Você está na página 1de 3

2/4/2014

CLASTRES, Pierre. A questo do poder nas sociedades primitivas. In: __________. Arqueologia da violncia: pesquisas de a

Esta a verso em html do arquivo ftp://ftp.unilins.edu.br/leonides/Aulas/Ci_ncia%20Pol_tica%20%20I/CLASTRES%20-%20A%20quest_o%20do%20poder%20nas%20sociedades%20primitivas.pdf. G o o g l e cria automaticamente verses em texto de documentos medida que vasculha a web.

Page 1

CLASTRES, Pierre. A questo do poder nas sociedades primitivas. In: __________. Arqueologia da violncia: pesquisas de antropologia poltica. So Paulo: Cosas & Naify, 2004. (Publicado originalmente na revista Interrogations, n. 7, jun. 1976). Durante as duas ltimas dcadas, a etnologia conheceu um desenvolvimento brilhante, graas ao qual as sociedades primitivas escaparam, se no a seu destino (o desaparecimento), pelo menos ao exlio a que as condenava, no pensamento e na imaginao do Ocidente, uma tradio de exotismo muito antiga. A convico cndida de que a civilizao europia era absolutamente superior a qualquer outro sistema de sociedade foi aos poucos substituda pelo reconhecimento de um relativismo cultural que, renunciando afirmao imperialista de uma hierarquia dos valores, admite agora, abstendo-se de julg-las, a coexistncia das diferenas socioculturais. Em outras palavras, no se projeta mais sobre as sociedades primitivas o olhar curioso ou divertido do amador mais ou menos esclarecido, mais ou menos humanista; elas so levadas de certo modo a srio. A questo saber at onde vai essa seriedade. O que se entende exatamente por sociedade primitiva? A resposta nos fornecida pela mais clssica antropologia quando ela quer determinar o ser especfico dessas sociedades, quando quer indicar o que faz delas formaes sociais irredutveis: as sociedades primitivas so as sociedades sem Estado, so as sociedades cujo corpo no possui rgo separado do poder poltico. E conforme a presena ou a ausncia do Estado que se opera uma primeira classificao das sociedades, pela qual elas se distribuem em dois grupos: as sociedades sem Estado e as sociedades com Estado, as sociedades primitivas e as outras. O que no significa, evidentemente, que todas as sociedades com Estado sejam idnticas entre si: no se poderia reduzir a um nico tipo as diversas figuras histricas do Estado, e nada permite confundir entre si o Estado desptico arcaico, o Estado liberal burgus, ou o Estado totalitrio fascista ou comunista. Cuidando de evitar, portanto, essa confuso que impediria, em particular, compreender a novidade e a especificidade radicais do Estado totalitrio, assinalaremos que uma propriedade comum faz com que se oponham em bloco as sociedades com Estado s sociedades primitivas. As primeiras apresentam, todas, aquela dimenso de diviso desconhecida entre as outras, todas as sociedades com Estado so divididas, em seu ser, em dominantes e dominados, enquanto as sociedades sem Estado ignoram essa diviso: determinar as sociedades primitivas como sociedades sem Estado enunciar que elas so, em seu ser, homogneas porque indivisas. E reconhecemos aqui a definio etnolgica dessas sociedades: elas no tm rgo separado do poder, o poder no est separado da sociedade. Levar a srio as sociedades primitivas significa assim refletir sobre esta proposio que, de fato, define-as perfeitamente: nelas no se pode isolar uma esfera poltica distinta da esfera do social. Sabe-se que, desde sua aurora grega, o pensamento poltico do Ocidente soube ver no poltico a essncia do social humano (o homem um animal poltico), ao mesmo tempo que apreendia a essncia do poltico na diviso social entre dominantes e dominados, entre os que sabem, e portanto mandam, e os que no sabem, e portanto obedecem. O social o poltico, o poltico o exerccio do poder (legtimo ou no, pouco importa aqui) por um ou alguns sobre o resto da sociedade (para seu bem ou seu mal, pouco importa tambm): tanto para Herclito como para Plato e Aristteles, no h sociedade seno sob a gide dos reis, a sociedade no pensvel sem a diviso entre os que mandam e os que obedecem, e l onde no existe o exerccio do poder cai-se no infra-social, na no-sociedade. mais ou menos nesses termos que os primeiros europeus julgaram os ndios da Amrica do Sul, na aurora do sculo XVI. Constatando que os "chefes" no possuam nenhum poder sobre as tribos, que ningum mandava e ningum obedecia, eles disseram que esses povos no eram policiados, que no eram verdadeiras sociedades: selvagens "sem f, sem lei, sem rei". verdade que, mais de uma vez, os prprios etnlogos sentiram um certo embarao quando se tratava, no tanto de compreender, mas simplesmente de descrever essa particularidade muito extica das sociedades primitivas: os que so chamahttp://webcache.googleusercontent.com/search?q=cache:ftp://ftp.unilins.edu.br/leonides/Aulas/Ci_ncia%2520Pol_tica%2520-%2520I/CLASTRES%2520-% 1/3

2/4/2014

CLASTRES, Pierre. A questo do poder nas sociedades primitivas. In: __________. Arqueologia da violncia: pesquisas de a

dos lderes so desprovidos de todo poder, a chefia institui-se no exterior do exerccio do poder poltico. Funcionalmente, isso parece absurdo: como pensar na disjuno entre chefia e poder? De que servem os chefes, se lhes falta o atributo essencial que faria deles justamente chefes, a saber, a possibilidade de exercer o poder sobre a comunidade? Na realidade, que o chefe selvagem no detenha o poder de mandar no significa que ele no sirva para nada: ao contrrio, ele investido pela sociedade de um certo nmero de tarefas e, sob esse aspecto, poder-se-ia ver nele uma espcie de funcionrio (no remunerado) da sociedade. Que faz um chefe sem poder? Essencialmente, compete-lhe assumir a vontade da sociedade de mostrar-se como uma totalidade una, isto , assumir o esforo concertado, deliberado, da comunidade, com vistas em afirmar sua especificidade, sua autonomia, sua independncia em relao s outras comunidades. Em outras palavras, o lder primitivo principalmente o homem que fala em nome da sociedade quando circunstncias e acontecimentos a colocam em relao com os outros. Ora, estes se repartem sempre, para toda comunidade primitiva, em duas classes: os amigos e os inimigos. Com os primeiros trata-se de estabelecer ou de reforar relaes de aliana; com os segundos, de levar a cabo, quando for o caso, operaes guerreiras. Segue-se que as funes concretas, empricas do lder desdobram-se no campo, poderamos dizer, das relaes internacionais, exigindo portanto as qualidades relativas a esse tipo de atividade: habilidade, talento diplomtico para consolidar as redes de aliana que garantiro a segurana da comunidade; coragem, disposio guerreira capaz de assegurar uma defesa eficaz contra os ataques dos inimigos ou, se possvel, a vitria em caso de expedio contra eles. M as no so exatamente essas, objetaro, as tarefas de um ministro de Assuntos Estrangeiros ou de um ministro da Defesa? Seguramente. Com esta nica diferena, porm fundamental: que o lder primitivo nunca toma decises em seu nome, para depois imp-las comunidade. A estratgia de aliana ou a ttica militar que ele desenvolve nunca so as suas prprias, mas as que respondem exatamente ao desejo ou vontade explcita da tribo. Todos os eventuais expedientes ou negociaes so pblicos, a inteno de fazer a guerra s proclamada quando a sociedade quer que seja assim. E, naturalmente, no pode ser de outro modo: com efeito, se um lder tivesse a idia de conduzir, por conta prpria, uma poltica de aliana ou de hostilidade com os vizinhos, no teria de maneira alguma meios de impor seus objetivos sociedade, pois sabemos que desprovido de qualquer poder. Na verdade, ele dispe apenas de um direito ou, melhor, de um dever de porta-voz: dizer aos outros o desejo e a vontade da sociedade.

Page 2
Por outro lado, quais so as funes do chefe, no mais como representante de seu grupo nas relaes exteriores com os estrangeiros, mas em suas relaes internas com o prprio grupo? evidente que, se a comunidade o reconhece como lder (como porta-voz) quando afirma sua unidade em relao s outras unidades, que ele possui um mnimo de confiana garantida pelas qualidades que manifesta precisamente a servio de sua sociedade. o que chamam de prestgio, muito comumente confundido, e sem razo, com poder. Compreende-se assim muito bem que, no seio de sua prpria sociedade, a opinio do lder, escorada no prestgio que ele desfruta, seja, eventualmente, ouvida com mais considerao que a dos outros indivduos. M as a ateno particular que dada (alis, nem sempre) palavra do chefe nunca chega ao ponto de deix-la transformar-se em voz de comando, em discurso de poder: o ponto de vista do lder s ser escutado enquanto exprimir o ponto de vista da sociedade como totalidade una. Disso resulta no apenas que o chefe no formula ordens, s quais sabe de antemo que ningum obedeceria, mas tambm que incapaz (isto , no detm tal poder) de arbitrar quando se apresenta, por exemplo, um conflito entre dois indivduos ou duas famlias. Ele tentar, no resolver o litgio em nome de uma lei ausente da qual seria o rgo, mas apazigu-lo apelando ao bom senso, aos bons sentimentos das partes opostas, referindo-se a todo instante tradio de bom entendimento legada, desde sempre, pelos antepassados. Da boca do chefe saem, no as palavras que sancionariam a relao de comando-obedincia, mas o discurso da prpria sociedade sobre si mesma, discurso por meio do qual ela se autoproclama comunidade indivisa e vontade de perseverar nesse ser indiviso. As sociedades primitivas so portanto sociedades indivisas (e por isso cada uma se quer totalidade una): sociedades sem classes no h ricos exploradores dos pobres , sociedades sem diviso em dominantes e dominados no h rgo separado do poder. o momento agora de tomar totalmente a srio essa ltima propriedade sociolgica das sociedades primitivas. A separao entre chefia e poder significa que nelas a questo do poder no se coloca, que essas sociedades so apolticas? A essa questo, o "pensamento" evolucionista e sua variante aparentemente menos sumria, o marxismo (engelsiano, sobretudo) responde que realmente assim e que isso se deve ao carter primitivo, isto , primrio dessas sociedades: elas so a infncia da humanidade, a primeira idade de sua evoluo, e, corno tais, incompletas, inacabadas, destinadas portanto a crescer, a tornar-se adultas, a passar do apoltico ao poltico. O destino de toda sociedade sua diviso, o poder separado da sociedade, o Estado como rgo que sabe e diz o bem comum a todos, que ele se encarrega de impor. Tal a concepo tradicional, quase geral, das sociedades primitivas como sociedades sem Estado. A ausncia do Estahttp://webcache.googleusercontent.com/search?q=cache:ftp://ftp.unilins.edu.br/leonides/Aulas/Ci_ncia%2520Pol_tica%2520-%2520I/CLASTRES%2520-% 2/3

2/4/2014

CLASTRES, Pierre. A questo do poder nas sociedades primitivas. In: __________. Arqueologia da violncia: pesquisas de a

do marca sua incompletude, o estgio embrionrio de sua existncia, sua a-historicidade. M as ser de fato assim? Percebe-se bem que tal julgamento no , na verdade, seno um preconceito ideolgico, implicando uma concepo da histria como movimento necessrio da humanidade ao longo das figuras do social que se engendram e se encadeiam mecanicamente. M as digamos que se recuse essa neoteologia da histria e seu continusmo fantico: com isso as sociedades primitivas deixam de ocupar o grau zero da histria, grvidas que estariam ao mesmo tempo de toda a histria por vir, inscrita antecipadamente em seu ser. Liberada desse exotismo pouco inocente, a antropologia pode ento tomar a srio a verdadeira questo do poltico: por que as sociedades primitivas so sociedades sem Estado? Como sociedades completas, acabadas, adultas e no mais como embries infrapolticos, as sociedades primitivas no tm o Estado porque o recusam, porque recusam a diviso do corpo social em dominantes e dominados. Com efeito, a poltica dos selvagens exatamente opor-se o tempo todo ao aparecimento de um rgo separado do poder, impedir o encontro de antemo fatal entre instituio da chefia e exerccio do poder. Na sociedade primitiva, no h rgo separado do poder porque o poder no est separado da sociedade, porque ela que o detm, como totalidade una, a fim de manter seu ser indiviso, a fim de afastar, de conjurar o aparecimento em seu seio da desigualdade entre senhores e sditos, entre o chefe e a tribo. Deter o poder exerc-lo; exerc-lo dominar aqueles sobre os quais ele se exerce: eis a, muito precisamente, o que as sociedades primitivas no querem (no quiseram), eis a por que os chefes no tm poder, por que o poder no se separa do corpo uno da sociedade. Recusa da desigualdade, recusa do poder separado: mesma e constante preocupao das sociedades primitivas. Elas sabiam perfeitamente que, renunciando a essa luta, deixando de se opor s foras subterrneas que se chamam desejo de poder e desejo de submisso, sem a liberao das quais no se poderia compreender a irrupo da dominao e da servido, elas sabiam que perderiam sua liberdade. A chefia, na sociedade primitiva, apenas o lugar suposto, aparente do poder. Qual seu lugar real? o corpo social ele prprio, que o detm e o exerce como unidade indivisa. Esse poder no separado da sociedade se exerce num nico sentido, ele anima um nico projeto: manter na indiviso o ser da sociedade, impedir que a desigualdade entre os homens instale a diviso na sociedade. Segue-se que tal poder se exerce sobre tudo o que suscetvel de alienar a sociedade, de nela introduzir a desigualdade: ele se exerce, entre outras coisas, sobre a instituio de onde poderia surgir a captao do poder, a chefia. O chefe est sob vigilncia na tribo: a sociedade cuida para no deixar o gosto do prestgio transformar-se em desejo de poder. Se o desejo de poder do chefe torna-se muito evidente, o procedimento empregado simples: ele abandonado ou mesmo morto. O espectro da diviso talvez assombre a sociedade primitiva, mas ela possui os meios de exorciz-lo. O exemplo das sociedades primitivas nos ensina que a diviso no inerente ao ser do social, que, noutras palavras, o Estado no eterno, que ele tem, aqui e ali, uma data de nascimento. Por que emergiu o Estado? A questo de sua origem deve ser assim precisada: em que condies uma sociedade deixa de ser primitiva? Por que as codificaes que rechaam o Estado falham, nesse ou naquele momento da histria? No resta dvida que somente a interrogao atenta do funcionamento das sociedades primitivas permitir esclarecer o problema das origens. E talvez a luz assim lanada sobre o momento do nascimento do Estado esclarecer igualmente as condies de possibilidade (realizveis ou no) de sua morte.

http://webcache.googleusercontent.com/search?q=cache:ftp://ftp.unilins.edu.br/leonides/Aulas/Ci_ncia%2520Pol_tica%2520-%2520I/CLASTRES%2520-% 3/3