terminou de ajustar todas as correias e $eri icou 1ue esta$a tudo em ordem! comearam a caminhar lentamente pelo $ale. )l$in olhou para tr0s com triste"a! $endo o carro terrestre $oltar atr0s e desaparecer de $ista! imaginou 1uantas horas transcorreriam antes 1ue ele pudesse repousar mais uma $e" em seu con orto. #o obstante! era muito agrad0$el a escalada! com o Sol sua$e 5s suas costas e em meio a paisagens magn* icas. /a$ia uma trilha parcialmente obliterada 1ue desaparecia de $e" em 1uando! mas 1ue /il$ar era capa" de seguir mesmo 1uando )l$in no percebia o menor sinal dela. Perguntou a /il$ar 1uem i"era a trilha! e soube 1ue ha$ia muitos animais pe1uenos na1uelas colinas + alguns solit0rios! outros $i$endo em comunidades primiti$as 1ue repetiam muitos aspectos da ci$ili"ao humana. )lguns deles ha$iam descoberto! ou lhes ora ensinado! o uso de erramentas e ogo. Bamais ocorreu a )l$in 1ue tais criaturas pudessem dei,ar de ser benignas! tanto ele como /il$ar considera$am a id2ia indiscut*$el! pois j0 esta$am distantes as eras em 1ue 1ual1uer coisa hou$esse contestado a supremacia do /omem na Terra. :a"ia meia hora 1ue subiam 1uando )l$in obser$ou o murm(rio raco e re$erberante no ar em torno. #o podia detectar seu rumo! mas no parecia pro$ir de nenhuma direo determinada. #unca cessa$a e torna$a+se cada $e" mais orte 5 medida 1ue a paisagem se abria em torno deles. Teria perguntado a /il$ar do 1ue se trata$a! mas tornara+se necess0rio poupar o Alego para outras inalidades. )l$in tinha sa(de per eita. #a $erdade! em toda sua $ida nunca passara por um momento de doena. Contudo! o bem+estar *sico! por mais importante e necess0rio 1ue osse! no basta$a para a tare a 1ue en renta$a agora. -le possu*a o corpo! mas no a habilidade necess0ria. )s passadas largas de /il$ar! a ora serena 1ue o a"ia

superar todas as encostas! enchiam )l$in de in$eja + e de determinao de no ceder en1uanto osse capa" de ainda pAr um p2 diante do outro. Sabia per eitamente 1ue /il$ar testa$a+o e no se aborrecia com isso. Trata$a+se de um jogo sem mal*cia e ele entrou no esp*rito da brincadeira! ainda 1ue a adiga se espalhasse lentamente por seus membros. /il$ar sentiu pena dele ao terem completado dois teros da escalada! descansaram por um momento apoiados num barranco 1ue da$a para oeste! dei,ando seus corpos serem banhados pelo Sol sua$e. . tro$o palpitante era ort*ssimo agora! e embora )l$in lhe perguntasse o 1ue era a1uilo! /il$ar recusou+se a responder. 'isse 1ue a surpresa icaria estragada se )l$in soubesse o 1ue espera$a ao im da subida. -sta$am agora correndo contra o Sol! mas eli"mente o resto da ascenso era sua$e e serena. )s 0r$ores 1ue cobriam a parte in erior do monte j0 rarea$am! como se cansadas demais para lutar contra a gra$idade! e nas (ltimas centenas de metros o cho era atapetado de rel$a curta e espinhenta! sobre a 1ual a caminhada era agradabil*ssima. /il$ar deu $a"o a um repentino assomo de energia e pAs+se a correr. )l$in resol$eu ignorar o desa io! na $erdade! no lhe resta$a outra alternati$a. 8asta$a+lhe poder continuar! a duras penas! e 1uando atingiu /il$ar caiu e,austo a seu lado. S& 1uando recuperou o Alego 2 1ue pAde apreciar o panorama 1ue se abria a seus p2s! e $er a origem do tro$o incessante 1ue agora enchia o ar. 'ali em diante a encosta precipita$a+se *ngrememente! desde o topo do monte + to *ngreme! na $erdade! era a descida! 1ue logo se torna$a um penhasco 1uase $ertical. - da e,tremidade mais distante da ace do penhasco salta$a uma possante ita de 0gua! 1ue se cur$a$a no espao para rebentar nos rochedos tre"entos metros abai,o. )li! perdia+se numa n2$oa relu"ente de $apor! en1uanto das pro unde"as subia a1uele tro$o incessante e ribombante! re$erberando em ecos surdos nas colinas do outro lado. ) maior parte da cachoeira esta$a agora en$olta em sombras! mas a lu" solar! caindo obli1uamente na montanha! ainda ilumina$a a terra l0 embai,o! adicionando um to1ue inal de magia 5 cena + pois! estremecendo! numa e$anescente bele"a sobre a base da1uela esp2cie de catadupa! $ia+se o (ltimo arco+*ris 1ue resta$a na Terra. /il$ar abriu os braos! num gesto 1ue abarca$a todo o hori"onte. + 'a1ui + disse! erguendo a $o" para 1ue pudesse ser ou$ido sobre o troar da cachoeira + $oc3 pode contemplar toda Lys. )l$in podia realmente acreditar nele. )o norte! estendiam+se 1uilAmetros e 1uilAmetros de lorestas! 1uebradas a1ui e ali por clareiras! campos! e pelos ios tortuosos de uma centena de rios. .culta em algum ponto do $asto panorama esta$a a $ila de )irlee! mas era in(til tentar ach0+la. )l$in imaginou ter um $islumbre do lago pelo 1ual ha$ia passado ao chegar a Lys! mas chegou 5 concluso de 1ue seus olhos o engana$am. )inda mais ao norte! 0r$ores e clareiras se perdiam num tapete mos1ueado de $0rios tons de $erde! interrompido ocasionalmente por linhas de serras. - ainda mais al2m! at2 onde a $ista alcana$a! ja"iam as montanhas 1ue separa$am Lys do deserto! como um banco de nu$ens distantes. ) leste e oeste! a $ista pouco di eria! mas ao sul as montanhas pareciam estar a apenas alguns 1uilAmetros. )l$in as $ia com toda clare"a! e percebeu 1ue se ele$a$am muito mais alto do 1ue o pe1ueno pico sobre o 1ual se encontra$am. )s montanhas esta$am separadas deles por uma regio muito mais sel$agem do 1ue a1uela pela 1ual tinham acabado de passar. 'e algum modo inde in*$el! parecia deserta e $a"ia! como se o /omem no hou$esse ali habitado por muitos anos.

/il$ar respondeu 5 pergunta silenciosa de )l$in. + #o passado! essa parte de Lys era habitada + disse. + #o sei por 1ue oi abandonada e tal$e" um dia $oltemos a $i$er nela. /oje! s& os animais habitam ali. 'e ato! em parte alguma se $ia sinais de $ida humana + nenhum ind*cio das clareiras e rios disciplinados 1ue proclama$am a presena do /omem. Somente em um ponto se percebia indicao de 1ue ele jamais habitara a 0rea! pois a muitos 1uilAmetros dali uma ru*na branca se projeta$a sobre o teto da loresta como uma presa 1uebrada. -m todos os demais lugares! a loresta $oltara a dominar. . Sol j0 ca*a bem abai,o das muralhas ocidentais de Lys. Por um momento grandioso! as montanhas distantes como 1ue arderam entre labaredas douradas! depois! a terra 1ue guarda$am oi rapidamente tragada pelas sombras e a noite chegou. + 'e$*amos ter eito isso antes + disse /il$ar! pr0tico como sempre! ao comear a descarregar o e1uipamento. + 'entro de cinco minutos estar0 escuro como breu... e rio tamb2m. Curiosas peas de e1uipamento comearam a cobrir a rel$a. 'e um trip2 esguio sa*a uma haste $ertical! tendo na e,tremidade superior uma protuber7ncia peri orme. /il$ar ele$ou a haste at2 a p3ra estar um pouco acima de suas cabeas! e e" algum sinal mental 1ue )l$in no pAde interceptar. 6mediatamente! o pe1ueno acampamento inundou+se de lu"! a"endo ugir as tre$as. 'a p3ra emana$a no somente lu"! como tamb2m calor! pois )l$in sentia um brilho acariciante e sua$e 1ue parecia penetrar at2 seus ossos. Carregando o trip2 com uma das mos! e le$ando a mochila na outra! /il$ar desceu a encosta en1uanto )l$in se apressa$a a acompanh0+lo! a"endo todo o poss*$el para se manter dentro do c*rculo de lu". Por im! /il$ar i,ou o acampamento numa pe1uena depresso a algumas centenas de metros abai,o dali e comeou a montar o resto do e1uipamento. -m primeiro lugar! surgiu um grande hemis 2rio de material r*gido e 1uase in$is*$el 1ue os encobriu completamente! protegendo+os da brisa ria 1ue ha$ia comeado a soprar do alto do monte. ) c(pula parecia ser gerada por uma pe1uena cai,a retangular 1ue /il$ar dispAs no cho e depois deu mostras de ignorar totalmente! chegando ao ponto de soterr0+la sob o restante das coisas. Tal$e" essa cai,a projetasse tamb2m as camas de campanha con ort0$eis e semitransparentes em 1ue )l$in repousou. -ra a primeira $e" 1ue ele $ia mobili0rio ser materiali"ado em Lys! onde lhe parecia 1ue as casas eram terri$elmente atulhadas de arte atos permanentes 1ue melhores ser$ios prestariam se mantidos ora da $ista nos bancos de mem&ria. ) re eio 1ue /il$ar tirou de outro de seus recept0culos era tamb2m o primeiro alimento sint2tico 1ue )l$in ha$ia e,perimentado desde sua chegada a Lys. 'e algum ori *cio na c(pula sobre suas cabeas sopra$a um $ento cont*nuo! en1uanto o con$ersor de mat2ria colhia mat2ria+prima para reali"ar seu milagre cotidiano. 'e modo geral! )l$in aprecia$a muito mais o alimento sint2tico. ) maneira como o outro tipo era preparado lhe parecia incri$elmente anti+higi3nica e! pelo menos! com os con$ersores de mat2ria ele sabia e,atamente o 1ue esta$a comendo... )comodaram+se para a"er a re eio en1uanto a noite se apro unda$a ao redor deles e as estrelas comea$am a nascer. ;uando terminaram! esta$a completamente escuro ora do c*rculo de lu"! e na *mbria da1uele c*rculo )l$in podia $er $agos $ultos se mo$endo + criaturas da loresta 1ue sa*am de seus esconderijos. 'e $e" em 1uando! percebia o brilho da lu" re letida em olhos p0lidos 1ue o mira$am! mas!

1uais1uer 1ue ossem! os animais no se apro,ima$am muito! de modo 1ue no pAde icar sabendo como eram e,atamente. Tudo era muito pac* ico! e )l$in sentia+se tomado de alegria. Por um momento! icaram deitados! con$ersando sobre as coisas 1ue tinham $isto! sobre o mist2rio 1ue prendia ambos em suas teias! e sobre as muitas coisas em 1ue as duas culturas di eriam. /il$ar mostra$a+se ascinado pelos Circuitos de -ternidade! 1ue ha$iam posto 'iaspar al2m do alcance do tempo! e )l$in acha$a di *cil responder algumas de suas perguntas. + . 1ue no entendo + disse /il$ar + 2 como os planejadores de 'iaspar asseguraram 1ue nada jamais aconteceria de errado com os circuitos de mem&ria. Voc3 me di" 1ue as in orma%es 1ue de inem a cidade e todas as pessoas 1ue $i$em ali so conser$adas como padr%es de carga el2trica no interior de cristais. 8em! os cristais duraro eternamente... mas! e todos os circuitos 1ue esto ligados a eles< #o e,istem de eitos de nenhuma esp2cie< + :i" a mesma pergunta a Lhedron e ele me respondeu 1ue os 8ancos de 9em&ria so praticamente triplicados. ;ual1uer um dos tr3s bancos pode manter a cidade! e se alguma coisa sair errada num deles! os outros dois automaticamente corrigem o de eito. S& se o mesmo problema acontecesse simultaneamente em dois dos bancos 2 1ue ha$eria dano permanente... e as chances de isso acontecer so in initesimais. + - como 2 1ue se mant2m a relao entre o padro arma"enado nas unidades de mem&ria e a estrutura real da cidade< -ntre o plano! por assim di"er! e a coisa 1ue ele descre$e< 6sso era uma pergunta 1ue esta$a inteiramente ora da capacidade de )l$in. -le sabia 1ue a resposta en$ol$ia tecnologias 1ue se relaciona$am com a manipulao do pr&prio espao + mas o modo como se poderia encerrar um 0tomo na posio de inida por dados arma"enados em outro lugar era coisa 1ue no saberia nem comear a e,plicar. Tomado de s(bita inspirao! apontou para a c(pula in$is*$el 1ue os protegia da noite. + 'iga+me como 2 1ue esse teto sobre nossas cabeas 2 criado por a1uela cai,a sobre a 1ual $oc3 est0 sentado + respondeu + e depois eu lhe e,plico como uncionam os Circuitos de -ternidade. /il$ar riu. + )cho 1ue 2 uma comparao justa. Voc3 teria de perguntar a um dos t2cnicos de teoria de campos para entender isso. -u no seria capa" de e,plicar. ) resposta e" )l$in pensar. -nto! ha$ia ainda em Lys homens 1ue entendiam o uncionamento de m01uinas! o mesmo no se poderia di"er de 'iaspar. Continuaram a con$ersar e discutir! at2 1ue /il$ar disse4 + -stou cansado. - $oc3<... Vai dormir< + )l$in es regou o corpo ainda atigado. + Eostaria + con essou +! mas acho 1ue no conseguirei. 'ormir ainda me parece um costume estranho. + J muito mais do 1ue um costume + disse /il$ar sorrindo. + -u soube 1ue no passado era uma necessidade para todos os seres humanos. )inda gostamos de dormir pelo menos uma $e" por dia! mesmo se por poucas horas. 'urante o sono o corpo se re$igora! e a mente tamb2m. #ingu2m dorme nunca em 'iaspar< + S& de raro em raro + disse )l$in. + Beserac! meu tutor! j0 dormiu uma ou duas $e"es! depois de ter eito algum es oro mental e,cepcional. Cm corpo bem constitu*do no de$e ter necessidade desses per*odos de descanso. -liminamos isso h0 milh%es de anos. 9as! en1uanto pronuncia$a essas pala$ras perpassadas de jact7ncia! seus atos as

desmentiam. )l$in sentiu um cansao como jamais ha$ia e,perimentado! parecia+lhe 1ue se espalha$a a partir dos calcanhares e das co,as! luindo depois por todo o corpo. #o ha$ia nada de desagrad0$el na sensao... muito pelo contr0rio. /il$ar o obser$a$a com um sorriso di$ertido! e a )l$in ainda sobra$am aculdades su icientes para imaginar 1ue seu companheiro tal$e" esti$esse e,ercendo sobre ele algum de seus poderes mentais. 9esmo 1ue assim osse! no aria nenhuma objeo. ) lu" 1ue lu*a da p3ra de metal sobre suas cabeas trans ormou+se num brilho bao! mas o calor 1ue ela irradia$a continuou igual. . (ltimo bru,uleio de lu" registrou na mente de )l$in um ato curioso sobre o 1ual teria de a"er perguntas na manh seguinte. /il$ar ha$ia+se despedido e! pela primeira $e"! )l$in $iu at2 1ue ponto os dois ramos da raa humana ha$iam di$ergido. )lgumas das mudanas eram meramente de 3n ase e proporo! as outras! como a genit0lia e,terna e a presena de dentes! unhas e p3los! eram mais b0sicas. Contudo! o 1ue mais o espantou oi o curioso bura1uinho na boca do estAmago de /il$ar. )lguns dias mais tarde! ao lembrar+se subitamente do assunto! ou$iu muitas e,plica%es. 'epois 1ue /il$ar dei,ou bem claras as un%es do umbigo! j0 ha$ia pronunciado milhares de pala$ras e desenhado meia d("ia de diagramas. - tanto ele como )l$in tinham dado um largo passo no sentido de compreender a base de suas respecti$as culturas.

Captulo XII

) noite j0 ia alta 1uando )l$in despertou. )lguma coisa o ha$ia perturbado! algum sussurro 1ue se in iltrara at2 o undo de sua mente! apesar do tro$o incessante das cachoeiras. Sentou+se! em meio 5 escurido! a"endo ora para en,ergar a terra oculta! en1uanto! sustendo a respirao! escuta$a o ru*do das 0guas e os sons mais sua$es! mais ugidios! das criaturas da noite. #ada se $ia. ) lu" das estrelas era raca demais para re$elar os 1uilAmetros de terras 1ue se estendiam a de"enas de metros l0 embai,o! apenas uma linha acidentada de noite mais escura! eclipsando as estrelas! re$ela$a a presena das montanhas no hori"onte meridional. #as tre$as! ao lado dele! )l$in percebeu 1ue o companheiro rola$a no leito e se senta$a. + . 1ue oi< + ele ou$iu uma $o" sussurrante. + )cho 1ue ou$i um barulho. + ;ue tipo de barulho< + #o sei. Tal$e" seja apenas imaginao. /ou$e sil3ncio! en1uanto dois pares de olhos perscruta$am o mist2rio da noite. -nto! de repente! /il$ar pegou )l$in pelo brao. + Veja@ + murmurou. ) dist7ncia! em direo ao sul! brilha$a um ponto solit0rio de lu"! bai,o demais no c2u para ser uma estrela. -ra de um branco brilhante! manchado de $ioleta e! en1uanto olha$am! a lu" comeou a escalar o espectro de intensidade! at2 1ue a $ista no suportou mais contempl0+la. -nto! e,plodiu + e oi como se o rel7mpago hou$esse atingido a Terra. Por um bre$e momento! as montanhas e a terra 1ue elas encerra$am icaram gra$adas a ogo contra o negrume da noite. 9uito tempo depois ou$iu+se o antasma de uma e,ploso long*n1ua! e nas matas l0 embai,o um $ento s(bito agitou as 0r$ores! morrendo rapidamente! e uma a uma as estrelas dispersadas $oltaram ao c2u. Pela segunda $e" em sua $ida! )l$in conheceu o medo. #o era uma sensao to pessoal e iminente como a 1ue o assaltara na c7mara dos Caminhos 9&$eis! 1uando tomou a deciso 1ue o le$ara a Lys. Tal$e" osse mais um temor respeitoso! ele esta$a contemplando a ace do desconhecido! e era como se j0 hou$esse pressentido 1ue para al2m das montanhas residisse alguma coisa 1ue ele tinha de $er de perto. + . 1ue oi isso< + cochichou por im. + -stou tentando descobrir + disse /il$ar. calando+se outra $e". )l$in adi$inhou o 1ue ele esta$a a"endo! e no interrompeu mais a in$estigao silenciosa do amigo. 'a* a pouco /il$ar soltou um pe1ueno suspiro de desapontamento. + Todos esto dormindo + disse. + #o h0 ningu2m 1ue pudesse in ormar. Teremos de esperar at2 de manh! a menos 1ue eu acorde um de meus amigos. - eu no gostaria de a"er isso a menos 1ue se tratasse de alguma coisa realmente

importante. )l$in pensou com seus bot%es o 1ue 2 1ue /il$ar consideraria um assunto de real import7ncia. -sta$a para sugerir! com uma ponta de sarcasmo! 1ue a1uilo justi ica$a interromper o sono de algu2m. 9as antes 1ue pudesse ormular o coment0rio! /il$ar $oltou a alar. + )cabei de me lembrar + ele disse! num tom de desculpas. + B0 a" muito tempo 1ue no $enho a1ui! e no tenho plena certe"a de minha posio. 9as ali de$e ser Shalmirane. + Shalmirane@ )inda e,iste< + -,iste. - eu tinha 1uase es1uecido. Seranis j0 me contou 1ue a ortale"a ica nessas montanhas. -st0 em ru*nas h0 muito tempo! 2 claro! mas tal$e" ainda more algu2m l0. Shalmirane@ Para a1ueles ilhos de duas raas! de cultura e hist&ria to di erentes! a1uele era realmente um nome m0gico. -m toda a longa hist&ria da Terra! jamais hou$era epopeia maior do 1ue a de esa da Terra contra um in$asor 1ue ha$ia con1uistado todo o Cni$erso. )inda 1ue os atos reais esti$essem irremedia$elmente perdidos nas n2$oas 1ue se ha$iam reunido to densamente em torno das -ras do )l$orecer! as lendas nunca tinham sido es1uecidas e perdurariam en1uanto e,istisse o /omem. ) $o" de /il$ar soou no$amente na escurido. + ) gente do sul poderia contar mais coisas. Tenho alguns amigos l0. Vou cham0+ los pela manh. )l$in mal o escuta$a! esta$a imerso em seus pr&prios pensamentos! tentando recordar tudo 1uanto ou$ira alar de Shalmirane. -ra pouca coisa! na $erdade. 'epois de todo a1uele imenso lapso de tempo! ningu2m podia separar a $erdade da lenda. Tudo 1ue se sabia ao certo era 1ue a batalha de Shalmirane assinalou o im das con1uistas do /omem e o comeo de seu longo decl*nio. -ntre a1uelas montanhas! pensou )l$in! poderia estar a resposta para todos os problemas 1ue o atormentaram por tantos anos. + ;uanto tempo le$ar*amos para chegar 5 ortale"a< + perguntou a /il$ar. + #unca esti$e l0! mas 2 muito mais longe do 1ue eu pretendia ir. 'u$ido 1ue possamos a"er a $iagem em um dia. + #o podemos usar o carro terrestre< + #o. . caminho segue pelas montanhas e nenhum carro pode $iajar por ali. )l$in meditou. -sta$a cansado! tinha os p2s doloridos e os m(sculos de suas co,as ainda do*am do es oro a 1ue no esta$a habituado. -ra muito tentador dei,ar a1uilo para outra ocasio. #o entanto! tal$e" no hou$esse outra ocasio... Sob a lu" baa das estrelas! das 1uais no poucas ha$iam morrido desde a construo de Shalmirane! )l$in! ap&s lutar com seus pensamentos! tomou sua deciso. #ada se ha$ia modi icado! as montanhas retomaram sua $ig*lia sobre a terra adormecida. 9as um ponto cr*tico na hist&ria da Terra chegara e desaparecera! e a raa humana encaminha$a+se para um uturo no$o e estranho. )l$in e /il$ar no dormiram mais! le$antando acampamento logo ao romper da aurora. ) colina esta$a encharcada de or$alho! le$ando )l$in a mara$ilhar+se com a ouri$esaria re ulgente 1ue a"ia pender cada l7mina de rel$a e cada olha. . ar alhar da er$a molhada ascina$a+o! e olhando de $olta para o alto do monte! $ia suas pegadas estendendo+se atr0s de si como uma ita negra sobre o cho relu"ente. . Sol tinha acabado de se erguer sobre a muralha oriental de Lys 1uando chegaram 5s cercanias da loresta. )li! a nature"a impera$a li$remente. 9esmo /il$ar parecia um tanto perdido entre as 0r$ores gigantescas 1ue blo1uea$am a lu"

do Sol e lana$am sombras densas no leito da loresta. :eli"mente! depois das cachoeiras! o rio corria numa linha reta demais para ser inteiramente natural! e acompanhando+o pela beirada conseguiam e$itar a $egetao mais densa. Erande parte do tempo de /il$ar era dedicado a controlar Lri ! 1ue desaparecia de $e" em 1uando na sel$a ou sa*a saltando loucamente sobre a 0gua. )l$in! para 1uem tudo era to no$o! percebia 1ue a loresta encerra$a um asc*nio ausente dos bos1ues menores e mais delicados na 0rea setentrional de Lys. Poucas 0r$ores eram iguais! a maioria se encontra$a em $0rios est0gios de in$oluo e algumas ha$iam retornado! atra$2s das eras! 1uase 5s suas ormas naturais originais. 9uitas no eram ob$iamente da Terra + pro$a$elmente no pertenceriam se1uer ao sistema solar. Como sentinelas! pairando sobre as 0r$ores menores! agiganta$am+se se1uoias descomunais! de no$enta ou cento e $inte metros de altura. #o passado ha$iam sido considerados os seres $i$os mais antigos do planeta! e ainda eram um pouco mais $elhas do 1ue o /omem. . rio comea$a a alargar+se. ) todo momento abria+se em pe1uenos lagos! pontilhados por ilhotas. /a$ia insetos ali! criaturas de colorido brilhante 1ue pulula$am 5 lor dG0gua. 'e certa eita! desobedecendo 5s ordens de /il$ar! Lri disparou para juntar+se a seus parentes distantes. 'esapareceu instantaneamente numa nu$em de asas ulgurantes! em meio ao som de murm(rios enrai$ecidos. Logo depois! a nu$em se abriu e Lri $oltou sobre a 0gua! 1uase 1ue r0pido demais para ser $isto. 'epois disso! icou sempre junto de /il$ar e no se a astou no$amente. )o cair da noite! comearam a perceber mais de perto as montanhas. . rio! at2 ento guia iel! lu*a lentamente agora! como 1ue se a$i"inhando do im da jornada. 9as esta$a claro 1ue no poderiam atingir as montanhas ao cair da noite! bem antes do ocaso! a loresta se tomara to escura 1ue impedia 1ual1uer a$ano. )s grandes 0r$ores oculta$am+se em poos de sombras! e um $ento rio corria entre as ramagens. )l$in e /il$ar prepararam+se para passar a noite ao lado de uma se1uoia gigantesca! cujos galhos mais altos ainda brilha$am ao Sol. ;uando! inalmente! o Sol escondido desapareceu! a lu" continuou ainda sobre as 0guas saltitantes. .s dois e,ploradores + pois era assim 1ue se considera$am agora! e realmente o eram + deitaram+se em meio 5 escurido! olhando o rio e pensando em tudo 1ue ha$iam $isto. 'a* a alguns momentos! )l$in sentiu no$amente correr por ele a1uela sensao de deliciosa sonol3ncia 1ue ha$ia conhecido pela primeira $e" na noite anterior! e de bom grado resignou+se ao sono. 'ormir era algo 1ue podia ser desnecess0rio na $ida sem es oros de 'iaspar! mas era bem $indo ali. #o (ltimo momento! antes da inconsci3ncia apoderar+se dele! deu consigo imaginando 1uem teria sido a (ltima pessoa a caminhar por ali e h0 1uanto tempo isso acontecera. . Sol j0 ia alto 1uando dei,aram a loresta e se $iram inalmente diante das muralhas montanhosas de Lys. K rente deles! o cho erguia+se ingrememente at2 o c2u! em ondas de rochedos est2reis. )li! o rio chega$a a seu im! to espetaculoso 1uanto no in*cio! pois o cho abria+se em seu caminho e ele desaparecia de $ista num turbilho de 0guas. )l$in imaginou o 1ue lhe acontecia! e por 1uais ca$ernas subterr7neas ele $iaja$a! antes de emergir no$amente 5 lu" do dia. Tal$e" ainda e,istissem os oceanos perdidos da Terra! nas pro unde"as da tre$a eterna! e a1uele rio antigo ainda atendesse ao chamado e osse atra*do para o mar. Por um momento! /il$ar contemplou o turbilho e a terra acidentada. 'epois apontou para a abertura entre as montanhas. + Shalmirane ica na1uela direo + disse! con iante. )l$in no perguntou como ele sabia! supAs 1ue /il$ar ti$esse eito contato mental com um amigo a muitos

1uilAmetros dali! e 1ue a in ormao hou$esse sido transmitida silenciosamente. #o demoraram muito a chegar 5 abertura! e depois de a transporem >$iram+se diante de um curioso planalto! com encostas muito sua$es. )l$in j0 no sentia 1ual1uer cansao! nem medo + apenas uma e,pectati$a tensa e uma sensao de a$entura pr&,ima. #o imagina$a o 1ue esta$a por descobrir. 9as no tinha d($ida alguma de 1ue descobriria alguma coisa. )o se apro,imarem do cume! a nature"a do terreno alterou+se abruptamente. 9ais abai,o! as encostas tinham consistido em pedra porosa! $ulc7nica! amontoada a1ui e ali em grandes pilhas de esc&ria. )gora a super *cie trans orma$a+se subitamente em len&is duros e $*treos! lisos e traioeiros! como se a rocha hou$esse escorrido em rios undidos encosta abai,o. ) borda do planalto esta$a 1uase a seus p2s. /il$ar alcanou+o primeiro! e da* a alguns segundos )l$in chegou! permanecendo sem $o" a seu lado. -sta$am de p2 sobre a orla! no do planalto 1ue espera$am! mas de uma depresso colossal! de 1uase um 1uilAmetro de pro undidade e 1uase cinco de di7metro. K rente deles! o terreno precipita$a+se para bai,o! aplainando+se lentamente no undo do $ale e le$antando+se outra $e"! cada $e" mais ingrememente! at2 a orla do outro lado. ) parte mais bai,a da depresso era ocupada por um lago circular! cuja super *cie estremecia continuamente! como se agitada por ondas incessantes. Con1uanto e,posta 5 lu" radiante do Sol! toda a1uela gigantesca depresso era negra como 2bano. . material 1ue orma$a a cratera era desconhecido por )l$in e /il$ar! mas era negro como a rocha de um mundo 1ue jamais hou$esse conhecido um sol. - isso no era tudo! pois debai,o de seus p2s! e circundando toda a cratera! ha$ia! sem emendas! uma ai,a de metal com algumas de"enas de metros! manchada pelo tempo incomensur0$el mas ainda li$re de 1ual1uer sinal de corroso. )o habituarem a $ista 5 cena alien*gena! )l$in e /il$ar perceberam 1ue o negrume da depresso no era to absoluto como ha$iam pensado. )1ui e ali! to uga"es 1ue no podiam $3+las seno indiretamente! min(sculas e,plos%es de lu" pontilha$am as paredes de 2bano. .corriam irregularmente! sumindo to logo nasciam! como os re le,os de estrelas num mar encapelado. + J mara$ilhoso@ + ar ou )l$in. + 9as o 1ue 2 isso< + Parece uma esp2cie de re letor. + 9as 2 to negro@ + )penas para os nossos olhos! lembre+se. #o sabemos 1ue radia%es eles usa$am. + 9as certamente de$e ha$er mais do 1ue isso@ .nde ica a ortale"a< /il$ar apontou para o lago. + .lhe com cuidado + disse. )l$in itou a super *cie tr3mula do lago! tentando sondar os segredos 1ue se oculta$am em suas pro unde"as. ) princ*pio! nada pAde $er! depois! nos bai,ios perto da margem! di$isou uma apagada ret*cula de lu"es e sombras. PAde acompanhar o desenho em direo ao centro do lago! at2 1ue as 0guas mais pro undas esconderam todos os detalhes. . lago escuro ha$ia tragado a ortale"a. -m seu undo ja"iam as ru*nas de edi *cios outrora poderosos! $encidos pelo tempo. #o entanto! nem todos tinham sido submergidos! pois na e,tremidade mais distante da cratera )l$in nota$a agora pilhas de pedras amontoadas! bem como grandes blocos 1ue no passado de$iam ter eito parte de paredes s&lidas. )s 0guas as lambiam! mas ainda no se ha$iam erguido o su iciente para completar sua $it&ria. + Vamos rodear o lago + disse /il$ar! alando bai,o! como se a desolao

majestosa hou$esse in undido um respeitoso temor em sua alma. + Tal$e" encontremos alguma coisa nas ru*nas da1uele lado. #as primeiras centenas de metros! as paredes da cratera eram to lisas e *ngremes 1ue se torna$a 1uase imposs*$el manter o e1uil*brio! mas ap&s certo tempo chegaram 5s encostas mais sua$es e puderam caminhar sem di iculdade. Perto da borda do lago! a lisa super *cie de 2bano esta$a oculta por uma ina camada de solo! ali depositado certamente pelos $entos de Lys durante eras sem conta. ) cerca de 1uatrocentos metros dali! tit7nicos blocos de pedra amontoa$am+se uns sobre os outros! como brin1uedos abandonados de uma criana gigantesca. )1ui! ainda se podia reconhecer um pedao de uma muralha macia! ali! dois obeliscos esculpidos marca$am um lugar 1ue ora uma entrada imponente. Por toda parte cresciam musgos e trepadeiras! bem como min(sculas 0r$ores ra1u*ticas. )t2 o $ento era aba ado. :oi assim 1ue /il$ar e )l$in chegaram 5s ru*nas de Shalmirane. Contra a1uelas muralhas! e contra as energias 1ue abriga$am! oras capa"es de trans ormar um mundo em poeira ha$iam sido lanadas em meio a chamas e tro$%es! sendo inteiramente derrotadas. .utrora a1ueles c2us pac* icos ha$iam ardido com ogueiras arrancadas dos n(cleos de s&is! e as montanhas de Lys de$iam ter balouado como coisas $i$as sob a (ria de seus senhores. #ingu2m jamais lograra capturar Shalmirane. )gora! por2m! a ortale"a! o reduto ine,pugn0$el! ha$ia inalmente sucumbido + capturada e destru*da pelas pacientes ga$inhas da era! por gera%es de $ermes cegamente obstinados e pelas 0guas do lago em lenta ascenso. Subjugados por sua majestade! )l$in e /il$ar caminharam em sil3ncio em direo 5s ru*nas colossais. -ntraram na sombra de uma muralha destru*da e seguiram por um des iladeiro onde as montanhas de pedra se ha$iam rendido. 'iante deles estendia+se o lago! e da* a pouco esta$am bem junto dele! as 0guas batendo+lhes nos p2s. .ndas min(sculas! com menos de um palmo de altura! 1uebra$am incessantemente sobre a praia estreita. /il$ar oi o primeiro a alar! sua $o" tinha um 1u3 de insegurana 1ue le$ou )l$in a olh0+lo com s(bita surpresa. + /0 alguma coisa a1ui 1ue no compreendo + disse lentamente. + Se no h0 $ento! o 1ue causa essas marolas< ) 0gua de$eria estar per eitamente im&$el... )ntes 1ue )l$in pudesse pensar em alguma resposta! /il$ar abai,ou+se! $irou a cabea de lado e mergulhou o ou$ido direito na 0gua. )l$in perguntou a si mesmo o 1ue pretenderia ele descobrir em posio to estranha! depois percebeu 1ue esta$a escutando alguma coisa. Com certa repugn7ncia + pois as 0guas escuras pareciam singularmente repelentes + seguiu o e,emplo de /il$ar. . primeiro cho1ue do rio durou apenas um segundo! 1uando passou! ele pAde ou$ir! le$e! mas clara! uma pulsao irme e bem ritmada. -ra como se pudesse escutar! das pro unde"as do lago! as batidas de um corao gigante. Sacudiram a 0gua de seus cabelos! olhando um para o outro com um (nico e silencioso pensamento. #enhum deles se ! atre$ia a di"er o 1ue esta$a pensando + 1ue o lago era $i$o. + Seria melhor + disse /il$ar da* a momentos + in$estigarmos essas ru*nas e nos mantermos longe do lago. + Voc3 acha 1ue e,iste alguma coisa l0 embai,o< + perguntou )l$in! apontando para as ine,plic0$eis marolas 1ue continua$am a 1uebrar contra seus p2s. + Poderia ser perigoso< + #ada 1ue possua mente 2 perigoso + respondeu /il$ar. =6sso seria $erdade<!

pensou )l$in. . 1ue di"er dos 6n$asores<? + #o consigo detectar pensamentos de esp2cie alguma a1ui! mas no acredito 1ue estejamos so"inhos. J muito estranho. Voltaram lentamente para as ru*nas da ortale"a! cada 1ual le$ando no esp*rito o som da1uela pulsao irme e aba ada. Parecia a )l$in 1ue os mist2rios se acumula$am e 1ue! apesar de todos os seus es oros! ele se esta$a a astando cada $e" mais da compreenso das $erdades 1ue busca$a. #o era cr*$el 1ue as ru*nas pudessem in ormar+lhes 1ual1uer coisa! mas e,ploraram cuidadosamente as pilhas de entulho e os montes de pedras. )li! tal$e"! esti$essem os t(mulos de m01uinas sepultas + a ma1uinaria 1ue ha$ia reali"ado sua tare a h0 tanto tempo. Seriam in(teis agora! pensou )l$in! se os 6n$asores retornassem. Por 1ue nunca teriam $oltado< 9as isso era ainda outro mist2rio. -le j0 tinha enigmas su icientes para des$endar! e no ha$ia por 1ue procurar no$os. ) alguns metros do lago encontraram uma pe1uena clareira entre o re ugo. Tinha sido recoberta por er$as! mas as plantas esta$am agora enegrecidas e chamuscadas por um calor tremendo! des a"endo+se em cin"as 1uando se apro,imaram! sujando+ lhes as pernas com car$o. #o centro da clareira ha$ia um trip2 de metal! irmemente preso ao cho e suportando um aro inclinado em seu ei,o de maneira a apontar para um ponto no c2u. ) primeira $ista! parecia 1ue o arco nada continha! mas! 1uando )l$in o e,aminou mais detidamente! $iu 1ue esta$a cheio de uma n2$oa di0 ana 1ue atormenta$a a $ista! por se locali"ar ugidiamente no limite do espectro $is*$el. -ra o brilho da ora! e da1uele mecanismo! no du$ida$a! $iera a e,ploso de lu" 1ue os ha$ia atra*do a Shalmirane. #o se a$enturaram a apro,imar+se mais! obser$ando a m01uina de uma dist7ncia segura. -sta$am no caminho certo! pensou )l$in. S& resta$a descobrir 1uem + ou o 1ue + ha$ia montado a1uele aparelho ali! e com 1ue inalidade. )1uele aro inclinado esta$a ob$iamente apontado para o -spao. Seria o claro 1ue tinham $isto alguma esp2cie de sinal< -ssa id2ia acarreta$a implica%es assustadoras. + )l$in + disse /il$ar de repente! com a $o" serena! mas transmitindo preocupao +! temos $isitantes. )l$in girou nos calcanhares e deu consigo itando um tri7ngulo de olhos sem p0lpebras. -ssa! pelo menos! oi sua primeira impresso. -nto! por tr0s dos olhos i,os! percebeu os contornos de uma m01uina comple,a! posto 1ue pe1uena. -sta$a suspensa no ar! a pouca dist7ncia do cho! e no se assemelha$a a nenhum robA 1ue ele j0 ti$esse $isto. )ssim 1ue passou a surpresa inicial! sentiu+se inteiramente senhor da situao. 'urante toda a sua $ida dera ordens a m01uinas! e o ato de no conhecer a1uela no tinha import7ncia. )li0s! jamais $ira seno uma pe1uena parte dos robAs 1ue atendiam 5s suas necessidades di0rias em 'iaspar. + Poder alar< + perguntou. /ou$e sil3ncio. + /0 algu2m controlando $oc3< )inda sil3ncio. + V0 embora. Venha c0. Le$ante+se. Caia. #enhum dos pensamentos con$encionais de controle produ"iu 1ual1uer e eito. ) m01uina permaneceu desdenhosamente inati$a. 6sso sugeria duas possibilidades. .u a m01uina era obtusa demais para entend3+lo! ou! na $erdade! era inteligente demais com seus pr&prios poderes de opo e $olio. #esse caso! de$eria trat0+la como a um igual. 9esmo assim! poderia $ir a subestim0+la + mas ela no teria nenhum ressentimento com relao a ele! pois a presuno no era $*cio de 1ue as m01uinas so ressem. /il$ar no pAde dei,ar de rir da &b$ia perple,idade de )l$in. -sta$a para sugerir

1ue ele assumisse a tare a de comunicao! 1uando as pala$ras morreram em seus l0bios. . sossego de Shalmirane oi despedaado por um som pressago e totalmente incon und*$el + o espadanar de 0gua! pro$ocado por um corpo de grandes dimens%es 1ue emergia do lago. Pela segunda $e" desde 1ue sa*ra de 'iaspar! )l$in desejou estar em casa. 'epois lembrou+se 1ue no era com esse esp*rito 1ue de$ia a rontar as a$enturas! e comeou a caminhar lenta! mas deliberadamente em direo ao lago. ) criatura 1ue emergia das 0guas escuras parecia uma par&dia monstruosa! em mat2ria $i$a! do robA 1ue ainda os submetia a seu silencioso escrut*nio. )1uela mesma disposio e1uilateral dos olhos no podia ser coincid3ncia! at2 mesmo a disposio dos tent0culos e dos pe1uenos membros articulados tinha sido reprodu"ida apro,imadamente. )l2m disso! contudo! a semelhana cessa$a. . robA no possu*a + e$identemente no tinha necessidade da1uilo + a ranja de palpos delicados e r0geis 1ue batiam na 0gua com um ritmo constante! as pernas m(ltiplas e curtas sobre os 1uais o animal se punha agora de p2 na margem! ou as aberturas de $entilao! se eram isso! 1ue agora se abriam e echa$am espasmodicamente no ar rare eito. ) maior parte do corpo da criatura permanecia na 0gua! apenas os tr3s metros superiores emergiam para um elemento 1ue e$identemente lhe era estranho. . animal teria seus 1uin"e metros de comprimento! e mesmo uma pessoa despro$ida de 1ual1uer conhecimento de biologia teria compreendido 1ue ha$ia algo inteiramente errado nele. )parenta$a um e,traordin0rio ar de impro$isao e desenho descuidado! como se suas partes ti$essem sido abricadas sem muito planejamento e reunidas de 1ual1uer maneira 1uando surgiu a necessidade de a"3+ lo. )pesar de seu tamanho e de suas d($idas iniciais! nem )l$in nem /il$ar sentiram o menor ner$osismo assim 1ue olharam mais claramente o habitante do lago. /a$ia na1uela criatura um desajeitamento simp0tico 1ue torna$a de todo imposs*$el consider0+la uma ameaa s2ria! mesmo 1ue hou$esse 1ual1uer ra"o para se t3+la na conta de perigosa. ) raa humana ha$ia h0 muito tempo superado seu terror in antil de tudo o 1ue apresentasse aspecto estranho. Trata$a+se de um medo 1ue no poderia sobre$i$er ap&s o primeiro contato com raas e,traterrestres amistosas. + 'ei,e+me tratar disso + disse /il$ar tran1uilamente + -stou acostumado a lidar com animais. + 9as isso no 2 um animal + sussurrou )l$in. + Tenho certe"a de 1ue 2 inteligente! e 2 dono do robA. + Pode ser 1ue o robA seja dono dele. 'e 1ual1uer maneira sua mentalidade de$e ser muito estranha. )inda no consigo detectar nenhum ind*cio de pensamento. -i... . 1ue est0 acontecendo< . monstro no modi icara sua posio meio erguida na beira do lago! 1ue parecia estar mantendo com consider0$el es oro. 9as no centro do tri7ngulo dos olhos comeara a ormar+se uma membrana semitransparente + uma membrana latejante 1ue logo comeou a emitir sons aud*$eis. -ram ru*dos gra$es e ressonantes 1ue no cria$am 1uais1uer pala$ras intelig*$eis! con1uanto osse e$idente 1ue a criatura esta$a tentando alar com eles. -ra doloroso assistir 51uela tentati$a desesperada de comunicao. Por $0rios minutos! a criatura es orou+se em $o! ento! de repente! como se percebesse 1ue cometera um engano! a membrana palpitante contraiu+se! diminuiu de tamanho e comeou a emitir sons de re1u3ncia $0rias oita$as mais alta! at2 chegar ao espectro da ala normal. Comearam a ormar+se pala$ras intelig*$eis! ainda 1ue misturadas

com algara$ias. -ra como se a criatura esti$esse recordando um $ocabul0rio 1ue conhecera h0 muito tempo mas 1ue no ti$era ocasio de usar durante muitos anos. /il$ar tentou dar a ajuda poss*$el. + Podemos entend3+lo agora + disse! alando de$agar e com toda clare"a. + Podemos ajud0+lo< Vimos a lu" 1ue $oc3 e". -la nos trou,e a1ui. de Lys. ) pala$ra Lys. a criatura pareceu murchar! como se tomada de amargo desapontamento. + Lys + repetiu. #o conseguia pronunciar o XsF muito bem! de modo 1ue a pala$ra sa*a mais parecida com >Lyd>. + Sempre de Lys. #unca $3m outras pessoas. Chamamos os Erandes! mas eles no atendem. + ;uem so os Erandes< + perguntou )l$in! debruando+se a$idamente para rente. .s palpos delicados! em constante mo$imento! agitaram+se rapidamente em direo ao c2u. + .s Erandes + disse a criatura. + 'os planetas do dia eterno. -les $iro. . 9estre nos prometeu. 6sso no torna$a as coisas mais claras. )ntes 1ue )l$in pudesse prosseguir seu interrogat&rio! /il$ar inter$eio no$amente. Suas perguntas eram to pacientes! to compassi$as! mas ainda assim to penetrantes 1ue )l$in achou melhor no interromper! apesar de sua 7nsia. #o lhe agrada$a admitir 1ue /il$ar lhe osse superior em intelig3ncia! mas no resta$am d($idas de 1ue sua capacidade de lidar com animais estendia+se at2 a1uele ser ant0stico. Sobretudo! a criatura parecia reagir bem a ele. Sua ala e"+se mais clara 5 medida 1ue a con$ersa prosseguiu e! ao passo 1ue no comeo mostrara brus1uido 1ue raia$a a rude"a! em bre$e comeou a e,plicitar mais as respostas e at2 se dispAs a dar in orma%es espontaneamente. )l$in perdeu consci3ncia da passagem do tempo! en1uanto /il$ar junta$a os ios da hist&ria incr*$el. #o conseguiram descobrir toda a $erdade! ha$ia muita margem para conjecturas e debate. K medida 1ue a criatura respondia 5s perguntas de /il$ar! com boa $ontade cada $e" maior! sua apar3ncia comeou a mudar. -scorregou de $olta ao lago e as pernas curtas pareceram dissol$er+se no restante do corpo! ocorrendo logo depois uma mudana ainda mais e,traordin0ria4 os tr3s olhos imensos echaram+se lentamente! redu"iram+se a dimens%es de cabeas de al inetes e desapareceram. -ra como se a criatura ti$esse $isto tudo 1uanto deseja$a $er por ora! no tendo! pois! mais necessidade de olhos! .utras altera%es! mais sutis! continua$am a ocorrer! e por im tudo 1ue resta$a sobre a super *cie da 0gua era 1uase apenas o dia ragma $ibrante atra$2s do 1ual a criatura ala$a. Sem d($ida essa membrana se dissol$eria na massa amor a original de protoplasma 1uando no osse mais necess0ria. Para )l$in! era di *cil acreditar 1ue pudesse ha$er intelig3ncia numa orma to inst0$el + mas a maior surpresa ainda esta$a por acontecer. Con1uanto parecesse e$idente 1ue a criatura no era de origem terrestre! passou+se algum tempo antes 1ue /il$ar! apesar de todo seu conhecimento de biologia! compreendesse o tipo de organismo com 1ue esta$am lidando. #o se trata$a de uma (nica entidade! em todos seus pronunciamentos! a criatura sempre se re eria a si como >n&s>. #a $erdade! no era outra coisa seno uma colAnia de criaturas independentes! organi"adas e controladas por oras desconhecidas. )nimais de um tipo remotamente semelhante + as medusas! por e,emplo + ha$iam lorescido outrora nos grandes oceanos da Terra. )lguns deles eram de grandes dimens%es! arrastando seus corpos transl(cidos e as lorestas de tent0culos peonhentos por de"enas de metros. 9as nenhum desses seres ha$ia atingido

se1uer o n*$el mais *n imo de intelig3ncia! al2m da capacidade de reagir a est*mulos simples. )li! por2m! ha$ia intelig3ncia! con1uanto $acilante e em degenerao. Bamais )l$in se es1ueceria desse encontro + /il$ar juntando os pedaos da hist&ria do 9estre! en1uanto o p&lipo proteico tatea$a em busca de pala$ras pouco amiliares! o lago escuro lambia as ru*nas de Shalmirane e o robA tri+&ptico os $igia$a com olhos i,os.

Captulo XIII

. 9estre $iera 5 Terra em meio ao caos dos S2culos de Transio! 2poca em 1ue o 6mp2rio Eal0ctico desmorona$a! mas as linhas de comunicao entre as estrelas ainda no ha$iam sido completamente destru*das. -ra de origem humana! ainda 1ue nascido num dos planetas 1ue gira$am em torno dos Sete S&is. #a ju$entude! ora obrigado a abandonar seu mundo nati$o! do 1ual tra"ia ainda enorme saudade. )tribu*a a e,pulso a inimigos $ingati$os! mas a realidade 2 1ue so ria de um mal 1ue! dentre todas as raas inteligentes do Cni$erso! aparentemente s& acometia o /omo Sapiens4 a mania religiosa. 'urante toda a primeira parte de sua hist&ria! a raa humana produ"ira uma in inidade de pro etas! $identes! messias e e$angelistas! 1ue con$enciam a si pr&prios e a seus seguidores de 1ue s& a eles tinham sido re$elados os segredos do Cni$erso. )lguns conseguiram undar religi%es 1ue sobre$i$eram por muitas gera%es e in luenciaram bilh%es de pessoas! outros eram es1uecidos j0 antes de morrerem. ) e$oluo da ci3ncia! 1ue com mon&tona regularidade re uta$a as cosmologias dos pro etas e produ"ia milagres 1ue eles no conseguiam igualar! acabou por destruir todos esses credos. #o destruiu! no entanto! o assombro! a re$er3ncia e a humildade 1ue todos os seres inteligentes sentiam ao contemplar o uni$erso mara$ilhoso em 1ue se encontra$am. . 1ue perdeu a ora! acabando por sumir! oram as incont0$eis religi%es! em 1ue cada um de seus membros a irma$a! com inacredit0$el arrog7ncia! ser o reposit&rio e,clusi$o da $erdade! en1uanto milh%es de ri$ais ou precursores esta$am errados. #o obstante! e apesar de nunca terem possu*do 1ual1uer poder real! assim 1ue a humanidade atingiu um n*$el elementar*ssimo de ci$ili"ao! no cessaram de aparecer cultos isolados! e por mais ant0sticos 1ue ossem seus credos sempre logra$am atrair pros2litos. Viceja$am particularmente em tempos de con uso e desordem! e no oi surpreendente 1ue os S2culos de Transio assistissem a uma imensa e,ploso de irracionalidade. ;uando a realidade era deprimente! os homens tenta$am consolar+se com mitos. 9uito embora ti$esse sido e,pulso de seu pr&prio mundo! o 9estre no o dei,ou de mos $a"ias. .s Sete S&is tinham sido o centro do poder e da ci3ncia da gal0,ia! e ele de$e ter possu*do amigos in luentes. Reali"ara sua /2gira numa na$e pe1uena mas $elo"! reputada uma das mais r0pidas jamais constru*das. Para o e,*lio le$ara consigo outro dos produtos supremos da ci3ncia gal0ctica + o robA 1ue ainda agora $igia$a )l$in e /il$ar. #ingu2m jamais conhecera plenamente os talentos e as un%es de tal m01uina. 'e certa orma! com e eito! ela se tornara o alter ego do 9estre! sem ela! a religio dos Erandes pro$a$elmente teria entrado em colapso ap&s a morte do 9estre. Buntos! ha$iam errado pelas nu$ens estelares! numa trilha tortuosa! 1ue le$ou por

im! decerto no acidentalmente! ao mundo de onde os ancestrais do 9estre tinham surgido. 8ibliotecas inteiras oram escritas sobre a1uela saga! cada uma de tais obras inspirando uma legio de coment0rios! at2 1ue! por uma esp2cie de reao em cadeia! os $olumes originais perderam+se sob montanhas de e,egeses e notas. . 9estre ha$ia se detido em muitos mundos! a"endo disc*pulos entre muitas raas. Sua personalidade de$e ter sido imensamente poderosa para 1ue inspirasse tanto humanos 1uanto no+humanos! no restando d($idas de 1ue religio de to amplo apelo conteria muitas coisas e,celentes e nobres. J pro$0$el 1ue o 9estre tenha sido o mais bem+sucedido + como oi tamb2m o (ltimo + de todos os messias da humanidade. #enhum de seus predecessores poderia ter con1uistado tamanho n(mero de ap&stolos! nem seus ensinamentos oram di undidos por tamanhos inter$alos de tempo e espao. ;ue ensinamentos eram esses! nem )l$in nem /il$ar puderam descobrir com preciso. . grande p&lipo e" o 1ue lhe oi poss*$el para transmiti+los! por2m muitas das pala$ras 1ue utili"a$a no tinham sentido! a criatura era dada ao h0bito de repetir rases ou per*odos inteiros com uma esp2cie de r0pida entonao mec7nica! o 1ue torna$a di ic*limo acompanh0+la. 'epois de algum tempo! /il$ar e" o poss*$el para des$iar a con$ersa desses atoleiros teol&gicos sem sentido! a im de concentrar+ se em atos $eri ic0$eis. . 9estre e um grupo de seguidores mais i2is ha$iam chegado 5 Terra 5s $2speras do desaparecimento das cidades! en1uanto o porto de 'iaspar ainda esta$a aberto ao tr0 ego das estrelas. 'e$em ter $indo em muitas esp2cies de na$es! os p&lipos! por e,emplo! numa cheia das 0guas do mar 1ue era seu bero. #o se sabe ao certo como o mo$imento oi recebido na Terra! ao menos! por2m! no contou com oposio $iolenta! e ap&s algumas perambula%es i,ou seu re (gio inal entre as lorestas e as montanhas de Lys. )o im de sua longa $ida! os pensamentos do 9estre ha$iam+se $oltado mais uma $e" para o lar de onde ora e,ilado! e ele pediu aos amigos 1ue o le$assem para o ar li$re! para 1ue pudesse contemplar as estrelas. /a$ia aguardado! en1uanto mingua$am+lhe as oras! at2 a culminao dos Sete S&is! e em sua agonia ainda pronunciou muitas pala$ras 1ue $iriam a inspirar mais bibliotecas de interpretao nas eras uturas. Repetidamente re eriu+se aos >Erandes>! 1ue j0 ha$iam dei,ado este uni$erso de espao e mat2ria! mas 1ue certamente regressariam um dia! e,ortando seus i2is a permanecerem ali para saud0+los 1uando chegassem. -ssas oram suas (ltimas pala$ras racionais. 'epois disso! perdeu a consci3ncia! mas pouco antes do im emitiu uma rase 1ue $inha sendo legada de gerao a gerao! atormentando as mentes de todos 1uantos a ou$iam4 >J lindo contemplar as sombras dos planetas da lu" eterna>. 'ito isso! morreu. ;uando da morte do 9estre! muitos de seus seguidores dispersaram+se! mas outros permaneceram i2is a seus ensinamentos! 1ue lentamente re+elaboraram! no decurso das eras. ) princ*pio! acredita$am 1ue os Erandes! ossem 1uem ossem! cedo $oltariam! mas essa esperana de inhou com o passar dos s2culos. #esse ponto! a hist&ria se toma$a das mais con usas! parecendo 1ue a $erdade e as lendas esta$am deslinda$elmente entrelaadas. )l$in imagina$a apenas gera%es de an0ticos esperando algum grande acontecimento 1ue no compreendiam e 1ue de$eria ter lugar em alguma desconhecida data utura. .s Erandes jamais retornaram. Lentamente! o $igor do mo$imento redu"iu+se! 5 medida 1ue a morte e a decepo lhe rouba$am os disc*pulos. .s i2is humanos! de $ida curta! oram os primeiros a desaparecer! e ha$ia algo de supremamente irAnico

no ato de 1ue o (ltimo seguidor de um pro eta humano osse uma criatura inteiramente di erente do /omem. . grande p&lipo tornara+se o (ltimo disc*pulo do 9estre por um moti$o muito simples. -ra imortal. .s bilh%es de c2lulas indi$iduais de 1ue se compunha seu corpo morriam! mas antes 1ue isso acontecesse elas se reprodu"iam. ) longos inter$alos! o monstro se desintegra$a em suas mir*ades de c2lulas separadas! 1ue seguiam seu pr&prio caminho e se multiplica$am por isso! se o ambiente lhe osse prop*cio. 'urante essa ase! o p&lipo no e,istia como uma entidade consciente e inteligente + e isso lembrou a )l$in! irresisti$elmente! o modo como os habitantes de 'iaspar passa$am mil3nios em estado latente nos bancos de mem&ria da cidade. #o de$ido tempo! alguma misteriosa ora biol&gica reunia mais uma $e" os componentes dispersos! iniciando o p&lipo um no$o ciclo de e,ist3ncia. Retorna$a 5 consci3ncia e reconstitu*a suas $idas anteriores! ainda 1ue muitas $e"es imper eitamente! pois um acidente podia lesar as c2lulas 1ue transmitiam os delicados padr%es da mem&ria. Tal$e" nenhuma outra orma de $ida pudesse manter a 2 por tanto tempo num credo por todos es1uecido ha$ia um bilho de anos. 'e certa orma! o grande p&lipo era uma $*tima inde esa de sua nature"a biol&gica. 'e$ido 5 sua imortalidade! no podia mudar! sendo obrigado a repetir eternamente o mesmo comportamento in$ari0$el. -m seus est0gios ulteriores! a religio dos Erandes se identi icara com uma $enerao dos Sete S&is. )o se constatar 1ue os Erandes se recusa$am obstinadamente a aparecer! tinham sido eitas tentati$as para en$iar sinais a seu mundo remoto. /a$ia muito esses sinais se tinham tornado nada mais do 1ue um ritual sem signi icao! mantido agora por um animal 1ue se es1uecera de aprender coisas no$as e por um robA 1ue nunca aprendera a es1uecer. ;uando a1uela $o" incomensura$elmente antiga morreu no ar silente! )l$in sentiu+ se tomado de uma imensa sensao de compai,o. ) de$oo deslocada! a lealdade 1ue ha$ia mantido seu rumo in(til en1uanto s&is e planetas se des a"iam... ele jamais teria acreditado em tal hist&ria se no ti$esse $isto a pro$a diante de seus olhos. 9ais do 1ue nunca! a e,tenso de sua ignor7ncia entristeceu+o. Cm min(sculo ragmento do passado ora iluminado por um lapso bre$e! mas agora as tre$as echa$am+se no$amente. ) hist&ria do Cni$erso de$ia ser um emaranhado desses ios descone,os! e ningu2m poderia di"er 1uais eram importantes e 1uais eram banais. )1uele conto ant0stico do 9estre e dos Erandes parecia semelhante a outra das inumer0$eis lendas 1ue de algum modo ha$iam sobre$i$ido 5s ci$ili"a%es do )l$orecer. #o entanto! a pr&pria e,ist3ncia do grande p&lipo! bem como do robA 1ue silenciosamente os olha$a! impossibilita$a a )l$in classi icar toda a hist&ria como uma 0bula eita de iluso sobre um undamento de loucura. ;ual seria a relao! pergunta$a+se ele! entre a1uelas duas entidades! 1ue embora to di erentes! em todos os sentidos! ha$iam mantido sua e,traordin0ria ligao no decorrer de tantas eras< Por algum moti$o ele esta$a con$icto de 1ue o robA era de longe o mais importante dos dois. :ora o con idente do 9estre e ainda de$ia saber todos os seus segredos. )l$in olhou a m01uina enigm0tica 1ue ainda o olha$a. Por 1ue se recusa$a a alar< ;ue pensamentos estariam cru"ando sua mente complicada e tal$e" e,&tica< #o entanto! se ora constru*da para ser$ir ao 9estre! decerto seu racioc*nio no poderia ser de todo di erente! e ela de$eria responder a ordens humanas. )o pensar em todos os segredos 1ue a1uela m01uina obstinadamente muda de$ia

possuir! )l$in sentiu uma curiosidade 1ue raia$a a cobia. Parecia+lhe injusto 1ue tanto conhecimento se perdesse e icasse oculto ao mundo! de$eriam e,istir ali mara$ilhas maiores ainda do 1ue as do Computador Central em 'iaspar. + Por 1ue seu robA no ala conosco< + ele perguntou ao p&lipo! num momento em 1ue /il$ar e" uma pausa moment7nea. ) criatura de certa orma espera$a essa pergunta. + Contraria$a os desejos do 9estre 1ue o robA alasse com outra $o" seno a dele! e sua $o" agora se calou. + 9as ele lhe obedece< + Sim! o 9estre o pAs sob nossa responsabilidade. Podemos $er atra$2s de seus olhos! onde 1uer 1ue ele $0. -le $igia as m01uinas 1ue preser$am este lago e mant3m as 0guas puras. Contudo! seria mais correto cham0+lo de nosso companheiro 1ue de nosso ser$o. )l$in pensou a respeito do 1ue ou$ira. Cma id2ia! ainda $aga e inarticulada! comea$a a ormar+se em sua mente. Tal$e" osse inspirada por puro desejo de conhecimento e poder! mais tarde! 1uando se lembra$a da1uele momento! nunca sabia di"er com certe"a 1uais tinham sido suas moti$a%es. Poderiam ser em grande parte ego*stas! mas continham tamb2m um elemento de compai,o. Se esti$esse a seu alcance! ele romperia a1uela se1uencia in(til! libertando essas criaturas de seu conto ant0stico. #o sabia ao certo o 1ue poderia ser eito com relao ao p&lipo! mas tal$e" osse poss*$el curar o robA de sua ins7nia! e ao mesmo tempo liberar suas inestim0$eis mem&rias acumuladas. + Tem certe"a + ele disse lentamente! alando com o p&lipo! mas $isando ao robA + 1ue est0 realmente cumprindo os desejos do 9estre permanecendo a1ui< -le deseja$a 1ue o mundo conhecesse seus ensinamentos! mas essas doutrinas t3m permanecido ocultas a1ui em Shalmirane. S& por casualidade os descobrimos! e tal$e" haja outros 1ue gostariam de ou$ir a doutrina dos Erandes. /il$ar olhou+o de esguelha! ob$iamente incerto de suas inten%es. . p&lipo mostrou+se agitado! e os batimentos cont*nuos de seu aparelho respirat&rio cessaram por alguns instantes. 'epois respondeu! numa $o" um tanto ora de controle4 + B0 discutimos esse problema durante muitos anos. 9as no podemos sair de Shalmirane! de modo 1ue o mundo de$e $ir a n&s! por mais tempo 1ue isso demore. + Tenho uma id2ia melhor + disse )l$in animadamente. + J $erdade 1ue $oc3 tal$e" tenha de icar a1ui no lago! mas no h0 nenhum moti$o para 1ue seu companheiro no $enha conosco. -le poder0 $oltar a 1ual1uer momento 1ue desejar! ou 1uando $oc3 necessitar dele. 9uitas coisas se modi icaram desde 1ue o 9estre morreu! coisas 1ue $oc3s de$em conhecer! mas 1ue nunca podero compreender se icarem a1ui. . robA em nenhum momento se mo$eu! mas na agonia de sua indeciso o p&lipo mergulhou completamente sob a super *cie da 0gua! ali permanecendo $0rios minutos. Tal$e" esti$esse mantendo uma discusso silenciosa com o companheiro! $0rias $e"es comeou a re+emergir! mudou de id2ia e $oltou para a 0gua. /il$ar apro$eitou a oportunidade para trocar algumas pala$ras com )l$in. + Eostaria de saber o 1ue $oc3 est0 tentando a"er + disse! meio de brincadeira! meio seriamente. + .u $oc3 pr&prio no sabe< + J claro 1ue sinto pena dessas pobres criaturas + respondeu )l$in. + #o acha 1ue seria bondade libert0+las< + )cho! mas j0 aprendi o bastante sobre $oc3 para saber 1ue o altru*smo no 2 uma de suas emo%es dominantes. Voc3 de$e ter algum outro moti$o.

)l$in sorriu tristemente. 9esmo 1ue /il$ar no lesse sua mente + e no ha$ia moti$o para supor 1ue ele o i"esse +! sem d($ida era capa" de ler+lhe o car0ter. + Sua gente possui e,traordin0rios poderes mentais + ele respondeu! tentando des$iar a con$ersa de terreno perigoso. + )cho 1ue poderiam a"er alguma coisa pelo robA! seno por esse animal. + :ala$a bai,inho! para no ser ou$ido. Tal precauo tal$e" osse in(til! mas! se o robA interceptou suas obser$a%es! no deu o menor sinal. :eli"mente! antes 1ue /il$ar pudesse le$ar o interrogat&rio adiante! o p&lipo emergiu de no$o. #os (ltimos minutos tinha+se tornado bem menor e seus mo$imentos esta$am mais desorgani"ados. -n1uanto )l$in o olha$a! um segmento de seu corpo comple,o e transl(cido soltou+se da parte principal e desintegrou+se em grande n(mero de partes menores! 1ue rapidamente desapareceram. ) criatura esta$a comeando a decompor+se diante de seus olhos. ;uando $oltou a alar! sua $o" era insegura e de di *cil compreenso. + Comeando no$o ciclo + ele conseguiu di"er! numa esp2cie de sussurro lutuante. + #o esperem r0pido demais... restam somente minutos... estimulao grande demais... no ha$er0 coeso por muito tempo. )l$in e /il$ar ita$am a criatura tomados de h&rrida ascinao. 9uito embora o processo a 1ue esta$am assistindo osse natural! no era nada agrad0$el $er uma criatura inteligente aparentemente em agonia. Sentiam tamb2m uma obscura sensao de culpa! tal sentimento era irracional! uma $e" 1ue no tinha grande import7ncia o momento em 1ue o p&lipo comea$a um outro ciclo! mas eles compreenderam 1ue o es oro e a e,citao pouco comuns causados por sua presena era respons0$el por a1uela metamor ose prematura. )l$in compreendeu 1ue tinha de agir depressa! ou perderia sua oportunidade... tal$e" por alguns anos! ou por alguns s2culos. + . 1ue $oc3 decidiu< + perguntou ansiosamente. + . robA $em conosco< /ou$e uma pausa agAnica en1uanto o p&lipo tenta$a obrigar seu corpo em dissoluo a obedecer 5 sua $ontade. . dia ragma $ocal agitou+se! mas nenhum som se ou$iu. 'epois! como num gesto desesperado de adeus! a criatura agitou debilmente seus palpos delicados e dei,ou+os $oltar para a 0gua! onde imediatamente se soltaram e sa*ram a lutuar pelo lago. -m 1uesto de minutos a trans ormao se consumara. #o resta$a da criatura nenhum pedao maior do 1ue um dedo. ) 0gua esta$a cheia de locos pe1uenos! es$erdeados! 1ue pareciam dotados de $ida e mobilidade pr&prias! e 1ue rapidamente desapareceram na $astido das 0guas. )s pe1uenas ondas da super *cie ha$iam agora cessado inteiramente! e )l$in entendeu 1ue a pulsao cont*nua 1ue eles ha$iam escutado nas pro unde"as tamb2m j0 teria cessado. . lago esta$a morto no$amente + ou assim parecia. 9as era uma iluso! algum dia! as oras desconhecidas 1ue nunca ha$iam dei,ado de cumprir seu de$er no passado $oltariam a atuar e o p&lipo renasceria. -ra um enAmeno estranho e mara$ilhoso! no entanto! seria muito mais estranho do 1ue a organi"ao do corpo humano! uma $asta colAnia de c2lulas separadas e $i$as< )l$in desperdiou pouco es oro nessas especula%es. -sta$a abatido por sua sensao de racasso! ainda 1ue jamais ti$esse concebido claramente a meta a 1ue $isa$a. Cma oportunidade estupenda tinha sido perdida! uma oportunidade 1ue tal$e" nunca mais $oltasse. .lhou o lago pesarosamente! e passou+se algum tempo antes 1ue sua mente registrasse a mensagem 1ue /il$ar esta$a murmurando em seu ou$ido. + )l$in + di"ia o amigo bai,inho +! acho 1ue $oc3 obte$e o 1ue 1ueria.

)l$in girou rapidamente nos calcanhares. . robA! 1ue at2 agora $inha lutuando! alheio a tudo! a dist7ncia! nunca se apro,imando deles mais do 1ue seis metros! ha$ia+se mo$ido em sil3ncio e esta$a agora a meio metro sobre sua cabea. .s olhos im&$eis! com largo 7ngulo de $iso! no da$am nenhuma indicao da direo de seu interesse. Pro$a$elmente $ia todo o hemis 2rio 5 sua rente com igual clare"a! mas )l$in tinha poucas d($idas de 1ue sua ateno esta$a concentrada nele. ) m01uina esta$a esperando para $er o 1ue ele aria em seguida. 'e certa orma! pelo menos! ela esta$a agora sob seu controle. Poderia acompanh0+lo a Lys! tal$e" at2 mesmo a 'iaspar + a menos 1ue mudasse de id2ia. ) partir de agora! )l$in era o seu senhor pro$is&rio.

Captulo XIV

) $iagem de $olta a )irlee durou tr3s dias + em parte por1ue )l$in! por seus pr&prios moti$os! no tinha nenhuma pressa de retornar. ) e,plorao *sica de Lys ora agora suplantada por um projeto mais importante e mais e,citante! ele esta$a aos poucos tomando contacto com a intelig3ncia estranha e obcecada 1ue se ha$ia tornado seu companheiro. )l$in suspeita$a 1ue o robA esti$esse tentando us0+lo para seus pr&prios ins. ;ue ins seriam esses era coisa 1ue ele no podia imaginar! pois a m01uina recusa$a+se teimosamente a alar. Por alguma ra"o pr&pria + tal$e" medo de re$elar em demasia os seus segredos + o 9estre de$ia ter blo1ueado de modo muito e iciente seus circuitos de ala! e as tentati$as eitas por )l$in para eliminar esses blo1ueios racassaram inteiramente. :alha$am at2 mesmo interrogat&rios indiretos do tipo >Se $oc3 no disser nada! entenderei 1ue 1uer di"er sim>! o robA era inteligente demais para sucumbir a tru1ues to simples. -m outros aspectos! por2m! coopera$a mais. .bedecia ordens 1ue no lhe e,igissem alar ou ornecer in orma%es. 'epois de certo tempo! )l$in descobriu 1ue podia control0+lo! tal como dirigia os robAs de Diaspar! apenas pelo pensamento. 6sso representou um grande a$ano! e logo depois a criatura + era di *cil pensar nela como uma simples m01uina + bai,ou sua guarda ainda mais e permitiu a )l$in en,ergar atra$2s de seus olhos. #o objeta$a! ao 1ue parecia! a essas ormas simples de comunicao! mas blo1uea$a todas as tentati$as de conhecimento mais pro undo. 6gnora$a totalmente a e,ist3ncia de /il$ar! no obedecia a nenhuma de suas ordens! e echa$a a mente a 1ual1uer sondagem. 'e in*cio! desapontou um pouco )l$in! 1ue nutria esperanas de 1ue as oras mentais de /il$ar! mais ortes do 1ue as suas! lhe permitissem abrir 5 ora o tesouro das mem&rias escondidas. S& mais tarde percebeu a $antagem 1ue representa$a possuir um ser$o 1ue no obedecia a mais ningu2m no mundo. ;uem decididamente se opunha ao robA era Lri . Tal$e" imaginasse ter um ri$al! tal$e" desapro$asse! em princ*pio! 1ual1uer coisa 1ue $oasse sem asas. ;uando ningu2m esta$a olhando! empreendia ata1ues diretos ao robA! 1ue o dei,a$a ainda mais en urecido por no tomar o menor conhecimento desses ata1ues. Por im! /il$ar conseguiu acalm0+lo! e na $iagem para casa! no carro terrestre! ele deu mostras de ha$er+se con ormado com a situao. RobA e inseto escolta$am o $e*culo! 1ue desli"a$a silenciosamente por lorestas e campos + cada um ao lado de seu respecti$o senhor e ingindo 1ue o ri$al no e,istia. Seranis j0 os espera$a 1uando o carro entrou lutuando em )irlee. -ra imposs*$el! pensou )l$in! surpreender a1uela gente. Suas mentes interconectadas mantinha+os em contacto com tudo 1ue esta$a acontecendo em sua terra. :icou imaginando como teriam reagido 5s suas a$enturas em Shalmirane! pois era de presumir 1ue

todos em Lys j0 soubessem delas. Seranis parecia preocupada e mais insegura do 1ue ele jamais a $ira! e )l$in lembrou+se da opo 1ue tinha de en rentar agora. #a e,citao dos (ltimos dias! 1uase a es1uecera completamente. #o lhe apetecia gastar energias preocupando+ se com problemas 1ue ainda ja"iam no uturo. 9as o uturo chegara! tinha de decidir em 1ual dos dois mundos deseja$a $i$er. ) $o" de Seranis esta$a perturbada 1uando comeou a alar. )l$in te$e a impresso s(bita de 1ue alguma coisa sa*ra errada com os planos de Lys a seu respeito. . 1ue teria acontecido durante sua aus3ncia< Teriam sido en$iados emiss0rios a 'iaspar! a im de in luenciar a mente de Lhedron... e alhado em sua misso< + )l$in + comeou Seranis +! h0 muitas coisas 1ue eu no lhe disse antes! mas das 1uais $oc3 precisa saber agora! a im de compreender nossos atos. >Voc3 conhece uma das ra"%es para o isolamento de nossas duas raas. . temor dos 6n$asores! a1uela sombra a"iaga nas pro unde"as de toda mente humana! lanou seu po$o contra o mundo e e" com 1ue se perdesse em seus pr&prios sonhos. )1ui em Lys esse medo nunca oi to grande! muito embora tenhamos suportado a ora do ata1ue inal. T*nhamos uma ra"o melhor para nossas a%es! e o 1ue i"emos oi eito de olhos abertos.F >/0 muito tempo! )l$in! os homens procuraram a imortalidade e inalmente a conseguiram. -s1ueceram+se de 1ue um mundo 1ue ha$ia banido a morte de$eria tamb2m banir o nascimento. . poder de estender a $ida inde inidamente poderia tra"er satis ao para o indi$*duo! mas le$a$a a raa 5 estagnao. /0 muito tempo sacri icamos nossa imortalidade! mas 'iaspar ainda mant2m esse also sonho. :oi por isso 1ue nossos caminhos se separaram... e 2 por isso 1ue nunca mais de$em encontrar+se no$amente.> -mbora a1uelas pala$ras de certa orma ossem esperadas! o golpe no parecia menor pelo ato de ter sido pre$isto. #o entanto! )l$in recusa$a+se a aceitar o racasso de todos os seus planos + por mais $agos 1ue ossem + e apenas uma parte de seu c2rebro esta$a escutando Seranis agora. Compreendia todas as suas pala$ras! delas tomando de$ida nota! mas a parte consciente de sua mente esta$a retraando o caminho para 'iaspar! tentando imaginar os obst0culos 1ue poderia encontrar. Seranis esta$a $isi$elmente triste. Sua $o" tinha 1uase um tom de s(plica! e )l$in sabia 1ue ela esta$a alando no somente a ele! mas tamb2m ao ilho. -la de$ia estar consciente da simpatia e do a eto 1ue ha$iam nascido entre eles durante os dias 1ue acaba$am de passar juntos. /il$ar olha$a a me atentamente en1uanto ela ala$a! e a )l$in parecia 1ue seu olhar transmitia no s& preocupao mas tamb2m um trao de censura. + #o desejamos obrig0+lo a a"er 1ual1uer coisa contra sua $ontade! mas $oc3 certamente compreende o 1ue aconteceria se nossos po$os se encontrassem outra $e". -ntre nossa cultura e a sua h0 um abismo to grande como o 1ue separa$a a Terra de suas antigas colAnias. Pense apenas nisso! )l$in. Voc3 e /il$ar so agora 1uase da mesma idade + mas tanto ele como eu estaremos mortos h0 s2culos 1uando $oc3 ainda or jo$em. - esta 2 apenas a primeira de uma s2rie de $idas 1ue $oc3 $i$er0. . aposento esta$a silencioso! to silencioso 1ue )l$in conseguia ou$ir os gritos estranhos e lamurientos dos animais no campo! al2m da aldeia. 'isse! 1uase num sussurro4 + . 1ue 1uer 1ue eu aa<

+ -sper0$amos 1ue pud2ssemos o erecer+lhe a alternati$a entre permanecer a1ui ou $oltar para 'iaspar! mas agora isso 2 imposs*$el. )conteceram coisas demais para 1ue nos possamos permitir pAr a 1uesto em suas mos. 9esmo durante o bre$e tempo 1ue $oc3 passou a1ui! sua in lu3ncia j0 oi altamente perturbadora. #o! no estou repro$ando $oc3. Tenho certe"a de 1ue no te$e 1ual1uer inteno mal2$ola. 9as teria sido melhor dei,ar as criaturas 1ue $oc3 encontrou em Shalmirane entregues a seu pr&prio destino. + - 1uanto a 'iaspar... + Seranis te$e um gesto de en ado. + Eente demais sabe para onde $oc3 oi. #o agimos a tempo. . 1ue 2 mais s2rio 2 1ue o homem 1ue ajudou $oc3 a descobrir Lys desapareceu. #em o Conselho de 'iaspar nem nossos agentes conseguem encontr0+lo! de modo 1ue ele continua a ser um perigo potencial para nossa segurana. Tal$e" o surpreenda 1ue eu lhe conte tudo isso! mas posso a"3+lo com toda segurana. Tenho a impresso de 1ue s& temos uma opo! temos de mand0+lo de $olta a 'iaspar com um also conjunto de mem&rias. -ssas mem&rias oram constru*das com muito cuidado! e 1uando $oc3 chegar de $olta 5 sua casa! no saber0 nada a nosso respeito. )creditar0 1ue te$e a$enturas en adonhas e perigosas em sinistras ca$ernas subterr7neas! onde os tetos ru*am continuamente 5s suas costas! e onde s& se mantinha $i$o comendo er$as repugnantes e bebendo 0gua em ontes ocasionais. Pelo resto de sua $ida! $oc3 h0 de acreditar ser essa a $erdade! e todos em 'iaspar aceitaro sua hist&ria. #o ha$er0! portanto! nenhum mist2rio 1ue atraia uturos e,ploradores! pensaro 1ue sabem tudo 1uanto h0 para saber a respeito de Lys. Seranis e" uma pausa e olhou para )l$in com e,presso de 7nsia. + 'eploramos muit*ssimo 1ue isso seja necess0rio! e pedimos perdo en1uanto $oc3 ainda se recorda de n&s. Voc3 pode no aceitar nosso $eredicto! mas temos conhecimento de muitos atos 1ue lhe esto ocultos. Pelo menos $oc3 no ter0 arrependimentos! pois acreditar0 1ue descobriu tudo 1ue h0 para ser descoberto. )l$in imaginou se seria mesmo $erdade. #o tinha certe"a de 1ue algum dia $iesse a aceitar a rotina da $ida em 'iaspar! mesmo depois de ha$er+se con$encido de 1ue al2m de suas muralhas nada e,istia de importante. )l2m disso! no tinha nenhuma inteno de pAr a 1uesto 5 pro$a. + ;uando 1uer 1ue eu so ra esse... tratamento< + perguntou. + 6mediatamente. -stamos prontos. )bra a sua mente para mim! como e" antes! e no saber0 nada at2 se encontrar de $olta em 'iaspar. )l$in permaneceu em sil3ncio por algum tempo. 'epois! disse serenamente4 + -u gostaria de me despedir de /il$ar. Seranis assentiu. + Compreendo. 'ei,arei $oc3s a1ui! e $oltarei 1uando esti$er pronto. + Seranis encaminhou+se para as escadas 1ue le$a$am ao e,terior da casa! dei,ando+os a s&s. Passou+se algum tempo antes 1ue )l$in alasse ao amigo. Sentia pro unda triste"a! mas tamb2m uma inabal0$el determinao de no permitir a destruio de todas as suas esperanas. .lhou mais uma $e" para a $ila onde ha$ia encontrado elicidade e 1ue tal$e" nunca mais $oltasse a $er! se a1ueles 1ue se oculta$am por tr0s de Seranis lograssem seus intentos. . carro terrestre ainda esta$a sob uma das 0r$ores de largas ramagens! com o paciente robA pairando no ar. )lgumas crianas ha$iam+ se reunido para e,aminar a1uele estranho rec2m+chegado! mas nenhum dos adultos parecia interessado nele. + /il$ar + disse )l$in de repente +! sinto muito por isso tudo. + -u tamb2m + respondeu /il$ar! com a $o" embargada. + -u tinha esperanas de 1ue $oc3 pudesse icar a1ui.

+ Voc3 acha 1ue est0 certo o 1ue Seranis 1uer a"er< + #o culpe minha me. -la s& est0 a"endo o 1ue lhe pedem + disse /il$ar. -mbora no hou$esse respondido a pergunta! )l$in no te$e coragem de repeti+la. #o era justo e,igir tanto da lealdade do amigo. + -nto! me diga uma coisa + pediu )l$in. + Como poderia sua gente me deter se eu tentasse ir embora com minhas lembranas intactas< + Seria 0cil. Se $oc3 tentasse ugir! controlar*amos sua mente e obrigar*amos $oc3 a $oltar. -ra o 1ue )l$in espera$a ou$ir e sentiu+se desanimado. 'eseja$a poder con idenciar a /il$ar 1ue esta$a ob$iamente chocado pela separao iminente! mas no se atre$ia a arriscar o racasso de seus planos. Com o m0,imo cuidado! $eri icando cada detalhe! ele retraou na mente o (nico caminho 1ue poderia le$0+lo de $olta a 'iaspar nos termos em 1ue ele deseja$a. /a$ia apenas um risco 1ue teria de correr! e contra o 1ual nada podia a"er para proteger+se. Se Seranis 1uebrasse sua promessa e mergulhasse em sua mente! todos seus cuidadosos preparati$os poderiam ser $os. -stendeu a mo a /il$ar! 1ue a apertou com irme"a. . rapa" ainda parecia incapa" de alar. + Vamos descer para nos encontrarmos com Seranis + disse )l$in. + Eostaria de me encontrar com algumas pessoas da $ila antes de partir. /il$ar seguiu+o silenciosamente pelo rescor da casa! acompanhou+o pelo corredor e at2 o anel de $idro colorido 1ue cerca$a o edi *cio. Seranis o espera$a ali! com ar calmo e resoluto. Sabia 1ue )l$in esta$a tentando esconder+lhe alguma coisa! e lembrou+se no$amente das precau%es 1ue tomara. Tal como um homem le,ionando os m(sculos antes de um grande es oro! ela repassou os padr%es de compulso 1ue teria de usar. + -st0 pronto! )l$in< + perguntou. + 6nteiramente + respondeu ele! e em sua $o" ha$ia alguma coisa 1ue e" com 1ue Seranis lhe lanasse um olhar r0pido. + -nto 2 melhor $oc3 no pensar em nada! como e" antes. Voc3 no sentir0 nem saber0 de nada depois disso! at2 encontrar+se no$amente em 'iaspar. )l$in $irou+se para /il$ar e disse! num sussurro r0pido 1ue Seranis no pAde ou$ir4 + )deus! /il$ar. #o se preocupe... $ou $oltar. + 'epois $irou+se no$amente para Seranis4 + #o estou ressentido pelo 1ue $oc3 est0 tentando a"er + disse. + Sem d($ida $oc3 acredita 1ue isso seja o melhor a a"er! embora eu creia 1ue est0 enganada. 'iaspar e Lys no de$eriam permanecer isoladas para sempre! algum dia podero necessitar uma da outra desesperadamente. Por isso! $ou $oltar com tudo 1uanto aprendi... e no acredito 1ue $oc3 possa me deter. #o esperou mais! o 1ue oi melhor para ele. Seranis no e" nenhum gesto! mas instantaneamente sentiu o corpo sair de seu controle. ) ora 1ue ha$ia posto de lado seu pr&prio arb*trio era ainda maior do 1ue ele esperara! e )l$in entendeu 1ue muitas mentes ocultas de$iam estar ajudando Seranis. 9olemente! comeou a caminhar de $olta 5 casa! e por um momento terr*$el te$e a impresso de 1ue seu plano racassara. /ou$e ento um rel7mpago de ao e cristal e braos de metal se echaram rapidamente 5 sua $olta. Seu corpo lutou contra o ample,o! como ele sabia 1ue de$ia a"er! mas seus es oros oram in(teis. . cho cedeu sob seus p2s e ele $iu /il$ar de relance! congelado pela surpresa com um sorriso tolo no rosto. . robA carrega$a+o a uns 1uatro metros acima do cho! muito mais depressa do

1ue um homem poderia correr. Seranis precisou apenas de um momento para compreender o ardil! e seus es oros cessaram 5 medida 1ue ela rela,ou o controle mental. 9as ainda no esta$a derrotada! e da* a momentos aconteceu o 1ue )l$in temera e i"era todo o poss*$el para neutrali"ar. )gora duas entidades separadas luta$am em sua mente! e uma delas argumenta$a com o robA! pedindo+lhe 1ue o largasse. . )l$in real espera$a! sem Alego! resistindo apenas um pouco a oras 1ue! sabia! no podia combater. -le jogara! no ha$ia maneira de pre$er com anteced3ncia se seu incerto aliado obedeceria a ordens to comple,as como as 1ue ele lhe dera. -m nenhuma circunst7ncia + dissera ao robA + de$eria obedecer outras ordens antes 1ue ele! )l$in! esti$esse em segurana em 'iaspar. -ssas eram as ordens. Se ossem cumpridas! )l$in teria colocado seu destino al2m do alcance da inter er3ncia humana. Sem hesitar um s& momento! a m01uina seguia a trilha 1ue ele mapeara com tamanho cuidado. Cma parte dele ainda esta$a suplicando rai$osamente 1ue osse libertado! mas )l$in sabia agora 1ue se encontra$a em segurana. Seranis no demorou a tamb2m compreender isso! pois as oras dentro de seu c2rebro cessaram de combater. 9ais uma $e" )l$in esta$a em pa"! tal como esti$era no passado um e,plorador mais antigo! 1uando! amarrado ao mastro de seu na$io! escutara o canto das sereias morrer sobre o mar tingido de rubro.

Captulo XV

)l$in s& se tran1uili"ou ao chegar no$amente 5 c7mara das Vias 9&$eis. /a$ia ainda o perigo de 1ue a gente de Lys pudesse deter ou at2 mesmo a"er retroceder o $e*culo em 1ue $iaja$a! tra"endo+o para o ponto de partida. 9as sua $olta oi uma repetio sem no$idades da ida! 1uarenta minutos depois de ha$er dei,ado Lys! encontra$a+se no T(mulo de Harlan Iey. .s do Conselho o espera$am! $estindo os ormais mantos negros! 1ue ha$ia s2culos no usa$am. )l$in no sentiu 1ual1uer surpresa! e muito pouco alarme! ante a presena da comisso de recepo. /a$ia $encido tantos obst0culos 1ue um a mais no a"ia muita di erena. )prendera muito desde sua sa*da de 'iaspar! e esse conhecimento a"ia+se acompanhar de uma con iana 1ue raia$a a arrog7ncia. )demais! possu*a agora um aliado poderoso! ainda 1ue impre$is*$el. .s melhores c2rebros de Lys no tinham sido capa"es de inter erir em seus planos! e por algum moti$o )l$in no acredita$a 1ue os de 'iaspar $iessem a ter melhor sorte. /a$ia bases racionais para essa con$ico! mas em parte ela se unda$a em alguma coisa 1ue ia al2m da ra"o + uma 2 em seu destino! 1ue lentamente $inha se ormando na mente de )l$in. . mist2rio de sua origem! seu 3,ito em lograr o 1ue nenhum homem jamais conseguira! o modo como no$os caminhos se lhe ha$iam descortinado + tudo isso aumenta$a sua autocon iana. ) 2 no pr&prio destino conta$a+se entre as d0di$as mais $aliosas 1ue os deuses poderiam conceder a um homem! mas )l$in ignora$a 1uantos de seus antecessores tinham sido le$ados ao desastre por essa 2. + )l$in + disse o l*der dos super$isores da cidade +! temos ordens para acompanh0+ lo onde 1uer 1ue $oc3 $0! at2 1ue o Conselho tenha julgado seu caso e pronunciado o $eredicto. + 'e 1ue crime sou acusado< + perguntou )l$in. )inda se sentia tomado da e,citao e da alegria da uga de Lys! no conseguindo le$ar muito a s2rio os no$os atos. Pro$a$elmente! Lhedron alara! )l$in sentiu+se irritado com o 8u o por ha$er tra*do seu segredo. + )inda no se e" nenhuma acusao + oi a resposta. + Se necess0rio! ser0 proclamada uma! depois 1ue $oc3 or ou$ido. + - 1uando ser0 isso< + 9uito cedo! imagino. + . super$isor esta$a $isi$elmente contra eito! sem saber ao certo como se condu"ir nessa misso constrangedora. .ra trata$a )l$in como um concidado! ora lembra$a+se de seus de$eres de guardio e assumia uma atitude de e,agerado alheamento. + -sse robA + disse ele de repente! apontando o companheiro de )l$in + de onde $eio< J um dos nossos< + #o + respondeu )l$in. + -ncontrei+o em Lys! o pa*s em 1ue esti$e. Trou,e+o para 1ue ele se encontre com o Computador Central.

-ssa a irmati$a clara produ"iu enorme agitao. -,istir alguma coisa ora de 'iaspar j0 representa$a surpresa bastante! mas )l$in ter tra"ido do e,terior um de seus habitantes e tencionar apresent0+lo ao c2rebro da cidade era pior ainda. .s administradores entreolharam+se com tal e,presso de alarme! 1ue )l$in no conseguiu reter o riso. -n1uanto caminha$am pelo Par1ue! a escolta seguindo discretamente atr0s dele! e con$ersando entre si em sussurros agitados! )l$in ponderou sua pr&,ima atitude. ) primeira coisa a a"er era descobrir e,atamente o 1ue acontecera durante sua aus3ncia. Lhedron! segundo lhe dissera Seranis! esta$a desaparecido. /a$ia em 'iaspar in(meros lugares onde uma pessoa poderia esconder+se! e como o conhecimento 1ue o 8u o tinha da cidade era inigual0$el! no era pro$0$el 1ue osse encontrado at2 1ue resol$esse reaparecer. Tal$e"! pensou )l$in! pudesse dei,ar uma mensagem em local onde Lhedron atalmente a $eria! combinando um encontro. Contudo! a presena da escolha! poderia impossibilitar a concreti"ao desse plano. Tinha de admitir 1ue a $igil7ncia era das mais discretas. )o chegar a seu apartamento! j0 1uase se es1uecera da e,ist3ncia dos super$isores. 6maginou 1ue no inter eririam em seus mo$imentos! a menos 1ue tentasse dei,ar 'iaspar! e por en1uanto no era sua inteno proceder assim. #a $erdade! tinha 1uase certe"a de 1ue seria imposs*$el $oltar a Lys pelo caminho original. ) essa altura! o sistema subterr7neo de transporte certamente j0 teria sido imobili"ado por Seranis e sua gente. .s super$isores no o seguiram a seu 1uarto. Sabiam 1ue s& ha$ia uma sa*da! colocando+se do lado de ora. Como no tinham instru%es com relao ao robA! dei,aram 1ue acompanhasse )l$in. #o tinham o menor desejo de se meter com a1uela m01uina! por1uanto era &b$io 1ue pro$inha de outro lugar. ) julgar por seu comportamento! no podiam di"er se era um ser$o passi$o de )l$in ou se opera$a por li$re $olio. -m $ista dessa incerte"a! acreditariam ser melhor dei,0+la em pa". )ssim 1ue a parede se echou 5 suas costas! )l$in materiali"ou seu di$ predileto e atirou+se nele. -ntregando+se ao pra"er 1ue lhe causa$a o ambiente amiliar! in$ocou das unidades de mem&ria seus (ltimos es oros de pintura e escultura! e,aminando+os com olho cr*tico. Se antes no ha$iam conseguido satis a"3+lo! agrada$am+lhe agora menos ainda! no lhe despertando 1ual1uer orgulho. ) pessoa 1ue os ha$ia criado no e,istia mais! a )l$in parecia ter comprimido toda a e,peri3ncia de uma $ida nos poucos dias 1ue passara ora de 'iaspar. )pagou todos esses produtos de sua adolesc3ncia! cancelando+os para sempre! no simplesmente de$ol$endo+os ao 8anco de 9em&ria. . aposento $oltou a icar $a"io! tudo 1ue ha$ia nele era o di$ em 1ue esta$a deitado e o robA! 1ue ainda olha$a! com seus olhos largos e insond0$eis. . 1ue o robA pensaria de 'iaspar< + imaginou )l$in. 'epois! lembrou+se de 1ue a cidade no lhe era estranha! pois ele a ha$ia conhecido nos (ltimos dias em 1ue 'iaspar manti$era contacto com as estrelas. S& 1uando se sentiu inteiramente tran1uilo em casa oi 1ue )l$in comeou a chamar seus amigos. Comeou com -riston e -tania! mais por um sentimento de de$er do 1ue por algum desejo real de $3+los e alar com eles no$amente. #o icou aborrecido 1uando os comunicadores dos pais adoti$os lhe in ormaram 1ue no esta$am em casa! e )l$in dei,ou uma mensagem bre$e! in ormando+os sobre sua $olta. 6sso era inteiramente desnecess0rio! uma $e" 1ue a essa altura toda a cidade j0 estaria a par de seu regresso. -spera$a! por2m! 1ue os pais apreciassem sua considerao! esta$a comeando a aprender a cortesia! ainda 1ue no hou$esse

compreendido 1ue! como a maioria das $irtudes! ela possui pouco m2rito se no or espont7nea e inconsciente. -nto! agindo por impulso! chamou o n(mero 1ue Lhedron lhe dera na Torre de Loranne. #o espera$a resposta! naturalmente! mas ha$ia sempre a possibilidade de 1ue Lhedron hou$esse dei,ado uma mensagem. Seu palpite esta$a correto + s& 1ue a mensagem era assustadoramente inesperada. ) parede se dissol$eu e Lhedron esta$a de p2 diante dele. . 8u o parecia cansado e ner$oso! di erente da pessoa con iante e ligeiramente c*nica 1ue pusera )l$in no caminho de Lys. /a$ia em seus olhos uma e,presso de animal caado! e ele ala$a como se dispusesse de pou1u*ssimo tempo. + )l$in + comeou ele + isso 2 uma gra$ao. S& $oc3 pode receb3+la! mas pode utili"0+la como lhe aprou$er. #ada me importar0. >;uando cheguei de $olta ao T(mulo de Harlan Iey! descobri 1ue )lystra nos seguira. -la de$e ter a$isado ao Conselho 1ue $oc3 ha$ia sa*do de 'iaspar e 1ue eu o ajudara. Logo os super$isores esta$am 5 minha procura e resol$i esconder+me. -stou acostumado a isso... j0 o i" antes! 1uando algumas de minhas brincadeiras no oram muito apreciadas. + =)1ui! pensou )l$in! esta$a um lampejo do $elho Lhedron.? + #o me encontrariam nem em mil anos... mas uma outra pessoa 1uase me encontrou. /0 estrangeiros em 'iaspar! )l$in! s& podem ter $indo de Lys! e esto 5 minha procura. #o sei o 1ue signi ica e no gosto nada disso. . ato de 1uase me terem apanhado! con1uanto estejam numa cidade 1ue lhes de$e ser estranha! sugere 1ue possuem poderes de telepatia. -u seria capa" de lutar contra o Conselho! mas esse agora 2 um perigo desconhecido 1ue pre iro no en rentar.F >-stou! por isso! antecipando+me a uma medida 1ue acredito 1ue o Conselho certamente se disporia a me aplicar! j0 1ue no passado hou$e ameaas disso. -stou indo para onde ningu2m me pode seguir! e onde poderei escapar de todas as mudanas 1ue esto para acontecer em 'iaspar. Tal$e" seja tolice proceder assim! mas isso 2 uma coisa 1ue s& o tempo dir0. Cm dia! saberei com certe"a a resposta.F >Voc3 j0 imagina 1ue $oltei para a Casa da Criao! para a segurana dos 8ancos de 9em&ria. )contea o 1ue acontecer! deposito minha con iana no Computador Central e nas oras 1ue ele controla em bene *cio de 'iaspar. Se alguma coisa a etar o Computador Central! estamos todos perdidos. Se isso no acontecer! nada tenho a temer.F >Para mim! apenas um momento parecer0 ter passado antes de eu pisar no$amente nas ruas de 'iaspar! da1ui a cin1uenta ou cento e cin1uenta mil anos. ;ue esp2cie de cidade encontrarei< Ser0 estranho se $oc3 esti$er l0! algum dia! suponho! $oltaremos a nos encontrar. #o sei di"er se espero com ansiedade esse encontro ou se o temo.F >#unca o compreendi! )l$in! embora hou$esse uma 2poca em 1ue a $aidade me le$ou a crer 1ue o compreendia. S& o Computador Central conhece a $erdade! tal como sabe a $erdade a respeito dos demais Dnicos 1ue t3m aparecido de $e" em 1uando! no decurso das eras! e 1ue depois nunca mais oram $istos. 'escobriu o 1ue lhes aconteceu<F >Suponho 1ue um dos moti$os pelos 1uais estou ugindo para o uturo 2 a minha impaci3ncia. 'esejo $er os resultados da1uilo 1ue $oc3 comeou! mas estou ansioso por perder os est0gios intermedi0rios 1ue! suspeito! podero ser desagrad0$eis. Ser0 interessante $er! num mundo 1ue estar0 5 minha $olta apenas da1ui a alguns minutos de tempo aparente! se $oc3 2 lembrado como um criador ou como um destruidor... ou $er se $oc3 oi inteiramente es1uecido.F

>)deus! )l$in. Pensei em lhe dar alguns conselhos! mas creio 1ue $oc3 no os aceitaria. Voc3 seguir0 seu pr&prio caminho! como sempre e"! e seus amigos sero apenas instrumentos a serem usados ou abandonados! con orme a ocasio.F >6sso 2 tudo. #o me lembro de mais nada a di"er.> Por um momento! Lhedron + o Lhedron 1ue j0 no e,istia! sal$o como um padro de cargas el2tricas nas c2lulas de mem&ria da cidade + olhou )l$in com resignao e! aparentemente! triste"a. 'epois a tela es$a"iou+se. )l$in permaneceu im&$el por muito tempo ap&s a imagem de Lhedron ter desaparecido. -sta$a sondando sua pr&pria alma! como raramente ha$ia eito em toda a $ida! pois no podia negar a $erdade de muito do 1ue Lhedron acabara de di"er. ;uando oi 1ue i"era uma pausa! em todos os seus planos e a$enturas! para considerar o e eito do 1ue esta$a a"endo sobre algum dos amigos< /a$ia+lhes tra"ido ansiedade e! em bre$e! poderia tra"er coisas piores + tudo por causa de sua insaci0$el curiosidade e do impulso de descobrir o 1ue no era conhecido. Bamais ora muito amigo de Lhedron! a personalidade 0cida do 8u o impedia 1ual1uer relacionamento mais estreito! mesmo 1ue )l$in o hou$esse desejado. #o entanto! ao se lembrar das pala$ras com 1ue Lhedron se despedira! sentia+se tomado de remorso. -m decorr3ncia de seus atos! o 8u o ugira do presente para o uturo ignoto. -$identemente! por2m! pensou )l$in! no ha$ia por 1ue se culpar disso. . ato s& pro$a$a o 1ue ele j0 sabia + 1ue Lhedron era um co$arde. Tal$e" no osse mais co$arde do 1ue 1ual1uer outra pessoa em 'iaspar! mas ti$era o in ort(nio adicional de possuir 2rtil imaginao. )l$in podia assumir uma parte da responsabilidade por seu destino! mas de modo algum toda ela. ) 1uem mais em 'iaspar causara mal ou so rimento< Pensou em Beserac! seu tutor! to paciente com um pupilo dos mais di *ceis. Lembrou+se de todas as pe1uenas gentile"as 1ue os pais lhe ha$iam dispensado durante anos! agora percebia 1ue tinham sido maiores do 1ue imaginara. - lembrou+se de )lystra. -la o amara! e ele aceitara a1uele amor ou o ignorara! segundo a ocasio. #o entanto! 1ue mais poderia ter eito< Teria ela sido mais eli" se a desdenhasse completamente< Compreendia agora 1ue jamais amara )lystra! como nenhuma das mulheres 1ue conhecera em 'iaspar. -ssa era outra lio 1ue Lys lhe ensinara. 'iaspar es1uecera+ se de muitas coisas! e entre elas esta$a o $erdadeiro signi icado do amor. -m )irlee $ira as mes embalando os ilhos no colo e sentira ele pr&prio a1uela ternura protetora por todas as criaturas pe1uenas e desamparadas! ternura 1ue 2 a desprendida irm g3mea do amor. #o entanto! no ha$ia agora em 'iaspar uma s& mulher 1ue conhecesse ou amasse a1uilo 1ue ora outrora a meta inal do amor. #o e,istiam emo%es reais! pai,%es pro undas! na cidade imortal. Tal$e" essas coisas s& $icejassem de$ido 5 sua pr&pria ugacidade! por1ue no podiam durar eternamente e ja"iam sempre sob a sombra 1ue 'iaspar ha$ia banido. :oi esse o momento! se tal momento jamais e,istiu! em 1ue )l$in compreendeu 1ual tinha de ser o seu destino. )t2 agora! ha$ia sido o agente inconsciente de seus pr&prios impulsos. Se pudesse conceber uma analogia to arcaica! poderia ter+se comparado ao montador de um ca$alo 1ue hou$esse tomado o reio nos dentes. . animal le$a$a+o a muitos lugares estranhos! e o mesmo poderia $oltar a acontecer! mas em seu louco galope lhe mostrara seus poderes e lhe ensinara onde ele! )l$in! realmente deseja$a ir. . de$aneio de )l$in oi rudemente interrompido pelo carrilho da tela. . timbre do som a$isou+o de 1ue no se trata$a de um chamado! mas 1ue chegara uma pessoa

1ue deseja$a $3+lo. 'eu o sinal de admisso e da* a um instante esta$a diante de Beserac. . tutor mostra$a+se gra$e! mas no inamistoso. + Pediram+me 1ue o condu"isse 5 presena do Conselho! )l$in + ele disse. + -sto 5 sua espera. + Beserac $iu ento o robA e e,aminou+o com curiosidade. + ;uer di"er 1ue este 2 o companheiro 1ue $oc3 trou,e de suas $iagens@ Creio 1ue seria melhor ele $ir conosco. 6sso $inha a calhar para )l$in. . robA j0 o li$rara de uma situao perigosa e possi$elmente teria de ser+lhe no$amente (til. 6maginou o 1ue a m01uina teria pensado a respeito das a$enturas e $icissitudes em 1ue tinha sido en$ol$ida! e pela mil2sima $e" desejou poder compreender o 1ue se passa$a em sua mente hermeticamente lacrada. )l$in tinha a impresso de 1ue por ora o robA decidira+se a $er! analisar e tirar suas pr&prias conclus%es! nada a"endo por li$re $ontade at2 chegar o momento oportuno. 'epois! tal$e" bem depressa! se resol$esse a agir! e o 1ue ento i"esse tal$e" no se coadunasse com os planos de )l$in. . (nico aliado 1ue possu*a esta$a ligado a ele por t3nues laos de interesse! e poderia deserd0+lo a 1ual1uer momento. )lystra espera$a+os na rampa 1ue le$a$a 5 rua. 9esmo 1ue )l$in hou$esse desejado culp0+la pelo papel 1ue desempenhara na re$elao de seu segredo! no te$e coragem de a"3+lo. ) a lio dela era palp0$el! seus olhos esta$am rasos dG0gua 1uando se apro,imou para saud0+lo. + .h! )l$in + ela disse. + . 1ue $o a"er com $oc3< )l$in tomou+lhe as mos com uma ternura 1ue surpreendeu a ambos. + #o se preocupe! )lystra + disse. + Tudo $ai sair bem. ) inal! a pior coisa 1ue o Conselho poderia a"er seria mandar+me de $olta para os 8ancos de 9em&ria... e por algum moti$o no creio 1ue isso $enha a acontecer. ) bele"a e a in elicidade dela eram to gritantes 1ue! mesmo na1uele momento! )l$in sentiu o corpo respondendo 5 sua presena! tal como nos $elhos tempos. 9as era apenas atrao *sica! )l$in no a desdenha$a! mas a1uilo j0 no basta$a. Sua$emente soltou as mos e $irou+se para acompanhar Beserac em direo 5 C7mara do Conselho. )lystra sentiu o corao magoado! mas no despedaado! ao $3+lo partir. Percebeu 1ue no o perdera! pois ele jamais lhe pertencera. - com a aceitao desse ato! comeou a colocar+se al2m do poder das lamenta%es $s. )l$in mal notou os olhares curiosos ou horrori"ados de seus concidados! en1uanto ele e seus acompanhantes atra$essa$am as ruas amiliares. Repassa$a os argumentos 1ue poderia ter de usar e dispunha sua narrati$a na orma 1ue lhe osse mais a$or0$el. 'e $e" em 1uando! assegura$a a si mesmo 1ue no esta$a absolutamente alarmado e 1ue ainda era senhor da situao. -speraram apenas alguns minutos na ante+sala! mas oi tempo su iciente para 1ue )l$in imaginasse por 1ue! se no tinha medo! as pernas lhe tremiam tanto. ) (nica $e" em 1ue ha$ia conhecido essa sensao oi 1uando se obrigara a transpor as (ltimas encostas da1uele monte distante de Lys! onde /il$ar lhe mostrara a cachoeira! de cujo topo a$istara a e,ploso de lu" 1ue os atra*ra a Shalmirane. Pensou no 1ue /il$ar estaria a"endo na1uele momento e em se algum dia $oltariam a encontrar+se. 'e repente! pareceu+lhe muito importante 1ue se re$issem. )s grandes portas se abriram e ele seguiu Beserac 5 C7mara do Conselho. .s $inte membros j0 se acha$am em seus lugares! 5 mesa em orma de crescente! e )l$in sentiu+se lisonjeado ao perceber 1ue no ha$ia lugares $agos. )1uela de$ia ser a primeira $e"! em muitos s2culos! 1ue o Conselho se reunia sem uma (nica

absteno. -m geral! suas raras reuni%es eram apenas uma total ormalidade! uma $e" 1ue todos os neg&cios rotineiros se resol$iam com chamados de $isi one e! se necess0rio! por uma entre$ista entre o Presidente e o Computador Central. )l$in conhecia de $ista a maioria dos membros do Conselho! e sentiu+se recon ortado pela presena de tantos rostos amiliares. Tal como Beserac! no se mostra$am hostis + apenas ansiosos e perple,os. -ram! a inal! homens ra"o0$eis. Poderiam estar irritados com o ato de algu2m ha$er pro$ado 1ue labora$am em erro! mas )l$in no acredita$a 1ue lhe $otassem 1ual1uer ressentimento. #o passado isso teria sido suposio temer0ria! mas a nature"a humana ha$ia melhorado em certos aspectos. -les o ou$iriam com justia! mas o 1ue pensariam no era o mais importante. Seu jui" no seria o Conselho. Seria o Computador Central.

Captulo XVI

#o hou$e ormalidades. . Presidente declarou aberta a sesso e $irou+se para )l$in. + )l$in + disse! com bastante cordialidade +! gostar*amos 1ue nos contasse o 1ue lhe aconteceu desde seu desaparecimento! de" dias atr0s. . emprego da pala$ra >desaparecimento>! pensou )l$in! era altamente signi icati$o. )inda agora! o Conselho reluta$a em admitir 1ue ele hou$esse realmente sa*do de 'iaspar. 'u$idou 1ue soubessem 1ue estranhos $inham entrando na cidade. #esse caso! teriam demonstrado muito mais alarme. )l$in contou sua hist&ria com clare"a e sem dramaticidade! j0 era bastante estranha aos ou$idos dos membros do Conselho e dispensa$a maiores embele"amentos. Somente num ponto a astou+se da rigorosa e,atido! pois nada disse a respeito da maneira como escapara de Lys. Parecia pro$0$el 1ue ti$esse de usar o mesmo m2todo no$amente. -ra ascinante obser$ar como a atitude dos membros do Conselho se alterou durante o curso de sua narrati$a. ) princ*pio! mostraram+se c2ticos! recusando+se a aceitar a negao de tudo em 1ue ha$iam acreditado! a $iolao de seus preconceitos mais pro undos. ;uando )l$in lhes alou de seu desejo passional de e,plorar o mundo 1ue ha$ia al2m da cidade! e de sua con$ico irracional de 1ue esse mundo realmente e,istia! itaram+no como se ele osse um animal estranho e incompreens*$el. Para suas mentes! com e eito! o era. 9as por im $iram+se obrigados a admitir 1ue )l$in ti$era ra"o! e 1ue esta$am enganados. ) medida 1ue a hist&ria se desenrola$a! 1uais1uer d($idas 1ue pudessem ter tido lentamente se dissol$eram. Poderiam no gostar do 1ue )l$in lhes contara! mas j0 no podiam negar+lhe a $eracidade. Caso se sentissem tentados a a"3+lo! basta$a+lhes olhar o companheiro silencioso de )l$in. S& hou$e um aspecto de sua hist&ria 1ue lhes despertou indignao + e mesmo assim o sentimento no se dirigia contra ele. Cm murm(rio de irritao percorreu a c7mara 1uando )l$in e,plicou a ansiedade de Lys em e$itar contaminao com 'iaspar! e as medidas 1ue Seranis tomara para e$itar tal cat0stro e. ) cidade tinha orgulho de sua cultura! e com bons moti$os. ;ue algu2m pudesse consider0+los in eriores era mais do 1ue os membros do Conselho podiam tolerar. )l$in te$e todo cuidado em no o ender ningu2m! deseja$a at2 onde osse poss*$el! con1uistar as boas graas do Conselho. 'urante toda a e,posio! tentou dar a impresso de no ter $isto nada de errado no 1ue a"ia! e 1ue espera$a lou$or! antes 1ue censura! por suas descobertas. -ra a melhor pol*tica a adotar! pois desarma$a de antemo a maioria de seus poss*$eis detratores. Te$e tamb2m o e eito + ainda 1ue in$olunt0rio + de trans erir toda culpa para o desaparecido Lhedron. . pr&prio )l$in! a"ia+se claro a seus interlocutores! era jo$em demais para $er 1ual1uer perigo no 1ue esta$a a"endo. . 8u o! entretanto! de$eria ter agido

melhor! pois se comportara da maneira mais irrespons0$el poss*$el. )inda no sabiam o 1uanto o pr&prio Lhedron ha$ia concordado com eles. . pr&prio Beserac! como tutor de )l$in! merecia parte da censura! e de $e" em 1uando $0rios dos conselheiros lana$am+lhe olhares signi icati$os. Beserac parecia no tomar conhecimento desses olhares! embora soubesse per eitamente o 1ue esta$a pensando. /a$ia uma certa honra em ter sido o preceptor do c2rebro mais original surgido em 'iaspar desde as -ras do )l$orecer! e nada podia roubar+lhe isso. #o oi seno depois de ter indado o relato actual de suas a$enturas 1ue )l$in tentou um pouco de persuaso. 'e algum modo! teria de con$encer esses homens das $erdades 1ue ha$ia aprendido em Lys! mas como poderia a"er com 1ue compreendessem realmente uma coisa 1ue jamais tinham $isto e di icilmente poderiam imaginar< + Parece uma enorme trag2dia + ele disse + 1ue os dois ramos sobre$i$entes da raa humana se tenham separado durante per*odo to $asto. Cm dia! tal$e"! poderemos $ir a saber como isso se deu! por2m mais importante agora 2 remediar o rompimento... e$itar 1ue ocorra no$amente. ;uando em Lys! protestei contra a concepo local! de 1ue nos so superiores! podem ter muito o 1ue nos ensinar! mas tamb2m temos muitas coisas para lhes dar. Se nossos po$os acreditarem 1ue nada temos a aprender uns com os outros! no ser0 &b$io 1ue ambos estamos errados< )l$in olhou os rostos 5 sua rente e sentiu+se encorajado a prosseguir. + #ossos ancestrais + continuou + constru*ram um imp2rio 1ue alcanou as estrelas. .s homens percorriam 5 $ontade esses mundos... e hoje seus descendentes receiam a$enturar+se al2m das muralhas de sua cidade. Terei de di"er+lhes por 1u3< + )l$in e" uma pausa! no ha$ia nenhum mo$imento no salo. + - por1ue temos medo! medo de uma coisa 1ue aconteceu nos prim&rdios da hist&ria. Contaram+me a $erdade em Lys! embora eu a hou$esse adi$inhado h0 muito tempo. 'e$eremos para sempre nos ocultar como co$ardes! ingindo 1ue nada mais e,iste... por1ue h0 um bilho de anos os 6n$asores nos e,pulsaram de $olta para a Terra< Pusera o dedo no medo secreto 1ue sentiam + o medo 1ue ele jamais compartilhara e cujo poder! portanto! jamais entendera plenamente. )gora! 1ue i"essem o 1ue desejassem! ele proclamara a $erdade! pelo menos tal como a $ia. . Presidente olhou+o gra$emente. + Tem mais alguma coisa a di"er + perguntou + antes de considerarmos o 1ue de$emos a"er< + S& uma coisa. Eostaria de le$ar esse robA 5 presena do Computador Central. + Por 1u3< Voc3 sabe 1ue o Computador j0 est0 in ormado de tudo 1uanto aconteceu nesta sala. + )inda assim! 1uero ir + respondeu )l$in! polido! mas com obstinao. + Peo permisso tanto ao Conselho como ao Computador. )ntes 1ue o Presidente pudesse responder! uma $o" clara e calma soou pela c7mara. )l$in jamais a escutara em sua $ida! mas sabia 1uem ala$a. )s m01uinas de in ormao! 1ue no passa$am de ragmentos de $anguarda dessa grande intelig3ncia! podiam alar aos homens + mas no possu*am esse tom ine1u*$oco de sabedoria e autoridade. + ;ue ele $enha at2 mim + disse o Computador Central. )l$in olhou o Presidente. 'iga+se! a seu cr2dito! 1ue no tentou e,plorar sua $it&ria. Simplesmente perguntou4 + Tenho permisso do Conselho para sair<

. Presidente olhou em torno! no $iu sinal de discord7ncia e respondeu um tanto contra eito4 + 9uito bem. .s super$isores o acompanharo e o traro de $olta! 1uando ti$ermos terminado nossa discusso. )l$in e" uma ligeira mesura de agradecimento! as grandes portas se abriram e ele saiu lentamente da C7mara. Beserac o ha$ia acompanhado e! 1uando as portas se echaram mais uma $e"! ele se $irou para encarar o tutor. + . 1ue pensa 1ue o Conselho ar0 agora< + perguntou ansiosamente. Beserac sorriu. + 6mpaciente como sempre! no< #o sei o 1uanto $ale meu palpite! mas imagino 1ue decidiro selar o T(mulo de Harlan Iey! de modo 1ue ningu2m possa $oltar a a"er a $iagem. -nto 'iaspar poder0 continuar como antes! sem ser perturbada pelo mundo l0 ora. + J disso 1ue tenho medo + disse )l$in amargamente. + - $oc3 ainda tenciona e$itar 1ue isso acontea< )l$in no respondeu imediatamente. Sabia 1ue Beserac adi$inhara suas inten%es! mas pelo menos seu tutor no lhe podia pre$er os planos! pois 1ue no os tinha. Chegara ao est0gio em 1ue s& podia impro$isar e en rentar cada no$a situao 1uando ela surgia. + )cha 1ue tenho culpa< + perguntou da* a pouco! e Beserac icou surpreso com o no$o tom de sua $o". /a$ia nele um 1u3 de humildade! uma t3nue sugesto de 1ue pela primeira $e" busca$a a apro$ao de seus conterr7neos. )1uilo como$eu Beserac! mas ele era arguto demais para le$0+lo muito a s2rio. )l$in acha$a+se sob consider0$el tenso! e no seria seguro supor 1ue 1ual1uer melhoria em seu car0ter osse permanente. + -ssa 2 uma pergunta muito di *cil de responder + ele disse lentamente. + Sou tentado a di"er 1ue todo conhecimento 2 $alioso! e no h0 como negar 1ue $oc3 acrescentou muito ao nosso conhecimento. Contudo! $oc3 aumentou tamb2m os nossos perigos! e a longo pra"o o 1ue ser0 o mais importante< ;uantas $e"es $oc3 parou para pensar nisso< Por um momento! mestre e aluno encararam+se em sil3ncio! cada 1ual tal$e" $endo o ponto de $ista do outro mais claramente do 1ue antes. -nto! num impulso! $iraram+se juntos e entraram no longo corredor de sa*da da C7mara do Conselho! com a escolta ainda os seguindo pacientemente na retaguarda. )1uele mundo! percebeu )l$in! no ora eito para o homem. Sob o esplendor de intensas lu"es a"uis + to brilhantes 1ue eriam a $ista + os longos e largos corredores pareciam estender+se at2 o in inito. Por a1uelas grandiosas passagens os robAs de 'iaspar de$iam transitar durante todas as suas $idas intermin0$eis! sem 1ue nunca! em s2culos! ou$issem o som de passos humanos. )li esta$a o subterr7neo da cidade! a cidade de m01uinas sem as 1uais 'iaspar no podia e,istir. ) algumas centenas de metros! o corredor abria+se numa c7mara circular com mais de 1uilAmetro e meio de di7metro! o teto suportado por colossais colunas 1ue tinham tamb2m de arcar com o peso inimagin0$el do Centro de :ora. )li! segundo os mapas! o Computador Central conjectura$a eternamente sobre o destino de 'iaspar. ) c7mara ali esta$a! e era ainda mais $asta do 1ue )l$in ousara imaginar + mas onde esta$a o Computador< Por alguma ra"o esperara encontrar uma (nica m01uina gigantesca! por mais ing3nua 1ue osse tal concepo. . panorama ant0stico! mas despido de signi icado! 5 sua rente! e" com 1ue se deti$esse! tomado de assombro e incerte"a.

. corredor! pelo 1ual tinham chegado ali! termina$a no alto da parede da c7mara + certamente a maior ca$idade jamais constru*da pelo homem + e de ambos os lados longas rampas desciam para o piso distante. Toda a1uela e,panso brilhantemente iluminada acha$a+se coberta por centenas de grandes estruturas brancas! algo to inesperado! 1ue por um momento )l$in pensou 1ue esti$esse contemplando uma cidade subterr7nea. ) impresso era acentuadamente $*$ida! e por toda sua $ida jamais a perderia. -m parte alguma ha$ia o 1ue espera$a $er + o amiliar brilho de metal 1ue desde o comeo do tempo o /omem aprendera a associar com seus ser$os. )li esta$a o im de uma e$oluo 1uase to longa 1uanto a do /omem. Seus prim&rdios perdiam+se nas brumas das -ras do )l$orecer! 1uando a humanidade aprendera o emprego da ora e en$iara seus motores ruidosos por todo o mundo. Vapor! 0gua! $ento + tudo tinha sido mobili"ado por algum tempo e depois abandonado. Por s2culos! a energia da mat2ria ha$ia tamb2m mo$ido o mundo! at2 ser por seu turno descartada! e a cada mudana as m01uinas antigas eram es1uecidas e outras no$as ocupa$am+lhes o lugar. Vagarosamente! no decurso de milhares de anos! apro,ima$a+se do ideal da m01uina per eita + a1uele ideal 1ue ora primeiramente um sonho! depois uma perspecti$a distante! e por im uma realidade4 #enhuma m01uina pode conter 1ual1uer parte m&$el. )li esta$a a e,presso suprema da1uele ideal. Sua reali"ao custara ao /omem tal$e" cem milh%es de anos! e no momento de seu triun o ele $oltara as costas 5 m01uina para sempre. ) m01uina atingira a per eio! dora$ante poderia manter+se eternamente! en1uanto o ser$ia. )l$in j0 no se pergunta$a mais 1uais da1uelas silentes presenas brancas era o Computador Central. Sabia 1ue eram todas + e 1ue ele se estendia para muito al2m da1uela c7mara! incluindo em seu ser todas as incont0$eis m01uinas de 'iaspar! m&$eis ou no. 'a mesma orma 1ue seu pr&prio c2rebro era a soma de muitos bilh%es de c2lulas separadas! organi"adas num $olume de espao de alguns cent*metros! tamb2m os elementos *sicos do Computador central esta$am espalhados por toda a e,tenso de 'iaspar. )1uela c7mara poderia no encerrar mais do 1ue o sistema pelo 1ual todas essas unidades dispersas se mantinham em contacto rec*proco. 6nseguro 1uanto ao caminho a tomar! )l$in contemplou as grandes rampas e a arena silenciosa. . Computador Central de$eria saber 1ue ele se encontra$a ali! uma $e" 1ue sabia tudo 1uanto acontecia em 'iaspar. S& lhe cabia aguardar instru%es. ) $o" agora amiliar! mas ainda assustadora! soou to serena e to perto dele! 1ue )l$in no acreditou 1ue sua escolta pudesse tamb2m ou$i+la. + Siga pela rampa da es1uerda + disse. + 'epois darei no$as instru%es. )l$in desceu lentamente pela rampa! com o robA a lutuar sobre sua cabea. #em Beserac nem os super$isores o seguiram! )l$in icou a pensar se teriam recebido ordens para l0 permanecerem! ou se ha$iam conclu*do 1ue poderiam e,ercer $igil7ncia sobre ele do ponto onde esta$am! no alto! sem se darem ao trabalho de empreender a longa descida. .u tal$e" j0 hou$essem chegado o mais pr&,imo 1ue se atre$iam do santu0rio central de 'iaspar. )o p2 da rampa! a $o" serena deu no$as instru%es! e ele pAs+se a caminhar entre uma a$enida de adormecidas ormas tit7nicas. Por tr3s $e"es a $o" alou+lhe no$amente! at2 1ue da* a momentos entendeu 1ue chegara ao destino. ) m01uina diante da 1ual se encontra$a era menor do 1ue a maioria das companheiras! mas ainda assim se sentiu min(sculo em comparao a ela. .s cinco pa$imentos! com suas amplas linhas hori"ontais! da$am a impresso de um animal

agachado e! des$iando o olhar para seu pr&prio robA! )l$in achou di *cil acreditar 1ue ambos ossem produtos da mesma e$oluo! sendo ambos designados pela mesma pala$ra. ) cerca de um metro do cho! um largo painel transparente percorria toda a e,tenso da estrutura. )l$in premiu a testa contra o material liso e curiosamente morno! perscrutando as entranhas da m01uina. 'e in*cio! nada $iu! depois! protegendo os olhos! distinguiu milhares de t3nues pontos de lu" pairando no $a"io. -sta$am dispostos um ap&s o outro! numa trelia tridimensional! to estranha e sem sentido para ele como as estrelas certamente teriam sido para o homem antigo. -mbora olhasse por muitos minutos! es1uecido da passagem do tempo! as lu"es coloridas nem uma $e" se mo$eram nem seu brilho se alterou. Se pudesse contemplar o interior de seu pr&prio c2rebro! percebeu )l$in! nada entenderia tampouco. ) m01uina parecia inerte e im&$el por1ue ele no podia $er seus pensamentos. Pela primeira $e"! comeou a ter um remoto entendimento dos poderes e das oras 1ue mantinham a cidade. Por toda a $ida aceitara sem discusso o milagre dos sinteti"adores! 1ue era ap&s era pro$iam o lu,o incessante das necessidades de 'iaspar. 9ilhares de $e"es assistira 51uele ato de criao! raramente se lembrando de 1ue em algum lugar de$eria e,istir o prot&tipo da1uilo 1ue ele $ia chegar ao mundo. 'a mesma orma 1ue o c2rebro humano pode demorar+se um instante sobre um (nico pensamento! tamb2m os c2rebros in initamente maiores! 1ue no representa$am seno uma poro do Computador Central! podiam apreender e aguardar para sempre as mais comple,as ideias .s padr%es de todas as coisas criadas esta$am congelados na1uelas mentes eternas! carecendo apenas do to1ue de uma $ontade humana para torn0+las realidade. . mundo percorrera longo caminho desde 1ue! hora ap&s hora! os primeiros ca$ern*colas ha$iam talhado pacientemente suas pontas de lechas e suas acas na pedra obstinada. .. )l$in espera$a! no ousando alar at2 receber algum outro sinal de reconhecimento. 6magina$a como o Computador Central tinha ci3ncia de sua presena! podia $3+lo e ou$ir sua $o". -m parte alguma $iam+se ind*cios de &rgos sensoriais + nada dos gradis! telas ou impass*$eis olhos de cristal atra$2s dos 1uais os robAs normalmente toma$am conhecimento do mundo 1ue os rodea$a. + -,ponha seu problema + disse a $o" serena a seu ou$ido. Parecia estranho 1ue a1uela esmagadora massa de ma1uinaria resumisse seus pensamentos com tamanha sua$idade. )l$in entendeu ento 1ue esta$a sendo presunoso! tal$e" nem mesmo uma milion2sima parte do Computador Central esti$esse tratando com ele! 1ue no passa$a de um dos inumer0$eis incidentes 1ue chega$am 5 sua ateno simult7nea en1uanto $igia$a 'iaspar. -ra di *cil alar com uma presena 1ue enchia todo o espao ao redor. )s pala$ras de )l$in como 1ue morriam no ar $a"io assim 1ue ele as pronuncia$a. + . 1ue sou< + perguntou. /ou$esse ele colocado tal pergunta a uma das m01uinas de in ormao da cidade! sabia 1ual teria sido a resposta. Com e eito! $0rias $e"es o tinha eito! e sempre lhe ha$iam respondido4 >Voc3 2 um homem>. 9as agora esta$a lidando com uma intelig3ncia de ordem totalmente di$ersa! e no ha$ia necessidade de di icultosa preciso sem7ntica. . Computador Central saberia o 1ue ele 1ueria di"er! o 1ue! por2m! no signi ica$a 1ue esti$esse disposto a responder+lhe. #a $erdade! a resposta oi e,atamente a 1ue )l$in temera.

+ #o posso responder a essa pergunta. :a"3+lo representaria re$elar o objeti$o de meus construtores e! portanto! anul0+lo. + -nto meu papel oi planejado 1uando a cidade oi constru*da< + 6sso pode ser dito de todo e 1ual1uer ser humano. -ssa resposta obrigou )l$in a a"er uma pausa. -ra $erdadeira! sem d($ida. .s habitantes de 'iaspar tinham sido projetados com o mesmo cuidado 1ue suas m01uinas. . ato de ser um Dnico trans orma$a )l$in em raridade! mas no ha$ia necessariamente $irtude alguma nisso. Sabia 1ue ali no poderia aprender nada mais com relao ao mist2rio de sua origem. -ra in(til tentar ludibriar a1uela $asta intelig3ncia! ou esperar 1ue ela re$elasse in orma%es 1ue! pelas ordens recebidas! de$ia ocultar. )l$in no se sentiu e,ageradamente desapontado! acha$a 1ue j0 comeara a $islumbrar a $erdade! e de 1ual1uer maneira no era esse o principal objeti$o de sua $isita. .lhou o robA tra"ido de Lys e icou a pensar como proceder a seguir. . robA poderia reagir $iolentamente se soubesse o 1ue esta$a planejando! de modo 1ue era essencial no entreou$ir ele o 1ue pretendia di"er ao Computador Central. + Pode+se obter uma "ona de sil3ncio< + perguntou. 6nstantaneamente! sentiu a ine1u*$oca sensao >morta>! o amortecimento total de todos os sons! 1ue ocorria 1uando uma pessoa se encontra$a dentro de uma dessas "onas. ) $o" do Computador! agora curiosamente sem e,presso e sinistra! alou4 + #ingu2m pode ou$ir+nos agora. 'iga o 1ue 1uer. + )l$in olhou de relance para o robA! no ha$ia mudado de posio. Tal$e" de nada suspeitasse! e ele cometesse erro ao imaginar 1ue a m01uina ti$esse planos pr&prios. Tal$e" ela o hou$esse acompanhado a 'iaspar como um ser$o iel e digno de con iana e nesse caso o 1ue ele esta$a agora planejando parecia um golpe particularmente bai,o. + Voc3 de$e estar a par de 1ue encontrei esse robA + comeou )l$in. + -le de$e possuir conhecimentos inestim0$eis do passado! 1ue remontam aos dias anteriores 5 cidade tal como a conhecemos. Poder0 at2 ser capa" de nos alar sobre outros mundos al2m da Terra! uma $e" 1ue acompanhou o 9estre em suas $iagens. 6n eli"mente! seus circuitos de ala acham+se blo1ueados. #o sei at2 onde $ai a e ic0cia desse blo1ueio! mas peo+lhe 1ue o anule. Sua $o" soa$a morta e oca na "ona de sil3ncio! 1ue absor$ia cada pala$ra antes 1ue pudesse ormar um eco. -sperou! dentro da1uele $a"io in$is*$el e sem re$erbera%es! 1ue seu pedido osse de erido ou rejeitado. + Seu pedido en$ol$e dois problemas + respondeu o Computador. + Cm deles 2 moral! o outro 2 t2cnico. -sse robA oi projetado para obedecer 5s ordens de um determinado homem. ;ue direito tenho de passar sobre elas mesmo 1ue possa a"3+ lo< -ssa era uma pergunta 1ue )l$in pre$ira e para a 1ual ha$ia preparado $0rias respostas. + #o sabemos a orma e,ata 1ue tomou a proibio do mestre + respondeu. + Se $oc3 puder alar ao robA! poder0 tal$e" persuadi+lo de 1ue as circunst7ncias nas 1uais o blo1ueio oi imposto acham+se agora alteradas. 6sso representa$a! naturalmente! a abordagem &b$ia ao problema. . pr&prio )l$in a tentara! sem 3,ito! mas espera$a 1ue o Computador Central! com seus recursos mentais in initamente maiores! osse capa" de ter sucesso onde ele alhara. + 6sso depende inteiramente da nature"a do blo1ueio + oi a resposta. + J poss*$el criar um blo1ueio 1ue se modi icado! ar0 com 1ue o conte(do das c2lulas de mem&ria seja cancelado. Contudo! creio ser impro$0$el 1ue o 9estre possu*sse

per*cia su iciente para a"er isso! pois tal procedimento en$ol$e t2cnicas altamente especiali"adas. Perguntarei 5 sua m01uina se um circuito de cancelamento oi acoplado em suas unidades de mem&ria. + 9as suponhamos + interpAs )l$in! com s(bito alarme + 1ue o cancelamento da mem&ria seja causado por uma mera pergunta a respeito da e,ist3ncia desse circuito< + /0 um procedimento padro para tais casos! e $ou segui+lo. 'arei instru%es secund0rias! di"endo 5 m01uina 1ue ignore minha pergunta se tal situao e,istir. Ser0 simples ento assegurar o seu en$ol$imento num parado,o l&gico! de modo 1ue! 1uer ela me responda! 1uer no diga nada! ser0 orada a desobedecer 5s instru%es recebidas. #esse casos! todos os robAs agem da mesma maneira! para sua pr&pria proteo. -les limpam seus circuitos de entrada e agem como se no ti$esse sido eita pergunta alguma. )l$in 1uase se arrependeu de ter le$antado a 1uesto! e depois de um momento de luta mental decidiu 1ue ele tamb2m adotaria a mesma t0tica! ingindo 1ue jamais tinha eito a pergunta. Pelo menos esta$a tran1uilo com relao a uma coisa + o Computador Central esta$a plenamente preparado para lidar com 1uais1uer armadilhas 1ue pudessem e,istir nas unidades de mem&ria do robA. )l$in no tinha desejo algum de $er a m01uina redu"ida a uma pilha de sucata! pre eria $3+la $oltar para Shalmirane com seus segredos ainda intactos. -sperou com o m0,imo de paci3ncia 1ue pAde! en1uanto ocorria o silencioso e impalp0$el encontro de intelectos. )li se processa$a um encontro entre duas mentes! ambas criadas pelo g3nio humano na idade 0urea! h0 muito perdida! de sua reali"ao suprema. )gora ambas se acha$am al2m da compreenso total de 1ual1uer homem $i$o. 9inutos depois! ou$iu+se de no$o a $o" sem eco do Computador Central. + -stabeleci contato parcial + disse. + Pelo menos conheo a nature"a do blo1ueio! e creio saber por1ue oi imposto. S& h0 uma maneira pela 1ual ele pode ser suspenso. )ntes 1ue os Erandes $oltem 5 Terra! esse robA jamais alar0 no$amente. + 9as isso 2 absurdo@ + protestou )l$in. + . outro disc*pulo do 9estre tamb2m acredita$a neles! e tentou e,plicar+nos como eram. 'urante a maior parte do tempo! ala$a coisas sem sentido. .s Erandes nunca e,istiram e nunca e,istiro. Parecia um impasse completo! e )l$in sentiu um amargo desapontamento. :ora a astado da $erdade pelos desejos de um homem 1ue enlou1uecera e 1ue morrera ha$ia um bilho de anos. + Tal$e" $oc3 tenha ra"o + disse o Computador Central + ao di"er 1ue os Erandes nunca e,istiram. 9as isso no signi ica 1ue nunca e,istiro. /ou$e outro longo sil3ncio en1uanto )l$in considera$a o signi icado dessa obser$ao e en1uanto as mentes dos dois robAs re a"iam seu delicado contacto. -nto! sem 1ual1uer a$iso! ele se $iu em Shalmirane.

Captulo XVII

Tudo esta$a como ele $ira pela (ltima $e"! a grande depresso de 2bano absor$endo toda a lu" solar! sem re letir poro alguma dela. )l$in acha$a+se em meio 5s ru*nas da ortale"a! contemplando o lago! cujas 0guas im&$eis mostra$am 1ue o p&lipo gigantesco no passa$a agora de uma nu$em dispersa de anim0lculos! tendo dei,ado de ser uma criatura organi"ada e inteligente. . robA ainda esta$a a seu lado! mas no ha$ia sinal de /il$ar. )l$in no te$e tempo para pensar no 1ue a1uilo signi ica$a ou preocupar+se com a aus3ncia do amigo! pois 1uase imediatamente ocorreu algo to ant0stico 1ue baniu de seu esp*rito 1uais1uer outros pensamentos. . c2u comeou a se rachar em dois. Cma delgada cunha de escurido estendeu+se do hori"onte ao "3nite! alargando+se $agarosamente! como se a noite e o caos esti$essem a despenhar+se sobre o uni$erso. 6ne,ora$elmente! a cunha continuou a ampliar+se at2 abarcar um 1uarto do c2u. )pesar de todo seu conhecimento de astronomia! )l$in no conseguia rechaar a impresso de 1ue ele e seu mundo ja"iam sob uma grande c(pula a"ul + e 1ue alguma coisa esta$a penetrando nessa c(pula! $inda do lado de ora. ) cunha de noite cessara de crescer. .s poderes 1ue a ha$iam criado esta$am perscrutando o uni$erso de brin1uedo 1ue ha$iam descoberto! tal$e" consultando+se 1uanto 5 con$eni3ncia de e,plor0+lo. 'iante da1uela >pes1uisa> c&smica! )l$in no sentia alarme nem terror. Sabia 1ue esta$a ace a ace com o poder e a sabedoria! diante dos 1uais um homem poderia sentir assombro! nunca medo. )gora ha$iam decidido4 prodigali"ariam alguns ragmentos da eternidade 5 Terra e seus po$os. - chega$am! atra$2s da janela 1ue ha$iam aberto no c2u. Como centelhas a saltar de uma orja celeste! ca*am sobre a Terra. Vinham cada $e" mais densos! at2 1ue uma cascata de ogo como 1ue jorra$a do c2u e se acumula$a em poas de l*1uida lu"! ao tocar o cho. ) )l$in soaram desnecess0rias as pala$ras! ou$idas como uma b3no4 >-is chegados os Erandes.> . ogo alcanou+o! e no 1ueima$a. -sta$a por toda parte! in undindo 5 grande depresso de Shalmirane seu brilho dourado. 9esmo tomado de admirao! )l$in percebeu 1ue o 1ue $ia no era uma inundao in orme de lu"! mas 1ue ela possu*a eitio e estrutura. . esplendor comeou a ad1uirir ormas separadas! a juntar+se em ardentes $&rtices distintos. Cada $e" mais depressa! esses turbilh%es gira$am em seus ei,os! seus centros se erguendo em colunas! em cujo interior )l$in lobriga$a misteriosas ormas e$anescentes. 'esses totens brilhantes $inha uma le$e nota musical! in initamente distante e admira$elmente doce. GG-is chegados os Erandes.GG 'essa $e"! ou$iu+se resposta. ;uando )l$in escutou as pala$ras >.s ser$os do 9estre $os sa(dam. -sti$emos 5 espera de $ossa chegada>! soube 1ue as barreiras

tinham sido postas abai,o. - na1uele momento Shalmirane e seus estranhos $isitantes desapareceram! e ele esta$a no$amente de p2 ante o Computador Central! nas pro unde"as de 'iaspar. Tudo ora iluso! no mais real do 1ue o mundo de antasia das Sagas! em 1ue ele passara tantas horas de sua ju$entude. 9as como ora criada< 'e onde pro$iriam as estranhas imagens 1ue ele $ira< + -ra um problema inusitado + disse a $o" serena do Computador Central. + -u sabia 1ue o robA de$ia ter alguma concepo $isual dos Erandes em sua mente. Se eu pudesse con$enc3+lo de 1ue as impress%es sens&rias 1ue ele recebesse coincidiam com a1uela imagem! o resto seria simples. + - como e" isso< + 8asicamente! perguntando ao robA como eram os Erandes! e ento capturando o padro ormado em seus pensamentos. . padro era muito incompleto! de modo 1ue ti$e de impro$isar muito. Por uma ou duas $e"es a imagem 1ue criei comeou a se a astar bastante da concepo do robA! mas 1uando isso aconteceu consegui perceber a crescente perple,idade dele e modi icar o 1uadro antes 1ue passasse a suspeitar. Voc3 entende 1ue pude empregar centenas de circuitos! ao passo 1ue ele s& tinha um 5 sua disposio! e pude passar de uma imagem para outra to depressa 1ue a mudana no oi percebida. :oi uma esp2cie de prestidigitao! ui capa" de saturar os circuitos sens&rios do robA e! al2m disso! inundar suas aculdades cr*ticas. . 1ue $oc3 $iu oi apenas a imagem inal e corrigida + a 1ue melhor se ajusta$a 5 re$elao do 9estre. :oi uma imagem grosseira! mas su iciente. . robA icou con$encido de sua $eracidade o tempo su iciente para o blo1ueio ser suspenso e nesse momento consegui estabelecer contacto completo com sua mente. . robA no est0 mais louco! responder0 a 1ual1uer pergunta 1ue $oc3 i"er. )l$in ainda esta$a entorpecido. . brilho da1uele also apocalipse ainda ulgia em sua mente! e ele no se es orou por compreender inteiramente a e,plicao do Computador Central. #o importa$a! reali"ara+se um milagre de terapia! e as portas do conhecimento agora lhe esta$am abertas. Lembrou+se ento da ad$ert3ncia 1ue o Computador Central lhe i"era! e perguntou ansiosamente4 + - suas obje%es morais 1uanto ao desrespeito 5s ordens do 9estre< + 'escobri por 1ue oram impostas. ;uando se e,amina sua biogra ia em detalhes! como $oc3 poder0 a"er agora! $3+se 1ue ele alega$a ter produ"ido muitos milagres. Seus disc*pulos acredita$am nele! e essa 2 aumenta$a sua ora. Contudo! 2 claro 1ue todos esses milagres tinham uma e,plicao simples! e isso 1uando chega$am mesmo a acontecer. )cho surpreendente 1ue homens! em tudo mais dotados de bom senso! se dei,assem ludibriar dessa maneira. + -nto! o 9estre era uma raude< + #o! as coisas no so to simples. Se ti$esse sido um mero impostor! jamais teria atingido tal sucesso! nem seu mo$imento teria durado tanto tempo. -ra um bom homem! e muito do 1ue ensina$a era $erdadeiro e sensato. Por im! acreditou em seus pr&prios milagres! mas sabia 1ue s& ha$ia uma testemunha capa" de re ut0+ los. . robA conhecia todos os seus segredos! era seu porta+$o" e seu colega! mas! se algum dia osse interrogado detidamente! poderia destruir os undamentos do poder do 9estre. Por isso! ordenou+lhe 1ue jamais re$elasse os segredos! at2 o (ltimo dia do Cni$erso! 1uando os Erandes $oltariam. J di *cil acreditar 1ue tal mistura de raude e sinceridade pudesse coe,istir no mesmo homem! mas oi isso 1ue aconteceu.

)l$in imaginou o 1ue o robA pensaria a respeito de sua libertao da $elha ser$ido. Trata$a+se! e$identemente! de uma m01uina su icientemente comple,a para entender emo%es como o ressentimento. Poderia estar encoleri"ada com o 9estre por ha$3+la escra$i"ado + e igualmente "angada com )l$in e com o Computador Central por terem+na de$ol$ido 5 sanidade por meio de tru1ues. ) "ona de sil3ncio ora rompida! no ha$ia mais necessidade de segredo. . momento esperado por )l$in chegara inalmente. Voltou+se para o robA e e"+lhe a pergunta 1ue o $inha perseguindo desde 1ue ou$ira a hist&ria da Saga do 9estre. - o robA respondeu. Beserac e os super$isores ainda espera$am pacientemente 1uando )l$in oi ter com eles. #o alto da rampa! antes de penetrarem no corredor! )l$in olhou para tr0s! e a iluso oi mais orte do 1ue nunca. )bai,o dele estendia+se uma cidade morta de estranhos edi *cios brancos! uma cidade calcinada por uma lu" ero"! 1ue no ha$ia sido eita para a $ista humana. 9orta poderia ser! pois nunca $i$era! mas pulsa$a com energias mais poderosas do 1ue todas 1ue jamais ha$iam latejado na mat2ria org7nica. -n1uanto perdurasse o mundo! essas silenciosas m01uinas estariam ali! jamais des$iando a ateno dos pensamentos 1ue homens de g3nio lhe tinham dado ha$ia muito tempo. -mbora Beserac tentasse 1uestionar )l$in! durante o caminho de $olta 5 C7mara do Conselho! nada icou sabendo a respeito de sua con$ersa com o Computador Central. #o se trata$a apenas de discrio por parte de )l$in! ele ainda se acha$a demasiado perdido na mara$ilha do 1ue $ira! demasiado embriagado de 3,ito para manter 1ual1uer con$ersa coerente. Beserac teria de reunir toda a paci3ncia poss*$el! e esperar 1ue )l$in sa*sse de seu transe. )s ruas de 'iaspar esta$am banhadas por uma lu" 1ue parecia p0lida e mortia ap&s o ulgor da cidade das m01uinas. 9as )l$in 1uase no percebia! no lanou um (nico olhar 5 bele"a amiliar das grandes torres 1ue passa$am por ele! ou pelos olhares curiosos de seus concidados. -ra estranho! pensa$a 1ue tudo 1ue lhe acontecera le$asse 51uele momento. 'esde 1ue tra$ara conhecimento com Lhedron! os acontecimentos pareciam ter+se encaminhado automaticamente a uma meta predeterminada. .s 9onitores... Lys... Shalmirane... a cada passo ele poderia ter tomado outro caminho! sem nada en,ergar! mas alguma coisa o impulsionara 5 rente. Seria ele o autor de seu pr&prio caminho! ou estaria sendo especialmente a$orecido pelo 'estino< Tal$e" a1uilo no passasse de uma 1uesto de probabilidades! ou da atuao das leis do acaso. ;ual1uer homem poderia ter encontrado a trilha traada por seus passos! e por $e"es sem conta! nas eras passadas! outros de$iam certamente ter chegado 1uase to longe 1uanto ele. )1ueles Dnicos anteriores! por e,emplo... . 1ue lhes acontecera< Tal$e" ele osse simplesmente o primeiro a contar com a sorte. 'urante todo o trajeto de $olta! )l$in estabelecia uma relao cada $e" mais estreita com a m01uina 1ue ele libertara de uma imemorial ser$ido. ) m01uina $inha sendo capa" de receber seus pensamentos! mas at2 ento ele no conseguira saber se ela obedecia a alguma ordem 1ue lhe desse. )gora! terminara essa incerte"a! )l$in podia con$ersar com ela como alaria a outro ser humano! muito embora! como no esti$essem a s&s! ele lhe determinasse no usar a e,presso $erbal! mas sim imagens mentais simples 1ue ele pudesse entender. Ks $e"es )l$in ressentia+se do ato de os robAs serem capa"es de con$ersar li$remente entre si ao n*$el telep0tico! ao passo 1ue os homens no podiam a"3+lo + e,ceto em Lys. -sse era outro poder 1ue 'iaspar perdera ou deliberadamente rejeitara.

)l$in continuou a con$ersa silenciosa! um tanto unilateral! en1uanto espera$a na ante+sala da C7mara do Conselho. -ra imposs*$el no comparar sua situao no momento com a 1ue ele $i$era em Lys! 1uando Seranis e seus colegas ha$iam tentado dobr0+lo 5s suas $ontades. -spera$a 1ue no hou$esse necessidade de no$os con litos! mas se surgisse algum lit*gio! esta$a agora mais preparado para en rent0+lo. Logo ao $er os rostos dos membros do Conselho! ele entendeu 1ual ora a deciso. #o icou nem surpreso nem particularmente decepcionado! e no demonstrou 1ual1uer sinal da emoo 1ue os Conselheiros poderiam ter esperado! en1uanto ou$ia a s(mula do Presidente. + )l$in + comeou o Presidente +! consideramos com enorme cuidado a situao pro$ocada por sua descoberta! e chegamos a uma deciso un7nime. Como ningu2m deseja 1ual1uer mudana em nosso modo de $i$er! e como apenas uma $e" em muitos milh%es de anos nasce algu2m capa" de dei,ar 'iaspar! e isso mesmo 1ue e,ista meio de a"3+lo! o sistema de t(neis para Lys 2 desnecess0rio e pode ser at2 um perigo. Por conseguinte! a entrada para a C7mara das Vias 9&$eis oi selada. >)l2m disso! $isto ser poss*$el e,istirem outros meios para sair da cidade! ser0 reali"ada uma $istoria das unidades de mem&ria do 9onitor. -ssa pes1uisa ja oi iniciada.F >Le$amos em considerao 1uais atitudes de$em ser tomadas com relao a $oc3. Tendo em $ista sua ju$entude! e as circunst7ncias especiais de sua origem! acreditamos 1ue $oc3 no pode ser censurado pelo 1ue e". #a $erdade! ao re$elar um perigo potencial para nosso estilo de $ida! $oc3 prestou um ser$io 5 cidade! e desejamos registrar nosso apreo por esse ato.> /ou$e aplausos ralos! e e,press%es de satis ao perpassaram pelas isionomias dos Conselheiros. Cma situao di *cil ora resol$ida com rapide"! ha$iam e$itado a necessidade de admoestar )l$in e agora poderiam $oltar 5s suas $idas! sentindo 1ue eles! os principais cidados de 'iaspar! ha$iam cumprido com seu de$er. Com sorte! poderiam passar s2culos antes 1ue ato an0logo tornasse a acontecer. . Presidente olhou )l$in! tal$e" esperasse 1ue ele tomasse a pala$ra para e,primir seu agradecimento ao Conselho por permitir 1ue ele se sa*sse to bem da situao. 'ecepcionou+se! por2m. + Posso a"er um pergunta< + disse )l$in polidamente. + Pois no. + . Computador Central! por acaso! apro$ou a deciso dos senhores< .rdinariamente! essa teria sido uma pergunta impertinente. . Conselho no tinha por 1ue justi icar suas decis%es! nem e,plicar como chegara a elas. 9as o pr&prio )l$in ora chamado 5 presena do Computador Central! por alguma ra"o 1ue s& a este di"ia respeito. Por isso! encontra$a+se em situao pri$ilegiada. ) pergunta e$identemente causou algum embarao! e a resposta oi dada com certa relut7ncia. + #aturalmente consultamos o Computador Central. -le nos disse 1ue us0ssemos nossos pr&prios crit2rios. -ra o 1ue )l$in espera$a ou$ir. . Computador decerto esti$era em consulta com o Conselho no mesmo momento em 1ue ele! )l$in! con$ersa$a com a m01uina + no mesmo momento! na $erdade! em 1ue trata$a de milh%es de outras tare as em 'iaspar. Sabia bem! tal como )l$in tamb2m sabia! 1ue a deciso tomada agora no tinha 1ual1uer import7ncia. . uturo se colocara inteiramente ora do controle do Conselho no momento e,ato em 1ue! em eli" ignor7ncia! este decidira 1ue a crise ora solucionada com segurana.

)l$in no sentia sensao alguma de superioridade! nenhuma doce ante$iso de triun o iminente! en1uanto contempla$a a1ueles tolos anci%es 1ue se julga$am os go$ernantes de 'iaspar. Vira o $erdadeiro go$ernante da cidade! e alara+lhe no sil3ncio gra$e de seu mundo ulgurante e sepulto. )1uele ora um encontro 1ue cauteri"ara 1uase toda a arrog7ncia 1ue ha$ia em sua alma! mas restara+lhe ousadia su iciente para um ato inal 1ue superaria tudo 1uanto ocorrera antes. )o se despedir do Conselho! )l$in imagina$a se os conselheiros no estariam admirados com sua tran1uila a1uiesc3ncia! sua alta de indignao com o echamento do caminho para Lys. .s super$isores no o acompanharam. S& Beserac saiu com ele da C7mara do Conselho pra as ruas coloridas e apinhadas. + 9uito bem! )l$in + disse Beserac. + Voc3 se comportou muito bem! mas a mim no engana. . 1ue est0 planejando< )l$in sorriu. + -u sabia 1ue $oc3 suspeitaria de alguma coisa! se $ier comigo! mostrar+lhe+ei por1ue o subterr7neo para Lys no 2 mais importante. - h0 outra e,peri3ncia 1ue desejo tentar! no lhe ar0 mal algum! mas tal$e" no seja de seu agrado. + 9uito bem. Creio 1ue ainda sou seu tutor! mas me parece 1ue os pap2is agora se in$erteram. Para onde est0 me le$ando< + Vamos 5 Torre de Loranne! $ou+lhe mostrar o mundo ora de 'iaspar. Beserac empalideceu! mas no deu meia+$olta. Como se no con iasse na irme"a de sua $o"! balanou rigidamente a cabea e seguiu )l$in at2 a super *cie lisa e desli"ante da $ia m&$el. Beserac no demostrou 1ual1uer sinal de medo en1uanto caminha$am pelo t(nel atra$2s do 1ual o $ento rio sopra$a eternamente sobre 'iaspar. . t(nel agora esta$a di erente! a trelia de pedra 1ue antes blo1uea$a o acesso ao mundo e,terior desapareceu. #o atendia a 1ual1uer inalidade estrutural e o Computador Central a eliminara a pedido de )l$in. 9ais tarde! poderia instruir aos 9onitores 1ue se lembrassem da trelia no$amente! e a i"essem e,istir outra $e". 9as por ora o t(nel abria+se 5s escancaras! sem proteo! sobre a parede e,terior da cidade. S& 1uando Beserac esta$a 1uase chegando ao im do t(nel de ar 2 1ue percebeu 1ue o mundo e,terior j0 se acha$a diante dele. .lhou para o c*rculo de c2u! cada $e" maior! e seus passos se tornaram cada $e" mais hesitantes at2 1ue cessaram. )l$in lembrou+se do modo como )lystra ugira! na1uele mesmo ponto! e icou a pensar se conseguiria indu"ir Beserac a prosseguir. + -stou+lhe pedindo apenas 1ue olhe + disse +! e no 1ue saia da cidade. J claro 1ue $oc3 pode a"er isso@ 'urante sua bre$e estada em )irlee! )l$in tinha $isto uma me ensinar o ilho a andar. ) cena lhe $eio 5 lembrana en1uanto persuadia Beserac a caminhar pelo corredor! a"endo obser$a%es encorajadoras! ao mesmo tempo 1ue seu tutor a$ana$a! $acilante! p2 ante p2. Beserac! ao contr0rio de Lhedron! no era co$arde. -sta$a disposto a lutar contra sua compulso! mas era uma luta desesperada. )l$in esta$a e,austo 1uando conseguiu le$ar Beserac a um ponto de onde este podia $er a $astido ininterrupta do deserto. )li chegado! o interesse e a estranha bele"a da cena! to remota de tudo 1uanto Beserac conhecera nesta ou em 1ual1uer e,ist3ncia anterior! pareceram $encer seu medo. -sta$a rancamente ascinado pela paisagem imensa de dunas ondulantes e colinas distantes e antigas. -ra o im da tarde! e da* a momentos toda essa terra seria $isitada pela noite! 1ue jamais chega$a a 'iaspar. + Pedi a $oc3 1ue $iesse a1ui + disse )l$in! depressa! como se no pudesse conter a impaci3ncia + por achar 1ue $oc3! mais do 1ue ningu2m! ganhou o direito de $er

onde minhas $iagens me le$aram. ;ueria 1ue $isse o deserto! e 1uero tamb2m 1ue sir$a de testemunha! de modo 1ue o Conselho saiba o 1ue oi 1ue i". >Como eu disse ao Conselho! trou,e esse robA de Lys na esperana de 1ue o Computador Central osse capa" de romper o blo1ueio 1ue ha$ia sido imposto 5s suas mem&rias pelo homem conhecido como 9estre. )tra$2s de um ardil 1ue ainda no entendo per eitamente! o Computador e" isso. )gora tenho acesso a todas as mem&rias dessa m01uina! bem como 5s aptid%es especiais com 1ue ela oi dotada. Vou usar uma dessas aptid%es agora. Veja.> )o receber uma ordem silenciosa 1ue Beserac mal podia imaginar 1ual osse! o robA saiu pela entrada do t(nel! ganhou $elocidade e dentro de segundos no era mais do 1ue um distante brilho met0lico 5 lu" do Sol. Voa$a bai,o sobre o deserto! pairando sobre as dunas 1ue se entrecru"a$am como ondas congeladas. Beserac te$e a impresso ine1u*$oca de 1ue ele esta$a procurando alguma coisa. -nto! de repente! a centelha ele$ou+se rapidamente sobre o deserto e parou a cerca de tre"entos metros de altura. #o mesmo momento! )l$in soltou um e,plosi$o suspiro de satis ao e rele$o. .lhou de relance para Beserac! como se dissesse >Pronto@> ) princ*pio! no sabendo o 1ue esperar! Beserac no percebeu mudana alguma. 'epois! mal acreditando em seus olhos! $iu 1ue uma nu$em de p& se ele$a$a lentamente do deserto. #ada 2 mais terr*$el do 1ue mo$imento onde jamais de$eria ha$er mo$imento outra $e"! mas Beserac j0 perdera a capacidade de surpreender+se 1uando as dunas comearam a separar+se. Sob o deserto! alguma coisa agita$a+se! como um gigante 1ue despertasse de seu sono! e da* a pouco chegou aos ou$idos de Beserac o ru*do de terra 1ue ca*a e os estalidos de rochas 1ue se partiam sob uma irresist*$el ora subterr7nea. -nto! de repente! um enorme g3iser de areia subiu a de"enas de metros de altura e o solo tornou+se 1uase in$is*$el. Lentamente! o p& comeou a depositar+se numa erida aberta na ace do deserto. 9as Beserac e )l$in ainda tinham os olhos postos i,amente no c2u aberto! 1ue h0 um momento s& continha o robA! aguardando. )gora! por im! Beserac entendia por 1ue )l$in se mostrara to indi erente 5 deciso do Conselho! por 1ue no ha$ia demonstrado nenhuma emoo ao saber 1ue o caminho para Lys ora echado. . manto de terra e rocha embaa$a! mas no conseguia esconder as linhas alti$as da na$e 1ue ainda ascendia do deserto cortado ao meio. 'iante dos olhos de Beserac! a na$e lentamente $oltou+se para eles! at2 redu"ir+se a um c*rculo. 'epois! muito de$agar! o c*rculo comeou a se ampliar. )l$in comeou a alar depressa! como se o tempo osse curto. + -sse robA oi projetado para ser companheiro e ser$o do 9estre e! principalmente! como piloto da na$e. )ntes de chegar a Lys! pousou no porto de 'iaspar! 1ue agora ja" sob essas areias. 9esmo na1uele tempo! o porto de$ia estar 1uase abandonado. Creio 1ue a na$e do 9estre tenha sido uma das (ltimas a chegar 5 Terra. Por algum tempo ele $i$eu em 'iaspar! antes de ir a Shalmirane! a rota ainda de$ia estar aberta na1ueles dias. 9as nunca mais $oltou a ter necessidade da na$e! e durante todo esse tempo ela icou ali! 5 espera! sob as areias. Como a pr&pria 'iaspar! como esse robA + como tudo 1ue os construtores do passado considera$am realmente importante +! ela oi preser$ada por seus pr&prios circuitos de eternidade. -n1uanto dispusesse de uma onte de energia! jamais poderia desgastar+se ou ser destru*da! a imagem presente em suas c2lulas de mem&ria nunca de inharia e essa imagem controla$a sua estrutura *sica. ) na$e esta$a agora bem pr&,ima! apro,imando+se da Torre! controlada pelo

robA. Beserac podia $er 1ue tinha cerca de trinta metros de comprimento! sendo a ilada em ambas as e,tremidades. )parentemente! no ha$ia janelas ou outras aberturas! embora a grossa camada de terra impedisse 1ue ele ti$esse certe"a disso. 'e repente! le$aram uma chu$a de terra! 1uando uma seo do casco abriu+se para a rente! e Beserac $iu de relance uma c7mara pe1uena e nua! com uma segunda porta na e,tremidade posterior. ) na$e se encontra$a a um palmo de dist7ncia da sa*da de ar! de 1ue se apro,ima$a com enorme cautela! como uma coisa $i$a e sens*$el. + )deus. Beserac + disse )l$in. + #o posso $oltar a 'iaspar a im de me despedir dos amigos. Por a$or! aa isso por mim. 'iga a -riston e -tania 1ue espero $oltar logo. Se no $oltar! sou grato por tudo 1uanto i"eram. - sou grato a $oc3! embora $oc3 possa no apro$ar a maneira como apli1uei suas li%es. ;uanto ao Conselho... diga+lhe 1ue uma rota 1ue oi aberta no pode ser echada atra$2s de uma simples resoluo. ) na$e era agora uma mancha escura contra o c2u! e de repente Beserac no a a$istou mais. #o chegou a $er sua partida! mas no tardou 1ue ecoasse pelo c2u o mais ormid0$el de todos os sons 1ue o /omem jamais produ"ira + o tro$o cont*nuo do ar 1ue se precipita! 1uilAmetro ap&s 1uilAmetro! num t(nel de $0cuo per urado subitamente no c2u. 9esmo 1uando os (ltimos ecos morreram sobre o deserto! Beserac no e" mo$imento algum. -sta$a pensando no garoto 1ue ha$ia partido + pois! para Beserac! )l$in seria sempre uma criana! a (nica a ter chegado a 'iaspar desde 1ue o ciclo de nascimento e morte ora interrompido! ha$ia tanto tempo. )l$in jamais cresceria. Para ele. todo o Cni$erso no passa$a de um brin1uedo! um 1uebra+ cabeas a ser deslindado para seu pr&prio di$ertimento. -m sua brincadeira ele encontrara o jogo mort* ero! supremo! capa" de destruir o 1ue sobra$a da ci$ili"ao humana + mas 1ual1uer 1ue osse o resultado! para ele tudo seria sempre um olguedo. . Sol agora ca*a sobre o hori"onte! e um $ento g2lido sopra$a do deserto. Contudo! Beserac ainda espera$a! $encendo seu medo! no demorou muito! e pela primeira $e" em sua $ida ele $iu as estrelas.

Captulo XVIII

9esmo em 'iaspar! raramente )l$in $ira tanto lu,o como o 1ue se descortinara diante dele 1uando a porta interna da na$e se abriu. . 9estre poderia ter sido muitas coisas! mas asceta no era. S& um pouco mais tarde ocorreu a )l$in 1ue todo a1uele con orto tal$e" no osse e,tra$ag7ncia (til! a1uele pe1ueno mundo de$ia ter sido o lar do 9estre em muitas longas $iagens entre as estrelas. #o ha$ia controles $is*$eis de 1ual1uer esp2cie! mas a grande tela o$al 1ue cobria completamente a parede mostra$a 1ue a1uele no era um aposento comum. 'iante dela dispunham+se tr3s di$s bai,os! o resto da cabine era ocupado por duas mesinhas e $0rias cadeiras acolchoadas! algumas das 1uais ob$iamente inade1uadas ao uso por seres humanos. 'epois de con orta$elmente instalado diante da tela! )l$in olhou em torno! 5 procura do robA. Para sua surpresa! constatou 1ue desaparecera! ento locali"ou+o! depositado num des$o sob o teto cur$o. -le trou,era o 9estre! atra$2s do espao! at2 a Terra e depois! como ser$o! acompanhara+o a Lys. )gora esta$a pronto! como se as eras sem im nesse inter$alo jamais ti$essem e,istido! para $oltar a cumprir suas tare as. )l$in mentali"ou uma ordem e,perimental e a grande tela estremeceu! ganhando $ida. 'iante dele esta$a a Torre de Loranne! curiosamente abatida e aparentemente deitada de lado. #o$as e,peri3ncias proporcionaram+lhe $istas do c2u! da cidade e de grandes e,tens%es do deserto. ) de inio era brilhantemente clara! 1uase arti icial! embora no parecesse ha$er 1ual1uer ampliao. )l$in prosseguiu suas e,peri3ncias durante algum tempo! solicitando as $istas 1ue imagina$a! ento! sentiu+se pronto para comear. + Le$e+me a Lys. + ) ordem oi bastante simples! mas como poderia a na$e obedecer! se ele pr&prio no tinha nenhuma id2ia 1uanto 5 direo a tomar< )l$in no ha$ia pensado nisso! e 1uando a id2ia lhe ocorreu a m01uina j0 se mo$ia sobre o deserto a uma tremenda $elocidade. 'eu de ombros! agradecendo mentalmente o ato de ter agora a seu dispor ser$os mais s0bios do 1ue ele pr&prio. -ra di *cil julgar a escala da imagem 1ue passa$a $elo"mente pela tela! mas muitos 1uilAmetros de$iam estar sendo percorridos a cada minuto. ) alguma dist7ncia da cidade! a cor do solo ha$ia+se alterado de repente para um cin"a+opaco! e )l$in entendeu 1ue esta$a passando agora sobre o leito de um dos oceanos perdidos. #o passado 'iaspar de$ia ter+se situado muito perto da costa! con1uanto no hou$esse 1ual1uer re er3ncia a isso! mesmo nos registros mais antigos. Por mais antiga 1ue osse a cidade! os oceanos de$iam ter desaparecido muito antes de sua construo. Centenas de 1uilAmetros depois! o solo ele$ou+se acentuadamente! $oltando o deserto. 'e certa eita )l$in dete$e sua na$e sobre um curioso desenho de linhas entrecru"adas! 1ue apareciam tenuemente atra$2s do manto de areia. Por um momento a1uilo o intrigou! at2 compreender 1ue esta$a contemplando as ru*nas de

alguma cidade es1uecida. #o permaneceu ali muito tempo! era desalentador imaginar 1ue bilh%es de homens no ha$iam dei,ado outro trao de sua e,ist3ncia al2m da1ueles sulcos na areia. ) cur$a regular do hori"onte esta$a se 1uebrando inalmente! trans ormando+se em montanhas 1ue to logo oram $islumbradas! j0 esta$am sob ele. ) m01uina desacelera$a+se agora! caindo para a Terra num grande arco de centenas de 1uilAmetros. - de repente! l0 embai,o! esta$a Lys. com suas lorestas e rios intermin0$eis ormando uma cena de bele"a to incompar0$el 1ue por algum tempo ele se dete$e a admir0+la. ) leste! a terra esta$a imersa em sombras! e os grandes lagos lutua$am sobre ela como poas de noite mais escura. 9as em direo ao ocaso as 0guas dana$am e cintila$am! de$ol$endo em direo a ele cores 1ue jamais pudera imaginar. #o oi di *cil locali"ar )irlee + eli"mente! pois o robA no podia gui0+lo al2m dali. )l$in esperara 1ue isso acontecesse! e sentiu+se satis eito por ha$er en im descoberto um limite a seus poderes. -ra impro$0$el 1ue o robA jamais ti$esse ou$ido alar de )irlee! de modo 1ue a posio da aldeia no ora gra$ada em suas c2lulas de mem&ria. )p&s algumas e,peri3ncias! )l$in e" sua na$e pousar na encosta de onde ti$era sua primeira $iso de Lys. -ra ac*limo controlar a m01uina! basta$a+lhe indicar seus desejos gerais e o robA cuida$a dos detalhes. )l$in imaginou 1ue seu ser$o ignoraria ordens perigosas ou imposs*$eis! embora no ti$esse inteno de dar nenhuma ordem desse tipo! se pudesse e$itar. )l$in tinha absoluta certe"a de 1ue ningu2m $ira sua chegada. Bulga$a isso importante! pois no tinha desejo algum de empenhar+se em combates mentais com Seranis outra $e". Seus planos ainda eram $agos! mas no lhe interessa$a correr riscos antes de ha$er estabelecido rela%es amistosas. . robA poderia agir como seu embai,ador! en1uanto ele permanecia em segurana na na$e. #o encontrou ningu2m na estrada para )irlee. -ra estranho estar sentado na na$e en1uanto seu campo de $iso se mo$ia sem es oro pelo caminho amiliar a escutar o sussurro da loresta. )inda no aprendera a identi icar+se plenamente com o robA! e o es oro 1ue ele despendia para control0+lo ainda era consider0$el. B0 era 1uase noite 1uando chegou a )irlee! e as casinhas lutua$am em c*rculos de lu". )l$in mantinha+se nas sombras e j0 ha$ia 1uase chegado 5 casa de Seranis 1uando oi descoberto. 'e repente ou$iu+se um murm(rio "angado e estridente! e sua $iso icou toldada por um adejar de asas. Recuou instinti$amente diante do ata1ue! mas logo percebeu o 1ue esta$a acontecendo. Lri mais uma $e" e,pressa$a seu ressentimento em relao a 1ual1uer coisa 1ue $oasse sem asas. #o desejando melindrar a bela mas est(pida criatura! )l$in e" o robA deter+se e suportou to bem 1uanto pAde os golpes 1ue pareciam estar caindo sobre ele pr&prio. -mbora esti$esse sentado con orta$elmente a 1uase dois 1uilAmetros dali! no podia e$itar es1ui$ar+se aos ata1ues e icou satis eito 1uando /il$ar $eio $er o 1ue esta$a acontecendo. K chegada do dono! Lri ugiu! ainda sussurrando tristemente. #o sil3ncio 1ue se seguiu! /il$ar icou olhando para o robA por alguns instantes. 'epois sorriu. + Como $ai! )l$in< + disse. + ;ue bom $oc3 ter $oltado. Voc3 ainda est0 em 'iaspar< #o era a primeira $e" 1ue isso acontecia! )l$in! por2m! sentiu uma in$ejosa admirao pela rapide" e preciso do racioc*nio de /il$ar. + #o + respondeu! imaginando se o robA transmitiria sua $o" com clare"a. + -stou em )irlee! no muito longe. 9as por en1uanto $ou icar onde estou.

/il$ar riu. + )cho bom mesmo. Seranis perdoou $oc3! mas a )ssembl2ia... bem! isso 2 outra 1uesto. -st0+se reali"ando uma con er3ncia no momento... a primeira de um tipo 1ue jamais ti$emos em )irlee. + Voc3 1uer di"er + perguntou )l$in + 1ue seus Conselheiros $ieram a1ui pessoalmente< Com os poderes telep0ticos 1ue $oc3s t3m! eu pensaria 1ue as reuni%es no ossem necess0rias. + So raras! mas h0 ocasi%es em 1ue so consideradas con$enientes. #o conheo a nature"a e,ata da crise! mas tr3s senadores j0 esto a1ui e os outros so esperados para bre$e. )l$in no pAde dei,ar de sorrir ao imaginar como os acontecimentos em 'iaspar ha$iam a etado a $ida de Lys. .nde 1uer 1ue ele osse! parecia dei,ar atr0s de si uma esteira de consternao e alarme. + )cho 1ue seria boa id2ia eu alar a essa assembl2ia de $oc3s + ele disse. + ;uer di"er! desde 1ue eu possa a"er isso com toda a segurana. + Seria seguro $oc3 $ir a1ui pessoalmente + disse /il$ar + se a assembl2ia prometer no tentar controlar sua mente outra $e". Se isso no acontecer! se eu osse $oc3! icaria onde est0. Vou condu"ir seu robA aos senadores... -les $o icar transtornados ao $3+lo. )l$in sentiu no$amente a1uela sensao aguda! mas traioeira! de alegria! en1uanto acompanha$a /il$ar at2 o interior da casa. 6a encontrar+se com os go$ernantes de Lys em p2 de igualdade! con1uanto no nutrisse rancor em relao a eles! agrada$a+lhe saber 1ue agora era senhor da situao! dispondo de poderes 1ue ainda no entendia per eitamente. ) porta da sala de con er3ncias esta$a trancada e passou+se algum tempo antes 1ue /il$ar pudesse atrair ateno. )s mentes dos senadores! ao 1ue parecia! esta$am to concentradas 1ue era di *cil interromper suas delibera%es. ;uando as portas desli"aram relutantemente! )l$in e" seu robA entrar rapidamente no aposento. .s tr3s senadores permaneceram em suas cadeiras! paralisados! apenas uma le$e e,presso de surpresa passou pelo rosto de Seranis. Tal$e" /il$ar j0 lhe hou$esse mandado um a$iso! ou tal$e" ela ti$esse esperado 1ue! mais cedo ou mais tarde! )l$in regressaria. + 8oa noite + disse )l$in! atra$2s do robA! como se sua entrada na sala osse a coisa mais natural do mundo. Cm dos senadores! um homem jo$em! os cabelos meio grisalhos! oi o primeiro a se recuperar. + Como $oc3 entrou a1ui< + ele perguntou! ar ando. ) ra"o de seu espanto era &b$ia. 'a mesma orma 1ue 'iaspar! tamb2m Lys de$ia ter tirado o subterr7neo de circulao. + .ra! $im da mesma maneira como cheguei da (ltima $e" + disse )l$in! incapa" de resistir 5 brincadeira. 'ois dos senadores olharam i,amente para o terceiro! 1ue abriu as mos num gesto de perple,a resignao. . mais jo$em! 1ue alara antes! $oltou a dirigir+se a ele. + Voc3 no te$e... di iculdade< + perguntou. + )bsolutamente nenhuma + respondeu )l$in! resol$ido a lhes aumentar a con u+ so. Percebeu 1ue ti$era 3,ito. + Voltei + continuou + por li$re e espont7nea $ontade e por1ue tenho algumas not*cias importantes para $oc3s. Contudo! em $ista de nosso desacordo anterior! pre iro permanecer a dist7ncia no momento. Se eu aparecer pessoalmente!

prometem no tentar restringir meus mo$imentos outra $e"< #ingu2m disse nada por algum tempo! e )l$in imaginou 1ue pensamentos silenciosos estariam sendo trocados. 'epois Seranis alou em nome de todos. + #o tentaremos control0+lo outra $e"... ainda 1ue eu no ache 1ue tenhamos tido muito sucesso antes. + 9uito bem + disse )l$in. + Vou a )irlee o mais depressa 1ue puder. -sperou at2 o robA ter $oltado. -nto! com todo cuidado! deu instru%es 5 m01uina e a e" repeti+las. Seranis! ele tinha certe"a! no altaria 5 sua pala$ra. )inda assim! pre eria sal$aguardar sua linha de retirada. ) porta da na$e echou+se silenciosamente 5s suas costas 1uando ele saiu. 'a* a um momento! ou$iu+se um asso$io! como um suspiro arrastado e surpreso! en1uanto o ar da$a lugar 5 na$e em ascenso. Por um instante! uma sombra escura obscureceu as nu$ens! logo! a na$e sumira no c2u. S& ento )l$in compreendeu 1ue cometera um erro de c0lculo! ligeiro! embora in1uietante4 o tipo de engano 1ue poderia pAr a perder os planos mais elaborados. -s1uecera+se de 1ue os sentidos do robA eram mais agudos 1ue os seus! e 1ue a noite esta$a muito mais negra do 1ue ele esperara. 9ais de uma $e" perdeu o caminho completamente! e por di$ersas $e"es este$e para tropear em 0r$ores. ) loresta esta$a negra como breu! e de certa eita uma coisa de grandes dimens%es $eio em sua direo! em meio 5 $egetao. /ou$e um le$e estalar de asas! e dois olhos de esmeralda olharam+no i,amente! na altura de seu $entre. -le alou bai,inho e uma l*ngua incri$elmente longa roou+lhe o rosto. Logo depois! um corpo poderoso es regou+se a etuosamente nele e ugiu sem o menor som. )l$in no imagina$a o 1ue osse. #o tardou 1ue as lu"es da $ila brilhassem atra$2s das 0r$ores! mas ele no necessita$a mais delas para se orientar! pois o caminho sob seus p2s se ha$ia trans ormado num rio de embaado ogo a"ul. . musgo 1ue ele pisa$a era luminoso e suas pegadas dei,a$am manchas escuras 1ue lentamente desapareciam atr0s dele. -ra uma $iso bela e e,tasiante! e 1uando )l$in abai,ou+se para pegar um pouco do estranho musgo! ele brilhou por minutos em suas mos em concha! antes de a radiao acabar. /il$ar oi se encontrar com ele pela segunda $e" do lado de ora da casa! e pela segunda $e" apresentou+o a Seranis e aos senadores. Saudaram+no com uma esp2cie de respeito distante e relutante. Se lhes causou surpresa a aus3ncia do robA! nada comentaram. + Peo desculpas + comeou )l$in + por ter sido obrigado a dei,ar esta terra de maneira to pouco digna. Tal$e" lhes interesse saber 1ue sair de 'iaspar oi 1uase to di *cil... + dei,ou 1ue essa obser$ao causasse o e eito pretendido! e depois acrescentou rapidamente4 + Contei a meu po$o tudo a respeito de Lys! e i" tudo o 1ue pude para dar uma impresso positi$a. 9as 'iaspar no 1uer saber de $oc3s. )pesar de tudo 1ue eu disse! deseja e$itar contaminao com uma cultura in erior. :oi mara$ilhoso contemplar a reao dos senadores! at2 mesmo a comedida Seranis rubori"ou+se um pouco ante tais pala$ras. Se pudesse a"er com 1ue Lys e 'iaspar se sentissem su icientemente irritadas uma com a outra! pensou )l$in! mais da metade de seu problema estaria solucionada. Cada uma delas estaria to ansiosa por demonstrar a superioridade de seu modo de $ida 1ue todas as barreiras cedo ruiriam. + Por 1ue $oc3 $oltou a Lys< + perguntou Seranis. + Por1ue desejo con$encer $oc3s! da mesma orma 1ue a 'iaspar! 1ue t3m come+ tido um erro. + #o acrescentou sua outra ra"o4 a de 1ue em Lys esta$a o (nico

amigo certo 1ue ele tinha e de cuja ajuda ele precisa$a agora. .s senadores continuaram em sil3ncio! esperando 1ue ele prosseguisse! e )l$in sabia 1ue! atra$2s dos olhos e dos ou$idos da1uelas pessoas! muitas outras intelig3ncias $iam e ou$iam o 1ue se passa$a ali. -ra o representante de 'iaspar! e toda Lys esta$a julgando sua cidade pelo 1ue ele dissesse. -ra uma enorme responsabilidade! e ele tinha consci3ncia disso. Concatenou seus pensamentos e comeou a alar. Seu tema era 'iaspar. 'escre$eu a cidade como a $ira pela (ltima $e"! sonhando no seio do deserto! suas torres ulgindo como arco+*ris cati$os contra o c2u. 'o tesouro de sua mem&ria recolheu as can%es 1ue os poetas antigos ha$iam escrito em lou$or de 'iaspar! e alou dos homens incont0$eis 1ue ha$iam dedicado as $idas a aumentar+lhe a bele"a. #ingu2m! disse! poderia jamais esgotar os tesouros da cidade! por mais tempo 1ue $i$esse. Sempre ha$eria alguma coisa no$a. Por algum tempo! descre$eu as mara$ilhas 1ue os homens de 'iaspar ha$iam criado! tentou a"er com 1ue cada uma das pessoas ali presentes captasse pelo menos um $islumbre da bele"a 1ue os artistas do passado ha$iam in$entado para a admirao eterna do homem. - conjecturou! um tanto sonhadoramente! se seria $erdade 1ue a m(sica de 'iaspar ora o (ltimo som da Terra a ser transmitido para as estrelas. .u$iram+no at2 o im! sem interrup%es nem perguntas. ;uando terminou j0 era muito tarde! e sentia+se mais cansado do 1ue em 1ual1uer outra ocasio em sua $ida. ) tenso e a e,citao da1uele longo dia abatiam+no por im! e de repente ele adormeceu. ;uando despertou! esta$a num 1uarto desconhecido! passaram+se alguns momentos antes 1ue se lembrasse de 1ue no esta$a mais em 'iaspar. ) $olta de sua consci3ncia era acompanhada pela di uso da lu" a seu redor! at2 1ue dentro em pouco esta$a banhado pelo claro sua$e e resco do Sol matutino! 1ue se iltra$a pelas paredes transparentes. )l$in permaneceu meio adormecido! lembrando+se dos acontecimentos da $2spera e imaginando 1ue oras teria posto em ao agora. Com um som sua$e e musical! uma das paredes comeou a dobrar+se de maneira to complicada 1ue a $ista se cansa$a ao 1uerer acompanhar os mo$imentos. /il$ar entrou pela abertura ormada! olhando )l$in com uma e,presso ao mesmo tempo di$ertida e preocupada. + )gora 1ue $oc3 est0 acordado! )l$in! tal$e" 1ueira me di"er inalmente 1ual ser0 seu pr&,imo lance e como oi 1ue conseguiu chegar a1ui. .s senadores esto saindo para e,aminar o subterr7neo! no conseguem entender como oi 1ue $oc3 o usou. Voc3 o usou< )l$in saltou da cama e espreguiou+se. + Tal$e" seja melhor a gente ir alar com eles + disse. + #o 1uero a"er com 1ue percam tempo. )gora! 1uanto 5 pergunta 1ue $oc3 me e"... da1ui a pouco $ou mostrar a resposta. B0 tinham 1uase chegado ao lago 1uando alcanaram os tr3s senadores! e os dois grupos trocaram cumprimentos um tanto constrangidos. . Comit3 de 6n$estiga%es percebia 1ue )l$in sabia onde ia! e o encontro inesperado dei,ara+os sem saber o 1ue a"er. + )cho 1ue no lhes contei tudo a noite passada + disse )l$in animadamente. + #o $im a Lys pelo antigo caminho! de modo 1ue a tentati$a de $oc3s de ech0+lo oi inteiramente desnecess0ria. #a $erdade! o Conselho de 'iaspar tamb2m o echou! e em $o. .s rostos dos senadores denota$am perple,idade! en1uanto uma soluo ap&s a outra passa$a por suas mentes.

+ -nto! como oi 1ue $oc3 chegou a1ui< + perguntou o l*der. 'e repente! surgiu uma e,presso de entendimento em seus olhos! e )l$in percebeu 1ue ele comeara a compreender a $erdade. :icou a imaginar se ha$ia captado sua ordem mental en$iada para al2m das montanhas. 9as no disse nada! apontando em sil3ncio para o c2u setentrional. R0pida demais para ser acompanhada pela $ista! uma agulha de lu" prateada cru"ou as montanhas! dei,ando uma longa trilha de incandesc3ncia. ) seis mil metros de altitude sobre Lys! ela se dete$e. #o hou$e 1ual1uer desacelerao! nenhum retardamento de sua $elocidade colossal. ) na$e parou instantaneamente! de modo 1ue o olho 1ue a acompanhara continuou a percorrer um 1uarto do c2u antes 1ue o c2rebro pudesse interromper+lhe o mo$imento. 'os c2us desceu um estrondo! o som do ar esmagado e endido pela $iol3ncia da passagem da na$e. Cm pouco depois! brilhando 5 lu"! ela $eio pousar na encosta! a cem metros dali. Seria di *cil di"er 1uem esta$a mais surpreso! )l$in! por2m! oi o primeiro a se recobrar. -n1uanto caminha$am! 1uase correndo! em direo 5 na$e espacial! imagina$a se o $e*culo normalmente $iaja$a da1uela maneira mete&rica. . pensamento era desconcertante! embora no ti$esse ha$ido nenhuma sensao de mo$imento em sua primeira $iagem. . mais admir0$el de tudo! entretanto! era 1ue no dia anterior a1uele engenho resplandecente esti$era oculto sob uma espessa camada de rocha dura como erro + o re$estimento de terra ainda permanecia 1uando a na$e se libertou do deserto. S& 1uando chegou 5 na$e! 1ueimando os dedos ao tocar inad$ertidamente o casco do $e*culo! oi 1ue )l$in compreendeu o 1ue acontecera. Perto da r2 ainda ha$ia $est*gios de terra! mas agora esta$am undidos! trans ormados em la$a. Todo o restante ora eliminado! dei,ando a nu o in$&lucro tena"! 1ue nem o tempo nem 1ual1uer ora natural jamais poderiam atingir. Com /il$ar a seu lado! )l$in icou de p2 junto 5 porta aberta e olhou os senadores silenciosos. . 1ue estariam pensando + na $erdade! o 1ue toda Lys estaria pensando< ) julgar pelas e,press%es deles! era como se a capacidade de pensar alguma coisa lhes hou$esse ugido... + Vou a Shalmirane + disse )l$in + e estarei de $olta a )irlee dentro de uma hora mais ou menos. 9as isso 2 apenas o comeo! en1uanto esti$er ora! desejo 1ue meditem numa coisa4 -sta m01uina no 2 um $e*culo comum como os 1ue os homens usa$am para $iajar sobre a Terra. - uma na$e espacial! uma das mais $elo"es j0 constru*das. Se desejarem saber como a encontrei! acharo a resposta em 'iaspar. 9as $oc3s tero de ir l0! pois 'iaspar jamais $ir0 a $oc3s. )l$in $irou+se em direo a /il$ar! a"endo um gesto para a porta. /il$ar hesitou apenas por um momento! olhando o cen0rio amiliar ao seu redor. 'epois! entrou na na$e. .s senadores icaram a olhar o $e*culo! 1ue agora se mo$ia com muita lentido + pois sua $iagem seria curta + a desaparecer no sul. 'epois o jo$em de cabelos meio grisalhos 1ue lidera$a o grupo balanou os ombros iloso icamente e $irou+se para um dos colegas4 + Voc3 sempre se opAs a n&s! por desejarmos mudanas + ele disse +! e at2 a1ui obte$e o 1ue 1uis. 9as creio 1ue agora o uturo no pertence a nenhum de nossos grupos. Tanto Lys como 'iaspar chegaram ao im de uma era! e temos de condu"ir a situao da melhor orma poss*$el. + )cho 1ue $oc3 tem ra"o + oi a resposta taciturna. + -stamos numa crise! e )l$in sabia o 1ue di"ia 1uando nos alou 1ue Assemos a 'iaspar. )gora sabem a nosso respeito! e de nada adianta continuarmos a nos esconder. )cho 1ue seria melhor

estabelecermos contacto com nossos primos! tal$e" os encontremos mais dispostos a cooperar agora. + 9as o subterr7neo est0 echado em ambas as e,tremidades@ + Podemos abrir a nossa. #o demorar0 muito para 1ue 'iaspar aa a mesma coisa. )s mentes dos senadores! tanto dos 1ue esta$am em )irlee como as dos 1ue se encontra$am espalhados por toda a Lys! consideraram a proposta e detestaram+na. 9as no $iam outra alternati$a. 9ais cedo do 1ue tinham o direito de esperar! a semente plantada por )l$in comea$a a ruti icar. )s montanhas ainda nada$am em sombras 1uando chegaram a Shalmirane. 'o alto! a grande depresso da ortale"a parecia pe1uen*ssima! parecia imposs*$el 1ue o destino da Terra hou$esse outrora dependido de um c*rculo to min(sculo. ;uando )l$in e" a na$e pousar entre as ru*nas 5 beira do lago! a desolao do lugar gelou+lhe a alma. )briu a porta e o sil3ncio do local penetrou na na$e. /il$ar! 1ue 1uase nada dissera durante o $Ao! perguntou bai,inho4 + Por 1ue $oc3 $oltou a1ui< )l$in s& respondeu 1uando j0 ha$iam 1uase chegado 5 beira do lago4 + -u 1ueria lhe mostrar como era a na$e. - eu tamb2m espera$a 1ue o p&lipo se hou$esse reconstru*do no$amente. Creio 1ue tenho uma d*$ida para com ele! e 1ueria di"er+lhe o 1ue oi 1ue eu descobri. + #esse caso + respondeu /il$ar + ter0 de esperar. Voc3 $oltou cedo demais. )l$in contara com isso. Tal possibilidade era mesmo remota e no se sentia desapontado com seu insucesso. )s 0guas do lago esta$am per eitamente im&$eis e j0 no batiam com o ritmo regular 1ue tanto os intrigara na primeira $isita. )l$in ajoelhou+se 5 beira da 0gua e perscrutou+lhe as pro unde"as rias e escuras. Pe1uenos sinos transl(cidos! arrastando tent0culos 1uase in$is*$eis! me,iam+se de um lado para outro sob a super *cie. )l$in mergulhou a mo! tirando um deles da 0gua. 9as jogou+o ora 1uase imediatamente! com uma le$e e,clamao de surpresa. ) coisa o picara. )lgum dia. dentro de anos! tal$e" s2culos! a1uelas geleias in ormes se reuniriam no$amente e o grande p&lipo renasceria! en1uanto suas mem&rias se junta$am e sua consci3ncia read1uiria e,ist3ncia. )l$in imagina$a como a criatura receberia as descobertas 1ue ele i"era. Tal$e" no lhe agradasse saber a $erdade a respeito do 9estre. Com e eito! poderia recusar+se a admitir 1ue tantas eras de to paciente espera ha$iam sido $s. 9as teriam mesmo sido $s< Por mais iludidas! a longa $ig*lia dessas criaturas ora por im recompensada. Como por milagre! tinham sal$ado o conhecimento anterior! 1ue de outra orma poderia ter+se perdido para sempre. )gora podiam repousar inalmente! e o credo 1ue abraa$am podia seguir o caminho de um milho de outras 2s 1ue no passado se ha$iam acreditado eternas.

Captulo XIX

)l$in e /il$ar caminharam num sil3ncio meditati$o de $olta 5 na$e! no demorou 1ue a ortale"a ca*sse no$amente em sombras entre as colinas. Redu"iu+se rapidamente de tamanho! at2 tornar+se um olho negro e sem p0lpebra! itando para sempre o espao! logo eles a perderam em meio ao grande panorama de Lys. )l$in nada e" para deter a m01uina! e subiram at2 $er toda a Lys abai,o deles! ilha $erde num mar ocre. Bamais )l$in subira a tal altitude. ;uando inalmente se deti$eram! todo o crescente da Terra esta$a $is*$el embai,o. Lys era pe1uen*ssima agora + apenas uma mancha cor de esmeralda contra o deserto cor de errugem +! mas 1uase 1ue do outro lado do globo alguma coisa brilha$a como uma joia multicor. :oi assim 1ue! pela primeira $e"! /il$ar $iu a cidade de 'iaspar. :icaram sentados longamente! $endo a Terra girar sob eles. 'e todos os antigos poderes do /omem! a1uele era certamente o 1ue ele menos podia dar+se o lu,o de perder. )l$in desejou poder mostrar o mundo! como o $ia agora! aos go$ernantes de Lys e de 'iaspar. + /il$ar + disse inalmente +! $oc3 acha certo o 1ue estou a"endo< ) pergunta surpreendeu /il$ar! 1ue no suspeita$a das s(bitas d($idas 1ue 5s $e"es se apodera$am do amigo! e ainda no sabia nada a respeito do encontro de )l$in com o Computador Central e do impacto da1uela entre$ista sobre seu esp*rito. #o era uma pergunta 0cil de se responder casualmente! tal como Lhedron! embora com menos ra"o! /il$ar sentia 1ue seu pr&prio car0ter esta$a sendo submergido. -sta$a sendo irremedia$elmente tragado pelo turbilho 1ue )l$in dei,a$a em sua passagem pela $ida. + )cho 1ue $oc3 est0 certo + /il$ar respondeu $agarosamente. + #ossos po$os esto separados h0 muito tempo. + 6sso! ele sabia! era $erdade! embora soubesse 1ue seu pr&prio sentimento de$ia deturpar sua resposta. 9as )l$in ainda esta$a preocupado. + /0 um problema 1ue me a lige + )l$in continuou! com a $o" tr3mula. + J a di erena na durao de nossas $idas. + #o disse mais nada! mas cada um deles sabia o 1ue o outro esta$a pensando. + 6sso tamb2m j0 me preocupou + admitiu /il$ar +! mas creio 1ue o problema se resol$er0 por si mesmo 1uando nossos po$os se encontrarem no$amente. #o podemos estar ambos certos + nossas $idas podem ser curtas demais e a de $oc3s e$identemente 2 longa demais. Por im! ha$er0 um ajuste. )l$in icou a pensar. #esse caminho! era $erdade! esta$a a (nica esperana! mas as eras de transio seriam realmente di *ceis. Lembrou+se no$amente das pala$ras amargas de Seranis4 >Tanto ele como eu estaremos mortos h0 s2culos en1uanto $oc3 ainda or um jo$em.> 9uito bem. )ceitaria as condi%es. 9esmo em 'iaspar todas as ami"ades $i$iam sob a mesma sombra! 1uer a separao esti$esse a uma dist7ncia de cem ou um milho de anos! isso pouca di erena a"ia no im.

)l$in sabia! com uma certe"a 1ue supera$a toda e 1ual1uer l&gica! 1ue o bem+ estar da raa e,igia a mistura das duas culturas! em tal caso! a elicidade indi$idual no tinha import7ncia. Por um momento! $iu a humanidade como algo mais do 1ue o pano de undo $i$o de sua pr&pria $ida! e aceitou sem remorso a in elicidade 1ue sua escolha poderia $ir a causar um dia. L0 embai,o! o mundo continua$a seu giro intermin0$el. Sentindo a triste"a do amigo! /il$ar nada disse! at2 )l$in 1uebrar o sil3ncio. + ;uando sa* de 'iaspar pela primeira $e" + disse ele + no sabia o 1ue poderia encontrar. )ntes! Lys me teria satis eito... mais do 1ue satis eito... e! no entanto! agora tudo na Terra parece to pe1ueno e sem import7ncia. Cada uma das descobertas 1ue i" le$antou perguntas maiores e hori"ontes mais largos. :ico pensando onde isso ir0 terminar... /il$ar nunca $ira )l$in to pensati$o! e no 1uis interromper+lhe o solil&1uio. )prendera muito sobre o amigo nos (ltimos minutos. + . robA me disse + continuou )l$in + 1ue esta na$e pode chegar aos Sete S&is em menos de um dia. )cha 1ue de$o ir< + )cha 1ue eu poderia det3+lo< + respondeu /il$ar! serenamente. )l$in sorriu. + 6sso no 2 resposta + ele disse. + ;uem sabe o 1ue h0 l0! no espao< .s 6n$asores podem ter dei,ado o Cni$erso! mas tal$e" haja outras intelig3ncias hostis ao /omem. + Por 1ue ha$eria< + perguntou /il$ar. + -ssa 2 uma das 1uest%es 1ue nossos il&so os $3m debatendo h0 eras. #o 2 pro$0$el 1ue uma raa $erdadeiramente seja inamistosa. + 9as os 6n$asores...< + So mesmo um enigma! admito. Se eram realmente maus! j0 de$em ter se destru*do. - mesmo 1ue isso no tenha acontecido... + /il$ar apontou para os desertos sem im l0 embai,o. + #o passado ti$emos um 6mp2rio. . 1ue temos agora 1ue pudessem cobiar< )l$in sentiu+se surpreso com o ato de outra pessoa ter o mesmo ponto de $ista seu. + Toda sua gente pensa assim< + perguntou. + S& uma minoria. )s pessoas comuns no se preocupam com isso! mas pro$a$elmente diriam 1ue se os 6n$asores desejassem mesmo destruir a Terra j0 o teriam eito h0 muito tempo. #o creio 1ue algu2m tenha realmente medo deles. + )s coisas so muito di erentes em 'iaspar + disse )l$in. + 9eus conterr7neos so grandes co$ardes. :icam aterrori"ados s& em pensar em sair da cidade! e no sei o 1ue acontecer0 1uando souberem 1ue locali"ei uma na$e espacial. Beserac j0 ter0 contado isso ao Conselho! e eu gostaria de saber o 1ue esto a"endo agora. + Posso di"er+lhe. -sto se preparando para receber a primeira delegao de Lys. Seranis acaba de me in ormar. )l$in olhou no$amente para a tela. Podia abarcar a dist7ncia entre Lys e 'iaspar com um olhar. -mbora um de seus objeti$os ti$esse sido atingido! isso agora parecia uma ninharia. #o entanto! sentia grande pra"er. Certamente! as longas eras de isolamento est2ril esta$am chegando ao im. Saber 1ue ti$era 3,ito na1uilo 1ue antes representara sua principal misso acabou por dissipar as (ltimas d($idas de )l$in. -le cumprira sua inalidade na Terra! mais depressa e mais completamente do 1ue ousara esperar. -sta$a aberto o caminho para o 1ue poderia ser sua (ltima a$entura! certamente a maior delas. + Voc3 $em comigo! /il$ar< + perguntou! um tanto constrangido.

/il$ar olhou+o irmemente. + #o ha$ia necessidade de perguntar isso! )l$in + ele respondeu. + -u disse a Seranis e a todos os meus amigos 1ue iria com $oc3... h0 uma hora atr0s. B0 esta$am a grande altitude 1uando )l$in deu ao robA suas (ltimas instru%es. ) na$e imobili"ara e a Terra esta$a a cerca de dois mil 1uilAmetros abai,o! 1uase enchendo o c2u. Parecia muito pouco atraente e )l$in imaginou 1uantas na$es ha$eriam pairado ali por um momento! no passado! antes de continuarem $iagem. /ou$e uma pausa apreci0$el! como se o robA esti$esse $eri icando controles e circuitos! sem utili"ao h0 eras geol&gicas. .u$iu+se ento um le$e som! o primeiro de um tipo 1ue )l$in jamais ou$ira de uma m01uina. -ra um "umbido t3nue! 1ue subiu rapidamente! oita$a a oita$a! at2 perder+se no limite da audio. #o hou$e nenhuma sensao de mudana ou mo$imento! mas de repente notou 1ue as estrelas esta$am passando pela tela. ) Terra reapareceu! saiu do campo de $iso e depois tornou a surgir! em posio ligeiramente di erente. ) na$e esta$a >caando>! oscilando no espao como uma agulha de b(ssola 5 procura de seu norte. Por alguns minutos! os c2us giraram e contorceram+se em torno deles! at2 1ue inalmente a na$e se dete$e! como um proj2til gigantesco apontado para as estrelas. Centrali"ado na tela! o grande anel dos Sete S&is resplandecia em sua bele"a multicor. 'a Terra ainda era $is*$el um pedao! como um crescente escuro orlado do ouro e do escarlate do poente. )lguma coisa esta$a acontecendo agora! percebia )l$in! 1ue ultrapassa$a toda a sua e,peri3ncia. -sperou! agarrado 5 poltrona! en1uanto os segundos transcorriam e os Sete S&is re ulgiam na tela. #o hou$e 1ual1uer som! apenas um arranco repentino 1ue pareceu embaar a $iso4 a Terra desaparecera como se mo gigantesca a hou$esse empurrado. -sta$am s&s no espao! so"inhos com as estrelas e um Sol estranhamente redu"ido. ) Terra desaparecera como se nunca hou$era e,istido. 9ais uma $e" sentiu+se a1uele arranco! e com ele um le$e murm(rio! como se pela primeira $e" os geradores esti$essem e,ercendo parcela apreci0$el de sua ora. #o entanto! por um momento! oi como se nada ti$esse acontecido! depois )l$in percebeu 1ue o pr&prio Sol desaparecera e 1ue as estrelas passa$am lentamente pela na$e! icando para tr0s. .lhou para tr0s por um instante e $iu... nada. . c2u atr0s dele ha$ia desaparecido inteiramente! obliterado por um hemis 2rio de noite. -n1uanto olha$a! podia $er as estrelas sendo tragadas na tre$a! sumindo como centelhas ca*das na 0gua. ) na$e $iaja$a muito mais depressa do 1ue a lu"! e )l$in pensou 1ue o espao amiliar da Terra e do Sol no mais o detinha. ;uando a1uele arranco s(bito e $ertiginoso ocorreu pela terceira $e"! seu corao 1uase parou de bater. . estranho embaamento da $iso era ine1u*$oco! por um momento! tudo 1uanto o cerca$a tornou+se distorcido a ponto de icar irreconhec*$el. . signi icado dessa distoro lhe ocorreu num 0timo de inspirao 1ue ele no poderia e,plicar. -ra real! e no uma iluso de sua $ista. 'e alguma orma esta$a recebendo! ao passar atra$2s da delgada pel*cula do Presente! um $islumbre das coisas 1ue esta$am ocorrendo no espao a seu redor. #o mesmo instante! o murm(rio dos geradores ele$ou+se a um estrondo 1ue sacudiu a na$e + som duplamente imponente! pois era o primeiro grito de protesto 1ue )l$in escuta$a de uma m01uina. 'epois tudo acabou e o s(bito sil3ncio como 1ue retiniu em seus ou$idos. .s grandes geradores ha$iam cumprido sua tare a. #o seriam mais necess0rios at2 o im da $iagem. )s estrelas adiante brilharam! branco+ a"uladas! e desapareceram na ai,a do ultra$ioleta. #o entanto! por algum ato m0gico da ci3ncia ou da nature"a! os Sete S&is ainda eram $is*$eis! embora suas cores e posi%es se hou$essem alterado sutilmente. ) na$e arroja$a+se na direo

deles por um t(nel de escurido! al2m das ronteiras de espao e tempo! a uma $elocidade enorme demais para a mente conceber. -ra di *cil imaginar 1ue j0 ha$iam sido atirados para ora do sistema solar a uma $elocidade 1ue! a menos 1ue redu"ida em bre$e! logo os aria atra$essar o n(cleo da Eal0,ia e en$eredar pelo grande $a"io al2m dela. #em )l$in nem /il$ar poderiam conceber a imensido real da jornada! as grandes sagas de e,plorao ha$iam completamente alterado a perspecti$a do /omem em relao ao Cni$erso! e! ainda agora! milh%es de s2culos mais tarde! as antigas tradi%es no tinham ainda morrido inteiramente. /ou$e no passado uma na$e. sussurra$a a lenda! 1ue circuna$egara o Cosmos no lapso entre o nascer e o pAr+do+sol. .s bilh%es de 1uilAmetros entre as estrelas nada signi ica$am diante de tais $elocidades. Para )l$in essa $iagem era pou1u*ssimo maior! e tal$e" menos perigosa! do 1ue sua primeira jornada a Lys. :oi /il$ar 1uem e,pressou seus pensamentos 1uando os Sete S&is comearam a brilhar mais orte diante deles. + )l$in + comentou ele +! essa ormao no pode ser natural. . outro assentiu. + Tenho pensado isso h0 anos! mas ainda me parece ant0stico. + . sistema pode no ter sido constru*do pelo /omem + concordou /il$ar+! mas 2 oroso 1ue tenha sido criado pela intelig3ncia. ) nature"a jamais poderia ter ormado a1uele c*rculo per eito de estrelas! todas com o mesmo brilho. - no h0 nada no uni$erso $is*$el semelhante ao Sol Central. + 9as por 1ue se teria constru*do uma coisa dessas< + )h! posso imaginar $0rias ra"%es. Tal$e" seja um sinal! de modo 1ue 1ual1uer na$e 1ue entrasse em nosso uni$erso soubesse onde procurar $ida. Tal$e" mar1ue o centro da administrao gal0ctica. .u tal$e"... e por algum moti$o creio 1ue 2 essa a e,plicao $erdadeira... trata+se simplesmente da maior de todas as obras de arte. 9as 2 tolice especular agora. -m poucas horas saberemos toda a $erdade. >Saberemos toda a $erdade.> Tal$e"! pensou )l$in... mas 1uanto dessa $erdade jamais saberemos< Parecia estranho 1ue na1uele momento! en1uanto dei,a$a 'iaspar e! na $erdade! a pr&pria Terra! a uma $elocidade al2m de 1ual1uer compreenso! sua mente $oltasse mais uma $e" para o mist2rio de sua origem. #o entanto! tal$e" isso no osse to surpreendente! ele aprendera muitas coisas desde 1ue chegara pela primeira $e" a Lys! mas at2 o momento no ti$era uma pausa para re letir tran1uilamente #ada ha$ia 1ue ele pudesse a"er agora seno esperar! seu uturo imediato esta$a controlado por uma m01uina mara$ilhosa + certamente uma das supremas reali"a%es t2cnicas de todos os tempos + 1ue o transporta$a para o corao da1uele uni$erso. -ra um momento para re le,o e meditao! 1uisesse ele ou no. 9as primeiro contaria a /il$ar tudo 1uanto lhe acontecera desde 1ue se tinham despedido apressadamente! apenas dois dias antes. /il$ar ou$iu a hist&ria sem coment0rios. Sem pedir uma e,plicao! parecia entender imediatamente tudo 1uanto )l$in descre$ia! no demonstrando surpresa nem mesmo 1uando o amigo lhe alou do encontro com o Computador Central e da operao 1ue este reali"ara na mente do robA. #o 1ue ele osse incapa" de admirao! mas a hist&ria do passado esta$a cheia de mara$ilhas 1ue poderiam igualar+se a 1ual1uer coisa na hist&ria contada por )l$in. + J &b$io + ele disse! terminada a narrati$a + 1ue o Computador Central de$e ter recebido instru%es especiais com relao a $oc3! 1uando oi constru*do. ) essa altura! $oc3 de$e ter entendido por 1u3. + Creio 1ue sim. Lhedron deu+me parte da resposta 1uando e,plicou a maneira

pela 1ual os construtores de 'iaspar ha$iam tomado pro$id3ncias para e$itar 1ue a cidade se tornasse decadente. + )cha 1ue $oc3 e os outros Dnicos antes de $oc3 a"em parte do mecanismo social 1ue impede a completa estagnao< 'e modo 1ue! en1uanto os 8u %es so atores correti$os a curto pra"o! $oc3 e os de sua esp2cie so! por assim di"er! atores correti$os a longo pra"o< /il$ar e,pressara a id2ia melhor do 1ue )l$in poderia a"3+lo! mas ainda assim )l$in no concebia per eitamente o 1ue /il$ar tinha em mente. + Creio 1ue a $erdade seja mais complicada do 1ue isso. Parece at2 1ue hou$e um con lito de opini%es 1uando a cidade oi constru*da! uma di$erg3ncia entre a1ueles 1ue deseja$am ech0+la completamente ao mundo e,terno e a1ueles 1ue de endiam a manuteno de certos contatos ) primeira aco $enceu! mas os outros no admitiram a derrota. Creio 1ue Harlan Iey de$e ter sido um de seus l*deres! mas no dispunha de ora para agir abertamente. :e" o melhor 1ue pAde! dei,ando o subterr7neo em uncionamento e garantindo 1ue a longos inter$alos sa*sse da Casa da Criao algu2m 1ue no compartilhasse dos medos de todos os seus compatriotas. #a $erdade! ico pensando... + )l$in e" uma pausa! e seus olhos se toldaram! pensati$os! de modo 1ue por um instante ele pareceu es1uecido de onde esta$a. + -m 1ue est0 pensando agora< + perguntou /il$ar. + )cabo de imaginar... tal$e" eu seja Harlan Iey. J per eitamente poss*$el. -le pode ter programado sua personalidade nos 8ancos de 9em&ria! con iando em 1ue ela 1uebrasse os padr%es de 'iaspar antes de estarem i,ados de uma $e" por todas. )lgum dia terei de descobrir o 1ue aconteceu aos outros Dnicos. 6sso poder0 ajudar a completar as lacunas do 1uadro. + - Harlan Iey... ou 1uem 1uer 1ue tenha sido... tamb2m instruiu o Computador Central para dar assist3ncia especial aos Dnicos! sempre 1ue ossem criados + conjecturou /il$ar! seguindo a mesma linha de racioc*nio. + -,atamente. ) ironia 2 1ue eu poderia ter recebido toda in ormao 1ue 1ueria do Computador Central! sem 1ual1uer ajuda do pobre Lhedron. . Computador me teria dito muito mais do 1ue jamais disse a ele. 9as no resta d($ida de 1ue Lhedron poupou+me muito tempo! ensinando+me muitas coisas 1ue eu nunca poderia ter aprendido so"inho. + Creio 1ue sua teoria cobre todos os atos conhecidos + disse /il$ar cautelosamente. + 6n eli"mente! ainda dei,a em aberto o maior problema de todos... a inalidade original de 'iaspar. Por 1ue sua gente tentou ingir 1ue o mundo ora da cidade no e,istia< -ssa 2 uma pergunta 1ue eu gostaria de $er respondida. + J uma pergunta 1ue pretendo responder + disse )l$in. + 9as no sei 1uando... nem como. )ssim continuaram a discutir e a sonhar! en1uanto hora a hora os Sete S&is se separa$am at2 encherem a1uele estranho t(nel de noite pelo 1ual a na$e esta$a a $iajar. -nto! uma a uma as seis estrelas e,teriores desapareceram na orla da escurido e por im s& restou o Sol Central. )inda ulgia com a lu" perolada 1ue o distinguia de todas as outras. ) cada minuto! seu brilho aumenta$a! at2 1ue dei,ou de ser um ponto! trans ormando+se num disco! a princ*pio min(sculo! 1ue logo comeou a crescer diante deles... ) ad$ert3ncia oi das mais bre$es4 por um instante! uma nota pro unda e clangorosa $ibrou pela c7mara. )l$in agarrou+se aos braos de sua poltrona! embora o gesto osse in(til. 9ais uma $e" os grandes geradores ganharam $ida e! de maneira mais 1ue

repentina! as estrelas reapareceram. ) na$e ca*ra de $olta no espao! regressara ao uni$erso de s&is e planetas! ao mundo natural onde nada podia ser mais r0pido do 1ue a lu". B0 se encontra$am dentro do Sistema dos Sete S&is! pois o grande anel de blocos coloridos domina$a agora o c2u. - 1ue c2u@ Todas as estrelas conhecidas! todas as constela%es amiliares! ha$iam desaparecido. ) Via L0ctea no era mais uma t3nue ai,a de bruma 1uase no canto do c2u! encontra$am+se no centro mesmo da criao! e o grande c*rculo de -strada de So Tiago di$idia agora o Cni$erso em duas partes. ) na$e ainda $iaja$a celeremente em direo ao Sol Central! e as seis estrelas restantes do sistema eram como 1ue ar&is coloridos dispostos no c2u. Perto da mais pr&,ima $iam+se as centelhas diminutas de planetas circulantes! mundos de enormes dimens%es para serem $is*$eis a tal dist7ncia. ) causa da lu" nacarada do Sol Central era agora per eitamente compreens*$el. ) grande estrela esta$a en$olta numa aur2ola de g0s 1ue lhe abranda$a a radiao e lhe da$a sua cor caracter*stica. ) n2$oa em torno s& podia ser $ista indiretamente! e esta$a contorcida em ormas estranhas 1ue engana$am o olho. 9as ali esta$a! e! 1uanto mais se olha$a! mais ampla ela parecia ser. + 8em! )l$in + disse /il$ar +! temos muitos mundos entre os 1uais escolher. .u $oc3 espera e,plorar todos eles< + Por sorte isso no ser0 necess0rio + disse )l$in. + Se conseguirmos estabelecer contacto em alguma parte! teremos a in ormao 1ue desejamos. . mais l&gico seria nos dirigirmos para o maior planeta do Sol Central. + ) menos 1ue seja grande demais. )lguns planetas! ou$i di"er! eram to grandes 1ue a $ida humana no poderia e,istir neles... .s homens seriam esmagados sob seu pr&prio peso. + 'u$ido 1ue isso seja $erdade a1ui! tenho certe"a de 1ue esse sistema 2 inteiramente arti icial. -m 1ual1uer caso! poderemos $er do alto se e,istem cidades e edi *cios. /il$ar apontou para o robA4 + . problema oi solucionado para n&s. #o se es1uea de 1ue nosso guia j0 este$e a1ui. -le nos est0 condu"indo... e o 1ue ser0 1ue ele pensa a respeito< )l$in tamb2m esta$a cogitando sobre a mesma coisa. 9as seria correto + aria algum sentido + imaginar 1ue o robA sentisse 1ual1uer coisa semelhante a emo%es humanas! agora 1ue retorna$a 5 terra antiga do 9estre! depois de tantas eras passadas< -m toda sua con$i$3ncia com o robA! desde 1ue o Computador Central liberara os blo1ueios 1ue o torna$am mudo! nunca o $ira demonstrar 1ual1uer sentimento ou emoo. ) m01uina ha$ia respondido as suas perguntas e obedecido as suas ordens! mas sua $erdadeira personalidade se manti$era inteiramente inacess*$el. ;ue ela possu*a uma personalidade! era coisa de 1ue )l$in no du$ida$a! caso contr0rio no teria sentido a obscura sensao de culpa 1ue o a ligira ao lembrar+se do tru1ue de 1ue ora $*tima... ele e seu companheiro agora latente. -le ainda acredita$a em tudo 1uanto o 9estre lhe ensinara. -mbora o ti$esse $isto raudar seus milagres e di"er mentiras a seus seguidores! essas incon$eni3ncias no lhe a eta$am a lealdade. . robA era capa"! como muitos seres humanos antes dele! de conciliar conjuntos de dados discordantes. )gora! esta$a acompanhando suas imemoriais mem&rias de $olta 5 origem. ;uase perdida no claro do Sol Central! ha$ia uma p0lida centelha! e em torno dela os brilhos ainda mais t3nues de mundos ainda menores. ) $iagem abulosa esta$a chegando ao im4 em bre$e icariam sabendo se ela teria sido $.

Captulo XX

. planeta de 1ue se apro,ima$am esta$a agora a somente alguns milh%es de 1uilAmetros! uma bela es era de lu" multicor. #o ha$ia escurido em nenhuma parte de sua super *cie! pois! 5 medida 1ue ele gira$a sob o Sol Central! os demais astros marcha$am um a um por sobre seus c2us. )l$in percebia agora com toda clare"a o signi icado das (ltimas pala$ras do 9estre4 >J lindo contemplar as sombras coloridas dos planetas da lu" eterna>. -sta$am agora to perto 1ue podiam $er continentes e oceanos! bem como uma di0 ana bruma de atmos era. #o entanto! alguma coisa os intriga$a nas marcas da super *cie! e logo compreenderam 1ue as di$is%es entre terra e 0gua eram curiosamente regulares. .s continentes do planeta no se mostra$am como a nature"a os i"era + mas decerto dar orma a um mundo teria sido tare a despre"*$el para a1ueles 1ue ha$iam constru*do seus s&is@ + #o se trata de oceanos! absolutamente@ + e,clamou /il$ar! de repente. + Veja... podem+se $er marcas neles@ S& 1uando o planeta esta$a mais perto 2 1ue )l$in pAde entender o 1ue o amigo 1ueria di"er. 'epois notou ai,as claras e linhas ao longo das ronteiras dos continentes! bem para dentro das linhas 1ue ele tomara como os limites do mar. -ssa $iso encheu+o de d($ida! pois conhecia bem o signi icado dessas linhas. B0 as $ira antes! no deserto al2m de 'iaspar! e elas lhe in orma$am 1ue a $iagem tinha sido em $o. + -ste planeta 2 to seco como a Terra + ele disse! aborrecido. + Toda sua 0gua desapareceu... essas marcas so de leitos de sal! onde os mares se e$aporaram. + -les nunca dei,ariam isso acontecer + respondeu /il$ar. + )cho 1ue! no inal das contas! chegamos atrasados demais. Seu desapontamento era tamanho 1ue )l$in pre eriu no $oltar a alar! limitando+ se a olhar em sil3ncio o grande mundo 5 sua rente. Com majestosa lentido! o planeta gira$a abai,o da na$e! e sua super *cie erguia+se imponentemente para encontrar+se com eles. )gora j0 podiam $er as constru%es + min(sculas incrusta%es brancas por toda parte! menos nos pr&prios leitos oce7nicos. #o passado! a1uele mundo ora o centro do Cni$erso. )gora! ja"ia im&$el! seus ares $a"ios! e no solo no se $ia nenhum ponto em mo$imento 1ue tradu"isse $ida. 9esmo assim! a na$e ainda desli"a$a resolutamente sobre o mar congelado de pedra + um mar 1ue a1ui e ali assumira o eitio de grandes ondas 1ue desa ia$am o c2u. 'epois a na$e imobili"ou+se! como se inalmente o robA hou$esse relacionado suas mem&rias 5 onte. Sob eles ele$a$a+se uma coluna de pedra branca como a ne$e! 1ue brota$a do centro de um imenso an iteatro de m0rmore. )l$in esperou um pouco mais! ento! como a m01uina continuasse im&$el! instruiu+a a pousar ao p2 da coluna. )inda agora! )l$in reser$a$a alguma esperana de encontrar $ida no planeta. -ssa

esperana dissipou+se instantaneamente! assim 1ue contemplou a paisagem. #unca em sua $ida! nem mesmo na desolao de Shalmirane! esti$era em meio a um sil3ncio to pro undo. #a Terra ha$ia sempre o murm(rio de $o"es! a agitao de criaturas $i$as! ou o sussurro do $ento. )li no ha$ia nada! nem nunca $oltaria a ha$er. + Por 1ue $oc3 nos trou,e a este lugar< + perguntou )l$in. Tinha pouco interesse pela resposta! mas o *mpeto de sua busca ainda o a"ia prosseguir! mesmo 1uando j0 perdera todo entusiasmo por le$0+la adiante. + . 9estre partiu da1ui + respondeu o robA. + -ra a e,plicao 1ue eu espera$a + disse /il$ar. + Percebe a ironia disso tudo< -le ugiu desse mundo em desgraa... )gora $eja o monumento erguido em sua homenagem@ ) colossal coluna de pedra teria cem $e"es a altura de um homem! e acha$a+se colocada sobre um c*rculo de metal um pouco acima do n*$el da plan*cie. #o tinha 1ual1uer marca! nem inscrio alguma. 'urante 1uantos milhares ou milh%es de anos! conjecturou )l$in! os disc*pulos do 9estre no se teriam reunido ali para cultu0+lo< - por$entura teriam sabido 1ue ele morrera no e,*lio! na distante Terra< 6sso no a"ia di erena alguma agora. Tanto o 9estre como seus seguidores esta$am sepultados no es1uecimento. + Vamos l0 ora + instou /il$ar! procurando tirar )l$in da1uele estado de depresso. + Viajamos metade do Cni$erso para $ermos esse lugar. Pelo menos $oc3 pode a"er um es oro para sair da na$e. )pesar de tudo! )l$in sorriu e seguiu /il$ar pela c7mara de descompresso. Cma $e" l0 ora! comeou a animar+se um pouco mais. 9esmo 1ue a1uele mundo esti$esse morto! de$eria possuir alguma coisa de interesse! 1ue o ajudasse a resol$er alguns dos mist2rios do passado. . ar era bolorento! mas respir0$el. )pesar dos muitos s&is no c2u! a temperatura era bai,a. )penas o disco branco do Sol Central proporciona$a algum calor real! e ainda assim tal calor parecia ter perdido ora em sua passagem atra$2s da bruma em torno do astro. .u outros s&is orneciam part*culas de cor! mas nenhum calor. )lguns minutos bastaram para assegurar 1ue o obelisco nada lhes poderia in ormar. . material resistente de 1ue era eito mostra$a os sinais claros de sua idade! os cantos esta$am arredondados! e o metal sobre 1ue repousa$a ora gasto pelos p2s de gera%es de disc*pulos e $isitantes. -ra estranho pensar 1ue eles poderiam ser os (ltimos de muitos bilh%es de seres humanos a se postarem na1uele ponto. /il$ar esta$a prestes a sugerir 1ue $oltassem 5 na$e e sobre$oassem os edi *cios mais pr&,imos 1uando )l$in notou uma enda longa e estreita no piso de m0rmore do an iteatro. Percorreram+na por uma dist7ncia consider0$el! $endo a enda ampliar+se cada $e" mais! at2 permitir 1ue um homem a abarcasse com as pernas. 'a* a pouco! esta$am ao lado de seu ponto de origem. ) super *cie da arena ora esmagada e despedaada! ormando enorme depresso rasa! com mais de um 1uilAmetro e meio de comprimento. #o era preciso muita imaginao para adi$inhar a causa da1uilo. /0 muitas eras + ainda 1ue certamente muito depois da1uele mundo ter sido abandonado + uma imensa orma cil*ndrica repousara ali e depois se erguera no$amente em direo ao espao! dei,ando o planeta entregue 5s suas lembranas. ;uem teriam sido< 'e onde teriam $indo< )l$in s& podia conjecturar. Bamais saberia 1uanto tempo ha$ia chegado depois da1ueles $isitantes + se mil ou um milho de anos.

Caminharam em sil3ncio de $olta para sua pr&pria na$e =decerto insigni icante em comparao com o monstro 1ue um dia j0 esti$era na1uele mesmo lugar@?! e sobre$oaram lentamente a arena! at2 chegarem ao mais imponente dos edi *cios 1ue a circunda$am. )o pousarem diante de sua suntuosa entrada! /il$ar apontou para uma coisa 1ue )l$in notara no mesmo momento. + -sses edi *cios no parecem seguros. Veja todas a1uelas pedras ca*das ali! s& por milagre ainda esto de p2. Se hou$esse tempestades neste planeta! j0 teriam sido destru*dos h0 muito tempo. )cho 1ue no 2 aconselh0$el entrarmos em 1ual1uer um deles. + #o $ou a"er isso. Vou mandar o robA... ele anda muito mais depressa do 1ue n&s! e no pro$ocar0 nenhuma perturbao 1ue possa a"er com 1ue a estrutura desmorone em cima dele. + /il$ar apro$ou a precauo! mas tamb2m insistiu numa outra! em 1ue )l$in no ha$ia pensado. )ntes do robA sair para seu reconhecimento! )l$in e" com 1ue ele passasse uma s2rie de instru%es para o c2rebro da na$e. 1uase igualmente inteligente! de modo 1ue! se acontecesse alguma coisa ao piloto! pudessem pelo menos $oltar em segurana para a Terra. :oi preciso pouco tempo para ambos se con$encerem de 1ue a1uele mundo pouco tinha a o erecer. Buntos! $iram 1uilAmetros de corredores e passagens $a"ias e atapetadas de poeira passarem pela tela! en1uanto o robA e,plora$a a1ueles labirintos $a"ios. Todos os edi *cios projetados por seres inteligentes! 1ual1uer 1ue seja a orma de seus corpos! de$em obedecer a certas leis b0sicas! e ap&s algum tempo mesmo as ormas ar1uitetAnicas mais e,&ticas dei,am de pro$ocar surpresa! e a mente passa a se cansar da repetio! tornando+se ademais incapa" de absor$er no$as impress%es. )1ueles edi *cios! ao 1ue parecia! tinham sido residenciais! e os seres 1ue neles residiam teriam apro,imadamente o mesmo tamanho dos homens. Tal$e" ossem mesmo homens! na $erdade! ha$ia um n(mero surpreendente de cAmodos e des$os em 1ue s& poderiam penetrar criaturas $oadoras! mas isso no signi ica$a 1ue os construtores dessa cidade ossem alados. Poderiam utili"ar dispositi$os pessoais de neutrali"ao da gra$idade! os 1uais no passado tinham sido de uso comum! mas dos 1uais hoje no se encontra$a sinal em 'iaspar. + )l$in + disse /il$ar inalmente +. poder*amos passar um milho de anos e,plorando esses edi *cios. J &b$io 1ue no oram apenas abandonados! oram cuidadosamente despidos de 1ual1uer coisa de $alor 1ue possu*am. -stamos perdendo tempo. + -nto! o 1ue $oc3 sugere< + perguntou )l$in. + 'e$*amos e,aminar mais duas ou tr3s 0reas desse planeta e $er se so iguais... como espero 1ue sejam. 'epois ar*amos um e,ame igualmente r0pido dos outros planetas! apenas aterrissando se parecerem undamentalmente di erentes ou se obser$armos alguma coisa inusitada. 6sso 2 tudo 1ue podemos a"er! a menos 1ue desejemos passar a1ui o resto da $ida. 6sso era $erdade! o 1ue eles deseja$am era estabelecer contacto com $ida inteligente! e no reali"ar pes1uisas ar1ueol&gicas. ) primeira tare a poderia ser cumprida em poucos dias! se 2 1ue seria cumprida! a segunda e,igiria s2culos de trabalho por e,2rcito de homens e robAs. 'ei,aram o planeta duas horas depois! satis eitos por sa*rem dali. 9esmo 1uando er$ilhante de $ida! pensou )l$in! a1uele mundo de edi *cios intermin0$eis de$eria ter sido muito deprimente. #o ha$ia sinais de par1ues ou 1ual1uer espao aberto onde pudesse ter e,istido $egetao. )1uele mundo ora inteiramente est2ril e era di *cil imaginar a psicologia dos seres 1ue ha$iam $i$ido ali. Se o pr&,imo planeta osse id3ntico! resol$eu )l$in! pro$a$elmente abandonaria sua busca ali mesmo.

9as tal no aconteceu! com e eito! teria sido imposs*$el imaginar contraste maior. -sse planeta esta$a perto do Sol! e at2 mesmo do espao ele parecia 1uente. )cha$a+se parcialmente coberto de nu$ens bai,as! o 1ue indica$a 0gua abundante! mas no ha$ia sinais de oceanos. Tampouco $ia+se sinal de intelig3ncia! circularam o planeta por duas $e"es sem $islumbrar um (nico arte ato se1uer! de 1ual1uer esp2cie. Todo o globo! dos polos ao e1uador! esta$a recoberto por um manto de um $erde $irulento. + )cho melhor termos cuidado a1ui + disse /il$ar. + -ste mundo est0 $i$o... e no gosto nada da cor dessa $egetao. Seria melhor permanecermos no interior da na$e! sem abrir a c7mara. + #em mesmo para dei,ar o robA sair< + #em isso. Voc3 j0 es1ueceu o 1ue 2 a doena! e! embora meu po$o saiba como en rent0+la! estamos muito longe da Terra e pode ha$er perigos a1ui 1ue no podemos pressentir. )cho 1ue este mundo desgo$ernou+se. #o passado pode ter sido um grande jardim ou par1ue! mas 1uando oi abandonado a nature"a tomou conta dele outra $e". Bamais poderia ser assim 1uando o sistema era habitado. )l$in no du$idou de 1ue /il$ar ti$esse ra"o. /a$ia alguma coisa mal2 ica! algo de hostil a toda ordem e regularidade! em 1ue se basea$am tanto Lys como 'iaspar! na anar1uia biol&gica 1ue reina$a l0 embai,o. )li! uma batalha incessante tinha sido tra$ada durante um bilho de anos! seria melhor preca$erem+se contra os sobre$i$entes. 'esceram cautelosamente numa ampla plan*cie! to uni orme 1ue impunha um problema imediato. . terreno era limitado por uma 0rea mais ele$ada! completamente coberta de 0r$ores cuja altura s& podia ser objeto de conjectura + esta$am to juntas umas das outras! e to cercadas de $egetao rasteira! 1ue seus troncos se acha$am praticamente soterrados. -ntre os galhos mais altos $oa$am muitas criaturas aladas! embora se mo$essem com tamanha rapide" 1ue se torna$a imposs*$el di"er se eram animais ou insetos... ou nenhuma dessas coisas. )1ui e ali! um gigante da loresta lograra ele$ar+se alguns metros sobre os $i"inhos em batalha! os 1uais ha$iam ormado uma bre$e aliana a im de abater e destruir a $antagem 1ue ele ha$ia con1uistado. )pesar do ato de ser uma batalha silenciosa! tra$ada com demasiada lentido para 1ue a $ista a acompanhasse! a impresso de con lito impiedoso e implac0$el era ine1u*$oca. ) plan*cie! por outro lado! parecia pl0cida. -ra chapada! estendendo+se at2 o hori"onte! e coberta de rel$a ina e espinhenta. -mbora descessem a apenas 1uin"e metros de altura! no ha$ia sinal de $ida animal! o 1ue /il$ar achou surpreendente. Concluiu 1ue os animais tal$e" ti$essem icado com medo de sua apro,imao! escondendo+se no solo. Pairaram a pouca altura sobre a plan*cie! en1uanto )l$in tenta$a con$encer /il$ar de 1ue seria seguro abrir a c7mara pneum0tica! e /il$ar pacientemente e,plica$a coisas como bact2rias! ungos! $*rus e micr&bios + ideias 1ue )l$in acha$a di *cil $isuali"ar e! mais di *cil ainda! aplicar a si pr&prio. ) discusso j0 se prolonga$a h0 alguns minutos 1uando notaram algo estranho. ) tela! 1ue h0 pouco esti$era mostrando a loresta diante deles! icara $a"ia. + :oi $oc3 1uem a desligou< + perguntou /il$ar! com a mente! como de costume! um pouco 5 rente da de )l$in. + #o + respondeu )l$in! sentindo um cala rio percorrer+lhe a espinha! en1uanto pensa$a na (nica e,plicao. + Voc3 a desligou< + perguntou ao robA. + #o + oi a resposta. Com um suspiro de al*$io! )l$in a astou da mente a id2ia de 1ue o robA pudesse

ter comeado a agir segundo seu pr&prio arb*trio! de 1ue ele pudesse estar a braos com um motim mec7nico. + #esse caso! por 1ue a tela est0 $a"ia< + perguntou. + .s receptores de imagens oram cobertos. + #o compreendo + disse )l$in! es1uecendo+se por um momento de 1ue o robA s& agia em resposta a ordens ou perguntas de inidas. Recobrou+se depressa e perguntou4 + . 1ue oi 1ue cobriu os receptores< + #o sei. ) literalidade da mente dos robAs podia 5s $e"es ser to irritante 1uanto a $erbosidade de seres humanos. )ntes 1ue )l$in pudesse continuar o interrogat&rio! /il$ar interrompeu. + 'iga+lhe 1ue le$ante a na$e + disse! com um tom de urg3ncia na $o". )l$in repetiu a ordem. #o hou$e sensao alguma de mo$imento! em nenhum momento. 'epois! lentamente! a imagem recompAs+se na tela! ainda 1ue a princ*pio baa e distorcida. #o entanto! mostra$a o su iciente para pAr im 5 discusso sobre aterrissagem. ) plan*cie no esta$a mais plana. Cma enorme protuber7ncia ormara+se bem abai,o deles! uma protuber7ncia rasgada no alto! no ponto em 1ue a na$e se libertara. Eigantescos pseud&podos agita$am+se $agarosamente sobre o buraco! como se tentassem recapturar a presa 1ue h0 pouco escapara de suas garras. -n1uanto olha$a! tomado de horrori"ado asc*nio! )l$in percebeu de relance um ori *cio escarlate latejante! ranjado por tent0culos em orma de chicotes 1ue batiam em un*ssono! empurrando tudo 1uanto esti$esse a seu alcance para o interior das auces escancaradas. Roubada de sua 1uase $*tima! a criatura a undou lentamente no solo + e oi ento 1ue )l$in compreendeu 1ue a plan*cie l0 embai,o era apenas a espuma delgada na super *cie de um mar estagnado. + . 1ue era... a1uilo< + perguntou num ar1uejo. + Terei de descer l0 embai,o e estud0+la de perto antes de poder responder + respondeu /il$ar jo$ialmente. + Pode ter sido alguma orma de $ida animal primiti$a... tal$e" at2 um parente de nosso amigo de Shalmirane. 'ecerto no era inteligente! ou no teria cometido a tolice de pretender de$orar uma na$e espacial. )l$in sentia+se abalado! con1uanto soubesse 1ue no ha$iam corrido $erdadeiro perigo. 6maginou 1uais outras criaturas $i$eriam sob a1uela ondulao inocente! 1ue positi$amente parecia con$id0+lo a descer e correr sobre sua super *cie espinhenta. + -u poderia passar um bocado de tempo a1ui + disse /il$ar ob$iamente ascinado pelo 1ue acabara de $er. + ) e$oluo de$e ter produ"ido alguns resultados bem interessantes nessas condi%es. #o s& a e$oluo! mas tamb2m a in$oluo! 1uando ormas superiores de $ida $oltaram atr0s depois 1ue o planeta oi abandonado. ) essa altura! o e1uil*brio j0 de$e ter sido alcanado e... $oc3 j0 1uer ir embora< + Sua $o" parecia 1uei,osa! en1uanto a paisagem ica$a cada $e" mais distante. + ;uero + respondeu )l$in. + Vi um mundo sem $ida! e outro com $ida demais! e no sei 1ual 2 o mais detest0$el. 9il e 1uinhentos metros acima da plan*cie! o planeta lhes proporcionou uma surpresa inal. -ncontraram uma rotilha de imensos bal%es! meio $a"ios! lutuando ao $ento. 'e cada um dos in$&lucros semitransparentes pendiam aglomerados de ga$inhas! ormando praticamente uma loresta in$ertida. )lgumas plantas! ao 1ue parecia! no es oro de escapar do con lito ero" na super *cie do planeta! ha$iam

aprendido a con1uistar o ar. )tra$2s de um milagre de adaptao! ha$iam conseguido sinteti"ar hidrog3nio e arma"en0+lo em $es*culas! de modo 1ue conseguiam ele$ar+se para a relati$a pa" da atmos era in erior. #o entanto! no era certo 1ue mesmo ali hou$essem encontrado segurana. Suas hastes e olhas! 1ue pendiam para bai,o! acha$am+se in estadas com toda uma auna de animais 1ue lembra$am aranhas! 1ue de$iam passar toda a $ida lutuando muito acima da super *cie do globo! dando prosseguimento 5 batalha uni$ersal pela e,ist3ncia em suas solit0rias ilhas a2reas. Pro$a$elmente! de $e" em 1uando tinham de manter algum contacto com o solo. )l$in $iu um dos grandes bal%es subitamente despenhar+se! com o in$&lucro rompido atuando como grosseiro para+1uedas. :icou a imaginar se a1uilo seria um acidente ou parte do ciclo $ital da1uelas estranhas entidades. /il$ar dormiu en1uanto espera$am a apro,imao do pr&,imo planeta. Por alguma ra"o 1ue o robA no lhes pAde e,plicar! a na$e $iaja$a lentamente + pelo menos em comparao com a $elocidade com 1ue percorrera o Cni$erso +! agora 1ue se encontra$a num sistema solar. Le$aram 1uase duas horas para chegar ao mundo 1ue )l$in escolhera como sua terceira escala! e ele icou surpreso com o ato de 1ue uma simples $iagem interplanet0ria pudesse durar tanto tempo. )l$in despertou /il$ar 1uando mergulharam na atmos era. + . 1ue 2 1ue $oc3 pensa disso@ + perguntou! apontando para a tela. L0 embai,o $ia+se uma paisagem in&spita de tons negros e cin"entos! 1ue no mostra$a sinal algum de $egetao ou 1ual1uer outra pro$a concreta de $ida. #o entanto! ha$ia ind*cios indiretos! as colinas bai,as e os $ales rasos acha$am+se pontilhados de per eitos hemis 2rios! alguns dos 1uais dispostos em desenhos comple,os e sim2tricos. #o (ltimo planeta! ha$iam aprendido a agir com cuidado e! depois de cautelosamente considerarem todas as possibilidades! permaneceram a uma boa altitude! mandando o robA in$estigar. )tra$2s de seus olhos! $iram um dos hemis 2rios se apro,imar at2 o robA estar lutuando a pe1uena dist7ncia da super *cie completamente lisa e sem marcas. #o ha$ia sinal de entrada! nem 1ual1uer sinal da inalidade da estrutura. -ra bastante grande + mais de trinta metros de altura. )lguns dos outros hemis 2rios eram ainda mais altos. Se era um edi *cio! no parecia permitir nem entrada nem sa*da. )p&s alguma hesitao! )l$in ordenou ao robA 1ue se mo$esse 5 rente e tocasse a c(pula. Para espanto seu! o robA recusou+se a obedec3+lo. Realmente! trata$a+se de um motim + ou a princ*pio assim pareceu. + Por 1ue no a" o 1ue mando< + perguntou )l$in! ao recuperar+se do assombro. + J proibido + oi a resposta. + Proibido por 1uem< + #o sei. + -nto! como... no! cancele isso. ) ordem oi programada em $oc3< + #o. 6sso parecia eliminar uma possibilidade. .s construtores das c(pulas bem poderiam ser os mesmos construtores do robA! e poderiam ter inclu*do esse tabu nas instru%es originais da m01uina. + ;uando $oc3 recebeu a ordem< + perguntou )l$in. + ;uando pousei. )l$in $oltou+se para /il$ar! com a lu" de uma no$a esperana brilhando em seus olhos.

+ /0 intelig3ncia a1ui@ Pode senti+la< + #o + respondeu /il$ar. + . lugar me parece to morto 1uanto o primeiro mundo 1ue $isitamos. + Vou l0 ora! reunir+me ao robA. ;ual1uer coisa 1ue lhe tenha alado poder0 alar comigo tamb2m. /il$ar no discutiu a 1uesto! embora no parecesse muito satis eito. Le$aram a na$e a trinta metros de dist7ncia da c(pula! para perto do robA! e abriram a c7mara pneum0tica. )l$in sabia 1ue a porta no se abriria a menos 1ue o c2rebro da na$e j0 hou$esse $eri icado 1ue a atmos era osse respir0$el. Por um momento! supAs 1ue o c2rebro hou$esse cometido um engano! pois o ar era t3nue e 1uase no lhe enchia os pulm%es. -nto! inalando pro undamente! descobriu 1ue podia sugar o,ig3nio su iciente para sobre$i$er! embora julgasse 1ue s& poderia suportar! no m0,imo! alguns minutos ali. . egando! caminharam at2 o robA e se apro,imaram da parede cur$a da enigm0tica c(pula. 'eram mais um passo + e ento pararam! juntos! como se atingidos pelo mesmo golpe s(bito. -m suas mentes! como se soasse um poderoso gongo! re$erberara uma mensagem4 P-R6E.. #R. S- )PR.Y69-9 9)6S. 6sso! e nada mais. ) mensagem se transmitia no em pala$ras! mas em puro pensamento. )l$in te$e a certe"a de 1ue 1ual1uer criatura! 1ual1uer 1ue osse seu n*$el de intelig3ncia! receberia a mesma ad$ert3ncia! do mesmo modo inteiramente ine1u*$oco + no recesso mais pro undo da mente. -ra um a$iso! no uma ameaa. 'e algum modo! entenderam 1ue as pala$ras no eram contra eles! mas pretendiam proteg3+los. Pareciam di"er 1ue ha$ia ali algo de intrinsecamente perigoso! e 1ue os construtores da1ueles hemis 2rios esta$am ansiosos em garantir 1ue ningu2m so resse por ignor7ncia. )l$in e /il$ar recuaram $0rios passos! olhando um para o outro! cada 1ual esperando 1ue o amigo dissesse o 1ue esta$a pensando. /il$ar oi o primeiro a resumir sua opinio. + -u esta$a certo! )l$in + disse. + #o h0 intelig3ncia a1ui. -ssa ad$ert3ncia 2 autom0tica... acionada por nossa presena 1uando nos apro,imamos e,cessi$amente. )l$in assentiu com a cabea. + . 1ue ser0 1ue esto tentando proteger< + disse. + Poderia ha$er edi *cios... 1ual1uer coisa... debai,o dessas c(pulas. + #o temos como descobrir! se todas elas nos a$isarem 1ue i1uemos a dist7ncia. J interessante... a di erena entre os tr3s planetas 1ue $isitamos. Tiraram absolutamente tudo do primeiro... abandonaram o segundo sem darem a menor import7ncia... mas ti$eram muito trabalho a1ui. Tal$e" esperassem $oltar algum dia! e desejassem 1ue tudo esti$esse pronto 1uando regressassem. + 9as nunca $oltaram... e isso oi h0 muito tempo. + Podem ter mudado de id2ia. -ra curioso! pensou )l$in! a maneira como tanto ele como /il$ar ha$iam inconscientemente comeado a usar a pala$ra >eles>. ;uem ou o 1ue >eles> ti$essem sido! sua presena ora orte na1uele primeiro planeta + e ainda mais orte ali. )1uele era um mundo cuidadosamente embalado e guardado para 1ual1uer 2poca em 1ue $oltasse a ser necess0rio... + Vamos $oltar para a na$e + disse )l$in! o egante. + #o consigo respirar direito a1ui.

)ssim 1ue a porta echou+se atr0s deles! rela,aram e comearam a debater o 1ue ariam a seguir. Para reali"arem uma in$estigao rigorosa! de$eriam e,aminar um grande n(mero de c(pulas! na esperana de poderem encontrar uma 1ue no emitisse ad$ert3ncia e na 1ual pudessem entrar. Se isso no desse certo... mas )l$in no deseja$a en rentar a possibilidade! at2 ser obrigado a isso. Te$e de en rent0+la menos de uma hora depois! e de uma orma muito mais dram0tica do 1ue teria sonhado. /a$iam mandado o robA a meia d("ia de c(pulas! sempre com o mesmo resultado! 1uando deram com uma cena inteiramente despropositada na1uele mundo limpo e bem arrumado. )bai,o deles estendia+se um amplo $ale! esparsamente salpicado com as c(pulas tantali"antes e impenetr0$eis. #o centro! $ia+se a cicatri" incon und*$el de uma grande e,ploso! 1ue espalhara destroos por 1uilAmetros em todas as dire%es e ca$ara uma rasa cratera. )o lado da cratera esta$a uma na$e espacial em pedaos.

Captulo XXI

Pousaram perto do palco dessa antiga trag2dia e caminharam lentamente! poupando o Alego! em direo ao casco imenso e dilacerado. 'a na$e! resta$a apenas uma parte m*nima! 1ue seria da proa ou da popa! tudo o mais pro$a$elmente ora destru*do na e,ploso. )o se apro,imarem! um pensamento comeou a ormar+ se no c2rebro de )l$in! ganhando ora at2 tornar+se $erdadeira certe"a. + /il$ar + disse ele! encontrando di iculdade para caminhar e alar ao mesmo tempo +! acho 1ue essa 2 a na$e 1ue pousou no primeiro planeta 1ue $isitamos. /il$ar assentiu com a cabea! pre erindo poupar o Alego. ) mesma coisa j0 lhe ocorrera. )1uela era uma boa lio concreta! pensa$a ele! para $isitantes incautos. -spera$a 1ue )l$in no dei,asse de atentar para isso. Chegaram at2 o casco! e,aminando o interior da na$e. -ra como olhar para dentro de um edi *cio gigantesco 1ue ti$esse sido 1uase rachado ao meio. Pisos! paredes e tetos! 1uebrados no ponto da e,ploso! proporciona$am uma $iso distorcida da seo trans$ersal da na$e. ;ue estranhos seres. imaginou )l$in! ainda ja"iam no lugar onde ha$iam encontrado a morte 1uando da trag2dia de seu $e*culo< + #o compreendo uma coisa + disse /il$ar! de repente. + -ssa parte da na$e est0 muito destru*da! mas acha+se 1uase intacta. .nde est0 o resto< Teria ela se 1uebrado em duas partes no espao e essa parte caiu a1ui< S& depois 1ue mandaram o robA para outra e,curso de in$estigao! e ap&s eles mesmos terem e,aminado a 0rea em torno do sinistro! oi 1ue ti$eram resposta. #o ha$ia sombra de d($ida! 1uais1uer reser$as desapareceram 1uando )l$in encontrou a s2rie de mont*culos bai,os! cada 1ual com tr3s metros de comprimento! na pe1uena colina ao lado da na$e. + ;uer di"er 1ue eles pousaram a1ui + conjecturou /il$ar + e no le$aram o a$iso em considerao. -ram curiosos! tal como $oc3. Tentaram abrir a1uela c(pula. /il$ar apontou para o outro lado da cratera! em direo ao in$&lucro liso! ainda sem marcas! dentro do 1ual os go$ernantes da1uele mundo ha$iam lacrado seus tesouros. 9as no se trata$a mais de uma c(pula + era agora uma es era 1uase completa! pois o solo sobre o 1ual repousa$a ha$ia sido arrancado pela e,ploso. + Pro$ocaram a destruio da na$e! e muitos deles morreram. )inda assim! conseguiram reparar o $e*culo e partir no$amente! cortando ora esse pedao e tirando dele tudo 1ue osse de $alor. ;ue trabalho de$e ter dado@ )l$in mal o escuta$a. .lha$a para a curiosa estrela 1ue o atra*ra 51uele lugar + a haste delgada circundada por um c*rculo hori"ontal a um tero da e,tremidade superior. Por e,&tica e desconhecida 1ue osse! ele era capa" de entender a mensagem muda 1ue ela $inha transmitindo h0 eras sem im. 'ebai,o da1uelas pedras! se se dispusesse a me,er nelas! esta$a a resposta para pelo menos uma pergunta. -ssa pergunta poderia permanecer sem resposta! ossem o 1ue ossem a1uelas criaturas! ha$iam con1uistado o direito ao repouso.

/il$ar no chegou a ou$ir as pala$ras 1ue )l$in murmurou en1uanto lentamente caminha$am de $olta para sua na$e. + -spero 1ue tenham chegado aonde 1ueriam ir + disse ele. + - agora! para onde $amos< + perguntou /il$ar! ao sa*rem no$amente para o espao. )l$in encarou pensati$amente a tela antes de responder. + Voc3 acha 1ue de$o $oltar< + Seria a coisa mais sensata a a"er. #ossa sorte pode no durar muito ainda! e 1uem sabe 1uais surpresas esses planetas podem nos reser$ar< -ra a $o" da ra"o e da cautela! e )l$in esta$a agora mais disposto a lhe dar ou$idos do 1ue h0 alguns dias antes. 9as ele $iajara muito! e esperara toda sua $ida por a1uele momento! no regressaria en1uanto ainda hou$esse tantas coisas a $er. + Vamos icar na na$e de agora em diante + disse + e no desceremos 5 super *cie em parte alguma. Ser0 su iciente como precauo. /il$ar deu de ombros! como se recusando a assumir 1ual1uer responsabilidade pelo 1ue pudesse acontecer. )gora 1ue )l$in comea$a a demonstrar alguma dose de cautela! julgou inoportuno admitir 1ue esta$a igualmente ansioso por prosseguir na e,plorao! ainda 1ue j0 hou$esse h0 muito perdido toda esperana de encontrar $ida inteligente em 1ual1uer um da1ueles planetas. K rente deles ha$ia um mundo duplo! um planeta colossal com um pe1ueno sat2lite ao lado. . planeta prim0rio poderia ser g3meo do segundo 1ue ha$iam $isitado! pois o re$estia o mesmo manto de $erde doentio. 'e nada $aleria pousar ali! era uma hist&ria 1ue j0 conheciam. )l$in e" a na$e descer mais perto da super *cie do sat2lite! no lhe oi necess0rio atender 5 ad$ert3ncia do comple,o mecanismo! no sentido de 1ue ali no ha$ia atmos era. Todas as sombras tinham arestas n*tidas! marcadas! nem ha$ia grada%es entre a noite e o dia. -ra o primeiro mundo em 1ue ele ha$ia $isto alguma coisa semelhante 5 noite! pois apenas um dos s&is mais distantes ele$a$a+se acima do hori"onte na 0rea com a 1ual ha$iam estabelecido o primeiro contacto. ) paisagem banha$a+se de uma lu" $ermelha e opaca! como se mergulhada em sangue. Sobre$oaram longamente! a bai,a altitude! as montanhas ainda acidentadas e serrilhadas como teriam sido nas eras distantes de sua g3nese. )1uele era um mundo 1ue jamais conhecera mudana ou decad3ncia! 1ue nunca ora aoitado por $entos ou chu$as. )li eram desnecess0rios circuitos de eternidade para preser$ar os objetos em seu estado original. 9as! se no ha$ia ar! no poderia ter e,istido $ida... ou poderia< + Claro + disse /il$ar! 1uando )l$in lhe colocou a pergunta. + #o h0 nada de biologicamente absurdo na id2ia. ) $ida no pode ter origem em espao sem ar... mas pode desen$ol$er ormas 1ue sobre$i$am nesse tipo de ambiente. 6sso de$e ter acontecido milh%es de $e"es! sempre 1ue um planeta habitado perdeu sua atmos era. + 9as $oc3 esperaria 1ue a $ida inteligente e,istisse no $0cuo< -ssas ormas de $ida no se teriam protegido contra a perda do ar< + Pro$a$elmente! se isso acontecesse depois de ha$erem con1uistado intelig3ncia su iciente. 9as! se a atmos era desaparecesse en1uanto ainda se encontra$am no estado primiti$o! teriam de adaptar+se ou perecer. 'epois de se ha$erem adaptado! poderiam ento ad1uirir intelig3ncia desen$ol$id*ssima. #a $erdade! 2 pro$0$el 1ue isso acontecesse! pois o incenti$o seria bem grande. ) discusso! concluiu )l$in era puramente te&rica! no 1ue di"ia respeito 51uele

planeta. -m parte alguma se $iam sinais de 1ue algum dia ele hou$esse abrigado $ida! inteligente ou no. 9as! nesse caso! 1ual seria a inalidade da1uele mundo< Todo o sistema dos Sete S&is! ele acredita$a agora! era arti icial! e a1uele mundo de$ia constituir parcela do grande projeto. -ra cr*$el 1ue ti$esse sido criado to+somente para ins ornamentais + para ha$er uma lua no c2u de seu gigantesco companheiro. 9esmo nesse caso! entretanto! seria de esperar 1ue lhe osse destinada alguma utili"ao. + .lhe + disse /il$ar! apontando para a tela. + L0! 5 direita. )l$in modi icou o rumo da na$e! e a paisagem girou em torno deles. .s rochedos! iluminados de $ermelho! tornaram+se baos com a rapide" do mo$imento! depois a imagem estabili"ou+se. e o 1ue se $iu oi um sinal ine1u*$oco de $ida. 6ne1u*$oco! sim! mas ainda assim enigm0tico. -sse ind*cio toma$a a orma de uma ileira bem espaada de colunas esguias! cada 1ual a cerca de trinta metros da outra! pr&,ima! e com duas $e"es sua altura. -stendiam+se a dist7ncia! redu"indo+se de tamanho! numa perspecti$a hipn&tica! at2 1ue o hori"onte distante as traga$a. )l$in des$iou a na$e para a direita e comeou a percorrer rapidamente a ila de colunas! imaginando ao mesmo tempo 1ual teria sido sua inalidade. -ram absolutamente uni ormes! prosseguindo numa marcha ininterrupta por $ales e colinas. #o ha$ia 1ual1uer sinal de 1ue j0 hou$essem algum dia suportado alguma coisa! eram lisas e sem endenta%es! a"endo+se cAnicas em direo ao alto. 'e repente! a linha mudou de rumo! dando uma guinada s(bita em 7ngulo reto. )l$in continuou em rente $0rios 1uilAmetros antes de reagir e conseguir des$iar a na$e para a no$a direo. )s colunas continua$am da mesma maneira! separadas por inter$alos per eitamente regulares. 'epois! a oitenta 1uilAmetros da (ltima mudana de rumo! descre$iam no$amente outro 7ngulo reto. ) prosseguirem assim! pensou )l$in! em bre$e estariam e,atamente no ponto de partida. ) se1uencia intermin0$el de colunas de tal orma os ha$ia hipnoti"ado 1ue 1uando chegou ao im esta$am a muitos 1uilAmetros depois da descontinuidade. /il$ar gritou e e" com 1ue )l$in! 1ue nada obser$ara! le$asse a na$e a dar uma meia+ $olta. 'esceram lentamente! e! en1uanto circula$am sobre a1uilo 1ue /il$ar ha$ia descoberto! uma suspeita ant0stica comeou a nascer em suas mentes + ainda 1ue a princ*pio nenhum dos dois se atre$esse a transmiti+la ao outro. 'uas das colunas tinham+se 1uebrado perto da base! e ja"iam sobre as rochas. 6sso no era tudo! ambas as colunas adjacentes 5 abertura tinham sido $ergadas para ora atra$2s de uma ora irresist*$el. #o ha$ia como ugir da concluso espantosa. )gora )l$in sabia o 1ue signi ica$a a ormao 1ue sobre$oara! era uma coisa 1ue ele $ira com re1u3ncia em Lys! mas at2 a1uele momento a mudana chocante de escala o impedira de reconhecer o 1ue $ia. + /il$ar + perguntou ele! ainda temeroso de $a"ar seus pensamentos em pala$ras + $oc3 sabe o 1ue 2 isso< + Parece di *cil acreditar! mas esti$emos $oando em torno de um curral. 6sso a* 2 uma cerca... uma cerca 1ue no oi bastante orte. + )s pessoas 1ue possuem animais de estimao + disse )l$in com o riso ner$oso 1ue as pessoas 5s $e"es usam para ocultar seu medo + de$em tomar cuidado para mant3+los sob controle. /il$ar no reagiu a esse bom humor orado. -sta$a itando a barricada rompida! com o cenho carregado. + #o compreendo + disse por im. + Como ele conseguiria alimento num planeta

desses< - por 1ue ugiu de seu cercado< -u daria tudo para saber 1ue animal era esse. + Tal$e" tenha sido dei,ado a* e ugiu por ter ome + conjecturou )l$in. + .u alguma coisa pode t3+lo dei,ado assustado. + Vamos bai,ar um pouco mais + disse /il$ar. + Eostaria de e,aminar o cho de perto. 'esceram at2 a na$e 1uase tocar as rochas 0ridas! e oi ento 1ue notaram 1ue a plan*cie esta$a sulcada por in(meros bura1uinhos! 1ue no teriam mais de dois ou 1uatro dedos de largura. 'o lado de ora do cercado! contudo! no ha$ia no cho essas marcas misteriosas! /il$ar e )l$in pararam de repente junto 5 cerca. + Voc3 tem ra"o + disse /il$ar +! ele esta$a com ome. 9as no era um animal. Seria mais correto usarmos a pala$ra planta. /a$ia esgotado o solo do lado de dentro do cercado! e tinha de encontrar alimento resco em outro lugar. Pro$a$elmente! mo$ia+se com grande lentido! tal$e" tenha le$ado anos para 1uebrar esses mour%es. ) imaginao de )l$in rapidamente colaborou com os detalhes 1ue nunca poderia conhecer com certe"a. #o du$ida$a de 1ue a an0lise de /il$ar era basicamente correta! e de 1ue algum monstro bot7nico! 1ue tal$e" se mo$esse $agarosamente demais para a $ista acompanhar seu mo$imento! tra$ara uma batalha penosa mas sem 1uartel contra as barreiras 1ue o con ina$am. Poderia ainda estar $i$o! mesmo depois de passado tanto tempo! $agando 5 solta sobre a ace do planeta. Procur0+lo! no entanto! seria tare a ingl&ria! uma $e" 1ue signi icaria $asculhar a super *cie de todo um mundo. :i"eram uma pes1uisa r0pida num raio de poucos 1uilAmetros em torno da abertura! locali"ando uma grande mancha circular de bura1uinhos! com 1uase cento e cin1uenta metros de di7metro! onde a criatura ha$ia ob$iamente parado para alimentar+se + se 2 1ue se podia utili"ar essa pala$ra com re er3ncia a um organismo 1ue de alguma orma e,tra*a sua nutrio da rocha s&lida. )o se ele$arem mais uma $e" no espao! )l$in sentiu um estranho cansao tomar conta de si. Vira coisas demais! mas aprendera muito pouco. -ram muitas as mara$ilhas em todos a1ueles planetas! mas o 1ue ele procura$a desaparecera dali h0 muito tempo. Seria in(til! sabia! $isitar os outros mundos dos Sete S&is. 9esmo 1ue ainda subsistisse intelig3ncia no Cni$erso! onde ele a procuraria agora< .lhou para as estrelas dispersas como poeira ina pela tela! entendendo 1ue o 1ue sobra$a do Tempo no basta$a para e,plorar todas elas. Cma sensao de solido e opresso! maior do 1ue 1ual1uer outra 1ue j0 e,perimentara! parecia tomar conta dele. Podia compreender agora o medo de 'iaspar pelas $astid%es do Cni$erso! o terror 1ue i"era sua gente reunir+se no microcosmo da cidade. -ra di *cil acreditar 1ue! no inal das contas! esti$essem certos. Voltou+se para /il$ar! em busca de apoio. 9as o amigo esta$a de p2 com os punhos cerrados e uma e,presso $*trea nos olhos. Sua cabea esta$a $irada de lado! parecia escutar alguma coisa! apurando cada um de seus sentidos e sondando o $a"io em torno deles. + . 1ue oi< + perguntou )l$in! preocupado. Te$e de repetir a pergunta antes 1ue /il$ar desse 1ual1uer demonstrao de t3+lo ou$ido. )inda ita$a o $a"io 1uando inalmente respondeu. + )lguma coisa est0 $indo + disse lentamente. + Cma coisa 1ue no compreendo. ) )l$in pareceu 1ue a cabine se tornara de repente gelada! e o pesadelo racial dos 6n$asores se estrutura$a para con ront0+lo com todo seu terror. Com um es oro da

$ontade! 1ue e,auria suas resist3ncias! lutou contra o p7nico. + J uma coisa amistosa< + perguntou. + 'e$o correr para a Terra< /il$ar no respondeu 5 primeira pergunta + apenas 5 segunda. Sua $o" soou muito bai,a! mas sem 1ual1uer sinal de alarme ou medo. Transmitia! ao in$2s disso! enorme assombro e curiosidade! como se hou$esse encontrado algo to surpreendente 1ue no pudesse dar+se ao trabalho de satis a"er 5 indagao ansiosa de )l$in. + Tarde demais + ele disse. + B0 est0 a1ui. ) Eal0,ia girara muitas $e"es em torno de seu ei,o desde 1ue a consci3ncia pela primeira $e" despontara em Vanamonde. Lembra$a+se pouco da1uelas primeiras eras e das criaturas 1ue ha$iam ento cuidado dele + mas podia recordar+se ainda de seu desconsolo 1uando ha$iam partido! dei,ando+o s& entre as estrelas. ) partir de ento! no decurso dos tempos! ha$ia errado de sol a sol! $agarosamente desen$ol$endo e ampliando seus poderes. .utrora sonhara em encontrar de no$o a1ueles 1ue ha$iam assistido a seu nascimento! e! embora o sonho j0 se ti$esse dissipado! jamais morrera inteiramente. #um sem+ im de mundos ele ha$ia encontrado os destroos dei,ados pela $ida! mas somente de uma eita descobrira intelig3ncia + e ugira! tomado de terror! do Sol #egro. #o entanto! o Cni$erso era muito grande e a procura mal comeara. )inda 1ue esti$esse distante! no espao e no tempo! a grande e,ploso de ora! partindo do centro da Eal0,ia! acenou para Vanamonde! transpondo anos+lu". -ra inteiramente di erente da radiao das estrelas! e aparecera em seu campo de consci3ncia to repentinamente como a trilha dei,ada por um meteoro no c2u sem nu$ens! e Vanamonde mo$eu+se pelo espao e pelo tempo na1uela direo. ) longa orma met0lica! com suas in initas comple,idades estruturais! era coisa 1ue ele no poderia compreender! pois lhe era to estranha 1uanto 1uase todas as coisas do mundo *sico. -m torno dela ainda paira$a a aura de ora 1ue o arrastara atra$2s do Cni$erso! mas isso de nada lhe interessa$a agora. Cuidadosamente! com o delicado ner$osismo de uma besta sel$agem meio pronta para des erir seu $Ao! ele se lanou na direo das duas mentes 1ue ha$ia descoberto. - ento soube 1ue sua longa busca esta$a acabada. )l$in agarrou /il$ar pelos ombros e sacudiu+o com $iol3ncia! tentando pu,0+lo para uma aguda consci3ncia da realidade. + 'iga+me o 1ue est0 acontecendo@ + suplicou. + . 1ue 1uer 1ue eu aa< ) e,presso distante! abstrata! desapareceu dos olhos de /il$ar. + )inda no compreendo + ele disse +! mas no h0 por1ue assustar+se... tenho certe"a disso. Seja l0 o 1ue or! no nos ar0 mal. Parece simplesmente... interessado. )l$in esta$a prestes a responder 1uando oi tomado por uma sensao di erente de tudo 1uanto j0 conhecera no passado. Cm ulgor morno e ormigante como 1ue se espalhou por seu corpo! a1uilo durou apenas alguns segundos! mas! 1uando terminou! j0 no era simplesmente )l$in. )lguma coisa esta$a partilhando de seu c2rebro! superpondo+se a ele tal como um c*rculo pode cobrir outro parcialmente. -le tinha consci3ncia! tamb2m! da mente de /il$ar bem pr&,ima! igualmente emaranhada na criatura 1ue se ha$ia abatido sobre eles. ) sensao era antes estranha 1ue desagrad0$el! e deu a )l$in o primeiro $islumbre da $erdadeira telepatia + o poder 1ue em sua gente se degenerara de tal orma 1ue agora s& podia ser usado para controlar m01uinas.

)l$in rebelara+se prontamente 1uando Seranis tentara dominar+lhe a mente! mas no lutou contra a1uela intruso. Teria sido in(til! e sabia 1ue a criatura! independentemente do 1ue osse! no era hostil. Rela,ou+se aceitando sem resist3ncia o ato de 1ue uma intelig3ncia in initamente maior do 1ue a sua pr&pria esta$a e,plorando sua mente. #o entanto! no esta$a inteiramente certo ao pensar assim. Cma dessas mentes! Vanamonde percebeu de imediato! era mais amena e acess*$el do 1ue a outra. Sentia 1ue ambas esta$am admiradas com sua presena! o 1ue o surpreendeu muito. -ra di *cil acreditar 1ue pudessem ter es1uecido! o es1uecimento! tal como a mortalidade! esta$a al2m da compreenso de Vanamonde. ) comunicao era di ic*lima. 9uitas das imagens mentais de seus c2rebros eram to estranhas 1ue ele 1uase no conseguia identi ic0+las. :icou perple,o e um tanto assustado com o recorrente padro de medo dos 6n$asores! a1uilo lembra$a suas pr&prias emo%es 1uando o Sol #egro entrara! pela primeira $e"! em seu campo de conhecimento. 9as nada sabiam a respeito do Sol #egro! e agora suas primeiras indaga%es comea$am a se ormar na mente da criatura. + ;uem 2 $oc3< 'eu a (nica resposta 1ue podia dar. + Sou Vanamonde. /ou$e uma pausa =como era demorada a ormao de seus pensamentos@? e ento a pergunta oi repetida. #o ha$iam compreendido! isso era estranho! pois certamente a esp2cie a 1ue pertenciam lhe ha$ia dado nome para 1ue essa denominao perdurasse entre as lembranas de seu nascimento. -ssas lembranas eram rar*ssimas! e comea$am estranhamente num ponto isolado do tempo! mas eram claras como cristal. 9ais uma $e" seus min(sculos pensamentos conseguiram atingir+lhe a consci3ncia. + .nde esto os 1ue constru*ram os Sete S&is< . 1ue lhes aconteceu< -le no sabia! mal podiam acreditar nele! e o desapontamento 1ue sentiram transpAs n*tida e claramente o abismo 1ue separa$a suas mentes da dele. 9as eram pacientes e ele esta$a satis eito em poder ajud0+los! pois procura$am a mesma coisa e lhe proporciona$am a primeira companhia 1ue ele jamais ti$era. )l$in acredita$a 1ue! en1uanto $i$esse! jamais passaria no$amente por uma e,peri3ncia to estranha como a1uela con$ersa silenciosa. -ra di *cil 1ue ele pudesse ser pouco mais do 1ue espectador! pois no se importa$a de admitir! mesmo para si pr&prio! 1ue a mente de /il$ar era em muitos sentidos bem mais 0gil do 1ue a sua. S& lhe cabia esperar e admirar+se! meio atordoado pela torrente de imagens mentais! situada al2m dos limites de sua compreenso. 'a* a pouco! p0lido e cansado! /il$ar interrompeu a con$ersa e $oltou+se para o amigo. + )l$in! h0 alguma coisa estranha a1ui + disse! com e,presso atigada. + #o estou entendendo nada. ) in ormao em parte restabeleceu a autocon iana de )l$in! e sua isionomia de$e ter tradu"ido o 1ue ele sentia! pois /il$ar sorriu de repente. + #o consigo descobrir o 1ue 2 esse... Vanamonde... + ele continuou. + - uma criatura de tremendo conhecimento! mas parece ter pou1u*ssima intelig3ncia. - claro + acrescentou + 1ue seu c2rebro pode ser de uma esp2cie to di erente 1ue no conseguimos compreend3+lo... no entanto! por alguma ra"o! no creio 1ue seja a

e,plicao correta. + 8em! o 1ue oi 1ue $oc3 descobriu< + perguntou )l$in! com certa impaci3ncia. + -le sabe alguma coisa a respeito dos Sete S&is< /il$ar ainda parecia ter a mente muito longe. + :oram constru*dos por muitas raas! inclusi$e a nossa + respondeu distraidamente. + -le me ornece in orma%es desse tipo! mas parece no compreender o 1ue signi icam. )cho 1ue tem consci3ncia do passado! mas no tem capacidade para interpret0+lo. Tudo 1ue j0 aconteceu parece estar amontoado em sua mente. /il$ar e" uma pausa moment7nea! depois seu rosto iluminou+se. + S& h0 uma coisa a a"er! de uma maneira ou de outra! tenho de le$ar Vanamonde 5 Terra! para 1ue nossos il&so os possam estud0+lo. + Seria seguro< + perguntou )l$in. + Sim + disse /il$ar! pensando em como a obser$ao do amigo era descabida. + Vanamonde 2 amistoso. 9ais do 1ue isso! na $erdade parece carinhoso. - de repente! a id2ia 1ue durante todo a1uele tempo esti$era pairando sobre a orla da consci3ncia de )l$in de iniu+se claramente. -le se lembrou de Lri e de todos os animais 1ue esta$am continuamente ugindo! para aborrecimento ou alarme dos amigos de /il$ar. - lembrou+se + como parece distante no passado@ + do objeti$o "ool&gico 1ue determinara a e,pedio a Shalmirane. /il$ar encontrara um no$o animal de estimao.

Captulo XXII

/0 apenas alguns dias! pensa$a Beserac! a1uela con er3ncia seria simplesmente inconceb*$el. .s seis $isitantes de Lys esta$am sentados diante do Conselho! numa mesa 1ue echa$a a abertura da erradura. -ra irAnico lembrar 1ue h0 pouco tempo )l$in esti$era sentado no mesmo lugar! ou$indo o Conselho determinar 1ue 'iaspar seria echada no$amente ao mundo. )gora! o mundo se abatera sobre a cidade! $ingati$o + no s& o mundo! mas todo o Cni$erso. . pr&prio Conselho j0 esta$a modi icado. )1uela reunio alta$am nada menos de cinco de seus membros. Tinham sido incapa"es de en rentar as responsabilidades e problemas com 1ue agora se con ronta$am! e seguiram o mesmo caminho escolhido por Lhedron. 6sso! pensa$a Beserac + o ato de tantos de seus cidados serem incapa"es de encarar o primeiro desa io real em milh%es de anos +! era pro$a de 1ue 'iaspar racassara. 9uitos milhares deles j0 ha$iam ugido para o bre$e obl*$io dos bancos de mem&ria! na esperana de 1ue! 1uando despertassem! a crise ti$esse passado e 'iaspar $oltado a ser o 1ue sempre ora. :icariam decepcionados. Beserac ora con$ocado para preencher um dos lugares $agos no Conselho. )inda 1ue ele esti$esse ali contra eito! de$ido 5 sua posio como tutor de )l$in! sua presena era to claramente essencial 1ue ningu2m sugerira sua e,cluso. -sta$a sentado numa das e,tremidades da mesa em orma de erradura! posio 1ue lhe da$a $0rias $antagens. #o s& podia estudar os per is de seus $isitantes! como podia tamb2m $er os rostos de todos os companheiros de Conselho + e suas e,press%es eram bastante instruti$as. Sem d($ida! )l$in esti$era certo e o Conselho esta$a lentamente tomando consci3ncia da $erdade desagrad0$el. ) delegao de Lys era capa" de pensar muito mais depressa do 1ue os homens mais inteligentes de 'iaspar. - no era essa sua (nica $antagem! pois demonstra$am tamb2m um ele$ado grau de coordenao! 1ue! segundo Beserac acredita$a! de$eria estar relacionado com seus poderes telep0ticos. :icou a imaginar se estariam lendo os pensamentos dos Conselheiros! mas concluiu 1ue no $iolariam sua promessa solene! sem a 1ual a1uela reunio teria sido imposs*$el. Beserac no acredita$a 1ue hou$essem eito muitos progressos! ali0s! no imagina$a como poderiam a"er. . Conselho! 1ue a custo ha$ia aceito a e,ist3ncia de Lys! ainda parecia incapa" de compreender o 1ue acontecera. 9as esta$a claramente assustado + como tamb2m esta$am! ele julga$a! os $isitantes! embora conseguissem ocultar bem melhor o susto. . pr&prio Beserac no esta$a to aterrori"ado como pre$ira! ainda pressentia seus medos! mas inalmente os ha$ia encarado de rente. )lgo da temeridade + ou seria coragem< + do pr&prio )l$in comeara a modi icar sua perspecti$a e abrir+lhe no$os hori"ontes. #o se supunha capa" de jamais pAr os p2s ora de 'iaspar! mas agora compreendia o impulso 1ue le$ara )l$in a assim proceder.

) pergunta do Presidente pegou+o despre$enido! mas ele se recuperou rapidamente. + )cho + disse + 1ue oi por simples casualidade 1ue essa situao nunca surgiu antes. Sabemos 1ue anteriormente hou$e 1uator"e Dnicos! e de$e tamb2m ter ha$ido algum plano de inido por tr0s de sua criao. -sse plano! creio! era o de assegurar 1ue Lys e 'iaspar no permanecessem separados para sempre. )l$in tomou a si essa apro,imao! mas tamb2m e" uma coisa 1ue! acredito! no consta$a do plano original. Poderia o Computador Central con irmar isso< ) $o" impessoal respondeu imediatamente. + . Conselheiro sabe 1ue no posso comentar as instru%es 1ue me oram dadas por meus construtores. Beserac aceitou a le$e reprimenda. + Seja como or! no podemos discutir os atos. )l$in $iajou para o espao. ;uando $oltar! os senhores podero impedi+lo de sair no$amente... con1uanto du$ido de 1ue $enham a ter 3,ito! j0 1ue ele ter0 aprendido muitas coisas a essa altura. -! se a1uilo 1ue os senhores temem aconteceu! no h0 nada 1ue possamos a"er a respeito. ) Terra est0 inteiramente inde esa... e isso h0 milh%es de s2culos. Beserac e" uma pausa e percorreu as mesas com o olhar. Suas pala$ras no ha$iam agradado a ningu2m! nem ele esperara 1ue agradassem. + Contudo! no $ejo por 1ue de$emos icar alarmados. ) Terra no corre maior perigo agora do 1ue sempre correu. Por 1ue dois homens! so"inhos numa pe1uena na$e! pro$ocariam sobre n&s a ira dos 6n$asores< Se ormos honestos! teremos de admitir 1ue os 6n$asores poderiam ter destru*do nosso mundo h0 muitas eras. /ou$e um sil3ncio desapro$ador. 6sso era heresia + e no passado o pr&prio Beserac a teria condenado como tal. . Presidente interrompeu! ran"indo a testa. + #o conta uma lenda 1ue os 6n$asores pouparam a Terra em troco de promessa 1ue o /omem nunca mais $oltaria ao espao< - no $iolamos agora essas condi%es< + Cma lenda! sim + disse Beserac. + )ceitamos muitas coisas sem contestao! e essa 2 uma delas. Contudo! no h0 disso pro$a alguma. )cho di *cil acreditar 1ue 1ual1uer coisa dessa magnitude no icasse registrada nas mem&rias do Computador Central! e no entanto ele no tem nenhum conhecimento desse pacto. B0 lhe perguntei! ainda 1ue somente atra$2s das m01uinas de in ormao. Tal$e" o Conselho se digne a a"er a pergunta diretamente. Beserac no $ia 1ual1uer ra"o para se arriscar a uma segunda admoestao por a$anar em territ&rio proibido! e esperou pela resposta do Presidente. #o hou$e resposta! pois nesse momento os $isitantes de Lys subitamente puseram+se de p2! com as isionomias congeladas em e,press%es de incredulidade e alarme. Pareciam estar ou$indo alguma $o" distante 1ue despeja$a sua mensagem em seus ou$idos. .s Conselheiros esperaram! com sua pr&pria apreenso crescendo minuto a minuto! en1uanto prosseguia a con$ersa silenciosa. -nto! o l*der da delegao arrancou+se de seu transe e $oltou+se para o Presidente! como se pedisse desculpas. + )cabamos de receber not*cias muito estranhas e in1uietantes de Lys + disse. + )l$in $oltou 5 Terra< + 1uis saber o Presidente. + #o... )l$in no. Cma outra coisa. -n1uanto a"ia sua iel na$e pousar na clareira de )irlee! )l$in imagina$a se em toda a hist&ria humana uma na$e j0 trou,era 5 Terra carga semelhante + isso! na $erdade! se Vanamonde esti$esse locali"ado no espao *sico da m01uina. #o tinha sido $isto 1ual1uer sinal dele na $iagem! /il$ar acredita$a! e seu conhecimento era

mais direto! 1ue somente a es era de ateno de Vanamonde possu*a alguma posio no espao. . pr&prio Vanamonde no se locali"a$a em parte alguma + tal$e" nem mesmo em tempo algum. Seranis e cinco Senadores esta$am 5 sua espera 1uando sa*ram da na$e. Cm dos Senadores j0 era conhecido de )l$in! dois outros 1ue ha$iam participado da reunio por ocasio de sua (ltima $isita esta$am agora em 'iaspar! segundo ele entendeu. :icou a imaginar como a delegao se sentiria! e como a cidade ha$ia reagido 5 presena dos primeiros intrusos em tantos milh%es de anos. + ;ueremos crer! )l$in + disse Seranis! secamente! depois de ha$er saudado o ilho +! 1ue $oc3 2 um $erdadeiro g3nio para descobrir entidades e,traordin0rias. )inda assim! acho 1ue $ai passar muito tempo antes 1ue $oc3 consiga superar sua aanha de agora. 'essa $e" oi )l$in 1uem se surpreendeu. + ;uer di"er 1ue Vanamonde j0 chegou< + Sim! h0 $0rias horas. 'e alguma orma ele conseguiu reconstituir a trajet&ria de sua na$e! no caminho de ida... uma aanha e,traordin0ria em si mesma! e 1ue le$anta interessantes problemas ilos& icos. /0 alguns ind*cios de 1ue ele chegou a Lys no momento em 1ue $oc3 o descobriu! de modo 1ue 2 capa" de $elocidades in initas. - isso no 2 tudo. #as (ltimas horas! ele nos ensinou mais hist&ria do 1ue julg0$amos poder e,istir. )l$in olhou Seranis! atAnito. 'epois entendeu! no era di *cil imaginar 1ual teria sido o impacto de Vanamonde sobre a1uela gente! com suas percep%es agudas e suas mentes mara$ilhosamente entrelaadas. /a$iam reagido com surpreendente rapide"! e de repente ele ormou uma imagem incongruente de Vanamonde! tal$e" um tanto assustado! cercado pelos 0$idos intelectos de Lys. + 'escobriram o 1ue ele 2< + perguntou )l$in. + Sim. 6sso oi simples! ainda 1ue no saibamos 1ual sua origem. -le 2 pura mentalidade! e seu conhecimento parece ilimitado. 9as 2 in antil! e estou usando esse termo em sua acepo mais literal. + Claro@ + e,clamou /il$ar. + -u de$ia ter adi$inhado@ )l$in e" uma e,presso de pasmo! e Seranis sentiu pena dele. + ;uero di"er 1ue! embora Vanamonde possua uma mente colossal! tal$e" in inita! 2 imaturo e subdesen$ol$ido. Sua intelig3ncia real 2 menor 1ue a de um ser humano + a1ui ela sorriu de maneira estranha +! ainda 1ue seus processos mentais sejam muito mais r0pidos e ele aprenda rapidamente. )l2m disso! disp%e de certos poderes 1ue no compreendemos. Todo o passado parece aberto 5 sua mente! de uma orma di *cil de descre$er. -le pode ter usado essa capacidade para seguir seu caminho 5 Terra. )l$in icou em sil3ncio! um pouco atemori"ado. Compreendeu a correo da deciso de /il$ar de tra"er Vanamonde a Lys. - percebeu como ti$era sorte em algum dia ter podido ludibriar Seranis! isso no era coisa 1ue ele pudesse a"er duas $e"es na $ida. + Voc3 1uer di"er + perguntou + 1ue Vanamonde acabou de nascer< + Pelos padr%es dele! sim. Sua idade cronol&gica 2 enorme! ainda 1ue aparentemente menor 1ue a do homem. . not0$el 2 1ue ele insiste em 1ue omos n&s 1ue o criamos! e no resta d($ida de 1ue sua origem est0 relacionada a todos os grandes mist2rios do passado. + . 1ue est0 acontecendo a Vanamonde agora< + perguntou /il$ar! num tom ligeiramente possessi$o. + .s historiadores de Ere$arn o esto interrogando. Tentam mapear os principais

delineamentos do passado! mas a tare a le$ar0 anos. Vanamonde 2 capa" de descre$er o passado com pormenores e,atos! mas no compreende o 1ue $3. di ic*limo trabalhar com ele. )l$in icou a imaginar como Seranis saberia de tudo isso! depois percebeu 1ue pro$a$elmente todas as almas de Lys esta$am acompanhando o progresso da grande pes1uisa. Sentiu orgulho ao perceber 1ue agora ha$ia dei,ado em Lys marca to orte 1uanto em 'iaspar! no entanto! a esse orgulho mistura$a+se certa rustrao. /a$ia ali uma coisa 1ue jamais poderia partilhar inteiramente! nem compreender4 o contato direto! mesmo entre mentes humanas! era para ele mist2rio to grande 1uanto a m(sica de$ia ser para o surdo! ou a cor para o cego. #o entanto! os habitantes de Lys esta$am agora trocando pensamentos com a1uele ser inimagina$elmente alien*gena! cuja $inda para a Terra ora pro$ocada por ele! mas a 1uem nunca poderia atingir! com nenhum de seus sentidos. #o ha$ia lugar para ele ali! 1uando a in$estigao esti$esse conclu*da! as respostas lhe seriam comunicadas. -le abrira as portas do in inito! e agora sentia pasmo + at2 medo + por tudo 1uanto i"era. Para sua pr&pria pa" de esp*rito! de$ia $oltar ao mundo min(sculo e amiliar de 'iaspar! ali buscando re (gio! en1uanto pondera$a seus sonhos e sua ambio. /a$ia uma ironia nisso! a1uele 1ue acicatara a cidade a se a$enturar por entre as estrelas $olta$a para casa como uma criana assustada $olta correndo para a me.

Captulo XXIII

'iaspar no demonstrou nenhuma surpresa ao re$er )l$in. ) cidade ainda esta$a agitada! como uma gigantesca colmeia 1ue ti$esse sido $iolentamente reme,ida. )inda reluta$a em en rentar a realidade! mas a1ueles 1ue se recusa$am a admitir a e,ist3ncia de Lys e do mundo e,terior j0 no tinham onde ocultar+se. .s bancos de mem&ria ha$iam dei,ado de aceit0+los! a1ueles 1ue procura$am apegar+se a seus sonhos e buscar re (gio no uturo entra$am agora em $o na Casa da Criao. ) chama dissol$ente! sem calor! recusa$a+se a saud0+los! j0 no desperta$am! com as mentes la$adas! cem mil anos abai,o no rio do tempo. .s apelos ao Computador Central de nada $aliam! nem ele e,plica$a a ra"o de seus atos. .s pretensos re ugiados tinham de retornar pesarosamente 5 cidade! obrigados a en rentar os problemas de seu tempo. )l$in pousara na peri eria do Par1ue! nas pro,imidades do Pal0cio do Conselho. )t2 a1uele (ltimo momento! no tinha certe"a de 1ue poderia le$ar a na$e a entrar na cidade! atra$essando 1uais1uer escudos 1ue echassem seu c2u do mundo e,terior. . irmamento de 'iaspar! como tudo mais na cidade! era arti icial! pelo menos em parte. #o se permitia nunca 1ue a noite! com seu manto de estrelas! lembranas de tudo 1uanto o /omem ha$ia perdido! se intrometesse na cidade! protegida tamb2m das tempestades 1ue por $e"es se abatiam sobre o deserto e enchia o c2u de nu$ens de areia. .s guardi%es in$is*$eis dei,aram )l$in passar e ele $iu a cidade estendida a seus p2s. Por mais 1ue o Cni$erso e seus mist2rios o atra*ssem! a1uele era o lugar onde ha$ia nascido e a 1ue pertencia. ) cidade nunca o satis aria! mas ainda assim $oltaria sempre. )tra$essara metade da Eal0,ia para aprender essa $erdade simples. 9ultid%es j0 se ha$iam reunido mesmo antes da na$e aterrissar! e )l$in icou a imaginar como seus conterr7neos o receberiam. Podia ler acilmente as e,press%es em seus rostos! $istas na tela! mesmo antes de abrir a c7mara de descompresso. ) emoo dominante parecia ser a curiosidade + coisa! ali0s! tamb2m no$a em 'iaspar. 'e mistura com a curiosidade! ha$ia apreenso! ao passo 1ue a1ui e ali $iam+se sinais incon und*$eis de medo. #ingu2m! pensou )l$in com certa m0goa! parecia satis eito em re$3+lo. . Conselho! por outro lado! recebeu+o decididamente com agrado! embora no por pura ami"ade. -mbora osse ele o causador da atual crise! nenhuma outra pessoa poderia ornecer os atos sobre os 1uais a utura pol*tica de$eria basear+se. .u$iram com pro unda ateno sua descrio do $Ao aos Sete S&is e do encontro com Vanamonde. 'epois! respondeu $0rias perguntas! com uma paci3ncia 1ue pro$a$elmente surpreendeu seus interrogadores. . 1ue predomina$a neles! )l$in logo descobriu! era o medo dos 6n$asores! ainda 1ue nunca mencionassem esse nome e se mostrassem claramente desgostosos 1uando abordou o assunto diretamente.

+ Se os 6n$asores ainda se encontrassem neste Cni$erso + disse )l$in ao Conselho +! certamente os teria encontrado em seu centro. 9as no e,iste $ida inteligente entre os Sete S&is! j0 ha$*amos adi$inhado isso antes de Vanamonde con irm0+lo. Creio 1ue os 6n$asores partiram h0 eras. 'ecerto Vanamonde! 1ue parece ser pelo menos to $elho 1uanto 'iaspar! nada sabe a respeito deles. + Tenho uma sugesto + disse um dos Conselheiros de repente. + Vanamonde pode ser um descendente dos 6n$asores! de um modo 1ue ultrapassa nosso conhecimento presente. -le se es1ueceu de sua origem! mas isso no signi ica 1ue um dia no possa $oltar a ser perigoso. /il$ar! 1ue esta$a presente apenas como espectador! no esperou permisso para alar. )1uela oi a primeira $e" 1ue )l$in o $iu urioso. + Vanamonde contemplou a minha mente + disse + e eu ti$e um $islumbre da dele. 9eu po$o j0 aprendeu muito sobre ele! ainda 1ue at2 agora no tenha descoberto o 1ue ele 2. 9as uma coisa 2 certa4 ele 2 cordial e icou eli" por encontrar+nos. #ada temos a temer dele. /ou$e um bre$e sil3ncio ap&s essa e,ploso! e /il$ar icou um tanto embaraado. -ra $is*$el 1ue a tenso na C7mara do Conselho diminuiu a partir da*! como se uma nu$em ti$esse sido tirada do esp*rito dos presentes. -$identemente! o Presidente no e" nenhuma tentati$a! como de$ia a"er! de censurar /il$ar por essa interrupo. Tornou+se claro para )l$in! en1uanto escuta$a o debate! 1ue tr3s escolas de pensamento a"iam+se representar no Conselho. .s conser$adores! 1ue esta$am em minoria! ainda nutriam esperanas de 1ue o rel&gio pudesse andar para tr0s e 1ue a $elha ordem osse de alguma maneira restaurada. Contra toda ra"o! apega$am+se 5 esperana de 1ue 'iaspar e Lys pudessem ser persuadidas a se es1uecerem uma da outra. .s progressistas orma$am igualmente uma pe1uena minoria! o ato de e,istirem! contudo! agrada$a e surpreendia )l$in. #o esta$am e,atamente satis eitos com essa in$aso por parte do mundo e,terior! mas mostra$am+se resol$idos a apro$eit0+ la ao m0,imo. )lguns deles chegaram a sugerir 1ue tal$e" hou$esse meio de romper as barreiras psicol&gicas 1ue por tanto tempo ha$iam con inado 'iaspar com e ici3ncia ainda maior 1ue as barreiras *sicas. ) maioria dos Conselheiros! re letindo com e,atido o estado de esp*rito da cidade! ha$ia adotado uma atitude de cautela $igilante! en1uanto espera$a $er o 1ue aconteceria no uturo. .s Conselheiros compreendiam 1ue no podiam traar planos gerais! nem tentar pAr em pr0tica 1ual1uer pol*tica de inida! at2 a tempestade ha$er passado. Beserac oi ter com )l$in e /il$ar 1uando a sesso terminou. Parecia ha$er mudado desde a (ltima $e" em 1ue se ha$iam encontrado + e se despedido + na Torre de Loranne! com o deserto estendendo+se 5 sua rente. ) mudana no era a1uela 1ue )l$in esperara! ainda 1ue osse uma mudana 1ue ele $iria a encontrar com re1u3ncia cada $e" maior nos dias $indouros. Beserac parecia mais jo$em! como se o ogo da $ida hou$esse encontrado combust*$el no$o e esti$esse ardendo com mais ora em suas $eias. )pesar de sua idade! era um dos capa"es de aceitar o desa io 1ue )l$in lanara sobre 'iaspar. + Tenho no$idades para $oc3! )l$in + ele disse. + Voc3 conhece o Senador Eerane! no< )l$in icou perple,o por um momento! mas depois se lembrou. + Claro... oi um dos primeiros homens 1ue conheci em Lys. -le no a" parte da delegao<

+ Sim. B0 nos conhecemos bastante bem. J homem brilhante! e conhece melhor a mente humana do 1ue eu teria julgado poss*$el... ainda 1ue me diga 1ue para os padr%es de Lys 2 apenas um incidente. )pro$eitando sua estada a1ui! deu in*cio a um projeto 1ue $oc3 apreciar0 bastante. -spera conseguir analisar a compulso 1ue nos mant2m na cidade! e acredita 1ue! 1uando hou$er descoberto como oi imposta! ser0 capa" de elimin0+la. Cns $inte de n&s j0 esto cooperando com ele. + - $oc3 2 um deles< + Sou + respondeu Beserac! mostrando na isionomia a e,presso mais parecida com mod2stia 1ue )l$in j0 $ira ou jamais $eria. + #o 2 0cil! e decerto no 2 agrad0$el... mas 2 estimulante. + Como 2 1ue Eerane trabalha< + -le est0 operando atra$2s das Sagas. :e" com 1ue osse constru*da toda uma s2rie delas! e estuda nossas rea%es en1uanto as estamos $i$endo. #unca imaginei 1ue! em minha idade! eu $oltaria 5s recrea%es de minha in 7ncia@ + . 1ue so as Sagas< + 1uis saber /il$ar. + 9undos on*ricos imagin0rios + e,plicou )l$in. + Pelo menos! na maioria elas so imagin0rias! ainda 1ue algumas pro$a$elmente sejam baseadas em atos hist&ricos. /0 milh%es delas gra$adas nas c2lulas de mem&ria da cidade! $oc3 pode escolher entre 1ual1uer esp2cie de a$entura ou e,peri3ncia 1ue desejar! e ela lhe parecer0 pro undamente real! en1uanto os impulsos esti$erem sendo alimentados em sua mente. + )l$in $oltou+se para Beserac. + ) 1ue esp2cie de Sagas o Senador Eerane os condu"< + ) maioria delas est0 relacionada! como seria de esperar! com sair de 'iaspar. )lgumas nos condu"iram 5s nossas $idas mais antigas! bem perto da 2poca da undao da cidade. Eerane acredita 1ue! 1uanto mais pr&,imo conseguir chegar 5 origem dessa compulso! mais 0cil ser0 para ele destru*+la. )l$in sentiu+se animado com as not*cias. Seu trabalho icaria pela metade se hou$esse aberto as portas de 'iaspar e $eri icasse 1ue ningu2m se dispunha a transpA+las. + Voc3 1uer realmente poder sair de 'iaspar< + perguntou /il$ar! astutamente. + #o + respondeu Beserac! sem hesitao. Z :ico aterrori"ado s& em pensar nisso. 9as compreendo 1ue est0$amos completamente enganados em pensar 1ue 'iaspar representa$a todo o mundo 1ue era importante! e a l&gica me di" 1ue alguma coisa de$e ser eita para corrigir o erro. -mocionalmente! ainda sou inteiramente incapa" de dei,ar a cidade! tal$e" $enha a sentir isso para sempre. Eerane acha 1ue poder0 a"er com 1ue alguns de n&s o acompanhe a Lys! e 1uero ajud0+lo na e,peri3ncia... ainda 1ue em parte eu espere 1ue ela racasse. )l$in olhou para seu $elho tutor com no$o respeito. B0 no desdenha$a o poder da sugesto! nem subestima$a as oras capa"es de compelir um homem a agir contrariamente 5 l&gica. #o podia dei,ar de comparar a calma coragem de Beserac com a uga espa$orida de Lhedron para o uturo + ainda 1ue! com sua no$a compreenso da nature"a humana! j0 no se dispusesse a condenar o 8u o pelo 1ue ha$ia eito. Eerane! tinha certe"a! poderia reali"ar a1uilo a 1ue se propunha. Beserac podia ser idoso demais para romper h0bitos de toda uma $ida! por mais 1ue desejasse comear tudo de no$o. 6sso! por2m! no importa$a! pois outros teriam 3,ito! com a orientao arguta dos psic&logos de Lys. - assim 1ue alguns hou$essem ugido ao padro de um bilho de anos! seria apenas 1uesto de tempo antes 1ue os restantes os seguissem. )l$in imagina$a o 1ue aconteceria a 'iaspar + e a Lys + 1uando as barreiras

esti$essem inteiramente destru*das. 'e alguma orma! os melhores elementos de ambas as culturas de$eriam ser sal$os e undidos numa cultura no$a e mais saud0$el. Trata$a+se de uma tare a herc(lea! 1ue demandaria toda a sabedoria e toda a paci3ncia 1ue cada pessoa pudesse pAr a ser$io da empresa. )lgumas dessas di iculdades j0 surgiam. .s $isitantes de Lys tinham+se recusado! polidamente! a habitar as casas 1ue lhes ha$iam sido destinadas na cidade. /a$iam+ se instalado no Par1ue! num ambiente 1ue lhes lembra$a Lys. /il$ar oi a (nica e,ceo! embora no lhe agradasse morar numa casa com paredes indeterminadas e mobili0rio e 3mero! $alentemente aceitou a hospitalidade de )l$in! consolado pela promessa de 1ue no icariam muito tempo ali. /il$ar jamais se sentira solit0rio em toda sua $ida! mas em 'iaspar ele conheceu a solido. ) cidade lhe era mais estranha do 1ue Lys ora para )l$in! e ele se sentia oprimido e esmagado por sua in inita comple,idade e pelas mir*ades de estranhos 1ue pareciam congestionar cada palmo de espao a seu redor. -le conhecia! ainda 1ue super icialmente! todos os habitantes de Lys! 1uer j0 hou$esse con$ersado com eles 1uer no. #em em mil $idas! por2m! poderia $ir a conhecer todos os 1ue $i$iam em 'iaspar! e! ainda 1ue percebesse tratar+se de uma sensao irracional! sentia+se $agamente deprimido. Somente sua lealdade para com )l$in o mantinha ali! num mundo 1ue nada mostra$a de comum com o seu pr&prio. 9uitas $e"es j0 tentara analisar seus sentimentos em relao a )l$in. ) ami"ade 1ue sentia por ele brota$a! sabia bem! da mesma onte 1ue inspira$a sua atrao por todas as criaturas pe1uenas e inermes. 6sso teria surpreendido a1ueles 1ue $iam em )l$in um moo resoluto! obstinado e egoc3ntrico! dispensando a eto de 1uem 1uer 1ue osse e rejeitando+o sempre! mesmo 1uando o erecido desprendidamente. /il$ar! contudo! conhecia melhor a $erdade. Percebera! instinti$amente! desde o comeo! 1ue )l$in era um e,plorador! e todos os e,ploradores esto 5 procura de alguma coisa 1ue perderam. Raramente a encontram! e mais raramente ainda a descoberta lhes proporciona mais alegria do 1ue a procura. . 1ue )l$in esta$a procurando! /il$ar o ignora$a. -ra impelido por oras 1ue ha$iam sido acionadas h0 eras! pelos homens geniais 1ue tinham planejado 'iaspar com tanta habilidade distorcida [ ou pelos homens de g3nio ainda maior 1ue lhes ha$iam eito objeo. Como todo ser humano! )l$in era em certa medida uma m01uina! sendo suas a%es predeterminadas por sua herana. 6sso no altera$a sua necessidade de compreenso e a eto! nem o torna$a in enso 5 solido ou 5 rustrao. Para sua pr&pria gente! era uma criatura to ine,plic0$el 1ue 5s $e"es se es1ueciam de 1ue ele ainda partilha$a as mesmas emo%es deles. -ra preciso um estranho! de um meio inteiramente di$erso! para $3+lo como outro ser humano. )lguns dias ap&s ter chegado a 'iaspar! /il$ar j0 encontrara mais pessoas do 1ue em toda sua $ida. -ncontrara+as sem chegar a conhecer praticamente ningu2m. Por estarem to juntos! os habitantes da cidade mantinham uma reser$a di *cil de penetrar. ) (nica pri$acidade 1ue conheciam era a da mente! e eles se lhe apega$am mesmo en1uanto cumpriam as intermin0$eis ati$idades sociais de 'iaspar. /il$ar sentia pena deles! embora soubesse 1ue no tinham necessidade alguma de sua compai,o. #o percebiam o 1ue no tinham + no poderiam entender a c0lida sensao de comunidade! a sensao de participao 1ue a todos congrega$a na sociedade telep0tica de Lys. Com e eito! embora ossem bastante polidos para ocult0+lo! era &b$io 1ue a maioria das pessoas com 1uem ele ala$a olha$a+o com compai,o! acreditando estar diante de algu2m 1ue le$a$a uma $ida incri$elmente tediosa e $a"ia. -riston e -tania! os guardi%es de )l$in! oram desde logo $istos por /il$ar como

nulidades corteses! inteiramente $a"ias. )cha$a muito estranho ou$ir )l$in re erir+se a eles como pai e me + pala$ras 1ue em Lys ainda conser$a$am seu antigo sentido biol&gico. -ra necess0rio um cont*nuo es oro de imaginao para lembrar 1ue as leis da $ida e da morte tinham sido recusadas pelos construtores de 'iaspar! e por momentos parecia a /il$ar 1ue! apesar de toda a ati$idade 1ue se desenrola$a a seu redor! a cidade parecia $a"ia! pois no possu*a crianas. /il$ar pensa$a no 1ue aconteceria a 'iaspar! agora 1ue seu longo isolamento chegara ao im. ) melhor coisa 1ue a cidade poderia a"er! concluiu! seria destruir os bancos de mem&ria! 1ue a ha$iam mantido em transe por tanto tempo. Por mais miraculosos 1ue ossem + tal$e" o supremo triun o da ci3ncia 1ue os produ"ira +! eram cria%es de uma cultura doente! uma cultura 1ue ti$era medo de muitas coisas. )lguns desses temores se ha$iam baseado na realidade! ao passo 1ue outros! era+se le$ado a crer! undamenta$am+se apenas na imaginao. /il$ar sabia um pouco do 1ue esta$a surgindo da e,plorao da mente de Vanamonde. 'a* a alguns dias! 'iaspar tamb2m saberia + e descobriria 1ue grande parte de seu passado no passara de um mito. #o entanto! se os bancos de mem&ria ossem destru*dos! dentro de mil anos a cidade estaria morta! pois as pessoas ha$iam perdido a capacidade de se reprodu"ir. Trata$a+se de um dilema 1ue tinha de ser encarado de rente! mas /il$ar j0 percebera uma soluo poss*$el. Sempre ha$ia uma resposta para 1ual1uer problema t2cnico! e sua gente era senhora das ci3ncias biol&gicas. . 1ue ora eito podia ser des eito! se 'iaspar assim desejasse. Primeiro! entretanto! a cidade teria de aprender o 1ue perdera. Sua educao le$aria muitos anos + tal$e" muitos s2culos. 9as j0 esta$a comeando! muito em bre$e! o impacto da primeira lio abalaria 'iaspar to pro undamente como o pr&prio contato com Lys. 6sso tamb2m abalaria Lys. )pesar de toda a di erena entre as duas culturas! ha$iam nascido das mesmas ra*"es + e ha$iam compartilhado as mesmas ilus%es. )mbas seriam mais saud0$eis 1uando $oltassem a olhar! com calma e determinao! para o passado 1ue ha$iam perdido.

Captulo XXIV

. an iteatro ora projetado para conter toda a populao de 'iaspar! e praticamente nenhum de seus de" milh%es de lugares se acha$a desocupado. Contemplando a grande cur$a! de seu ponto de obser$ao! bem no alto! )l$in lembrou+se irresisti$elmente de Shalmirane. )s duas crateras tinham a mesma orma! e 1uase o mesmo tamanho. #o caso de se encher a cratera de Shalmirane com pessoas! a $iso seria bastante semelhante 5 1ue se descortina$a agora diante de si. #o obstante! ha$ia uma di erena undamental entre as duas! a grande depresso de Shalmirane e,istia! a1uele an iteatro! no. #unca e,istira! era apenas um antasma! um padro de cargas el2tricas 1ue dormita$a na mem&ria do Computador Central at2 1ue hou$esse necessidade de con$oc0+lo. )l$in sabia 1ue na realidade ainda se encontra$a em seu 1uarto! e 1ue toda a1uela multido 1ue parecia cerc0+lo esta$a tamb2m em seus pr&prios 1uartos. 'esde 1ue no tentasse sair da1uele ponto! a iluso era per eita. Podia acreditar 1ue 'iaspar ora abolida e 1ue todos seus cidados ha$iam sido reunidos ali! na1uela enorme ca$idade. #em uma s& $e" em mil anos a $ida da cidade parar0 assim! para 1ue toda sua populao pudesse reunir+se em )ssembl2ia Eeral. Tamb2m em Lys! )l$in sabia! esta$a ocorrendo o e1ui$alente 51uela reunio. /a$eria um encontro de mentes! mas tal$e" associado a ele ha$eria uma reunio de corpos! to imaginaria 1uando a1uela! mas igualmente real em apar3ncia. )l$in reconheceu a maioria dos rostos a seu redor! at2 os limites da $iso a olho nu. ) 1uase dois 1uilAmetros de dist7ncia! e a tre"entos metros abai,o! esta$a a pe1uena arena sobre a 1ual se concentra$a agora a ateno de todos. -ra di *cil acreditar 1ue ele pudesse en,ergar alguma coisa a tal dist7ncia! mas )l$in sabia 1ue! 1uando o discurso comeasse! ou$iria e $eria tudo 1ue acontecesse to bem como 1ual1uer outra pessoa de 'iaspar. ) arena encheu+se de uma n2$oa 1ue se trans ormou em Callitra,! o l*der do grupo cuja tare a tinha sido reconstruir o passado com base nas in orma%es tra"idas 5 Terra por Vanamonde. -sse empreendimento ha$ia sido portentoso! 1uase imposs*$el! e no apenas por causa dos inter$alos de tempo en$ol$idos. )penas uma $e"! com a ajuda mental de /il$ar! ora dado a )l$in um $islumbre da mente do estranho ser 1ue ha$iam descoberto + ou 1ue os ha$ia descoberto. Para )l$in! os pensamentos de Vanamonde eram to despro$idos de sentido como mil $o"es 1ue gritassem em un*ssono numa $asta ca$erna cheia de ecos. #o entanto! os homens de Lys eram capa"es de desemaranh0+los! gra$0+los para serem analisados com $agar. B0 corria o boato + ainda 1ue /il$ar nem os negasse nem os con irmasse + 1ue o 1ue ha$iam descoberto era to estranho 1ue no tinha nenhuma semelhana com a hist&ria 1ue toda a raa humana ha$ia aceito durante um bilho de anos.

Callitra, comeou a alar. Para )l$in! como para todos em 'iaspar! a $o" clara e precisa parecia pro$ir de um ponto a poucos cent*metros dele. -nto! de um modo di *cil de de inir! da mesma orma 1ue a geometria de um sonho desa ia a l&gica! embora no desperte surpresa na mente de 1uem sonha! )l$in esta$a de p2 ao lado de Callitra,! ainda 1ue ao mesmo tempo manti$esse seu lugar no an iteatro. . parado,o no o preocupou! e ele simplesmente o aceitou sem contestao! como aceita$a todos os outros triun os sobre o tempo e o espao 1ue a ci3ncia lhe dera. Sucintamente! Callitra, repassou a hist&ria aceita da raa. :alou dos po$os desconhecidos da Ci$ili"ao do )l$orecer! 1ue nada ha$iam dei,ado atr0s de si seno um punhado de grandes nomes e as lendas esmaecidas do 6mp2rio. 9esmo no comeo! segundo re"a$a a hist&ria! o /omem ansiara pelas estrelas + e as ha$ia inalmente atingido. 'urante milh%es de anos ampliara seu raio de ao pela Eal0,ia! dominando sistema ap&s sistema. :ora ento 1ue! $indos do negrume 1ue ica$a al2m dos limites do Cni$erso! os 6n$asores ha$iam atacado! arrancando do /omem tudo 1uanto ele alcanara. ) retirada para o sistema solar ora amarga e de$ia ter durado $0rias eras. ) pr&pria Terra ora sal$a por um tri" pelas batalhas abulosas tra$adas em torno de Shalmirane. ;uando tudo terminou! ao homem restou apenas suas mem&rias e o mundo em 1ue ha$ia nascido. 'esde ento! o resto ora uma longa decad3ncia. Como suprema ironia! a raa 1ue esperara go$ernar o Cni$erso tinha abandonado a maior parte de seu min(sculo mundo! di$idindo+se nas duas culturas isoladas de 'iaspar e Lys + o0sis de $ida num deserto 1ue os cerca$a to e eti$amente como abismos entre as estrelas. Callitra, e" uma pausa. Para )l$in! como para os demais no imenso an iteatro! parecia 1ue o historiador esta$a olhando diretamente para ele! com olhos 1ue ha$iam testemunhado coisas 1ue ainda agora no podiam ser inteiramente aceitas como $erdade. + Tanto basta + disse Callitra, + para as narrati$as em 1ue temos acreditado desde 1ue comearam nossos registros. 'e$o+lhes di"er agora 1ue so alsas... alsas em todos os seus detalhes... to alsas 1ue ainda agora no as conciliamos inteiramente com a $erdade. -sperou para 1ue o sentido de suas pala$ras causasse pleno e eito. -nto! alando lenta e cuidadosamente! transmitiu a Lys e a 'iaspar o conhecimento 1ue ora e,tra*do da mente de Vanamonde. #o era se1uer $erdade 1ue o /omem hou$esse alcanado as estrelas. ) totalidade de seu pe1ueno imp2rio era limitada pelas &rbitas de Pluto e Pers2 one! j0 1ue o espao interestelar mostrara ser uma barreira al2m de sua capacidade. Toda sua ci$ili"ao esta$a reunida em torno do Sol! e ainda era muito jo$em 1uando as estrelas o alcanaram. . impacto de$e ter sido delet2rio. ) despeito de seus racassos! o /omem jamais du$idara de 1ue um dia $iesse a con1uistar as pro unde"as do espao. )credita$a tamb2m 1ue! se o Cni$erso encerra$a seres iguais a ele! no oculta$a outros 1ue lhe ossem superiores. )gora! por2m! sabia 1ue ambas as crenas esta$am erradas! e 1ue l0 ora! entre as estrelas! habita$am esp*ritos muito maiores do 1ue o seu. Por muitos s2culos! primeiramente nas na$es de outras raas e depois em m01uinas constru*das com t2cnicas 1ue com elas aprendera! o /omem e,plorou a Eal0,ia. Por toda parte encontra$a culturas 1ue podia compreender! mas 1ue no conseguia igualar! encontra$a tamb2m mentes 1ue em bre$e teriam passado para um ponto al2m de sua compreenso. . cho1ue oi tremendo! mas pro$ou a tempera da raa. 9ais triste e in initamente

mais s0bio! o /omem retornara ao sistema solar! a im de meditar a respeito do conhecimento 1ue con1uistara. )ceitou o desa io e lentamente elaborou um plano 1ue tra"ia esperanas para o uturo. #o passado! as ci3ncias *sicas ha$iam representado o maior interesse do /omem. )gora! $olta$a+se com disposio ainda maior para a gen2tica e para o estudo da mente. ) 1ual1uer custo! ele se lanaria aos limites de sua e$oluo. ) grande e,peri3ncia consumira as energias da raa durante milh%es de anos. Todo a1uele es oro! todo a1uele sacri *cio e labuta tornaram+se apenas um punhado de pala$ras na narrati$a de Callitra,. ) empresa dera ao /omem suas maiores $it&rias. -le banira a doena! podia $i$er para sempre se desejasse! e ao dominar a telepatia subjugara o mais sutil de todos os poderes 5 sua $ontade. -sta$a preparado para demandar no$amente! con iando em seus pr&prios recursos! os grandes espaos da Eal0,ia. -ncontraria em p2 de igualdade as raas dos mundos dos 1uais ora a ugentado no passado. - desempenharia todo seu papel na hist&ria do Cni$erso. Tudo isso e" o /omem. 'essa 2poca! tal$e" a mais grandiosa de toda a hist&ria! $inham as lendas do 6mp2rio. /a$ia sido um 6mp2rio de muitas raas! mas isso ora es1uecido no drama! para no di"ermos na trag2dia! 1ue marcara seu im. . 6mp2rio durara no m*nimo um milho de anos. Teria certamente conhecido crises! tal$e" at2 guerras! mas tudo isso perdeu+se no a$ano de grandes raas 1ue se encaminha$am para a maturidade. + Podemos orgulhar+nos + continuou Callitra, + do papel 1ue nossos ancestrais representaram nessa hist&ria. 9esmo 1uando atingiram seu auge cultural! nada perderam de iniciati$a. -stamos lidando antes com conjecturas do 1ue com atos compro$ados! mas parece 1ue as e,peri3ncias 1ue oram! ao mesmo tempo! a derrocada e a gl&ria suprema do 6mp2rio! oram inspiradas e dirigidas pelo /omem. + ) iloso ia 1ue condiciona$a essas e,peri3ncias parece ter sido a seguinte4 o contacto com outras esp2cies mostrara ao /omem at2 1ue ponto a cosmo$iso de uma raa dependia de seu corpo *sico e dos &rgos sensoriais com 1ue esta$a e1uipado. )rgumenta$a+se 1ue uma $erdadeira imagem do Cni$erso s& poderia ser obtida! se 2 1ue isso era poss*$el! por uma mente li$re de tais limita%es *sicas + uma mentalidade pura! na $erdade. -ssa era uma concepo comum entre muitas das antigas religi%es da Terra e parece estranho 1ue uma id2ia 1ue no tinha 1ual1uer origem racional terminasse por tornar+se uma das maiores metas da ci3ncia. X#unca! no uni$erso natural! se encontrara uma intelig3ncia desencarnada! mas o 6mp2rio lanou+se 5 criao de uma. B0 es1uecemos! como muitas outras coisas! as t2cnicas e os conhecimentos 1ue tornaram isso poss*$el. .s cientistas do 6mp2rio ha$iam dominado todas as oras da nature"a! todos os segredos do tempo e do espao. Como nossas mentes so o subproduto de uma disposio de c2lulas cerebrais! imensamente comple,as! reunidas pela rede do sistema ner$oso! da mesma orma eles se es oraram por criar um c2rebro cujos componentes no eram materiais! mas sim padr%es gra$ados no pr&prio espao. Tal c2rebro! se podemos cham0+lo assim! uncionaria com oras el2tricas! ou ainda maiores do 1ue estas! e estaria completamente li$re da tirania da mat2ria. :uncionaria com $elocidade muito maior do 1ue 1ual1uer intelig3ncia org7nica. 'uraria en1uanto hou$esse um erg de energia no Cni$erso! e limite algum poderia ser pre$isto para seus poderes. Cma $e" criada! ad1uiriria potencialidades 1ue nem mesmo seus construtores ha$iam pre$isto.F X-m grande parte como resultado da e,peri3ncia acumulada em sua pr&pria

regenerao! o /omem sugeriu 1ue a criao de tais seres de$ia ser tentada. -ra o maior desa io j0 lanado 5 intelig3ncia no Cni$erso! e! depois de s2culos de debate! oi aceita. Todas as raas da Eal0,ia juntaram+se para torn0+la realidade.F X9ais de um milho de anos separaria o sonho de sua concreti"ao. Ci$ili"a%es ha$eriam de nascer e morrer! o trabalho imemorial de mundos inteiros se perderia $0rias $e"es! mas a meta jamais era es1uecida. )lgum dia poderemos $ir a conhecer toda a hist&ria desse cometimento! o maior es oro de toda a hist&ria. /oje! s& sabemos 1ue seu im oi um desastre 1ue 1uase destruiu a Eal0,ia.F X) mente de Vanamonde recusa+se a penetrar nesse per*odo. /0 uma estreita regio do tempo 1ue lhe est0 blo1ueada! mas apenas! acreditamos! de$ido a seu pr&prio medo. #o comeo podemos $er o 6mp2rio na pujana de sua gl&ria! tenso com a e,pectati$a de seu sucesso iminente. #o im! apenas alguns milhares de anos depois! o 6mp2rio aparece despedaado e as pr&prias estrelas se tur$am! como 1ue e,auridas em seu poder. Sobre a Eal0,ia pende uma mortalha de medo! um medo 1ue est0 ligado ao nome \) 9ente Louca].F X. 1ue aconteceu nesse curto per*odo no 2 di *cil de imaginar. ) mentalidade pura tinha sido criada! mas ou era insana ou! como parece mais pro$0$el! com base em outras ontes! era implaca$elmente hostil 5 mat2ria. 'urante s2culos! assolou o Cni$erso! at2 ser controlada por oras 1ue no podemos imaginar 1uais ossem. ) arma 1ue o 6mp2rio usou nesse momento e,tremo! 1ual1uer 1ue tenha sido! esgotou os recursos das estrelas! das lembranas desse con lito $3m algumas das lendas dos 6n$asores! ainda 1ue nem todas elas. 9as sobre isso $oltarei a alar mais tarde.F X) 9ente Louca no podia ser destru*da! pois era imortal. :oi encurralada para a peri eria da Eal0,ia e ali aprisionada segundo meios 1ue no compreendemos. Sua priso era uma estranha estrela arti icial chamada o Sol #egro! e ainda hoje ela l0 se encontra. ;uando o Sol #egro morrer! ela estar0 li$re no$amente. #o temos como di"er 1uando isso acontecer0.F Callitra, calou+se! como se perdido em seus pr&prios pensamentos! inteiramente es1uecido de 1ue os olhos de todo o mundo esta$am postos nele. #o longo sil3ncio! )l$in contemplou a multido densa em torno dele! procurando ler os pensamentos dos presentes! ace a essa re$elao + e essa ameaa desconhecida 1ue de$eria a partir de ento substituir o mito dos 6n$asores. #a maior parte! os rostos de seus conterr7neos esta$am congelados numa m0scara de incredulidade! ainda luta$am por rejeitar seu also passado! e ainda no podiam aceitar a realidade mais estranha 1ue se sobrepusera a ela. Callitra, recomeou a alar num tom mais sereno! mais tran1uilo! descre$endo os (ltimos dias do 6mp2rio. )1uela era a idade! compreendeu )l$in! en1uanto ou$ia a narrati$a! em 1ue ele gostaria de ter $i$ido. #essa 2poca hou$e a$entura! bem como uma coragem soberba e intr2pida + a coragem 1ue era capa" de arrancar a $it&ria dos dentes do desastre. + -mbora a Eal0,ia ti$esse sido arrasada pela 9ente Louca! os recursos do 6mp2rio ainda eram enormes! e seu esp*rito no se abatera. Com uma coragem da 1ual s& podemos nos admirar! a grande e,peri3ncia oi encerrada! iniciando+se a busca da alha 1ue engendrara a cat0stro e. /a$ia agora! naturalmente! muitas pessoas 1ue se opunham ao trabalho e pre$iam no$os desastres! mas oram $encidas. . projeto seguiu a$ante e! com o conhecimento ad1uirido to amargamente! dessa $e" oi coroado de 3,ito. X) no$a raa ali nascida conta$a com um intelecto potencial 1ue no podia se1uer ser medido. 9as era inteiramente in antil! no sabemos se isso era esperado por

seus criadores! mas parece pro$0$el 1ue o sabiam ine$it0$el. 9ilh%es de anos seriam necess0rios para 1ue ela alcanasse a maturidade! e nada podia ser eito para apressar o processo. Vanamonde oi a primeira dessas mentes! de$e ha$er outras espalhadas pela Eal0,ia! mas acreditamos 1ue oram criadas muito poucas! pois Vanamonde jamais encontrou 1ual1uer outra de sua esp2cie.F X) criao de mentalidades puras oi a maior reali"ao da ci$ili"ao gal0ctica! o /omem desempenhou nela papel importante! e tal$e" predominante. #o i" nenhuma re er3ncia 5 Terra propriamente dita por1ue sua hist&ria representa to somente um io min(sculo numa enorme tapearia. Cma $e" 1ue ora sempre despojado de seus esp*ritos mais a$entureiros! nosso planeta tornara+se ine$ita$elmente muito conser$ador! e por im opunha+se aos cientistas 1ue ha$iam criado Vanamonde. 'ecerto no representou nenhum papel no ato inal.F X) obra do 6mp2rio esta$a agora terminada. .s homens do tempo olharam as estrelas 1ue ha$iam destroado no perigo desesperador e tomaram uma deciso. 'ei,ariam o Cni$erso para Vanamonde.F X/0 a1ui um mist2rio + um mist2rio 1ue tal$e" nunca solucionemos! pois Vanamonde no nos pode ajudar. Tudo 1ue sabemos 2 1ue o 6mp2rio estabeleceu contacto com... alguma coisa... muito estranha e muito grande! situada muito al2m da cur$a do Cosmos! na outra e,tremidade do pr&prio espao. S& podemos conjecturar 1uanto ao 1ue osse! mas seu chamado de$e ter sido de e,trema urg3ncia! garantido por uma imensa promessa. 'entro de um per*odo de tempo bastante curto! nossos ancestrais e as demais raas 1ue lhes a"iam companhia ha$iam partido para uma jornada 1ue no podemos acompanhar. .s pensamentos de Vanamonde parecem estar limitados pelas ronteiras da Eal0,ia! mas atra$2s de sua mente j0 contemplamos os comeos dessa grande e misteriosa a$entura. -is a imagem 1ue reconstru*mos! agora $amos todos $oltar um bilho de anos no passado...F Como p0lido espectro de sua antiga gl&ria! a Eal0,ia! roda em lenta rotao! pendia no nada. Por toda sua e,tenso se $iam os enormes rasg%es $a"ios pro$ocados pela 9ente Louca + eridas 1ue nas eras do por$ir as estrelas errantes ha$eriam de preencher. 9as jamais poderiam restaurar o esplendor desaparecido. . homem esta$a prestes a dei,ar seu Cni$erso! tal como h0 muito dei,ara seu mundo. - no somente o /omem! mas tamb2m as mil outras raas 1ue com ele ha$iam colaborado para construir o 6mp2rio. -sta$am reunidos! ali na *mbria da Eal0,ia! 1ue interpunha toda sua espessura entre eles e a meta 1ue no alcanariam antes de passadas eras inteiras. /a$iam mobili"ado uma rota diante da 1ual a imaginao estremecia. Suas naus capit7neas eram s&is! seus barcos menores! planetas. Todo um aglomerado globular! com todos seus sistemas solares e seus mundos er$ilhantes! esta$a para ser lanado pelo in inito. ) longa linha de ogo jorrou no centro mesmo do Cni$erso! saltando de estrela em estrela. #um momento do tempo! mil s&is ha$iam morrido! alimentando com sua energia a orma monstruosa 1ue cru"ara de roldo o ei,o da Eal0,ia e agora despenha$a+se no abismo... + )ssim! o 6mp2rio dei,ou nosso Cni$erso! a im de encontrar seu destino alhures. ;uando seus herdeiros! as mentalidades puras! hou$erem chegado 5 plena maioridade! tal$e" $oltem. 9as esse dia certamente se acha muito distante. X-sta! em contornos bre$es e super iciais! 2 a hist&ria da ci$ili"ao gal0ctica.

#ossa pr&pria hist&ria! 1ue nos parece to importante! no 2 mais do 1ue um ep*logo tardio e tri$ial! embora de tal orma comple,o 1ue ainda no pudemos conhecer seus detalhes. Parece 1ue muitas das raas mais $elhas! menos a$entureiras! recusaram+se a partir! nossos ancestrais diretos esta$am entre eles. #a maioria! essas raas entraram em decad3ncia e acham+se agora e,tintas! embora algumas tal$e" ainda sobre$i$am. ) nossa pr&pria mal escapou a esse mesmo destino. 'urante os S2culos de Transio + 1ue na realidade duraram milh%es de anos + o conhecimento do passado se perdeu ou oi deliberadamente destru*do. -ssa (ltima conjectura! ainda 1ue aparentemente absurda! parece ser a mais pro$0$el. 'urante muito tempo! o /omem mergulhou num barbarismo supersticioso! ainda 1ue cient* ico! durante o 1ual distorceu a hist&ria a im de a astar da lembrana sua sensao de impot3ncia e racasso. )s lendas dos 6n$asores so inteiramente alsas! con1uanto a luta desesperada contra a 9ente Louca tenha sem d($ida contribu*do um pouco para sua criao. #ada prendia nossos ancestrais 5 Terra! e,ceto o mal+ estar 1ue lhes ia na alma.F X;uando i"emos essa descoberta! um problema em particular nos intrigou em Lys. ) 8atalha de Shalmirane jamais aconteceu... mas! ainda sim! Shalmirane e,istiu! e e,iste at2 hoje. )l2m disso! representa uma das maiores armas de destruio jamais constru*das.F XLe$amos algum tempo para resol$er esse enigma! mas a resposta! 1uando descoberta! mostrou+se muito simples. /0 muito tempo! nosso planeta possu*a um gigantesco sat2lite! a Lua. ;uando! no embate da guerra cont*nua entre as mar2s e a gra$idade! a Lua inalmente comeou a cair! tornou+se necess0rio destru*+la. Shalmirane oi constru*da para esse im! e em torno de sua utili"ao teceram+se as lendas 1ue todos n&s conhecemos.F Callitra, sorriu! com certa triste"a. + So muitas as lendas como essas! em parte $erdadeiras! em parte alsas! e h0 outros parado,os em nosso passado 1ue ainda no oram solucionados. -sse problema! entretanto! compete mais ao psic&logo 1ue ao historiador. #o se pode con iar plenamente nem mesmo nos registros do Computador Central! 1ue mostram sinais claros de deturpao do passado mais remoto. X#a Terra! apenas 'iaspar e Lys sobre$i$eram ao per*odo de decad3ncia4 'iaspar! graas 5 per eio de suas m01uinas! Lys! de$ido a seu isolamento parcial e aos inusitados poderes intelectuais de sua populao. 9as ambas as culturas! mesmo 1uando conseguiram retornar a seu antigo n*$el! acha$am+se distorcidas pelos temores e mitos 1ue ha$iam herdado.F X#o h0 por 1ue dei,armos 1ue esses temores continuem a perseguir+nos. #o me cabe! como historiador! pre$er o uturo! mas apenas obser$ar e interpretar o passado. ) lio! por2m! 2 bastante clara! temos $i$ido muito tempo sem contacto com a realidade! e agora chegou o momento de reconstruirmos nossas $idas.F

Captulo XXV

Beserac caminha$a em sil3ncio pelas ruas de uma 'iaspar 1ue ele nunca $ira. To di erente! com e eito! da cidade onde passara todas as suas $idas! 1ue no a teria reconhecido. #o entanto! sabia tratar+se de 'iaspar! embora no parasse para perguntar como o sabia. )s ruas eram mais estreitas! os edi *cios mais bai,os! e o Par1ue no e,istia mais! ou melhor! no e,istia ainda. )1uela era a 'iaspar de antes da mudana! a 'iaspar 1ue esti$era aberta ao mundo e ao Cni$erso. . c2u acima da cidade era de um a"ul+ p0lido! salpicado de nu$ens es iapadas! 1ue lentamente se contorciam e gira$am! le$adas pelos $entos 1ue sopra$am sobre a ace dessa Terra mais jo$em. )tra$2s das nu$ens! assim como al2m delas! passa$am $iajantes mais concretos. ;uilAmetros sobre a cidade! marcando o a"ul com suas t3nues esteiras! iam e $inham as na$es 1ue liga$am 'iaspar com o mundo. Beserac contemplou por longo tempo o mist2rio e a mara$ilha do c2u aberto! e por um momento o medo roou sua alma. Sentia+se nu e desprotegido! consciente de 1ue a1uela pac* ica c(pula a"ul sobre sua cabea no era mais do 1ue o mais ino dos en$olt&rios + e 1ue mais al2m se estendia o -spao! com todo seu mist2rio e suas ameaas. . medo no era bastante orte para paralisar+lhe a $ontade. -m alguma parte de sua mente! Beserac sabia 1ue toda a1uela e,peri3ncia era um sonho! e um sonho no lhe podia a"er mal! at2 1ue acordasse no$amente na cidade 1ue conhecia. -sta$a caminhando para o corao de 'iaspar! em direo ao ponto onde! em sua pr&pria era! situa$a+se o t(mulo de Harlan Iey. #o ha$ia t(mulo algum ali! na1uela cidade antiga! apenas um edi *cio bai,o e circular! em 1ue se entra$a por $0rios portais em arco. Bunto de um desses portais! um homem espera$a por ele. Beserac de$eria ter icado assombrado! mas agora j0 nada era capa" de surpreend3+lo. 'e alguma orma parecia certo e natural 1ue ele de$esse estar agora ace a ace com o homem 1ue constru*ra 'iaspar. + Creio 1ue $oc3 me reconhece + disse Harlan Iey. + Claro! j0 $i sua est0tua mil $e"es. Voc3 2 Harlan Iey! e essa 2 'iaspar! tal como h0 um bilho de anos. Sei 1ue estou sonhando! e 1ue nem eu nem $oc3 estamos realmente a1ui. + #esse caso! no precisa icar alarmado com nada 1ue $enha a acontecer. Siga+ me! e lembre+se de 1ue nada poder0 a"er+lhe mal! pois! 1uando 1uiser! poder0 despertar em 'iaspar... em seu pr&prio tempo. .bedientemente! Beserac acompanhou Harlan Iey! entrando no edi *cio. Seu esp*rito era uma esponja recepti$a! incapa" de posicionamento cr*tico. )lguma lembrana! ou eco de lembrana! ad$ertia+o de 1ue alguma coisa iria acontecer em seguida! e ele sabia 1ue no passado teria ugido da1uilo! tomado de horror. )gora! entretanto! no sentia medo algum. #o s& se sentia protegido pelo conhecimento de 1ue a1uela e,peri3ncia no era real! como tamb2m a presena de Harlan Iey

parecia ser um talism contra 1uais1uer perigos 1ue pudessem con ront0+lo. /a$ia poucas pessoas descendo pelas $ias desli"antes 1ue condu"iam 5s pro unde"as do edi *cio! e ningu2m lhes a"ia companhia 1uando da* a momentos se colocaram! em sil3ncio! do lado do cilindro longo e aerodin7mico 1ue! sabia Beserac! era capa" de tir0+lo da cidade! numa jornada 1ue outrora ha$eria de dilacerar+lhe a mente. ;uando seu guia apontou a porta aberta! ele no e" mais 1ue uma pausa moment7nea antes de entrar. + Viu< + disse Harlan Iey! sorrindo. + )gora! acalme+se e lembre+se de 1ue est0 em segurana... 1ue nada pode a"er+lhe mal. Beserac acredita$a nele. Sentiu apenas ligeiro estremecimento 1uando a entrada do t(nel desli"ou silenciosamente em sua direo e a m01uina em 1ue ele $iaja$a comeou a ganhar $elocidade! arrojando+se pelas pro unde"as da terra. ;uais1uer 1ue ossem seus temores! ha$iam sido es1uecidos em sua ansiedade de con$ersar com a1uela igura 1uase m*tica do passado. + #o lhe parece estranho + comeou Harlan Iey + 1ue! embora os c2us estejam abertos para n&s! tenhamos tentado soterrar+nos na Terra< J o comeo da doena cujo im $oc3 $iu em sua 2poca. ) humanidade est0 tentando esconder+se! est0 assustada com a1uilo 1ue ja" l0 ora! no espao! e em bre$e ter0 echado todas as portas 1ue le$am ao Cni$erso. + 9as eu $i na$es espaciais sobre 'iaspar + disse Beserac. + #o sero $istas por muito tempo ainda. Perdemos contacto com as estrelas! e em bre$e at2 os planetas estaro desertos. Le$amos milh%es de anos para reali"ar a jornada para o espao! mas apenas alguns s2culos para retornar 5s bases. - dentro de pouco tempo teremos abandonado 1uase toda a pr&pria Terra. + Por 1ue i"eram isso< + perguntou Beserac. -le conhecia a resposta! mas por algum moti$o sentiu+se impelido a ormular a pergunta. + Precis0$amos de um re (gio onde nos abrig0ssemos de dois medos4 o medo da 9orte e o medo do -spao. Jramos uma raa doente e no 1uer*amos mais ter nada a $er com o Cni$erso... e por isso ingimos 1ue ele no e,istia. B0 $imos o caos reinar entre as estrelas! e desej0$amos pa" e estabilidade. Por isso! 'iaspar tinha de ser echada! para 1ue nada de no$o jamais pudesse entrar na cidade. >Projetamos a cidade 1ue $oc3 conhece e in$entamos um also passado para ocultar nossa co$ardia. )h! no omos os primeiros a a"er isso... mas omos os primeiros a a"3+lo completamente. - redesenhamos o esp*rito humano! retirando+lhe a ambio e as pai,%es mais $iolentas! de modo 1ue se satis i"esse com o mundo 1ue agora possu*a.F >:oi preciso mil anos para construir a cidade e todas as suas m01uinas. ) medida 1ue cada um completa$a sua tare a! eram la$adas as mem&rias de sua mente! implantando+se um padro cuidadosamente planejado de alsas recorda%es! sendo sua identidade arma"enada nos circuitos da cidade at2 1ue osse necess0rio cham0+ la de $olta 5 e,ist3ncia.F >)ssim! chegou inalmente o dia em 1ue j0 no resta$a em 'iaspar um (nico homem $i$o. S& ha$ia o Computador Central! obedecendo 5s ordens com 1ue ora alimentado e controlando os bancos de mem&ria em 1ue est0$amos dormindo. #o ha$ia ningu2m 1ue ti$esse 1ual1uer contacto com o passado... )ssim! nesse ponto! a hist&ria comeou.F >-nto! um a um! numa se1uencia predeterminada! omos con$ocados dos circuitos de mem&ria e ganhamos carne outra $e". Como uma m01uina rec2m+ terminada e posta a uncionar pela primeira $e"! 'iaspar comeou a desempenhar as tare as para 1ue ora projetada.F

>#o entanto! alguns nutriam d($idas desde o comeo. ) eternidade era muito longa! perceb*amos os riscos en$ol$idos em no dei,ar nenhuma $0l$ula de escape e em tentar echar+nos completamente do Cni$erso. #o pod*amos desa iar os desejos de nossa cultura! de modo 1ue trabalhamos em segredo! impondo as modi ica%es 1ue sup(nhamos necess0rias.F >.s Dnicos oram in$eno nossa. )pareceriam a longos inter$alos e! se as circunst7ncias lhes permitissem! descobririam se ha$eria al2m de 'iaspar 1ual1uer coisa 1ue $alesse os riscos do contacto. Bamais imaginamos 1ue seria preciso tanto tempo para 1ue um deles ti$esse 3,ito... nem imaginamos 1ue esse 3,ito seria to grande.> )pesar da suspenso das aculdades cr*ticas! 1ue constitui a pr&pria ess3ncia de um sonho! Beserac surpreendeu+se! uga"mente! com a maneira como Harlan Iey era capa" de alar com tamanha segurana de coisas acontecidas um bilho de anos ap&s o tempo em 1ue ele $i$era. -ra tudo muito con uso... e ele no sabia mais em 1ue ponto do espao ou do tempo se encontra$a. ) $iagem esta$a chegando ao im! as paredes do t(nel j0 no ica$am para tr0s a uma $elocidade to estonteante. Harlan Iey comeou a alar com uma rapide" e uma autoridade 1ue no ha$ia demonstrado antes. + . passado terminou. :i"emos nosso trabalho para o bem ou para o mal! e isso no est0 mais em discusso. ;uando $oc3 oi criado! Beserac! oi+lhe inoculado a1uele medo do mundo e,terior! bem como a1uela compulso de permanecer dentro dos limites da cidade! medo e compulso 1ue $oc3 compartilha com todos em 'iaspar. Voc3 sabe agora 1ue o medo era in undado! 1ue ele lhe oi imposto arti icialmente. -u! Harlan Iey! 1ue lhe gerei esse medo! agora o liberto. Compreende< Com essas (ltimas pala$ras! a $o" de Harlan Iey alteou+se cada $e" mais! at2 parecer re$erberar atra$2s de todo o espao. . t(nel atra$2s do 1ual se precipita$am como 1ue se es umou e estremeceu ao redor de Beserac! parecendo indicar 1ue o sonho esta$a chegando ao im. #o entanto! en1uanto a $iso desaparecia! ele ainda escuta$a a1uela $o" imperiosa! tonitruando em seus ou$idos4 + Voc3 no tem mais medo! Beserac. Voc3 no tem mais medo. Beserac es orou+se para despertar! tal como um mergulhador sobe das pro unde"as oce7nicas para a super *cie do mar. Harlan Iey desaparecera! hou$e! por2m! um interregno estranho em 1ue $o"es 1ue ele conhecia! mas no podia reconhecer! lhe alaram encorajadoramente e ele se sentiu apoiado em braos amigos. -nto! como uma r0pida aurora! tomou consci3ncia da realidade. )briu os olhos e $iu )l$in! /il$ar e Eerane de p2 a seu lado! com e,press%es de ansiedade. 9as no lhes prestou ateno! sua mente esta$a e,cessi$amente ocupada em receber as mara$ilhas 1ue se estendiam agora diante dele + o panorama de rios e lorestas e a ab&bada a"ul do c2u aberto. -le esta$a em Lys. - no sentia medo. #ingu2m o perturbou na1uele momento ora do tempo 1ue se gra$a$a para sempre em seu esp*rito. Por im! 1uando se con$enceu de 1ue tudo a1uilo era realmente real! $oltou+se para os companheiros. + .brigado! Eerane + disse. + #unca acreditei 1ue $oc3 ti$esse sucesso. . psic&logo! demonstrando grande satis ao consigo mesmo! esta$a a"endo ajustes delicados numa pe1uena m01uina 1ue paira$a no ar! a seu lado. + Voc3 nos causou alguns momentos de ansiedade + admitiu. + Por duas ou tr3s $e"es comeou a a"er perguntas 1ue no podiam ser respondidas logicamente! e i1uei com medo de ter de 1uebrar a se1uencia

+ Suponhamos 1ue Harlan Iey no me hou$esse con$encido... o 1ue $oc3 teria eito nesse caso< + Ter*amos de mant3+lo inconsciente e o le$ar*amos de $olta a 'iaspar! onde $oc3 poderia ter despertado naturalmente! sem jamais saber 1ue esti$era em Lys. + - 1uanto 51uela imagem de Harlan Iey 1ue $oc3 injetou em minha mente... at2 onde o 1ue ele disse era $erdade< + ;uase tudo! creio. -u esta$a muito mais interessado em 1ue minha pe1uena Saga osse con$incente do 1ue em 1ue ti$esse e,atido hist&rica! mas Callitra, e,aminou+a e no achou erro algum. -st0 de acordo com tudo 1ue sabemos sobre Harlan Iey e as origens de 'iaspar. + )gora! ento! podemos realmente abrir a cidade + disse )l$in. + 6sso pode le$ar muito tempo! mas algum dia poderemos neutrali"ar esse medo! de modo 1ue todos 1uantos 1ueiram possam sair de 'iaspar. + Le$ar0 muito tempo + respondeu Eerane secamente. + - no se es1uea de 1ue Lys no 2 su icientemente grande para receber $0rias centenas de milh%es de pessoas a mais! se todo seu po$o resol$er $ir a1ui. #o creio 1ue isso seja pro$0$el! mas 2 poss*$el. + -sse problema se resol$er0 por si mesmo + respondeu )l$in. + Lys pode ser pe1uena! mas o mundo 2 grande. Por 1ue ha$er*amos de dei,0+lo todo para o deserto< + Com 1ue ento! )l$in! $oc3 ainda est0 sonhando + disse Beserac! com um sorriso. + -u esta$a pensando o 1ue $oc3 estaria disposto a a"er agora... )l$in no respondeu. )1uela era uma 1uesto 1ue se $inha impondo a ele! com insist3ncia cada $e" maior! nas (ltimas semanas. :icou ensimesmado! caminhando atr0s dos outros! en1uanto desciam a colina em direo a )irlee. Seriam os s2culos $indouros um longo per*odo de t2dio e ociosidade< ) resposta esta$a em suas pr&prias mos. -le se ha$ia desincumbido de seu destino. )gora! tal$e" pudesse comear a $i$er.

Captulo XXVI

/0 uma triste"a especial na reali"ao! na percepo de 1ue uma meta h0 muito buscada oi inalmente atingida e 1ue a $ida tem de ser agora encaminhada para outros ins. )l$in conheceu essa triste"a! en1uanto $aguea$a so"inho pelas lorestas e pelos campos de Lys. #em mesmo /il$ar o acompanha$a! pois h0 momentos em 1ue um homem tem de icar distante at2 mesmo de seus amigos mais *ntimos. )l$in no erra$a sem destino! embora nunca soubesse 1ual aldeia seria sua pr&,ima parada. #o esta$a 5 procura de lugar algum em particular! mas de um estado de esp*rito! de uma in lu3ncia! de um estilo de $ida. 'iaspar no tinha agora nenhuma necessidade dele! o ermento 1ue introdu"ira na cidade esta$a trabalhando rapidamente! e ele nada podia a"er para acelerar ou retardar as mudanas 1ue esta$am acontecendo. )1uela terra pac* ica em 1ue ele se encontra$a tamb2m mudaria. 9uitas $e"es pergunta$a+se se cometera um erro! no implac0$el impulso de satis a"er sua pr&pria curiosidade! ao abrir o $elho caminho entre as duas culturas. #o entanto! era decerto melhor 1ue Lys conhecesse a $erdade + 1ue tamb2m ela! tal como 'iaspar! ora undada em parte sobre medos e alsidades. Ks $e"es ica$a a imaginar 1ue orma assumiria a no$a sociedade. )credita$a 1ue 'iaspar de$ia ugir 5 priso dos bancos de mem&ria! restaurando outra $e" o ciclo da $ida e da morte. Sabia 1ue /il$ar esta$a certo de 1ue isso podia ser eito! ainda 1ue suas propostas ossem demasiado t2cnicas para 1ue )l$in as compreendesse. Tal$e" $oltasse um tempo em 1ue o amor em 'iaspar no osse completamente est2ril. Seria isso! pensa$a )l$in! a1uilo de 1ue sempre sentira alta em 'iaspar + a1uilo 1ue ele esta$a realmente procurando< Sabia agora 1ue! 1uando satis eitos o poder! a ambio e a curiosidade! resta$am ainda os anelos do corao. #ingu2m realmente $i$era antes de ha$er reali"ado a1uela s*ntese de amor e desejo com 1ue ele jamais sonhara at2 chegar a Lys. -le pisara os planetas dos Sete S&is + o primeiro homem a a"3+lo em um bilho de anos. #o entanto! isso pouco lhe signi ica$a agora! 5s $e"es imagina$a+se disposto a trocar todos os seus eitos pelo choro de um rec2m+nascido! 1ue ele soubesse ser carne de sua pr&pria carne. -m Lys! poderia um dia encontrar a1uilo 1ue deseja$a. /a$ia em sua gente um calor e uma compreenso 1ue! compreendia agora! alta$am em 'iaspar. 9as antes de poder repousar! antes de poder encontrar a pa"! ha$ia ainda uma deciso a ser tomada. -m suas mos ca*ra o poder. - ele ainda possu*a esse poder. -ra uma responsabilidade 1ue ele procura$a e aceitara com ardor! mas agora sabia 1ue no poderia ter pa" en1uanto a1uela responsabilidade lhe pesasse nos ombros. #o entanto! abandon0+la seria trair uma con iana... -le esta$a numa aldeia de pe1ueninos canais! 5 beira de um $asto lago! 1uando

tomou a deciso. )s casas coloridas! 1ue pareciam lutuar! ancoradas! sobre as ondas sua$es! orma$am uma cena de bele"a 1uase irreal. /a$ia ali $ida! calor e con orto + tudo 1ue ele sentira no e,istir em meio 5 grandiosidade in&spita dos Sete S&is. Cm dia a humanidade estaria no$amente pronta para o espao. ;ual no$o cap*tulo a humanidade escre$eria entre as estrelas! )l$in no sabia. 6sso no seria preocupao sua! seu uturo esta$a ali! na Terra. Contudo! reali"aria mais um $Ao antes de $oltar as costas 5s estrelas. ;uando )l$in conte$e o *mpeto ascendente da na$e! a cidade esta$a distante demais para ser reconhecida como obra humana! e j0 se percebia a cur$a do planeta. 'a* a pouco puderam $er a linha do crep(sculo! a milhares de 1uilAmetros de dist7ncia! em sua marcha intermin0$el sobre o deserto. )cima e em torno deles estendiam+se as estrelas! ainda brilhantes! apesar de toda a gl&ria 1ue ha$iam perdido. /il$ar e Beserac mantinham+se em sil3ncio! adi$inhando! mas sem saberem com certe"a! por 1ue )l$in esta$a a"endo a1uele $Ao e por 1ue lhes pedira 1ue o acompanhassem. #enhum deles se sentia disposto a alar! en1uanto contempla$am o panorama desolado. . $a"io oprimia a ambos! e Beserac sentiu de repente (ria e despre"o pelos homens do passado! 1ue ha$iam dei,ado a bele"a da Terra morrer de$ido 5 sua pr&pria neglig3ncia. -spera$a 1ue )l$in esti$esse certo em seu sonho de 1ue tudo isso pudesse ser modi icado. )inda e,istiam o poder e o conhecimento + resta$a apenas o desejo de $oltar atr0s nos s2culos e a"er os oceanos agitarem+se de no$o. ) 0gua ainda esta$a l0! bem oculta nas pro unde"as da Terra! ou! se necess0rio! poder+se+iam construir usinas de transmutao para produ"i+la. /a$ia muito o 1ue a"er nos anos 5 rente. Beserac sabia 1ue se encontra$a entre duas 2pocas! em torno de si! podia sentir a pulsao da humanidade acelerar+se outra $e". /a$ia grandes problemas a en rentar! mas 'iaspar podia arrost0+los. ) reconstruo do passado duraria s2culos! mas 1uando esti$esse terminada o /omem teria recuperado 1uase tudo 1uanto perdera. #o entanto! poderia recon1uistar tudo< -ra di *cil acreditar 1ue a Eal0,ia $iesse a ser recuperada + e! mesmo 1ue se conseguisse isso! para 1ue ser$iria< )l$in interrompeu seu de$aneio! e Beserac des$iou os olhos da tela. + -u 1ueria 1ue $oc3s $issem isso + disse )l$in calmamente. + Tal$e" nunca tenham outra oportunidade. + Voc3 $ai dei,ar a Terra< + #o. #ada 1uero com o espao. 9esmo 1ue outras ci$ili"a%es ainda sobre$i$am nesta Eal0,ia! du$ido 1ue $alham o es oro de encontr0+las. /0 muito o 1ue a"er a1ui. Sei agora 1ue este 2 meu lar! e no $ou abandon0+lo no$amente. )l$in olhou para os grandes desertos! mas o 1ue seus olhos $iam eram as 0guas 1ue estariam rolando sobre eles dentro de mil anos. . homem redescobrira seu mundo e o tornaria belo en1uanto $i$esse ali. - depois disso... + #o estamos prontos para sair rumo 5s estrelas! e muito tempo se passar0 antes de podermos en rentar o desa io outra $e". -sti$e imaginando o 1ue de$eria a"er com esta na$e. Se ela permanecer a1ui na Terra! sempre estarei tentado a us0+la! e jamais terei pa" de esp*rito. -ntretanto! no posso perd3+la. Sinto 1ue ela me oi con iada! e de$o us0+la em bene *cio do mundo. >Por isso! decidi o seguinte. Vou mand0+la sair da Eal0,ia! entregue ao comando do robA! a im de descobrir o 1ue aconteceu a nossos ancestrais... e! se poss*$el! o 1ue pretendiam encontrar 1uando dei,aram nosso Cni$erso. 'e$e ter sido algo de

mara$ilhoso para 1ue abandonassem tantas coisas.F >. robA nunca se cansar0! por mais 1ue dure a $iagem. Cm dia nossos primos recebero minha mensagem! e sabero 1ue estamos 5 espera deles a1ui na Terra. -les $oltaro! e espero 1ue j0 ento sejamos merecedores deles! por maiores 1ue se tenham tornado.> )l$in calou+se! itando um uturo a 1ue ele dera orma! mas 1ue possi$elmente nunca $eria. -n1uanto o /omem esti$esse reconstruindo seu mundo! a1uela na$e estaria cru"ando a escurido entre as Eal0,ias! e dentro de mil3nios retornaria. Tal$e" ele ainda esti$esse ali para reencontr0+la! mas mesmo 1ue isso no ocorresse ele esta$a satis eito. + )cho 1ue $oc3 procede bem + disse Beserac. -nto! pela (ltima $e"! ressoou o eco de um medo antigo! atormentando+o. + 9as suponhamos + acrescentou + 1ue a na$e estabelea contacto com alguma coisa 1ue no desejamos encontrar... + )os poucos! sua $o" silenciou! en1uanto reconhecia a onte de sua ansiedade e sorria! banindo com esse sorriso o (ltimo antasma dos 6n$asores. + Voc3 se es1uece + disse )l$in! le$ando+o mais a s2rio do 1ue espera$a + 1ue em bre$e teremos Vanamonde para ajudar+nos. #o sabemos 1uais seus poderes! mas todos em Lys parecem crer 1ue so potencialmente ilimitados. #o 0 isso! /il$ar< /il$ar no respondeu imediatamente. -ra $erdade 1ue Vanamonde constitu*a o outro grande enigma! o ponto de interrogao 1ue perpetuamente se interporia no caminho da humanidade! en1uanto ela habitasse a Terra. Parecia seguro di"er 1ue a e$oluo de Vanamonde rumo 5 consci3ncia de si mesmo j0 ora acelerada por seu contacto com os il&so os de Lys. Tinham grandes esperanas de cooperao utura com a super+mente in antil! acreditando poderem redu"ir os tempos ant0sticos 1ue seu desen$ol$imento natural e,igiria. + #o tenho certe"a + con essou /il$ar. + Por algum moti$o! no acho 1ue de$amos esperar demais de Vanamonde. Podemos ajud0+lo agora! mas seremos apenas um bre$e incidente em sua $ida total. #o creio 1ue seu destino inal tenha 1ual1uer coisa a $er conosco. )l$in olhou+o com surpresa. + Por 1ue pensa assim< + perguntou. + #o sei e,plicar + disse /il$ar. + Trata+se apenas de uma intuio. + Poderia ter acrescentado mais coisas! mas pre eriu silenciar. -sses assuntos no eram pass*$eis de comunicao! e ainda 1ue )l$in no osse rir de seu sonho /il$ar no se dispunha a discuti+lo! nem mesmo com o amigo. -ra algo mais 1ue um sonho! ele tinha certe"a disso! e era uma coisa 1ue o perseguiria para sempre. 'e alguma orma! ha$ia penetrado em sua mente durante a1uele contacto indescrit*$el e incompartilh0$el 1ue ti$era com Vanamonde. Por$entura saberia o pr&prio Vanamonde 1ual de$eria ser seu destino solit0rio< )lgum dia! as energias do Sol #egro chegariam ao im e ele libertaria seu prisioneiro. - ento! ao im do Cni$erso! 1uando o pr&prio Tempo esti$esse cambaleante! prestes a se deter! Vanamonde e a 9ente Louca de$eriam encontrar+ se rente a rente! entre os cad0$eres das estrelas. -sse con lito poderia a"er descer o pano sobre a pr&pria Criao. #o entanto! trata$a+se de um con lito 1ue nada tinha a $er com o /omem! e cujo resultado ele nunca $iria a conhecer... + Vejam@ + bradou )l$in subitamente. + -ra isso 1ue eu 1ueria mostrar a $oc3s. Compreendem o 1ue signi ica< ) na$e esta$a agora sobre o Polo! e o planeta abai,o deles era um hemis 2rio per eito. Contemplando a ai,a de crep(sculo! Beserac e /il$ar puderam $er! ao

mesmo tempo! tanto a aurora como o pAr+do+sol dos dois lados do mundo. . simbolismo era to per eito! e de tal orma not0$el! 1ue eles jamais es1ueceriam a1uele momento! por mais 1ue $i$essem. #este uni$erso! a noite ca*a! as sombras se alonga$am em direo a um oriente 1ue no conheceria outro al$orecer. 9as em outro lugar as estrelas ainda eram jo$ens e a lu" da manh re ulgia! e! pelo caminho 1ue j0 trilhara no passado! o /omem $oltaria um dia a caminhar.

Londres! setembro de N^UV S. S. /imalaia Sydney! maro de N^UU

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