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Coleo Autores

Edgar Allan Poe


A QUEDA DA
CASA DE USHER
Adaptao de Ana Carolina Vieira Rodriguez
1 edio
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Captulo 1
A MANSO
Era um dia de outono bastante frio, escuro, SOMBRIO, com nuvens baixas
e carregadas, que pareciam achatar a Terra. Eu cavalgava sozinho por uma regio
silenciosa, quase deserta, quando a noite comeou a cair e me deparei com a
SINISTRA Casa de Usher. Assim que vi a construo, senti uma tristeza insuportvel.
Digo insuportvel, pois em nada se parecia com aquela mistura de poesia, medo
e alegria que sentimos de vez em quando diante de algo inesperado.
Fiquei parado observando as paredes midas, as janelas, que pareciam
olhos vazios, os muros frios e os troncos podres das rvores prximas. Uma
depresso cada vez maior tomava conta de mim, algo ARREBATADOR, que quase
me tirava o ar. Sentia o corpo gelado, as mos trmulas, a cabea pesada e o peito
oprimido.
O que era aquilo? Por que a Casa de Usher me tirava completamente o
cho?, indaguei-me. Enquanto reetia, imagens estranhas, indenidas, transitavam
por minha mente. Eu enxergava vultos escuros, animais esquisitos, plantas
MIRABOLANTES... Quando tentava tocar em qualquer um deles, no havia nada
no lugar. Conclu, derrotado, que devia ser o conjunto de elementos que se
apresentava minha frente o causador de tanto desconforto.
Certamente, se a casa fosse mais para a direita, ou se a parede estivesse
mais clara, eu no estaria me sentindo assim disse em voz alta. Um nico
detalhe mudaria tudo.
Pensando assim, resolvi mudar de ngulo e segui a cavalo para o outro lado,
perto do lago escuro na lateral da casa. Ao me aproximar, olhei para a gua e levei
um susto. As janelas, parecendo olhos vazios, estavam l, trmulas, em posio
invertida, junto aos muros embolorados e os troncos apodrecidos. As imagens
pareciam ainda maiores. Gritei:
Tem algum a?
SOMBRIO: triste, melanclico, que no ca exposto ao sol.
SINISTRA: ameaadora, que causa medo.
ARREBATADOR: forte, violento.
MIRABOLANTE: surpreendente, espantosa.
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ESTTICO: imvel.
ASSOLAR: devastar, destruir, aigir, arruinar.
ENFERMIDADE: doena.
DEFINHAR: enfraquecer, emagrecer, destruir lentamente.
JOVIAL: alegre, espirituoso.
FRATERNO: afetuoso, relativo a irmos.
PARADEIRO: lugar onde uma pessoa, animal ou coisa est ou vai parar.
SPLICA: pedido.
CONTRADIO: incoerncia, desacordo.
No tive resposta, apenas senti um vento gelado me atingir a nuca.
Seja quem for, aparea pedi.
Ento o vento parou de repente e vi a gua do lago virar um espelho. A
Casa de Usher apareceu reetida de modo rme e ESTTICO, como se algum
pudesse toc-la no lago e sentir concreto, pedra e madeira em vez de gua. No
havia nem uma ondulao sequer.
Era bvio, para mim, que se tratava de uma comunicao. Primeiro perguntei
se havia algum e recebi um vento na nuca, depois, diante de minha insistncia,
o lago cou imvel. Havia algum com o poder de controlar a natureza e esse
algum, com certeza, queria me mostrar sua fora.
Assustei-me, pois, apesar de tudo isso, eu iria car algumas semanas naquela
casa, que pertencia a Roderick Usher, um antigo colega de escola. Durante uma
viagem ao exterior, recebi a seguinte carta escrita por ele:
Prezado amigo (talvez o nico que eu tenha),
Estou doente do corpo e da alma. Uma tenso constante me ASSOLA a
mente, enquanto esta terrvel ENFERMIDADE trata de me fazer DEFINHAR. Peo
de corao que venha passar um tempo comigo. Seu ar JOVIAL e sua companhia
me faro melhorar. Sei que atender meu pedido.
Um abrao FRATERNO,
Roderick Usher
Achei o pedido muito esquisito. verdade que tnhamos sido bem amigos
na infncia, mas h anos no nos vamos e eu mal sabia do PARADEIRO dele. No
entanto, as palavras de SPLICA escritas com uma letra nervosa, agitada, urgente,
me zeram interromper a viagem e seguir at a Casa de Usher.
Roderick sempre fora reservado, desde pequeno, assim como sua famlia.
Seus parentes eram conhecidos por uma CONTRADIO bastante acentuada.
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CARIDADE: caritativo, benevolente, que tem compaixo.
DISCRIO: qualidade de ser discreto, reservado.
ALHEIO: que no nosso, que pertence a outros.
REVOLTO: agitado.
TENEBROSA: escura, coberta de trevas, medonha.
AGUADO: apurado, vivo, alerta.
Tinham temperamento forte, explosivo e ao mesmo tempo faziam CARIDADE
de corao, como deve ser, sem esperar nenhum tipo de reconhecimento ou
recompensa. Nessas horas, eram de uma DISCRIO incrvel. Em ocasies sociais,
gostavam de falar de diculdades muito mais do que de coisas agradveis, como
msica ou literatura.
Fiquei sabendo tambm de uma coisa bem impressionante. Sua famlia,
por mais conhecida e tradicional que fosse, nunca se misturava com sangues
ALHEIOS, ou seja, sobrevivia graas a frutos de casamentos que se realizavam entre
descendentes deles mesmos. Durante geraes, o mesmo nome e os mesmos
patrimnios permaneciam no crculo familiar, salvo raras excees passageiras.
Ainda muito tenso com aquela comunicao estranha diante da manso
onde eu iria me hospedar, resolvi fazer um teste e perguntei mais uma vez:
H algum por perto?
Um vulto iluminou a noite escura e cruzou o ar bem diante de meus
olhos. No consegui ver quem era, apenas o segui, virando a cabea para trs e
assistindo-o desaparecer na oresta. Voltei-me para o lago e notei que ele estava
REVOLTO novamente. O vento voltara a soprar.
Enquanto observava as guas escuras e TENEBROSAS do lago se agitarem,
fazendo que as janelas de olhos vazios se movimentassem como vestidos negros
recebendo um golpe de ar, eu pensava em como a chamada Casa de Usher
devia inuenciar o esprito das pessoas que ali viviam, trabalhavam, ou mesmo
visitavam.
Para completar, minha superstio por que no cham-la assim? em
relao a tudo o que eu via aumentou. Levantei meus olhos de volta casa, s
paredes de pedra de onde vertiam gotas de gua escuras, aos muros pesados e
aos troncos de rvore rangendo com o vento. Minha mente funcionava sem parar,
meus sentidos estavam todos AGUADOS e, de uma hora para outra, comecei a
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sentir um fedor, um cheiro de podrido saindo da gua do lago, um gs denso
exalando das rvores e das pedras da construo.
S pode ser um sonho disse baixinho para mim mesmo.
Tentando me convencer disso, mas sabendo no ntimo que tudo era muito
verdadeiro, resolvi observar a casa com olhar mais racional. Ela estava bastante
desgastada pelo tempo, tinha pequenos cogumelos grudados nas paredes e os
materiais usados na construo estavam CORRODOS. No entanto, nada havia
despencado ou sido destrudo. As estruturas estavam intactas. As partes eram
horrivelmente velhas, mas o conjunto parecia forte e INABALVEL. Um DETALHISTA
talvez tivesse percebido uma enorme rachadura na fachada, do alto do telhado
at perder-se nas profundezas das guas do lago.
Captulo 2
MEU ANFITRIO
Cavalguei por uma passagem estreita que levava at a porta principal da
casa. Um servial levou meu cavalo at a cocheira e eu segui, acompanhado de um
mordomo, por um corredor comprido at o escritrio onde o dono da manso
se encontrava.
No caminho, aquela sensao de mal-estar continuava, ENFATIZADA pelas
pesadas tapearias nas paredes, o assoalho negro como as asas da GRANA,
os trofus de armas fantasmagricos. Desde criana, eu estava acostumado a ver
tapearias, trofus de armas e assoalhos negros, porm no conseguia entender
por que aquelas coisas despertavam em mim tamanha falta de ar.
O mordomo me indicou para subir a grande escada de madeira. Um homem
vestido de branco, segurando uma maleta, vinha no sentido contrrio. Constatei ser
o mdico da famlia, que me cumprimentou rapidamente, um pouco perturbado,
CORRODO: gasto, carcomido.
INABALVEL: rme, constante.
DETALHISTA: algum que presta ateno aos detalhes.
ENFATIZADA: acentuada, aumentada, ressaltada.
GRANA: ave de penas pretas azuladas.
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TER: lquido incolor e inamvel, com cheiro forte, usado, entre outras
coisas, como anestsico.
ABOBADADO: em forma de abbada, com curvatura cncava, arqueada.
VITALIDADE: com fora, vigor, vida.
MELANCOLIA: tristeza.
e se perdeu no corredor de onde eu viera. Era um sujeito estranho, com ar de
poucos amigos e cheiro de TER.
No segundo andar, o mordomo me levou ao escritrio, uma sala espaosa,
alta, de teto ABOBADADO, com janelas grandes e to distantes do cho que
ningum as alcanava do lado de dentro. Como ser que as pessoas daqui fazem
quando querem abrir a janela?, pensei, mas logo em seguida, sentindo o cheiro
de mofo do ambiente, imaginei que as janelas nunca eram abertas.
O local estava um tanto escuro, mas era possvel observar tapearias bem
trabalhadas nas paredes, mveis exagerados, pesados, grandes demais e bastante
antigos. Apesar de haver instrumentos musicais e livros espalhados pelos cantos,
o escritrio no tinha VITALIDADE. Meu nariz continuava a respirar um ar fedido,
amargo, num ambiente de MELANCOLIA profunda.
Meu amigo, como estou feliz em t-lo aqui! disse Usher ao me ver
entrar, levantando-se de um sof sobre o qual estava completamente deitado.
Achei o cumprimento um tanto exagerado, mas bastou eu olhar dentro
de seus olhos para perceber que era sincero. Ele me convidou para sentar e
camos alguns instantes em silncio. Fui tomado de um sentimento de pena
misturado com terror. Era incrvel como uma pessoa podia mudar tanto em
apenas alguns anos.
Roderick Usher no parecia o mesmo com quem convivi na infncia, embora
sua sionomia sempre tivesse sido algo de se notar. Pele plida como a de um
cadver, olhos arregalados, grandes, brilhantes, lbios muito nos e de tom
desmaiado, embora bem desenhados, nariz pequeno, mas de narinas bem abertas.
O queixo para dentro demonstrava certa falta de energia moral e os cabelos eram
nos como uma teia de aranha.
Tudo isso, associado a uma testa bem destacada, formava um conjunto
difcil de se esquecer. Agora, ento, todas as caractersticas pareciam acentuadas.
Os olhos estavam mais arregalados e cintilantes, a pele ainda mais plida e os
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TACITURNO: tristonho.
MRBIDO: doente.
cabelos de teia de aranha tinham esbranquiado e crescido, caindo sobre os
ombros. Era uma criatura pavorosa, muito distante de qualquer espcie humana
ou no humana, e sua viso comeou a me causar nuseas.
Eu estava preparado para tudo, principalmente porque me lembrava
de sua aparncia na infncia, mas aquilo me tirara completamente o cho.
Ainda por cima, havia algo de estranho em sua voz e em suas atitudes. Ele
falava num tom calmo, mas de repente sua voz mudava e um som rouco saa
de sua boca. Falava devagar ou rpido demais, parecia decidido para logo
em seguida mostrar-se inseguro. Inflamava-se em seus discursos, mas depois
resmungava como uma criana fazendo manha. Foi dessa maneira que ele
me disse:
Como desejei sua visita, caro amigo! Agora sim espero ter algum alvio
para todo o meu sofrimento.
Falou durante muito tempo sobre sua doena, mas nada muito concreto.
O que voc tem, exatamente? perguntei.
Um tipo de mal de famlia.
Deve haver alguma cura, decerto.
Infelizmente no respondeu, TACITURNO.
Senti-me extremamente incomodado com aquela armao.
O que sente? perguntei, sem saber ao certo o que dizer.
Muitas coisas, muitas coisas... suspirou.
Como assim?
So sensaes estranhas, que no parecem naturais.
Fiquei muito curioso e insisti para que ele me explicasse melhor do que
se tratava.
Pode descrever essas sensaes? Talvez eu possa ajud-lo, se conseguir
compreend-las pedi.
Tenho pensamentos MRBIDOS disse ele, com a testa enrugada.
Pensamentos mrbidos? questionei.
No penso em outra coisa seno em doena, remdios, mdicos... Isso
me faz lembrar do gosto amargo dos xaropes, das terrveis dores de cabea que
sinto, das dores nas costas, da tosse...
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GAROANDO: chuviscando.
RAZO: bom senso, juzo, capacidade de raciocinar.
J pensou em sair um pouco de casa quando o tempo melhorar? Uma
bela caminhada o faria ver os pssaros nas rvores, as borboletas, as plantas, o cu
azul... Tenho certeza de que seu pensamento mudaria de rumo sugeri.
A luz me tortura os olhos, por isso vivo trancado no escuro. Alm disso,
nem que eu quisesse poderia sair. No faz sol por aqui. Est sempre nublado e
quase sempre GAROANDO.
Observei-o durante um tempo, depois disse:
Voc est se alimentando bem?
Meu organismo s tolera alguns tipos de comida, de outros no consigo
nem sentir o cheiro. Alis, detesto o aroma das ores, de qualquer uma. Sinto
uma dor horrorosa nas narinas sempre que o vento traz algum cheiro de or aqui
para dentro.
Voc parece sufocado com tantas roupas, uma sobre a outra.
Sinto frio, muito frio. Meus ossos cam gelados o tempo todo. E pior,
s posso usar tecidos leves ou minha pele comea a descascar. Preciso colocar
muitas roupas para me aquecer e, mesmo assim, passo frio.
Voc no gosta de escutar msica? relaxante e poder lhe fazer bem
sugeri. Se no me engano, as aulas de msica eram suas preferidas na escola.
Somente os instrumentos de corda no destroem meus tmpanos. O som
do piano, por exemplo, me causa horror.
Ele dizia isso do modo como eu descrevi antes, s vezes depressa, s
vezes com a voz arrastada, alto ou baixo, dependendo do momento, empolgado
ou inseguro. Suas palavras me deram a certeza de que Usher era escravo de
algum tipo anormal de terror. Talvez estivesse sofrendo inuncia da mesma
fora que me mostrou seus poderes quando cheguei casa e estava parado
diante do lago.
Vou morrer disse ele, conrmando minhas impresses.
No diga isso, voc pode lutar contra sua doena insisti.
Vou morrer louco, no de outra forma. Est chegando a hora
de eu deixar no s a vida, mas tambm a RAZO. E no a morte que
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RECEIO, mas sim os perigos da INSANIDADE. Logo enfrentarei o pior dos
fantasmas: o medo.
H quanto tempo vive aqui nesta casa? perguntei.
H anos, no sei quantos. Faz muito tempo que no saio daqui e isso
tambm me preocupa.
Voc deveria sair pelo mundo, viajar, passear...
Houve um tempo que isso era possvel, hoje no mais.
Por que diz isso? perguntei.
Existe algo que me acorrenta a esta manso. Uma fora estranha,
imaterial, que me obriga a car aqui dentro e que me causa uma dor incrvel na
alma. Antes eu conseguia control-la, mas agora SUCUMBI.
No acha isso tudo um pouco fantasioso, supersticioso, talvez?
sugeri, embora eu mesmo acreditasse em cada palavra que acabara de
escutar.
Ele soltou um sorrisinho no canto da boca que me causou arrepios, mas
admitiu que havia tambm um motivo mais PALPVEL para seu sofrimento.
Minha irm est muito doente e deve morrer logo. Ela tem sido minha
nica companhia nesses anos todos nesta casa. Alm do mais, minha ltima
parente viva. Quando ela se for, serei o DERRADEIRO Usher sobre a face da Terra
disse ele, com a voz embargada.
Nessa hora, observei Madeline (era este o nome da irm) passar pelo
corredor vestida com um roupo preto. Ela olhou para Usher e seguiu seu caminho,
sem perceber que eu estava ali. Uma pontada de terror atingiu meu peito e no
consegui tirar os olhos daquela mulher at que ela entrasse num quarto mais adiante
e batesse a porta atrs dela.
Voltei-me para o rosto de Usher, mas ele se encontrava afundado
ent r e suas mos cadavr i cas, t r mul as, de onde ver t i am l gr i mas
ABUNDANTES.
RECEAR: ter medo.
INSANIDADE: loucura, falta de juzo, demncia.
SUCUMBIR: ser vencido, ceder.
PALPVEL: evidente, claro, real.
DERRADEIRO: ltimo, nal.
ABUNDANTE: farta, em grande quantidade.
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Captulo 3
SERES ORGNICOS E INORGNICOS
Nos dias seguintes, tentei descobrir o problema de Madeline e z perguntas
a Usher. Ele me explicou:
Os mdicos no sabem o que ela tem. um grande desao para eles.
Faz tempo que ela est doente? perguntei.
Faz anos... respondeu meu antrio, coando os braos num terrvel
acesso de alergia a qualquer coisa imprecisa.
E o que ela sente?
Sofre de uma APATIA estranha, que dura semanas. s vezes tem ataques
EPILPTICOS. So rpidos, porm intensos.
No me parece uma doena incurvel. Conheo pessoas que sofrem
de ataques epilpticos e que vivem bem. Conseguem ter um controle sobre os
ataques, saber quando esto prximos e se proteger, ir para um local seguro onde
no possam se machucar.
porque voc no conhece minha irm. At pouco tempo, ela lutava
para vencer as diculdades, mas agora...
Agora o qu? insisti.
Percebeu quando ela passou pelo corredor?
Sim.
Provavelmente foi a ltima vez que a viu. Minha querida Madeline se
entregou ao mal que a aige.
Depois dessa conversa, no falamos mais sobre ela. Tentei diversas vezes animar
meu antrio. Contava histrias das minhas viagens, lamos e pintvamos juntos ou ainda
eu o escutava arranhar alguns ACORDES no violo. No entanto, logo percebi que era
intil qualquer esforo para tir-lo daquela MASMORRA em que vivia, da angstia e
do desespero que preenchiam sua mente, seu corpo, seus dias.
APATIA: impassibilidade, indiferena, falta de energia.
EPILPTICO: relativo epilepsia, um distrbio cerebral que causa ataques
repetitivos constando de alteraes psquicas, movimentos musculares
involuntrios e perturbaes no sistema nervoso.
ACORDE: som musical.
MASMORRA: lugar triste, lgubre, sombrio; tipo de priso subterrnea.
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SERAFIM: anjo dos mais importantes.
Guardo algumas lembranas daquela convivncia com Roderick Usher,
mas no posso dizer que eram boas. No sei se por coincidncia ou por algum
tipo de fora maior, todos os livros que eu tirava da estante continham histrias
lgubres, melanclicas. Eu quase sempre as lia em voz alta, j que Usher se
incomodava com a luz, e cada palavra que saa de minha boca vinha carregada
de um som abafado, que meus ouvidos quase no reconheciam como minha
prpria voz.
Lembro-me bem de um poema que li para ele e que seria muito signicativo
naqueles dias que se seguiram. Chamava-se O castelo assombrado e dizia mais
ou menos assim:
I
No nosso vale mais verde
cheio de anjos bons,
Antes um antigo e majestoso castelo
um castelo magnco se levantava.
Sob os domnios do rei Pensamento
l estava ele!
Jamais um SERAFIM sobrevoou
prdio to lindo!
II
Bandeiras de cor amarela, gloriosas, douradas,
utuavam, ondulavam sobre o seu telhado.
(Isso, isso tudo foi h muito, muito tempo.)
E em cada brisa delicada que soprava,
naqueles dias doces,
pelos muros plidos e enfeitados,
surgia um perfume alado.
III
Gente que passava por esse vale feliz
enxergava atravs de duas janelas iluminadas,
espritos se movendo com msica
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ao som de um ALADE anado,
ao redor de um trono, no qual, sentado,
(majestoso como um descendente de Deus!)
glorioso e com pompa
estava o dono deste reino.
IV
E resplandecente de prolas e rubis
era a bela porta do castelo,
pela qual passava, passava, passava,
brilhando sem parar,
um coro de ecos
que s tinham a agradvel misso de cantar
com vozes de uma beleza INEXPRIMVEL
o talento e a sabedoria de seu soberano.
V
Mas seres do mal, vestidos de luto,
investiram contra a bela casa do rei;
(ah! Choremos, j que nenhum outro amanh iluminar
esta criatura desolada!)
e, em volta de sua manso, a glria
que, inamada, orescia,
encontra-se agora esquecida, sepultada
VI
E agora quem passa nesse vale,
enxerga, atravs das janelas de luz vermelha,
vultos movendo-se de modo fantstico
ao som de uma msica desanada;
enquanto isso, como um rio apressado e caudaloso,
atravs da porta desmaiada,
ouve-se uma multido rindo,
sem nunca sorrir

ALADE: antigo instrumento de cordas.
INEXPRIMVEL: que no se consegue explicar em palavras.
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Os livros que tinham feito parte da vida de Usher estavam mesmo de acordo
com sua personalidade fantasmagrica. Naqueles dias, estudamos com cuidado
obras como Velvert et Chartreuse, de Gresset; Belphegor, de Maquiavel; O cu e
o inferno, de Swedenborg; A viagem subterrnea de Nicolau Klimm, de Holberg;
A Quiromancia, de Robert Flud, Jean DIndagin e De la Chambre; Viagem pelo
espao azul, de Tieck e A cidade do sol, de Campanella. Ele tambm gostava de
obras que falavam de egpcios, africanos e assuntos GTICOS.
Os quadros que Usher pintava no tinham forma. Eram, em sua maioria,
esboos que pareciam uma tempestade escura e violenta em tons de cinza e
grate. Nenhum ser poderia se sentir bem ao observar telas como aquelas.
Minhas prprias pinturas no eram muito diferentes. Meus sentimentos
depressivos eram completamente transpostos para os quadros, embora eu no
conseguisse EXTIRP-LOS de dentro de mim.
Um dos quadros que ele pintou me chamou a ateno. Era o nico no qual
se podia adivinhar algum formato. Tratava-se de um teto em forma de abbada
ou um tipo de tnel. O desenho dava a ideia de algo profundo e escuro, como
uma escavao subterrnea. Perguntei a ele:
Que nome voc deu a esta tela?
A luz respondeu Usher.
Observei-a por mais um tempo. De fato, em meio s trevas, havia uma luz
articial, uma espcie de claro, que iluminava todo o interior do tnel. Era uma
tela que causava angstia.
As msicas que Usher tocava, ah, essas eram as mais sinistras que j escutei!
Cada nota arrancada das cordas do violo soava como gritos de crianas em apuros
ou exploses distantes, cujo eco nos atingia em cheio. Quanta agonia!
Certo dia, porm, Usher veio me falar de uma convico sua que me
chamou a ateno:
Acredito que todos os seres, humanos e no humanos, tm sentimentos
disse ele.
Voc est falando dos animais? perguntei.
Dos animais, claro, mas tambm dos vegetais.
GTICO: relativo ao antigo povo godo, da Germnia, que invadiu os
imprios romanos do Ocidente e do Oriente do sculo III ao V.
EXTIRPAR: arrancar, extrair.
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Fiquei em silncio, reetindo por alguns segundos, e ele continuou:
Acho que posso ir mais alm e dizer que todos os seres, orgnicos e
inorgnicos, tm sensibilidade.
Do que voc est falando?
Dos fungos e cogumelos que cobrem as paredes desta manso, das
pedras que compem as paredes, cuja energia alimentada pelo sol, pela chuva e
pelos ventos, das guas LODOSAS do lago na entrada da casa. Existe um ambiente
todo formado por esses elementos, entende?
Acho que sim.
Tudo isso rodeia esta casa, minha famlia, h sculos. Existe uma
atmosfera prpria criada sobre a gua e os muros. Tudo parece CONDENSADO,
moldado, INOPORTUNO. Somos o que somos por causa dessas coisas vivas.
Nosso destino est traado por esses seres.
Foi a conversa mais INTRIGANTE que j tive na vida e ainda hoje NUTRO
um respeito enorme pelos seres animais, vegetais, pela energia das pedras, da
chuva, do sol, dos ventos e de qualquer manifestao da natureza. De fato, era
incrvel observar que as palavras de Usher eram reais. Havia uma atmosfera prpria
naquela casa, algo terrivelmente inconveniente e FUNESTO.
Captulo 4
UMA GRUTA SOB A CASA DE USHER
Certa noite, quando desci para o jantar, recebi a terrvel e esperada notcia:
Madeline j no existe mais disse Usher, com o rosto transgurado.
Abracei-o, meio sem jeito.
Conte comigo para o que for necessrio disse eu.
Agradeo.
LODOSA: cheia de lodo, lama.
CONDENSADO: denso, grosso, engrossado.
INOPORTUNO: inconveniente.
INTRIGANTE: curiosa, estimulante.
NUTRIR: manter, conservar.
FUNESTO: mortal, fatal, aitivo, nocivo.
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Se quiser, posso tratar dos AFAZERES para o SEPULTAMENTO ofereci.
Ainda no disse ele, em lgrimas.
Compreendo, preciso esperar algumas horas para o velrio, talvez o
dia de amanh.
Precisamos esperar cerca de quinze dias para sepult-la.
Quinze dias? Por que tanto tempo? surpreendi-me.
Os mdicos que cuidavam dela me pediram isso. Sua doena era to
desconhecida, que eles desejam estudar seu corpo a m de poder ajudar outras
pessoas no futuro.
Lembrei-me da gura nada amigvel que cruzou comigo na escada na noite
em que cheguei, por isso no me atrevi a questionar. Perguntei apenas:
E onde car o corpo durante esses quinze dias?
Ser EMBALSAMADO e colocado dentro da galeria subterrnea que
existe nesta casa. Para isso, amigo, peo sua ajuda.
Usher e eu levamos o corpo de Madeline at a espcie de gruta embaixo
da casa. Era um local muito mido e escuro, h anos no visitado. Segundo meu
antrio, fora usado como masmorra, depois virara depsito de plvora. Isso era
perceptvel pelo cheiro PESTILENTO de bolor e plvora e tambm pelo assoalho
cheio de marcas de queimado.
A porta era de ferro, muito pesada e barulhenta. Fiquei completamente
tonto, sufocado com aquela atmosfera de horror, e no pude deixar de notar que
a gruta cava exatamente embaixo do meu APOSENTO.
Antes de deixar a falecida naquele local arrepiante, resolvemos abrir o caixo,
que no estava parafusado. O rosto de Madeline havia adquirido uma colorao
azulada que causava nuseas ao se olhar. Achei-a parecidssima com Roderick
Usher. Parecendo adivinhar meus pensamentos, ele disse:
Era minha irm gmea.
AFAZER: ocupao, trabalho.
SEPULTAMENTO: enterro.
EMBALSAMADO: um cadver que recebeu substncias capazes de
evitar a decomposio.
PESTILENTO: malcheiroso, fedido.
APOSENTO: quarto.
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Eu no sabia que tinha uma irm gmea. Acho que nunca soube.
Sempre foi minha grande amiga. Tnhamos adorao um pelo outro.
No sei se foi minha imaginao, mas achei que havia um sorriso estranho no
canto da boca da morta, por isso tratei de falar a Usher que era melhor fecharmos
o caixo e deix-la descansar em paz. Deve ser a doena que a deixou assim,
azulada e com a boca um pouco torta, pensei.
Fechamos o caixo, apertamos os parafusos e samos, tomando cuidado
para no pisar em ratos e escorpies, habitantes daquele local e desacostumados
a receber visitantes. Com muito esforo, chegamos ao andar superior da casa, que
no era menos triste.
Depois de alguns dias de muita angstia e tristeza, a doena mental de
meu amigo comeou a se transformar. Ele cou mais aptico do que antes,
quase no fazia nada durante o dia. De vez em quando, porm, andava de um
lado para o outro como se procurasse por algum ou alguma coisa. Olhava para
o alto, murmurava palavras sem sentido, dava passos desiguais, FURTIVOS ou
apressados.
Seu rosto perdeu ainda mais a cor e o brilho de seus olhos arregalados
desapareceu. Seu tom de voz no era mais spero como antes. Ele agora falava
de modo trmulo e dengoso a maior parte do tempo. O mais estranho que ele
parecia se comunicar com algum, talvez algum esprito opressor que se apoderava
dele. Outras vezes eu pensava que ele s imaginava vozes do alm e se entregava
completamente sua loucura.
claro que tudo isso me afetava profundamente. Eu sentia um pavor enorme
toda vez que observava meu amigo. Era como se a superstio e a insanidade
daquele homem HIPOCONDRACO, DESREGRADO e louco contagiasse tambm
meu corpo e minha mente.
Seis ou sete noites depois de termos sepultado temporariamente Madeline
na gruta subterrnea, o poder desses sentimentos testaram minha fora de modo
CONTUNDENTE. Por mais que tentasse, no conseguia pegar no sono. Estava
nervoso, ansioso, com o corao saindo pela boca. Tentei me convencer de que
FURTIVO: disfarado, dissimulado, escondido.
HIPOCONDRACO: pessoa que tem mania de tomar remdios.
DESREGRADO: sem regras, irregular, devasso, libertino.
CONTUNDENTE: incisivo, decisivo, agressivo.
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era tudo culpa dos mveis pesados e opressores do meu quarto e tambm das
cortinas negras que balanavam violentamente em funo de uma tempestade
que se aproximava. esta atmosfera sinistra que afasta o sono da minha cama,
pensei EM VO, sem conseguir dormir.
No sei se comecei a RESSONAR ou se jamais adormeci, mas o fato
que um sentimento de pavor me atingiu o peito em cheio, como se estivesse
despertando de um pesadelo. Ouvi vozes vindas do corredor, sem compreender
o que era dito. Era um som grave e aterrorizante, que apenas se escutava nos
intervalos entre uma RAJADA e outra do lado de fora.
Olhei atravs da escurido e no enxerguei nada. Desesperado, com
uma sensao insuportvel de medo, levantei da cama, vesti uma roupa e
comecei a caminhar de um lado para o outro no escuro, certo de que no
conseguiria, nem queria, mais dormir naquela noite. Estava com os nervos
EM FRANGALHOS.
De repente, escutei passos na escada e, logo em seguida, algum bateu
minha porta. Quase desmaiei, mas fui atender. Era Usher, carregando um CASTIAL.
Estava, como sempre, plido feito um cadver, mas havia um estranho sorriso
em seu rosto. Parecia ao mesmo tempo EUFRICO e HISTRICO, mas CONTIDO.
Fiquei ainda mais apavorado, porm o horror da solido que eu vinha enfrentando
naquela noite era pior. Recebi-o at com certo alvio.
Usher cou ali, parado, diante de mim. Depois disse, em alto e bom som,
quase gritando:
Voc ainda no viu isso?
Isso o qu? estremeci.
Ento voc ver! exclamou o dono da manso.
EM VO: inutilmente.
RESSONAR: repousar, dormir.
RAJADA: aumento repentino da velocidade do vento.
EM FRANGALHOS: imprestvel, destrudo.
CASTIAL: objeto onde se coloca a vela.
EUFRICO: animado, com uma alegria intensa.
HISTRICO: nervoso, zangado, irritado.
CONTIDO: reprimido.
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Captulo 5
A TEMPESTADE
Usher comeou a caminhar lentamente em direo janela do quarto,
segurando o castial. Meu corao batia forte, nervoso, desesperado.
O que voc vai fazer? perguntei, aito, mas tentando mostrar
tranquilidade.
Espere e ver! disse ele, voltando-se para trs com um sorriso
SARCSTICO nos lbios.
Assim que chegou perto da janela, Usher virou a CREMONA, que fez um
barulho ensurdecedor causado pela ferrugem, e escancarou as vidraas, deixando
a tempestade entrar com ventos IMPETUOSOS. A vela se apagou!
Quase levantamos do cho. A noite estava carregada, com nuvens bem
baixas, densas, chuva pesada e rajadas fortssimas, mas havia uma beleza incrvel
no cu. Avistamos um REDEMOINHO bem prximo da casa, que fez algumas
rvores sarem voando com raiz e tudo. O vento mudava constantemente de
direo. medida que isso acontecia, observvamos arbustos sendo arrancados
do solo, folhas espalhando-se pela relva, gua por todos os lados. Eu nunca vivera
uma situao to poderosa. A natureza parecia estar raivosa ou querendo usar a
tempestade para limpar algo muito sujo nos arredores.
No era possvel ver a lua, as estrelas, nem mesmo a luz de raios e troves.
No entanto, a casa estava bem visvel. De alguma forma, todo o vapor das nuvens,
que se misturava com o ar gasoso que respirvamos, estava carregado de uma
iluminao disfarada, mas que nos possibilitava enxergar todos os detalhes da
manso, do jardim, do lago, de tudo o que nos cercava.
Notei que, quanto mais a tempestade desabava, mais Usher cava fraco e
debilitado. Suas feies se contorciam, como se ele sentisse uma dor terrvel no
corpo e na mente. Mesmo assustado, peguei em seu ombro e disse:
Venha, voc no precisa disso, no deve ver isso.
SARCSTICO: com zombaria, sarcasmo.
CREMONA: ferragem para trancar portas e janelas.
IMPETUOSO: veemente, forte, arrebatador.
REDEMOINHO: tufo que se movimenta em crculos.
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Ele no se moveu, ento precisei puxar seu brao com certa fora e faz-lo
sentar-se numa poltrona mais para o fundo do quarto.
Voc viu? perguntou-me Usher, com os olhos ESBUGALHADOS.
Vi.
No ESTARRECEDOR?
Voc no deve se assustar tentei acalm-lo, mas na verdade dizia
isso para mim mesmo. Tudo isso no passa de descarga eltrica, de fenmenos
perfeitamente naturais.
De onde voc acha que eles vm?
Talvez do lodo podre do lago sugeri. Quem sabe no o lago
que d origem a esses fatos?
Usher soltou um gemido dolorido e se acomodou na poltrona, jogando
a cabea para trs. claro que minha explicao no o havia convencido e ele se
sentia derrotado, esgotado, mais doente do que nunca.
Vamos fechar esta janela disse eu, trancando as vidraas e fechando
as cortinas. muito perigoso, com sua sade FRGIL, tomar um vento congelante
como este. Voc precisa se cuidar.
Coloquei uma manta sobre as pernas de meu antrio e acendi a vela
novamente. Depois fui at a estante e peguei um livro.
Veja, aqui est um bom livro. Sei que um de seus preferidos. Vou
ler para voc at o amanhecer. Atravessaremos juntos esta noite e amanh voc
estar melhor disse, confortando-o.
O livro era Mad Trist, de Sir Launcelot Canning. Eu dissera ser um dos favoritos
de Usher, mas sabia que a histria era PROLIXA e SIMPLRIA demais para distrair meu
amigo de uma experincia to devastadora quanto a que acabramos de ter.
A verdade que era o primeiro livro que encontrei na frente. Contudo,
tinha esperana de que o enredo carregado de angstias mentais e sofrimento
pudesse fazer com que Usher se identicasse de alguma forma e, talvez,
ESBUGALHADO: saliente e arregalado.
ESTARRECEDOR: assustador, apavorante.
FRGIL: delicado, fraco, fcil de se quebrar.
PROLIXA: muito longa e cansativa.
SIMPLRIA: ingnua, simples.
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encontrasse algum alvio para suas prprias aies. Logo nas primeiras
palavras, acho que obtive algum sucesso, pois ele me escutava com ateno
e interesse.
Captulo 6
GRITOS DE DRAGO
Depois da introduo, cheguei a uma parte empolgante da histria.
Ethelred, o heri de Mad Trist, resolveu forar sua entrada na casa do ERMITO, j
que tentara vrias vezes entrar em paz e no obtivera sucesso. uma passagem
bastante conhecida, que vou reproduzir aqui:
Ethelred tinha o corao valente por natureza, mas agora se sentia impulsionado
por um poder maior, algo que o fazia ganhar fora fsica e mental. Uma chuva densa
caa sobre seus ombros musculosos, mas ele no se abalava com isso. Antes que a
tempestade desabasse de vez, gritou para o ermito:
Abra a porta por bem! Ser melhor assim!
O ermito era um homem MALICIOSO e OBSTINADO. Em resposta ordem
de Ethelred, gritou de volta:
Nunca!
O senhor no sabe do que sou capaz! ameaou Ethelred.
No capaz de nada RETRUCOU o velho.
Aquelas palavras o deixaram irritado, possudo por uma raiva gigantesca.
Imediatamente, ele levantou sua MAA e DESFERIU vrios golpes contra as tbuas
ERMITO: pessoa que vive em um lugar deserto, isolado, por
penitncia.
MALICIOSO: pessoa com tendncia para o mal, com m ndole.
OBSTINADO: determinado, teimoso, inexvel.
RETRUCAR: revidar, responder, replicar.
MAA: clava, arma de ferro ou de madeira, com uma extremidade
esfrica cheia de pontas.
DESFERIR: soltar, dar, emitir, aplicar.
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do CASEBRE, destruindo parte da parede. Seus braos subiam e desciam no ar com
rapidez. Depois, com mos de ferro, arrancou as tbuas vigorosamente, chutou e partiu
toda a madeira que viu na frente. O barulho seco e grave ECOOU mata adentro.
Quando terminei de ler essa frase, parei, sentindo um arrepio subir pela
espinha. Respirei fundo, olhei para os lados e agucei os ouvidos. Parecia, embora
eu logo tivesse chegado concluso de que era tudo fruto da minha imaginao,
que de algum lugar muito distante da manso vinham os sons dos golpes e estragos
descritos de modo to detalhado por Sir Launcelot Canning. Eram longnquos e
muito abafados, mas pareciam reais. Pensei, inclusive, ter escutado os gritos do
velho ermito, aterrorizado por tamanha violncia.
Prestei ateno e me dei conta de que o barulho da tempestade l fora, os
CAIXILHOS das janelas batendo com o ar agitado e as gotas pesadas despencando
do cu, o assobio da ventania e o FARFALHAR das rvores, tudo isso me confundia,
dando a impresso de que os golpes de maa aplicados por Ethelred estavam
muito prximos.
s uma coincidncia. No h nada de anormal, nada que possa me
perturbar, pensei. Olhei para Usher e notei que ele aguardava a continuao,
interessado que estava na histria. Isso me deixou contente, visto que conseguira
atrair a ateno do doente para algo que no fosse o terror daquela tempestade
noturna. Resolvi, ento, retomar a leitura:
Quando nalmente conseguiu adentrar aquela morada, o heri Ethelred teve
uma surpresa: o ermito no estava l. No seu lugar, havia um enorme drago com
ESCAMAS douradas, muito mais alto e forte que Ethelred, olhando-o diretamente nos
olhos e soltando fogo pela boca. Nosso campeo cou parado, PERPLEXO, tentando
controlar sua fria.
CASEBRE: cabana.
ECOAR: fazer eco, repercutir ao longe.
CAIXILHO: parte da janela onde se xam os vidros.
FARFALHAR: balanar das folhas com o vento.
ESCAMA: pequena lmina que cobre o corpo de alguns peixes e
rpteis.
PERPLEXO: atnito, espantado, admirado.
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Susto maior ainda foi ver que a pequena casa de madeira era muito diferente
por dentro. Ele esperava encontrar um cho de terra batido, panelas e utenslios velhos,
mveis caindo aos pedaos. Ao contrrio, Ethelred estava pisando em um verdadeiro
palcio, com assoalho de prata e teto de ouro. O drago era SENTINELA do castelo.
Onde est o ermito? berrou Ethelred.
Em resposta, o drago soltou uma baforada de fogo, mostrou a lngua esverdeada
e apontou para uma das paredes, ainda intacta, com os dizeres:
Quem entra aqui, j vencedor.
Quem mata o drago, ganha o escudo.
Olhei para Usher e vi que ele se deliciava com as aventuras do
PROTAGONISTA. Parecia uma criana ouvindo histrias de drages, palcios e
heris. Aquilo me entusiasmou, ento continuei:
Ethelred no teve dvidas. Levantou sua maa, deu um salto, impulsionando
o corpo para cima, e desferiu um golpe certeiro na cabea do drago. O barulho
que se ouviu foi ensurdecedor, tanto que Ethelred precisou tapar os ouvidos
com as mos. O drago caiu no cho, soltando gritos speros, ESTRIDENTES,
terrveis, gritos de sofrimento. Era um som potente, forte, como ningum nunca
escutara antes.
Nessa hora, parei novamente de ler e olhei para trs, assustado. Soltei eu
mesmo um berro, convencido de que, daquela vez, ouvira os gritos desesperados
do drago que acabara de descrever.
Captulo 7
EM BUSCA DO ESCUDO
O que foi? perguntou Usher, ao escutar meu grito.
Voc no ouviu? perguntei de volta.
O qu?
SENTINELA: guarda.
PROTAGONISTA: personagem principal de uma histria.
ESTRIDENTE: agudo, penetrante.
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Percebi que, das duas uma: ou Usher se fazia de DESENTENDIDO ou eu
estava DELIRANDO. Olhei para todos os lados, pois no conseguia saber de onde
vinham os gemidos. Era um rudo agudo, ecoante, longo, muito parecido com o
que Sir Launcelot Canning narrava.
Eu me sentia oprimido pela segunda coincidncia extraordinria entre
a realidade e a co. Em comum entre elas, havia o pavor, o desespero, o
assombro. De qualquer maneira, no queria que meu amigo se sentisse ainda
mais incomodado. Meu papel era o de acalm-lo, distra-lo. Para isso fui chamado
quela casa.
Nada respondi. Com certeza alguma bobagem da minha
cabea.
Eu no tinha como saber se Usher ouvira os gritos e gemidos do drago,
mas podia armar que sua atitude sofrera mudanas nos ltimos minutos, depois
da minha narrativa.
A primeira coisa que notei foi que, a princpio, ele estava sentado de
frente para mim. Agora ele dera um jeito de virar a poltrona e se voltar para a
porta do quarto. Eu s conseguia ver seu perl. Ainda assim, percebi que sua
boca estava tremendo, murmurando baixinho palavras incompreensveis. Os
lbios balanavam, nervosos.
A cabea de Usher cara para a frente, sobre o peito, mas eu sabia que ele
no estava dormindo, pois o olho que me era possvel enxergar na lateral do rosto
estava bem aberto, esttico. Alm disso, seu corpo se movia de modo que ele
no podia estar adormecido. Ele balanava para frente e para trs, lentamente,
num movimento constante e UNIFORME.
No havia nada que eu pudesse fazer at que amanhecesse e a tempestade
passasse. Eu torcia, com esperana, para que as coisas voltassem um pouco
ao normal com a luz do dia, se que alguma vez houve normalidade naquela
manso. Fingi no ter percebido as mudanas no comportamento de Usher e
voltei a ler:
DESENTENDIDO: que no entende.
DELIRANDO: sentindo-se fora de si.
UNIFORME: igual, que no tem variao.
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Ento o campeo escapou das garras do bravo e temvel drago. O pobre animal
ALADO caiu morto. Ethelred lembrou-se de que o belo escudo de bronze agora era
seu. Ele afastou todos os destroos da invaso e da luta e partiu, decidido, procura
do escudo.
Onde estar? perguntou em voz alta.
Rudos de passos o levaram a investigar o corredor lateral. E se houvesse mais
algum l com quem ele precisasse lutar? Ethelred foi e voltou, mas nem sinal do escudo.
Ser que havia mais algum tipo de encantamento, algo que ele tivesse de enfrentar para
se apoderar da arma?
Aparea, mostre-se! gritou Ethelred, falando diretamente com
o escudo.
De repente, Ethelred sentiu uma vontade imensa de atravessar a grande sala do
palcio, cruzando o cho de prata com passos rmes e corajosos. L estava ele, preso
na parede no fundo do castelo, o objeto de seu desejo. Quando esticou o brao
para peg-lo, o escudo se adiantou e caiu no assoalho prateado, fazendo um barulho
terrvel e violento.
Mal acabei de ler essas palavras e escutei, em alto e bom som, um
barulho estridente e IMPACTANTE de algo caindo sobre uma superfcie
metlica, bem prxima de ns, embora o som estivesse um tanto abafado.
Levantei da cadeira imediatamente, em um movimento claro de reao.
Controlei-me para no gritar.
Usher continuava do mesmo jeito, balanando o corpo para frente e para
trs, sem se alterar. Seus olhos agora estavam ainda mais esbugalhados e seu rosto
parecia uma pedra, tamanha a RIGIDEZ de suas feies.
Toquei-lhe os ombros e ele estremeceu todo, assustado. Dei um salto
para trs.
O que foi? perguntei, aito e assombrado.
Ele continuou murmurando coisas que eu no conseguia entender e em sua
boca surgiu um sorriso quase imperceptvel, porm TRAIOEIRO.
ALADO: que tem asas.
IMPACTANTE: que causa impacto, impressionante, chocante.
RIGIDEZ: dureza, rmeza.
TRAIOEIRO: desleal, que usa de traio.
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FTIDO: podre, fedido.
ENTRETIDO: ocupado, distrado.
MISERVEL: pobre coitado, digno de compaixo.
TUMBA: caixo.
DESMANTELADO: desarranjado, desmoronado.
Captulo 8
O LAGO FTIDO
Se no fosse pelo susto que levou quando lhe toquei os ombros, Usher
parecia nem perceber minha presena. Estava totalmente ENTRETIDO em sua
conversa com o alm ou com algum ser invisvel aos meus olhos. Cheguei bem perto
das costas dele e coloquei meus ouvidos prximos de sua boca, de forma que
pude, nalmente, entender as terrveis palavras que ele pronunciava. Estremeci.
Quer saber se estou escutando? Sim, estou, e j ouvi tudo isso antes
dizia ele, olhando para baixo e balanando o corpo para a frente. Tenho
ouvido h muitos dias, muitas horas, muitos minutos, mas no me atrevia a dizer,
pensar... Sou um infeliz, um MISERVEL!
Ele parou de falar alguns instantes, como se esperasse por uma resposta,
depois continuou:
Sim, ns a sepultamos viva naquela gruta, naquela TUMBA!
Agora eu j no sabia se ele falava comigo ou com outra pessoa, mas tinha
certeza de que Madeline havia sido jogada naquele subterrneo ainda com vida.
Que horror, aquilo era algo desesperador, aterrorizante!
Faz noites que a escuto se mexer naquele caixo. Ouvi-a bater, se
movimentar, mas no tinha coragem de falar nada, no tinha coragem...! Hoje,
Ethelred, ah! suspirou Usher. Ele destruiu a porta da casa do ermito,
arrombou-a! O drago e seu grito de morte, o escudo caindo no cho com aquele
estrondo!
Eu no estava louco, ele tambm ouvira tudo.
Ou melhor, o caixo sendo DESMANTELADO, os parafusos se abrindo
e libertando-a da priso, a luta que ela travou com a prpria escurido e com a
gruta forrada de cobre para sair de l corrigiu-se o irmo da pobre Madeline.
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Aquilo me deixou atnito, sem saber o que fazer, o que pensar. Eu
havia participado de tudo, havia colocado Madeline l embaixo com ele.
O que aconteceria conosco agora? E era esse tambm o medo de Usher, pois ele
continuou a falar baixinho:
Para onde vou fugir? Ela j deve estar aqui, vir me encontrar e me
castigar pelo que z! Penso que so dela os passos que ouo na escada. Escuto
at as batidas de seu corao. Que horror, que loucura!
Nessa hora, Roderick Usher deu um pulo da poltrona e gritou, a plenos
pulmes, fazendo com que sua voz ecoasse manso adentro:
ela! Ela est atrs da porta agora!
Assim que PROFERIU essas palavras, fazendo-me estremecer da cabea
aos ps, algo ainda mais estarrecedor aconteceu. A porta da qual ele falara e para
a qual apontava se abriu, num rangido seco, empurrada por uma forte rajada vinda
no se sabe se da janela ou do teto, pois tudo estava HERMETICAMENTE trancado
e eu no via por onde poderia entrar um vento to violento.
Sob a SOLEIRA, apareceu a medonha figura de Madeline de Usher,
envolvida numa MORTALHA rasgada e toda manchada de sangue. Seu rosto estava
descoberto, com marcas de luta que se espalhavam pelo pescoo e corpo.
Ela cou alguns instantes parada na entrada do quarto, tremendo. Gemia
tambm, como se sentisse muita dor. Depois soltou um berro e caiu, com
violncia, sobre o irmo, em sua agonia nal. Usher, agora cadver, conrmara
suas PREVISES de insanidade e sofrimento no m de sua vida. Era o m da
ESTIRPE dos Usher.
Fugi, desesperado, daquele quarto. Desci as escadas e parti para fora da
manso. A tempestade ainda estava fortssima, enraivecida, quando deixei a casa
e atravessei o caminho estreito da entrada por onde passara dias antes. Estava tudo
deserto, no havia nem sombra dos empregados. Sa correndo pela oresta.
PROFERIR: pronunciar, dizer.
HERMETICAMENTE: completamente fechado.
SOLEIRA: pea de madeira ou de pedra que forma a parte de baixo
do vo da porta e ca na altura do piso.
MORTALHA: roupa que envolve o cadver.
PREVISO: ato de prever, antecipar, calcular com antecedncia.
ESTIRPE: linhagem.
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De repente, um susto! Uma luz bem forte apareceu na minha frente. Parei,
surpreso, e observei ao redor. De onde vinha esta claridade to intensa, visto que
s havia as trevas da manso atrs de mim?
A luz da lua cheia, de um estranho vermelho sangue, j se pondo no
horizonte, agora vibrava atravs daquela rachadura que mencionei no incio, que
partia do alto da Casa de Usher e descia fazendo um ziguezague at seu SOP,
mergulhando depois no lago LAMACENTO da entrada.
Diante de meus olhos INCRDULOS, a rachadura foi aumentando,
aumentando, at ser atingida por um redemoinho que a fez partir ao meio. Fiquei
completamente TRANSTORNADO ao ver as paredes caindo, as telhas voando,
as pedras desmoronando com um estrondo PAVOROSO, como se eu estivesse
prximo a mil cachoeiras juntas.
Parado, em estado de choque, assisti ao lago PTRIDO se fechar e engolir
todos os restos da Casa de Usher. Fez-se um silncio tenebroso. Era como se
nunca tivesse existido uma construo naquele local.
SOP: base.
LAMACENTO: cheio de lama.
INCRDULO: que no acredita.
TRANSTORNADO: perturbado, contundido.
PAVOROSO: horroroso, terrvel, medonho.
PTRIDO: podre, ftido.
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Roteiro de leitura
Depois de ler o primeiro captulo, descreva, em um pargrafo, a tenebrosa Casa
de Usher. Na mesma folha, faa um desenho da casa usando lpis de cor, giz de
cera ou tinta. Mostre seu desenho a seus colegas.
Por que o narrador da histria foi Casa de Usher? Se estivesse no lugar dele, voc
iria passar um tempo naquele lugar? Por qu? Se a resposta for no, escreva uma
carta em resposta para Roderick Usher e depois leia para seus colegas.
Segundo o narrador, a famlia Usher, h geraes, misturava-se dentro dela
prpria, ou seja, no havia casamentos entre pessoas de fora da famlia, nem lhos
originados de pessoas com sangue diferente do dos Usher. Entreviste um mdico
e descubra se isso possvel. Os descendentes de pessoas que so parentes
podem nascer saudveis ou existe algum risco para sua sade? Depois que voc
entrevistar o mdico, conte para a classe o que voc descobriu. Compartilhe
ideias com seus colegas.
O assoalho do escritrio de Roderick Usher era negro como as asas da grana.
Usando comparaes semelhantes a essa, complete as frases abaixo:
a) O cu estava azul como...
b) As paredes de minha casa so brancas como...
c) Vou usar um vestido vermelho feito...
Depois de ler o segundo captulo, descreva, em um pargrafo, a sinistra gura de
Roderick Usher. Depois desenhe esse personagem usando lpis de cor, giz de
cera ou tinta e mostre seu desenho aos colegas. Faa comparaes: o que mais
chamou sua ateno nas caractersticas fsicas de Usher? O que mais chamou a
ateno de seus colegas?
Algumas religies acreditam que possvel a comunicao com pessoas que
j morreram, espritos que podem ser bons ou ruins, com os humanos na face
da Terra. Na sua opinio, Usher estava mesmo com alguma doena ou, como
acreditava o narrador, estava possudo por algum esprito do mal? Justique
sua resposta usando passagens do prprio texto.
O prprio narrador dizia sentir as inuncias da Casa de Usher sobre sua voz,
seus pensamentos e sentimentos. Quais eram essas inuncias? O que ele sentia?
Voc acha que eram sensaes reais ou causadas pela imaginao?
No terceiro captulo h um poema chamado O castelo assombrado, o qual o
narrador se lembra de ter lido para Usher. Voc acha que pode ser feita alguma
comparao entre esse poema e a Casa de Usher? Justique sua resposta.
Um dos quadros pintados por Usher chamou a ateno do narrador. Descreva
esse quadro e procure reproduzi-lo em um desenho seu. Que parte da Casa de
Usher pode se assemelhar a esse quadro, chamado de A luz? Voc daria um
outro nome a ele? Qual?
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Voc acha que Usher era um homem que respeitava a natureza? Responda isso
depois de ler a conversa que ele tem com seu amigo/narrador no captulo 3. E
voc, respeita a natureza? Quais so as coisas simples que podemos fazer para
proteger nosso planeta da destruio, do desmatamento, do esgotamento de
recursos naturais?
Por que voc acha que Usher piorou de sade depois que ele e seu amigo
levaram Madeline para os subterrneos da Casa de Usher? Na sua opinio, o que
o atormentava, a prpria Madeline ou sua culpa de ter levado a irm para l?
Na sua opinio, o que o grande lago da entrada da manso simboliza na histria?
Descreva tudo o que acontece no lago, desde o primeiro captulo at o nal,
depois pense de que maneira o lago transformou a vida de todos que viveram,
trabalharam ou visitaram a Casa de Usher.
Agora pense no que a gua simboliza para voc e d sua opinio sobre o papel
das tempestades na histria. O que as tempestades ocasionam, tanto na Casa de
Usher quanto no livro Mad Trist, no qual o heri Ethelred enfrenta o drago?
Em Mad Trist, Ethelred mata o drago. Voc acha que o drago era mau e que
ia atac-lo? Por que ele fez isso? Voc acha que foi uma atitude louvvel do
heri? Por qu?
Quando o narrador est lendo Mad Trist, coisas parecidas entre a realidade deles
e a co comeam a acontecer. Quais so elas? Alguma vez voc j sentiu coisa
parecida enquanto lia um livro? Conte como foi.
No ltimo captulo, voc acha que Usher murmurava palavras para si mesmo,
conversava com seres do alm ou falava com o narrador? Justifique sua
resposta.
Voc uma pessoa detalhista? Voc acha que, se tivesse ido visitar a Casa de Usher,
teria reparado na rachadura da fachada que acabou por destruir a manso?
Em grupos de 3 pessoas, faam uma encenao do ltimo captulo do livro.
Produzam o cenrio e procurem descobrir objetos que vocs possam usar para
fazer a sonoplastia, de forma que os barulhos da destruio da casa possam ser
reproduzidos. Sejam criativos e utilizem materiais reciclveis: garrafas de plstico,
latinhas, jornal, papelo, etc.
Este livro contm dois poemas: um chamado O castelo assombrado, que faz
parte do enredo, e outro chamado Annabel Lee, que est na biograa de Edgar
Allan Poe. Escolha um desses poemas e o transforme em um rap, ou no ritmo
de que mais gosta. Utilize parte dos versos e transforme-os, se desejar, depois
cante para a classe.
De que parte do livro voc mais gostou? De que parte voc menos gostou?
Justique sua resposta.
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A QUEDA DA CASA DE USHER
Edgar Allan Poe
BIOGRAFIA DO AUTOR
Embora tenha vivido apenas 40 anos, Edgar Allan Poe conseguiu compor uma obra
revolucionria na literatura mundial. Seus contos de horror inuenciaram diversos artistas,
escritores e roteiristas de cinema no sculo XX. Poe tambm tido por muitos crticos
como o inventor da co policial, alm de ter escrito poemas fascinantes como O corvo
e Annabel Lee (apresentado aqui na traduo do poeta portugus Fernando Pessoa).
Annabel Lee um dos primeiros poemas da escola simbolista de poesia, valorizando a
sonoridade das palavras.

Annabel Lee
Foi h muitos e muitos anos j,
Num reino ao p do mar.
Como sabeis todos, vivia l
Aquela que eu soube amar;
E vivia sem outro pensamento
Que amar-me e eu a adorar.
Eu era criana e ela era criana,
Neste reino ao p do mar;
Mas o nosso amor era mais que amor
O meu e o dela a amar;
Um amor que os anjos do cu vieram
a ambos ns invejar.
E foi esta a razo por que, h muitos anos,
Neste reino ao p do mar,
Um vento saiu duma nuvem, gelando
A linda que eu soube amar;
E o seu parente dalgo veio
De longe a me tirar,
Para a fechar num SEPULCRO
Neste reino ao p do mar.
E os anjos, menos felizes no cu,
Ainda a nos invejar...
Sim, foi essa a razo (como sabem todos,
Neste reino ao p do mar)
Que o vento saiu da nuvem de noite
Gelando e matando a que eu soube amar.
SEPULCRO: sepultura.
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Mas o nosso amor era mais que o amor
De muitos mais velhos a amar,
De muitos de mais meditar,
E nem os anjos do cu l em cima,
Nem demnios debaixo do mar
Podero separar a minha alma da alma
Da linda que eu soube amar.
Porque os luares tristonhos s me trazem sonhos
Da linda que eu soube amar;
E as estrelas nos ares s me lembram olhares
Da linda que eu soube amar;
E assim estou deitado toda a noite ao lado
Do meu anjo, meu anjo, meu sonho e meu FADO,
No sepulcro ao p do mar,
Ao p do MURMRIO do mar.
Embora sua obra seja inovadora e faa sucesso at hoje, a vida pessoal do autor
foi cheia de PERCALOS. Filho de um casal de atores de teatro pobres, Edgar Allan Poe
nasceu dia 19 de janeiro de 1809 na cidade norte-americana de Boston. Quando tinha 2
anos, seus pais morreram de tuberculose e Poe foi criado pelos tios. Por isso, dos 6 aos 11
anos de idade, viveu na Inglaterra, onde completou seus primeiros estudos. Com 17 anos
ele entrou na Universidade da Virgnia, nos Estados Unidos, mas, como seu tio no podia
pagar os estudos, Poe foi obrigado a deixar o ensino superior aps um ano de curso.
Fora da vida universitria, Poe se alistou no exrcito, na academia militar de West
Point, da qual foi expulso. Quando saiu, foi morar com uma tia em Baltimore. A paixo
pela escrita o fez se aventurar no jornalismo, trabalhando na Filadla e em Nova York.
Quando tinha 31 anos, casou com sua prima de 13, mas quis o destino que mais uma vez a
tuberculose o afastasse de pessoas queridas. Com a morte da menina, Poe voltou a beber
de modo CONTUMAZ, o que abreviou sua existncia. Poe morreu dia 7 de outubro de
1849 em Baltimore, deixando textos que inuenciam nossa cultura at hoje.
Seu conto Os Crimes da Rua Morgue (tambm parte da Coleo Aventuras
Grandiosas da Editora Rideel) tido como um dos precursores das histrias de detetive
e do policial como heri anos antes de Conan Doyle escrever Sherlock Holmes. Contos
como O gato negro e O escaravelho de ouro (ambos adaptados pela Editora Rideel)
abriram com qualidade as portas de uma literatura de suspense e horror que se ramicou
por outras mdias como cinema, seriados de televiso e histrias em quadrinhos. Este
conto, A Queda da Casa de Usher, foi adaptado para o cinema com roteiro do diretor de
cinema espanhol Luis Buuel.
FADO: destino, sorte.
MURMRIO: barulho das ondas, de gua corrente, de folhas balanando etc.
PERCALO: diculdade.
CONTUMAZ: obstinao, anco.
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