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PORQUE A PERFORMANCE DEVE RESISITR S DEFINIES

(NA INDEFINIO DO CONTEMPORNEO 2.0)


Lucio Agra* O palco no italiano, nem de arena. Nosso recorte despreza o estriado que nos permite reconhecer e trafegar pela cidade, e se espalha pelo liso espao da praa, do largo, dos vazios. Este espao que se abre ao cotidiano e s suas contingncias, tais como pressa, vagar, observar, deambular, iluminado pelo cu claro, invadido pelos corpos performticos. (Jorge Luiz Cruz e Leandro Jos Mendona, mquina performance, 2009) O desafio a longo prazo, em parte tem a ver com lidar com a diversidade sem achatar as diferenas na prtica.
Eileen Legaspi-Ramirez

No segundo semestre de 2010, a cidade de So Paulo recebeu uma srie de exposies, todas relacionadas ao universo da arte contempornea, ou porque se tratava de artistas do perodo, ou porque a discusso que estas mostras provocaram apontava diretamente para uma convergncia entre estes artistas. O que podemos encontrar de comum na obra de Rebecca Horn, Laurie Anderson, Joseph Beuys? E entre estes e outros, presentes Bienal, tais como Ronald Duarte, Antonio Manuel ou Barrio?, Sem falar na retrospectiva, alguns meses antes, da obra de Flvio de Carvalho, a outra de Hlio Oiticica no Ita Cultural, no primeiro semestre, a ocupao Rogrio Sganzerla no mesmo local, a outra retrospectiva sobre Gordon Matta Clark, a presena de Ana Mendieta na mostra Travessias/Crossings no Pao das Artes... No somente a coincidncia de se tratar de vrios artistas que atravessaram os anos 60 e 70. Nem mesmo o fato de que alguns transitaram pelo que convencionou-se chamar de Arte Conceitual (caso de Cildo Meirelles, cujo retrato cinematogrfico foi lanado tambm neste segundo semestre). Todos os vrios aspectos que podem ser elencados para identificar aproximaes entre estes nomes, apontam para caractersticas de produo da performance. Ela a invariante. Quer se considere historicamente , quer se pense nos seus precursores como a obra magna de um Flvio de Carvalho, o inventor do happening segundo Haroldo de Campos . O Bailado do Deus Morto viria a ser um dos mais comentados eventos da abertura da 29 Bienal. Outro, de oposio, no previsto, evocava um evento de performance (Mitos Vadios) e era puxado por algum que sempre nela militou. Aps 50 anos (segundo a cronologia estrita), a performance insiste em permanecer na tnica dos acontecimentos artsticos. Isso para no falar dos eventos (numa rpida estimativa, em

* Performer, professor, poeta, doutor em Comunicao e Semitica pela PUC-SP, onde ministra aulas na Graduao em Comunicao das Artes do Corpo. Tambm nessa instituio lidera o Grupo de Estudos da Performance. Publicou, recentemente, Monstrutivismo reta e curva das vanguardas (Ed. Perspectiva, 2010). Prepara novo livro sobre performance.

torno de mais de 400 no ano de 2009). Dentre aqueles que me foi dado comparecer ou acompanhar, esto cidades-sede que vo desde o Quebec (Canad, R.i.a.p.) at Salvador, So Paulo, Natal, Rio de Janeiro e Braslia. O Performa, festival/entidade criado por RoseLee Goldberg em Nova York, acaba de promover um baile beneficente com inspirao nas performances da vanguarda russa. Faz algumas semanas iniciamos, na lista da nossa recm-criada associao Brasil performance (BrP), um exerccio de mapeamento informal de eventos ligados linguagem e uma primeira conta deu em torno de 30. Somente brasileiros e descontando a atuao individual de artistas (pois alguns tambm fazem mostras). Um mapa est, nesse momento, sendo elaborado para o site da associao e do PerFor 1, o Forum de Performance que realizamos no incio de novembro em So Paulo e que j se configura como um quadro bem animador no Brasil. O pas tambm tem sido alvo da ateno de correntes curatoriais internacionais que percebem no s a emergente figura de Flvio de Carvalho como tambm uma histria que ainda permanece indita, a despeito do mesmo no se passar no restante da Amrica Latina. Num contexto maior, a exposio recente de Marina Abramovic parece ter aberto um marco no calendrio internacional. Em maio, eu estava nos Estados Unidos e havia tal clareza desse marco, perceptvel em todos os eventos da cidade, que ele pautava outros museus (caso do Guggenheim, com a mostra Haunted: Contemporary Photography/Video/Performance (de maro a setembro desse ano) e o PS1, que inaugurava uma grande mostra de artistas jovens entre os quais a performance, alusivamente ou de forma cabal, era uma referncia. Acho que vale assinalar que uma das pessoas envolvidas na curadoria era Laurie Anderson. A outra , RoseLee Goldberg.

Ser que disso que eu necessito?


Em uma palestra bem recente, repeti a pergunta feita por uma estudiosa portuguesa: do que estamos falando quando falamos de performance? A questo deu ttulo, a um nmero temtico de uma revista de arte contempornea, onde tambm era o nome do artigo de Liliana Coutinho. Nesse texto, a autora procura fazer um esforo de esclarecimento que ela mesma sabe ser quase impossvel. Esclarecer, nesse caso, significa tentar ir de encontro prpria dificuldade do objeto em questo. Pois este objeto resistente ao trabalho racionalista que se aplica sobre ele. Diz, ento a autora do texto: Nem esta revista, nem a minha resposta aqui esboada esgotaro todas as possibilidades da pergunta que serve de ttulo a esse texto. e questiona, mais adiante:
Como compreender a pertinncia do uso do termo performance em arte sem tentar esboar uma definio ou, pelo menos, uma clarificao de seus usos, por mais escorregadia e insubmisssa que seja a forma na qual ela nos aparece e sem que tal definio implique a limitao de seus vrios modos de se concretizar? (COUTINHO, 2008:8,9)

A autora sugere o recurso via negativa (buscar o que no performance). Mas alguns pargrafos mais adiante, conclui, como j esbocei acima:
Percebe-se ento a dificuldade em definir de forma clssica o objeto da performance: ele no algo exterior a ns mas produz-se numa continuidade entre sujeito e objeto (...) Alm disso, sendo uma filosofia fundada nos usos do quotidiano e no na procura de um modelo ideal que o transcenda, qualquer definio formal de Performance, se necessria, teria de dar conta de todas as possibilidades de ocorrncia concreta, logo, de todos os contextos de experincia. (COUTINHO, 2008:8,9 grifos da autora).

Um dos caminhos pelos quais se vem tentando produzir esclarecimentos sobre a noo de performance, produz-se atravs de sua contextualizao. Como todo fenmeno cultural recente, sua descrio histrica vem funcionando como um meio de compreenso seno do objeto em si mesmo, pelo menos de seus contornos ou, talvez sua semelhana com outros fenmenos contemporneos. Esse tem sido o caminho trilhado por Jan Swidizinski que coloca esta linguagem artstica no centro do que vem propondo, h muitos anos, como arte contextual. Que no se enganem aqueles que tem ouvido falar da publicao mais recente, de Paul Ardenne, de 2002, intitulada L'art Contextuel. O prefcio do livro de Svidzinsky, a cargo de Richard Martel, no deixa dvida sobre o fato de que foi este performer e filsofo polons que abriu o debate ainda em 1976. (MARTEL, in SWIDZINSKI, 2005:9) Para ele, a performance
...como ela , no momento que ns a fazemos. Isto demonstra que ela pode ser tudo aquilo que possa acontecer. Pode muito bem ser poesia visual, msica, ter uma forma teatral ou coreogrfica, plstica ou outra. Qual? Pouco importa. (...) J faz bastante tempo, Kaprow afirmou que naquele momento os artistas no se definiam: 'Sou pintor, poeta, bailarino.' A vida toda est aberta, ns a descobrimos atravs dos nossos simples sentidos. O que interessa aos artistas que praticam a performance o mundo que se abre sobre ns. por isso que gosto tanto da performance (SWIDZINSKY, 2005:132)

A turvao das fronteiras um dos dilemas mais difceis da contemporaneidade. Estamos num torvelinho de emergncia de novas prticas artsticas, o que tem muito que ver com a digitalizao generalizada, entre outros dados do presente. Alm disso, herdamos esta prtica inter (intercdigos, intersignos, interdisciplinar, intercultural) da prpria modernidade. Liliana Coutinho, a propsito disso, faz uma interessante ponderao:
...na situao performativa, estamos sempre perante o excesso de enunciao em relao ao enunciado, uma assimetria entre o que se diz e o que isso que diz faz (que pode ter efeitos desconhecidos e inesperados) (...) Ou seja, uma ao a performance depende das condies do contexto sem que por isso seja limitada a este (COUTINHO, 2008: 11)

Este precisamente o argumento de Swidzinski: que no h uma linha de demarcao clara entre o que uma performance como ao de um artista e como forma de uma outra ao. Swidzinski sustenta que, antes de mais nada, o termo arte evoca uma ambincia que no mais existe a no ser como funcionalidade comunicativa. Valemo-nos do termo mas praticamos a performance como algo que est e no est, simultaneamente, no terreno da arte. O problema ento se alarga e conecta esta linguagem a vrias outras formas da atualidade sobre as quais a idia de definir, de tornar definitivo, de determinar, passa a ser esdrxula. Isso provoca o dilema descrito, novamente, por Liliana Coutinho:
Por um lado, a discusso crtica sobre performance pode assim ser facilmente acantonada na rea das artes performativas (a dana e o teatro, por exemplo), perdendo-se deste modo a oportunidade de compreender a sua contribuio para a recepo da arte contempornea em geral, ou seja, sem que se perceba a pertinncia efetiva deste conceito, at mesmo no domnio das artes performativas. Por outro, a definio de um novo campo artstico para receber tudo o que sai fora das referncias entendidas como definidoras das vrias disciplinas pode delimitar e tornar rgidas essas mesmas disciplinas que assim veriam seus contornos traados segundo modelos que podero dificultar a prpria explorao a partir das reas respectivas. (COUTINHO, 2008:9)

Talvez ajude a desfazer o impasse a observao de Swidzinski sobre a propriedade de julgamento e de entendimento da performance por parte dos meios artsticos consagrados:

As estruturas tradicionais das instituies artsticas no foram criadas para aes desse gnero e at hoje tem problemas para se adaptar s novas regras. Refiro-me aos museus e s galerias. (...) So instituies da poca do advento da burguesia, fundadas sobre os princpios prprios a essa formao. A performance uma forma mal adaptada a estas estruturas e no se deixa explicar pela filosofia de uma arte desse tipo. ( SWIDZINSKI, 2005:136)

O que talvez justifique outro fenmeno que tambm pertence esfera dos acontecimentos atuais: a grande quantidade de eventos de performance em lugares perifricos segundo a prpria expresso do autor polons. Isto faz lembrar de um texto potico de Fausto Fawcett no qual ele fala que no temos a fora viking dos europeus ou americanos mas temos a fora perifrica. Os fenmenos perifricos engendraram uma nova rea de estudos que vem sendo conhecida como estudos subalternos, na linha das propostas desenvolvidas pelo antroplogo indiano Arjun Appadurai. Um dos protagonistas desta nova tendncia de pensamento, Ranajit Guha, sustenta, a propsito da situao colonial hindu algo que poderia tambm valer para o Brasil e outros pases que vieram de um projeto colonizador e ao mesmo tempo ajuda a pensar nas novas formas de colonizao dos corpos e dos pensamentos:
Nas historiografias colonialistas e ps-colonialistas as conquistas obtidas foram creditadas aos administradores coloniais, poltica, instituies e cultura britnicas; nos escritos nacionalistas e neo-nacionalistas as conquistas foram atribudas s personalidades, instituies, atividades e idias de uma elite indiana" (GUHA, apud GUEDES, s/d)

Mesmo que se pegue outros caminhos (falares minoritrios, a literatura menor de Deleuze, etc), o que ressalta a qualidade de desvio que a performance mantm, inclusive em relao ao pensamento da tradio que congrega episteme ocidental e mentalidade colonial. O que pode ser facilmente testemunhado pelo trabalho de artistas como Coco Fusco, Gmez-Pea, Victor Sulser, Regina Galindo, Francis Alys e muitos outros.

Uma segunda possibilidade


A prtica mais usual para encontrar definies (este texto tambm faz uso dela) a investigao pelos meios e modos estabelecidos nos mecanismos de buscas do imenso banco de dados que hoje a rede. Mais um paradoxo: foi justamente um recurso iluminista que permitiu o desenvolvimento, na Internet, de fontes de explicao sobre o que se passa nos ltimos quarenta anos. Uma rpida visita a algumas palavras-chave transformadas em verbetes na Wikipdia, a enciclopdia por assim dizer oficial da rede, pode trazer a percepo pormenorizada de um ambiente no qual vrias formas novas de produo de linguagem emergiram. A enciclopdia, essa velha estratgia iluminista, aqui posta a servio da cartografia dos movimentos contemporneos, dificilmente compreensveis pelo mesmo raciocnio classificatrio1. Parece que, paradoxalmente, na medida mesmo em que geramos novos hbridos de linguagem tambm produzimos novas chaves de classificao, como as rvores com subdivises radiciadas presentes na lgica de produo dos softwares de computadores. Isto dito de passagem porque no mais possvel pensar isoladamente, mas em rede. No possvel mais comunicar sob forma exclusivamente unitria (um veculo) ou analgica. A digitalizao se imps como caminho para a manuteno de contedos. Museus,

1 Naturalmente no s a Wikipdia, mas todas as formas de buscas. O notvel, nesse caso, no o wiki mas o pdia.

Universidades, escolas, prises, todos os mecanismos de disciplinarizao descritos por Foucault, se valem das facilidades do digital, o que conduziu Gilles Deleuze ao esforo de produo de um texto (Post-scritptum sobre as sociedades de controle) no qual prope o trnsito da noo de sociedade disciplinar para esta nova denominao e discorre sobre as implicaes dessa mudana. No fundo, a permanncia teimosa de uma forma de arte como a performance, sustentada no esforo por produzir a experimentao permanente, o imprevisvel fruto do acaso, a ao contnua em tempo real, propositalmente ignorando uma suposta evoluo gradativa da sua produo em nome de uma lgica espiralada, faz-nos pensar no desejo de sempre repetir essa experincia do novo (mesmo que, contraditoriamente, seja uma repetio). Isto corresponderia a uma espcie de princpio fundamental da arte contempornea. No difcil perceber idas e vindas nesta histria de 50 anos da performance. Quando se imaginava que a body art dos anos 70 no seria mais praticada, conforme seus prprios protagonistas muitas vezes dizem, faz-se uma gloriosa retrospectiva de seu nome principal, Marina Abramovic, no MoMA. E por todo o lado artistas que inflingem dores, cortes e mutilaes em seus corpos teimam em retornar e produzir instabilidades na cena. Sem contar o dado bastante importante do desenvolvimento, na esteira dos estudos culturais, da ateno ao discurso dos praticantes de modificao corporal. Mais dois exemplos interessantes: a diferena entre happening e performance foi discutida em profundidade (no caso do Brasil, temos uma das melhores abordagens seno talvez nica no trabalho de Renato Cohen em Performance como linguagem (COHEN, 1989)). Pois com muito estardalhao e um evidente desejo de repisar o caminho traado anteriormente por Beuys , Jonathan Meese vem fazendo um tipo de performance que obviamente uma reproposio do happening. (http://www.youtube.com/results?search_query=Meese&aq=f ) O segundo exemplo a exposio RE:akt!Reconstruction, Re-enactment, Re-reporting, curada por Domenico Quaranta (http://www.reakt.org/ ) . Segundo as palavras que podem ser lidas no site (a exposio e demais eventos situam-se na Eslovnia, com patrocnio do Ministrio da Cultura daquele pas):
Re-akt significa no s 'fazer novamente', mas 'para responder a / reagir imediatamente'; confronta atuais cnones ideolgicos e intelectuais, as estruturas de poder, polticas, e os canais de distribuio, ao reencenar acontecimentos histricos selecionados. Atravs de processos de anlise, desconstruo, re-representao e (re) apresentao de relatrios, pesquisas e intermdia, o projeto RE: akt! examina o papel da mdia na manipulao das percepes e criao de (ps) modernos mitos histricos e mitologia contempornea.

A possibilidade do reperformar foi aberta, sabemos, por propostas de Marina Abramovic e pelo comentrio, a essa altura j diagnosticando o fenmeno, de Nicolas Bourriaud no seu Psproduo (BOURRIAUD, 2009). Mas o que me interessa, em ambos os casos, o acronolgico procedimento da performance, dado que tambm foi recentemente assinalado por Barbara Clausen (CLAUSEN, 2010) em um artigo cujo ttulo Arquivos de inspirao introduz esta idia da atualidade de algo efmero (CLAUSEN, 2010). Ou, como reza a epgrafe do site do Re-akt: "A histria no dada, ela tem que ser construda, pura fico, como em um romance." A proposta do grupo/site 0100101110101101.ORG. Algum poderia, por exemplo, fazer a antologia de quantas reperformances foram feitas de Imponderabilia da dupla Abramovic/Ulay. A que aparece no site realizou-se no Second Life. Qual o significado, afinal, nesse contexto, da permanncia de uma arte como a performance, com sua caracterstica de lidar com o acaso, o efmero, o passageiro, o nopreparado, o metamrfico, a colagem, a justaposio, a estranheza, o esdrxulo, o meramente factual (assim como tambm o comportamento raro), o repertrio hollywoodiano e o contracultural?

So sempre os paradoxos como os de documentao e de tempo, citado agora. Quando discuti essa questo pela primeira vez em 2008, pareceu-me que a prpria proposta da mesa redonda onde eu estava, na ocasio, trazia em si o desejo de, por assim dizer, segurar o incontido voo das formas de compreenso que a epistemologia ocidental nos legara at que fossem implodidas pela filosofia, a cincia, enfim, alguns pensadores que todos conhecemos, na segunda metade do sculo vinte2. Tomo, por exemplo a questo do efmero, tambm discutida h poucos dias:
a prtica social do casamento ou o ritual de apresentao de uma nova moa sociedade atravs da festa de debutante, tambm constituem espetaculares aes performticas. Mas, hoje, quando todos os valores so questionados e um vazio parece ter sido deixado para as novas geraes, outras prticas performticas mostram-se ritualsticas, mesmo que o tenham sido desde sempre, o que parece ter mudado a nossa percepo destes eventos e depois, certamente, a expanso do conceito de performance a gestos antes no pensados (v. Schechner, 2003). (CRUZ e MENDONA, 2009)

Pois foi mesmo Richard Schechner que afirmou a performance como um campo cuja amplitude vai dos rituais e cerimnias at a complexa ritualizao caracterstica das obras de arte. (SCHECHNER, 2006:17). O mesmo autor sugere oito tipos que incluem os negcios, o sexo e a brincadeira (sendo essa ltima uma das possibilidades da conhecida ambiguidade da palavra play em ingls). A prpria denominao performance atravessada de mltiplos sentidos. Nos boxes que acompanham o texto do livro de Schechner, autores como Goffman (1956) e Carlson (1996) tentam defini-la, cada um por seu ponto de vista. (SCHECHNER, 2006: 29, 31). Mas mesmo assim, o autor adverte que devemos tomar cuidado com generalizaes pois, no nvel corporal, todas e cada uma performance especfica e diferente da outra. As diferenas encenam as convenes e tradies de um gnero, as escolhas pessoais feitas pelos performers... (SCHECHNER, 2006:37). Vale-se o autor, afinal, da diferena entre is e as em ingls:
Qual a diferena entre performance e como performance? Certos eventos so performances e outros nem tanto. H limites para o que performance. Mas quase tudo pode ser estudado como performance. Algo performance quando um contexto histrico e social, uma conveno, uma tradio dizem que . (SCHECHNER, 2006:38)

No texto que escrevi anteriormente sobre o tema ao qual volto aqui, sugeri que a performance seria a mais perfeita traduo do contemporneo. Mais que isso, ela talvez possa ser seu operador pragmtico, no sentido de servir a esta ambincia nebulosa (para alguns lquida, para outros fluida e para outros ainda gasosa) como incorporao, dando-lhe fisicalidade, expondolhe os impasses. O texto se encerra aqui mas a questo, claro, no se finda. O debate j no novo, como bem assinala Barbara Clausen: Desde o comeo dos anos 90 estabeleceu-se um consenso de que (...) o status ontolgico da arte da performance uma construo, sustentada por sua natureza contingente. E acrescenta, em nota a essa observao, a referncia ao debate que reuniu uma troca de opinies e ensaios entre Peggy Phelan, Philip Auslander, Amelia Jones e outros. (CLAUSEN, 2010: 20, 24) Em seguida cita os livros desses autores que questionam a poltica, o corpo e a mediatizao vis-a-vis o carter ao vivo da performance. Como a autora observa ainda, trata-se de uma rede de articulaes de interpretaes sobre a histria. A cada vez, portanto, que dela se apodera um novo uso perifrico, novas luzes e entendimentos so possveis. Essa me parece uma razo bastante suficiente para que deixemos que esse privilgio da indefinio continue a ser uma das riquezas da performance. Se ainda assim se quiser outras razes, resumo as expostas aqui: o carter de expanso da linguagem, sobretudo atualmente; a sua natural resistncia apreenso cognitiva

2 Uma primeira abordagem desse problema encontra-se no texto Na indefinio do contemporneo, a performance, apresentado na IV Semana de Artes de Ouro Preto, maio de 2008. A mesa tratava do tema a indefinio do contemporneo.

racionalista, a sua amplificao geogrfica, a sua reverberao em vrios contextos (ela mesma sendo um), sua congenialidade a outras formas emergentes de inveno artstica que resultam de misturas e apropriaes de formas tradicionais ou sucatas culturais, a sua predileo pelo evento efmero, precrio, dificilmente apreensvel, a sua resistncia s clssicas ordens identitrias, o seu carter de proximidade ao subalterno, sua expanso em lugares antes ignotos, sua formulao em uma temporalidade espiralada (sem a teleolgica perspectiva de um progresso linear-ascendente), a amplitude de seu campo de pesquisa, sua ilgica, sua predileo pelo paradoxo, o experimental. Por que deveramos abrir mo desta conquista que dispormos de um modo de dizer/fazer/pensar em arte que resiste s definies? Vamos adiante afirmando a dvida.

Referncias Bibliogrficas
BOURRIAUD, Nicolas (2009) Ps-produo: como a arte programa o mundo contemporneo. SP, Martins Fontes, traduo de Denise Bottman (ed. orig. 2004) CLAUSEN, Barbara (2010) Archives of inspiration/Les archives de l'inspiration in Ciel Variable no. 86 Art, photo, Mdias Culture numro espcial Performance outono/inverno Montreal, Les Productions Ciel Variable (www.cielvariable.ca) COHEN, Renato (1989) Performance como linguagem SP, Perspectiva. COUTINHO, Liliana (2008) De que falamos quando falamos de perofrmance in MARTE no. 3 Lisboa, Associao dos Estudantes de Belas Artes, Universidade de Lisboa. CRUZ, Jorge Luiz e MENDONA, Luis Jos R. (2009) Maquina performance in Anais 18 Encontro da Associao Nacional de Pesquisadores em Artes Plsticas Transversalidades nas Artes Visuais, Salvador, ANPAP (documento digital) DELEUZE, Gilles Post-scriptum sobre as sociedades de controle disponvel em http://netart.iv.org.br/portal/midias/controle.pdf (ltimo acesso em 15/10/2010) GUEDES, Peonia Viana (s/d) " 'Can the subaltern speak?': vozes femininas contentemporneas da frica Oriental in GT A mulher na Literatura Anpoll, binio 20022004 disponvel em http://www.amulhernaliteratura.ufsc.br/10peoniabh.htm (acesso em 29 de outubro de 2010) LEGASPI-RAMIREZ, Eileen Performance art: talked through but not out in Real Time Arts Magazine # 71 Sidney, Spotpress, 2010 (verso digital em http://www.realtimearts.net/article/71/8018 acesso em 30 de outubro de 2010) MARTEL, Richard (2005) Prface in SWIDZINSKI, Jan (2005) L'art et son contexte au fait, qu'est-ce que l'art? Qubec, Inter diteur SWIDZINSKI, Jan (2005) L'art et son contexte au fait, qu'est-ce que l'art? Qubec, Inter diteur