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Depois da primeira onda, s restou a escurido. Depois da segunda onda, somente os que tiveram sorte sobreviveram. Depois da terceira onda, somente os que no tiveram sorte sobreviveram. Depois da quarta onda, s h uma regra: no confie em ningum. Agora A !uinta "nda# est come$ando...

%assie est so&inha, fugindo dos "utros. '(a vive em uma )erra devastada, onde qua(quer pessoa, at mesmo uma crian$a, pode ser o inimigo. *m inimigo que parece humano, que espreita em todos os (ugares, pronto para aniqui(ar os +(timos sobreviventes. ,ermanecer so&inha permanecer viva - %assie acredita nisso at encontrar 'van .a(/er. 0as ser que e(a pode confiar ne(e1 2er que e(e pode a3ud4(a a resgatar o irmo1 %hegou o momento em que %assie deve esco(her entre a esperan$a ou o desespero, entre enfrentar os "utros ou se render ao seu destino, entre a vida ou a morte. 'ntre desistir ou (utar5

2e a(ien7genas nos visitarem, acho que o resu(tado seria seme(hante ao obtido por %ristvo %o(ombo quando aportou na Amrica, o que no foi muito satisfatrio para os americanos nativos.

2tephen 8a9/ing

;;;;;; A 1< "nda: Apagam-se as luzes. ;;;;;;;;; A 2< "nda: Comea a arrebentao. ;;;;;;;;;;;; A 6< "nda: Pestilncia. ;;;;;;;;;;;;;;; A :< "nda: Silenciador.

Intruso: 1995

>o haver despertar.

A mu(her adormecida nada sentir na manh seguinte, a(m de uma vaga sensa$o de inquieta$o e uma constante impresso de que a(gum a observa. A ansiedade vai desaparecer em menos de um dia e (ogo ser esquecida. A (embran$a do sonho vai permanecer um pouco mais. 'm seu sonho, uma grande coru3a empo(eirou4se no parapeito de sua 3ane(a e observou4a atravs do vidro com os o(hos enormes rodeados de branco. '(a no acorda. >em o marido ao seu (ado. A sombra que recai sobre e(es no (hes perturba o sono. ' o que a sombra veio buscar ? o beb@ no interior da mu(her adormecida ? nada sente. A intruso no rompe a pe(e, no vio(a uma +nica c(u(a do corpo de(a ou do beb@. 'm menos de um minuto est acabado. A sombra se retira. Agora, so apenas o homem, a mu(her, o beb@ dentro de(a e o intruso dentro do beb@, dormindo. A mu(her e o homem vo despertar pe(a manh. " beb@, a(guns meses mais tarde, quando nascer. " intruso dentro de(e vai dormir e s vai despertar depois de vrios anos, quando a inquieta$o da me da crian$a e a (embran$a daque(e sonho 3 tero h muito desaparecido. %inco anos depois, durante uma visita ao &oo(gico com a crian$a, a mu(her ver uma coru3a id@ntica A do sonho. B@4(a perturba4a por motivos que no compreende. '(a no a primeira a sonhar com coru3as no escuro. '(a no ser a +(tima.

I O ltimo historiador

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A(ien7genas so to(os. >o estou fa(ando dos verdadeiros a(ien7genas. "s "utros no so to(os. "s "utros so to adiantados em re(a$o a ns, que o mesmo que comparar o ser humano mais est+pido com o co mais inte(igente. 2em condi$Ees. >o, estou fa(ando dos a(ien7genas dentro de nossas cabe$as. Aque(es que inventamos, os que viemos inventando desde que compreendemos que aque(as (u&es cinti(antes no cu so sis como o nosso e, provave(mente, t@m p(anetas como os nossos girando ao redor. Boc@ sabe, os a(ien7genas que imaginamos, o tipo de a(ien7genas que gostaramos que nos atacassem, a(ien7genas humanos. Boc@s os viram mi(hEes de ve&es, '(es descem impetuosamente do cu em seus discos voadores para destruir >ova For/, )quio e Gondres, ou marcham pe(o interior em imensas mquinas parecidas com aranhas mecHnicas, disparando armas de raios, e sempre, sempre, a humanidade deiIa de (ado suas diferen$as e agrupa4se para derrotar a horda a(ien7gena. Davi derrota Jo(ias, e todos KeIceto Jo(iasL vo fe(i&es para casa. !ue droga. M como uma barata e(aborando um p(ano para derrotar o sapato que est prestes a esmag4 (a. M imposs7ve( ter certe&a, mas aposto que os "utros sabiam dos a(ien7genas que imaginvamos. ' aposto que e(es acharam tudo muito engra$ado. '(es devem ter ro(ado os traseiros no cho de tanto rir. 2e que t@m senso de humor... ou traseiros. '(es devem ter rido como ns rimos quando um co fa& a(go especia(mente bonitinho e idiota, NAh, esses humanos, to bonitinhos e idiotas5 '(es acham que gostamos do que fa&em5 >o (indo1# 'sque$a os discos voadores, e homen&inhos verdes, e aranhas mecHnicas gigantes cuspindo raios de fogo, 'sque$a as bata(has picas com tanques e 3atos de guerra e a vitria fina( para ns, humanos intrpidos, brigEes e indomados sobre o enIame de o(hos esbuga(hados, Osso est to distante da verdade quanto o seu p(aneta agoni&ante se encontrava do nosso p(aneta vice3ante. A verdade : quando nos encontrarem, a gente 3 era.

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Qs ve&es, acho que sou a +(tima pessoa na )erra. " que significa que sou a +(tima pessoa no *niverso. 2ei que isso bobagem. '(es no podem ter matado todos... ainda, 0as entendo como pode ter acontecido, afina(. ', ento, acho que isso eIatamente o que os "utros querem que eu ve3a. Boc@ se (embra dos dinossauros1 ,ois bem. ,rovave(mente, ento, no sou o +(timo humano na )erra, mas sou um dos +(timos. )ota(mente s ? e com a probabi(idade de continuar dessa forma ? at que a :< "nda caia sobre mim e me derrube. 'sse um dos meus pensamentos noturnos. 2abe, aque(es pensamentos que nos ocorrem As tr@s da madrugada, tipo Deus4estou4ferradoR quando me enro(o como uma pequena bo(a to apavorada, que no consigo fechar os o(hos, mergu(hada num medo to intenso que tenho que me (embrar de respirar para que o cora$o continue a baterR quando meu crebro apaga e come$a a fa(har como um %D arranhado. 2o&inha, so&inha, so&inha, %assie, voc@ est so&inha.# 'u me chamo %assie. >o %assie de %assandra, ou %assie de %assidS. %assie de %assiopeia, a conste(a$o, a rainha presa A sua cadeira no cu do norte, be(a, mas f+ti(, co(ocada nos cus por ,oseidon, deus dos mares, como puni$o por sua arrogHncia. 'm grego, meu nome significa aque(a cu3as pa(avras se destacam#. "s meus pais no sabiam abso(utamente nada sobre mito(ogia. '(es apenas acharam que era um nome bonito. 0esmo quando havia pessoas por perto que me chamavam, nunca usavam o nome %assiopeia. 2omente meu pai, e somente quando estava me provocando, e sempre com um pssimo sotaque ita(iano: %ass4ee4oh4,''4a. '(e me deiIava ma(uca, 'u no achava divertido ou bonitinho, e aqui(o me fa&ia detestar o prprio nome. ? 'u sou %assie5 ? gritava. ? 2 %assie5 ?Agora daria qua(quer coisa para ouvi4(o chamar4 me s mais uma ve&. !uando fi& 12 anos, quatro anos antes da %hegada, meu pai me deu um te(escpio de
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presente de aniversrio. >uma noite fria e c(ara de outono, e(e insta(ou no quinta( dos fundos e mostrou, a conste(a$o. ? 'st vendo como s parece com um 01 ? perguntou. ? ,or que deram o nome de %assiopeia, se tem o formato de um 01 ? retruquei. ? 0 de qu@1 ? Uem... no sei se tem a(gum significado ? respondeu com um sorriso. 0inha me sempre di&ia que essa era a sua me(hor qua(idade, portanto e(e abusava de(a, principa(mente depois que come$ou a ficar ca(vo. 2abe, voc@ atrai o o(har das pessoas para baiIo. ? 'nto, significa qua(quer coisa que voc@ quiser !ue ta( maravilhoso1 "u macio1 "u madreprola1 '(e pousou a mo no meu ombro, enquanto pe(a (ente eu observava de o(hos semicerrados do ponto em que nos encontrvamos das cinco estre(as que bri(havam havia mais de =V anos4(u&. 2enti a respira$o de meu pai no rosto, quente e +mida no ar frio e seco de outono. 2ua respira$o to prIima, as estre(as de %assiopeia to distantes. As estre(as parecem muito mais perto agora. 0ais perto do que os 6VV mi(hEes de mi(has que nos separam. ,erto o bastante para serem tocadas, para que eu as toque, para que me toquem. '(as esto to prIimas de mim quanto a respira$o do meu pai tinha estado. Osso parece (oucura. 'stou (ouca1 ,erdi a cabe$a1 2 se pode di&er que a(gum est (ouco se houver outra pessoa que norma(. %omo o bem e o ma(. 2e tudo fosse bom, nada seria mau. *au. Osso parece, bem... (oucura. Goucura: a nova norma(idade. Acho que poderia di&er que estou (ouca, 3 que h uma +nica pessoa com quem posso me comparar: eu mesma. >o quem sou agora, tremendo em uma barraca embrenhada na f(oresta, apavorada demais at para pWr a cabe$a para fora do saco de dormir. >o essa %assie. >o. 'stou fa(ando da %assie que eu era antes da %hegada, antes de os "utros co(ocarem seus traseiros a(ien7genas em rbita a(ta. A %assie de 12 anos, cu3os maiores prob(emas eram as min+scu(as sardas sa(picadas no nari&, os cabe(os crespos com que no conseguia fa&er nada e o garoto bonitinho que a via todos os dias e no tinha no$o de que e(a eIistia. A %assie que estava aceitando o fato de ser apenas uma menina comum. %omum na apar@ncia. %omum na esco(a. %omum nos esportes como carat@ e futebo(. Uasicamente, o +nico deta(he incomum ne(a era o nome esquisito ? %assie, de %assiopeia, que a(is, ningum conhecia ? e sua habi(idade para tocar o nari& com a ponta da (7ngua, um ta(ento que rapidamente perdeu o encanto, quando chegou ao ensino mdio.
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,rovave(mente, segundo os padrEes de %assie, eu sou (ouca. ' e(a tambm , segundo os meus. Qs ve&es, grito com e(a, essa %assie de 12 anos de idade, me aborre$o com seus cabe(os, seu nome estranho ou com o fato de ser apenas comum#. " que voc@ est fa&endo1# ? grito comigo mesma. 4 Boc@ no sabe o que vai acontecer1# 0as isso no 3usto. >a verdade, e(a no sabia, no tinha como saber, o que foi uma vantagem para e(a, e o motivo para eu sentir tanta fa(ta de(a, mais do que de qua(quer outra pessoa, se quiser ser sincera. !uando choro, quando me permito chorar, por quem eu choro. >o choro por mim. %horo pe(a %assie que se foi. ' me pergunto o que essa %assie iria pensar a meu respeito. A %assie que mata.

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'(e no podia ser muito mais ve(ho do que eu. )eria 1P. )a(ve& 1T. 0as, droga, em minha opinio e(e poderia ter D1T anos. %inco meses se passaram, e ainda no tenho certe&a se a :< "nda humana ou a(guma espcie de h7brido, ou mesmo os prprios "utros, embora eu no goste de pensar que os "utros tenham eIatamente a nossa apar@ncia, fa(em como ns e sangrem como ns. Josto de pensar nos "utros como sendo... bem, outros. 'u fa&ia minha incurso semana( em busca de gua. 8 um crrego perto de meu acampamento, mas receio que possa estar contaminado, se3a por produtos qu7micos, esgoto ou a(guns corpos corrente acima. "u envenenado. ,rivar4nos de gua potve( seria uma eIce(ente forma de nos e(iminar rapidamente. Assim, uma ve& por semana co(oco meu confive( 0( C no ombro e caminho para fora da f(oresta at a Onterestadua(. A tr@s qui(Wmetros ao su(, eIatamente na sa7da 1D=, eIistem uns dois postos de gaso(ina com (o3as de conveni@ncia. Abaste$o4me de toda a gua engarrafada que consigo carregar, o que no muito, pois gua pesado, e vo(to para a estrada e a re(ativa seguran$a das rvores o mais depressa poss7ve(, antes que a noite caia de ve&. " anoitecer o me(hor momento para via3ar. >unca vi uma a(ma sequer ao anoitecer. )r@s ou quatro durante o dia e muitos mais A noite, mas nunca ao anoitecer. Assim que passei pe(a esti(ha$ada porta fronta( do posto, soube que a(go estava diferente. 'u no vi nada diferente. A (o3a parecia eIatamente igua( A semana anterior, com as mesmas paredes grafitadas, prate(eiras reviradas, cho coberto com caiIas va&ias e fe&es de rato secas, caiIas arrombados e ge(adeiras de cerve3a saqueadas. 'ra a mesma confuso no3enta e ma(cheirosa que eu atravessava a cada semana havia um m@s para chegar ao depsito atrs das gWndo(as refrigeradas. ,or que as pessoas apanharam a cerve3a e os refrigerantes, o dinheiro dos caiIas e do cofre, os ro(os de bi(hetes de (oteria, mas deiIaram dois engradados de gua estava a(m de minha compreenso. " que e(as tinham na cabe$a1 M um apoca(ipse a(ien7gena5 Depressa, peguem a cerve3a5# " mesmo estrago provocado pe(o desperd7cio, o mesmo mau cheiro de ratos e comida podre, a mesma espira( intermitente de poeira na (u& obscura insinuando4se nas 3ane(as su3as, todas as coisas des(ocadas em seu (ugar, imperturbadas. Omveis. A(go estava diferente. 'u me encontrava parada no pequeno monte de vidro quebrado do (ado de dentro da porta. >o vi nada. >o ouvi nada. >o cheirei nem senti nada. 0as eu sabia.
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A(go estava diferente. X fa&ia muito tempo desde que os humanos tinham sido animais predadores. *ma centena de mi(hares de anos atrs, mais ou menos. %ontudo, enterrada profundamente em nossos genes, a memria permanece: a percep$o da ga&e(a, o instinto do ant7(ope. " vento sussurra pe(a grama. *ma sombra corre entre as rvores. ' a pequena vo& se fa& ouvir, e di&: ? Shhh agora est! perto. Perto. >o me (embro de ter sacudido o fu&i( do ombro. >um instante, e(e estava pendurado nas minhas costas, no outro, estava em minhas mos, boca para baiIo, gati(ho pronto. Perto. 'u nunca tinha atirado em nada maior do que um coe(ho, e, mesmo assim, foi uma espcie de eIperi@ncia, para ver se rea(mente podia usar a coisa sem estourar a(guma parte de meu corpo. %erta ve&, atirei acima das cabe$as de uns ces se(vagens interessados demais no meu acampamento. >outra oportunidade, diretamente para cima, mirando uma min+scu(a (u& esverdeada e cinti(ante, que era a nave me des(i&ando si(enciosamente pe(os fundos da Bia Gctea. %erto, admito que fui to(a. 'u poderia igua(mente ter erigido um carta& com uma imensa seta apontando para a minha cabe$a, eIibindo os di&eres: 'O4'O, '2)"* A!*O5 Depois do teste do coe(ho ? aque(e pobre coe(hinho foi desintegrado, transformando ,eter numa massa irreconhec7ve( de ossos e intestinos despeda$ados desisti da ideia de usar o fu&i( para ca$ar. >em mesmo para praticar pontaria, >o si(@ncio que desabou aps o ataque da :< "nda, os tiros soavam mais a(to que uma eIp(oso atWmica. 0esmo assim, achava meu 01C o me(hor dos me(hores. 2empre a meu (ado, at durante a noite, enterrado no saco de dormir comigo, fie( e confive(. >a :< "nda, no se pode confiar que pessoas continuem sendo pessoas, mas se pode confiar que a sua arma ainda sua arma. Shhh Cassie. "st! perto. Perto. 'u deveria ter fugido. A vo&inha estava &angada comigo. A vo&inha era mais ve(ha do que eu. '(a era mais ve(ha do que a pessoa mais ve(ha que 3 viveu. 'u deveria ter dado ouvidos A vo&. 'm ve& disso, escutei o si(@ncio da (o3a abandonada com muita aten$o. Alguma coisa estava perto. Dei um min+scu(o passo para (onge da porta, e o vidro quebrado rangeu suavemente sob meu p. ' ento Alguma Coisa fe& um baru(ho, a(go entre uma tosside(a e um gemido. " baru(ho veio
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do aposento dos fundos, atrs dos refrigeradores, onde estava a minha gua. 'sse era o momento em que eu no precisava daque(a vo&inha para me di&er o que fa&er. 'ra bvio, simp(es. %orrer. 0as no corri. A primeira regra para sobreviver A :< "nda no confiar em ningum, no importa qua( a sua apar@ncia. "s "utros so muito espertos nessa questo ? certo, e(es so espertos em tudo. >o importa se e(es t@m o aspecto correto, digam as coisas certas e fa$am eIatamente o que voc@ espera que fa$am. A morte de meu pai no uma prova disso1 0esmo que o estranho este3a disfar$ado de uma ve(hinha mais doce do que a sua tia4 4av )i((S carregando um gatinho indefeso no co(o, no se pode saber ao certo, nunca se sabe, se e(a um de(es, e que no h um := carregado atrs do gatinho. >o impensve(. ', quanto mais se pensa no assunto, mais pensve( e(e se toma. A ve(hinha tem que sumir. 'ssa a parte dif7ci(, a parte que, se eu pensasse demais ne(a, me faria raste3ar para dentro do saco de dormir, fechar o &7per e morrer (entamente de inani$o. !uando no se pode confiar em ningum, ento no se pode confiar em ningum. M me(hor acreditar na possibi(idade de a tia )i((S ser um de(es do que arriscar na probabi(idade de trope$ar num co(ega sobrevivente. Osso assustadoramente diab(ico. 'sse di(ema nos di(acera. '(e faci(ita em muito a tarefa de nos ca$ar e erradicar. A :< "nda nos obriga A so(ido. 2omos minoria, en(ouquecemos (entamente devido ao iso(amento, ao medo e A terr7ve( eIpectativa pe(o inevitve(. Assim, no corri. >o poderia. !uer fosse um de(es ou uma tia )i((S, tinha que defender meu territrio. A +nica forma de continuar viva ficar so&inha. 'ssa a regra n+mero dois. 2egui os so(u$os com tosside(as, ou tosside(as com so(u$os, ou qua(quer que se3a o nome que quisesse dar aos sons, at chegar A porta que (evava ao aposento dos fundos. !uase sem respirar, pisando nos ca(canhares. A porta estava entreaberta, o espa$o (argo apenas o suficiente para eu passar de (ado. *m engradado de meta( na parede diretamente a minha frente, e A direita, o (ongo corredor estreito que corria ao (ongo dos refrigeradores. >o havia 3ane(as a(i. A +nica (u& era o (aran3a p(ido As minhas costas, proporcionado pe(o dia que terminava, ainda c(aro o suficiente para (an$ar minha sombra no cho grudento. Agachei4me. 0inha sombra agachou4se comigo. 'u no conseguia enIergar atrs do canto do refrigerador nem o corredor. 0as conseguia
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ouvir quem, ou o qu@, estava na eItremidade oposta, tossindo, gemendo, emitindo o so(u$o gorgo(e3ante. "u gravemente ferido, ou fingindo estar gravemente ferido#, pensei. "u precisa de a3uda, ou uma armadi(ha.# 'ra nisso que a vida na )erra tinha se transformado desde a %hegada. *m mundo de d+vidas e incerte&as. "u um de(es e sabe que estou aqui, ou no um de(es e precisa da minha a3uda.# De um 3eito ou de outro, eu tinha que me (evantar e virar aque(a curva. 'nto, me (evantei. ' virei a curva.

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'(e se encontrava recostado A parede dos fundos, a seis metros de distHncia, as pernas (ongas estendidas, agarrando o estWmago com uma das mos. *sava uma roupa de prote$o e ca($ava botas pretas, e estava coberto de fu(igem e de sangue vivo. 8avia sangue em todo o (ugar. >a parede atrs de(eR empo$ando no concreto frio debaiIo de(eR encharcando o uniformeR co(ado aos cabe$os. " sangue cinti(ava, escuro, negro como breu na semiescurido. >a outra mo, e(e segurava uma arma, e essa arma estava apontada para a minha cabe$a. Omitei4o. A arma de(e contra meu fu&i(. Dedos apertando4se nos gati(hos: os de(e, os meus. " fato de estar apontando a arma para mim no provava nada. )a(ve& e(e fosse mesmo um so(dado ferido e pensasse que eu fosse um de(es. "u ta(ve& no. ? Gargue a arma ? e(e tartamudeou. )a(ve& no inferno.# ? Gargue a arma5 ? gritou, ou tentou gritar. As pa(avras sa7ram tr@mu(as e entrecortadas, derrotadas pe(o sangue que subia das entranhas. 2angue escorria pe(o (bio inferior e pendia, incerto, no queiIo com a barba por fa&er. 2eus dentes cinti(avam com sangue. 2acudi a cabe$a. 'u me encontrava de costas para a (u&, e re&ei para que e(e no pudesse ver o quanto eu tremia, ou o medo em meu o(har. Aque(e no era um ma(dito coe(ho to(o o suficiente para sa(tar em meu acampamento numa manh enso(arada. Aque(e era um ser humano. "u, se no era, parecia4se eIatamente com um. A questo sobre matar que voc@ no sabe se consegue fa&@4(o, at que rea(mente o fa$a. '(e repetiu a ordem uma terceira ve&, no to a(to quanto na segunda. ,areceu uma s+p(ica. ? Gargue a arma. A mo que segurava a arma crispou4se. A boca do rev(ver mergu(hou em dire$o ao piso. >o muito, mas meus o(hos 3 tinham se acostumado A (u&, e vi um fio de sangue escorrer pe(o cano. ', ento, e(e a so(tou.
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A arma caiu entre suas pernas com um forte tinido. " rapa& (evou a mo va&ia ao ombro, e ( manteve, pa(ma estendida. ? %erto ? e(e disse, com um meio sorriso sangrento. ? 2ua ve&. 2acudi a cabe$a. ? "utra mo ? eu disse. Dese3ei que minha vo& transmitisse mais for$a do que sentia. 0eus 3oe(hos tinham come$ado a tremer, meus bra$os do7am, e minha cabe$a girava. A(m disso, tambm (utava contra o dese3o de vomitar. Boc@ no sabe se pode agir, at que o fa$a. ? >o posso ? e(e retrucou. ? "utra mo. ? 2e eu mover essa mo, acho que meu estWmago vai cair para fora. A3ustei a eItremidade do fu&i( de encontro ao ombro. 'u suava, tremia, tentava pensar. "u uma coisa, ou outra, %assie, " que voc@ vai fa&er1 *ma coisa... ou outra1# ? 'stou morrendo ? e(e disse, simp(esmente. A distHncia, os o(hos do rapa& eram apenas pequenos pontos que ref(etiam a (u&. ? 'nto, voc@ pode me matar ou me a3udar. 2ei que um ser humano... ? %omo voc@ sabe1 ? perguntei, depressa, antes que e(e morresse diante de mim. 2e e(e fosse um verdadeiro so(dado, ta(ve& soubesse qua( era a diferen$a. 2eria uma informa$o eItremamente +ti(. ? ,orque, se no fosse, 3 teria me matado. ? '(e sorriu de novo, covinhas nas faces, e foi ento que me dei conta do quanto era 3ovem. Apenas a(guns anos a mais do que eu. ? Biu1 )ambm assim que se sabe ? e(e tornou, com suavidade. ? %omo se sabe o qu@1 ? 0eus o(hos se enchiam de (grimas. A imagem do corpo enco(hido se agitava a minha frente como a imagem do espe(ho de uma das atra$Ees de um parque de diversEes. 0as eu no ousei afrouIar a mo no fu&i( para esfregar os o(hos. ? !ue eu sou humano. 2e no fosse, teria atirado em voc@. Ya&ia sentido. "u fa&ia sentido porque eu queria que fi&esse1 )a(ve& e(e tivesse baiIado a arma para que eu so(tasse a minha e, assim que eu o fi&esse, a segunda arma que estava escondendo sob a roupa apareceria, e a ba(a iria di&er o( para o meu crebro. Osso foi o que os "utros fi&eram conosco. M imposs7ve( formar um grupo para (utar sem confian$a. ', sem confian$a, no havia esperan$a.
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%omo (ivrar a )erra de seres humanos1 Givre os seres humanos de seu senso de humanidade. ? )enho que ver sua outra mo ? rep(iquei. ? 'u disse... ? )enho que ver sua "utra mo5 ? repeti, a vo& tr@mu(a. >o pude evitar. '(e, ento, perdeu o contro(e. ? 'nto voc@ simp(esmente vai ter que atirar em mim, fu(ana5 Atire em mim e acabe com isso5 A cabe$a do rapa& tombou de encontro A parede, a boca aberta, e um terr7ve( grito de ang+stia se fe& ouvir, quicou da parede e do cho para o teto, e go(peou meus ouvidos. 'u no soube di&er se e(e gritava de dor ou por se dar conta de que eu no iria sa(v4(o. '(e tinha desistido da esperan$a, e isso mata. Desistir de ter esperan$as mata antes que voc@ morra. 0uito antes que voc@ morra. ? 2e eu (he mostrar ? e(e disse, respirando com dificu(dade, ba(an$ando para a frente e para trs no concreto coberto de sangue se eu (he mostrar, voc@ me a3uda1 >o respondi. >o respondi porque no tinha uma resposta. 'u estava 3ogando essa partida um nanossegundo por ve&. ', ento, o rapa& decidiu por mim. '(e no ia deiIar que e(es vencessem, o que penso agora. '(e no ia parar de ter esperan$as, 2e eu o matasse, pe(o menos e(e morreria com uma fra$o de sua humanidade intacta. %om uma careta, (evantou a mo esquerda devagar. >o restava muito do dia, ma( havia (u&, e a (u& que havia parecia estar se afastando de sua origem, fugindo de(e, passando por mim e pe(a porta semiaberta. A mo de(e estava coberta de sangue meio coagu(ado, dando a impresso de estar ca($ando uma (uva rubra. A (u& intermitente bei3ou4(he a mo ensanguentada e treme(u&iu ao (ongo de a(go comprido, fino e met(ico. " meu dedo vo(tou ao gati(ho, e o fu&i( quicou forte contra meu ombro, o cano escoiceou em minha mo, enquanto eu esva&iava o pente de ba(as, e de uma grande distHncia ouvi a(gum gritar, mas no era o rapa&, era eu, eu e todos os humanos que foram deiIados, se que a(gum havia sido deiIado, aos gritos, indefesos, desesperan$ados, porque no entendemos os fatos, porque entendemos tudo errado. >o havia um enIame de a(ien7genas descendo do cu em discos voadores ou grandes andadores de meta( como a(go sa7do da Juerra das 'stre(as ou pequenos '.).s enrugados e bonitinhos que s queriam arrancar a(gumas fo(has, comer a(guns confeitos de choco(ate e ir para casa. >o assim que
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termina. >o assim que termina, mesmo. )udo termina conosco nos matando uns aos outros atrs de fi(eiras de refrigeradores de cerve3a va&ios na (u& morti$a do fim de um dia de vero. Yui at o rapa& antes que a +(tima (u& se fosse. >o para conferir se estava morto. 'u sabia que estava. 'u queria ver o que ainda segurava na mo ensanguentada. 'ra um crucifiIo.

1P

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'(e foi a +(tima pessoa que vi.

Agora as fo(has esto caindo em abundHncia, e as noites ficaram frias. >o posso ficar nessa f(oresta. >o h fo(has para me esconder dos te(eguiados, no posso arriscar acender uma fogueira, portanto, tenho que sair daqui. 2ei para onde devo ir. 'u sabia havia muito tempo. Yi& uma promessa. " tipo de promessa que no se pode quebrar, pois, se isso acontecer, voc@ ter quebrado parte de si mesmo. )a(ve& a parte mais importante. 0as voc@ se di& coisas. %oisas como: ,rimeiro, preciso chegar a a(gumas conc(usEes. >o posso simp(esmente entrar na toca do (eo sem um p(ano.# "u Acabou, no adianta mais. Boc@ esperou demais.# !ua(quer que fosse o motivo por no ter partido antes, eu deveria ter ido embora na noite em que o matei. >o sei como e(e foi feridoR por mais que estivesse apavorada, deveria ter eIaminado o corpo de(e, mas no o fi&. Acho que e(e poderia ter se ferido em um acidente, mas era mais provve( que a(gum ? ou a(go ? tivesse atirado ne(e. ', se a(gum ou a(go tivesse atirado ne(e, esse a(gum ou a(go ainda estava em a(gum (ugar... a menos que o 2o(dado do %rucifiIo tivesse acabado com e(eZe(aZe(esZa coisa. "u o rapa& era um de(es, e o crucifiIo era um truque... "utra maneira que os "utros encontraram para confundir nossa mente: as circunstHncias incertas de nossa destrui$o certa. )a(ve& se3a esse o ob3etivo da =< "nda: atacar4nos do interior, transformando as nossas mentes em armas. )a(ve& o +(timo ser humano da )erra no morra de fome, de abandono, ou virando refei$o de animais se(vagens. )a(ve& o +(timo a morrer se3a morto pe(o +(timo a viver. N'st bem, %assie, no essa (inha de pensamento que voc@ quer seguir.# 2inceramente, embora fosse suic7dio ficar nesse (ugar e ter uma promessa a cumprir, no quero partir. 'ssa f(oresta tem sido o meu (ar h muito tempo. %onhe$o cada tri(ha, cada rvore, cada trepadeira e arbusto. Bivi na mesma casa durante 1C anos e no sei di&er eIatamente como o quinta( dos fundos, mas posso descrever em deta(hes cada fo(ha e ga(ho dessa regio da f(oresta. >o tenho ideia do que eIiste ( fora, a(m dessas rvores e
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do trecho de tr@s qui(Wmetros que percorro todas as semanas em busca de suprimentos. Omagino que ha3a muita coisa parecida com isso: cidades abandonadas cheirando a esgoto e corpos em decomposi$o, casas incendiadas de que sobraram apenas as paredes, ces e gatos se(vagens, engavetamentos de ve7cu(os que se estendem por qui(Wmetros na rodovia. ' corpos. 0uitos, e muitos corpos. Xunto minhas coisas. 'ssa barraca foi meu (ar durante muito tempo, mas vo(umosa demais, e preciso via3ar com pouco peso. Apenas o essencia(, com a Guger, o 0(C, a muni$o e meu confive( faco de ca$a no topo da (ista, 2aco de dormir, esto3o de primeiros socorros, cinco garrafas de gua, tr@s caiIas de sa(gadinhos e a(gumas (atas de sardinha. 'u detestava sardinhas antes da %hegada, mas passei a rea(mente gostar de(as. " primeiro artigo que procuro numa mercearia1 2ardinhas. Givros1 2o pesados e ocupam espa$o na minha mochi(a 3 (otada. 0as aprecio os (ivros. Assim como meu pai. >ossa casa tinha pi(has que iam do cho ao teto com todos os (ivros que e(e conseguiu encontrar depois que a 6< "nda fe& mais de 6,= mi(hEes de pessoas desaparecerem. 'nquanto o resto de ns buscava gua potve( e a(imentos, e estocava armas para o prIimo ataque que sab7amos iria ocorrer, papai carregava (ivros para casa no carrinho de mo de meu irmo&inho. "s n+meros assustadores no o afetavam. " fato de termos redu&ido de D bi(hEes para a(gumas centenas de mi(hares de pessoas em quatro meses no aba(ava sua confian$a de que a nossa ra$a iria sobreviver. ? )emos que pensar no futuro ? insistia. ? !uando isso terminar, vamos ter que reconstruir praticamente todos os aspectos da civi(i&a$o. Ganterna com bateria so(ar. 'scova e pasta de dentes. !uando chegar a hora, estou determinada a, pe(o menos, ir com os dentes (impos. Guvas. Dois pares de meias, roupa de baiIo, caiIa de sabo em p tamanho viagem, desodorante, Iampu Kum fim (impoL. )ampEes. 2empre fico preocupada com meu estoque, e se vou conseguir encontrar mais. 0inha saco(inha de p(stico cheia de fotografias. 0eu pai. 0inha me. 0eu irmo&inho 2ammS. 0eus avs. Gi&beth, minha me(hor amiga. *ma de Uen ,arish, um4dos4rea(mente4 mais4(indos, recortada do (ivro do ano, porque Uen era meu futuro namorado eZouZta(ve& futuro marido, >o que e(e soubesse. '(e ma( sabia que eu eIistia. )7nhamos a(guns conhecidos em comum, mas eu era a garota que ficava em segundo p(ano, mesmo depois de vrios obstcu(os removidos.A +nica coisa errada com Uen era a a(tura: tinha mais de 1=
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cent7metros a mais que eu. Uem, duas coisas: a a(tura e o fato de estar morto. 0eu ce(u(ar. '(e foi detonado na 1< "nda, e no havia meios de recarreg4(o. As torres de ce(u(ares no funcionavam e, mesmo que funcionassem, no havia ningum a quem chamar. 0as, sabe como , o meu ce(u(ar. %ortador de unhas. Ysforos. >o acendo fogueiras, mas em a(gum momento posso precisar queimar ou eIp(odir a(guma coisa. Dois b(ocos em espira(, pautados, um com capa roIa, o outro, verme(ha, 0inhas cores preferidas, a(m de serem meus dirios. Ya& parte do (ance da esperan$a. ,orm, se eu for a +(tima e no houver ningum para (@4(os, ta(ve& um a(ien7gena o fa$a, e e(e vai saber eIatamente o que penso de(es. >o caso de voc@ ser um a(ien7gena e estiver (endo isto, B[ 2' DA>A\. 0eu pacotinho de ba(as 2tarburst, 3 sem o sabor (aran3a. )r@s emba(agens de ba(as de menta e meus dois +(timos piru(itos. A a(ian$a de casamento de minha me. " ve(ho e ma(trapi(ho urso de 2ammS. >o que me perten$a agora, >o que eu fique abra$ada a e(e ou coisa parecida. Osso tudo que consigo enfiar na mochi(a. 'stranho. ,arece ser demais e, ao mesmo tempo, insuficiente. Ainda h (ugar para a(gumas brochuras. A7 Aventuras de #uc$leberr% &inn ou As 'inhas da (ra1 "s poemas de 2S(via ,(ath ou 2he( 2i(verstein1 ,rovave(mente (evar ,(ath no uma boa ideia. Deprimente. 2i(verstein para crian$as, mas ainda me fa& sorrir. \eso(vo (evar #uc$leberr% Kparece apropriadoL e )here the Side*al$ "nds K"nde. termina a ca($adaL. 'ncontro voc@ ( em breve, 2he(. 2uba a bordo, Xim. ,enduro a mochi(a em um dos ombros, o fu&i( no outro, e diri3o4me para a tri(ha que (eva A rodovia. >o o(ho para trs. ,aro entre a +(tima fi(eira de rvores. *ma barragem de CV metros estende4se at as pistas que condu&em ao su(, coberta por carros quebrados, pi(has de roupas, sacos de (iIo de p(stico rasgados, carca$as queimadas de caminhEes que transportavam de gaso(ina a (eite. 8avia acidentes por toda parte, a(guns de menor importHncia, a(guns engavetamentos que serpenteiam pe(a interestadua( por qui(Wmetros, e o so( da manh fa& todo aque(e ]vidro quebrado cinti(ar.
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>o h corpos. 'sses carros esto a(i desde a 1< "nda, h muito abandonados pe(os donos. >o foram muitas as pessoas que morreram na 1< "nda, o pu(so e(etromagntico maci$o que cortou a atmosfera precisamente As 11 horas do dcimo dia. 2omente cerca de meio mi(ho, papai arriscou. %erto, meio mi(ho parece muita gente, mas definitivamente s uma gota no mar popu(aciona(. A 2egunda Juerra 0undia( matou centenas de ve&es mais. ' tivemos tempo para nos preparar para e(a, embora no tivssemos bem certe&a para o que estvamos nos preparando. De& dias depois que as primeiras imagens via sat(ite da nave me passaram por 0arte at o (an$amento da 1< "nda. De& dias de a$o vio(enta. Gei marcia(, greves brancas nas >a$Ees *nidas, desfi(es, festas nas coberturas, chats interminveis na internet e a cobertura ininterrupta da %hegada por todos os meios de comunica$o. " presidente dirigiu4se A na$o ? e, ento, desapareceu em seu bun$er. " %onse(ho de 2eguran$a convocou uma sesso de emerg@ncia secreta, fechada A imprensa. 0uitas pessoas simp(esmente 2e mandaram, como nossos vi&inhos, os 0a3e9s/i. Xuntaram seus pertences na tarde do seIto dia, (evando tudo que podiam, e puseram o p na estrada, 3untando4se a um @Iodo em massa para a(gum outro (ugar, pois, por a(gum motivo, qua(quer outro (ugar parecia mais seguro. 0i(hares de pessoas foram para as montanhas... ou para o deserto... ou para os pHntanos. 2abe... a(gum outro (ugar. " outro (ugar dos 0a3e9s/i era a DisneS(Hndia. '(es no eram os +nicos, DisneS quebrou os recordes de p+b(ico naque(es de& dias antes do ataque do pu(so e(etromagntico. 0eu pai perguntou ao sr, 0a3e9s/i: ? 'nto, por que DisneS(Hndia1 ' o sr, 0a3e9s/i disse: ? Uom, as crian$as nunca foram. "s seus dois fi(hos estavam na facu(dade. %a(her7ne, que tinha vindo de UaS(or no dia anterior, perguntou: ? ,ara onde voc@s esto indo1 ? ,ara nenhum (ugar ? respondi. ' eu no queria ir a (ugar a(gum. 'u ainda me encontrava em um estado de nega$o, fingindo que toda aque(a histria estranha de a(ien7genas acabaria se reso(vendo, mas no sabia como, ta(ve& com a assinatura de a(gum tratado de pa& interga(ctico. "u ta(ve& e(es passassem afim de reco(her a(gumas amostras de so(o e fossem embora. "u ta(ve& e(es viessem passar frias, como os 0a3e9s/i indo A DisneS(Hndia. ? Boc@s precisam ir embora ? e(a disse. ? '(es vo atacar as cidades primeiro.
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? )a(ve& voc@ tenha ra&o ? eu disse. ? '(es nunca pensariam em dominar o 0agic ^ingdom. ? %omo voc@ prefere morrer1 ? e(a disparou. ? 'scondida debaiIo da cama, ou numa montanha4russa1 Uoa pergunta. 0eu pai disse que o mundo estava se dividindo em dois campos: os corredores e os entocados. "s corredores iam para as co(inas ? a montanha4russa. "s entocados cobriam as 3ane(as com tbuas, estocavam en(atados e muni$o e mantinham a te(eviso sintoni&ada no cana( de not7cias. >o houve mensagens de nossos penetras ga(cticos durante os de& primeiros dias. >ada de sho9s de (u&es, nada de aterrissagem de su3eitos est+pidos de o(hos esbuga(hados usando macacEes prateados no gramado su( da %asa Uranca, eIigindo ser (evados ao nosso (7der. >ada de pontas bri(hantes girando e distribuindo em a(to vo(ume a (inguagem universa( da m+sica. ' nenhuma resposta quando enviamos a nossa mensagem. A(go como: "(, bem4 vindos A )erra. 'speramos que apreciam a estada. ,or favor, no nos matem.# >ingum sabia o que fa&er. Omaginamos que o governo ta(ve& soubesse. " governo tinha p(anos para tudo, de modo que supusemos que teriam um p(ano para o aparecimento de um '.)., sem convite e sem aviso, como o primo esquisito de quem ningum na fam7(ia gosta de fa(ar. A(gumas pessoas se entocaram. A(gumas pessoas correram. A(gumas se casaram, outras se divorciaram, outras ainda fi&eram beb@s. A(gumas se mataram. >s vagvamos como &umbis, robticos e com rostos ineIpressivos, incapa&es de absorver a magnitude do que estava ocorrendo.

Agora, dif7ci( acreditar, mas minha fam7(ia, como a maioria das pessoas, continuou com a sua vida como se o fato mais monumenta(mente estarrecedor na histria da humanidade no estivesse acontecendo bem debaiIo do nosso nari&. 0eus pais foram traba(har, 2ammS foi para a creche, e eu, A esco(a e ao treino de futebo(, 'ra to norma(, e era super estranho. >o fim do primeiro dia, todos com mais de 2 anos de idade tinham visto a nave me de perto mi(hares de ve&es, aque(e imenso casco cin&a4esverdeado cinti(ante, quase do tamanho de 0anhattan, circu(ando a :VV qui(Wmetros acima da )erra, A >A2A anunciou um p(ano para retirar um Wnibus espacia( do meio da nafta(ina para tentar contato. Uom, essa uma boa ideia# pensamos. 'sse si(@ncio ensurdecedor. Yor que e(es vieram de mi(hEes de qui(Wmetros de distHncia s para nos observar1 !ue grosseria.#

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>o terceiro dia, sa7 com um garoto chamado 0itche(( ,he(ps. Uom, tecnicamente ns fomos para o lado de +ora. " encontro foi 11V quinta( dos fundos de minha casa por causa do toque de reco(her. '(e passou pe(o drive-thru da 2tarbuc/s a caminho de casa e nos sentamos no ptio, sorvendo nossas bebidas e fingindo que no v7amos a sombra de meu pai que andava de um (ado a outro na sa(a de estar. 0itche(( tinha mudado para a cidade a(guns dias antes da %hegada. '(e se sentou atrs de mim na au(a de Giteratura e cometi V erro de (he emprestar o marcador de teIto.Assim, quando meu dei conta, e(e me convidou para sair, porque uma garota que (he empresta o marcador de teIto deve achar que voc@ um gato. >o sei por que aceitei. '(e no era muito bonitinho e nem to interessante, e, decididamente, no era Uen ,arish. >ingum era, eIceto Uen ,arish, e, esse era todo o prob(ema. >o terceiro dia, ou se conversava sobre os "utros V tempo todo, ou se tentava no fa(ar sobre e(es de 3eito nenhum. 'u me inseri na segunda categoria. 0itche(( estava inc(u7do na primeira. ? ' se e(es forem ns#1 ? perguntou. >o demorou muito aps a %hegada para que todos os paranoicos em conspira$o come$assem a tagare(ar sobre pro3etos governamentais sigi(osos ou um p(ano secreto para fabricar uma crise a(ien7gena a fim de usurpar nossas (iberdades. Acho que e(e ia seguir essa (inha de pensamento e gemi. ? " qu@1 ? e(e perguntou. ? >o estou fa(ando de n,s ns. !uer di&er, e se e(es forem ns vindos do futuro1 ? ' ento como o 'Iterminador do Yuturo, certo1 ? retruquei, revirando os o(hos. ? '(es vieram para impedir a revo(ta das mquinas. "u, ta(ve&, e(es se-am as mquinas. )a(ve& se3a a 2/Snet. ? Acho que no ? e(e rep(icou, agindo como se eu estivesse fa(ando srio. ? M o paradoIo do avW. ? " qu@1 ' que raios o paradoIo do avW1 '(e tinha fa(ado como se supusesse que eu sabia o que era o paradoIo do avW, porque, se eu no soubesse, ento eu era uma tonta. Detesto quando as pessoas agem assim. ? '(es... isto , ns... no podemos vo(tar no tempo para mudar a(guma coisa. 2e voc@ vo(tasse no tempo e matasse o seu avW antes de voc@ nascer, ento no poderia vo(tar no tempo para matar o seu avW. ? ' por que voc@ iria querer matar o seu avW1 ? )orci o canudinho do meu Yrapuccino de morango para produ&ir aque(e som pecu(iar de canudinho4dentro4da4tampa.
2:

? A questo apenas mostrar mudan$as na 8istria ? e(e tornou. %omo se fosse eu que tivesse tocado no assunto das viagens no tempo. ? )emos que fa(ar nisso1 ? " que mais h para fa(ar1 As sobrance(has do garoto subiram em dire$o ao contorno do couro cabe(udo. 0itche(( tinha sobrance(has pe(udas. Yoi um dos primeiros deta(hes que notei ne(e. '(e tambm ro7a as unhas. 'sse foi o segundo deta(he que notei. %uidar das cut7cu(as reve(a muito sobre as pessoas. )irei o ce(u(ar do bo(so e enviei um torpedo para Gi&beth. AX*D'40'. ? Boc@ est com medo1 ? e(e perguntou, tentando atrair minha aten$o. "u me passar uma sensa$o de tranqui(idade. 'stava o(hando fiIamente para mim. 2acudi a cabe$a. ? 2 entediada. 0entira. 'u estava com medo. 2abia que estava sendo perversa, mas no consegui evitar. ,or a(gum motivo que no sei eIp(icar, eu estava &angada com e(e. )a(ve& eu estivesse rea(mente &angada comigo mesma por aceitar um encontro com um su3eito no qua( no estava interessada. "u ta(ve& eu estava &angada com e(e por no ser Uen ,arish, o que no era cu(pa de(e. 0as, mesmo assim... AX*DA\ '0 !*_1 ? >o importa o assunto sobre o que a gente converse ? e(e disse. " menino estava o(hando para o canteiro de rosas, agitando o resto do caf, seu 3oe(ho subindo e descendo com tanta vio(@ncia sob a mesa, que meu copo ba(an$ou. 0O)%8'GG. Achei que no precisava di&er mais nada. ? ,ara quem voc@ est mandando mensagens1 DO22' ,A\A >`" 2AO\ %"0 'G'. ? Boc@ no conhece ? respondi. >`" 2'O ,"\ !*' A%'O)'O. ? ,odemos ir a a(gum (ugar ? e(e sugeriu. ? !uer ir ao cinema1 ? )em o toque de reco(her ? (embrei. A(m de so(dados e ve7cu(os de emerg@ncia, ningum pode estar na rua depois das nove. )*D" ,A\A D'OaA\ U'> %"0 %O*0'. ? Boc@ est chateada ou a(go parecido1 ? >o ? respondi. ? 'u fa(ei o que era. 0itche(( fran&iu os (bios, frustrado, sem saber o que di&er.

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? 'u s estava tentando dedu&ir quem e(es podem ser ? e(e fa(ou. ? Boc@ e todo mundo no p(aneta ? retruquei. ? >ingum sabe, e e(es no nos di&em nada, e assim todos ficam por a7 adivinhando, teori&ando, e tudo isso no fa& muito sentido. )a(ve& e(es se3am homens4rato via3ando no espa$o vindos do p(aneta !uei3o para buscar o nosso provo(one. U, >`" 2AU' !*' 'aO2)". ? 2abe ? e(e disse fa(ta de educa$o mandar torpedos, enquanto estou tentando conversar com voc@. '(e tinha ra&o. Juardei o ce(u(ar no bo(so. " que est havendo comigo1# perguntei4me. A ve(ha %assie nunca teria feito isso. "s "utros 3 estavam me transformando em a(gum diferente, mas que tentava fingir que nada tinha mudado, principa(mente eu. ? Boc@ soube1 ? e(e perguntou, vo(tando diretamente ao assunto que fa(ei que me entediava. ? '(es esto construindo uma pista de aterrissagem. 'u tinha ouvido fa(ar nisso. >o Ba(e da 0orte. Osso mesmo: Ba(e da 0orte. ? ,essoa(mente, acho que no uma ideia muito inte(igente ? opinou. ? 'stender um tapete de boas4vindas. ? ,or que no1 ? X fa& tr@s dias. )r@s dias, e e(es recusaram qua(quer tipo de contato. 2e fossem amigos, por que no nos cumprimentam1 ? )a(ve& se3am t7midos. ? 'nro(ando uma mecha de cabe(os no dedo, puIando4a com de(icade&a a fim de causar aque(a dor semiagradve(. ? %omo um garoto recm4chegado ? e(e disse, sendo o garoto recm4 chegado. 2er o garoto novo no deve ser fci(. Achei at que deveria me descu(par por ter sido grosseira. ? 'u fui um pouco ma(4educada antes ? admiti. ? 2into muito. 0itche(( me (an$ou um o(har confuso. '(e estava fa(ando sobre a(ien7genas, no sobre si mesmo, e ento eu disse a(go a meu respeito, que tambm no tinha nada a ver. ? )udo bem ? e(e afirmou. ? "uvi di&er que voc@ no sai muito com garotos. Aaai.
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? " que mais voc@ ouviu1 ? *ma daque(as perguntas cu3a resposta no se quer saber, mas tem que perguntar assim mesmo. '(e sorveu seu caf com (eite pe(o pequeno orif7cio na tampa de p(stico. ? >o muita coisa. >o sa7 por a7 perguntando. ? Boc@ perguntou para a(gum, e (he disseram que no namoro muito. ? 'u s disse que estava pensando em convidar voc@ para sair e e(es disseram: M, a %assie bem (ega(.# ' a7 perguntei: %omo e(a 1# ' e(es disseram que voc@ era (ega(, mas eu no devia ter muitas esperan$as porque voc@ meio que arrastava a asa para o Uen ,arish,,. ? '(es disseram o qu@1 !uem fa(ou isso1 0itche(( deu de ombros. ? >o (embro o nome de(a. ? Yoi Gi&beth 0organ1 'u vou mat4(a,# ? >o sei o nome de(a ? e(e insistiu. ? %omo e(a 1 ? %abe(os castanhos compridos. bcu(os. Acho que o nome de(a %ar(S, sei (. ? >o conhe$o nenhuma...

Ah, Deus, a(guma %ar(S que eu nem conhe$o sabe de mim e Uen ,arish, ou da aus@ncia de mim e Uen ,arish. ' se %ar(S4ou4a(gum sabe disso, ento todos sabem. ? Uom, e(es esto enganados ? disparei. ? >o arrasto asa nenhuma para Uen ,arish. ? >o importa. ? ,ara mim, importa. ? )a(ve& isso no este3a funcionando ? e(e disse. ? )udo que digo deiIa voc@ entediada ou &angada. ? >o estou &angada ? respondi, &angada. ? 'st bem, ento me enganei. >o, e(e estava certo. ' eu estava errada em no contar que a %assie que e(e conhecia no era a %assie que eu costumava ser, a %assi pr4%hegada que no faria ma( a uma mosca. 'u no estava preparada para admitir a verdade: no era s o mundo que tinha mudado com a chegada dos "utros. >s mudamos. 'u mudei. >o momento em que a nave me apareceu, comecei a descer por um caminho que iria terminar nos fundos de uma (o3a de conveni@ncia
2D

atrs de a(guns refrigeradores de cerve3a va&ios. Aque(a noite com 0itche(( foi apenas o in7cio de minha evo(u$o. 0itche(( estava certo sobre os outros no pararem para di&er oi. >a noite da 1< "nda, o maior especia(ista em f7sica terica do mundo, um dos su3eitos mais inte(igentes do p(aneta Kfoi o que surgiu na te(a sob a cabe$a fa(ante: *0 D"2 2*X'O)"2 0AO2 O>)'GOJ'>)'2 D" 0*>D"L, apareceu na %>> e disse: ? " si(@ncio no est me estimu(ando. >o posso pensar em uma ra&o benigna para isso. \eceio que podemos esperar a(go mais prIimo A chegada de %ristvo %o(ombo As Amricas do que uma cena de Contatos (mediatos do ./ 0rau, e todos sabemos o que isso causou para os americanos nativos. 'u virei para o meu pai e disse: ? >s dev7amos atac4(os com armas nuc(eares ? disse bem a(to, para ser ouvida acima do som da )B. ,apai sempre aumentava o vo(ume durante o noticirio para pode escutar, apesar da te(eviso de minha me na co&inha. '(a gostava de assistir ao cana( DiscoverS, enquanto co&inhava. 'u chamava a situa$o de guerra dos contro(es remotos. ? %assie5 '(e ficou to chocado, que os dedos dos ps se enco(heram dentro das meias brancas esportivas. '(e cresceu assistindo a %ontatos Omediatos, '.). e Xornada nas 'stre(as, e aceitava tota(mente a ideia de que os "utros tinham vindo para nos (ibertar de ns mesmos. " fim da fome. " fim das guerras. A erradica$o das doen$as. A reve(a$o dos segredos do cosmos. ? Boc@ no entende que essa pode ser a prIima etapa de nossa evo(u$o1 *m enorme sa(to para a frente. Omenso. ? '(e me deu um abra$o tranqui(i&ador. ? 2omos muito afortunados por sermos testemunhas desse fato. ', ento, e(e acrescentou casua(mente, como se estivesse fa(ando sobre o conserto de uma torradeira. ? A(m do mais, um dispositivo nuc(ear no pode causar muitos danos no vcuo do espa$o. >o h nada para carregar a onda de choque. ? 'nto esse genio&inho na )B tem a cabe$a cheia de merda1

? >o fa(e assim, %assie ? e(e repreendeu. ? '(e tem direito de dar sua opinio, mas s
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isso. *ma opinio. ? 0as, e se e(e estiver certo1 ' se essa coisa ( em cima for a verso de(es de uma 'stre(a da 0orte1 ? Atravessar metade do *niverso s para nos destruir1 '(e deu tapinhas na minha perna e sorriu. 0inha me aumentou o vo(ume da te(eviso da co&inha. '(e tambm aumentou o vo(ume da te(eviso na sa(a de estar. ? %erto, mas e a horda interga(ctica mongo(, como e(e estava fa(ando1 ? eu quis saber. ? )a(ve& e(es tenham vindo para nos conquistar, nos 3ogar em reservas, nos escravi&ar... ? %assie ? e(e rep(icou. ? 2imp(esmente porque a(guma coisa poderia acontecer no significa que vai acontecer. 2e3a como for, tudo isso s especu(a$o. Desse su3eito. 0inha. >ingum sabe por que e(es esto aqui. >o pode ser igua(mente provve( que tenham via3ado to (onge para nos sa(var1 !uatro meses depois de proferir aque(as pa(avras, meu pai estava morto. '(e estava enganado sobre os "utros. ' eu estava enganada. ' *m dos 2u3eitos 0ais Onte(igentes do 0undo estava enganado. " ob3etivo no era nos sa(var. )ambm no era nos escravi&ar ou agrupar em reservas. " ob3etivo era nos matar. A todos ns.

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Durante muito tempo, considerei a possibi(idade de via3ar de dia ou de noite. 2e voc@ est preocupada com e(es, a escurido me(hor. %ontudo, a (u& do dia prefer7ve( se voc@ quer avistar um m7ssi( te(eguiado de reconhecimento, antes que e(e o aviste. "s te(eguiados apareceram no fina(&inho da 6< "nda. 'm forma de charuto cin&a desbotado, des(i&ando ve(o& e si(enciosamente mi(hares de metros acima. Qs ve&es, e(es atravessavam o cu sem parar. "utras, e(es circu(avam sobre nossas cabe$as como busardos. '(es so capa&es de curvas muito fechadas e parar subitamente, indo de mach 2 Kduas ve&es a ve(ocidade do somL a &ero em menos de um segundo. Yoi assim que soubemos que os m7sseis de reconhecimento no eram nossos. 2oubemos que no eram pi(otados por ningum Kou por nenhum "utroL porque um de(es caiu a a(guns qui(Wmetros de nosso campo de refugiados. *m shup-vump >o momento em que rompeu a barreira do som, fe&4se um som agudo de estourar os t7mpanos quando e(e disparou em dire$o A )erra como um foguete, o cho estremecendo sob nossos ps quando mergu(hou em um mi(hara( abandonado. *ma equipe de reconhecimento foi at o (oca( da queda para uma verifica$o. %erto, no era rea(mente uma equipe, apenas meu pai e 8utchfie(d, o su3eito encarregado do campo. '(e vo(taram com a not7cia de que a coisa estava va&ia. )inham certe&a1 )a(ve& o pi(oto tivesse sa(tado antes do impacto, 0eu pai disse que a nave estava rep(eta de instrumentos e que no havia espa$o para um pi(oto. ? A menos que e(e tivesse = cent7metros de a(tura. A suposi$o suscitou fortes garga(hadas. De a(guma forma, quando se pensou nos "utros como seres de = cent7metros, a piada tornou o horror menos horr7ve(. "ptei por via3ar durante o dia. ,oderia manter um o(ho no cu e o outro no cho. >o fim, acabei ba(an$ando a cabe$a para cima e para baiIo, para baiIo e para cima, de um (ado a outro, depois para cima de novo, como um f num sho9 de roc/, at ficar tonta e en3oada. A(m disso, A noite h outros deta(hes com que se preocupar, a(m dos m7sseis te(eguiados. %es se(vagens, coiotes, ursos e (obos vindos do %anad, ta(ve& mesmo um (eo ou tigre fugidos de um &oo(gico. 'u sei, eu sei, h uma piada sa7da do 1!gico de 2z embutida aqui. ,ortanto, me processe 3udicia(mente. ', embora no fosse muito me(hor, acho que eu teria me(hores chances contra um de(es A (u& do dia. "u mesmo contra um dos meus, se eu no for a u(tima. ' se eu trope$ar em outro sobrevivente que decide que a me(hor atitude a se tomar dar uma de 2o(dado do %rucifiIo
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com todos que encontrar1 'sse fato me fa& (embrar a questo da me(hor atitude que eu devo tomar. Atiro assim que vir a(gum1 'spero que fa$am o primeiro movimento e me arrisco a ser morta1 ,ergunto4me, no pe(a primeira ve&, por que raios no criamos a(gum tipo de cdigo ou aceno de mo secreto ou a(go parecido antes de e(es aparecerem, a(go que nos identificasse como os bons su3eitos. >o t7nhamos como saber se e(es iriam aparecer, mas t7nhamos quase certe&a de que a(guma coisa iria, cedo ou tarde. M dif7ci( p(ane3ar a(go que vai acontecer no futuro, quando o que vai acontecer no futuro a(go que no se p(ane3ou. ,rimeiro, tente v@4(os, decidi. 'sconda4se. >ada de pWr as cartas na mesa. %hega de 2o(dados do %rucifiIo5 " dia est c(aro, no h vento, mas est frio. >o h nuvens no cu. %aminhando, ba(an$ando a cabe$a para cima e para baiIo, de um (ado a outro, mochi(a batendo numa das omop(atas, o fu&i( na outra, acompanhando a margem eIterna da mediana que separa as faiIas su( e norte, parando ao interva(o de a(guns passos para me virar bruscamente e eIaminar o territrio As minhas costas. *ma hora. Duas. ' no percorri mais do que uma mi(ha. " fato mais assustador, mais assustador do que os carros abandonados, o rosnado do meta( amassado e o vidro quebrado cinti(ando sob o so( de outubro, mais assustador do que todo o (iIo e toda a droga descartada espa(hada no meio da estrada, quase tudo ocu(to pe(o capim na a(tura dos 3oe(hos, de modo que a faiIa de terra parecia encaro$ada, coberta por fur+ncu(os, o mais assustador era o si(@ncio. " cum se foi. Boc@ se (embra do cum. A menos que tenha crescido no a(to de uma montanha ou vivido numa caverna durante toda a vida, o cum sempre estava por perto. 'ra assim a vida. 'ra o mar em que nadvamos. " som constante de todas as coisas que constru7mos a fim de faci(itar e deiIar a vida um pouco menos entediante. " som mecHnico. A sinfonia e(etrWnica. " cum representa todas as nossas coisas e todos ns. ' se foi. 'sse o som da )erra antes de a conquistarmos. Qs ve&es, na minha barraca, tarde da noite, tenho a impresso de que ou$o as estre(as raspando o cu. )amanho o si(@ncio.Aps a(guns momentos, at mais do que se pode suportar. !uero gritar com toda a for$a dos meus pu(mEes. !uero cantar, bater os ps, bater
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pa(mas, qua(quer coisa que dec(are minha presen$a. As pa(avras da conversa com o so(dado tinham sido as primeiras ditas em vo& a(ta em semanas. " cum se foi no dcimo dia aps a %hegada. 'u estava sentada na terceira au(aR digitando o +(timo torpedo que iria enviar. >o (embro eIatamente o que di&ia. "n&e horas da manh. *m dia quente e enso(arado no in7cio da primavera. *m dia para vaguear, sonhar e dese3ar estar em qua(quer (ugar que no fosse a au(a de c(cu(o da srta. ,au(son. A 1< "nda chegou sem muito a(arde. >o foi um acontecimento dramtico. >o houve choque nem temor. As (u&es simp(esmente se apagaram. A que se encontrava sobre a srta. ,au(son queimou. A te(a do meu ce(u(ar escureceu. A(gum nos fundos da sa(a emitiu um grito agudo. %(ssico. >o importa a hora do dia em que acontece, a energia fa(ta, e a(gum grita, como se todo o edif7cio estivesse desabando. A srta. ,au(son mandou que ficssemos nas carteiras. Osso outra coisa que as pessoas fa&em quando fa(ta energia. '(as se (evantam de um sa(to... ,or qu@1 M esquisito. 'stamos to acostumados A e(etricidade que, quando fa(ta, no sabemos o que fa&er. Assim, pu(amos, gritamos ou come$amos a tagare(ar feito idiotas. 'ntramos em pHnico. M como se a(gum nos tivesse tirado o oIig@nio. %ontudo, a %hegada tornou tudo pior. De& dias sobre brasas aguardando que a(go aconte$a, enquanto nada acontece, deiIa as pessoas sobressa(tadas. Assim, quando des(igaram o interruptor, ficamos mais histricos do que o norma(. )odos come$aram a fa(ar ao mesmo tempo. !uando anunciei que meu te(efone tinha parado de funcionar, todos tiraram os te(efones mudos do bo(so. >ea( %ros/eS, que estava sentado no fundo da sa(a, ouvindo seu i,od enquanto a srta. ,au(son dava au(a, puIou os fones dos ouvidos e perguntou em vo& a(ta por que a m+sica tinha parado. Depois que puIam o nosso tapete, depois que entramos em pHnico, corremos para a 3ane(a mais prIima. >ingum sabe bem por qu@. M aque(a sensa$o de me(hor4ir4ver4o4que4est4 acontecendo#. " mundo funciona de fora para dentro. Assim, se as (u&es se apagam, voc@ o(ha para fora. ' a srta. ,au(son, andando a esmo ao redor da turba reunida em frente As 3ane(as. ? !uietos5 Bo(tem aos seus (ugares5 )enho certe&a de que vo nos avisar... 8ouve um aviso, cerca de um minuto depois. >o pe(os a(to4fa(antes, porm, nem por parte
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do sr. Yau(/s, o vice4diretor. '(e veio do cu, de(es. 2ob a forma de um D2D virando em dire$o A )erra de uma distHncia de 1V mi( ps at desaparecer atrs de uma fi(eira de rvores e eIp(odir, fa&endo subir uma bo(a de fogo que me (embrou da nuvem em forma de cogume(o provocada por uma eIp(oso atWmica. 'i, terrenos5 Bamos come$ar essa festa5# M de se imaginar que um acontecimento dessa nature&a nos fi&esse mergu(har debaiIo das carteiras, mas no foi o que ocorreu. Amontoamo4nos na 3ane(a e eIaminamos o cu sem nuvens A procura do disco voador que certamente tinha derrubado o avio. )inha que ser um disco voador, certo1 2ab7amos como uma invaso a(ien7gena da mais a(ta categoria acontecia. Discos voadores disparando pe(a atmosfera, esquadrEes de Y41C a toda ve(ocidade em seus ca(canhares, m7sseis superf7cie4ar e rastreadores gritando dos bun$ers. De uma forma irrea( e reconhecidamente doentia, quer7amos ver a(go parecido. Assim, essa se tornaria uma invaso a(ien7gena perfeitamente norma(. 'speramos 3unto As 3ane(as durante meia hora. >ingum fa(ou muito. A srta. ,au(son nos mandou vo(tar As carteiras. >s a ignoramos. )rinta minutos na 1< "nda, e a ordem socia( 3 estava se deteriorando. As pessoas continuavam a verificar os ce(u(ares, >o consegu7amos (igar os fatos: a queda do avio, a fa(ta de energia, os te(efones sem sina(, o re(gio na parece com o ponteiro grande conge(ado no n+mero 12, o pequeno no 11. 'nto, a porta se abriu, e o sr. Yau(/s nos disse para irmos at o ginsio de esportes. Achei que foi uma medida esperta. Gevar todos a um (ugar para que os a(ien7genas no precisassem desperdi$ar muni$o. Assim, a tropa se encaminhou at o ginsio. 2entei4me nas arquibancadas na escurido quase tota(, enquanto o diretor andava de um (ado a outro, parando de tempos em tempos para mandar que ficssemos em si(@ncio e esperssemos pe(a chegada de nossos pais. ' quanto aos a(unos cu3os carros se encontravam na esco(a1 '(es no poderiam sair1 ? "s seus carros no vo funcionar. !ue 0 essa1 " que e(e quer di&er com nossos carros no vo funcionar1# *ma hora se passou. Depois duas. 2entei4me ao (ado de Gi&beth. >o conversamos muito e, quando fa(vamos, sussurrvamos. >o t7nhamos receio do que estvamos ouvindo. >o tenho certe&a do que estvamos ouvindo, mas era parecido com o si(@ncio que se fa& antes de as nuvens se abrirem e o trovo disparar para baiIo. ? 'ssa pode ser a coisa ? Gi&beth sussurrou. '(a esfregou o nari&, nervosa, enterrou as unhas pintadas nos cabe(os (oiros tingidos, bateu o
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p, passou a ponta do dedo na p(pebra: tinha come$ado a usar (entes de contato, que a incomodavam com frequ@ncia. ? M a(guma coisa, com certe&a ? sussurrei de vo(ta. ? !uer di&er, essa pode ser a3uela coisa. A coisa, o fim. '(a continuou tirando e reco(ocando a bateria no ce(u(ar.Acho que era me(hor do que no fa&er nada. 0inha amiga come$ou a chorar. )omei4(he o te(efone e segurei4(he a mo. "(hei em vo(ta. '(a no era a +nica que chorava. "utras crian$as re&avam, e outras fa&iam ambas as coisas ? choravam e re&avam. "s professores estavam reunidos 3unto As portas do ginsio, formando um escudo humano, caso as criaturas do espa$o csmico decidissem arrombar a porta. ? )em tanta coisa que eu queria fa&er ? Gi&beth fa(ou. ? 'u nem mesmo... ? e(a engo(iu um so(u$o. ? Boc@ sabe. ? )enho a impresso de que muito desse voc@ sabe# est acontecendo bem agora ? eu disse. ? ,rovave(mente eIatamente debaiIo dessas arquibancadas. ? Boc@ acha1 ? Gi&beth enIugou as faces com a pa(ma da mo. ? ' voc@1 ? 2obre voc@ sabe#1 ? 'u no me incomodava em fa(ar sobre seIo. 0eu prob(ema era fa(ar sobre seIo quando tinha a ver comigo. ? Ah, eu sei que voc@ no voc@ sabe#. Deus, no estou fa(ando disso. ? ,ensei que a gente estava. ? 'stou fa(ando das nossas vidas, %assie5 Xesus, isso pode ser o fim desse mundo doido, e tudo que voc@ quer fa(ar de seIo5 '(a arrancou o ce(u(ar da minha mo e remeIeu na tampa da bateria. ? 0otivo pe(o qua( voc@ deveria simp(esmente di&er a e(e ? e(a fa(ou, brincando com os cordEes do capu&. ? Di&er o que para quem1 ? 'u sabia eIatamente o que e(a queria di&erR eu s estava ganhando tempo. ? Uen5 Boc@ devia contar a e(e como se sente, como tem se sentido desde o seIto ano. ? Boc@ est brincando, certo1 ? rep(iquei, sentindo meu rosto ficar quente.

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? ' ento voc@ deveria fa&er amor com e(e. ? %a(e a boca, Gi&beth. ? M verdade. ? >o penso em fa&er seIo com Uen ,arish desde o oitavo ano ? sussurrei. "itavo ano1 "(hei para minha amiga para verificar se e(a estava mesmo ouvindo. Aparentemente, no estava. ? 2e eu fosse voc@, iria at ( agora e diria: Acho que isso o fim. Osso o fim, e eu seria uma idiota se morresse no ginsio desta esco(a sem nunca ter feito seIo com voc@.# ' ento voc@ sabe o que eu faria1 ? " qu@1 ? perguntei, reprimindo o riso, imaginando a eIpresso no rosto de Uen. ? 'u o (evaria para o 3ardim de f(ores e faria seIo com e(e. ? >o 3ardim de f(ores1 ? "u no vestirio. ? '(a acenou freneticamente com a mo ao redor, a fim de inc(uir toda a esco(a, ou ta(ve& todo o mundo. ? >o importa onde. ? " vestirio cheira ma(. ? "(hei para o contorno da cabe$a fantstica de Uen ,arish, duas fi(eiras adiante, ? 'sse tipo de coisa s acontece nos fi(mes ? a3untei. ? M, tota(mente irrea(, nada parecido com o que est acontecendo agora. Gi&beth tinha ra&o. 'ra tota(mente irrea(. Ambos os cenrios, a invaso a(ien7gena na )erra e a invaso de Uen ,arish por mim. ? ,e(o menos voc@ poderia contar como se sente ? e(a disse, (endo minha mente. M, poderia. Oria1 Uem... 0as nunca fui. Aque(a foi a +(tima ve& em que vi Uen ,arish, sentado no ginsio Ka casa dos 8a9/s5L escuro e abafado a duas fi(eiras de distHncia, e mesmo assim de costas. M provve( que e(e tenha morrido na 6< "nda, como quase todos os outrosR e eu nunca disse o que sentia por e(e. Deveria ter dito. '(e sabia quem eu era, pois sentava atrs de mim em vrias au(as. '(e provave(mente no se (embrava, mas na esco(a fundamenta( tomvamos o mesmo Wnibus, e houve uma tarde em que ouvi quando e(e contou sobre a irm&inha que tinha nascido no dia anterior. 'u ento me virei e disse: 42 meu irmo nasceu na semana passada5# ' e(e respondeu: M mesmo1# >o com sarcasmo, mas como se achasse o fato uma coincid@ncia interessante. ' por cerca de um m@s andei por a7 pensando que t7nhamos essa (iga$o especia( baseada nos beb@s. 'nto, passamos ao ensino mdio. '(e se tornou astro do time, e eu me tornei apenas mais uma garota vendo4o marcar go(s para o co(gio.
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'u o via nas au(as ou nos corredores, e, As ve&es, tinha que (utar contra o impu(so de correr at e(e e di&er, 'i, eu sou %assie, a garota do Wnibus. Boc@ se (embra dos beb@s1# " engra$ado que e(e certamente se (embraria. Uen ,arish no podia se satisfa&er em ser o garoto mais bonito do co(gio.Apenas para me atormentar com sua perfei$o, e(e tambm insistiu em ser um dos mais inte(igentes. ' eu 3 mencionei que e(e era genti( com pequenos animais e crian$as1 A sua irm&inha assistia a todos os 3ogos da (atera(, e, quando ganhamos o t7tu(o do distrito, Uen correu diretamente para a (atera(, co(ocou4a nos ombros e (iderou o desfi(e ao redor do campo, enquanto e(a acenava para a mu(tido como uma rainha que regressava ao (ar. Ah, mais uma coisa: seu sorriso estonteante. >o me fa$a fa(ar mais. Aps mais uma hora no ginsio escuro e abafado, vi meu pai aparecer na entrada. '(e acenou de (eve, como se aparecesse todos os dias no co(gio para me (evar para casa aps um ataque a(ien7gena. Abracei Gi&beth e prometi que (igaria assim que os ce(u(ares vo(tassem a funcionar. 'u ainda estava praticando o pensamento pr4invaso. 2abe, a energia acaba, mas sempre vo(ta. Assim, apenas a abracei, e no me (embro de ter dito que a amava. 2a7mos e eu disse: ? "nde est o carro1 ' papai disse que o carro no estava funcionando. >enhum carro estava funcionando. As ruas estavam ponti(hadas com carros e Wnibus, motocic(etas e caminhEes sem bateria, batidas, ve7cu(os amontoados em todos os quarteirEes, carros dobrados em vo(ta de postes de (u& e saindo de edif7cios. 0uitas pessoas ficaram encurra(adas quando o ,'0 chegou. As travas automticas das portas pararam de funcionar, e e(as tiveram que quebrar as 3ane(as, ou simp(esmente esperar sentadas que a(gum as resgatasse. As pessoas feridas, que ainda podiam se movimentar, raste3avam pe(a beira das ruas e ca($adas A espera de paramdicos, mas nenhum paramdico aparecia porque as ambu(Hncias, carros de bombeiros e viaturas de po(7cia tambm no funcionavam. )udo que dependia de baterias ou e(etricidade, ou tinha um motor, parou As 11 horas da manh. ,apai caminhava, enquanto fa(ava, segurando meu pu(so com firme&a, como se tivesse medo de que a(go descesse do cu e me arrebatasse. ? >ada funciona. >o temos e(etricidade, te(efone, gua... ? Bimos um avio cair. 0eu pai assentiu. ? )enho certe&a de que todos ca7ram. )oda e qua(quer coisa no cu, quando a coisa chegou. Xatos de combate, he(icpteros, caminhEes do eIrcito...
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? !uando o que chegou1 ? ,'0 ? e(e disse. ? ,u(so e(etromagntico. M s gerar um potente o suficiente, e poss7ve( derrubar todo o sistema. 'nergia, comunica$Ees, transportes... !ua(quer coisa que voe ou funcione a motor des(igada. A distHncia do co(gio at minha casa era de 2,= qui(Wmetros. Yoram os 2,= qui(Wmetros mais (ongos que 3 percorri. )inha4se a sensa$o de que uma cortina tinha ca7do sobre tudo, uma cortina pintada eIatamente parecida com o que estava ocu(tando. ,orm, havia vest7gios, pequenas frestas na pintura que di&iam que a(go tinha sa7do muito errado. %omo todas as pessoas paradas nas suas varandas da frente segurando os te(efones mudos, o(hando para o cu, ou curvando4se sobre o capW aberto dos carros, remeIendo nos fios, porque isso que se fa& quando o carro para: voc@ remeIe na fia$o. ? 0as est tudo bem ? e(e disse, apertando meu pu(so. ? 8 uma boa chance de nossos sistemas reserva no terem sido danificados, e tenho certe&a de que o governo tem um p(ano de conting@ncia, bases protegidas, esse tipo de coisa. ? ' como puIar nosso tapete se encaiIa no p(ano de(es de nos a3udar na prIima etapa de nossa evo(u$o, pai1 'u me arrependi do que disse no momento em que as pa(avras deiIaram minha boca. 0as eu estava perdendo o contro(e, '(e no se aborreceu. '(e me o(hou e sorriu, tranqui(i&ador, e disse: ? Bai ficar tudo bem ? porque isso era o que eu queria que dissesse, e era o que e(e queria di&er, e isso que se fa& quando a cortina est caindo: voc@ di& o teIto que o p+b(ico espera ouvir.

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,or vo(ta do meio4dia, empenhada na misso de cumprir minha promessa, parei para tomar gua e comer uma tirinha de carne seca 2(im Xim. 2empre que como um 2(im Xim, ou uma (ata de sardinhas, ou qua(quer outro a(imento pr4emba(ado, penso: Uom, agora eIiste um a menos dessa coisa no mundo.# Aos poucos, estou fa&endo desaparecer os ind7cios de nossa presen$a aqui, uma dentada aps outra. Decidi que qua(quer dia desses iria reunir coragem para apanhar uma ga(inha e torcer seu de(icioso pesco$o. 'u mataria por um cheeseb5rguer. 2inceramente. 2e trope$asse em a(gum comendo um cheeseb5rguer eu o mataria para tomar4(he o sandu7che. 8 muitas vacas por a7. ,oderia atirar numa de(as e desoss4(a com a faca de ca$a. )enho certe&a de que no teria prob(emas em abater uma vaca. A parte mais dif7ci( seria co&inh4(a. Acender uma fogueira, mesmo A (u& do dia, era a forma mais certa de convid4(os para a refei$o ao ar (ivre. *ma sombra dispara pe(a grama a uns de& metros A minha frente. Biro a cabe$a bruscamente para trs, batendo4a com for$a na (atera( de um 8onda %ivic ao qua( estava recostada enquanto degustava meu (anche. >o era uma aeronave te(eguiada. 'ra um pssaro, uma gaivota, imaginem s, des(i&ando sobre a superf7cie com um m7nimo movimento das asas estendidas. *ma rea$o s+bita fe& passar um ca(afrio pe(a espinha. Detesto pssaros. >o os detestava antes da %hegada. >o os detestava aps a 1< "nda. >o os detestava aps a 2< "nda, que rea(mente no me afetou tanto assim. 0as depois da 6< "nda, passei a detest4(os. >o por cu(pa de(es, eu sei. 'ra como um homem diante do pe(oto de fu&i(amento que detesta as ba(as, mas eu no conseguia evitar. ,ssaros so uma droga.

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Aps tr@s dias na estrada, cheguei A conc(uso de que carros so animais de carga. '(es rondam em grupo. '(es morrem em b(ocos. U(ocos de co(isEes. U(ocos de estbu(os. '(es cinti(am a distHncia como 3oias. ', subitamente, os b(ocos param. A estrada fica va&ia por qui(Wmetros. 2ou apenas eu e o rio de asfa(to cortando um desfi(adeiro de rvores seminuas, as fo(has enrugadas apegando4se desesperadamente aos ga(hos escuros. 'Iiste a estrada, o cu va&io, o capim a(to e marrom e eu. 'sses trechos va&ios so os piores. %arros oferecem cobertura. ' abrigo. 'u durmo nos que no esto destru7dos Kainda no encontrei nenhum trancadoL. 2e que se pode chamar isso de dormir. " interior ma(cheiroso, abafado. >o se consegue abrir as 3ane(as, e deiIar a porta aberta est fora de cogita$o. A fome corroendo. ' os pensamentos noturnos. 2o&inha, so&inha, so&inha.# ' o pior dos piores pensamentos noturnos: no sou pro3etista de aeronaves a(ien7genas te(eguiadas, mas, se fosse, iria garantir que seu dispositivo de detec$o fosse sens7ve( o suficiente para captar o sina( da temperatura corpora( atravs do capW do carro. Osso nunca fa(ha: no momento em que come$o a adormecer, imagino todas as quatro portas se abrindo bruscamente e d+&ias de mos tentando me pegar, mos (igadas a bra$os (igados a se3a ( o que forem. ', ento, estou em p, remeIendo no meu 0(C, espiando sobre o banco traseiro, dando um giro de 6CV graus, sentindo4me encurra(ada e um pouco cega atrs das 3ane(as emba$adas pe(o vapor. " dia chega. 'spero que a nvoa da manh de desfa$a, tomo um pouco de gua, escovo os dentes, verifico as armas duas ve&es, conto meus suprimentos e pego a estrada de novo. "(ho para cima, o(ho para baiIo, o(ho toda a vo(ta. >o paro nas sa7das. ,or ora, a gua suficiente. >ada vai me fa&er aproIimar de a(guma cidade, a menos que se3a necessrio. ,or in+meras ra&Ees. Boc@ sabe como afirmar quando se est se aproIimando de uma de(as1 " cheiro. Boc@ consegue sentir o cheiro de uma cidade a qui(Wmetros de distHncia. '(a cheira a fuma$a. ' a esgoto a cu aberto. ' a morte. >a cidade, dif7ci( dar dois passos sem trope$ar em um cadver. 'ngra$ado: pessoas tambm morrem em grupos. %ome$o a sentir o cheiro de %incinnati a cerca de 2 qui(Wmetros antes de ver a p(aca de
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sa7da. *ma espessa co(una de fuma$a se (evanta pregui$osamente para o cu sem nuvens. %incinnati est em chamas. >o me surpreendo. Aps a 6< "nda, o segundo acontecimento mais comum encontrado nas cidades, depois dos corpos, eram os inc@ndios.A simp(es queda de um re(Hmpago era capa& de destruir de& quarteirEes de uma cidade. >o tinha sobrado ningum para apagar o fogo. "s meus o(hos come$am a (acrime3ar. " mau cheiro de %incinnati me d Hnsia de vWmito. ,aro tempo suficiente para amarrar um trapo sobre a boca e o nari& e, ento, apresso o passo. )iro o fu&i( do ombro e seguro diante do corpo, enquanto caminho depressa, 'u estava com uma sensa$o ruim quanto a %incinnati, A ve(ha vo& dentro de minha cabe$a estava desperta. %orra, %assie. %orra.# ', ento, em a(gum ponto entre as 2a7das 1D e 1P, encontro os corpos.

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'ram tr@s, no amontoados como o pessoa( da cidade, mas espa(hados na faiIa centra( da estrada. " primeiro era um su3eito mais ve(ho, a idade prIima da de meu pai. *sava blue -eans e um b(uso de mo(etom do Uenga(s, time de futebo( de %incinnati. \osto para baiIo, bra$os estendidos. )inha (evado um tiro na nuca. " segundo, a cerca de 6V metros de distHncia, uma mo$a, um pouco mais ve(ha do que eu, vestindo ca($as de pi3ama mascu(ino e um top da Bictoria]s 2ecret. *m fio roIo nos cabe(os bem curtos. *m ane( de caveira no dedo indicador esquerdo. 'sma(te preto nas unhas, (ascado. ' um buraco de ba(a na nuca. 0ais a(guns metros, e ( estava o terceiro. *m garoto de uns 12 anos. )@nis de basquete de cano a(to, brancos, novos em fo(ha. %amiseta preta. Dif7ci( di&er como era o seu rosto. DeiIo o garoto e vo(to A mo$a. A3oe(ho4me na a(ta grama marrom ao seu (ado. )oco o pesco$o p(ido. Ainda quente. Ah, no. >o, no, no.# )rotei de vo(ta para o primeiro su3eito. A3oe(hei4me. )oquei a pa(ma da mo estendida. 'Iamino o buraco ensanguentado entre as ore(has. Uri(hante. Ainda +mido. %onge(o. Atrs de mim, a estrada. ` minha frente, mais estrada, A direita, rvores. Q esquerda, mais rvores. 0ontes de carros na faiIa su(, os mais prIimos agrupados a cerca de 6VV metros de onde me encontrava. A(go me fa& o(har para cima. Uem para cima. *ma mancha cin&a desbotada de encontro ao estonteante fundo a&u( outona(. Omve(. "(, %assie, " meu nome sr. )e(eguiado. ,ra&er em conhec@4(a5# 'u me (evanto e, quando o fa$o, no eIato momento em que me (evanto ? se eu tivesse permanecido para(isada a(i um mi(issegundo a mais, o sr. Desconhecido e eu estar7amos eIibindo buracos seme(hantes a(go atinge minha perna, um soco quente bem acima do 3oe(ho, que me fa& perder o equi(7brio, 3ogando4me ca7da sobre o traseiro. >o ouvi o tiro. 2enti o vento frio na grama e meu prprio h(ito quente sob o trapo, e o sangue ace(erando nos ouvidos. Osso foi tudo antes de a ba(a me atingir. Silenciador.
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Ya& sentido. M c(aro que usavam si(enciadores. ' agora descobri o nome perfeito para e(es: 2i(enciadores. *m nome que combina com a descri$o do cargo. A(go assume o contro(e quando se enfrenta a morte. A parte fronta( de seu crebro desiste, entrega o contro(e para a sua parte mais antiga, a parte que cuida das batidas do cora$o, da respira$o e do piscar dos o(hos. A parte da nature&a feita primeiro, para manter o seu traseiro intacto. A parte que estica o tempo como um gigantesco carame(o, fa&endo a segunda parecer uma hora e um minuto mais (onga do que uma tarde de vero. 'stendo4me na dire$o do fu&i(. 'u tinha deiIado cair o 01C, quando o tiro atingiu o a(vo, e o cho diante de mim eIp(ode, cobrindo4me com uma chuva de grama despeda$ada e torrEes de terra e pedregu(hos. %erto, esque$a o 0(C. Arranco a Guger da cintura e dou uma espcie de sa(to ace(erado, ou uma corrida sa(titante, na dire$o do carro mais prIimo. A dor no forte, embora a eIperi@ncia me diga que ambas vamos acabar muito 7ntimas depois, mas posso sentir o sangue encharcando meus 3eans quando chego ao carro, um ve(ho Uuic/ sedan. " para4brisa traseiro se esti(ha$ou quando mergu(hei. \aste3o de costas, at conseguir ficar tota(mente sob o ve7cu(o. >o sou uma garota grande, mas o (oca( apertado, no h espa$o para ro(ar, nem 3eito de virar, se e(e aparecer do (ado esquerdo. 'ncurra(ada. 'sperta, %assie. 0uito esperta. >ota 1V em todas as matrias1 0eda(ha de honra1 %eeeerto5# Boc@ deveria ter ficado no seu pequeno trecho de f(oresta, em sua pequena barraca, com seus pequenos (ivros e suas (indas pequenas (embran$as. ,e(o menos, quando viessem A sua procura, haveria espa$o para correr.# "s minutos passaram. Yiquei deitada de costas, sangrando no concreto. \o(ando a cabe$a para a direita, para a esquerda, erguendo4a um cent7metro para o(har a(m de meus ps, para a traseira do carro. "nde diabos e(e se meteu1 ,or que est demorando tanto1 ', ento, conc(uo: e(e usou um fu&i( de a(ta pot@ncia com mira te(escpica. 2 podia ser. Osso significa que e(e podia estar a quase um qui(Wmetro de distHncia, quando atirou. " que tambm significa que tenho mais tempo do que imaginei a princ7pio. )empo para p(ane3ar a(guma coisa, a(m de proferir uma ora$o desesperada e descon3untada. Ya$a com que v embora. Ya$a com que se3a rpido. DeiIe4me viver. DeiIe que e(e acabe
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com tudo...# 'stou tremendo incontro(ave(mente. 'stou suando. 'stou ge(ada. Boc@ vai entrar em choque. ,ense, %assie.# ,ense. M para isso que fomos feitos. M o que nos trouIe at aqui. M o motivo de eu ter esse carro onde me esconder. 2omos humanos. ' humanos pensam. ,(ane3am. 2onham e, ento, transformam o sonho em rea(idade. )ransforme4o em rea(idade, %assie.# A menos que des$a, e(e no vai conseguir chegar at onde estou. ' quando descer... quando e(e abaiIar a cabe$a para me procurar... quando e(e estender a mo para agarrar meu torno&e(o e me arrastar para fora... >o. '(e esperto demais para isso. '(e vai imaginar que estou armada. >o iria se arriscar. >o que os 2i(enciadores se importem em viver ou morrer... ou ser que se importam1 2i(enciadores sentem medo1 '(es no amam a vida: vi o suficiente para saber disso. 0as amariam a prpria vida mais do que amam tirar a dos outros1 " tempo se arrasta. *m minuto mais (ongo do que uma esta$o. ,or que est demorando tanto1 Agora um mundo de d+vidas e incerte&as. "u e(e est vindo para acabar comigo, ou no. 0as e(e tem que acabar comigo, no 1 >o esse o motivo pe(o qua( e(e est aqui1 >o essa a ma(dita ra&o de tudo1 "uZou: "u eu corro ? ou sa(tito, raste3o ou ro(o ou fico debaiIo desse carro e sangro at a morte. 2e me arriscar a fugir, um tiro certo, no vou conseguir andar meio metro. 2e eu ficar, o resu(tado o mesmo, apenas mais do(oroso, mais apavorante e muito, muito mais (ento. 'stre(as negras brotam e dan$am diante dos meus o(hos. >o consigo encher os pu(mEes de ar. 'stendo a mo esquerda e arranco o trapo do rosto. " trapo. %assie, voc@ uma idiota.# %o(oco a arma no cho ao meu (ado. 'ssa a parte mais dif7ci(, separar4me da arma.

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'rgo a perna, des(i&o o trapo debaiIo de(a. >o consigo (evantar a cabe$a para ver o que estou fa&endo. "(ho para a(m das estre(as negras que se mu(tip(icam diante de mim para o interior sombrio do Uuic/, enquanto puIo as duas eItremidades do tecido, amarro4as com for$a, o mIimo que consigo, e tateia o n. 'stendo mais a mo e eIamino o ferimento com a ponta dos dedos. Ainda est sangrando, mas so apenas a(gumas gotas comparadas ao 3orro borbu(hante que ocorria antes de fa&er o torniquete. Apanho a arma. 0e(hor. A viso c(areia um pouco e no sinto mais tanto frio. 0eIo o corpo a(guns cent7metros para a esquerdaR no gosto de ficar deitada em meu sangue. "nde e(e est1 X teve tempo suficiente para acabar com isso... A menos que e(e este3a acabado,# ,arei imediatamente o que estava fa&endo. Durante a(guns segundos, esqueci4me tota(mente de respirar. '(e no vem. '(e no vem porque no precisa vir. '(e sabe que voc@ no vai se atrever a sair, e se no sair e correr, no vai conseguir sobreviver. '(e sabe que voc@ vai morrer de fome, de hemorragia ou desidrata$o.# '(e sabe o que eu sei: correr d morrer, ficar d morrer.# M hora de e(e passar para outra v7tima.# 2e houver outra v7tima. 2e eu no for a +(tima. "ra, %assie5 De D bi(hEes para apenas uma em cinco meses1 Boc@ no a +(tima, e, mesmo que fosse o +(timo ser humano na )erra, principa(mente se for, no pode permitir que tudo acabe desse 3eito. ,resa debaiIo de um ma(dito Uuic/, sangrando at todo o sangue se esvair. M assim que a humanidade vai se despedir1 ,ara o inferno, c(aro que no.#

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1V
A 1< "nda (evou meio mi(ho de pessoas. A 67 "nda fe& esse n+mero parecer uma piada.

>o caso de voc@ no saber, vivemos em um p(aneta em cont7nuo movimento, "s continentes repousam sobre p(acas de pedra chamadas p(acas tectWnicas, e essas p(acas f(utuam em um mar de (ava derretida, '(as raspam, e ro$am, e empurram umas As outras constantemente, criando uma presso enorme. Ao (ongo do tempo, a presso aumenta cada ve& mais, at que a p(aca des(i&a, (iberando imensas quantidades de energia na forma de terremotos. 2e um desses tremores se der ao (ongo de uma das fa(has que circundam todos os continentes, a onda de choque produ& uma super onda chamada tsunami. 0ais de :Ve da popu(a$o do mundo vivem a uma distHncia de TV qui(Wmetros do (itora(. Osso representa 6 bi(hEes de pessoas. ' os "utros s precisam fa&er chover. ,egue uma haste duas ve&es maior do que o 'mpire 2tate Uui(ding e tr@s ve&es mais pesada. ,osicione4a sobre uma dessas fa(has geo(gicas. DeiIe4a cair da atmosfera superior. Boc@ no precisa de nenhum sistema de propu(so ou orienta$o: simp(esmente deiIe4a cair. Jra$as A gravidade, quando atingir a superf7cie, e(a estar via3ando a 2V qui(Wmetros por segundo, 2V ve&es mais rpido do que uma ba(a. '(a vai atingir a superf7cie com uma for$a um bi(ho de ve&es maior do que a bomba atirada em 8iroshima. Adeus, >ova For/. Adeus, 2SdneS, Adeus, %a(ifrnia, .ashington, "regon, A(as/a, %o(+mbia UritHnica. At (ogo, costa (este. Xapo, 8ong ^ong, Gondres, \oma, \io. Yoi bom conhecer voc@. 'spero que tenha apreciado a estada5 A 1< "nda terminou em segundos. A 2< "nda durou um pouco mais. %erca de um dia. A 6< "nda1 'ssa durou ainda mais: 12 semanas. Do&e semanas para matar... bem, papai ca(cu(ou que TDe dos desafortunados sobreviveram As duas primeiras. >oventa e sete por cento de : bi(hEes1 Ya$a as contas.
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Yoi quando o Omprio A(ien7gena desceu em seus discos voadores e come$ou a ir embora, certo1 !uando o povo da )erra se uniu sob uma bandeira para brincar de Davi e Jo(ias. >ossos tanques contra suas armas de raios. Benham com tudo5 >o tivemos tanta sorte. ' e(es no foram to to(os. %omo se perde quase : bi(hEes de pessoas em tr@s meses1 ,ssaros. !uantos pssaros h no mundo1 !uer dar um pa(pite1 *m mi(ho1 *m bi(ho1 ' que ta( mais de tr@s centenas de bi(hEes1 Osso representa cerca de D= pssaros para cada homem, mu(her e crian$a, ainda vivos aps as primeiras duas ondas. 'Iistem mi(hares de espcies de pssaros em todos os continentes. ' pssaros no reconhecem fronteiras. ' e(es tambm defecam bastante. '(es defecam umas seis ve&es ao dia. Osso representa mais de um tri(ho de pequenos m7sseis descendo dos cus o dia todo, todos os dias. 2eria imposs7ve( inventar um sistema de envio mais eficiente de um v7rus com uma taIa de morta(idade de TDe. 0eu pai achou que e(es usaram a(go parecido com o v7rus 'bo(a e o modificaram geneticamente. " 'bo(a no se propaga pe(o ar, mas a mudan$a de uma +nica prote7na pode fa&er com que se3a transportado pe(o ar. " v7rus se insta(a nos pu(mEes, provoca uma tosse persistente, febre, dores de cabe$a. *ma dor muito forte, Boc@ come$a a cuspir got7cu(as de sangue rep(etas de v7rus, " micrbio# entra no f7gado, nos rins, no crebro. Agora e(es 3 so bi(hEes dentro de voc@. Boc@ se tornou uma bomba vira(. ', quando eIp(odir, vai atingir todos ao seu redor com o v7rus, '(es chamam isso de dessangramento, %omo ratos que fogem de um navio prestes a afundar, o v7rus eIpe(ido por todos os orif7cios, a boca, o nari&, os ouvidos, o Hnus, at os o(hos. Boc@ chora (grimas de sangue, (itera(mente. )7nhamos diferentes nomes para a condi$o. A 0orte Berme(ha, ou a ,raga de 2angue. A ,esti(@ncia. " )sunami Berme(ho. " !uarto %ava(eiro. 2e3a qua( for o nome esco(hido, aps tr@s meses, TD pessoas em cada 1VV tinham morrido. M um n+mero que representa muitas (grimas de sangue. " tempo corria em sentido inverso, A 1< "nda nos atirou de vo(ta ao scu(o 1P. As duas seguintes nos 3ogaram no per7odo >eo(7tico. Bo(tamos a ser ca$adores. >Wmades. A base da pirHmide. 0as no estvamos prontos para desistir da esperan$a. >o ainda. \estavam ainda muitos de ns para revidar.
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>o pod7amos enfrent4(os diretamente, mas pod7amos usar a estratgia da guerra de guerri(has. ,od7amos atacar seus traseiros a(ien7genas de maneira indiscriminada. )7nhamos armas e muni$o suficientes e at a(gum transporte que sobreviveu A 1< "nda. " eIrcito tinha sido di&imado, mas ainda havia unidades funcionais em todos os continentes. 8avia bun$ers cavernas e bases subterrHneas onde pod7amos nos esconder durante anos. Boc@s sero a Amrica, invasores a(ien7genas, e ns seremos o Bietn.# ' os "utros di&em M, certo, isso a7.# ,ensamos que e(es tinham 3ogado tudo sobre ns, ou pe(o menos o pior, pois era dif7ci( imaginar a(go pior do que a 0orte Berme(ha. "s que sobreviveram A 6< "nda, os dotados de imunidade natura( a doen$as, enco(heram4se 3unto ao cho, se abasteceram e aguardaram que as ,essoas 'ncarregadas nos dissessem o que fa&er. 2ab7amos que a(gum tinha que estar no contro(e, pois ocasiona(mente um 3ato de guerra sibi(ava pe(o cu, e ns ouv7amos o que pareciam bata(has de tiros na distHncia e o ribombar de caminhEes do eIrcito a(m do hori&onte. Acho que minha fam7(ia teve mais sorte do que as demais. " !uarto %ava(eiro cava(gou para (onge com minha me, mas meu pai, 2ammS e eu sobrevivemos. 0eu pai se gabou de nossos genes superiores. >o a(go que se faria norma(mente, vang(oriar4se no topo de um 'verest de cerca de D bi(hEes de mortos. ,apai estava simp(esmente sendo quem era, tentando interpretar as vsperas da eItin$o humana da me(hor forma poss7ve(. A maioria das cidades e vi(as foi abandonada aps o )sunami Berme(ho. >o havia e(etricidade nem gua corrente, e (o3as e estabe(ecimentos comerciais havia muito tinham sido despo3ados de todos os artigos va(iosos. 'sgotos de : cent7metros de profundidade corriam a cu aberto em a(gumas ruas. Onc@ndios provocados por re(Hmpagos em tempestades de vero eram comuns. ' ainda havia o prob(ema dos cadveres. '(es estavam em todos os (ugares: casas, abrigos, hospitais, apartamentos, edif7cios comerciais, esco(as, igre3as, sinagogas e arma&ns. 8 um ponto cr7tico em que a simp(es intensidade da morte devastadora. >o se pode enterrar ou cremar os corpos com a rapide& necessria.Aque(e vero da ,esti(@ncia foi bruta(mente quente, e o mau cheiro de carne em decomposi$o pairava no ar como uma nociva nvoa invis7ve(. 'mbeb7amos tiras de tecido em perfume e amarrvamos sobre a boca e nari&. >o fim do dia, o cheiro desagradve( tinha impregnado o materia( e s o que se podia fa&er era sentar e ficar en3oado. At... engra$ado... que se ficasse acostumado com o cheiro. Aguardamos a .7 2nda protegidos em nossa casa. 'm parte porque havia uma quarentena. ' em parte porque
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a(guns doidos vagavam pe(as ruas, invadindo e incendiando casas, a(m de todas as histrias de morte, estupro e saques. ' tambm porque estvamos apavorados A espera do que poderia vir em seguida. 0as, principa(mente, porque meu pai no queria deiIar minha me. '(a estava doente demais para via3ar, e e(e no conseguiu se decidir a abandon4(a. '(a (he disse para partir. DeiI4(a para trs. '(a ia mesmo morrer. '(a no era mais importante. Omportante ramos 2ammS e eu, manter4nos em seguran$a, pensar no futuro e agarrar4se A esperan$a de que amanh seria me(hor do que ho3e. 0eu pai no discutiu, mas tambm no a deiIou. '(e esperou pe(o inevitve(, mantendo4a o mais confortve( poss7ve(, e eIaminando mapas, fa&endo (istas e reunindo suprimentos. Osso ocorreu na poca em que come$ou a febre de acumu(ar (ivros e a necessidade4de4 reconstruir4a4civi(i&a$o, >as noites em que o cu no estava tota(mente encoberto por fuma$a., 7amos para o quinta( dos fundos e nos reve&vamos no meu ve(ho te(escpio para observar a nave me navegar ma3estosamente atrs da Bia Gctea. 2em as (u&es criadas pe(os homens para ofusc4(as, as estre(as estavam mais bri(hantes, cinti(antemente bri(hantes. ? " que estamos esperando1 ? eu perguntava a e(e. 'u ainda esperava, como todo mundo, os discos voadores, os andadores mecHnicos e os canhEes a (aser. ? ,or que e(es simp(esmente no acabam com tudo1 ' meu pai ba(an$ava a cabe$a. ? >o sei, meu doce ? e(e respondia. ? )a(ve& 3 tenha acabado. )a(ve& o ob3etivo no se3a matar todo mundo, apenas nos redu&ir a um n+mero contro(ve(. ? ' ento, o qu@1 " que e(es querem1 ? Acho que mais uma questo do que e(es precisam ? meu pai respondeu com suavidade, como se estivesse dando pssimas not7cias. ? 2abe, e(es esto sendo muito cuidadosos. ? %uidadosos1 ? ,ara no causar mais danos do que o necessrio. 'sse o motivo pe(o qua( esto aqui, %assie. '(es precisam da )erra. ? 0as no da gente ? sussurrei. 'u estava prestes a perder o contro(e... de novo. ,e(a tri(ionsima ve&. 0eu pai pousou a mo no meu ombro, pe(a tri(ionsima ve&, e disse: ? Uem, tivemos a nossa chance. ' no estvamos cuidando muito bem do nosso (egado.
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Aposto que, se houvesse um 3eito de vo(tar ao tempo dos dinossauros e entrevist4(os antes de o asteroide cair... Yoi ento que eu (he dei um soco muito forte. %orri para dentro. >o sei o que era pior, dentro ou fora. Do (ado de fora, sent7amo4nos tota(mente eIpostos, constantemente observados, nus sob o cu nu. 0as, do (ado de dentro, era um perptuo crep+scu(o. Xane(as cobertas por tbuas que b(oqueavam a (u& do so( durante o dia, ve(as A noite. 'stvamos ficando sem ve(as, no pod7amos usar mais que uma em cada aposento, e sombras profundas moviam4se furtivamente nos cantos antes fami(iares. ? " que foi, %assie1 2ammS. %inco. Adorve(. 'normes o(hos castanhos de urso de pe(+cia, agarrando o outro membro da fam7(ia de enormes o(hos castanhos, o de brinquedo, que agora (evo no fundo da mochi(a. ? ,or que voc@ est chorando1 Ber minhas (grimas incitou4o a chorar tambm. ,assei por e(e sem dar aten$o, fui para o quarto do dinossauro humano de 1C anos, Cassiopeia Sullivanus e8tinctus. ', ento, vo(tei para o meu irmo. >o podia deiI4(o chorando daque(a maneira. )7nhamos ficado muito unidos desde a doen$a de nossa me. !uase todas as noites, pesade(os o (evavam at o meu quarto. '(e se arrastava para dentro de minha cama e apertava o rosto de encontro ao meu peito. Qs ve&es, e(e esquecia e me chamava de mame. ? Boc@ viu e(es, %assie1 '(es esto chegando1 ? >o, garoto ? respondi, secando suas (grimas. ? >ingum est chegando. Ainda no.

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11
0inha me morreu numa ter$a4feira. 0eu pai enterrou4a no quinta(, no canteiro de rosas. Yoi o que e(a pediu antes de morrer. >a poca da ,esti(@ncia, quando centenas morriam todos os dias, a maioria dos corpos era (evada para os sub+rbios e cremada. %idades agoni&antes eram cercadas pe(as fogueiras constantemente ardentes dos mortos. '(e me disse para ficar com 2ammS. 2ammS, que passara a se comportar como um &umbi, arrastando os ps, boca aberta, chupando o dedo, como se tivesse vo(tado a ter 2 anos, e um va&io nos o(hos de urso de pe(+cia. Apenas a(guns meses antes, minha me o empurrava no ba(an$o, (evava4o As au(as de carat@, dava4(he banho, dan$ava com e(e ao som de sua m+sica preferida. Agora, e(a se encontrava embru(hada em um (en$o( branco, sendo (evada para o quinta dos fundos no ombro de papai. ,e(a 3ane(a da co&inha, vi meu pai a3oe(hado 3unto A cova rasa. A cabe$a estava baiIa, os ombros sacudiam. >unca o tinha visto perder o contro(e, nem uma +nica ve&, desde a %hegada. As coisas pioravam, e eIatamente quando se pensava que e(as no podiam ficar piores, e(as ficavam ainda mais ruins, mas meu pai nunca se a(terava. 0esmo quando minha me come$ou eIibir os primeiros sinais de infec$o, e(e manteve a ca(ma, principa(mente diante de(a. '(e no conversava sobre o que acontecia do (ado de fora das portas e 3ane(as cobertas de tbuas. ,unha compressas +midas em sua testa, dava4(he banho, trocava suas roupas, a(imentava4a. >unca o vi chorando na frente de(a. 'nquanto a(gumas pessoas se matavam a tiros, enforcavam4se, engo(iam punhados de p7(u(as e sa(tavam de (ugares a(tos, meu pai se escondia na escurido. '(e cantava para minha me, repetia piadas to(as que e(a tinha ouvido mi(hares de ve&es, e mentia, '(e mentia do 3eito que os pais fa&iam, aque(as mentiras boas que nos a3udam a dormir. ? 8o3e escutei outro avio. ,arecia um 3ato de guerra. Osso quer di&er que nosso pessoa( conseguiu passar. ? A sua febre baiIou um pouco, e seus o(hos esto mais bri(hantes. )a(ve& no se3a nada srio. )a(ve& se3a s a gripe de sempre. >as horas finais, enIugou suas (grimas de sangue. Aparou4a, enquanto vomitava a massa negra vira( em que seu estWmago tinha se transformado.
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Gevou a mim e 2ammS at o quarto para di&er adeus. ? 'st tudo bem ? e(a disse para 2ammS. ? )udo vai ficar bem. ,ara mim, e(a disse: ? Agora e(e vai precisar de voc@, %assie. %uide de(e. %uide de seu pai. 'u disse que e(a iria me(horar. A(gumas pessoas me(horavam. '(as adoeciam, e, de repente, o v7rus abandonava4(hes o corpo. >ingum entendia a ra&o. )a(ve& e(e decidisse que o gosto no (he agradava. ' eu no disse que e(a ia me(horar para diminuir seu temor. 'u rea(mente acreditava naque(a possibi(idade. )inha que acreditar. ? Boc@ tudo que e(es t@m ? minha me respondeu. Yoram suas +(timas pa(avras para mim. A mente era a +(tima a partir, (evada pe(as guas verme(has do )sunami. " v7rus assumia contro(e tota(. A(gumas pessoas en(ouqueciam, A medida que e(e co&inhava seus mio(os. '(as desferiam socos, arranhavam, chutavam, mordiam. %omo se o v7rus que precisava de ns tambm nos detestasse e no visse a hora de se (ivrar de ns. 0inha me o(hou para o meu pai e no o reconheceu. '(a no sabia onde se encontrava, quem era ou o que estava acontecendo com e(a. ' havia aque(e permanente sorriso assustador, os (bios ressecados mostrando as gengivas ensanguentadas, os dentes manchados de sangue. 2ons sa7am de sua boca, mas no eram pa(avras. " (ugar no crebro que formava as pa(avras estava tomado pe(o v7rus, e o v7rus no conhecia (inguagem. '(e s sabia como se mu(tip(icar. ', ento, minha me morreu em meio a uma f+ria de movimentos bruscos e gritos gorgo(e3antes, os hspedes indese3ados saindo em disparada por todos os orif7cios, pois e(a estava acabada: e(es a tinham esgotado, e era hora de apagar as (u&es e encontrar um novo (ar. ,apai (he deu um +(timo banho. ,enteou seus cabe(os. 'scovou o sangue ressecado dos dentes. !uando veio me contar que e(a havia partido, e(e estava ca(mo. '(e no perdeu o contro(e. Abra$ou4me enquanto eu o perdia. Agora, eu o observava pe(a 3ane(a da co&inha. A3oe(hado 3unto ao canteiro de rosas, achando que ningum podia v@4(o, meu pai so(tou o cabo no qua( vinha se segurando, afrouIou a corda que o mantinha equi(ibrado o tempo todo, enquanto todos a sua vo(ta (an$avam4se em queda (ivre. %ertifiquei4me de que 2ammS estava bem e sa7. 2entei4me ao (ado de(e, pus a mo em seu ombro. A +(tima ve& em que toquei meu pai tinha sido com o punho, e com muito mais for$a. 'u no disse nada, e nem e(e, no durante muito tempo.
=1

'(e escorregou a(go para a minha mo. A a(ian$a de casamento de minha me. '(a queria que eu a tivesse, e(e contou. ? Bamos embora, %assie. Amanh cedo. Assenti com um gesto de cabe$a. 'u sabia que e(a era a +nica ra&o pe(a qua( ainda no t7nhamos partido. "s de(icados ramos das roseiras ba(an$avam e osci(avam, como que imitando o meu gesto de cabe$a. ? ,ara onde a gente vai1 ? 'mbora. ? '(e o(hou ao redor, os o(hos arrega(ados e assustados. ? Aqui no mais seguro. D#, pensei. ' quando foi1# ? A base da Yor$a Area .right4,atterson fica apenas a uns 1CV qui(Wmetros daqui. 2e andarmos depressa, e o tempo continuar bom, podemos estar ( em cinco ou seis dias. ? ' depois... o qu@1 "s "utros nos tinham condicionado a pensar dessa maneira, %erto, fa&emos isso, e depois, o qu@1# "(hei para o meu pai, esperando uma resposta. '(e era o homem mais inte(igente que 3 conheci. 2e no tinha uma resposta, ningum mais teria. 'u, com certe&a, no tinha. ', com certe&a, queria que e(e tivesse. ,recisava que e(e tivesse. 0eu pai sacudiu a cabe$a, como se no tivesse entendido a pergunta. ? " que tem em .right4,atterson1 ? eu quis saber. ? >o sei se tem a(guma coisa (. ? '(e tentou sorrir, mas fe& uma careta, como se o sorriso provocasse dor. ? 'nto, por que estamos indo1 ? ,or que no podemos ficar aqui ? e(e fa(ou entre dentes cerrados. ? ', se no podemos ficar aqui, temos que ir a a(gum (ugar. 2e sobrou a(guma coisa parecida com um governo... '(e ba(an$ou a cabe$a. '(e no tinha ido ao 3ardim para aqui(o. '(e tinha sa7do para enterrar a esposa. ? B para dentro, %assie. ? 'u a3udo voc@.

=2

? >o preciso da sua a3uda. ? '(a minha me. 'u tambm a amava. ,or favor, me deiIe a3udar. 'u estava chorando outra ve&. '(e no viu. >o estava o(hando para mim, tambm no estava o(hando para minha me. >a verdade, e(e no estava o(hando para nada. 8avia, de certa forma, um buraco negro onde antes se encontrava o mundo, e ns dois estvamos caindo dentro de(e. "nde poder7amos nos segurar1 ,uIei a mo de(e de cima do corpo de mame e apertei4a de encontro ao meu rosto, disse4(he que o amava, que mame o amava e que tudo ficaria bem, e o buraco negro perdeu um pouco de sua for$a. ? B para dentro ? repetiu, com suavidade. ? 2ammS precisa de voc@ mais do que e(a. 'ntrei. 2ammS estava sentado no cho do quarto, brincando com o videogame, destruindo a 'stre(a da 0orte. ? 2hruuuuuum, shruuuuuum, vou entrar, \ed 15 ', do (ado de fora, meu pai a3oe(hou4se na terra recm4revo(vida. )erra marrom, rosa verme(ha, cu cin&a, (en$o( branco.

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12
Acho que agora preciso fa(ar sobre 2ammS. >o sei bem como chegar (. 9! sendo aque(e pequeno trecho ao ar (ivre, onde o so( bei3ou minha face arranhada quando escorreguei de sob o Uuic/. Aque(e pequeno trecho foi o mais dif7ci(. " trecho mais (ongo do universo. " trecho que se estendia por mi(hares de qui(Wmetros. 9! sendo o (oca( na estrada em que me virei para enfrentar o inimigo que no podia ver. 9! sendo a +nica coisa que evitava que eu en(ouquecesse tota(mente, a coisa que os "utros no foram capa&es de tomar de mim depois de terem me tirado tudo. 2ammS a ra&o pe(a qua( no desistiR por que no fiquei debaiIo daque(e carro e esperei pe(o fim. A +(tima ve& em que o vi foi pe(a 3ane(a traseira de um Wnibus esco(ar. 2ua testa pressionada de encontro ao vidro. Acenando para mim. ' sorrindo. %omo se e(e fosse para uma viagem de campo: entusiasmado, agitado, nem um pouco temeroso. 'star com todas as outras crian$as a3udou. ' o Wnibus da esco(a, que era to norma(. " que mais comum do que um enorme Wnibus esco(ar amare(o1 >a verdade, to norma(, que v@4(o entrando 11V campo de refugiados aps os quatro meses de horror foi chocante. Yoi como ver um 0cDona(d]s na Gua. )ota(mente esquisito e (ouco, a(go que simp(esmente no deveria estar acontecendo. 'stvamos no campo somente h a(gumas semanas. Das cerca de =V pessoas a(i, ns ramos a +nica fam7(ia. "s demais eram vi+vos ou rfos. "s +(timos com os fami(iares, estranhos antes de chegar ao campo. " mais ve(ho provave(mente tinha cerca de CV anos. 2ammS era o mais novo, mas havia outras sete crian$as, nenhuma com mais de 1: anos, eIceto eu. " campo situava4se a 6V qui(Wmetros a (este de onde viv7amos, aberto na f(oresta durante a 6< "nda para a constru$o de um hospita( de campanha depois que os da cidade tinham atingido a capacidade tota(. "s edif7cios foram erguidos apressadamente, feitos de madeira serrada A mo e &inco recuperado. *ma a(a principa( para infectados e um barraco menor para os dois mdicos que cuidavam dos moribundos antes que e(es, tambm, fossem derrotados pe(o )sunami Berme(ho. 8avia um 3ardim de vero e um sistema que captava gua da chuva para banhos, (impe&a e consumo pessoa(. %om7amos e dorm7amos 11V edif7cio grande. %erca de CVV pessoas haviam sangrado at a morte a(i, mas o cho e as paredes tinham sido (avados com c(oro, e os catres em que tinham morrido, queimados. " cheiro ainda (embrava (evemente a ,esti(@ncia fa(go parecido com (eite a&edoL, e o c(oro no tinha removido todas as manchas de sangue. 8avia desenhos de
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min+scu(os pontos cobrindo as paredes e (ongas manchas em forma de foice no cho. 'ra como viver em uma pintura abstrata em 6D. " barraco era uma combina$o de depsito e esconderi3o para armas. Gegumes en(atados, carnes emba(adas, gros, farinceos, tecidos etc., e g@neros de primeira necessidade, como sa(. \ev(veres, pisto(as, semiautomticas, at a(gumas pisto(as de sina(i&a$o. )odos os homens estavam armados at os dentes: era a vo(ta do Be(ho "este. *m fosso raso foi aberto a a(gumas centenas de metros no interior da f(oresta, atrs do con3unto. " fosso servia para cremar corpos. >o t7nhamos permisso para ir at (, portanto, natura(mente, eu e a(gumas das outras crian$as mais ve(has fomos. 8avia esse garoto estranho que chamavam de Uri(hantina, provave(mente por causa de seus cabe(os (ongos e penteados para trs com ge(. Uri(hantina tinha 16 anos e era um ca$ador de tesouros. '(e rea(mente andava entre as cin&as para recuperar 3oias, moedas e qua(quer coisa que considerasse va(iosa ou interessante# '(e 3urava no agir dessa maneira por ser doido. ? 'ssa a diferen$a agora ? e(e di&ia, so(tando uma risadinha de desdm, eIaminando sua +(tima aquisi$o com as unhas su3as, as mos en(uvadas com o p cin&a dos restos mortais das pessoas. A diferen$a entre o qu@1 ? 'ntre ser o 8omem ou no. " sistema de troca de mercadorias est de vo(ta, garota5 ? e(e disse, erguendo um co(ar de diamantes. ? ', quando tudo acabar, eIceto pe(os gritos, as pessoas com as coisas boas vo dar as cartas. A ideia de que e(es queriam matar todos ns ainda no era a(go que tinha ocorrido a ningum, at mesmo aos adu(tos. Uri(hantina considerava4se um dos americanos nativos que vendeu 0anhattan por um punhado de contas, e no um pssaro DodW, o que estava muito mais perto da verdade. ,apai tinha ouvido fa(ar do campo a(gumas semanas antes, quando minha me come$ou a mostrar os primeiros sinais da ,esti(@ncia. '(e tentou convenc@4(a a ir, mas e(a sabia que no havia nada que se pudesse fa&er. 2e ia morrer, queria morrer em sua casa, e no em a(gum fa(so hospita( no meio da f(oresta. 'nto, depois, quando se aproIimavam suas +(timas horas, chegaram informa$Ees de que o hospita( tinha sido transformado em um ponto de encontro, um tipo de (oca( protegido para sobreviventes, (onge o suficiente da cidade para ser re(ativamente seguro na prIima "nda, se3a ( como e(a fosse ocorrer Kembora a me(hor aposta estava em a(gum tipo de bombardeio areoL, mas perto o bastante das ,essoas 'ncarregadas de descobrir quando viriam nos resgatar, se que havia ,essoas 'ncarregadas, e se viriam.
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" chefe no oficia( do campo era um mi(itar aposentado chamado 8utchfie(d. '(e era um Gego humano: mos quadradas, cabe$a quadrada, maIi(ar quadrado. *sava a mesma camiseta apertada todos os dias, manchada com a(go que podia ser sangue, embora as botas pretas sempre bri(hassem como um espe(ho. )inha a cabe$a raspada Kmas no o peito, nem as costas, fato que e(e deveria (evar em considera$oL. 'ra coberto de tatuagens. ' gostava de armas. Duas no quadri(, uma nas costas, no cs das ca($as, mais uma pendurada no ombro. >ingum carregava mais armas do que 8utchfie(d. )a(ve& isso tivesse a(go a ver com o fato de e(e ser o chefe no oficia(. 2entine(as nos viram chegando. !uando atingimos a estrada de terra que (evava A f(oresta e ao campo, 8utchfie(d estava ( com outro su3eito chamado Urogden, )enho quase certe&a de que dever7amos notar o arsena( b(ico pendurado em seus corpos. 8utchfie(d mandou que nos separssemos. '(e ia conversar com meu pai. Urogden ficou comigo e 2ams. 'u disse a 8utchfie(d o que achava da ideia. 2abe, eIatamente onde em seu traseiro tatuado e(e deveria enfi4(a. 'u tinha acabado de perder minha me e no estava muito ansiosa com a perspectiva de perder meu pai. ? 'st tudo bem, %assie ? meu pai me tranqui(i&ou. ? >o conhecemos esses caras ? argumentei. ? '(es podem ser outro grupo de :edos 1oles pai. Dedo mo(e era g7ria para bandidos com armas# os assassinos, estupradores, comerciantes de mercado negro, sequestradores e todo o tipo de ma(andro que surgiu durante a 6< "nda, motivo pe(o qua( as pessoas formavam barricadas em suas casas e estocavam comida e armas. >o foram os a(ien7genas que nos incitaram a nos preparar para a guerra em primeiro (ugar: foram nossos companheiros humanos. ? '(es s esto sendo caute(osos ? papai contra4argumentou. ? >o (ugar de(es, eu faria a mesma coisa. '(e me deu um tapinha, e eu o o(hei como se dissesse: Droga, meu ve(ho, se me der outro tapinha condescendente...# ? Bai ficar tudo bem, %assie. '(e se afastou com 8utchfie(d, fora do a(cance dos nossos ouvidos, mas ainda A vista. Osso fe& com que me sentisse um pouco me(hor. ,uIei 2ammS para perto de mim e fi& o me(hor que pude para responder As perguntas de Urogden, sem soc4(o com a mo (ivre. ? %omo voc@s se chamam1 ? De onde voc@s so1

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? A(gum do seu grupo foi infectado1 ? 8 a(guma coisa que possam contar sobre o que est acontecendo1 ? " que viram1 ? " que ouviram1 ? ,or que esto aqui1 ? Boc@ est fa(ando deste campo, ou est fa(ando do aspecto eIistencia(1 ? perguntei. " homem fran&iu as sobrance(has, formando uma +nica (inha dura, e disse: ? 81 ? 2e voc@ perguntasse antes de toda essa merda acontecer, eu diria a(go como: 'stamos aqui para servir nossos seme(hantes ou contribuir com a sociedade# 2e eu quisesse bancar a espertinha, eu diria: ,orque, se no estivssemos aqui, estar7amos em a(gum outro (ugar,# 0as, como essa merda toda aconteceu, vou di&er que porque temos muita sorte. '(e me fitou com os o(hos semicerrados antes de di&er, irritado: ? Boc@ espertinha. >o sei como meu pai respondeu a essa pergunta, mas, aparentemente, passou pe(a inspe$o, porque nos permitiram entrar no campo com todos os privi(gios, o que queria di&er que meu pai Kmas no euL pWde esco(her a(gumas armas do esconderi3o. 0eu pai tinha uma opinio sobre armas. >o gostava de(as, di&ia que e(as no matavam pessoas, mas faci(itavam a tarefa. Agora e(e no as considerava to perigosas, mas sim ridicu(amente in+teis. ? ,ara que voc@ acha que e(as vo servir contra uma tecno(ogia mi(hares, se no mi(hEes, de anos A nossa frente1 ? e(e perguntou a 8utchfie(d. ? M como usar um porrete e pedras contra um m7ssi( ttico. " argumento no funcionou com 8utchfie(d. ,e(o amor de Deus, e(e era um mi(itar. " fu&i( era o seu me(hor amigo, seu companheiro mais confive(, a resposta a todas as perguntas poss7veis. >o entendi aqui(o na poca. 0as entendo agora.

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16
!uando o tempo estava bom, todos ficavam ao ar (ivre at a hora de dormir. Aque(e ga(po caindo aos peda$os emitia energias negativas, por causa do motivo pe(o qua( tinha sido constru7do, ,orque eIistia. " que o tinha (evado, e a ns, para aque(a f(oresta. A(gumas noites, o c(ima era (eve, quase como se estivssemos em um acampamento de vero, onde, por a(gum mi(agre, todos se gostavam. A(gum contava que tinha ouvido o som de um he(icptero naque(a tarde, o que despertava uma onda de especu(a$Ees cheias de esperan$a de que as ,essoas 'ncarregadas estavam se organi&ando e se preparando para o contra4 ataque. 'm outras, o estado de esp7rito estava sombrio, e a sensa$o de ansiedade pairava pesada no ar do crep+scu(o. >s ramos os fe(i&ardos. )7nhamos sobrevivido ao ataque e(etromagntico, A ob(itera$o das costas, A praga que matou todos os que conhec7amos e amvamos. Benc@ramos as for$as em contrrio. )7nhamos encarado a face da 0orte, e a 0orte piscou primeiro. 2e voc@ acha que isso fa&ia com que nos sent7ssemos cora3osos e invenc7veis, est enganado. >s ramos como os 3aponeses que sobreviveram A primeira eIp(oso da bomba de 8iroshima. >o compreend7amos por que ainda estvamos a(i e no t7nhamos muita certe&a de querer estar. %ontamos histrias sobre nossas vidas antes da %hegada. %horamos abertamente pe(os que haviam morrido. 2ofr7amos secretamente por nossos smartphones, nossos carros, nossos fornos de micro4ondas e a internet. "bservvamos o cu da noite. A nave me certamente nos vigiava, um ma(vo(o o(ho verde4 c(aro. 8avia discussEes sobre para onde dever7amos ir. 'ra praticamente certo que no poder7amos ficar escondidos naque(a f(oresta por tempo indefinido. 0esmo que os "utros no estivessem para vir a qua(quer momento, o inverno estava. )7nhamos que encontrar um abrigo me(hor. )7nhamos suprimentos para vrios meses, ou menos, dependendo de quantos novos refugiados surgissem no campo. Dever7amos esperar pe(o resgate, ou pWr o p na estrada para encontr4(o. 0eu pai preferia a segunda op$o. '(e ainda queria dar uma o(hada em .right4,atterson. 2e havia ,essoas 'ncarregadas, a probabi(idade de as encontrarmos ( era muito maior. Depois de a(gum tempo, cansei daqui(o. >a verdade, fa(ar sobre o prob(ema tinha substitu7do o ato de fa&er a(go a respeito. 'stava pronta para di&er ao meu pai que
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dever7amos fa(ar Aque(es idiotas arrogantes para engo(ir aque(as besteiras e partir para .right4,atterson com quem quer que quisesse nos acompanhar. " resto que se danasse. Qs ve&es, pensei, for$a numrica era um conceito a(tamente superestimado. Gevei 2ammS para dentro e o co(oquei na cama. \e&ei com e(e. ? Agora, me deito para dormir... ,ara mim, apenas pa(avras ao vento. Oncoerentes. >o tinha muita certe&a do que era, mas eu sentia que, quando se tratava de Deus, havia uma promessa quebrada em a(gum (ugar. 'ra uma noite c(ara de (ua cheia. 2enti4me tranqui(a o bastante para dar uma caminhada na f(oresta. A(gum no campo tinha apanhado o vio(o. A me(odia se espa(hava pe(a tri(ha e me seguia por entre as rvores, 'ra a primeira m+sica que eu ouvia desde a 1< "nda. ', no fim, ficamos acordados ' sonhamos em rea(i&ar a nossa fuga#. De repente, eu s quis me enro(ar como uma pequena bo(a e chorar. 'u queria partir por entre aque(as rvores e correr at as pernas no mais suportarem. 'u queria vomitar. 'u queria gritar at minha garganta sangrar. 'u queria ver minha me outra ve&, e Gi&beth, e todos os meus amigos, at os de quem no gostava, e Uen ,arish, s para (he di&er que o amava e queria ter um beb@ com e(e mais do que queria viver. " som da m+sica diminuiu, foi abafado pe(o som definitivamente menos me(dico dos gri(os. *m ga(ho esta(ou. ' uma vo& veio das rvores atrs de mim. ? %assie5 'spere5 %ontinuei andando. \econheci a vo&. )a(ve& eu tivesse atra7do m sorte por pensar em Uen. %omo quando se est (ouca para comer choco(ate e a +nica coisa na sua mochi(a um saquinho amassado de ba(inhas sabor frutas. ? %assie5 Agora e(e estava correndo. 'u no estava disposta a correr, portanto permiti que me a(can$asse. 'sse era um deta(he que no tinha mudado: a +nica forma certa de no ficar so&inha era querer ficar so&inha. ? " que est fa&endo1 ? Uri(hantina perguntou.
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'(e estava se esfor$ando para encher os pu(mEes de ar. Yaces muito verme(has, t@mporas bri(hantes, ta(ve& por causa de todo aque(e ge( nos cabe(os. ? >o bvio1 ? disparei. ? 'stou construindo um dispositivo nuc(ear para derrubar a nave me. ? Armas nuc(eares no vo reso(ver ? e(e rep(icou, endireitando os ombros. ? A gente deveria construir um canho a vapor de Yermi. ? Yermi1 ? " cara que inventou a bomba. ? ,ensei que tivesse sido "ppenheimer. '(e pareceu impressionado por eu saber a(go sobre histria. ? Uom, ta(ve& e(e no a tenha inventado, mas foi o patrono. ? Uri(hantina, voc@ doido ? eu disse. A frase soou dura, e acrescentei: ? 0as eu no conheci voc@ antes da invaso. ? Boc@ cava um grande buraco e co(oca uma ogiva no fundo. A7, enche o buraco com gua e cobre com a(gumas tone(adas de a$o. A eIp(oso instantaneamente transforma a gua em vapor, o que atira o a$o ao espa$o numa ve(ocidade seis ve&es maior do que a do som. ? M ? eu disse. ? A(gum deveria mesmo fa&er isso. M por isso que est me perseguindo1 Boc@ quer que eu o a3ude a construir um canho nuc(ear a vapor1 ? ,osso fa&er uma pergunta1 ? >o. ? 'stou fa(ando srio. ? 'u tambm. ? 2e voc@ tivesse s vinte minutos de vida, o que iria fa&er1 ? >o sei ? respondi. ? 0as no teria nada a ver com voc@. ? %omo assim1 ? '(e no esperou pe(a resposta. ,rovave(mente imaginou que seria a(go que e(e no gostaria de ouvir. ? ' se eu fosse a +(tima pessoa na )erra1 ? 2e voc@ fosse a +(tima pessoa na )erra, eu no estaria aqui para fa&er nada com voc@. ? %erto. ' se ns fWssemos as duas +(timas pessoas na )erra1 ? 'nto voc@ ainda acabaria sendo a +(tima, pois eu iria me matar.

CV

? Boc@ no gosta de mim. ? M mesmo1 %omo voc@ descobriu1 ? Digamos que a gente os ve3a, bem aqui, eIatamente agora, descendo para acabar com a gente. " que voc@ iria fa&er1 ? >o sei. ,ediria para matar voc@ primeiro. Aonde voc@ quer chegar1 ? Boc@ virgem1 ? e(e perguntou, de repente. "(hei para o garoto. '(e fa(ava mesmo srio, mas a maioria dos meninos de 16 anos fa(a, quando s trata de questEes hormonais. ? B se danar ? eu disse, e passei rapidamente por e(e, andando na dire$o do campo. ,ssima esco(ha de pa(avras. '(e trotou atrs de mim, e nem um fio dos cabe(os emp(astrados se moveu enquanto corria, 'ra como um bri(hante capacete escuro. ? 'stou fa(ando srio, %assie ? e(e disse, ofegante. ? 'stamos numa poca em que qua(quer noite pode ser a +(tima. ? )onto, tambm era assim antes de e(es virem. '(e agarrou meu pu(so, me fe& virar, aproIimou o rosto (argo e me(oso do meu. 'u era 6 cent7metros mais a(ta do que e(e, mas e(e pesava 1V qui(os a mais do que eu. ? Boc@ quer mesmo morrer sem saber como 1 ? %omo voc@ tem certe&a de que eu no sei1 ? respondi, (ibertando4me. ? ' nunca mais ponha as mos em mim. ? 0udando de assunto. ? >ingum vai saber ? e(e insistiu. ? >o vou contar para ningum. " garoto tentou me agarrar de novo. Afastei a mo de(e, dando4(he um tapa com a esquerda e um soco forte no nari& com a direita. %onsegui fa&er escorrer o sangue verme(ho vivo para a sua boca, e e(e sentiu Hnsia de vWmito. ? 2ua vaca ? e(e Iingou. ? ,e(o menos voc@ tem a(gum. ,e(o menos nem todos que conheceu na sua vida idiota esto mortos. '(e irrompeu em (grimas, caiu na tri(ha, deu4se por vencido, o grande Uuic/ que est estacionado sobre voc@, a terr7ve( sensa$o de que, por pior que tenha sido, vai ficar ainda pior.

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Ah, droga# 2entei4me na tri(ha ao (ado de(e, disse que rec(inasse a cabe$a para trs, '(e se queiIou de que aque(a medida fa&ia o sangue escorrer pe(a garganta. ? >o conte para ningum ? e(e imp(orou. ? 0inha reputa$o vai por gua abaiIo. 'u ri. >o consegui evitar. ? "nde voc@ aprendeu a fa&er isso1 ? e(e quis saber. ? %om as Uandeirantes. ? 'Iistem distintivos para isso1 ? 'Iistem distintivos para tudo. >a verdade, tinham sido sete anos de au(as de carat@. DeiIei o curso no ano anterior. >o me (embro agora dos motivos. >a poca, me pareceram bons. ? 'u tambm sou ? e(e disse. ? " qu@1 '(e cuspiu uma por$o de sangue e sa(iva na terra. ? Birgem. !ue choque. ? " que fa& voc@ pensar que eu sou virgem1 ? perguntei. ? Boc@ no teria me batido se no fosse.

C2

1:
'm nosso seIto dia no campo, vi pe(a primeira ve& uma aeronave te(eguiada. *m bri(ho cin&a no c(aro cu da tarde. 8ouve muitos gritos e correr ias, pessoas apanhando armas, acenando com os chapus e as camisas, ou apenas agindo de modo descontro(ado: chorando, pu(ando, abra$ando, batendo as mos espa(madas uns nos outros. '(es pensaram que seriam resgatados. 8utchfie(d e Urogden tentaram aca(mar a todos, mas sem sucesso. A aeronave &uniu pe(o cu, desapareceu atrs das rvores e ento vo(tou, mais devagar dessa ve&. Do cho, e(a parecia um pequeno dirig7ve(. 8utchfie(d e meu pai encontravam4se agachados na entrada das barracas, observando4a, agitando os bincu(os de um (ado a outro. ? 2em asas. 2em marcas. ' voc@ viu a primeira passagem1 0ach 2, no m7nimo.A menos que tenhamos (an$ado a(guma aeronave secreta, no tem 3eito de essa coisa ser terrestre. ? 'nquanto fa(ava, 8utchfie(d socava a terra ao ritmo de suas pa(avras. 0eu pai concordou. >s estvamos reunidos nos barracEes. 0eu pai e 8utchfie(d ficaram na entrada, ainda virando os bincu(os de um (ado a outro. ? 2o os a(ien7genas1 ? 2ammS perguntou. ? '(es esto vindo, %assie1 ? 2hhh. "(hei para o outro (ado e vi Uri(hantina me observando. Binte minutos#, e(e disse inaud7ve(, apenas movendo os (bios. ? 2e e(es vierem, vou dar uma surra ne(es ? 2ammS sussurrou. ? Bou usar go(pes de carat@, e vou matar todos e(es. ? Osso mesmo ? concordei, correndo os dedos por seus cabe(os, nervosa. ? 'u no vou fugir ? e(e disse. ? Bou matar todos e(es por terem matado minha me. " te(eguiado desapareceu. Diretamente para o a(to, meu pai me contou mais tarde. 2e tivesse piscado, no teria visto. \eagimos ao te(eguiado como todos iriam reagir. Yicamos histricos. A(gumas pessoas correram. Agarraram tudo que conseguiam carregar e dispararam para a f(oresta. A(gumas apenas fugiram com as roupas do corpo e o medo nas entranhas. >ada que
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8utchfie(d disse foi capa& de impedi4(as. "s demais amontoaram4se nos barracEes at a noite chegar, e, ento, (evamos a histeria adiante. '(es tinham nos visto1 "s stormtroopers, eIrcitos de c(ones ou robWs caminhantes viriam em seguida1 'stvamos prestes a ser fritos por canhEes de (aser1 'stava escuro como breu. >o consegu7amos ver a ponta do nari& porque no ousvamos acender as (amparinas de querosene. 2ussurros frenticos. %horos abafados. 'nco(hidos nos catres, pu(ando ao m7nimo som. 8utchfie(d designou os me(hores atiradores para a vigi(Hncia noturna. 2e a(go se mover, atire. >ingum podia sair sem permisso. ' 8utchfie(d nunca dava permisso. A noite durou mi(hares de anos. 0eu pai aproIimou4se de mim no escuro e co(ocou a(go em minhas mos. *ma Guger semiautomtica carregada. ? Boc@ no gosta de armas ? sussurrei. ? 'u no gostava de muitas coisas. *ma senhora come$ou a recitar o ,ai >osso. >s a chamvamos de 0adre )eresa. ,ernas compridas. Ura$os finos. *m vestido a&u( desbotado. %abe(os grisa(hos e finos. 'm a(gum ponto, ao (ongo do caminho, e(a havia perdido a dentadura. 2empre estava girando o ter$o nas mos e conversando com Xesus. A(guns outros uniram4se a e(a. Depois, mais outros. ? ,erdoai as nossas ofensas, assim como ns perdoamos a quem nos tem ofendido. ? ,onto em que o seu arqui4inimigo, o +nico ateu na trincheira do %ampo Ashpit, um professor universitrio chamado Da9/ins, gritou: ? 'specia(mente os de origem eItraterrestre5 ? Boc@ vai para o inferno5 ? berrou outra vo& no escuro. ? %omo vou saber a diferen$a1 ? Da9/ins gritou de vo(ta. ? !uietos5 ? 8utchfie(d ordenou com suavidade de sua posi$o na entrada. ? ,arem com essa (adainha, pessoa(5 ? 2eu 3u(gamento recaiu sobre ns ? 0adre )eresa choramingou. 2ammS enco(heu4se para mais perto de mim no catre. 'mpurrei a arma entre minhas pernas. )ive receio de que e(e a agarrasse e, por acidente, estourasse minha cabe$a. ? %a(em a boca, todos voc@s5 ? eu disse. ? Boc@s esto amedrontando o meu irmo. ? >o estou com medo ? 2ammS fa(ou. 2eu pequeno punho revirava minha camiseta. ? Boc@ est com medo, %assie1 ? 2im ? admiti.
C:

Uei3ei4(he o a(to da cabe$a. 2eus cabe(os eIa(avam um cheiro um tanto a&edo. Decidi que os (avaria na manh seguinte. 2e ainda estivssemos a(i pe(a manh. ? >o, voc@ no est ? e(e disse. ? Boc@ nunca tem medo. ? 'stou com tanto medo agora que poderia fa&er IiIi nas ca($as. '(e riu. " rosto de(e estava quente na curva de meu bra$o. 2er que e(e estava com febre1 M assim que come$a. 'u disse para mim mesma que estava sendo paranoica. '(e tinha sido eIposto centenas de ve&es. ' o )sunami Berme(ho toma conta rapidamente aps o contgio, a menos que voc@ este3a imuni&ado. ' 2ammS certamente estava. %aso contrrio, 3 estaria morto. ? ' me(hor voc@ usar uma fra(da ? e(e brincou. ? )a(ve& eu use. ? Ainda que eu ande pe(o va(e da sombra da morte... '(a no ia parar. 'u podia ouvir as contas do ter$o c(icarem no escuro. Da9/ins estava cantaro(ando a(to para abafar as ora$Ees da mu(her. ? )r@s ratos cegos. ? 'u no sabia di&er quem era mais desagradve(: se a fantica ou o ctico. ? 0ame disse que e(es podem ser an3os ? 2ammS fa(ou, de repente. ? !uem1 ? eu quis saber. ? "s a(ien7genas. !uando e(es chegaram, perguntei se tinham vindo para matar a gente, e e(a disse que ta(ve& e(es no fossem a(ien7genas. )a(ve& e(es fossem an3os do cu, como na U7b(ia, quando os an3os fa(am com Abrao, com 0aria, com Xesus e todo mundo. ? %om certe&a e(es fa(aram muito mais com a gente desde ento ? eu disse. ? 0as ento e(es mataram a gente, '(es mataram a mame. '(e come$ou a chorar. ,reparas uma mesa perante mim na presen$a dos meus inimigos# Uei3ei o a(to da cabe$a de meu irmo, e massageei seus bra$os. *ngiu minha cabe$a com (eo.# ? %assie, Deus odeia a gente1 ? >o. 'u no sei. ? '(e odeia a mame1 ? %(aro que no. 0ame era uma boa pessoa. ? 'nto, por que '(e deiIou e(a morrer1 2acudi a cabe$a. 'u me sentia pesada, como se pesasse 2V mi( tone(adas. " meu c(ice transborda.#

C=

? ,or que '(e deiIou os a(ien7genas virem para matar a gente1 ,or que '(e no fa& e(es pararem1 ? )a(ve& ? sussurrei devagar. At minha (7ngua parecia pesada. ? )a(ve& '(e fa$a isso. A bondade e a misericrdia certamente me seguiro todos os dias da minha vida.# ? >o deiIe que e(es me peguem, %assie. >o me deiIe morrer. ? Boc@ no vai morrer, 2ams. ? ,romete1 ,rometi.

CC

1=
>o dia seguinte, o te(eguiado retornou. "u um te(eguiado diferente, seme(hante ao primeiro. M provve( que os "utros no tenham percorrido toda a distHncia de outro p(aneta com apenas uma aeronave. '(e se moveu (entamente pe(o cu. 2i(encioso. >enhum rugido de motor. >enhum &unido. Apenas des(i&ando sem som a(gum, como uma isca de peiIe puIada pe(a gua ca(ma. Amontoamo4nos nos barracEes. >o foi preciso que ningum mandasse. 'u me vi sentada num catre, ao (ado de Uri(hantina. ? 'u sei o que e(es vo fa&er ? o garoto sussurrou. ? >o fa(e ? retruquei, tambm num sussurro. '(e assentiu, e disse: ? Uombas sWnicas. Boc@ sabe o que acontece quando atingido por 2VV decibis1 "s seus t7mpanos eIp(odem. "s seus pu(mEes arrebentam, e o ar entra na corrente sangu7nea, e ento o seu cora$o para. ? De onde voc@ tira todo esse (iIo, Uri(hantina1 ,apai e 8utchfie(d estavam agachados 3unto A porta aberta outra ve&. '(es ficaram observando o mesmo ponto durante vrios minutos. Aparentemente, o te(eguiado tinha ficado parado no ar. ? "(he, trouIe uma coisa para voc@ ? Uri(hantina disse. 'ra um co(ar com um pendente de diamante. 2aqueado do fosso de cin&as. ? !ue no3ento ? eu disse. ? ,or qu@1 >o como se eu tivesse roubado ou coisa parecida. ? '(e ficou amuado. ? 'u sei o que . >o sou burro. >o o co(ar. 2ou eu. Boc@ aceitaria sem pensar, se me achasse um gato. ,erguntei4me se e(e tinha ra&o. 2e Uen ,arish tivesse desenterrado o co(ar do fosso, eu teria aceitado o presente1 ? >o que eu ache que voc@ se-a ? e(e acrescentou ? !ue chato. Uri(hantina, o (adro de t+mu(os, no acha que sou uma gata. ? 'nto, por que quer me dar isso1 ? 'u fui um idiota naque(a noite na f(oresta. 'u no quero que voc@ me odeie, ou pense que
CD

sou uma besta. *m pouco tarde para isso. ? >o quero 3oias de pessoas mortas ? fa(ei. ? '(as tambm no ? o menino rep(icou, referindo4se aos mortos. '(e no ia me deiIar em pa&. Gevantei4me para ficar atrs de meu pai. ,or cima de seu ombro, vi um pequeno ponto cin&a, uma manchinha prateada na imacu(ada superf7cie do cu. ? " que est acontecendo1 ? sussurrei. 'Iatamente nesse momento, o ponto desapareceu. 0oveu4se to depressa que pareceu se apagar. ? Boos de reconhecimento ? 8utchfie(d fa(ou em vo& baiIa. ? )em que ser. ? >s t7nhamos sat(ites que podiam registrar a(gum nos vigiando quando em rbita ? meu pai disse em vo& baiIa. ? 2e pod7amos fa&er isso com nossa tecno(ogia primitiva, por que e(es iriam precisar sair de sua nave para nos espiar1 ? Boc@ tem a(guma teoria me(hor1 ? 8utchfie(d perguntou, irritado, pois no gostava de ver suas opiniEes questionadas. ? )a(ve& no tenha nada a ver com a gente ? papai ressa(tou, ? 'ssas coisas podem ser sondas ou dispositivos atmosfricos usados para medir a(guma coisa que no pode ser feita do espa$o. "u e(es esto procurando a(go que no pode ser detectado at que este3amos praticamente neutra(i&ados. 'nto, meu pai suspirou. 'u conhecia aque(e suspiro. 'ra um sina( de que e(e preferia que uma coisa que acreditava ser verdadeira no o fosse. ? )udo se resume numa questo simp(es, 8utchfie(d: por que e(es esto aqui1 >o para saquear os recursos de nosso p(aneta, pois h muitos espa(hados por todo o universo, portanto no preciso via3ar centenas de anos4(u& para obt@4(os. )ambm no para nos matar, embora nos matem, ou a maioria de ns, se necessrio. '(es so como o senhorio que eIpu(sa um inqui(ino ca(oteiro para poder (impar a casa para o novo inqui(ino, Acho que isso sempre teve a ver com preparar o (ugar. ? ,reparar1 ,reparar para qu@1 0eu pai eIibiu um sorriso destitu7do de humor. ? ,ara o dia da mudan$a.
CP

1C
*ma hora antes do amanhecer. >osso +(timo dia no %ampo Ashpit. *m domingo. 2ammS ao meu (ado. Jarotinho confortave(mente aquecido, uma das mos no urso, a outra no meu peito, punho enroscado e rechonchudo de beb@. A me(hor parte do dia. Aque(es poucos segundos quando voc@ acorda, mas se sente va&io. Boc@ se esquece de onde est. " que agora, o que era antes. M tudo respira$o, batimentos card7acos e sangue f(uindo. M como estar novamente no +tero da me. A pa& do va&io. Yoi o que pensei que o som era, no in7cio. As batidas do meu cora$o. ;um-tum-tum-tum. Gevemente, depois mais a(to, depois muito a(to, a(to o bastante para sentir as batidas na pe(e. *m bri(ho surgiu subitamente no aposento e ficou mais intenso. As pessoas trope$avam de um (ado a outro, puIavam as roupas, procuravam armas. " bri(ho esmaeceu, vo(tou. 2ombras sa(tavam pe(o cho, corriam para o teto. 8utchfie(d gritava para que todos se mantivessem ca(mos. >o funcionou. )odos reconheceram o som. ' todos sabiam o que o som significava. \esgate5 8utchfie(d tentou b(oquear a passagem da entrada com o corpo. ? Yiquem aqui dentro5 ? e(e gritou. ? >o queremos... '(e foi empurrado para fora do caminho. Ah, sim, ns queremos. 2a7mos pe(a porta aos borbotEes, ficamos no ptio e acenamos para o he(icptero, um Ya(co >egro, enquanto e(e dava outra vo(ta sobre o (oca(R negro de encontro ao do cu escuro que se i(uminava com a raiar do dia. " ho(ofote disparou para baiIo, ofuscando4nos, mas quase todos ns 3 estvamos impedidos de enIergar devido As (grimas. 2a(tamos, gritamos, nos abra$amos. A(gumas pessoas acenavam pequenas bandeiras americanas, e me (embro de ter me perguntado onde raios e(as as conseguiram. 8utchfie(d gritava furiosamente conosco para que entrssemos outra ve&. >ingum (he deu ouvidos. '(e no era mais nosso chefe. As ,essoas 'ncarregadas tinham chegado. ', ento, da mesma forma inesperada que tinha chegado, o he(icptero prescreveu uma +(tima vo(ta e desapareceu de nossas vistas com estrondo, " som dos rotores desapareceu. *m pesado si(@ncio o substituiu. Yicamos confusos, perp(eIos, assustados. '(es certamente
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nos viram. ,or que no pousaram1 'speramos o he(icptero vo(tar. 'speramos a manh inteira. ,essoas arrumaram seus pertences. 'specu(avam sobre onde nos (evariam, como seria, quantos pessoas estariam (. *m he(icptero Ya(co >egro5 " que mais teria sobrevivido A 1< "nda1 2onhamos com (u& e(trica e chuveiros quentes. >ingum duvidou de que ser7amos resgatados, agora que as ,essoas 'ncarregadas sabiam sobre ns. A a3uda estava a caminho. 0eu pai, sendo como era, no tinha tanta certe&a. ? )a(ve& e(es no vo(tem ? e(e disse. ? ,ai, e(es no iam simp(esmente deiIar a gente aqui ? rep(iquei. Qs ve&es, era preciso fa(ar como se e(e tivesse a idade de 2ammS. ? Osso no teria sentido. ? ,ode no ter sido uma busca e resgate. )a(ve& e(es estivessem procurando a(go diferente. ? " te(eguiado1 " que tinha ca7do na semana anterior. '(e assentiu. ? 0esmo assim, agora e(es sabem que estamos aqui ? argumentei. ? '(es vo fa&er a(guma coisa. 0eu pai assentiu de novo. Distra7do, estava pensando em outra coisa. ? '(es vo ? e(e disse, o(hando srio para mim. ? Boc@ ainda tem a arma1 Apa(pei o bo(so de trs. '(e envo(veu4me com um bra$o e me condu&iu para o depsito. '(e puIou de (ado um ve(ho encerado num canto. DebaiIo de(e, havia um fu&i( de assa(to 01C semiautomtico, " mesmo fu&i( que seria meu me(hor amigo depois que todos se fossem. 0eu pai o pegou, virou4o nas mos, inspecionando4o com a mesma eIpresso de professor distra7do no o(har. ? " que voc@ acha1 ? e(e perguntou. ? 2obre isso1 M tota(mente irado. '(e no pu(ou ao ouvir a g7ria. 'm ve& disso, riu a(to. '(e me mostrou como a arma funcionava, como segur4(a, como mirar, como trocar o pente de ba(as. ? )ome, eIperimente. 0eu pai segurou4a em minha dire$o.
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Acho que e(e ficou agradave(mente surpreso com a rapide& de meu aprendi&ado. ' minha coordena$o era muito boa, gra$as As au(as de cara4 t@. !uando se trata de desenvo(ver movimentos graciosos, au(as de dan$a no chegam nem aos ps das au(as de carat@. ? Yique com e(a ? meu pai disse quando tentei devo(v@4(a. ? 'u a escondi aqui para voc@. ? ,or qu@1 ? 'u quis saber. >o que t@4(a me incomodasse, mas meu pai estava come$ando a me deiIar histrica. 'nquanto todos os demais comemoravam, e(e estava me treinando a usar armas de fogo. ? Boc@ sabe di&er quem o inimigo em tempos de guerra, %assie1 ? "s o(hos dispararam ao redor do barraco. ,or que e(e no conseguia o(har para mim1 ? " su3eito que atira em voc@. ' assim se que fica sabendo. >o se esque$a disso. ? 0eu pai mostrou a arma com um gesto de cabe$a. ? >o ande por a7 com e(a. DeiIe4a por perto, mas escondida. >o aqui, e tambm no nos barracEes. 'ntendeu1 )apinha no ombro. )apinha no ombro insuficiente. Yorte abra$o. ? De agora em diante, no tire os o(hos de 2am. 'ntendeu, %assie1 >unca. Agora, v procur4(o. 'u gostaria de fa(ar com 8utchfie(d. '... %assie... 2e a(gum tentar tirar esse fu&i( de voc@, mande fa(ar comigo. 2e ainda assim tentarem tom4(o, atire. '(e sorriu. >o com os o(hos, porm. 2eu o(har estava duro, va&io e frio como o de um tubaro. '(e teve sorte, o meu pai. )odos ns tivemos. A sorte nos fe& atravessar as tr@s primeiras "ndas. 0as mesmo o me(hor apostador vai (he di&er que a sorte no dura para sempre.Acho que meu pai teve essa sensa$o naque(e dia. >o que nossa sorte tivesse acabado. >ingum podia saber quando isso iria ocorrer. 0as acho que e(e sabia que, no fim, no seriam os fe(i&ardos a permanecerem vivos. 2eriam os durEes. "s que diriam A 2enhora 2orte para se danar. "s com cora$Ees de pedra. "s que poderiam deiIar uma centena morrer para que apenas um vivesse. "s que viam a sabedoria em incendiar uma mia a fim de sa(v4(a. A ordem agora era )"Y'\ K)ota(mente YerradoL. ', quem no concordasse, seria apenas um cadver prestes a se materia(i&ar. ,eguei o 0( C e escondi atrs de uma rvore na beira da tri(ha que (evava ao fosso de cin&as.

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1D
"s +(timos resqu7cios do mundo que conheci desfi&eram4se numa enso(arada e quente tarde de domingo. Anunciados pe(o rugido dos motores a diese(, o retumbar e guinchar de eiIos, o gemido de freios a ar. >ossas sentine(as avistaram o comboio bem antes de e(e atingir o (oca(. Biram a (u& intensa do so( ref(etindo4se das 3ane(as e as co(unas de poeira seguindo os imensos pneus como esteiras. >o corremos para fora a fim de receb@4(os com bei3os e f(ores. Yicamos para trs, enquanto 8utchfie(d, meu pai e mais quatro dos me(hores atiradores foram at e(es. )odos estavam um pouco assustados, ' muito menos entusiasmados do que apenas a(gumas horas antes. )udo que espervamos fosse acontecer desde a %hegada no aconteceu. )udo que no espervamos, aconteceu. Yoram necessrias tr@s semanas da 6< "nda para compreender que a gripe fata( fa&ia parte do p(ano de(es. 0esmo assim, continuamos a acreditar no que sempre acreditamos, pensar no que sempre pensamos, esperar o que sempre esperamos, portanto, nunca foi NBamos ser resgatados1#, e sim !uando vamos ser resgatados1# ', quando vimos eIatamente o que quer7amos ver, o que espervamos ver, o grande caminho truc/ carregado de so(dados, os ve7cu(os mi(itares mu(tifuncionais, 8umvees carregados de metra(hadoras e m7sseis superf7cie4ar, ainda nos contivemos. ', ento, os Wnibus esco(ares surgiram em nosso campo de viso. 'ram tr@s, um co(ado ao outro. Gotados de crian$as. >ingum esperava por aqui(o. %omo eu disse, o fato foi estranhamente norma(, e ao mesmo tempo chocantemente surrea(. A(guns de ns chegaram a rir. *m ma(dito Wnibus esco(ar amare(o5 "nde diabos estava a esco(a1 Aps a(guns minutos tensos, quando tudo que ouv7amos era o ronco spero dos motores e os (eves risos e chamados das crian$as nos Wnibus, meu pai deiIou 8utchfie(d conversando com o comandante e aproIimou4se de mim e 2ammS. *m grupo de pessoas reuniu4se a nossa vo(ta para escutaiN. ? '(es vieram de .right4,atterson ? meu pai contou, parecendo sem fW(ego. ? ', pe(o que parece, muito mais mi(itares do que imaginamos sobreviveram. ? ,or que e(es esto usando mscaras de gs1 ? perguntei.
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? ,or precau$o ? e(e respondeu. ? '(es t@m estado confinados desde a chegada da praga. )odos estivemos eIpostos. )odos podemos ser transmissores. '(e o(hou para 2ammS, co(ado 3unto a mim, os bra$os em vo(ta de minha perna. ? '(es vieram buscar as crian$as ? papai informou. ? ,or qu@1 ? indaguei. ? ' ns1 ? 0adre )eresa quis saber. ? '(es no vo nos (evar tambm1 ? " comandante disse que e(es vo vo(tar para nos buscar. >esse momento, s tem espa$o para as crian$as. "(hei para 2ammS. ? '(es no vo nos separar ? disse ao meu pai. ? %(aro que no. ? '(e se virou e marchou abruptamente para os barracEes. 2aiu de novo, carregando minha mochi(a e o urso de 2ammS, ? Boc@ vai com e(e. 0eu pai no tinha entendido. ? >o vou sem voc@ ? afirmei. " que acontecia com su3eitos como o meu pai1 A(gum chefo aparecia, e e(es ficavam sem crebro. ? Boc@ ouviu o que e(e disse5 ? 0adre )eresa gritou com vo& aguda, sacudindo o ter$o. ? 2 as crian$as5 2e mais a(gum for, essa pessoa deveria ser eu... as mu(heres. M assim que se fa&. 0u(heres e crian$as primeiro5 0u(heres e crian$as. 0eu pai a ignorou. G veio a mo em meu ombro. Givrei4me de(a com um safano. ? %assie, e(os precisam (evar os mais vu(nerveis para um (ugar seguro primeiro. 'u s vou estar a(gumas horas atrs de voc@... ? >o5 ? gritei. ? "u ficamos ou vamos todos, pai. Diga que vamos ficar bem aqui at e(es vo(tarem. 'u posso cuidar de(e. 2empre cuido de(e. ? ' voc@ vai cuidar de(e, %assie, porque voc@ tambm vai. ? >o sem voc@. >o vou deiIar voc@ aqui, pai. '(e sorriu domo se eu tivesse dito a(guma infanti(idade. ? 2ei cuidaN de mim mesmo. >o consegui transformar em pa(avras... a sensa$o que me queimava as entranhas. De que dividir o que restava de nossa fam7(ia seria o fina( de(a. !ue, se eu o deiIasse para trs, nunca mais o veria. )a(ve& fosse irraciona(, mas o mundo em que eu vivia tinha deiIado de ser raciona(.
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0eu pai so(tou 2ammS de minha perna com dificu(dade, apoiou4o no quadri(, agarrou meu cotove(o com a mo (ivre e marchou conosco em dire$o aos Wnibus. >o se podia ver os rostos dos so(dados atravs das mscaras de gs parecidas com besouros, mas se podia (er os nomes bordados nas roupas camuf(adas. 0reene. )alters. Par$er. Uons e s(idos nomes americanos. ' as bandeiras americanas nas mangas. ' a posi$o ereta, mas re(aIada, de seus corpos, a(erta, mas tranqui(os. 0o(as espirais. A apar@ncia esperada de um so(dado. %hegamos ao +(timo Wnibus na fi(a. As crian$as em seu interior gritavam e acenavam para ns. 'ra tudo uma grande aventura. " so(dado corpu(ento na porta ergueu a mo. " crach di&ia que seu nome era Uranch. ? %rian$as somente ? e(e disse, a vo& abafada pe(a mscara. ? 'u sei, cabo ? papai respondeu. ? %assie, por que voc@ est chorando1 ? 2ammS perguntou, e estendeu a mo&inha at o meu rosto. 0eu pai abaiIou 2ammS at o cho, a3oe(hou4se para aproIimar o rosto do de(e. ? Boc@ vai via3ar, 2am ? meu pai fa(ou. ? 'sses so(dados (egais vo (evar voc@ a um (ugar em que vai ficar em seguran$a. ? Boc@ no vai, papai1 ? meu irmo perguntou, puIando a camisa do pai com as pequenas mos. ? 2im, 2im, papai vai, s que no agora. 0as no vai demorar. >o vai demorar nada. '(e puIou 2ammS para os seus bra$os. g(timo abra$o. ? Agora, se3a um bom garoto. Ya$a o que esses so(dados (egais mandarem, tudo bem1 2ammS assentiu com um gesto de cabe$a, e des(i&ou a mo para dentro da minha. ? Bamos, %assie. >s vamos andar de Wnibus5 A mscara negra virou4se bruscamente, a mo en(uvada se ergueu. ? 2 o garoto. %omecei a di&er a(gumas obscenidades. 'u no estava contente em deiIar meu pai para trs,
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mas 2ammS no ia a (ugar a(gum sem mim. " cabo me interrompeu. ? 2 o menino. ? '(a irm de(e ? meu pai tentou. '(e estava sendo ra&ove(. ? ' e(a tambm uma crian$a. '(a s tem 1C anos. ? '(a vai ter que ficar aqui ? o cabo rep(icou. ? 'nto e(e no vai subir ? respondi, envo(vendo o peito de 2ammS com as duas mos. '(e teria que arrancar os meus bra$os para tirar meu irmo&inho de mim. 2eguiu4se aque(e terr7ve( momento em que o cabo nada disse. 'u tive vontade de arrancar a mscara de sua cabe$a e cuspir em seu rosto. " so( se ref(etia no visor, uma detestve( bo(a de (u&. ? Boc@ quer que e(e fique1 ? !uero que e(e fique comigo ? corrigi. ? >o Wnibus. Yora do Wnibus. 'm qua(quer (ugar. %omigo. ? >o, %assie ? meu pai interferiu. 2ammS come$ou a chorar. '(e entendeu: era nosso pai e o so(dado contra mim e e(e, e no havia como vencer aque(a bata(ha. '(e entendeu a situa$o antes que eu. ? '(e pode ficar ? o so(dado concordou. ? 0as no podemos garantir a seguran$a de(e. ? Ah, mesmo1 ? gritei em seu rosto de besouro. ? Boc@ acha1 ' voc@ pode garantir a seguran$a de quem1 ? %assie... ? meu pai come$ou. ? Boc@ no pode garantir merda nenhuma ? berrei. " cabo me ignorou. ? Depende do senhor ? e(e disse para o meu pai. ,ai ? pedi. ? Boc@ ouviu. '(e pode ficar com a gente. 0eu pai mordeu o (bio inferior. '(e ergueu a cabe$a, co$ou o queiIo e eIaminou o cu va&io. '(e estava pensando nos te(eguiados, sobre o que sabia e o que no sabia. '(e estava (embrando o que tinha aprendido. '(e estava pesando os prs e os contras, e ca(cu(ando probabi(idades, e ignorando a vo&inha que vinha do fundo de seu ser: >o o deiIe partir.# Assim, natura(mente, e(e tomou a atitude que (he parecia mais sensata. '(e era um adu(to
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responsve(, e isso que adu(tos responsveis fa&em. )omam atitudes sensatas. ? Boc@ tem ra&o, %assie ? e(e disse, fina(mente. ? '(es no podem garantir a nossa seguran$a. >ingum pode. 0as a(guns (ugares so mais seguros que outros. ? '(e agarrou a mo de 2ammS ? Bamos, companheiro. ? >o5 ? 2ammS gritou, (grimas escorrendo pe(as faces rubori&adas. ? >o sem a %assie5 ? A %assie vai ? papai prometeu. ? >s dois vamos, >s vamos estar bem atrs de voc@. ? 'u vou proteg@4(o, vigi4(o, no vou deiIar que nada (he aconte$a ? imp(orei. ? '(es vo vo(tar para buscar o resto das pessoas, certo1 A gente s vai esperar e(es vo(tarem. ? ,uIei a camisa de meu pai e eIibi o meu me(hor o(har pido. " que norma(mente fa&ia com que meus pedidos fossem atendidos. ? ,or favor, pai, no fa$a isso. >o est certo. )emos que ficar 3untos. " tempo todo. >o ia funcionar. '(e tinha aque(a eIpresso dura no o(har novamente: fria, fechada, imp(acve(. ? %assie ? e(e disse. ? Diga a seu irmo que est tudo bem. 'u obedeci. Depois de di&er a mim mesma que tudo estava bem. 'u disse a mim mesma para confiar em meu pai, confiar nas ,essoas 'ncarregadas, confiar que os "utros no iriam incendiar Wnibus esco(ares (otados de crian$as, confiar que a prpria confian$a no tivesse seguido o caminho dos computadores, da pipoca de micro4ondas e do fi(me de 8o((S9ood, em que os su3eitos no3entos do p(aneta aercon so derrotados nos de& minutos finais. A3oe(hei4me no cho empoeirado, diante d meu irmo&inho. ? Boc@ precisa ir, 2ams ? eu disse. 2eu (bio inferior subia e descia. Agarrando o urso 3unto ao peito. ? 0as, %assie, quem vai abra$ar voc@ quando tiver medo1 ? '(e estava fa(ando muito srio. %om o pequeno cenho fran&ido, e(e parecia tanto com meu pai, que quase ri. ? >o estou mais com medo. Boc@ tambm no deve ter. Agora os so(dados esto aqui e e(es vo nos deiIar num (ugar seguro. "(hei para o cabo Uranch. ? >o verdade1 ? M isso mesmo.
DC

? '(e parece o Darth Bader ? 2ammS sussurrou. ? A vo& tambm. ? M mesmo, e voc@ se (embra do que acontece1 >o fina(, e(e vira um cara bon&inho. ? 2 depois de eIp(odir um p(aneta inteiro e matar muita gente. >o consegui evitar, so(tei uma risada. Deus, e(e era esperto5 As ve&es, eu achava que e(e era mais esperto do que eu e meu pai 3untos. ? Boc@ vem mais tarde, %assie1 ? ,ode apostar. ? ,romete1 ,rometi. >o importa o que aconte$a. >o... importa... o que... aconte$a. Osso era tudo que e(e precisava ouvir. '(e empurrou o urso no meu peito. ? 2am1 ? ,ara voc@, quando sentir medo. 0as no deiIe e(e aqui. ? 0eu irmo ergueu um pequeno dedo para dar @nfase ao pedido. ? >o esque$a. '(e estendeu a mo ao cabo. ? Bamos em frente, Bader5 A mo en(uvada envo(veu a mo rechonchuda. " primeiro degrau era quase a(to demais para suas pequenas pernas. As crian$as no interior do Wnibus gritaram e bateram pa(mas quando e(e subiu e andou pe(o corredor centra(. 2ammS foi o +(timo a embarcar.A porta se fechou. 0eu pai tentou me abra$ar, mas me afastei. A rota$o do motor aumentou. "s freios a ar chiaram. h ( estava o rosto de(e de encontro ao Bidro borrado e seu sorriso, enquanto e(e disparava por uma ga(Iia muito distante em seu 3ato amare(o, numa hipottica ve(ocidade maior do que a da (u&, at que a empoeirada espa$onave foi engo(ida pe(a poeira.

DD

1P
? ,or aqui, senhor ? o cabo disse educadamente, e ns o seguimos at o fundo do con3unto. Dois ve7cu(os mi(itares partiram para esco(tar os Wnibus de vo(ta a .right4,atterson. "s restantes foram estacionados virados para os barracEes e o arma&m, os canos das metra(hadoras apontados para o cho, como cabe$as pendentes de a(guma criatura met(ica em meio a um cochi(o. " con3unto estava va&io. )odos ? inc(usive os so(dados ? encontravam4se no interior dos barracEes. )odos, eIceto um. 'nquanto andvamos, 8utchfie(d saiu do depsito. >o sei o que bri(hava mais: se a cabe$a raspada ou o sorriso. ? Yantstico, 2u((ivan5 ? e(e eIc(amou para o meu pai. ? ' voc@ queria partir depois daque(e primeiro te(eguiado. ? ,arece que me enganei ? papai respondeu, com um sorriso tenso. ? \eunio com o corone( Bosch em cinco minutos. 0as antes preciso de seu materia( b(ico. ? 0eu o qu@1 ? A sua arma. "rdens do corone(. 0eu pai o(hou para o so(dado parado ao nosso (ado. "s o(hos negros e va&ios da mscara o fitavam. ? ,or qu@1 ? meu pai quis saber. ? Boc@ precisa de uma eIp(ica$o1 ? " sorriso de 8utchfie(d permaneceu, mas seus o(hos se estreitaram. ? 2im, eu gostaria disso. ? M ,",, 2u((ivan, procedimento de opera$o padro. >o se pode ter um bando de civis destreinados e ineIperientes acumu(ando tenso em tempos de guerra. ? '(e fa(ava a(to, como se meu pai fosse um idiota.
DP

'(e estendeu a mo. 0eu pai tirou a espingarda do ombro, devagar. 8utchfie(d arrancou a arma das mos do meu pai e desapareceu no depsito. ,apai virou4se para o so(dado. ?A(gum fe& contato com os... ? e(e parou, A procura da pa(avra certa. ? "s "utros1 ? >o. ? *ma pa(avra, dita em tom montono e spero. 8utchfie(d saiu e agi(mente cumprimentou o cabo. Agora e(e estava tota(mente mergu(hando em seu e(emento, de vo(ta com os irmos em armas. " homem parecia eIp(odir de entusiasmo, como se a qua(quer minuto fosse urinar nas ca($as. ? )odas as armas contadas e em seguran$a, cabo. )odas, eIceto duas#, pensei. "(hei para o meu pai. '(e no moveu um m+scu(o, eIceto aque(es em vo(ta dos o(hos. 0ovimento rpido para a direita, para a esquerda. >o. 'u s conseguia atinar com um motivo para meu pai agir daque(a forma. ', quando penso no assunto, se penso muito no assunto, come$o a detestar meu pai. 'u o detesto por no ter confiado nos prprios instintos. 'u o detesto por ter ignorado a vo&inha que certamente sussurrou, Osso est errado. A(go nessa histria est errado.# 'u o detesto agora. 2e e(e estivesse aqui nesse momento, eu (he daria um soco no rosto por ter sido to bobo e ignorante. " cabo come$ou a caminhar na dire$o dos barracEes. 'ra hora do re(atrio do corone( Bosch. 8ora de o mundo acabar.

DT

1T
2aquei Bosch no mesmo instante. ,arado imediatamente do (ado de dentro da porta, era o +nico su3eito de uniforme que no apertava um fu&i( de encontro ao peito. '(e fe& um gesto de cabe$a para 8utchfie(d quando entramos no ve(ho hospita(Zsepu(tura. 'm seguida, o cabo bateu contin@ncia e espremeu4se na fi(a de so(dados que circundava as paredes. ' foi assim: so(dados parados ao (ongo de tr@s das quatro paredes, refugiados no meio. A mo de meu pai procurou a minha, " urso de 2ammS em uma das mos, a outra presa A de(e. ' ento, pai. Aque(a pequena vo& ficou mais forte quando voc@ viu os homens armados de encontro A parede1 Yoi por isso que pegou a minha mo1 ? Uom, agora vamos ter a(gumas respostas1 ? a(gum gritou, quando entramos. )odos, eIceto os so(dados, come$aram a fa(ar ao mesmo tempo, fa&endo perguntas aos brados. ? '(es pousaram1 ? !ua( a apar@ncia de(es1 ? " que e(es so1 ? " que so aque(as naves cin&a que vemos toda hora no cu1 ? !uando vamos sair daqui1 ? !uantos sobreviventes voc@s encontraram1 Bosch ergueu a mo, pedindo si(@ncio. Apenas a metade obedeceu. 8utchfie(d bateu uma contin@ncia rpida. ? %ontagem comp(eta, todos presentes, senhor5 Yi& uma rpida contagem de cabe$as. ? >o ? eu disse. 'rgui a vo& para ser ouvida acima do burburinho. ? >o5 ? "(hei para o meu pai. ? Uri(hantina no est aqui. 8utchfie(d fran&iu o cenho. ? !uem Uri(hantina1
PV

? '(e um doi... um garoto... ? Jaroto1 'nto e(e partiu nos Wnibus com os outros. "s outros.# Agora que penso no assunto, acho tudo um pouco engra$ado. 'ngra$ado de um modo en3oativo. ? ,recisamos de todos neste edif7cio ? Bosch fa(ou por detrs da mscara. 2ua vo& era muito grave, um retumbar subterrHneo. ? ,rovave(mente e(e perdeu o contro(e ? eu disse. ? '(e meio esquisito. ? ,ara onde poderia ter ido1 ? Bosch indagou. 2acudi a cabe$a. 'u no tinha ideia. ' ento me ocorreu, mais do que uma ideia. 'u sabia onde Uri(hantina tinha ido. ? " fosso de cin&as. ? "nde o fosso de cin&as1 ? %assie ? meu pai chamou, apertando minha mo com for$a. ? ,or que no vai buscar Uri(hantina para ns para que o corone( possa come$ar a reunio1 ?'u1 >o entendi. Acho que a pequena vo& de meu pai estava gritando nesse momento, mas eu no a escutei, e e(e no podia fa(ar em vo& a(ta. '(e s pWde tentar transmitir a mensagem pe(o o(har. )a(ve& fosse isto: Boc@ sabe di&er quem o inimigo, %assie1# >o sei por que e(e no se ofereceu para me acompanhar. )a(ve& e(e achasse que uma garota no iria (evantar nenhuma suspeita, e um de ns conseguiria se sa(var. "u pe(o menos teria a chance de fa&@4(o. )a(ve&. ? )udo bem ? Bosch concordou. ? B com e(a ? e(e ordenou, esta(ando o dedo para o cabo Uranch. ? '(a pode ir so&inha ? meu pai disse. ? '(a conhece essa f(oresta como a pa(ma da mo. %inco minutos, certo, %assie1 ? '(e o(hou para Bosch e sorriu. ? %inco minutos. ? >o se3a to(o, 2u((ivan ? 8utchfie(d fa(ou. ? '(a no pode sair por a7 sem uma esco(ta. ? %(aro ? meu pai refor$ou. ? %erto. ' c(aro que voc@ tem ra&o. '(e se inc(inou e me
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abra$ou. >o com muita for$a, no por muito tempo. *m abra$o rpido. Apertar. 2o(tar. !ua(quer coisa a(m disso iria parecer uma despedida. Adeus, %assie.# Uranch se virou para o comandante e perguntou: ? ,rioridade mIima, senhor1 ? ,rioridade mIima ? Bosch concordou, assentindo com um gesto. 2a7mos para a bri(hante (u& do so(, o homem com a mscara de gs e a garota com o urso de pe(+cia. Gogo A frente, a(guns so(dados recostados de encontro a um ve7cu(o mi(itar. 'u no os tinha visto quando passamos pe(os ve7cu(os antes. '(es se endireitaram ao nos ver, " cabo Uranch fe& um sina( de positivo e ergueu o indicador. ,rioridade mIima. ? M muito (onge1 ? e(e perguntou. ? >o muito ? respondi. 'm minha opinio, minha vo& saiu muito fraca. )a(ve& fosse o urso de 2ammS, puIando4me de vo(ta A infHncia. '(e me acompanhou pe(a tri(ha que serpenteava na f(oresta densa atrs dos edif7cios, o fu&i( A frente do corpo, cano para baiIo. " cho seco rangia sob suas botas marrons, em protesto. " dia estava quente, porm mais fresco sob as rvores, as fo(has de um verde vivo de fim de vero. ,assamos a rvore onde eu tinha escondido o 0(C. >o o(hei para e(a. %ontinuei andando em dire$o A c(areira. ' a(i estava e(e, o merdinha, enterrado at os torno&e(os em ossos e poeira, revirando os restos despeda$ados em busca daque(a +(tima e in+ti( quinqui(haria, a +(tima antes de partir para que, quando chegasse ao fim da 3ornada, e(e fosse " %ara. '(e virou a cabe$a quando entramos na c(areira. Uri(hando com o suor e o ge( com que emp(astava o cabe(o. Gistras de fu(igem negra manchavam seu rosto. '(e parecia um deprimente substituto de 3ogador de futebo( americano. !uando nos viu, a mo desapareceu em suas costas, e a(go cinti(ou ao so(. ? 'i, %assie5 'i, o(ha s voc@ aqui. Bo(tei para c para procurar voc@, pois no estava nos barracEes, e ento eu vi... achei isso... ? M e(e1 ? o so(dado me perguntou. '(e pendurou o fu&i( no ombro e deu um passo na dire$o do fosso. 'ra eu, o so(dado no centro, e Uri(hantina no fosso de cin&as e ossos. ? M ? respondi. ? 'sse Uri(hantina.
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? 'sse no o meu nome ? e(e guinchou. ? " meu verdadeiro nome ... >unca vou saber o verdadeiro nome de Uri(hantina. >o vi a arma nem o movimento do bra$o do so(dado. >o vi o so(dado sac4(a do co(dre, mas eu no estava o(hando para o so(dado, 'u estava o(hando para Uri(hantina. A cabe$a de(e virou para trs com um esta(o, como se a(gum tivesse puIado seus cachos engordurados, e e(e meio que dobrou o corpo quando caiu, agarrando os tesouros dos mortos na mo.

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0inha ve&. A garota com a mochi(a nas costas carregando um rid7cu(o urso de pe(+cia, parada a apenas a(guns metros atrs de(e. " so(dado virou4se bruscamente, bra$o estendido, 0inha memria est um tanto confusa sobre o que ocorreu em seguida. 'u no me (embro de ter deiIado o urso cair ou ter arrancado a arma do bo(so de trs. >em mesmo me (embro de ter puIado o gati(ho. A prIima (embran$a n7tida que tenho o visor preto se esti(ha$ando. ' o so(dado caindo de 3oe(hos A minha frente. ' ver os seus o(hos. 2eus tr@s o(hos. Uem, natura(mente, mais tarde me dei conta de que e(e no tinha tr@s o(hos. " do meio era o orif7cio escurecido da entrada da ba(a. '(e deve ter ficado chocado ao se virar e ver uma arma apontada para o seu rosto.A surpresa o fe& hesitar. !uanto tempo1 *m segundo1 0enos1 0as, naque(e mi(issegundo, a eternidade se enrodi(hou em si mesma como uma anaconda gigante. 2e voc@ 3 vivenciou um acidente traumtico, sabe do que estou fa(ando. !uanto tempo dura a co(iso de um automve(1 De& segundos1 %inco1 >o parece to pouco quando se a v7tima. ,arece que dura uma eternidade. '(e desabou com o rosto no cho. >o havia d+vidas de que eu o havia matado. 0inha ba(a tinha aberto um buraco do tamanho de um pires na parte posterior da cabe$a de(e. 0as eu no baiIei a arma. 0antive4a apontada para a sua meia cabe$a, enquanto recuava de costas para a tri(ha. 'nto me virei e corri o mais depressa que pude. >a dire$o errada. >a dire$o dos edif7cios. >ada inte(igente, 0as eu no estava raciocinando naque(e momento. )enho s 1C anos, e aque(a foi a primeira pessoa em quem tinha atirado, diretamente no rosto, 'ra uma situa$o dif7ci( de enfrentar. 'u s queria vo(tar para o meu pai. '(e daria um 3eito naqui(o. ,or que isso que os pais fa&em. Do um 3eito nas coisas. >o in7cio, minha mente no registrou os sons. A f(oresta ecoava as eIp(osEes ritmadas das
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armas automticas e os gritos das pessoas, mas eu no estava assimi(ando nada, como no assimi(ei a cabe$a de Uri(hantina sendo atirada para trs com um esta(o e o 3eito como e(e desabou na poeira cin&enta, como se todos os ossos de seu corpo repentinamente tivessem se transformado em ge(atina, o modo como seu matador se virou em uma pirueta eIecutada com perfei$o, com o cano da arma cinti(ando sob a (u& do so(. " mundo estava se despeda$ando, e os peda$os estavam caindo ao meu redor como chuva. 'ra o come$o da :< "nda. Urequei, des(i&ando no cho antes de chegar ao con3unto. " cheiro quente de p(vora. Yios de fuma$a saindo em espira( das 3ane(as do barraco. 8avia uma pessoa raste3ando na dire$o do depsito. 'ra meu pai. 2uas costas estavam arqueadas. 2eu rosto estava coberto de terra e sangue. " cho atrs de(e tinha ficado marcado com seu sangue. '(e o(hou para mim quando sa7 do meio das rvores. >o, %assie#, e(e disse apenas movendo os (bios. "s bra$os no aguentaram. '(e tombou para o (ado e ficou imve(. *m so(dado surgiu do barraco. '(e andou at o meu pai. )ranqui(o, com a (eve&a de um fe(ino, ombros re(aIados, bra$os pendendo ao (ongo do corpo. \ecuei para entre as rvores. Gevantei a arma, mas eu me encontrava a mais de 6VV metros de distHncia. 2e errasse... 'ra Bosch. ,arado acima do vu(to enco(hido de meu pai, parecia ainda mais a(to. 0eu pai no se movia. Acho que estava se fingindo de morto. >o importava. Bosch atirou ne(e mesmo assim. >o me (embro de ter provocado nenhum ru7do, quando o homem puIou o gati(ho, mas devo ter feito a(go para despertar os instintos de Bosch. A mscara negra virou de um (ado a outro rapidamente, a (u& do so( se ref(etindo do visor. '(e ergueu o dedo indicador para dois so(dados que sa7am dos barracEes, e virou o po(egar em minha dire$o. Prioridade m!8ima.

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'(es dispararam em minha dire$o como dois guepardos, ta( foi a rapide& com que pareciam se mover. >unca na vida tinha visto a(gum correr to depressa. A +nica coisa seme(hante era uma garota apavorada ao eItremo que tinha acabado de ver o pai sendo assassinado no cho. Yo(has, ga(hos, trepadeiras, sar$as. " vento forte nos meus o(hos. " shu+-shu+-shu+ rpido como um raio dos meus sapatos na tri(ha. Yragmentos de cu a&u( entre a copa das rvores, fios da (u& do so( empa(ando a terra estremecida. " mundo desfeito adernado. Desace(erei quando me aproIimei do (oca( onde tinha escondido o +(timo presente de meu pai. 0ovimento errado. A ba(a de grosso ca(ibre atingiu o tronco da rvore a = cent7metros do meu ouvido. " impacto atirou fragmentos de madeira pu(veri&ada no meu rosto. Gascas min+scu(as, finas como fios de cabe(os, encravaram4se na minha face. Boc@ sabe di&er quem o inimigo, %assie1# 'u no podia correr mais que e(es. 'u no podia atirar me(hor que e(es. )a(ve& pudesse ser mais esperta que e(es.

PC

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"s so(dados entraram na c(areira e a primeira coisa que viram foi o corpo do cabo Uranch, ou quem quer que fosse que se apresentasse com aque(e nome. ? )em um aqui ? ouvi um de(es di&er. " ranger de botas pesadas numa concavidade cheia de ossos quebradi$os. ? 0orto. " som met(ico de uma frequ@ncia esttica, e ento: ? %orone(, achamos Uranch e um civi( no identificado. >egativo, senhor. Uranch foi morto, repito, Uranch foi morto. ? 'nto e(e fa(ou com o companheiro, o que se encontrava ao (ado de Uri(hantina. ? Bosch nos quer de vo(ta o mais rpido poss7ve(. Crunch-crunch fi&eram os ossos quando e(e saiu do fosso. ? '(a (argou isso. 0inha mochi(a. 'u tinha tentado 3og4(a na f(oresta, o mais (onge poss7ve( do fosso, mas e(a atingiu uma rvore e aterrissou eIatamente na eItremidade oposta da c(areira. ? 'squisito ? a vo& disse. ? 'st tudo certo ? o companheiro fa(ou. ? " "(ho vai cuidar de(a. " 2lho<= As vo&es diminu7ram. " som da f(oresta em pa& vo(tou. *m sussurro do vento. " gor3eio dos pssaros. 'm a(gum (ugar, um esqui(o se agitava em um arbusto. 0esmo assim, no me movi. A cada ve& em que o impu(so de correr come$ava a surgir em mim, eu o reprimia. >o se apresse agora, %assie. '(es fi&eram o que foram enviados para fa&er. Boc@ tem que ficar aqui at escurecer. >o se meIa5# ,ortanto, no me meIi. ,ermaneci deitada na cama de p e ossos, coberta pe(as cin&as de suas v7timas, a co(heita amarga dos "utros. ' tentei no pensar naqui(o. >o que me cobria. 'nto pensei: 'sses ossos eram pessoas, e essas pessoas sa(varam minha vida#, e ento no me senti to eno3ada.

PD

'ram apenas pessoas. '(as no queriam estar a(i mais do que eu, mas estavam, e eu tambm, e assim fiquei quieta. M estranho, mas foi quase como se eu sentisse seus bra$os, quentes e macios, me envo(vendo. >o sei quanto tempo fiquei a(i deitada, com os bra$os de pessoas mortas me rodeando. A impresso que tive foi de que se passaram horas. !uando fina(mente me (evantei, a (u& do so( tinha enve(hecido e assumido um bri(ho dourado, e o ar tinha ficado um pouco mais fresco. 'u estava coberta de cin&as da cabe$a aos ps. %ertamente me parecia com um guerreiro maia. " "(ho vai cuidar de(a.# 'staria e(e fa(ando sobre os te(eguiados, a(go como um4o(ho4no4cu1 2e e(e estava se referindo aos te(eguiados, ento no se tratava de nenhuma unidade destrutiva vagando pe(o interior para e(iminar poss7veis transmissores da 6< "nda para no contaminar os que no tinham sido eIpostos. Decididamente, isso seria ruim. 0as a a(ternativa seria muito, muito pior. %orri at minha mochi(a. As profunde&as da f(oresta me chamavam. !uanto maior a distHncia que impusesse entre mim mesma e o inimigo, me(hor seria. 'nto me (embrei do presente de meu pai, tri(ha acima, praticamente A distHncia de uma cuspide(a do con3unto. Droga, por que no o escondi no fosso de cin&as1 '(e certamente poderia se mostrar mais +ti( do que um rev(ver. >o "uvi nada. At os pssaros tinham emudecido. Apenas o vento. 2eus dedos passearam pe(os montes de cin&as, sa(taram para o ar, onde dan$aram intermitentemente na (u& dourada. '(es tinham ido embora. 'u estava segura. 0as eu no tinha ouvido quando partiram. 'u no teria escutado o rugido do motor do truc/, o rosnado dos ve7cu(os mi(itares quando tivessem ido embora1 'nto eu me (embrei de Uranch andando na dire$o de Uri(hantina. M e(e1# ,endurando o fu&i( no ombro. " fu&i(. \aste3ei at o corpo. "s movimentos dos meus ps pareciam provocar trovoadas. 0inha respira$o era como min+scu(as eIp(osEes. '(e tinha ca7do de rosto no cho aos meus ps. Agora e(e estava virado para cima, embora o rosto estivesse quase que tota(mente escondido pe(a mscara de gs. As armas do homem tinham desaparecido. '(es certamente as (evaram. Durante um segundo, no me movi. ' mo ver4se era uma eIce(ente ideia naque(e momento da bata(ha.
PP

Aqui(o no fa&ia parte da 6< "nda. Aqui(o era a(go tota(mente diferente. 'ra o come$o da :<, definitivamente. ' ta(ve& a :< "nda fosse uma verso piorada de Contatos (mediatos do ;erceiro 0rau. )a(ve& Uranch no fosse humano e, por esse motivo, usava uma mscara. A3oe(hei4me ao (ado do so(dado morto. Agarrei o a(to da mscara com firme&a e puIei at poder ver seus o(hos, o(hos castanhos de aspecto tota(mente humano, o(hando fiIamente o meu rosto sem ver. %ontinuei puIando. ,arei. !ueria ver e no queria ver. !ueria saber, mas no queria saber. Apenas v. >o importa, %assie. 2er que importa1 >o. >o importa.# Qs ve&es, di&emos coisas para o nosso medo. %oisas como >o importa#, as pa(avras agindo como tapinhas na cabe$a de um co. Gevantei4me. >o, rea(mente no importava se o so(dado era feio ou parecia o irmo g@meo do Xustin Uieber. ,eguei o urso de 2ammS do cho e me dirigi ao outro (ado da c(areira. 0as a(go me fe& parar. >o fui para a f(oresta. >o corri para atingir a +nica coisa que oferecia as me(hores chances de me sa(var: a distHncia. )a(ve& o responsve( tenha sido o urso de pe(+cia. !uando eu o apanhei, vi o rosto de meu irmo co(ado A 3ane(a traseira do Wnibus, ouvi sua vo& de crian$a dentro de minha cabe$a. ,ara voc@, quando sentir medo. 0as no deiIe e(e aqui. >o esque$a.# 'u quase tinha esquecido. 2e no tivesse ido procurar as armas de Uranch, teria esquecido. Uranch tinha praticamente ca7do sobre o pobre ursinho. >o deiIe e(e aqui.# >a verdade, no vi corpos a(i. Apenas o de meu pai. ' se a(gum tinha sobrevivido Aque(es tr@s eternos minutos nos barracEes1 '(es podiam estar feridos, ainda vivos, deiIados para que morressem. A menos que eu no partisse. 2e ainda houvesse a(gum vivo a(i, e os fa(sos so(dados tivessem ido embora, ento seria eu a pessoa que os deiIaria para morrer. Ah, droga.# 2abe quando, As ve&es, voc@ di& a si mesmo que tem esco(ha, mas na verdade essa esco(ha no eIiste1 " simp(es fato de eIistirem a(ternativas no significa que e(as se ap(iquem a voc@. Birei4me e vo(tei, desviando4me do corpo de Uranch. ', ento, mergu(hei no t+ne( empoeirado da tri(ha.

PT

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Dessa ve&, no me esqueci do fu&i( de ataque. ,rendi a Guger no meu cinto, mas no podia, rea(mente, dese3ar usar um fu&i( com um ursinho de pe(+cia na mo, portanto, deiIei4o na tri(ha. ? 'st tudo certo. >o vou esquecer voc@. ? 2ussurrei para o urso de 2ammS. 2a7 da tri(ha e &igue4&agueei si(enciosamente entre as rvores. !uando me aproIimei do con3unto, abaiIei4me e raste3ei o resto do caminho at a beirada. Uom, por isso que voc@ no ouviu quando partiram,# Bosch estava fa(ando a a(guns so(dados na entrada do depsito. "utro grupo estava se ocupando dos ve7cu(os mi(itares. %ontei sete ao todo, o que deiIava mais cinco que eu no podia ver. 'stariam e(es espa(hados pe(a f(oresta, procurando por mim1 " corpo de meu pai tinha desaparecido. )a(ve& os "utros tivessem iniciado uma opera$o de remo$o. Mramos :2 pessoas, sem contar as crian$as que tinham partido nos Wnibus. 'ram muitos corpos a serem removidos. Acontece que eu estava certaR tratava4se de uma opera$o de remo$o. Acontece que os 2i(enciadores no se (ivram de corpos da maneira que ns fa&emos. Bosch tinha tirado a mscara, assim como os dois su3eitos que o acompanhavam. '(es no tinham bocas de (agosta ou tentcu(os saindo de seus queiIos. '(es pareciam seres humanos perfeitamente comuns, pe(o menos a distHncia. '(es no precisavam mais das mscaras. ,or que no1As mscaras deviam fa&er parte da encena$o, para ns imaginarmos que e(es estavam se protegendo do contgio. Dois so(dados vieram do ve7cu(o mi(itar carregando o que parecia uma tige(a ou g(obo com o mesmo cin&a met(ico dos te(eguiados. Bosch apontou para um ponto entre o depsito e os barracEes, o mesmo (ugar em que, me pareceu, meu pai tinha ca7do. 'nto todos se afastaram, eIceto um so(dado, que agora estava a3oe(hado ao (ado do g(obo cin&a. "s ve7cu(os mi(itares criaram vida. "utro motor se 3untou ao dueto: a carreta de transporte das tropas, estacionada no in7cio do con3unto, fora das vistas. 'u tinha me esquecido de(a. "s demais so(dados certamente 3 tinham subido e estavam esperando. 'sperando o qu@1
TV

" +(timo so(dado (evantou4se e correu de vo(ta ao ve7cu(o mi(itar. "bservei4o subir a bordo. Assisti ao 8umvee virar, provocando uma densa nuvem de poeira. Bi a poeira girar e assentar. A ca(ma do vero ao anoitecer assentou com e(a. " si(@ncio tambori(ava em meus ouvidos. ' ento o g(obo cin&a come$ou a bri(har. 'ra uma coisa boa, uma coisa ruim, uma coisa que no era boa nem ruim, mas o que quer que fosse, boa, ruim ou nenhuma das duas, dependia do ponto de vista. '(es tinham posto o g(obo a(i, portanto, para e(es, era uma coisa boa. " bri(ho se intensificava. *m en3oativo bri(ho verde amare(ado. ,u(sando (evemente. %omo um... o qu@1 *m faro(1 'spiei o cu que escurecia.As primeiras estre(as tinham come$ado a surgir. >o vi nenhum te(eguiado. 2e era uma coisa boa do ponto de vista de(es, provave(mente era uma coisa ruim do meu. Uem, no provave(mente. Apostaria mais em decididamente. " interva(o entre os pu(sos diminu7a a cada segundo. " dispositivo parou de pu(sar e come$ou a faiscar, e, (ogo depois, a piscar. ,u(so... pu(so... pu(so... Ya7sca... fa7sca... fa7sca. ,isca, pisca, pisca. >a escurido, o g(obo (embrou um o(ho, um g(obo ocu(ar verde amare(ado piscando para mim. " 2lho vai cuidar dela. 0inha memria preservou o que aconteceu em seguida como uma srie de instantHneos, como fotografias de cenas conge(adas de fi(mes de arte, com aque(es Hngu(os espasmdicos conseguidos com uma cHmera de mo. )"0ADA 1: >o meu traseiro, afastando4me do con3unto, raste3ando como um carangue3o. )"0ADA 2R >os meus ps. %orrendo. A fo(hagem, um borro verde e marrom e um cin&a musgoso. )"0ADA 6: " ursinho de 2ammS. " pequeno bra$o mastigado e ro7do, desde que meu irmo era um beb@, escorregando de meus dedos. )"0ADA :: 'u, na segunda tentativa de apanhar o bendito urso. )"0ADA =: " fosso de cin&as em primeiro p(ano. 'u estou a meio caminho do corpo de Uri(hantina e do de Uranch. Apertando o ursinho de 2ammS contra o peito.
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)"0ADA C41V: 0ais rvores, mais corrida. 2e o(har com aten$o, vai ver a ravina no canto esquerdo do dcimo quadro. )"0ADA 11: !uadro fina(. 'u, suspensa no ar, acima da ravina coberta pe(a sombra, tomada (ogo aps eu me atirar da beirada. A onda verde rugiu sobre o meu corpo enrodi(hado no fundo, carregando consigo tone(adas de entu(ho, uma massa vio(enta de rvores, terra, corpos de pssaros, esqui(os, marmotas e insetos, o conte+do do fosso de cin&as, (ascas dos barracEes e do depsito pu(veri&ados ? compensado, concreto, pregos, &inco ? e os primeiros cent7metros de so(o em um raio de 1VV metros da eIp(oso. 2enti a onda de choque antes de cair no fundo (amacento da ravina. *ma presso intensa, de estremecer os ossos em cada cent7metro do meu corpo. 0eus t7mpanos esta(aram, e me (embrei de Uri(hantina di&endo: Boc@ sabe o que acontece quando voc@ atingido por 2VV decibis1# >o, Uri(hantina, no sei. 0as fa$o uma boa ideia.#

T2

2:
>o consigo parar de pensar no so(dado atrs dos refrigeradores com o crucifiIo na mo. " so(dado e o crucifiIo. Acho que foi por isso que puIei o gati(ho. >o porque achei que o crucifiIo fosse uma arma. ,uIei o gati(ho porque e(e era um so(dado, ou pe(o menos estava vestido como um. '(e no era Uranch, Bosch ou nenhum dos so(dados que vi no dia em que meu pai morreu. '(e no era e e(e era. >o um de(es, e todos e(es. 0inha cu(pa1 >o. M o que fico di&endo a mim mesma. M cu(pa de(es. '(es so os caras, e no eu#, digo ao so(dado morto. Boc@ quer cu(par a(gum, cu(pe os "utros, e (argue do meu p.# %orrer d morrer. Yicar d morrer. M mais ou menos esse o tema dessa festa. 2ob o Uuic/, escorrego para o interior de um crep+scu(o aquecido e envo(to em sonhos. 0eu torniquete provisrio tinha estancado quase toda a hemorragia, mas o ferimento (ate3ava a cada batida do meu cora$o, cada ve& mais (ento. >o to ruim assim#, (embro4me de ter pensado. )oda essa coisa de morte no to ruim assim, de 3eito nenhum.# ', ento, vi o rosto de 2ammS co(ado A 3ane(a traseira do Wnibus esco(ar amare(o. '(e estava sorrindo. '(e estava fe(i&. '(e se sentia seguro, cercado pe(as outras crian$as, e, a(m disso, os so(dados estavam (, os so(dados iriam proteg@4(o, cuidar de(e e garantir que tudo ficasse bem. 8avia semanas o assunto me incomodava. ' me mantinha acordada A noite. 2urgia na mente quando eu menos esperava, quando eu estava (endo, procurando mantimentos ou apenas descansando na minha pequena barraca na f(oresta, pensando na vida antes da chegada dos "utros. !ua( era o ob3etivo1 ,or que e(es representavam toda aque(a farsa em que so(dados chegavam na hora 8 para nos sa(var1As mscaras de gs, os uniformes, a reunio# nos barracEes. ,ara que fa&er tudo aqui(o, quando e(es poderiam simp(esmente ter (argado uma de suas rbitas ocu(ares piscantes de um te(eguiado e mandado todos para o inferno1
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A resposta me ocorreu naque(e frio dia de outono quando eu me encontrava estendida sangrando sob o Uuic/. "correu4me com mais intensidade do que a ba(a que tinha acabado de atravessar minha perna. Samm%. '(es queriam 2ammS. >o, no apenas 2ammS. '(es queriam todas as crian$as. ', para conseguir as crian$as, tinham que nos fa&er confiar ne(es. Ya$am "s humanos confiarem em ns, peguem as crian$as e ento mandamos todos para o inferno.# ,or que se dar ao traba(ho de sa(var as crian$as1 Ui(hEes tinham morrido nas primeiras tr@s ondasR no era como se "s "utros tivessem uma predi(e$o por crian$as. ,or que os "utros (evaram 2ammS1 'rgui a cabe$a sem pensar e bati no chassi do carro. 0a( percebi. 'u no sabia se 2ammS estava vivo. ,e(o que eu sabia, eu era a +(tima pessoa na )erra. ,orm, tinha feito uma promessa. " asfa(to frio raspando minhas costas. " so( quente na minha face fria. 0eus dedos adormecidos agarrados A ma$aneta da porta, usada para puIar do cho meu traseiro do(orido, que me enche de autopiedade. >o posso apoiar nenhum peso na perna ferida. \ecosto4me ao carro por um segundo e, ento, dou um impu(so para me (evantar. *ma perna, mas em p. ,osso estar enganada sobre a possibi(idade de quererem manter 2ammS vivo. 'u tinha estado enganada sobre praticamente tudo desde a %hegada. 'u ainda podia ser o +(timo ser humano na )erra. )a(ve& eu este3a... no, provave(mente estou... perdida. 0as, se eu for mesmo a +(tima da espcie, a +(tima pgina da histria da humanidade, no me chamo %assie se permitir que a histria termine desse 3eito. )a(ve& eu se3a a +(tima, mas sou a +(tima que ainda est de p. 'u sou. a que vou mostrar o rosto para o ca$ador sem rosto na f(oresta 3unto a urna rodovia abandonada. 'u sou aque(a que no vai fugir, no vai ficar, mas vai enfrentar. ,orque, se eu for a +(tima, ento eu sou a 8umanidade.

' se essa for a +(tima guerra da 8umanidade, ento eu sou o campo de bata(ha.

T:

II O pas das maravilhas

T=

2=
,ode me chamar de cumbi. %abe$a, mos, ps, costas, estWmago, pernas, bra$os, peito ? tudo di. At piscar di. Assim, tento no me meIer e no pensar demais na dor. )ento no pensar demais, ponto fina(. X vi o suficiente da peste nos +(timos tr@s meses para saber o que vai acontecer: co(apso tota( do organismo, come$ando pe(o crebro. A 0orte Berme(ha transforma seu crebro em pur@ de batatas antes que os outros rgos se (iquefa$am. Boc@ no sabe onde est, quem e o que . 2ai andando como um &umbi. 2e tiver for$as para andar, o que no vai ter. 'stou morrendo. 2ei disso. )enho 1D anos de idade, e a festa acabou. Yesta curta. 2eis meses atrs, minhas maiores preocupa$Ees (imitavam4se a passar na prova de qu7mica avan$ada e encontrar um emprego de vero que pagasse o bastante para eu terminar de reformar o motor do meu %orvette CT. !uando a nave me apareceu pe(a primeira ve&, natura(mente o fato dominou a maior parte de meus pensamentos, mas, aps a(gum tempo, recuou para um distante quarto (ugar. 'u assistia As noticias como todas as pessoas e passei tempo demais parti(hando v7deos engra$ados sobre o assunto no Fou)ube, mas nunca pensei que iria ser pessoa(mente afetado. Ber na )B todas as manifesta$Ees, marchas e tumu(tos, resu(tantes do primeiro ataque, foi como assistir a um fi(me ou cenas do noticirio de a(gum pa7s estrangeiro. 'u tinha a impresso de que nada daqui(o estava acontecendo comigo. 0orrer no muito diferente disso. Boc@ no sente que vai (he acontecer... at que acontece com voc@. 2ei que estou morrendo. >ingum precisa me di&er. %hris, o su3eito que dividia esta barraca antes de eu adoecer, me di&, mesmo assim: ? %ara, acho que voc@ est morrendo ? e(e fa(a, agachado do (ado de fora da entrada da barraca, os o(hos arrega(ados e sem piscar acima do trapo su3o que (he cobre o nari&. %hris passou para ver como eu estava. '(e uns de& anos mais ve(ho, e acho que me considera como se eu fosse um irmo&inho. "u ta(ve& e(e tenha vindo para verificar se ainda estou vivo. '(e o encarregado da remo$o nesta parte do campo. As fogueiras queimam dia e noite. Durante o dia, o campo de refugiados que rodeia .right4,atterson fica mergu(hado
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em uma nvoa densa e sufocante. Durante a noite, a (u& do fogo espa(ha uma cor rubra e intensa, como se o prprio ar estivesse sangrando. Ognoro seu comentrio e pergunto o que tem ouvido sobre .right4,atterson, A base tem estado tota(mente iso(ada desde que a cidade de barracas cresceu rapidamente aps o ataque As costas. >ingum tinha permisso de entrar ou sair, '(es esto tentando conter a 0orte Berme(ha, o que nos di&em. "casiona(mente, a(guns so(dados bem armados e vestidos com roupas de prote$o ro(am para fora pe(os portEes principais com gua e provisEes, di&em que tudo vai ficar bem, e ento disparam para dentro novamente, deiIando4nos A nossa prpria sorte. ,recisamos de remdios. '(es di&em que no h cura para a peste. ,recisamos de insta(a$Ees sanitrias. '(es nos entregam ps para cavar va(as. ,recisamos de informa$Ees. !ue raios est acontecendo1# '(es di&em que no sabem. ? '(es no sabem nada ? %hris me di&. '(e um su3eito magro com os primeiros sinais da ca(v7cie. 'ra contador, antes de os ataques tornarem a contabi(idade uma ocupa$o obso(eta. ? >ingum sabe nada. Apenas um monte de boatos que todos tratam como not7cias. ? 2eu o(har prende4se ao meu, e ento e(e o desvia. "(har para mim di. ? !uer saber da +(tima1 >a verdade, no. ? %(aro ? digo, para mant@4(o a(i. 'u s conhecia o su3eito havia um m@s, mas, dos que sobraram, e(e era o +nico que eu conhecia. 'stou deitado naque(a ve(ha cama de armar com um fiapo de cu como vista. Yormas vagas com apar@ncia de pessoas vagueiam na fuma$a, como personagens de um fi(me de terror, e, As ve&es, ou$o gritos ou choro, mas no fa(o com ningum h dias. ? A peste no de(es, nossa ? %hris continua. ? 'scapou de a(guma insta(a$o supersecreta do governo depois da fa(ta de energia. )usso. '(e se enco(he, mas fica. 'spera que o acesso passe. 'm a(gum ponto, ao (ongo do caminho, e(e perdeu uma das (entes dos cu(os. " o(ho esquerdo vive permanentemente semicerrado. Agora, agachado, e(e apoia o peso do corpo primeiro em um p e depois no outro, no cho (amacento. '(e quer ir embora. '(e no quer ir embora. %onhe$o a sensa$o. ? Osso no seria irWnico1 ? fa(o, meio sufocado. 2into gosto de sangue. '(e d de ombros. Oronia1 >o eIiste mais ironia. "u, ta(ve&, eIista tanta que se deve cham4 (a por outro nome. ? >o, nossa. ,ense nisso. "s dois primeiros ataques fa&em os sobreviventes fugir para o interior para se abrigar em campos como este. Osso concentra a popu(a$o, criando o terreno de propaga$o idea( para o v7rus. 0i(hEes de qui(os de carne fresca convenientemente
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(oca(i&ada em um (ugar. M genia(. ? ,recisamos devo(v@4(a para e(es ? digo, tentando ser irWnico. >o quero que e(e se v, mas tambm no quero que fa(e. '(e tem o hbito de discursar, um daque(es su3eitos que t@m opinio formada sobre tudo. 0as a(go acontece quando todos que voc@ conhece morrem a(guns dias depois de t@4(os conhecido: voc@ come$a a ser bem menos eIigente sobre quem (he d aten$o. Boc@ consegue ignorar uma srie de defeitos. ' passa a no dar importHncia a uma srie de dificu(dades pessoais, como a grande mentira de que ter as entranhas se (iquefa&endo no o deiIa tota(mente aterrori&ado. ? '(es sabem o que pensamos ? e(e di&. ? ' como voc@ sabe o que e(es sabem1 'stou ficando &angado. >o sei bem por qu@. )a(ve& este3a com inve3a. >s dividimos a barraca, a gua, a comida, e quem est morrendo sou eu. " que fa& de(e uma pessoa to especia(1 ? 'u no sei ? e(e responde, depressa. ?A +nica coisa que sei que 3 no sei mais nada. A distHncia, uma arma disparada. %hris ma( reage. 2om de tiros a(go comum no campo. )iros em aves, ao acaso. )iros de aviso para gangues que querem saquear o que seu. A(guns sina(i&am um suic7dio, uma pessoa nos estgios finais que decide mostrar A peste quem que manda. !uando cheguei ao campo, ouvi uma histria sobre a mu(her que preferiu se matar, depois de matar os tr@s fi(hos, a enfrentar o !uarto %ava(eiro. >o consegui decidir se e(a foi cora3osa ou to(a. ', ento, parei de me preocupar com o assunto. !uem se importa com o que e(a havia sido se agora estava morta1 '(e no tinha muito mais a di&er, ento fa(a rapidamente para sair da(i. %omo muitos dos no infectados, %hris sofria de um caso grave de ansiedade, sempre A espera do prIimo inevitve( passo. Jarganta irritada: cigarro ou...1 Dores de cabe$a: fa(ta de sono, fome ou...1 M o momento de passar a bo(a, e, com o canto do o(ho, voc@ v o 3ogador de 12V qui(os aproIimando4se em ve(ocidade mIima. 2 que o momento nunca termina. ? Bo(to amanh ? e(e promete. ? Boc@ precisa de a(guma coisa1 ? [gua. ? Apesar de no conseguir mant@4(a no estWmago. ? 'u trago. %hris (evanta4se. )udo que ve3o agora so suas ca($as su3as de (ama e as botas emp(astadas de terra. >o sei como sei, mas sei que a +(tima ve& que vou v@4(o. '(e no vai vo(tar, ou, se vo(tar, no vou perceber. >o di&emos adeus. >ingum mais di& adeus. A pa(avra assumiu um significado inteiramente novo desde que apareceu o Jrande "(ho Berde no %u.
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"bservo a fuma$a formar uma espira( quando e(e passa. 'nto, tiro a corrente de prata de sob o cobertor. 'sfrego o po(egar na superf7cie (isa do meda(ho em forma de cora$o, seguro4o perto dos o(hos na (u& fraca. " fecho quebrou na noite em que o arranquei do pesco$o de(a, mas consegui consert4(o com um cortador de unhas. "(ho para a entrada da barraca e a ve3o parada a(i, e sei que no se trata rea(mente de(a, mas a imagem mostrada pe(o v7rus, porque e(a est usando o mesmo meda(ho que seguro na mo. " micrbio tem me mostrado todos os tipos de imagens. Omagens que quero, e outras que no quero ver. A garotinha na entrada as duas coisas. UobbS, por que voc@ me deiIou1# Abro a boca. 2into gosto de sangue. ? B embora. A imagem da menina come$a a treme(u&ir. 'sfrego os o(hos, e os ns dos dedos se afastam mo(hados de sangue. Boc@ fugiu. UobbS, por que voc@ fugiu1# ', ento, a fuma$a a desfa&, parte4se em peda$os, esmaga o seu corpo, transformando4o em nada. 'u a chamo. >o v@4(a mais crue( do que v@4(a.Agarro a corrente de prata com tanta for$a, que os e(os cortam minha mo. 'stendo a mo em sua dire$o. %orro atrs de(a. 'stendo a mo. %orro. Yora da barraca, a fuma$a verme(ha das piras funerrias, Do (ado de dentro, a nvoa verme(ha da peste. Boc@ tem sorte#, digo a 2issS. Boc@ partiu antes de a situa$o ficar rea(mente feia.# )iros pipocam na distHncia. Desta ve&, porm, no era o pipocar espordico de a(gum refugiado desesperado atirando em sombras, mas armas potentes que disparavam com um ru7do intenso que fa& os t7mpanos (ate3arem. " guinchar estridente das ba(as tra$antes. A resposta rpida das armas automticas. .right4,atterson est sob ataque. ,arte de mim est a(iviada. M como uma (iberta$o, o +(timo raio da tempestade aps uma (onga espera. "utra parte, a que ainda acha que vou conseguir sobreviver A peste, est pronta para urinar nas ca($as. Yraca demais para me afastar do catre, e apavorada demais para fa&@4(o, mesmo que no estivesse fraca. Yecho os o(hos e sussurro uma ora$o para os homens e mu(heres de .right4,atterson destru7rem o invasor, e outra para mim e para 2issS. 0as principa(mente para 2issS. Agora, eIp(osEes. 'Ip(osEes fortes. 'Ip(osEes que fa&em o cho tremer, que vibram de encontro A pe(e, que pressionam as t@mporas com for$a e empurram o peito, apertando4o.
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)em se a impresso de que o mundo est sendo rasgado em peda$os, o que, de certa forma, o que est ocorrendo. A pequena barraca est tomada pe(a fuma$a, e a entrada arde como um o(ho triangu(ar, uma brasa incandescente verme(ha bri(hante como o inferno. M isso a7#, penso. >o fim das contas, no a peste que vai me matar. Bou viver tempo suficiente para ser morto por um verdadeiro invasor a(ien7gena. *ma forma me(hor de ir emboraR pe(o menos, mais rpida.# )entando dar um toque positivo ao meu iminente fa(ecimento. "u$o um tiro de rev(ver, muito perto.A 3u(gar pe(o som, ta(ve& a duas ou tr@s barracas de distHncia. "u$o os gritos incoerentes de uma mu(her, outro tiro, e a mu(her para de gritar. 'm seguida, si(@ncio. Depois, mais dois tiros. A fuma$a gira, o o(ho verme(ho bri(ha. Agora posso ouvido, vindo em minha dire$o, as botas esmagando ruidosamente a terra mo(hada. \emeIo sob o amontoado de roupas e a confuso de garrafas d]gua va&ias ao (ado do catre, A procura de minha arma, um rev(ver que %hris tinha me dado no dia em que me convidou para ser seu companheiro de barraca. "nde est a sua arma1# e(e perguntou. '(e ficou chocado ao saber que eu no tinha nenhuma. Boc@ precisa ter uma, cara# e(e disse. At as crian$as t@m armas.# >o importa que eu no consiga acertar nem a parede de um ce(eiro ou que ha3a boas probabi(idades de eu atirar no meu p. >a era ps4humana, %hris acredita firmemente na 2egunda 'menda Kque permite As pessoas o porte de armasL. %om o meda(ho de prata de 2issS numa das mos e o rev(ver de %hris na outra, espero que e(e apare$a na entrada. 'm uma das mos, o passado. >a outra, o futuro. 'sse um modo de encarar os fatos. )a(ve&, se eu me fingir de doente, e(e v embora. "bservo a entrada pe(os o(hos semicerrados. ', ento, e(e chega, uma pupi(a negra e densa no o(ho verme(ho, osci(ando instave(mente ao se inc(inar para o interior da barraca, a cerca de um metro de distHncia. >o consigo ver seu rosto, mas posso ouvir a respira$o ofegante. )ento contro(ar minha prpria respira$o, mas no importa o quanto eu respire (entamente, o ru7do da infec$o no meu peito soa mais a(to do que as eIp(osEes da bata(ha. >o consigo enIergar bem o que e(e est vestindo, eIceto pe(o fato de que as ca($as parecem ter sido enfiadas nas botas a(tas. *m so(dado1 Deve ser. '(e est segurando um fu&i(. 'stou sa(vo. 'rgo a mo que segura o meda(ho e chamo4o fracamente. '(e trope$a para a frente. Agora posso ver seu rosto. '(e 3ovem, apenas um ano mais ve(ho do que eu. A sua nuca bri(ha com o sangue, da mesma forma que as mos que seguram o fu&i(. '(e se apoia em um dos 3oe(hos ao (ado do catre, recua quando v@ meu rosto, a pe(e amare(ada, os (bios inchados, os o(hos fundos in3etados de sangue, que so os ind7cios reve(adores da peste.

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Ao contrrio dos meus, os o(hos do so(dado esto (7mpidos e arrega(ados de horror. ? 'ntendemos tudo errado, tudo errado5 ? e(e sussurrou. ? '(es 3 esto aqui... t@m estado aqui... bem aqui... dentro de ns... o tempo todo... dentro de ns. Dois vu(tos grandes sa(tam pe(a abertura. *m agarra o so(dado pe(o co(arinho e arrasta para fora. 'rgo o ve(ho rev(ver. "u tento, porque e(e escorrega da minha mo antes que consiga (evant4(o a(guns cent7metros acima do cobertor. ', ento, o segundo vem para cima de mim, 3ogando o rev(ver para (onge, (evantando4me com grosseria. " choque provocado pe(a dor cega4me por a(guns segundos. '(e grita por cima do ombro para o companheiro que tinha acabado de se inc(inar para dentro da barraca. ? 'scaneie o su3eito5 ? *m disco de meta( pressionado na minha testa. ? '(e est (impo5 ? 'stou doente. ? "s dois homens usam roupas de prote$o. As mesmas usadas pe(o so(dado que tinham (evado embora. ? %omo voc@ se chama, companheiro1 ? um de(es pergunta. 2acudo a cabe$a. >o estou entendendo. Abro a boca, mas no emito nenhum som inte(ig7ve(. ? '(e virou um &umbi ? disse o parceiro. ? DeiIe4o. " outro assente com um gesto de cabe$a, esfrega o queiIo, e me o(ha. ? " comandante mandou (evar todos os civis no infectados ? e(e disse. '(e a3eita o cobertor a minha vo(ta e, com um movimento fci(, me (evanta do catre e me co(oca sobre o ombro. >a qua(idade de um civi( decididamente infectado, fico muito chocado. ? !uieto, &umbi ? e(e manda. ? Agora voc@ vai para um (ugar me(hor. Acredito ne(e. ', por um segundo, permito4me acreditar que no vou morrer, afina(.

1V1

2C
Gevaram4me para um andar iso(ado no hospita( de base reservado para v7timas da peste, ape(idado de A(a dos cumbis, onde recebo uma dose generosa de morfina e um potente coquete( de drogas antivirais. \ecebo os cuidados de uma mu(her que se apresenta como dra. ,am. '(a tem um o(har suave, vo& ca(ma e mos muito frias. " cabe(o est preso num coque apertado. ' e(a cheira a desinfetante de hospita( e um qu@ de perfume. "s dois odores no combinam muito bem. )enho uma chance em de& de sobreviver, e(a me di&. %ome$o a rir. "s remdios devem estar provocando de(7rios. *ma em de&1 ' eu aqui, achando que a peste era uma senten$a de morte. >o poderia estar mais fe(i&. >os prIimos dois dias, minha temperatura u(trapassa os :V graus. 2uo frio, e at meu suor est manchado de sangue. Y(utuo para dentro e para fora de uma penumbra sono(enta e de(irante, enquanto e(es atacam a infec$o com tudo de que dispEem. >o h cura para a 0orte Berme(ha. '(es s podem me manter dopado e confortve(, at que o v7rus decida se gosta ou no de meu sabor. " passado insinua4se com insist@ncia. Qs ve&es, meu pai se encontra sentado ao meu (ado, outras, minha me, mas a maior parte do tempo 2issS. " quarto fica verme(ho. Be3o o mundo atravs de uma difana cortina de sangue.A a(a recua para trs da cortina rubra. 2omos apenas eu, o invasor dentro de mim e os mortos, no apenas a minha fam7(ia, mas todos os mortos, todos os no4sei4quantos mi(hEes de(es, estendendo a mo para mim, enquanto corro. 'stendendo a mo. %orrendo. ' me ocorre que rea(mente no h uma verdadeira diferen$a entre ns. M s uma questo de tempo verba(: mortos4do4passado e mortos4do4futuro. >o terceiro dia, a febre cede. >o quinto, os (7quidos se mant@m 11V organismo, e meus o(hos e pu(mEes come$am a c(arear. A cortina verme(ha recua, e consigo enIergar a a(a, os mdicos, enfermeiros e atendentes de aventa( e mscara, os pacientes nos diferentes estgios terminais, passado e futuro, f(utuando no suave mar de morfina, ou sendo (evados para fora nas macas com os rostos cobertos, os mortos4do4presente. >o seIto dia, a dra. ,am dec(ara que o pior 3 passou. 2uspende todos os medicamentos, o que, de certa forma, me deprime. Bou sentir fa(ta da morfina. ? >o depende de mim ? e(a di&. ? Boc@ vai ser transferido para a a(a dos conva(escentes at recuperar suas for$as. Bamos precisar de voc@.

1V2

? ,recisar de mim1 ? ,ara a guerra. A guerra. Gembro4me dos tiroteios, das eIp(osEes, do so(dado irrompendo na barraca e do e(es esto dentro de ns5# ? " que est acontecendo1 ? pergunto. ? " que aconteceu aqui1 '(a 3 tinha se virado, entregando meu pronturio para um assistente e di&endo4(he em vo& baiIa, mas no to baiIa que eu no pudesse ouvir, Geve4o para a sa(a de eIames As 1= horas, depois que o organismo estiver (ivre dos medicamentos. Bamos rotu(4(o e ensac4(o.#

1V6

2D
2ou (evado para um hangar grande perto da entrada da base. ,ara todos os (ados que o(ho, h sinais da bata(ha recente. Be7cu(os queimados, o entu(ho formado pe(os edif7cios demo(idos, pequenas e fumegantes fogueiras obstinadas, asfa(to esburacado e crateras de um metro de diHmetro abertas por morteiros. 0as a cerca de seguran$a foi consertada, e, a(m de(a, posso ver a escurecida terra de ningum onde antes estava a %idade das Uarracas. Dentro do hangar, so(dados pintam imensos c7rcu(os verme(hos no bri(hante cho de concreto. >o h aviEes. %ondu&em4me em uma cadeira de rodas por uma porta nos fundos, uma sa(a de eIames, onde me co(ocam sobre uma mesa e me deiIam s por a(guns minutos, tremendo na fina camiso(a do hospita(, sob as cinti(antes (u&es f(uorescentes. " que so os c7rcu(os verme(hos1 ' como e(es conseguiram ter energia e(trica1 ' o que e(a quis di&er com Bamos rotu(4(o e ensac4(o1# >o consigo evitar que meus pensamentos vagueiem em todas as dire$Ees. " que aconteceu naque(e (ugar1 2e os a(ien7genas atacaram a base, onde esto os a(ien7genas mortos1 "nde est a nave espacia( derrubada1 %omo conseguimos nos defender contra uma inte(ig@ncia mi(hares de anos mais avan$ada do que a nossa, e derrot4 (a1 A porta interna se abre, e a dra. ,am entra. Acende uma (u& bri(hante diante de meus o(hos, auscu(ta meu cora$o, meus pu(mEes, d pancadinhas em a(guns (ugares. '(a me mostra uma pe(ota cin&a prateada do tamanho aproIimado de um gro de arro&. ? " que isso1 ? quero saber. 0eio que espero que e(a diga que uma nave espacia( a(ien7gena: descobrimos que e(as so do tamanho de uma ameba.# 'm ve& disso, e(a informa que a pe(ota um dispositivo de rastreamento, conectado ao computador principa( da base. A(tamente secreto, usado pe(o eIrcito h anos. A ideia imp(ant4(o em todos os funcionrios sobreviventes. %ada pe(ota transmite um sina( +nico, uma assinatura, que pode ser captada por detectores at 1,C qui(Wmetro de distHncia, ,ara acompanhar nossos movimentos, e(a afirma. ,ara nos manter em seguran$a. '(a d uma in3e$o na minha nuca para me sedar, insere a pe(ota sob a pe(e, prIimo A base do crHnio. A doutora co(oca uma atadura no (oca( da inser$o, a3uda4me a vo(tar A cadeira de rodas e me condu& A sa(a cont7gua, muito menor que o primeiro aposento. *ma cadeira branca rec(inve( que (embra a de uma sa(a de dentista. *m computador e um monitor.A3uda4me a sentar na cadeira e come$a a me imobi(i&ar. )iras nos pu(sos, tiras nos torno&e(os. " rosto de(a est muito prIimo ao meu. 8o3e, o perfume vence por pouco o cheiro do desinfetante na Juerra dos "dores, 0inha eIpresso no (he passa despercebida. ? >o tenha medo ? e(a di&. ? >o vai doer. Assustado, sussurro.
1V:

? 'Iiste a(go que no di1 A mdica vai at o monitor e come$a a digitar comandos. ? M um programa que encontramos em um (aptop que pertencia a um dos infestados ? a dra. ,am eIp(ica. Antes que eu consiga perguntar que raios um infestado, e(a prossegue: ? >o temos certe&a se os infestados o usavam, mas sabemos que tota(mente seguro. 2eu nome4cdigo ,a7s das 0aravi(has. ? " que e(e fa&1 ? pergunto. >o sei bem o que e(a est me contando, mas parece que e(a est di&endo que os a(ien7genas encontraram um meio de se infi(trar em .right4,atterson e vio(aram o sistema de computa$o do campo. >o consigo tirar a pa(avra in+estados da cabe$a. "u o rosto ensanguentado d so(dado que irrompeu em minha barraca. 4"les esto dentro de n,s.> ? M um programa de mapeamento ? e(a responde. " que, na verdade, no uma resposta. ? ' o que e(e mapeia1 '(a me o(ha por um (ongo e desconfortve( momento, como se estivesse decidindo se deve ou no me contar a verdade. ? '(e mapeia voc@. Yeche os o(hos, respire fundo, bem fundo. %onte de trs para frente... tr@s... dois... um... ' o universo imp(ode. 2ubitamente, estou aqui, tr@s anos de idade, segurando as (aterais do ber$o, pu(ando para cima e para baiIo, e gritando como se a(gum estivesse me matando. >o estou me (embrando daque(e dia: eu o estou vivenciando. Agora, tenho C anos, ba(an$ando meu basto de beisebo( de p(stico. Aque(e que eu adorava. " que tinha esquecido que tinha. Agora, com 1V anos, indo do pet shop para casa com um saco de peiIinhos dourados no co(o e discutindo com minha me os nomes que (hes daria. '(a est usando um vestido amare(o vivo. )re&e, seIta4feira A noite, estou 3ogando futebo(, e a mu(tido est ap(audindo. %om vontade. " turbi(ho come$a a desace(erar. 2into4me como se estivesse afundando... afundando no sonho da minha vida. 0inhas pernas agitam4se inuti(mente, presas com firme&a, correndo. %orrendo.
1V=

,rimeiro bei3o. " nome de(a GaceS. 0inha professora de (gebra do nono ano e sua (etra horr7ve(. )irando a carteira de motorista. )udo a(i, nenhum espa$o em branco, tudo saindo de mim enquanto entro no ,a7s das 0aravi(has. )udo. Uo(ha verde no cu da noite. 2egurando as tbuas, enquanto meu pai as prega sobre as 3ane(as da sa(a de estar. " som de tiros rua abaiIo, vidros esti(ha$ados, pessoas gritando. ' o marte(o batendo: bam bam ?A1. ? Apague as ve(as ? o sussurro histrico de minha me. ? Boc@ no est ouvindo1 '(es esto chegando5 ' meu pai, com ca(ma, na escurido tota(. ? 2e a(guma coisa me acontecer, cuide de sua me e de sua irm&inha. 'stou em queda (ivre. Be(ocidade termina(. >o h como escapar. >o vou apenas (embrar aque(a noite. Bou reviv@4(a, inteira. Yui perseguido at chegar A %idade das Uarracas. A coisa de que fugia, da qua( ainda estou fugindo, a coisa que no quer me (argar. !ue busco a(can$ar. De que eu fu3o. %uide de sua me e de sua irm&inha.# A porta da frente arrombada com estrondo. 0eu pai atira no peito do primeiro intruso A queima4roupa. " su3eito devia ser a(to, ou coisa parecida, porque cont7nua se aproIimando. Be3o uma arma de cano serrado no rosto de meu pai. Aque(a foi a +(tima ve& que vi o rosto de meu pai. " quarto est tomado por sombras, e uma de(as minha me. ', ento, mais sombras e gritos roucos. 'u estou disparando escada acima, carregando 2issS em meus bra$os, compreendendo tarde demais que estou correndo para um beco sem sa7da. A mo de a(gum me agarra pe(a camisa e me 3oga para trs. %aio pe(os degraus, protegendo 2issS com meu corpo, batendo de cabe$a no fim da escadaria. 'nto, sombras, sombras imensas, e uma profuso de dedos, puIando4a de meus bra$os. ' 2issS gritando ?obb% ?obb% ?obb% ?obb%@ 'stendendo a mo na dire$o de(a, no escuro. 0eus dedos prendem4se ao meda(ho em seu pesco$o e arrebentam a corrente de prata.
1VC

Depois, como no dia em que as (u&es se apagaram para sempre, a vo& de minha irm apaga4 se abruptamente. 'nto, os bandidos esto em cima de mim. 2o tr@s, sob o efeito de drogas, ou desesperados para encontrar a(guma, chutando, socando, uma chuva furiosa de go(pes nas minhas costas, no meu estWmago. !uando ergo as mos, a fim de proteger o rosto, ve3o a si(hueta do marte(o de meu pai e(evando4se acima de minha cabe$a. '(e desce com um assobio. \o(o para o (ado. A cabe$a do marte(o me arranha a t@mpora, o impu(so (evando4o diretamente para a cane(a do su3eito. '(e cai de 3oe(hos com um uivo de agonia. Agora, de p, correndo pe(o corredor at a co&inha, e os passos retumbantes quando e(es me perseguem. %uide de sua irm&inha. )rope$ando em a(go no quinta( dos fundos, provave(mente a mangueira do 3ardim ou um dos brinquedos bobos de 2issS. %aindo de cara na grama mo(hada sob um cu coberto de estre(as, e a orbe verde cinti(ante, o "(ho circu(ar, fitando4me fiIamente com frie&a. " cara que segura com firme&a o meda(ho de prata na mo ensanguentada. " cara que sobreviveu. " que no vo(tou. " que fugiu.

1VD

2P
%ai num (ugar to profundo que nada poderia me a(can$ar. ,e(a primeira ve& em semanas, sinto4me entorpecido. >em mesmo me sinto eu mesmo. >o h (ugar em que eu termine, e o nada comece. A vo& de(a penetra na escurido, e eu me agarro a e(a, A (inha da vida que pode me tirar do po$o sem fundo. ? Acabou. 'st tudo bem. Acabou... 2ubo A superf7cie e entro no mundo rea(, ofegante, em busca de ar, chorando incontro(ave(mente como um comp(eto maricas, e penso: Boc@ est enganada, doutora. >unca acaba. Osso simp(esmente continua, continua e continua# " rosto de(a surge f(utuando no meu campo de viso, e meu bra$o move4se bruscamente, numa tentativa de me (ivrar das amarras, quando me esfor$o para agarr4(a. '(a precisa fa&er isso parar. ? !ue diabos foi isso1 ? pergunto num sussurro rouco. 0inha garganta arde, minha boca est seca. 2into como se pesasse tr@s qui(os, como se toda a carne tivesse sido arrancada de meus ossos. ' eu pensava que a peste era ruim5 ? M um 3eito de vermos dentro de voc@ e verificar o que rea(mente est acontecendo ? e(a di& com de(icade&a. A mdica passa a mo em minha testa. " gesto (embra o de minha me, o que me (embra de ter perdido minha me no escuro, de correr de(a na noite, o que me (embra de que no deveria estar amarrado naque(a cadeira branca. 'u deveria estar com e(es. 'u deveria ter ficado e enfrentado o que enfrentaram, %uide de sua irm&inha.# ? 'ssa minha prIima pergunta ? digo, (utando para me manter concentrado. ? " que est acontecendo1 ? '(es esto dentro de ns ? e(a responde. ? Yomos atacados interiormente, por funcionrios infectados que foram infi(trados no eIrcito. '(a me concede a(guns minutos para que eu assimi(e o que tinha me contado, enquanto enIuga as (grimas de meu rosto com um pano +mido e frio. M en(ouquecedor notar o quanto e(a materna(, e a frie&a confortante do pano, uma tortura agradve(. '(a deiIa o pano de (ado e o(ha no fundo dos meus o(hos.
1VP

? %onsiderando a taIa de infectados a serem (impos aqui na base, ca(cu(amos que um em cada tr@s humanos sobreviventes na )erra um de(es. '(a afrouIa as tiras. 2into4me inconsistente como uma nuvem, (eve como um ba(o. !uando a +(tima tira so(ta, imagino que vou sair voando da cadeira e bater no teto. ? Boc@ gostaria de ver um de(es1 ? e(a indagou. 'stendendo a mo.

1VT

2T
'(a empurra minha cadeira pe(o corredor at o e(evador. M um e(evador eIpresso que nos (eva a centenas de metros abaiIo da superf7cie. As portas se abrem para um (ongo corredor com paredes brancas de b(ocos de concreto. A dra. ,am me conta que estamos no comp(eIo do abrigo antibombas, quase to grande quanto a base acima de ns, constru7do para suportar uma eIp(oso nuc(ear de =V megatons. 'u (he digo que 3 estou me sentindo mais seguro. '(a ri como se achasse aqui(o muito engra$ado. ,asso des(i&ando por t+neis (aterais e portas sem identifica$o e, apesar de o piso ser p(ano, sinto como se estivesse sendo (evado para o interior do mundo, para o buraco onde vive o diabo. 8 so(dados correndo de um (ado a outro do corredor. '(es desviam o o(har e param de fa(ar quando passo por e(es na cadeira de rodas. Boc@ gostaria de ver um de(es1# 2im. Droga, no. A doutora para diante de uma das portas no identificadas e passa o carto magntico em uma das fechaduras. A (u& verme(ha fica verde. '(a me empurra para o interior do aposento e estaciona a cadeira diante de um (ongo espe(ho. Yico boquiaberto, de queiIo ca7do, e fecho os o(hos, porque o que quer que este3a sentado na cadeira de rodas no sou eu, no pode ser eu. !uando a nave me surgiu pe(a primeira ve&, eu pesava PV qui(os, a maioria de(es composta de m+scu(os. Binte qui(os desses m+scu(os se foram. " estranho no espe(ho retribuiu o meu o(har com os o(hos dos famintos: imensos, afundados, circundados por o(heiras negras e inchadas. " v7rus tinha (evado uma faca ao meu rosto, escavado minhas faces, afinado meu queiIo, afi(ado meu nari&. 0eus cabe(os esto pega3osos, secos, rareando em a(guns (ugares. '(e virou um &umbi.# A dra. ,am fa& um gesto de cabe$a em dire$o ao espe(ho. ? >o se preocupe. '(e no vai poder nos ver. "le= :e 3uem ela est! +alando= A mdica aperta um boto, e as (u&es no quarto do outro (ado do espe(ho se acendem. 0inha imagem fica parecida com a de um fantasma. ,osso ver a pessoa do outro (ado atravs de meu corpo. M %hris. '(e est atado a uma cadeira id@ntica A do aposento no ,a7s das 0aravi(has, Yios correm de sua cabe$a at um grande conso(e com (u&es verme(has piscantes atrs de(e. 'st com dificu(dades em manter a cabe$a ereta, como uma crian$a cochi(ando em c(asse.
11V

A doutora nota que enri3e$o ao v@4(o e pergunta: ? %omo1 Boc@ o conhece1 ? " nome de(e %hris. '(e meu... 'u o conheci no campo de refugiados. '(e se ofereceu para dividir a barraca comigo e me a3udou quando fiquei doente. ? '(e seu amigo1 ? e(a indagou, aparentando surpresa. ? 2im. >o. 2im, e(e meu amigo. ? '(e no quem voc@ pensa. Dra. ,am aperta ura boto, e o monitor cria vida. Arrancos os o(hos da imagem de %hris, de sua parte eIterior para a interior, do aparente ao ocu(to, porque na te(a posso ver seu crebro envo(to em osso trans(+cido, cinti(ando uma nauseante cor verde amare(ada. ? " que isso1 ? sussurro. ? A infesta$o ? a doutora reve(a. '(a aperta outro boto e a imagem se aproIima da parte fronta( do crebro de %hris. A cor nauseante se intensifica, com um bri(ho neon. ? 'ssa o crteI pr4fronta(, a parte pensante do crebro. A parte que nos toma humanos. '(a aproIima ainda mais uma rea menor do que a cabe$a de um a(finete, e ento eu ve3o. 0eu estWmago d vo(tas. Oncrustado no tecido mo(e est uma forma ova( pu(sante, ancorada por mi(hares de fi(amentos abrindo4se como um (eque em todas as dire$Ees, enterrando4se em cada dobra e fissura do crebro. ? >o sabemos como e(es conseguiram ? di& a dra. ,am. ? >em ao menos sabemos se os infectados t@m consci@ncia de sua presen$a, ou se foram marionetes a vida toda. A coisa emaranhando4se no crebro de %hris, pu(sando. ? )ire isso de(e. ? 0a( consigo formu(ar as pa(avras. ? )entamos ? conta a doutora. ? 0edicamentos, radia$o, e(etrochoques, cirurgia. >ada funciona. A +nica maneira de mat4(os matando o hospedeiro. '(a empurra o tec(ado na minha frente. ? '(e no vai sentir nada. %onfuso, sacudo a cabe$a. >o entendo. ? Dura menos que um segundo ? a dra. ,am garante. ? M tota(mente indo(or. 'sse boto, aqui. "(ho para o boto. M denominado: 'a'%*)A\.
111

? Boc@ no est matando %hris. Boc@ est destruindo a coisa dentro de(e que iria matar voc@. ? '(e teve oportunidade de me matar ? argumento. 2acudo a cabe$a. M demais. >o posso (idar com isso. ? ' e(e no matou. '(e me deiIou viver. ? ,orque ainda no era a hora. '(e deiIou voc@ antes do ataque, no foi1 Assenti. "(ho para e(e pe(o espe(ho de duas faces, pe(a mo(dura indistinta do meu eu transparente. ? Boc@ est matando as coisas responsveis por isso. ? '(a aperta a(go na minha mo. " meda(ho de 2issS. " meda(ho, o boto e %hris. ' a coisa dentro de %hris. ' eu. "u o que resta de mim. " que restou de mim1 " que me resta1 "s e(os da corrente de 2issS me cortam a pa(ma da mo. ? M assim que conseguimos par4(os ? a dra. ,am insiste. ? Antes que no sobre ningum que o fa$a. %hris est na cadeira. " meda(ho na minha mo. 8 quanto tempo venho correndo1 %orrendo, correndo, correndo. Deus, estou cansado de correr. 'u deveria ter ficado. 'u deveria t@4(os enfrentado. 2e os tivesse enfrentado, no os estaria enfrentando agora 0as, cedo ou tarde, preciso esco(her entre correr e enfrentar a coisa que voc@ imaginou no poder enfrentar. Aperto o dedo no boto com toda a for$a poss7ve(.

112

6V
Josto muito mais da a(a de conva(escentes do que da a(a dos cumbis. ,ara come$ar, cheira me(hor, e tenho meu prprio quarto. >o se fica 3ogado no cho com uma centena de outras pessoas. " quarto si(encioso e privado, e fci( fingir que o mundo o mesmo de antes dos ataques. ,e(a primeira ve& em semanas, consigo ingerir comida s(ida e ir ao banheiro so&inho, embora evite o(har no espe(ho. "s dias parecem mais c(aros, mas as noites so dif7ceis: sempre que fecho os o(hos, ve3o o meu eu esque(tico na sa(a de eIecu$o, %hris amarrado na sa(a do outro (ado, e o meu dedo ossudo descendo sobre o boto. %hris se foi. Uem, segundo a dra. ,am, %hris nunca eIistiu. 8avia a coisa dentro de(e que o contro(ava e que se incrustou em seu crebro Ke(es no sabem comoL em a(gum momento no passado Ke(es no sabem quandoL. >enhum a(ien7gena desceu da nave me para atacar .right4,atterson. " ataque veio de dentro, quando so(dados infestados viraram as armas para os camaradas. Osso significa que e(es estavam escondidos dentro de ns havia muito tempo, esperando que as tr@s primeiras ondas redu&issem a popu(a$o a um n+mero contro(ve( antes de se reve(ar. " que %hris tinha dito1 '(es sabem o que pensamos.# '(es sabiam que buscar7amos seguran$a em grupos grandes. 2abiam que procurar7amos nos abrigar com os su3eitos armados.Assim, sr. A(ien7gena, como superar isso1 M simp(es, pois voc@ sabe o que pensamos, no 1 Boc@ imp(anta unidades espis onde esto as armas. 0esmo que as suas tropas fa(hem no ataque inicia(, como aconteceu em .right4,atterson, voc@ obtm @Iito no ob3etivo maior, que destruir a sociedade. 2e o inimigo se parece com voc@, como (utar contra e(e1 >esse ponto, o 3ogo acabou. Yome, doen$as, animais se(vagens: s uma questo de tempo para que os +(timos e iso(ados sobreviventes morram. De minha 3ane(a no =i andar, posso ver os portEes da frente. Ao anoitecer, um comboio composto de ve(hos Wnibus esco(ares amare(os saem, esco(tados por ve7cu(os do eIrcito. "s Wnibus vo(tam vrias horas depois carregados de pessoas, principa(mente crian$as, embora se3a dif7ci( ter certe&a, no escuro, que so (evadas para o hangar a fim de serem rotu(adas e ensacadas, os infestados# separados e destru7dos. ,e(o menos, isso o que me contam as enfermeiras. ,ara mim, toda a situa$o parece (oucura, considerando o que sabemos sobre os ataques. %omo e(es mataram tantos de ns to depressa1 Ah, sim, porque humanos se agrupam como ove(has5 ' aqui estamos agora, agrupando4nos outra ve&. Q vista de todos.
116

,or que no pintar um enorme a(vo verme(ho na base1 A3ui estamos@ Atirem 3uando estiverem prontos@ 'u no suporto mais. 0esmo agora, que meu corpo gradativamente se forta(ece, meu esp7rito come$a a desabar. 'u rea(mente no entendo. !ua( o ob3etivo1 >o o de(es, pois isso est muito c(aro desde o in7cio. 'u fa(o do nosso ob3etivo nesse momento. Acredito que, se no nos agrupssemos outra ve&, e(es teriam outro p(ano, mesmo que esse p(ano fosse usar assassinos infestados para acabar conosco, um to(o e iso(ado humano por ve&. >o h como vencer. 2e, de a(guma forma, eu tivesse conseguido sa(var minha irm, no faria diferen$a. )eria conseguido mais um ou dois meses para e(a, no mIimo. 'stamos mortos. Agora no h mais ningum. 8 os mortos4do4passado e os mortos4do4 futuro. %adveres e futuros cadveres. ,erdi o meda(ho de 2issS em a(gum (ugar entre o poro e o quarto onde estava. Acordo no meio da noite, minha mo agarrando o va&io, e ou$o4a gritar meu nome, como se estivesse parada a meio metro de distHncia. Yico furioso, fico danado como o inferno, e digo4(he para ca(ar a boca. 'u o perdi, e(e se foi. 2er que e(a no v@ que estou morto como e(a1 *m &umbi. M isso que sou. ,aro de comer. \ecuso os remdios. Yico deitado na cama durante horas, o(hando fiIamente para o teto, esperando que tudo acabe, esperando para me 3untar A minha irm e aos outros D bi(hEes de fe(i&ardos. " v7rus que estava me devorando foi substitu7do por uma doen$a diferente, ainda mais vida. *ma doen$a com uma taIa de morta(idade de cem por cento. ' digo a mim mesmo >o deiIe que fa$am isso, cara5 Osso tambm fa& parte do p(ano de(es#, mas no adianta. ,osso tentar pensar em pa(avras animadoras o dia todo, mas e(as no mudam o fato de que, no momento em que a nave me surgiu no cu, o 3ogo tinha terminado. >o era uma questo de se mas de 3uando. ' eIatamente quando atin3o o ponto sem retomo, quando a +(tima parte de mim capa& de (utar est prestes a morrer, como se estivesse esperando todo aque(e tempo para atingir esse momento, meu sa(vador aparece. A porta se abre, e sua sombra preenche o (oca(. A(to, magro, angu(oso, como se a sombra tivesse sido recortada de uma p(aca de mrmore negro. 'ssa sombra cai sobre mim, enquanto e(e caminha em dire$o A cama. !uero desviar o o(har, mas no consigo. 2eus o(hos, frios e a&uis como um (ago nas montanhas, me imobi(i&am. '(e entra sob o foco de (u&,
11:

e consigo ver seus cabe(os cor de areia bem curtos, o nari& pronunciado e os (bios finos apertados em um sorriso sem humor. *niforme novo. Uotas pretas po(idas. A divisa de oficia( no co(arinho. '(e me o(ha em si(@ncio durante um (ongo e desconfortve( momento. ,or que no consigo desviar o o(har daque(es ge(ados o(hos a&uis1 " rosto de(e to bem de(ineado, que parece irrea(, como a escu(tura de um rosto humano em mrmore. ? Boc@ sabe quem eu sou1 ? e(e pergunta. A vo& grave, muito grave, o timbre caracter7stico de quem narra o trailer de um fi(me. 2acudo a cabe$a. De que 3eito iria eu saber uma coisa dessas1 >unca tinha visto o homem em toda minha vida. ? 2ou o tenente4corone( A(eIander Bosch, comandante desta base. '(e no estende a mo, apenas me o(ha. D a vo(ta at o p da cama, eIamina meu pronturio. 0eu cora$o bate ace(erado. 2into4me como se tivesse sido chamado A sa(a do diretor. ? ,u(mEes em boas condi$Ees. Uatimentos card7acos, presso sangu7nea. )udo est bem. ? '(e torna a pendurar o pronturio no gancho. ? 2 que nem tudo est bem, no 1 >a verdade, tudo est muito ruim. '(e puIa uma cadeira para perto da cama e senta. " movimento f(u7do, suave, descomp(icado, como se e(e o tivesse praticado por horas e tivesse transformado o ato de sentar numa ci@ncia eIata. '(e a3eita o vinco da ca($a em uma (inha perfeitamente reta antes de prosseguir. ? Gi o seu perfi( tra$ado pe(o ,a7s das 0aravi(has. 0uito interessante. ' muito instrutivo. '(e estende a mo para o bo(so, novamente com tanta e(egHncia que parece mais um movimento de dan$a do que um gesto, e tira o meda(ho de 2issS. ? Acho que isso (he pertence. " comandante (arga o ob3eto na cama perto de minha mo. 'spera que eu o pegue. "brigo4 me a ficar imve(, no sei bem por qu@. '(e vo(ta a pWr a mo no bo(so da camisa. ', ento, 3oga uma fotografia pequena no meu co(o. Apanho4a. A imagem mostra uma criancinha com C ou D anos. )em os o(hos de Bosch. 'st no co(o de uma mu(her bonita com idade prIima A do mi(itar. ? 2abe quem so1
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>o uma pergunta dif7ci(. Ya$o que sim com um gesto de cabe$a. ,or a(gum motivo, a fotografia me incomoda. 'u a estendo em sua dire$o para que a pegue. '(e no o fa&. ? '(as so o meu meda(ho de prata ? e(e afirma. ? 2into muito ? digo, porque no sei que outra coisa di&er. ? Boc@ sabe que e(es no precisavam fa&er isso dessa forma. X pensou nisso1 '(es poderiam ter nos matado devagar... ento, por que decidiram nos matar to rapidamente1 ,or que enviar uma peste que mata nove em cada de& pessoas1 ,or que no sete em cada de&1 ,or que no cinco1 'm outras pa(avras, por que essa ma(dita pressa1 )enho uma teoria a respeito. Jostaria de ouvi4(a1 >o# penso. >o gostaria. !uem esse cara, e por que est aqui conversando comigo1# ? 8 uma frase de 2ta(in ? e(e come$a. ? *ma +nica morte uma tragdia, um mi(ho uma estat7stica.# Boc@ consegue imaginar D bi(hEes de qua(quer coisa1 ,ara mim dif7ci(. Osso vai a(m da nossa capacidade de compreenso. ' eIatamente por esse motivo que e(es o fi&eram. M como aumentar a contagem no futebo(. Boc@ 3ogou futebo(, no mesmo1 >o se trata de destruir nossa capacidade de (utar, mas sim de destruir nossa vontade de (utar. '(e pega a fotografia e a devo(ve ao bo(so. ? 'nto, eu no penso nas C,P bi(hEes de pessoas. ,enso apenas em duas. '(e fa& um gesto de cabe$a na dire$o do meda(ho de 2issS. ? Boc@ a deiIou. !uando e(a precisou, voc@ correu. ' voc@ ainda est correndo. Boc@ no acha que chegou a hora de parar de correr e (utar por e(a1 Abro a boca, e se3a ( o que for que eu quisesse di&er, sai apenas: ? '(a est morta. '(e acena com a mo no ar. 'stou sendo to(o. ? 'stamos todos mortos, fi(ho. A(guns s esto um pouco mais adiante do que outros. Boc@ deve estar se perguntando quem diabos eu sou e por que estou aqui. Uem, eu (he disse quem sou, e agora vou (he di&er por que vim. ? btimo ? sussurro. )a(ve&, depois que me contar, me deiIe em pa&. '(e est me deiIando desconfiado. A(go no o(har ge(ado com que me encara, a sua dure&a, no h outra pa(avra para isso, como se fosse uma esttua que criou vida. ? 'stou aqui porque e(es mataram muitos de ns, mas no todos. ' esse foi o erro, fi(ho.
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'ssa a fa(ha no p(ano de(es. ,orque, se no matarem todos de uma ve&, no sero os fracos que restaro. "s fortes, e apenas os fortes, vo sobreviver. "s que foram vergados, mas no quebrados, se voc@ sabe o que quero di&er. ,essoas como eu, ' pessoas como voc@. 2acudo a cabe$a. ? 'u no sou forte. ? Uem, nesse ponto ns dois vamos ter que discordar. Be3a, o ,a7s das 0aravi(has no s mapeia as suas eIperi@ncias. '(e mapeia voc. '(e nos di& no s quem voc@ , mas o que . " seu passado e o seu potencia(, ' o seu potencia(, no estou brincando, muito me(hor do que o norma(. Boc@ eIatamente o que precisamos, eIatamente no momento em que precisamos. " comandante (evanta4se, avu(tando4se sobre mim. ? Gevante. >o foi um pedido. A vo& dura como as fei$Ees. %o(oco4me em p com esfor$o. '(e aproIima o rosto do meu e di&, num tom baiIo e perigoso: ? " que voc@ quer1 2e3a sincero. ? !uero que voc@ v embora. ? >o. ? '(e sacode a cabe$a com vigor. ? " que voc@ quer1 2into meu (bio inferior pro3etar4se para a frente, como o de uma criancinha prestes a desabar tota(mente. 0eus o(hos ardem. 0ordo as bordas da (7ngua com for$a, e me obrigo a no desviar o o(har do fogo frio (an$ado pe(os o(hos do comandante. ? Boc@ quer morrer1 Assenti1 >o me (embro. )a(ve& sim, porque e(e disse: ? >o vou deiIar. ', ento, o que fa&emos1 ? 'nto, acho que vou viver. ? >o, no vai. Boc@ vai morrer. Boc@ vai morrer, e no h nada que voc@, eu ou qua(quer pessoa possa fa&er para evitar, Boc@, eu e todos os sobreviventes desse enorme e (indo p(aneta a&u( vamos morrer e abrir caminho para e(es. '(e atingiu o cerne da questo. 'ra a frase certa para di&er no momento certo, e o que e(e estava tentando eItrair de mim repentinamente eIp(ode. ? 'nto, de que adianta, hein1 ? grito na cara de(e. ? De que droga adianta1 Boc@ tem todas as respostas... ento, me diga, porque no tenho mais a m7nima ideia de por que deveria me importar5

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'(e agarra meu bra$o e me empurra at a 3ane(a. Dois segundos depois, est ao meu (ado e puIa a cortina. Be3o os Wnibus esco(ares parados ao (ado do hangar e uma fi(a de crian$as esperando para entrar. ? Boc@ est perguntando A pessoa errada ? e(e rosna. ? ,ergunte a e(as por que voc@ deveria se importar. Diga a e(as que no adianta. Diga que quer morrer. '(e agarra meus ombros, vira4me para que o o(he de frente e me d um tapa forte no peito. ? '(es inverteram a ordem natura( das coisas para ns. 0e(hor morrer do que viver. 0e(hor desistir do que (utar. 0e(hor se esconder do que enfrentar. '(es sabem que a forma de nos derrubar nos matando primeiro aqui. ? Uateu no meu peito novamente. ?A bata(ha fina( desse p(aneta no vai acontecer em nenhuma p(an7cie, montanha, f(oresta, deserto ou oceano. '(a vai acontecer aqui. ? %utucando4me de novo. %om for$a. Pop pop pop. ' nesse momento, 3 estou tota(mente entregue, dando4me por vencido diante de tudo que venho acumu(ando dentro de mim desde a noite em que minha irm morreu, so(u$ando como nunca tinha feito antes, como se chorar fosse a(go novo para mim e provocasse uma sensa$o agradve(. ? Boc@ a argi(a humana ? Bosch sussurra com veem@ncia no meu ouvido 4, e eu sou 0iche(ange(o. 'u sou o construtor4mor, e voc@ vai ser minha obra4prima. ? Yogo a&u( p(ido em seus o(hos, queimando at o fundo de minha a(ma. ? Deus no chama os preparados, fi(ho. Deus prepara os que chama. ' voc@ foi chamado. '(e me deiIa com uma promessa. As pa(avras queimam com muita intensidade em minha mente, a promessa me acompanha nas horas mais profundas da noite e nos dias que se seguem. Bou (he ensinar a amar a morte. Bou esva&iar o seu sofrimento, cu(pa e autopiedade, e ench@4(o de dio, despre&o e esp7rito de vingan$a, Bou fa&er minha +(tima dec(ara$o aqui, Uen3amin )homas ,arish.# Uatendo em meu peito repetidas ve&es, at eu sentir a pe(e queimar e o cora$o em fogo. ' voc@ vai ser meu campo de bata(ha.#

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III O silenciador

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Deveria ter sido fci(. '(e s precisava esperar. '(e era muito bom em esperar. ,odia ficar agachado durante horas, imve(, em si(@ncio, e(e e seu fu&i( um s corpo, uma mente, a (inha indistinta onde e(e terminava e a arma come$ava. At mesmo a ba(a atirada parecia (igada a e(e, presa por um cordo invis7ve( ao seu cora$o, ao osso (igado A ba(a. " primeiro tiro a derrubara, e e(e rapidamente atirou de novo, errando tota(mente. " terceiro tiro quando e(a mergu(hou para o cho ao (ado do carro, eIp(odindo o para4brisa traseiro do Uuic/ numa nuvem de vidro inquebrve( pu(veri&ado. '(a havia ido para baiIo do ve7cu(o. 2ua +nica op$o, na verdade. " que deiIou duas para e(e: esperar que e(a sa7sse ou deiIar sua posi$o na f(oresta A beira da rodovia, e pWr um fim A situa$o.A op$o com menor risco era permanecer onde estava. 2e raste3asse para fora, e(e a mataria. 2e ficasse onde estava, o tempo a mataria. '(e recarregou devagar, com o vagar de quem sabe que tem todo o tempo do mundo.Aps dias seguindo4a, conc(uiu que a garota no ia a (ugar a(gum. '(a era esperta demais para isso. )r@s tiros no conseguiram derrub4(a, mas e(a entendeu quais seriam as probabi(idades de um quarto no atingi4(a. " que tinha escrito no dirio1 >o fim no seriam os fe(i&ardos a permanecerem vivos.# '(a ia seguir os seus instintos. \aste3ar para fora no tinha nenhuma chance de sucesso. '(a no podia correr e, mesmo que pudesse, no sabia qua( (ugar era seguro. 2ua +nica esperan$a era o atirador abandonar o esconderi3o e for$ar a situa$o. >esse caso, tudo seria poss7ve(R )a(ve& e(a at tivesse sorte e o acertasse primeiro. 2e houvesse um confronto, o atirador no tinha d+vidas de que e(a se recusaria a ser derrotada sem (uta. '(e viu o que a garota tinha feito ao so(dado na (o3a de conveni@ncia. )a(ve& estivesse aterrori&ada na poca, e mat4(o deve t@4(a incomodado depois, mas o medo e a cu(pa no a impediram de encher o corpo de(e de chumbo. " medo no para(isou %assie 2u((ivan, como acontecia com a(guns seres humanos. " medo c(areava seu racioc7nio, forta(ecia sua vontade, definia suas op$Ees. " medo a manteria sob o carro, no por ter receio de sair, mas porque ficar ah era a +nica esperan$a de continuar viva. Assim sendo, iria aguardar. )inha horas antes do anoitecer. At ento, e(a teria sangrado at morrer ou estaria to fraca devido A perda de sangue e desidrata$o, que seria fci( mat4(a.
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0at4(a. 0atar %assie. >o %assie, de %assandra, ou %assie, de %assidS. %assie de %assiopeia, a garota da f(oresta que dormia com um ursinho numa das mos e um fu&i( na outra. A garota com cachos dourados, um pouco mais de 1,PV metro de a(tura, desca($a, de apar@ncia to 3ovem, que ficou surpreso ao descobrir que tinha 1C anos. A garota que so(u$ava nas profunde&as da f(oresta escura como breu, aterrori&ada em um momento, desafiadora em outro, imaginando se seria a +(tima pessoa na )erra, enquanto e(e, o ca$ador, encontrava4se escondido a a(guns metros de distHncia, ouvindo4a chorar at a eIausto (ev4(a para um sono inquieto. " momento perfeito para entrar si(enciosamente em seu acampamento, encostar a arma em sua cabe$a e mat4(a. ,or que era isso que e(e fa&ia. 'ra isso o que e(e era: um matador. '(e vinha matando seres humanos desde o in7cio da peste. Durante quatro anos agora, desde que tinha 1: anos, quando acordou dentro do corpo humano que (he tinha sido destinado, e(e sabia o que era. 0atador. %a$ador. Assassino. " nome no importava. " nome de %assie para e(e, 2i(enciador, era to bom quanto qua(quer outro. '(e descrevia seu ob3etivo: eItinguir os ru7dos humanos. 0as no o fe& naque(a noite. "u nas noites seguintes. ', a cada noite, aproIimando4se furtivamente um pouco mais da barraca, andando (entamente sobre a forra$o de fo(has em decomposi$o e o so(o (amacento, at sua sombra surgir na estreita abertura da barraca e cair sobre e(a. A barraca estava tomada por seu cheiro. ' ( estavam a garota adormecida agarrada ao ursinho de pe(+cia e o ca$ador segurando a arma: um sonhando com a vida que (he foi tirada, o outro pensando na vida que iria tirar. A garota adormecida, e o matador, tencionando mat4(a. ,or que no a matou1 ,or que no conseguia mat4(a1 '(e disse a si mesmo que aqui(o no era sensato, '(a no podia ficar naque(a f(oresta indefinidamente. '(e poderia us4(a para (ev4(o a outros de sua espcie. 2eres humanos eram animais sociais. '(es se amontoavam como abe(has. "s ataques contavam com essa adapta$o cr7tica. " instinto evo(utivo que os impe(iu a viver em grupos foi a oportunidade de mat4(os aos mi(hEes. " que os humanos di&iam1 'ra nas grandes quantidades que estava a for$a. ', ento, e(e encontrou os cadernos e descobriu que no havia p(ano, nenhum ob3etivo rea( a no ser sobreviver at o dia seguinte. '(a no tinha para onde ir e ningum a quem procurar. '(a estava s. "u acreditava que estava. '(e no vo(tou ao acampamento de(a naque(a noite. " rapa& esperou at a tarde do dia seguinte, sem di&er a si mesmo que estava (he dando tempo para 3untar suas coisas e partir. >o se permitindo pensar em seu choro si(encioso e desesperado: Qs ve&es, acho que sou a +(tima pessoa na )erra.#
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Agora que os +(timos minutos do +(timo ser humano se estendem sob o carro na rodovia, a tenso em seus ombros come$a a diminuir. '(a no ia a (ugar a(gum. '(e baiIou o fu&i( e agachou4se 3unto A base da rvore, girando a cabe$a de um (ado a outro a fim de a(iviar a rigide& na nuca. 'stava cansado. >o vinha dormindo bem u(timamente. >em comendo. )inha perdido a(guns qui(os desde o surgimento da :< "nda. '(e no estava muito preocupado, '(e tinha previsto a(gum tipo de presso psico(gica e f7sica no in7cio da A7 2nda. A primeira morte seria a mais dif7ci(, mas a prIima seria mais fci(, e a seguinte ainda menos comp(icada, porque fato: at mesmo pessoas muito sens7veis podem se acostumar a coisas eItremamente insens7veis. A crue(dade no um tra$o da persona(idade, A crue(dade um hbito. '(e afastou o pensamento. Denominar de crue( o que fa&ia, imp(icava que tinha uma esco(ha. 'sco(her entre os de sua espcie e os de outra no era crue(. 'ra necessrio. >o fci(, principa(mente quando se tinha vivido os +(timos quatro anos fingindo no ser diferente de(es, mas necessrio. " que suscitava uma questo preocupante: por que no a tinha matado no primeiro dia1 !uando ouviu os tiros no interior da (o3a de conveni@ncia e a seguiu de vo(ta ao acampamento, por que no a matou ento, enquanto e(a estava deitada no escuro, chorando1 '(e poderia 3ustificar os tr@s tiros que no atingiram o a(vo na rodovia. Yadiga, fa(ta de sono, o choque de v@4(a outra ve&. '(e tinha suposto que a garota iria para o norte, caso deiIasse o acampamento, mas no que vo(taria para o su(. 2entiu uma repentina carga de adrena(ina, como se tivesse virado uma esquina e dado de cara com um amigo que havia muito no via. 'sse motivo certamente o fe& errar o primeiro tiro. " segundo e o terceiro e(a podia pWr na conta da sorte. 2orte de(a, e no de(e. 0as, e aque(es dias em que a seguiu, entrando sorrateiramente no acampamento enquanto e(a estava fora, em busca de mantimentos, procurando e(e mesmo a(guma coisa +ti( entre seus pertences, inc(uindo o dirio, no qua( e(a tinha escrito: 4Bs ve&es, na minha barraca, tarde da noite, tenho a impresso de que ou$o as estre(as raspando o cu.N ' aque(as manhs antes do raiar do dia, quando des(i&ou por entre as rvores em si(@ncio at onde e(a dormia, determinado a mat4(a daque(a ve&, a fa&er o que tinha treinado a vida toda para fa&er1 '(a no era sua primeira v7tima. '(a no seria a +(tima. Deveria ter sido fci(. '(e esfregou nas coIas as pa(mas das mos escorregadias. 'stava frio entre as rvores, mas e(e estava pingando de suor. " rapa& passou a manga da camisa sobre os o(hos. " vento na rodovia: um som so(itrio. *m esqui(o desceu correndo por uma rvore prIima, indiferente A sua presen$a. AbaiIo de(e, a estrada desaparecia no hori&onte em ambas as dire$Ees, e
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nada se movia, eIceto o (iIo e a grama que se curvava sob o vento so(itrio. "s abutres encontraram os tr@s corpos ca7dos no meio da estradaR tr@s pssaros gordos andaram camba(eantes para uma o(hada mais atenta, enquanto o resto do bando circu(ava nas correntes de ar acima "s abutres e outras aves de rapina apreciavam a eIp(oso popu(aciona(. Abutres, corvos, gatos se(vagens, bandos de ces famintos. '(e tinha trope$ado em mais que um cadver dissecado que c(aramente tinha sido a refei$o de a(gum. Abutres. %orvos. " gatinho ma(hado de tia 0i((ieR o chihuahua do tio 8ermanR moscas4 vare3eiras e outros insetosR vermes. " tempo e as for$as da nature&a (impariam o resto. 2e %assie no sa7sse, morreria debaiIo do carro. 0inutos aps seu +(timo suspiro, a primeira mosca chegaria para botar seus ovos. '(e afastou a imagem repu(siva. Aque(e era um pensamento humano. )inham se passado apenas quatro anos desde o seu despertar, e e(e ainda (utava contra enIergar o mundo com o(hos humanos. >o dia de seu Despertar, quando viu o rosto de sua me humana pe(a primeira ve&, irrompeu em (grimas: e(e nunca tinha visto nada to maravi(hoso ? ou horr7ve(. ,ara e(e, foi uma integra$o terr7ve(. >o harmoniosa e rpida, como a(guns despertares de que tinha ouvido fa(ar. '(e supWs que o de(e tinha sido mais dif7ci( do que outros porque a infHncia de seu corpo hospedeiro fora fe(i&. ,siques humanas bem a3ustadas e saudveis eram as mais dif7ceis de serem dominadas. )inha sido, e ainda era, uma (uta diria. " seu corpo hospedeiro no era a(go separado de(e que pudesse mane3ar como uma marionete num cordo, 'ra e(e. "s o(hos com que costumava ver o mundo eram de(e. " crebro que usava para interpretar, ana(isar, sentir e (embrar o mundo, era de(e, estimu(ado por mi(hares de anos de evo(u$o, 'vo(u$o humana. '(e no estava preso dentro de(e e no cava(gava ne(e, condu&indo4o como um 3quei montado em um cava(o. '(e era esse corpo humano, e o corpo era e(e. ', se a(guma coisa acontecesse com e(e, se, por eIemp(o, morresse, e(e pereceria com o corpo. 'ra o pre$o da sobreviv@ncia. " custo da +(tima e desesperada 3ogada de seu povo: a fim de (ivrar o novo (ar da humanidade, e(e teve que se tornar humano. ', sendo humano, tinha de dominar sua humanidade. '(e se (evantou. >o sabia o que estava esperando. %assie, de %assiopeia, estava condenada. 'ra um cadver que ainda respirava. 'stava gravemente ferida. %orrer ou ficar, no havia esperan$a. '(a no tinha como tratar do ferimento, nem ningum em qui(Wmetros de distHncia que pudesse a3ud4 (a. )inha um pequeno tubo de pomada antibitica na mochi(a, mas no tinha um /it para suturas, tampouco ataduras. 'm a(guns dias, a ferida ficaria infeccionada, surgiria a gangrena, e e(a iria morrer, supondo que outro matador no surgisse nesse 7nterim.
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'(e estava perdendo tempo. Assim, o ca$ador da f(oresta (evantou4se, assustando o esqui(o. " anima( disparou rvore acima com um sibi(o &angado. " rapa& apoiou o fu&i( no ombro e mirou o Uuic/, fa&endo o ret7cu(o da mira movimentar4se de um (ado a outro do ve7cu(o. ' se furasse os pneus1 " carro iria desabar sobre o aro das rodas, ta(ve& prendendo4a sob a estrutura de uma tone(ada. 'nto, no poderia mais correr. " 2i(enciador abaiIou o fu&i( e virou as costas para a rodovia. "s abutres que se a(imentavam no meio da estrada, ergueram os pesados corpos no ar. " vento so(itrio parou de soprar. ', ento, seu instinto de ca$ador sussurrou: Bire4se.# *ma mo ensanguentada surgiu de debaiIo do chassi. *m bra$o a seguiu. Depois, uma perna. '(e co(ocou o fu&i( em posi$o. "bservou4a pe(o ret7cu(o. ,rendendo a respira$o, o suor escorrendo pe(o rosto, fa&endo os o(hos arderem. '(a ia agir, '(a ia correr. " rapa& ficou a(iviado e ansioso ao mesmo tempo. '(e no podia errar o quarto tiro. '(e separou bem as pernas, endireitou os ombros e aguardou que e(a se movesse. A dire$o no importava, Assim que estivesse em terreno aberto, no haveria onde se esconder. 0esmo assim, parte de(e dese3ou que e(a corresse na dire$o oposta, para que no tivesse que atirar em seu rosto. %assie (evantou o corpo, camba(eou de encontro ao carro por um momento, endireitou4se, ba(an$ando precariamente sobre a perna ferida, agarrando o rev(ver com for$a. '(e posicionou a cru& verme(ha do ret7cu(o no centro de sua testa. " dedo ficou firme sobre o gati(ho. Agora, %assie. %orra.# '(a se afastou do ve7cu(o com um empurro, (evantou o rev(ver, dirigiu4o a um ponto a =V metros A direita do rapa&. Jirou4o TV graus, girou4o de vo(ta. A vo& chegou at e(e aguda e fraca no ar parado. ? 'stou aqui5 Benha me pegar, seu fi(ho da me5 N'stou indo# e(e pensou, pois o fu&i( e a ba(a fa&iam parte de(e. ', quando o pro3ti( (he penetrasse no osso, e(e tambm estaria (, dentro de(a, no instante em que morresse. Ainda no. Ainda no#, e(e disse a si mesmo. 'spere at e(a correr.#
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0as %assie 2u((ivan no correu. A mira fa&ia seu rosto, manchado de terra, graIa e sangue do corte na face, parecer estar a apenas a(guns cent7metros de distHncia, to perto que e(e podia contar as sardas em seu nari&. " rapa& viu a conhecida eIpresso de medo em seu o(har, uma eIpresso que tinha visto centenas de ve&es, a eIpresso que mostramos A morte quando e(a o(ha para ns. 0as havia a(go mais naque(e o(har. A(go que (utava com o medo, enfrentava4o, mandava que se ca(asse, mantinha4a imve(, movimentando a arma. >o se escondendo, no correndo, mas enfrentando. " rosto de(a ficou desfocado no ret7cu(o. 2uor escorria para os o(hos de(e. N%orra, %assie. ,or favor, corra.,# >a guerra, h um momento em que a +(tima tinha precisa ser u(trapassada. A (inha que separa o que se considera importante do que a guerra tota( eIige. 2e e(e no conseguisse cru&ar essa (inha, a bata(ha estava terminada, e e(e, perdido. 2eu cora$o, a guerra. " rosto de(a, o campo de bata(ha. %om um grito que s, e(e pWde ouvir, o ca$ador virou4se. ' correu.

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IV A efemrida

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2e considerarmos formas de morrer, morrer conge(ado no to ruim assim. M o que penso, enquanto conge(o at a morte. *ma sensa$o de ca(or percorre meu corpo todo. >o h dor, nenhuma, mesmo. Boc@ se sente f(utuar, como se tivesse engo(ido todo um frasco de Iarope para tosse. " mundo branco o envo(ve com seus bra$os brancos e o (eva para baiIo, na dire$o de um mar branco e conge(ado. ' o si(@ncio to ? merda ? si(encioso, que o bater do cora$o o +nico som no universo. )o quieto, que meus pensamentos emitem um som sussurrante no ar g(ido e pesado. %om neve at a cintura sob o cu sem nuvens, a massa ge(ada mantendo4me de p, porque as pernas 3 no o conseguem fa&er. ' digo para mim mesma 'stou viva, estou morta, estou viva, estou morta.# ' ( vem aque(e ma(dito urso com seus grandes o(hos castanhos, va&ios e assustadores, observando4me de seu po(eiro na mochi(a, di&endo 2eu grande peda$o de merda, voc@ prometeu.# )o frio que as (grimas conge(am no rosto. ? >o minha cu(pa ? eu disse ao *rso. ? >o cuido do tempo. 2e tem a(guma rec(ama$o, fa(e com Deus. Osso o que venho fa&endo com frequ@ncia u(timamente: fa(ando com Deus. Assim como Deus, jklj1# ,oupada pe(o "(ho para que pudesse matar o 2o(dado do %rucifiIo. 2a(va do 2i(enciador para que minha perna pudesse se infeccionar, tornando cada passo uma 3ornada pe(a estrada do inferno. 0anteve4me prosseguindo at a nevasca cair durante dois dias inteiros, encurra(ando4me nessa massa na a(tura da cintura para eu morrer de hipotermia, sob um g(orioso cu a&u(. "brigada, Deus.# ,oupada, sa(va, mantida viva# di& o urso. "brigada, Deus.#

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>a verdade, no importa muito#, penso. Aborreci tanto o meu pai por ser to agressivo em re(a$o aos "utros, e por torcer os fatos para que parecessem menos tristes, mas, na verdade, no me sentia muito me(hor do que e(e. 'ra simp(esmente muito dif7ci( engo(ir a ideia de que eu tinha ido dormir como um ser humano e acordado na forma de barata. 2er um inseto no3ento transmissor de doen$as com um crebro do tamanho da cabe$a de um a(finete no a(go com que se (ida faci(mente. Geva tempo para se acostumar com a ideia. ' o urso continua Boc@ sabia que uma barata pode viver at uma semana sem a cabe$a1# M.Aprendi isso na au(a de Uio. 'nto, voc@ quer di&er que minha situa$o um pouco pior do que a de uma barata. "brigada. Bou pensar eIatamente em que tipo de doen$a eu saio transmitindo por a7.# 'nto me ocorre. )a(ve& esse se3a o motivo pe(o qua( o 2i(enciador na rodovia me deiIou viver: borrife o inseto, afaste4se. Boc@ precisa mesmo ficar por perto, enquanto e(e vira de costas e agita as seis patinhas finas no ar1 Yicar debaiIo do Uuic/, correr, defender seu territrio... " que importava1 Yicar, correr, enfrentar, sei (. " dano estava feito. A minha perna no iria sarar so&inha. " primeiro tiro tinha sido uma senten$a de morte. ,or que, ento, desperdi$ar mais ba(as1 'scapei A nevasca no porta4ma(as de um 'Ip(orer. AbaiIei o banco, fi& uma cabana de meta( aconchegante, de onde via o mundo ficar branco, incapa& de abrir as 3ane(as para deiIar entrar ar fresco, de modo que o ve7cu(o rapidamente foi dominado pe(o cheiro de sangue e do meu ferimento infeccionado. *sei todos os ana(gsicos do meu estoque nas primeiras de& horas. %omi o resto dos a(imentos at o fim do primeiro dia no uti(itrio. !uando senti sede, abri um pouco a porta dos fundos e apanhei unhados de neve. DeiIei a porta aberta para ter ar fresco ? at meus dentes baterem e minha respira$o se transformar em b(ocos de ge(o diante de meus o(hos. >a tarde do Dia Dois, a neve chegara a quase um metro de a(tura, e minha pequena cabana de meta( come$ou a parecer mais um sarcfago do que um ref+gio. "s dias eram apenas dois 9atts mais c(aros do que as noites, e as noites eram a nega$o da (u& ? no escuras, mas abso(utamente sem c(aridade. 'nto, assim que os mortos veem o mundo#, pensei. ,arei de me preocupar com o motivo de o 2i(enciador ter me deiIado viver. ,arei de me preocupar com a sensa$o muito estranha de ter dois cora$Ees, um no peito e outro, menor, um minicora$o, no 3oe(ho. ,arei de me preocupar com o fato de a neve parar de cair antes de meus dois cora$Ees pararem de bater.

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>o consegui dormir, eIatamente. Y(utuei naque(e espa$o transitrio, abra$ando *rso contra o peito. *rso, que conservava os o(hos abertos, enquanto eu no conseguia. *rso, que me (embrava da promessa de 2ammS: Npara voc@, quando sentir medo#, estando a(i para me apoiar naque(e espa$o transitrio entre o dormir e o despertar. 8um, fa(ando em promessas, %assie...# Devo ter me descu(pado com e(e mi(hares de ve&es durante aque(es dois dias envo(tos de neve. 2into muito, 2ams. 'u disse que faria de tudo, mas voc@ muito 3ovem para entender que eIiste mais de um tipo de merda. 'Iistem as bobagens que voc@ sabe que sabeR as bobagens que voc@ no sabe, e sabe que no sabeR e as bobagens que voc@ acha que sabe, mas, na verdade, no sabe mesmo. Ya&er uma promessa no meio de um ataque a(ien7gena se insere na +(tima categoria. ,ortanto... sinto muito5# 2into muito, mesmo.# Agora, um dia depois, at a cintura num monte de neve, %assie, a don&e(a de ge(o, com uma e(egante touca feita de neve, cabe(os conge(ados e pestanas incrustadas de ge(o, toda quente e f(utuante, morrendo aos poucos, mas, pe(o menos, morrendo em p, tentando cumprir uma promessa que no sabia como cumprir. 2into muito, 2ams, sinto muito.# %hega de bobagem. >o vou chegar.#

12T

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'sse (ugar no pode ser o para7so. '(e no tem a energia adequada. 'stou andando em meio a uma nvoa densa formada por um nada branco e sem vida. 'spa$o morto. >enhum som. >em mesmo o som de minha respira$o. >a verdade, nem mesmo sinto estar respirando. 'sse o primeiro ponto da (ista de verifica$o de %omo sei que estou viva1# 2ei que h a(gum comigo. >o o ve3o, nem ou$o, nem toco, nem sinto seu cheiro, mas sei que est aqui. >o sei como sei que e(e#, mas sei, e e(e est me observando. '(e est em si(@ncio, enquanto eu passo pe(a nvoa densa e branca, mas, de a(guma forma, a distHncia que nos separa sempre a mesma. A presen$a de(e no me assusta. )ambm no me conforta. '(e outro fato, como a presen$a da nvoa. 'Iiste a nvoa, um eu que no respira, e a pessoa comigo, sempre perto, sempre observando. 0as no h ningum quando a nvoa se dissipa, e me ve3o em uma cama de dosse( debaiIo de tr@s camadas de co(chas que t@m um vago cheiro de cedro. " va&io branco se desfa& e substitu7do pe(o quente e suave bri(ho de uma (amparina de querosene pousada na pequena mesa ao (ado da cama. Ao erguer um pouco a cabe$a, ve3o uma cadeira de ba(an$o, um espe(ho de tamanho natura( e as portas de ripas de um closet. *m tubo de p(stico est preso ao meu bra$o, e a outra eItremidade est (igada a uma bo(sa que contm um (7quido c(aro, pendurado em um gancho de meta(. Gevo a(guns minutos para assimi(ar o novo ambiente, o fato de que estou insens7ve( da cintura para baiIo, e o fato u(tra4super4perturbador de que, decididamente, no estou morta. 'stendo a mo para baiIo, e meus dedos encontram espessas ataduras envo(vendo meu 3oe(ho. 'u tambm gostaria de sentir a barriga da perna e os dedos do p, porque no sinto nada, e estou meio preocupada com a possibi(idade de no ter barriga da perna ou dedos do p debaiIo da grossa camada de bandagens. 0as no consigo a(can$ar esse ponto sem que tivesse que me sentar, e sentar est fora de cogita$o. ,arece que os +nicos membros que funcionam so os bra$os. 'u os uso para 3ogar as cobertas para o (ado, eIpondo a parte superior de meu corpo ao ar ge(ado. 'stou usando uma camiso(a com estampa de f(ores cor4 de4rosa. ', ento, eu fico curiosa em saber ,or que essa camiso(a de a(godo1# 2ob a qua( estou nua. " que significa, natura(mente, que, em a(gum ponto entre a remo$o de minhas roupas e a co(oca$o da camiso(a, eu fiquei tota(mente nua, o que quer di&er que fiquei totalmente nua.

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%erto, fato u(tra4super4perturbador n+mero dois. Biro a cabe$a para a esquerda: cWmoda, mesa, aba3ur. ,ara a direita: 3ane(a, cadeira, mesa. ' ( est *rso, rec(inado sobre um travesseiro ao meu (ado, o(hando pensativamente para o teto, abso(utamente despreocupado. 'm que raios de (ugar ns estamos, *rso1# As tbuas do cho chacoa(ham quando a(gum bate uma porta no andar de baiIo. " $ulump$ulump de botas pesadas na madeira nua. Depois, si(@ncio. *m si(@ncio muito profundo, se no contarmos meu cora$o go(peando minhas coste(as, o que provave(mente deveria ser feito, visto que o som parecido com as bombas sWnicas de Uri(hantina. ;um-tum-tum. 0ais a(to a cada tum. A(gum est subindo as escadas. )ento me sentar. ,ssima ideia. Gevanto a cabe$a cerca de 1V cent7metros do travesseiro, e isso tudo. "nde est o meu fu&i(1 "nde est a Guger1 Agora, h a(gum eIatamente atrs d porta, e no posso me mover. 0esmo que pudesse, tudo que tenho o ma(dito bicho de pe(+cia. " que poderia fa&er com e(e1 Apert4(o no rosto do su3eito at sufoc4(o1 !uando no se tem op$Ees, a me(hor op$o no fa&er nada. Yingir4se de morto. A op$o do gamb. Be3o a porta abrir4se abruptamente, entre os o(hos semicerrados. Be3o uma camisa verme(ha Iadre&, um (argo cinto marrom, bine -eans. *m par de mos fortes e grandes com unhas caprichosamente aparadas. 0antenho a respira$o suave e regu(ar, enquanto e(e fica bem ao meu (ado, 3unto ao tubo de meta(, checando o gote3ar da bo(sa, suponho. 'nto, e(e se vira, ve3o seu traseiro. 'nto, e(e se vira de novo, e seu rosto abaiIa quando o homem se senta na cadeira de ba(an$o 3unto ao espe(ho. ,osso ver seu rosto e posso ver meu rosto 11V espe(ho. \espire, %assie, respire. '(e tem um rosto bondoso, e no o rosto de a(gum que quer machuc4(a. 2e e(e quisesse machuc4(a, no a teria tra&ido para c nem estaria ap(icando soro em suas veias para mant@4(a hidratada, e os (en$is so agradveis e (impos, e da7... e(e tirou as suas roupas e a vestiu com essa camiso(a de a(godo... o que esperava que e(e fi&esse1 2uas roupas estavam su3as, assim como voc@. Agora, voc@ no est mais imunda, e a sua pe(e cheira um pouco a (avanda, o que significa, oh, Deus, que e(e (he deu banho.# )ento manter a respira$o estve(, sem conseguir bons resu(tados. 'nto, o dono do rosto bondoso di&: ? 2ei que est acordada. !uando no digo nada, e(e continua. ? ' sei que est me observando, %assie.
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? %omo sabe o meu nome1 ? pergunto com a vo& rouca. 0inha garganta parece forrada com (iIa. Abro os o(hos. Agora posso v@4(o com mais c(are&a. >o me enganei sobre o rosto. M bom, bem4apessoado, tipo %(ar/ ^ent. Omagino que tenha 1P ou 1T anos, tem ombros (argos, bra$os bonitos e as mos com as cut7cu(as perfeitas. Uom, podia ser pior#, digo a mim mesma. Boc@ poderia ter sido resgatada por a(gum pervertido de =V anos, gordo como um pneu de caminho, que mantm a me morta no sto.# ? %arteira de motorista ? e(e reve(a. '(e no se (evanta. Yica na cadeira, com os cotove(os pousados nos 3oe(hos e a cabe$a abaiIada, o que me parece ser uma postura mais t7mida do que amea$adora. "bservo as mos pendentes e as imagino des(i&ando um pano mo(hado e morno sobre cada cent7metro do meu corpo. 0eu corpo comp(etamente nu. ? 'u me chamo 'van ? o rapa& informa em seguida. ? 'van .a(/er. ? "i ? cumprimento. 'van emite uma risadinha, como se eu tivesse dito a(go engra$ado. ? "i ? e(e responde. ? 'm que diabos de (ugar estou, 'van .a(/er1 ? >o quarto de minha irm. ? "s o(hos profundos so de um castanho choco(ate, como seus cabe(os, e um pouco me(anc(icos e questionadores, como os de um cachorrinho. ? '(a est...1 'van assente com um gesto de cabe$a. 'sfrega as mos uma na outra, devagar. ? A fam7(ia inteira. ' voc@1 ? )odos, menos meu irmo&inho. Aque(e, ahn, urso de(e, e no meu. '(e sorri. M um sorriso bondoso, como o rosto. ? M um urso muito bonito. ? X esteve em me(hores condi$Ees. ? %omo a maioria das coisas. 2uponho que e(e este3a fa(ando do mundo em gera(, e no do meu corpo. ? %omo me encontrou1 ? pergunto.
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'(e desvia o o(har e torna a me encarar. "(hos cor de choco(ate de cachorrinho perdido. ? "s pssaros. ? !ue pssaros1 ? Abutres. !uando os ve3o circu(ando, sempre vou verificar. 2abe, no caso de... ? %erto, entendi. ? >o quis que e(e entrasse em deta(hes. ? 'nto, voc@ me trouIe para c, me pWs no soro... onde conseguiu isso, afina(1 ', ento, voc@ tirou todas as minhas... e ento me (avou... ? 2inceramente, no acreditei que voc@ estivesse viva, e depois no acreditei que continuasse viva. ? " rapa& esfrega as mos uma na outra. 'star com frio1 >ervoso1 'u sinto ambos. ? " cateter e a agu(ha 3 estavam aqui. Yoram +teis durante a peste. Acho que no deveria di&er isso, mas todos os dias em que chegava em casa, rea(mente imaginava que voc@ estivesse morta. " seu estado era muito grave. '(e estende a mo para o bo(so da camisa e, por a(gum motivo, me enco(ho, o que e(e nota e, ento, sorri, tranqui(i&ador. '(e mostra um peda$o de meta( de aspecto arredondado do tamanho de um deda(. ? 2e isso tivesse atingido voc@ em praticamente qua(quer outro (ugar, voc@ estaria morta. ? '(e ro(a a ba7a entre o dedo indicador e o po(egar. ? De onde veio1 \eviro os o(hos. >o consigo evitar. 0as deiIo o comentrio irWnico de (ado. ? *m fu&i(. '(e sacode a cabe$a. '(e acha que no entendi a pergunta. Aparentemente, sarcasmo no causa ne(e nenhum efeito. 2e isso for verdade, estou em dificu(dades: esse meu meio habitua( de comunica$o. ? Yu&i( de quem1 ? >o sei... dos "utros. *ma tropa de(es se fa&endo passar por so(dados acabaram com meu pai e todos no nosso campo de refugiados. 'u fui a +nica que conseguiu sair viva de (. Uom, sem contar com 2ammS e as outras crian$as. 'van est me o(hando como se eu estivesse tota(mente (ouca. ? " que aconteceu com as crian$as1 ? '(es as (evaram embora. 'm Wnibus esco(ares. ? mnibus esco(ares...1 '(e estava sacudindo a cabe$a.A(ien7genas em Wnibus esco(ares1 ' d a impresso de estar prestes a sorrir. Acho que o(hei tempo demais para seus (bios, porque e(e os esfrega
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timidamente com as costas da mo. ? ' as (evaram para onde1 ? >o sei. '(es nos fa(aram de .right4,atterson, mas... ? .right4,atterson. A base da for$a area1 "uvi di&er que foi abandonada. ? Uom, no sei se a gente pode confiar em tudo que nos di&em. '(es so o inimigo. ? 'ngu(o em seco. 0inha garganta est irritada. 'van .a(/er deve ser daque(e tipo de pessoa que observa tudo, pois di&: ? !uer a(guma coisa para beber1 ? >o estou com sede ? minto. Uem, por que minto sobre a(go assim1 ,ara mostrar a e(e o quanto sou durona1 "u para mant@4(o na cadeira, pois e(e a primeira pessoa com quem fa(o em semanas, se voc@ no considerar o urso, o que no deve fa&er. ? ,or que e(es (evaram as crian$as1 "s o(hos de 'van esto grandes e redondos agora, como os de *rso. U dif7ci( decidir qua( de seus tra$os o mais bonito. Aque(es o(hos suaves de choco(ate ou o maIi(ar angu(oso1 )a(ve& os cabe(os espessos, o 3eito como caem sobre a testa, quando e(e se inc(ina para mim. ? >o sei o verdadeiro motivo, mas acho que deve ser a(guma coisa muito boa para e(es, e muito ruim para ns. ? Boc@ acha...1 'van no consegue terminar a pergunta, ou no quer, para me poupar de ter que dar uma resposta. '(e est o(hando para o urso de 2am recosta4 do no travesseiro ao meu (ado. ? " qu@1 !ue meu irmo&inho est morto1 >o. Acho que e(e est vivo. ,rincipa(mente porque no fa& sentido tirarem todas as crian$as e depois matar todos os outros. '(es eIp(odiram todo o campo com uma espcie de bomba verde... ? 'spere a7 ? e(e interrompe, erguendo uma das grandes mos. ? *ma bomba verde1 ? >o estou inventando isso. ? 0as, por que verde1 ? ,orque verde a cor do dinheiro, da grama, das fo(has dos carva(hos e das bombas a(ien7genas. %omo diabos vou saber por que era verde1 '(e est rindo. *m riso ca(mo e contido. !uando e(e sorri, o (ado direito de sua boca fica um
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pouco mais a(ta do que o esquerdo. ' ento penso ,or que voc@ est o(hando fiIamente para a boca de(e, afina(1# De a(guma forma, o fato de ter sido resgatada por um su3eito eItremamente bonito com um sorriso assimtrico e mos grandes e fortes das coisas mais desconcertantes que me aconteceu desde a chegada dos "utros. ,ensar no que ocorreu no campo est me deiIando nervosa, de modo que reso(vo mudar de assunto. 'spio a co(cha que me cobre. ,arece feita A mo. A imagem de uma ve(ha mu(her costurando passa rapidamente em minha mente, e, por a(gum motivo, de repente sinto vontade de chorar. ? 8 quanto tempo estou aqui1 ? pergunto debi(mente. ? Bai comp(etar uma semana amanh. ? Boc@ teve que cortar...1 ? >o sei como fa&er a pergunta. Ye(i&mente, no tive que fa&@4 (a. ? Amputar1 >o. A ba(a no atingiu o 3oe(ho por pouco, ento acho que voc@ vai poder andar, mas ta(ve& tenha havido a(gum dano nos nervos. ? Ah ? fa$o. ? 'stou me acostumando com isso.

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'van me deiIa por a(gum tempo e vo(ta com um ca(do transparente, no de ga(inha nem de carne bovina, ta(ve& de veado, e, enquanto agarro as bordas da co(cha, e(e me a3uda a sentar para poder tom4(o, segurando a caneca com as duas mos. '(e me o(ha. >o um o(har assustador, mas o 3eito com que se o(ha para uma pessoa doente, sentindo4se e(e mesmo um pouco doente e sem saber o que fa&er de me(hor. "u, ta(ve&, acho, se-a um o(har mais assustador, e o o(har preocupado se3a apenas um disfarce inte(igente. "s pervertidos so pervertidos apenas quando no so bonitos1 %hamei Uri(hantina de (ouco por tentar me dar a 3oia de um cadver, e e(e disse que eu no pensaria assim se fosse um gato como Uen ,arish. )er me (embrado de Uri(hantina acaba com meu apetite. 'van me v@ o(hando fiIamente para a caneca no co(o e de(icadamente a tira de minhas mos, co(ocando4a na mesa. ? 'u podia ter feito isso ? fa(ei, com mais rispide& do que pretendia. ? %onte sobre esses so(dados ? o rapa& pede. ? %omo voc@ sabe que e(es no eram... humanos1 'u contei como e(es apareceram no muito tempo depois dos te(eguiados, a forma como embarcaram as crian$as e depois reuniram todos nas barracas e acabaram com e(es. 0as o fator decisivo foi o "(ho. %(aramente eItraterrestre. ? '(es so humanos ? 'van conc(ui, depois de eu terminar. ? '(es devera estar traba(hando com os visitantes. ? Ah, Deus, no os chame disso, por favor. Detestei aque(e nome que tinham dado para os invasores. "s apresentadores o usaram antes da 1< "nda, a(m de todos os usurios do Fou)ube, do )9itter e at o presidente, durante o noticirio. ? Do que devo cham4(os1 ? 'van pergunta. '(e est sorrindo. )enho a sensa$o de que e(e os chamaria de rabanete, se eu quisesse. ? 0eu pai e eu os chamamos de os "utros, como sendo diferentes de ns, ou se3a, no humanos. ? Yoi o que eu quis di&er ? e(e fa(a, assentindo, srio. ? A probabi(idade de e(es se
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parecerem eIatamente como ns astronomicamente pequena. 'van fa(a eIatamente como meu pai em um de seus discursos especu(ativos, e, de repente, fico aborrecida, no sei por qu@. ? 'nto os traidores agarram as crian$as e as (evam do campo porque querem a3udar a acabar com a ra$a humana, mas criam um (imite para quem tem menos de 1P anos1 ? " que voc@ acha1 ? e(e indaga, dando de ombros. ? Acho que estamos seriamente ferrados quando homens com armas decidem a3udar os bandidos. ? ,osso estar enganado ? e(e fa(a, mas parece no acreditar no que di&, mas ta(ve& e(es se3am visi4"utros, no sei, disfar$ados de humanos, ou ta(ve& at a(gum tipo de c(ones... 'stou assentindo. )ambm 3 ouvi aque(a conversa antes, durante uma das interminveis rumina$Ees sobre a poss7ve( apar@ncia dos "utros. >o uma questo de por que no poderiam, mas sim de por que no o fariam. 2abemos da eIist@ncia de(es h cinco meses. '(es devem saber da nossa h anos. %entenas, ta(ve& mi(hares de anos. )empo suficiente para eItrair D>A e criar# tantas cpias quantas precisassem. >a verdade, ta(ve& e(es tivessem que cobrir o territrio da guerra com cpias de ns. De mi(hares de formas, nosso p(aneta ta(ve& no se3a vive( para seus corpos. Gembra4se de 0uerra dos 1undos1 )a(ve& esse se3a o motivo de minha atua( irrita$o. 'van est dando uma de "(iver 2u((ivan para cima de mim. ' isso co(oca "(iver 2u((ivan morrendo no cho de terra, diante de mim, quando tudo o que quero desviar o o(har. ? "u ta(ve& e(es se3am como ciborgues, 'Iterminadores ? digo, num tom s (evemente de brincadeira. 'u tinha visto de perto um de(es morto, o so(dado em que atirei A queima4roupa 11V fosso de cin&as. >o verifiquei seu pu(so, nada parecido, mas e(e certamente parecia morto para mim, e o sangue tinha um aspecto bastante rea(. ? '(es vo achar a gente5 Agarro a (amparina de querosene, arranco a prote$o de vidro e asso4 pro a chama dan$ante com for$a. '(a chia para mim, continua acesa. 'van tira4me o vidro das mos e o reco(oca na base da (amparina. ? A temperatura est menos de 2 graus ( fora, e estamos a qui(Wmetros do abrigo mais
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prIimo ? e(e fa(a. ? 2e voc@ incendiar a casa, estamos fritos. Yritos1 )a(ve& e(e este3a tentando ser engra$ado, mas 'van no est sorrindo. ? A(m disso, voc@ no est bem o suficiente para via3ar. ,e(o menos, no durante outras tr@s ou quatro semanas. )r@s ou quatro semanas1 !uem essa verso ado(escente de um garoto4 4propaganda de a(gum produto famoso pensa que est enganando1 >o vamos durar tr@s dias com (u&es bri(hando nas 3ane(as e fuma$a saindo pe(a chamin. '(e compreende minha crescente inquieta$o. ? 'st certo ? 'van concorda com um suspiro. '(e apaga a (amparina, e o aposento mergu(ha na escurido. >o posso v@4(o, no posso ver nada. %ontudo, posso sentir o cheiro de(e, um misto de fuma$a de madeira e a(go parecido com ta(co de beb@. Aps a(guns minutos, consigo sentir seu corpo des(ocar o ar a a(guns cent7metros do meu. ? !ui(Wmetros do abrigo mais prIimo1 ? repito. ? 'm que raio de (ugar voc@ vive, 'van1 ? >a fa&enda de minha fam7(ia. A cerca de TV qui(Wmetros de %incinnati. ? 0uito (onge de .right4,atterson1 ? >o sei. *ns 12V qui(Wmetros. ,or qu@1 ? 'u 3 disse. '(es (evaram o meu irmo&inho. ? Boc@ tinha dito que eles disseram que iam (ev4(o para (. >ossas vo&es, envo(vendo um ao outro, entre(a$ando4se, e ento se (ibertando, na escurido de breu. ? Uom, eu tenho que come$ar por a(gum (ugar ? 3ustifico. ? ' se e(e no estiver (1 ? 'nto vou procurar em outro (ugar. ? Yi& uma promessa. 'sse ma(dito urso nunca vai me perdoar se eu no a cumprir. 2into o cheiro de seu h(ito. %hoco(ate. %hoco(ate5 %ome$o a sa(ivar. %onsigo mesmo sentir minhas g(Hndu(as sa(ivares funcionando. >o como a(imentos s(idos h semanas, e o que e(e me tra&1 *m ca(do gorduroso de uma carne misteriosa. '(e anda escondendo a(gumas coisas de mim, esse ma(dito fa&endeiro. ? Boc@ sabe que e(es so em n+mero bem maior do que voc@, no sabe1 ? pergunta.
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? ' com isso voc@ quer di&er que...1 'van no responde, e, ento, digo: ? Boc@ acredita em Deus, 'van1 ? %om certe&a. ? 'u, no. Osto , eu no sei. 'u acreditava antes de os "utros chegarem. "u pensava que acreditava, quando ref(etia sobre o assunto. 'nto e(es vieram e... ? )ive que parar por um segundo para me recompor. ? )a(ve& eIista um Deus. 2ammS acredita que sim, mas e(e tambm acredita no ,apai >oe(. 0esmo assim, eu re&ava com e(e todas as noites, e isso no tinha nada a ver comigo. )inha a ver com 2ammS e com o que ele acreditava, c se voc@ pudesse ter visto como e(e segurou a mo daque(e fa(so so(dado e o acompanhou at o Wnibus... 'stou perdendo o contro(e, e isso no me importa muito. M sempre mais fci( chorar no escuro. De repente, minha mo fria coberta pe(a mo de 'van, bem mais quente, e sinto a pa(ma macia e suave como a fronha sob meu rosto. ? Osso acaba comigo ? so(u$o. ? A confian$a de(e. %omo o 3eito que n,s confivamos antes de e(es chegarem e eIp(odirem todo o ma(dito mundo. %onfiamos que, quando a noite chegasse, haveria (u&. %onfiamos que, quando quisssemos a droga de um frappuccino de morango, era s botar o traseiro no carro, sair dirigindo pe(a rua e comprar o ma(dito frappuccino de morango5 Con+iamos... A outra mo de 'van encontra o meu rosto, e e(e enIuga minhas (grimas com o po(egar. " cheiro de choco(ate me domina, e e(e sussurra no meu ouvido: ? >o, %assie. >o, no, no. 'nvo(vo seu pesco$o com o bra$o e puIo o rosto seco de(e contra minha face mo(hada. 'stou tremendo incontro(ave(mente e, pe(a primeira ve&, consigo sentir o peso das co(chas sobre a ponta dos ps porque a escurido profunda agu$a os sentidos. 2ou um ca(deiro fervi(hante de pensamentos e sentimentos desordenados. 'stou preocupada com a possibi(idade de meu cabe(o estar cheirando ma(, !uero choco(ate. 'sse cara que est me abra$ando ? bom, na verdade, sou eu quem o est abra$ando ? me viu em toda minha g(oriosa nude&. " que e(e pensou sobre o meu corpo1 " que eu pensei sobre o meu corpo1 Deus rea(mente se importa com promessas1 'u rea(mente me importo com Deus1 2o mi(agres a(go como a separa$o das guas do 0ar Berme(ho ou a(go mais parecido com 'van .a(/er me encontrar presa a um b(oco de ge(o numa vastido branca1 ? %assie, vai ficar tudo bem ? e(e sussurra no meu ouvido, h(ito de choco(ate. !uando acordo na manh seguinte, tem um bombom de choco(ate pousado na mesinha ao (ado.
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'(e sai da ve(ha casa da fa&enda todas as noites para patru(har a regio e ca$ar. %ontou4me que dispEe de muitos gros e farinceos, e que a me gostava de en(atados c de preparar conservas, mas e(e prefere carne fresca. Assim, e(e me deiIa, a fim de encontrar criaturas comest7veis para matar, e, no quarto dia, aparece com um verdadeiro hamb+rguer num po caseiro quente e uma por$o de batatas fritas. M o primeiro a(imento rea( que como desde a fuga do %ampo Ashpit. ' acho que tambm foi por um ma(dito hamb+rguer, que eu no comia desde a %hegada, que afirmei que estaria disposta a matar. ? "nde voc@ conseguiu o po1 ? perguntei, entre uma mordida e outra, gordura escorrendo pe(o queiIo. )ambm no tinha comido po, ainda. 'sse est (eve e fofo, (evemente adocicado. '(e poderia me apresentai] uma srie de respostas sarcsticas, visto que s eIiste uma forma pe(a qua( e(e poderia t@4(o conseguido. 0as e(e no fe& isso. ? 'u o assei. Depois de me a(imentar, trocou o curativo de minha perna. ,ergunto se deveria ver. '(e di& que no, que eu decididamente no quereria ver aqui(o. !uero sair da cama, tomar um verdadeiro banho, sentir4me uma pessoa novamente. '(e di& que cedo demais. 'u (he digo que quero (avar e pentear os cabe(os. %edo demais, e(e insiste. 'u digo que, se e(e no me a3udar, vou arrebentar a (amparina de querosene em sua cabe$a. Assim, e(e co(oca uma cadeira da co&inha no centro da banheira antiga do pequeno banheiro forrado com pape( de parede f(orido, 3 descascando, e me (eva at (, me senta, sai, e ento vo(ta com uma grande bacia de meta( cheia de gua quente. A bacia deve ser muito pesada. 2eus b7ceps se contraem e esticam a camisa, como se fosse Uruce Uanner no meio da transforma$o em 8u(/, e as veias do pesco$o ficam sa(tadas. A gua eIa(a um (eve perfume de pta(as de rosas, 'van usa como concha uma 3arra de (imonada decorada com sis sorridentes, e eu inc(ino a cabe$a para trs. '(e come$a a espa(har o Iampu, e eu empurro suas mos. 'ssa parte posso fa&er so&inha. A gua escorre dos meus cabe(os at a camiso(a, co(ando o a(godo ao meu corpo. 'van pigarreia e, quando vira a cabe$a, seus cabe(os espessos formam aque(a onda sobre a testa morena, Yico um tanto perturbada, mas de modo agradve(. ,e$o o pente de dentes mais (argos que possui, e e(e mergu(ha no armrio sob a pia, enquanto eu o observo com o canto do o(ho, ma( notando como seus ombros fortes se movem debaiIo da camisa de f(ane(a, ou seus 3eans desbotados com bo(sos traseiros desfiados, decididamente prestando aten$o A
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forma arredondada de suas ndegas dentro dos 3eans, ignorando tota(mente o queimar do (bu(o de minhas ore(has embaiIo da gua morna que pinga dos cabe(os. Aps a(gumas eternidades, e(e encontra um pente e pergunta se preciso de a(guma coisa antes de e(e sair. 'u murmuro um no quando o que rea(mente queria fa&er era rir e chorar ao mesmo tempo. 2o&inha, esfor$o4me para me concentrar nos cabe(os, que formaram um terr7ve( emaranhado. >s, peda$os de fo(has, pequenos gros de terra. )raba(ho nos ns at que a gua fica fria e come$o a tremer na camiso(a mo(hada. Onterrompo a tarefa mais uma ve& quando ou$o um (eve som do (ado de fora da porta. ? Boc@ est parado a7 fora1 ? pergunto. " pequeno banheiro amp(ia o som como se fosse uma cHmara de eco. 8 uma pausa, e depois a resposta suave. ? 2im. ? Por 3ue voc@ est parado a71 ? 'stou esperando para enIaguar o seu cabe(o. ? Osso vai (evar a(gum tempo ? respondo. ? )udo bem. ? ,or que voc@ no vai assar uma torta ou qua(quer outra coisa e vo(ta daqui a 1= minutos1 >o escuto nenhuma resposta, mas tambm no o escuto ir embora. ? Boc@ ainda est a71 As tbuas do corredor rangem. ? 2im. Desisto de puIar e pentear depois de mais de& minutos. 'van vo(ta. 2enta4se na beira da banheira. Descanso a cabe$a na pa(ma de sua mo, enquanto e(e enIgua a espuma dos meus cabe(os. ? 'stou surpresa por voc@ estar aqui ? digo. ? 'u moro aqui. ? !ue voc@ tenha +icado aqui. 0uitos rapa&es partiram para a de(egacia de po(7cia mais prIima, a(gum prdio da Juarda >aciona( ou base mi(itar depois que as not7cias sobre a 2< "nda come$aram a aparecer tra&idas por sobreviventes que fugiam para o interior. Yoi como 11 de setembro, s que de& ve&es pior.
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? Mramos oito, contando meus pais ? e(e come$ou. ? 'u sou o mais ve(ho. Depois que e(es morreram, fiquei tomando conta das crian$as. ? 0ais devagar, 'van ? pe$o, enquanto e(e esva&ia metade da 3arra na minha cabe$a. ? ,arece que estou me afogando. ? Descu(pe. ? '(e aperta a borda da mo de encontro A minha testa para fa&er de dique. A gua est de(iciosamente morna e me provoca ccegas. Yecho os o(hos. ? Boc@ ficou doente1 ? quis saber. ? 2im. ' depois me(horei. ? '(e reco(he mais gua da bacia de meta( com a 3arra e eu prendo a respira$o, prevendo a comicho morna. ? 0inha irm mais nova, Bai, morreu h dois meses. M no quarto de(a que voc@ est. Desde ento, venho tentando descobrir o que fa&er. 2ei que no posso ficar aqui para sempre, mas andei at %incinnati, e acho que no preciso di&er por que nunca vou vo(tar. *ma das mos derrama a gua, enquanto a outra espreme os cabe(os mo(hados de encontro ao couro cabe(udo para tirar o eIcesso de (7quido. %om firme&a, sem muita for$a, no ponto eIato. %omo se eu no fosse a primeira garota cu3os cabe(os e(e (avou. *ma pequena vo& histrica dentro de minha cabe$a grita " que voc@ acha que est fa&endo1 Boc@ nem mesmo conhece esse cara5# 0as a mesma vo& tambm di& 0os timasR pe$a uma massagem no couro cabe(udo enquanto e(e enIgua.# 'nquanto isso, fora de minha cabe$a, a vo& ca(ma de(e fa(aR ? ,ensando bem, no fa& sentido ir embora antes de a temperatura subir. )a(ve& .right4 ,atterson ou ^entuc/S. Yort ^noI fica a apenas 26V qui(Wmetros daqui. ? Yort ^noI1 ,or qu@1 Boc@ vai praticar um roubo1 ? M um forte, como cm pesadamente +orti+icado. *m ponto de reunio (gico. ? \eunindo e apertando as pontas dos meus cabe(os com a mo, e os plop-plops da gua agitando4se na banheira antiga. ? 2e eu fosse voc@, no iria a nenhum (ugar que um ponto de encontro (gico ? digo. ? Gogicamente esses vo ser os primeiros (ocais a serem varridos do mapa. ? ,e(o que voc@ me contou dos 2i(enciadores, no (gico se reunir em nenhum (ugar. ? "u ficar em qua(quer (ugar mais do que a(guns dias. Yorme grupos pequenos e fique em movimento. ? At...1
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? >o eIiste at ? disparo. ? 2 eIiste a menos 3ue. '(e seca meus cabe(os com uma toa(ha branca fe(puda. 8 uma camiso(a (impa sobre a tampa fechada do vaso sanitrio. "(ho para os o(hos cor de choco(ate e digo: ? Bire4se. ? 'van obedece. 'stendo a mo para a(m dos bo(sos traseiros rasgados dos 3eans que se amo(dam As ndegas, para as quais no estou o(hando, e apanho a camiso(a seca. ? 'u vou ver, se voc@ tentar espiar naque(e espe(ho ? aviso o su3eito que 3 me viu nua, mas eu estava inconscientemente nua, o que no a mesma coisa. '(e assente, abaiIa a cabe$a e aperta os (bios, como se estivesse reprimindo um sorriso. \etor$o4me na tentativa de me (ivrar da camiso(a mo(hada, des(i&o a seca sobre a cabe$a e digo que 3 pode se virar. '(e me (evanta da cadeira e me carrega de vo(ta para a cama da irm morta. *m dos meus bra$os est ao redor de seus ombros, e o bra$o de(e est firme ? mas no firme demais ? em vo(ta da minha cintura. " corpo de 'van passa a sensa$o de estar uns = graus mais quente que o meu. '(e me pousa no co(cho e cobre minhas pernas nuas com as co(chas. As faces de(e so muito (isas, os cabe(os bem arrumados, e as cut7cu(as, como 3 disse, so impecveis. " que significa que uma boa apresenta$o ocupa uma posi$o prioritria nessa era ps4apoca(7ptica. ,or qu@1 !uem est por perto para v@4(o1 ? 'nto, quanto tempo fa& que voc@ no via outra pessoa1 ? quero saber, ? A(m de mim. ? Be3o pessoas quase todos os dias ? e(e conta. ? A +(tima pessoa viva antes de voc@ foi Bai. Antes de(a, foi Gauren. ? Gauren1 ? 0inha namorada. ? 'van afasta o o(har. ? '(a tambm morreu. >o sei o que di&er. 'nto, digo: ? A peste uma droga. ? >o foi a peste ? e(e esc(arece. ? Uom, e(a ficou doente, mas no foi a peste que a matou. '(a mesma fe& isso, antes que eu o fi&esse. '(e est parado desa3eitadamente ao (ado da cama. >o quer ir embora, mas no tem nenhuma descu(pa para ficar. ? 'u s no pude evitar de notar como bom... ? >o, no uma boa introdu$o. ? Acho
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que dif7ci(, quando se est so&inho, rea(mente se importar... ? na4n. ? 2e importar com o qu@1 ? e(e pergunta. ? %om uma pessoa quando quase todas as pessoas se foram1 ? 'u no estava fa(ando de mim. ? ', ento, desisto de tentar encontrar uma forma adequada de di&er o que queria. ? Boc@ tem muito orgu(ho de sua apar@ncia. ? >o orgu(ho. ? 'u no estava acusando voc@ de ser arrogante... ? 'u sei. Boc@ est se perguntando de que isso adianta agora, certo1 Uom, na verdade, eu estava dese3ando que o motivo fosse eu. 0as no disse nada. ? >o tenho certe&a ? e(e di&. ? 0as a(go que no posso contro(ar. %uidar disso d estrutura ao meu dia, 0e fa& sentir mais... ? e(e d de ombros. ? 0ais humano, eu acho. ? ' voc@ precisa de a3uda para se sentir humano1 'van me (an$a um o(har engra$ado e, ento, me d a(go em que pensar durante muito tempo depois que e(e sai. ? 'oc no1

1::

6C
'(e fica fora quase todas as noites. Durante o dia, 'van cuida de mim em todos os momentos, portanto, no sei quando e(e dorme. >a segunda semana, eu estava prestes a en(ouquecer, engaio(ada naque(e pequeno quarto do andar superior. >um dia em que a temperatura passou a graus positivos, e(e me a3udou a vestir a(gumas das roupas de Bai, desviando os o(hos em momentos apropriados, carregou4me para baiIo para me sentar na varanda da frente e 3ogou um enorme cobertor de ( no meu co(o. 'van me deiIou a(i e vo(tou com duas canecas fumegantes de choco(ate quente. >o tenho muita coisa a di&er sobre a paisagem. )erra marrom, sem vida e ondu(ada, rvores nuas, um cu cin&a desinteressante. 0as o ar frio provocou uma sensa$o agradve( em meu rosto, e o choco(ate quente estava na temperatura perfeita. >o conversamos sobre os "utros. %onversamos sobre nossas vidas antes dos "utros. 'van ia estudar engenharia na *niversidade 'stadua( de ^ent depois de terminar o ensino mdio. '(e tinha se oferecido para ficar na fa&enda por a(guns anos, mas o pai insistiu que e(e frequentasse a facu(dade. '(e conhecia Gauren desde o quinto ano, come$ou a namor4(a no ensino mdio. Ya(avam em casamento. '(e notou que fiquei quieta quando o nome de Gauren veio A bai(a. %omo eu disse, 'van era um observador. ? ' voc@1 ? e(e quis saber. ? )inha um namorado1 ? >o. Uom, mais ou menos. " nome de(e era Uen ,arish. Acho que se pode di&er que e(e arrastava uma asa para mim. 2a7mos a(gumas ve&es. 2abe, sem compromisso. ,ergunto4me o que me fe& mentir para e(e. 'van no saberia diferenciar Uen ,arish de um outro su3eito qua(quer. !ue mais ou menos a forma como Uen me conhece. Agitei o que restava do choco(ate quente e evitei seu o(har. >a manh seguinte, 'van apareceu ao (ado da minha cama com uma mu(eta escu(pida de um +nico peda$o de madeira. GiIada at fiIar (ustrosa, (eve, na a(tura perfeita. Dei uma o(hada e eIigi que citasse tr@s habi(idades que no dominava. ? ,atinar, cantar e conversar com garotas. ? Boc@ se esqueceu de espiar# ? (embrei, enquanto e(e me a3udava a sair da cama. ? 2empre sei quando voc@ est rondando por perto. ? Boc@ s pediu tr@s.

1:=

>o vou mentir: minha reabi(ita$o est uma droga. 2empre que apoio o peso do corpo na perna, a dor dispara pe(o (ado esquerdo, e meu 3oe(ho s dobra. A +nica coisa que me impede de cair direto sobre o traseiro so os bra$os fortes de 'van. 0as persisti durante todo aque(e (ongo dia e os (ongos dias que se seguiram. 'stava determinada a ficar forte. 0ais forte do que antes de o 2i(enciador me atingir e me abandonar A morte. 0ais forte do que estava no pequeno esconderi3o na f(oresta, enro(ada no saco de dormir, sentindo pena de mim mesma, enquanto 2ammS estava sofrendo Deus sabe o qu@. 0ais forte do que nos dias passados no %ampo Ashpit, onde eu vagava com uma atitude eItremamente hosti(, &angada com o mundo pe(o que o mundo era, pe(o que e(e sempre tinha sido: um (ugar perigoso que a a(ga&arra humana fe& parecer muito mais seguro. )r@s horas de terapia pe(a manh. ,ausa de 6V minutos para o a(mo$o. Depois, tr@s horas de terapia A tarde. )raba(har na recupera$o dos meus m+scu(os at eu senti4(os formando uma massa suarenta e ge(atinosa. 0as, naque(e dia, eu ainda no tinha terminado. ,erguntei a 'van o que aconteceu A minha Guger. 'u precisava superar o medo que sentia de armas. ' minha pontaria estava pssima. '(e me mostrou a forma correta de segur4(a, como usar a mira. 0ontou na cerca uma fi(eira de (atas de tinta va&ias, do tamanho de um ga(o, como a(vos, substituindo4as por (atas menores, A medida que minha pontaria me(horava. ,edi que me (evasse para ca$ar com e(e. ,reciso me acostumar a atingir um a(vo vivo e em movimento, mas 'van negou. Ainda estou muito fraca, nem posso correr. ' o que poderia acontecer se um 2i(enciador nos visse1 Ya&emos passeios ao pWr do so(. ,rimeiro, no conseguia andar mais do que PVV metros, at que minha perna fa(hasse, e 'van tivesse que me carregar de vo(ta A casa da fa&enda. ,orm, a cada dia, eu conseguia avan$ar mais um metro. "itocentos metros transformaram4se em um qui(Wmetro, e, na segunda semana, eu caminhava mais que tr@s sem parar. Ainda no consigo correr, mas meu ritmo e minha energia me(horaram a o(hos vistos. 'van fica comigo durante todo o 3antar e a(gumas horas A noite. 'nto, co(oca o fu&i( no ombro e di& que vai estar de vo(ta antes de o so( nascer. Jera(mente estou dormindo quando e(e entra, e norma(mente o dia 3 nasceu h muito. ? Aonde voc@ vai todas as noites1 ? perguntei certa ve&. ? %a$ar. *m homem de poucas pa(avras esse 'van .a(/er. ? Boc@ deve ser um pssimo ca$ador ? brinquei, ? !uase nunca vo(ta com a(gum anima(. ? >a verdade, eu sou muito bom ? e(e disse com determina$o. 0esmo quando di& a(go que, teoricamente, parece fa(ta de modstia, no . M o 3eito que e(e faia, casua(mente, como se estivesse fa(ando sobre o tempo.
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? Boc@ simp(esmente no tem coragem de matar1 ? )enho coragem de fa&er o que tiver que fa&er. ? '(e correu os dedos pe(os cabe(os e suspirou. ? >o in7cio, tinha a ver com permanecer vivo. Depois, com proteger meus irmos e irms dos (oucos que corriam por a7, quando a peste chegou. Depois, tinha a ver com proteger meu territrio e meus suprimentos... ? ' agora...1 ? perguntei em vo& baiIa. Aque(a era a primeira ve& que o tinha visto (evemente emocionado. ? Aca(ma meus nervos ? 'van admitiu com um dar de ombros constrangido, ? D a(guma coisa para fa&er. ? %omo higiene pessoa(. ? )enho dificu(dades para dormir A noite ? e(e continuou. >o o(hava para mim. >o o(hava para nada. ? Uom. 8ora de dormir. Assim, depois de a(gum tempo, desisti de tentar e comecei a dormir durante o dia. "u tentei. " fato que s durmo duas ou tr@s horas por dia. ? Boc@ deve estar muito cansado. Yina(mente, e(e o(hou para mim, e havia a(go triste e desesperado em seu o(har. ? 'ssa a pior parte ? 'van disse, devagar. ? >o estou. >o estou nem um pouco cansado. 'u ainda me sentia perturbada com o fato de e(e desaparecer A noite, de modo que, certa ve&, tentei segui4(o. ,ssima ideia. ,erdi4o de vista em menos de de& minutos. Yiquei preocupada com a possibi(idade de eu estar perdida, e, ento, me virei para vo(tar. ' me vi frente a frente com e(e. '(e no se &angou, >o me acusou de no confiar ne(e. Apenas disse: ? Boc@ no deveria estar aqui fora, %assie ? e me (evou para dentro. 0ais por preocupa$o com minha sa+de menta( do que por nossa seguran$a pessoa( Kacho que e(e no comprou comp(etamente a ideia do 2i(enciadorL, 'van pendurou pesados cobertores nas 3ane(as na grande sa(a do andar inferior para que pudssemos acender a (areira e a(gumas (amparinas. %omecei a esper4(o vo(tar de suas andan$as no escuro, dormindo no grande sof de couro ou (endo um dos ma(tratados romances em pape(43orna( da me de(e, que eIibiam rapa&es muscu(osos e seminus amparando mo$as eItasiadas usando (ongos vestidos de ga(a. ,or vo(ta das 6 horas da madrugada, 'van retornava. Xogvamos mais (enha no fogo e conversvamos. '(e no gostava muito de fa(ar sobre a
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fam7(ia Kquando perguntei sobre as (eituras preferidas da me, e(e deu de ombros e disse que e(a gostava de (iteraturaL. !uando a conversa se tornava muito pessoa(, 'van desviava do assunto e vo(tava a fa(ar de mim. Jera(mente, e(e quer fa(ar sobre 2ammS, sobre como p(ane3o cumprir a promessa que fi& a e(e. %omo no tenho ideia de como vou fa&er isso, a discusso nunca termina bem. 'u fico confusa, e(e me pressiona por deta(hes. Yico na defensiva, e(e insiste. Yina(mente, digo coisas ma(dosas, e e(e se ca(a. ? 'nto, vamos repassar isso 3untos outra ve& ? e(e di&, certa ve&, tarde da noite, depois de dar vo(tas e mais vo(tas pe(o assunto durante uma hora. ? Boc@ no sabe eIatamente quem ou o que so, mas sabe que possuem arti(haria pesada e acesso aos armamentos a(ien7genas. Boc@ no sabe para onde (evaram seu irmo, mas vai at ( para resgat4(o. !uando chegar (, no sabe como vai fa&er para resgat4(o, mas... ? " que voc@ est fa&endo1 ? pergunto. ? Boc@ est tentando a3udar ou me fa&er sentir uma idiota1 'stamos sentados no imenso tapete fe(pudo em frente A (areira, o fu&i( de(e de um (ado, minha Guger do outro, e ns dois entre as armas. 'van ergue as mos num fingido gesto de rendi$o. ? 2 estou tentando entender. ? Bou come$ar no %ampo Ashpit e encontrar o rastro a(i ? digo, ta(ve& pe(a mi(sima ve&. Acho que sei por que e(e fa& sempre as mesmas perguntas, mas e(e to obtuso que dif7ci( fa&@4(o assumir uma posi$o. >atura(mente, e(e poderia di&er o mesmo de mim. >o que se refere ao p(ano, o meu mais uma meta gera( que finge ser um p(ano. ? ' se voc@ no conseguir encontrar o rastro1 ? e(e devo(ve. ? >o vou desistir at conseguir. '(e assente com um gesto que di& 'stou concordando, mas no porque acho que o que voc@ di& fa& sentido. 'stou concordando porque acho que voc@ tota(mente idiota e no quero que fique agressiva comigo usando a mu(eta que eu mesmo fi& para voc@.# 'nto, digo: ? 8o sou tota(mente idiota. Boc@ faria a mesma coisa por Bai. 'van no teve uma resposta rpida para isso. 'nvo(veu as pernas com os bra$os, apoiou o queiIo nos 3oe(hos e observou o fogo.

1:P

? Boc@ acha que estou perdendo meu tempo ? acuso o perfi( sem defeitos. ? Acha que 2ammS est morto. ? %omo eu poderia saber disso, %assie1 ? >o estou di&endo que voc@ sabe. 'stou di&endo que voc@ pensa isso. ? Omporta o que eu penso1 ? >o, ento ca(e a boca. ? 'u no estava di&endo nada. 'oc disse... ? >o... diga... nada. ? >o vou. ? Acabou de di&er. ? Bou parar. ? 0as no vai. Boc@ di& que vai, e, ento, recome$a. '(e ia di&er a(go, mas fechou a boca com tamanha for$a, que escutei os dentes de(e rangerem. ? 'stou com fome ? digo. ? Bou pegar a(guma coisa para voc@. ? 'u pedi para voc@ pegar a(guma coisa1 ? 2into vontade de (he dar um soco no meio da boca perfeita. ,or que quero bater ne(e1 ,or que estou to &angada nesse momento1 ? 2ou perfeitamente capa& de me servir. 'sse o prob(ema, 'van. >o apareci aqui para dar sentido A sua vida, agora que a sua vida acabou. 'sse um assunto que voc@ tem que reso(ver. ? !uero a3ud4(a ? e(e di&, e pe(a primeira ve& enIergo verdadeira ira naque(es o(hos de cachorrinho. ? ,or que sa(var 2ammS tambm no pode ser meu ob3etivo1 A pergunta de(e me segue at a co&inha, paira sobre a minha cabe$a como uma nuvem, enquanto 3ogo a(gumas fatias de carne de veado defumada num po achatado que 'van deve ter assado no forno do quinta(, como bom escoteiro que . A pergunta me acompanha, enquanto vo(to mancando para a grande sa(a e me (argo no sof diretamente atrs de sua cabe$a. 2into um impu(so de dar4(he um chute entre os ombros (argos. >a mesa ao (ado encontra4se um (ivro intitu(ado " Amor um :ese-o :esesperado. %om base na capa, eu o teria chamado 1inha &ant!stica ?arriga ;an3uinho. 'sse o meu grande prob(ema. C isso5Antes da %hegada, su3eitos como 'van .a(/er nunca o(hariam duas ve&es para mim, quanto menos ca$ariam animais se(vagens para mim e (avariam meus cabe(os. '(es nunca me pegavam pe(a nuca como a mode(o de cabe$os
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revo(tos na capa do (ivro da me, abdWmen contra7do, m+scu(os peitorais sa(tados. >unca o(haram profundamente em meus o(hos, nem meu queiIo foi erguido para (evar meus (bios a poucos cent7metros dos do parceiro. 'u era a garota que ficava em segundo p(ano, a apenas4uma4amiga, ou, pior, a amiga de apenas4uma4amiga, a garota voc@4senta4ao4(ado4 de(a4na4au(a4de4geometria4mas4no4consigo4(embrar4o4seu4nome. 2e ria me(hor se a(gum co(ecionador de meia4idade de figurinhas de Juerra nas 'stre(as tivesse me encontrado naque(e monte de neve. ? " qu@1 ? pergunto As suas costas. ? Agora vai me castigar com o si(@ncio1 "s ombros de 'van se sacodem para cima e para baiIo. Boc@ sabe, um daque(es estranhos risinhos si(enciosos, acompanhados por um triste sacudir da cabe$a. Jarotas5 )o bobas.# ? Acho que eu deveria ter perguntado ? e(e fa(ou. ? >o deveria ter suposto. ? " qu@1 'van se vira para me encarar. 'u, no sof, e(e, no cho, o(hando para cima. ? !ue eu iria com voc@. ? 2 3u1 >s nem fa(amos sobre isso5 ' por que voc@ iria querer ir comigo, 'van1 X que pensa que e(e est morto1 ? 2 no quero que voc morra, %assie. Aque(a foi a gota d]gua. Xogo a carne de veado na sua cabe$a. " prato desvia do rosto de(e, e 'van est de p na minha frente antes que eu possa piscar. '(e se inc(ina para perto, pEe as mos em cada (ado do meu corpo, prendendo4me com os bra$os. Ggrimas bri(ham em seus o(hos. ? Boc@ no a +nica ? e(e di& entre os dentes cerrados. ? 0inha irm de 12 anos morreu nos meus bra$os. '(a morreu sufocada no prprio sangue. ' eu no pude fa&er nada. Yico en3oado quando a ve3o agir como se o pior desastre da histria da humanidade de certa forma gira em torno de voc@. Boc@ no a +nica que perdeu tudo. >o a +nica que pensa ter encontrado a resposta que fa& toda essa merda ter sentido. Boc@ tem a sua promessa para 2ammS, e eu tenho voc. 'van para. '(e tinha ido (onge demais e sabia disso. ? Boc@ no me tem# 'van ? retruquei. ? Boc@ entendeu o que eu quis di&er. ? '(e est o(hando atentamente para mim, e muito dif7ci( desviar o o(har. ? >o posso impedi4(a de ir. Uom, acho que eu poderia mas no posso deiIar voc@ ir so&inha.
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? Boc@ sabe que so&inha me(hor. M por esse motivo que voc@ continua vivo5 ? 3ustifico, espetando seu peito arque3ante com o dedo. '(e se afasta, e (uto contra o impu(so de me aproIimar de(e. 'Iiste uma parte em mim que no quer que 'van se afaste. ? 0as no o motivo pe(o qua( voc est ? e(e dispara. ? Boc@ no vai durar dois minutos ( fora sem mim. 'Ip(odo. >o consigo evitar. Yoi a dec(ara$o perfeitamente errada para ser feita no momento perfeitamente errado. ? B se danar5 ? grito. ? >o preciso de voc@. >o preciso de ningum5 Uom, acho que se precisasse de a(gum para (avar meus cabe(os, ou fa&er um curativo num arranho, ou assar um bo(o, voc@ o cara5 Aps duas tentativas, consigo me pWr de p. Aque(e era o momento da discusso em que me4precipito4para4fora4da4sa(a, enquanto o su3eito cru&a os bra$os sobre o peito viri( e fa& cara de amuado. ,aro no meio da escada, di&endo para mim mesma que s estou tomando fW(ego, e no para que 'van me a(cance. 0as e(e nem est me seguindo, portanto, subo com dificu(dade os degraus que restam e entro no meu quarto. >o, no no meu quarto. >o quarto de Bai. >o tenho mais um quarto. ,rovave(mente, nunca vou ter outro. Ah, dane4se a autopiedade. " mundo no gira a sua vo(ta. ' dane4se a cu(pa. >o foi voc@ quem fe& 2ammS subir naque(e Wnibus. ', 3 que est pensando no assunto, dane4se a dor. " choro de 'van pe(a irm morta no vai tra&@4(a de vo(ta.# 'u tenho voc@# Uom, 'van, a verdade que no importa que se3amos dois ou du&entos. >o temos a m7nima chance. >o contra um inimigo como os "utros. 'stou me forta(ecendo para... o qu@1 ,ara que, quando cair, pe(o menos caia forte1 !ue diferen$a isso fa&1 Derrubo *rso de seu po(eiro na cama com um grunhido &angado. !ue diabos voc@ est o(hando1# " bicho cai de (ado, um dos bra$os esticado no ar, como se estivesse (evantando a mo durante a au(a para fa&er uma pergunta. Atrs de mim, a porta range nas dobradi$as enferru3adas. ? 2aia ? digo, sem me virar. "utro criiiic$. Depois, um c(ique. ', ento, si(@ncio. ? 'van, voc@ est parado do (ado de fora da porta1 ,ausa. ? 2im.
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? Boc@ gosta de ficar espreitando, no 1 2e e(e respondeu, no ouvi. 'stou me abra$ando. 'sfregando os bra$os com as mos. " pequeno quarto est ge(ado. 0eu 3oe(ho di como o diabo, mas mordo o (bio e fico obstinadamente em p, de costas para a porta. ? Boc@ ainda est a71 ? pergunto, quando no suporto mais o si(@ncio. ? 2e for embora sem mim, eu simp(esmente vou segui4(a. Boc@ no pode me impedir, %assie. %omo vai me impedir1 Dei de ombros, impotente, (utando contra as (grimas. ?4 Dando um tiro em voc@, eu acho. ? %omo voc@ atirou no 2o(dado do %rucifiIo1 As pa(avras me atingiram como uma ba(a entre as omop(atas. Biro bruscamente e abro a porta com um puIo. '(e se enco(he, mas fica onde est. ? %omo voc@ sabe de(e1 ? %(aro, s havia uma forma pe(a qua( e(e poderia saber. ? Boc@ (eu o meu dirio. ? Achei que voc@ no iria sobreviver. ? 2into desapont4(o. ? Acho que eu quis saber o que aconteceu... ? Boc@ tem sorte que minha arma est ( embaiIo, ou eu (he daria um tiro agora mesmo. Boc@ sabe como fico assustada ao saber que (eu aqui(o1 !uanto voc@ (eu1 'van baiIou o o(har. *m rubor quente espa(ha4se em suas faces. ? Boc@ (eu tudo, no foi1 ? 'stou comp(etamente constrangida. Osso de& ve&es pior do que quando acordei pe(a primeira ve& na cama de Bai e me dei conta de que e(e tinha me visto nua. Aqui(o era s o meu corpo. " dirio era a minha a(ma. Dou4(he um soco no estWmago. '(e no cede nem um mi(7metro. M como bater numa p(aca de concreto. ? >o acredito ? grito. ? Boc@ ficou a(i sentado... simp(esmente ficou sentado... enquanto menti sobre Uen ,arish. Boc@ sabia a verdade e s ficou parado, deiIando que eu mentisse5 ? Boc@ no achou...1 ? 2acudo a cabe$a.

!uem e esse cara1 De repente, um nervosismo intenso tomou conta de mim. A(guma coisa estava muito errada a(i. )a(ve& se3a o fato de e(e ter perdido toda a fam7(ia e a namorada, ou
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noiva, ou se3a ( o que tenha sido, e ter vivido so&inho durante meses fingindo que no fa&er abso(utamente nada era fa&er abso(utamente tudo. )a(ve& e(e tenha se enc(ausurado naque(a fa&enda iso(ada em "hio para poder (idar com toda a merda que os "utros despe3aram, ou ta(ve& e(e se3a apenas esquisito, esquisito antes da %hegada, e to esquisito quanto depois. 0as, se3a o que for, esse 'van .a(/er est gravemente desorientado. '(e muito ca(mo, muito raciona(, muito tranqui(o para que se3a tota(mente, bem... norma(. ? ,or que voc@ atirou ne(e1 ? 'van pergunta em vo& baiIa. ? " so(dado na (o3a de conveni@ncia. ? Boc@ sabe por qu@. ? 'stou prestes a me desfa&er em (grimas. '(e est assentindo com um gesto. ? ,or causa de 2ammS. Agora, fico realmente confusa. ? >o tinha nada a ver com 2ammS. 'van o(ha para mim. ? 2ammS segurou a mo do so(dado. 2ammS subiu naque(e Wnibus. 2ammS con+iou. ' agora, apesar de eu ter sa(vado voc@, voc@ no se permite confiar em mim. 'van segura minha mo e aperta com for$a. ? >o sou o 2o(dado do %rucifiIo, %assie. ' no sou Bosch. 2ou igua( a voc@, )enho medo e estou &angado e confuso, e no sei que diabos est acontecendo, mas sei que no se pode ter tudo. Boc@ no pode di&er que humana num momento e que uma barata no outro. Boc@ no acredita que uma barata. 2e acreditasse nisso, no teria se virado para enfrentar o atirador na rodovia. ? Ah, meu Deus ? sussurro. ? Aqui(o foi apenas uma met!+ora. ? Boc@ quer se comparar a um inseto, %assie1 2e voc@ fosse um inseto, ento seria uma efemrida. Bai ficar aqui por um dia, e depois vai morrer. Osso no tem nada a ver com os "utros. 2empre foi assim. 'stamos aqui e, ento, vamos embora. ' no tem nada a ver com o tempo que permanecemos aqui, mas com o que fa&emos com e(e. ? Boc@ sabe que o que est di&endo no fa& nenhum sentido1 2into que estou me inc(inando para e(e, e que toda a vontade de (utar est me abandonando. >o consigo decidir se e(e est me impedindo ou se est me estimu(ando. ? Boc@ a efemrida ? e(e murmura. ', ento, 'van .a(/er me bei3a. 2egurando minha mo sobre seu peito, a outra escorregando em minha nuca, o toque suave
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como uma pena, enviando um ca(afrio que vai da co(una at as pernas. )enho dificu(dades em me manter em p. 2into o cora$o de(e batendo de encontro A pa(ma de minha mo e posso sentir seu h(ito e a barba por fa&er no (bio superior, um contraste spero com a macie& de seus (bios. 'van est o(hando para mim, e eu estou o(hando para e(e. Afasto4me um pouco, somente para di&er: ? >o me bei3e. 'van me ergue nos bra$os. ,arece que f(utuo para o a(to eternamente, como quando era uma garotinha, e meu pai me 3ogava para o ar, e eu sentia que continuaria a subir at atingir a beira da ga(Iia. '(e me deita na cama. 'u digo, antes que me bei3e de novo: ? 2e voc@ me bei3ar outra ve&, vou (he dar uma 3oe(hada na viri(ha. As mos de 'van so incrive(mente macias, como uma nuvem me tocando. ? >o vou deiIar voc@ simp(esmente... ? e(e procura a pa(avra adequada ? ... fugir de mim, %assie 2u((ivan. '(e apaga a ve(a ao (ado da cama com um sopro. Agora sinto seu bei3o com maior intensidade na escurido do quarto em que a irm de(e morreu. >o si(@ncio da casa onde a sua fam7(ia morreu. >a quietude do mundo em que a vida que conhec7amos antes da %hegada morreu. '(e sente o sabor de minhas (grimas antes que eu as sinta. "nde haveria (grimas, estavam os seus bei3os. >o fui eu quem sa(vou voc@ ? e(e sussurra, os (bios brincando com meus c7(ios. ? Yoi voc@ quem me sa(vou. '(e repete a frase in+meras ve&es, at adormecermos co(ados um ao outro, a vo& de(e em meus ouvidos, minhas (grimas em sua boca. ? Boc@ me sa(vou.

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V Separando o oio do tri!o

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%assie, pe(a 3ane(a su3a, enco(hendo4se. %assie, na estrada, segurando *rso. 'rguendo o bra$o para a3ud4(o a di&er adeus. Adeus, 2ammS,# Adeus, *rso.# A poeira da estrada subindo em nuvens provocadas pe(os pneus negros do Wnibus. ' %assie se enco(hendo no redemoinho marrom. At (ogo, %assie.# %assie e *rso ficando cada ve& menores, e a rigide& do vidro sob os dedos de(e. Adeus, %assie. Adeus, *rso.# At que a poeira os engo(e, e e(e fica so&inho no Wnibus (otado, sem a me, sem o pai, sem %assie. )a(ve& no devesse ter deiIado *rso, porque *rso estava com e(e desde antes de poder se (embrar de qua(quer coisa. *rso sempre eIistiu. 0as tambm sempre houve mame. 0ame, vov, vovW e o resto da fam7(ia. ' as crian$as da c(asse da srta. >eSman, e a srta. >eSman e os 0a3e9s/is, e a simptica caiIa do ^roger que sempre guardava piru(itos de morango debaiIo do ba(co. '(es tambm sempre estiveram (, como *rso, desde antes de e(e poder (embrar, e agora no estavam mais. !uem sempre esteve ( no estava mais, e %assie disse que no iriam vo(tar. >unca mais. " vidro (embra quando e(e tira a mo. '(e conserva a (embran$a de sua mo. >o como uma fotografia, porm mais como uma sombra difusa, da mesma forma que o rosto da me fica emba$ado quando tenta se (embrar de(a. )odos os rostos que conheceu desde que soube o que eram rostos, eIceto os do pai e de %assie, estavam desaparecendo. Agora, todos os rostos so novos, todos os rostos so estranhos. *m so(dado caminha pe(o corredor em sua dire$o. '(e tinha tirado a mscara negra. " rosto do homem redondo, o nari&, pequeno e ponti(hado de sardas. '(e no parece muito mais ve(ho do que %assie. " rapa& est distribuindo saquinhos de ba(as de goma e caiIas de suco. Dedos su3os agarram os petiscos.A(gumas crian$as no comem h dias.

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,ara a(gumas, os so(dados so os primeiros adu(tos que e(es veem desde que os pais morreram. A(gumas crian$as, as mais quietas, foram encontradas nos arredores das cidades, vagando entre pi(has de corpos escurecidos e semi4 carboni&ados, e o(ham para tudo e todos como se tudo e todos fossem a(go que nunca tinham visto antes. "utros, como 2ammS, foram resgatados de campos de refugiados ou pequenos grupos de sobreviventes que buscavam ser resgatados, portanto suas roupas no esto to esfarrapadas, e seus rostos no to magros, e seu o(har no to va&io quanto o das crian$as quietas, as encontradas vagando entre pi(has de mortos. " so(dado chega A fi(eira do fundo. '(e est usando uma faiIa branca na manga, na qua( se v@ uma grande cru& verme(ha. ? 'i, quer um (anche1 ? o so(dado (he pergunta. A caiIa de suco e as ba(as de goma em forma de dinossauros, " suco est frio. Yrio. '(e no toma a(go frio h scu(os. " so(dado escorrega para a cadeira ao seu (ado e estica as pernas no corredor. 2ammS empurra o fino canudo de p(stico para dentro da caiIa de suco e suga, enquanto os o(hos pousam no vu(to imve( de uma garota enco(hida na cadeira do outro (ado. "s shorts de(a esto rasgados, a b(usa cor4de4rosa manchada de fu(igem, os sapatos emp(astados de (ama. '(a sorri durante o sono. *m sonho bom. ? Boc@ a conhece1 ? o so(dado pergunta a 2ammS. 2aminS sacode a cabe$a. '(a no estava no campo de refugiados com e(e. ? ,or que voc@ tem essa grande cru& verme(ha1 ? 2ou mdico. A3udo pessoas doentes. ? ,or que voc@ tirou a mscara1 ? >o preciso de(a agora ? responde o mdico, antes de 3ogar um punhado de ba(as na boca. ? ,or que no1 ? A peste est ( fora. ? " so(dado aponta a 3ane(a dos fundos com o po(egar, onde a poeira formou uma nuvem, e %assie enco(heu at desaparecer, segurando *rso. ? 0asn meu pai disse que a peste est em todo (ugar. " so(dado sacode a cabe$a. ? >o para onde estamos indo ? e(e garante. ? ,ara onde estamos indo1 ? %ampo Abrigo.
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%om o ronco forte do motor e o chiado do vento pe(as 3ane(as abertas, parecia que o so(dado tinha dito %ampo ,ara7so. ? "nde1 ? 2ammS repetiu. ? Boc@ vai adorar. ? " so(dado deu4(he um tapinha na perna. ? 'st todo preparado para voc@. ? ,ara mim1 ? ,ara todo mundo. %assie na estrada, a3udando *rso a dar um aceno de adeus. ? 'nto, por que voc@s no trouIeram todo mundo1 ? >s vamos. ? !uando1 ? Assim que voc@s estiverem em seguran$a. " so(dado o(ha para a garota outra ve&. " rapa& (evanta4se, tira a 3aqueta verde e de(icadamente a deiIa cair sobre e(a. ? Boc@s so os mais importantes ? o so(dado di&, o rosto de garoto srio e determinado. ? Boc@s so o futuro. A estreita estrada poeirenta transforma4se numa estrada pavimentada mais (arga, e, ento, os Wnibus viram para uma rodovia ainda mais amp(a. "s motores ace(eram, rugindo gutura(mente, e disparam na dire$o do so(, na rodovia (ivre de destro$os e de carros destru7dos. '(es foram arrastados ou empurrados para os acostamentos, a fim de abrir caminho para os Wnibus cheios de crian$as. " mdico de nari& sardento anda pe(o corredor de novo e, dessa ve&, est distribuindo garrafas de gua e recomendando a todos que fechem as 3ane(as porque a(gumas das crian$as esto com frio e outras t@m medo do ru7do do vento, que (embra o rugido de um monstro. \apidamente, o ar no Wnibus fica abafado, e a temperatura aumenta, deiIando as crian$as sono(entas. 0as 2am entregou *rso a %assie para (he fa&er companhia, e e(e nunca dormiu sem *rso, nunca, pe(o menos no desde que ganhou o bichinho. '(e est cansado, mas tambm est sem *rso. !uanto mais tenta esquec@4(o, mais se (embra de(e, mais sente sua fa(ta e mais dese3a no t@4(o deiIado para trs. " so(dado (he oferece uma garrafa d]gua. " rapa& percebe que a(go est errado, apesar de 2ammS sorrir e fingir que no se sente to va&io e desursado#. " so(dado senta ao seu (ado
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outra ve&, pergunta seu nome e conta que se chama ,ar/er. ? Ya(ta muito1 ? 2ammS pergunta. Gogo vai estar escuro, e a noite a pior hora. >ingum (he disse, mas e(e apenas sabe que, quando e(es fina(mente chegarem, vai ser no escuro e sem nenhum aviso, como nas outras ondas, e no vai haver nada que se possa fa&er a respeito, simp(esmente vai acontecer, como a )B piscando e des(igando, os carros morrendo, os aviEes caindo, a peste, as Yormigas Orritantes, como seu pai e %assie as chamavam, e sua me embru(hada em (en$is ensanguentados. !uando os "utros vieram, o pai (he disse que o mundo tinha mudado, e que nada seria como antes, e que ta(ve& e(es o (evassem para o interior da nave me. )a(ve& at o (evassem para viver aventuras no espa$o sidera(. ' 2ammS ma( podia esperar para entrar na nave me e disparar para o espa$o, como Gu/e 2/S9a(/er em sua nave a4.ing 2tarfighter. " fato fe& todas as noites se parecerem com as vsperas de >ata(. !uando amanhecia, e(e achava que iria acordar, e todos os presentes maravi(hosos que os "utros tinham tra&ido estariam a(i. 0as a +nica coisa que os "utros trouIeram tinha sido a morte. '(es no tinham vindo para (he dar nada. '(es tinham vindo para tirar tudo. !uando aqui(o, ou me(hor, quando e(es iriam parar1 )a(ve& nunca. )a(ve& os a(ien7genas no fossem parar at terem tirado tudo, at que todo mundo fosse como 2ammS, va&io, so&inho e desursado# 'nto, e(e pergunta ao so(dado: ? Ya(ta muito1 ? >o muito ? o so(dado chamado ,ar/er responde. ? !uer que eu fique aqui com voc@1 ? >o estou com medo ? 2ammS di&. Agora voc@ precisa ser cora3oso#, %assie tinha dito no dia em que a me morreu. !uando e(e viu a cama va&ia e soube, sem perguntar, que e(a tinha ido com vov e todos os outros, os que conhecia e os que no conhecia, os que eram empi(hados e incinerados nas margens da cidade. ? >o precisa ter medo ? o so(dado fa(a. ? Agora voc@ est tota(mente seguro. Osso foi eIatamente o que o pai disse na noite em que a energia e(trica acabou, depois que e(e cobriu as 3ane(as com tbuas e b(oqueou as portas, quando os homens maus armados vieram para roubar. Boc@ est tota(mente seguro.# Depois que a me adoeceu, e o pai co(ocou a mscara branca de pape( sobre o rosto de(e e o de %assie.
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2 para garantir, 2ara. Acho que voc@ est tota(mente seguro,# ? ' voc@ vai adorar o %ampo Abrigo ? o so(dado di&. ? 'spere s at v@4(o. >s o a3eitamos para crian$as como voc@. ? ' e(es no podem nos achar (1 ,ar/er sorri. ? Uom, no sei di&er, mas provave(mente ( o (ugar mais seguro na Amrica do >orte neste momento. G tem at um campo de for$a invis7ve(, no caso de os visitantes tentarem a(guma coisa. ? %ampos de for$a no so de verdade. ? Uom, as pessoas di&iam a mesma coisa sobre a(ien7genas. ? Boc@ 3 viu um de(es, ,ar/er1 ? Ainda no ? ,ar/er responde. ? >ingum viu, pe(o menos no na minha %ompanhia, mas estamos ansiosos para que isso aconte$a. '(e sorri um sorriso duro de so(dado, e o cora$o de 2ammS ace(era. '(e gostaria de ter idade suficiente para ser um so(dado como ,ar/er. ? !uem sabe1 ? ,ar/er continua. ? )a(ve& e(es se3am parecidos com a gente. )a(ve& voc@ este3a o(hando para um agora mesmo. ? Agora, um tipo de sorriso diferente. Urinca(ho. " so(dado se (evanta, e 2ammS tenta pegar a mo do rapa&. '(e no quer que ,ar/er se v. ? " %ampo Abrigo tem mesmo um campo de for$a1 ? )em. ' torres de vigia, e vigi(Hncia por cHmeras todos os dias e todas as horas, e cercas de C metros de a(tura protegidas no a(to com arame farpado, e grandes ces de guarda fero&es que podem fare3ar um no humano a mais de P qui(Wmetros de distHncia. 2ammS fran&e o nari&. ? Osso no parece um abrigo5 Osso parece uma priso5 ? 2 que uma priso mantm os caras maus do (ado de dentro, e nosso campo os mantm do (ado de fora.

1CV

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>oite. As estre(as acima, bri(hantes e frias, a estrada escura abaiIo e o &umbido das rodas no asfa(to escuro sob as estre(as frias. "s faris trespassando a noite densa. " ba(an$o do Wnibus e o abafado ar quente. A garota do outro (ado do corredor agora est sentada, os cabe(os escuros ca7dos para o (ado da cabe$a, faces fundas e pe(e esticada sobre o crHnio, fa&endo os o(hos parecerem imensos como os de uma coru3a. 2ammS sorri para e(a, hesitante, '(a no retribui o sorriso. 2eu o(har est cravado na garrafa d]gua recostada A perna de(e. '(e (he oferece a garrafa. ? !uer um pouco1 *m bra$o ossudo atravessa o espa$o entre os dois, e(a tira a garrafa de sua mo. 'nto, toma o resto da gua em quatro go(es e 3oga a garrafa va&ia no banco ao seu (ado. ? Acho que e(es t@m mais, se voc@ ainda estiver com sede ? 2ammS di&. A garota no di& nada. '(a o o(ha fiIamente, quase sem piscar. ? ', se voc@ estiver com fome, e(es tambm t@m ba(as de goma. '(a apenas o(ha para o garoto, sem fa(ar. ,ernas dobradas sob a 3aqueta verde de ,ar/er, o(hos redondos que no piscam. ? 0eu nome 2am, mas todos me chamam de 2ammS. 0enos %assie. %assie me chama de 2ams. %omo voc@ se chama1 A garota ergue a vo& acima do &umbido das rodas e do rugido do motor. ? 0egan. 2eus dedos finos puIam o tecido verde da 3aqueta do eIrcito. ? De onde veio isso1 ? e(a pergunta a si mesma em vo& a(ta, ma( conseguindo vencer o &umbido e o rugido em segundo p(ano. 2ammS se (evanta e escorrega para o espa$o va&io ao (ado de(a. A menina recua, enco(hendo as pernas o mIimo que pode. ? De ,ar/er ? 2ammS conta. ? '(e est a(i, sentado 3unto do motorista. '(e mdico. '(e
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cuida de pessoas doentes. '(e muito (ega(. A garota chamada 0egan sacode a cabe$a. ? >o estou doente. "(hos envo(tos em c7rcu(os escuros, (bios rachados e descascando, cabe(os despenteados e emaranhados com ga(hos e fo(has secas. A testa bri(ha, e as faces esto coradas. ? ,ara onde estamos indo1 ? da quer saber. ? ,ara o %ampo Abrigo. ? %ampo o... qu@1 ? M um forte ? 2ammS informa. ? ' no um forte qua(quer. " forte maior, me(hor e mais seguro de todo o mundo. '(e tem at um campo de for$a5 'st muito quente e abafado no Wnibus, mas 0egan no para de tremer. 2ammS a3eita a 3aqueta de ,ar/er sob o queiIo da menina. '(a o(ha para e(e com seus imensos o(hos de coru3a. ? !uem %assie1 ? 0inha irm. '(a tambm vai vir. "s so(dados vo vo(tar para buscar e(a. '(a, meu pai e todos os outros. ? 'nto e(a est viva1 2ammS assente com um gesto de cabe$a, confuso. ,or que %assie no estaria viva1 ? " seu pai e sua irm esto vivos1 " seu (bio inferior treme. *ma (grima abre passagem na fu(igem em seu rosto. A fu(igem da fuma$a do fogo que queimou os corpos. 2em pensar, 2ammS segura a mo de(a. %omo quando %assie tomou a de(e na noite em que contou o que os "utros tinham feito. Aque(a tinha sido sua primeira noite no campo de refugiados. '(e somente assimi(ou a imensido do que tinha ocorrido nos +(timos meses naque(a noite, depois que as (Hmpadas foram apagadas e e(e se deitou enrodi(hado 3unto a %assie no escuro. )udo tinha acontecido muito depressa, do dia em que a energia fa(tou ao dia em que o pai envo(veu a me no (en$o( branco e A chegada ao campo. '(e sempre acreditou que a(gum dia iriam para casa e que tudo seria como antes.A me no iria vo(tar ? e(e no era um beb@, sabia que e(a no vo(taria mas no entendia que ningum iria vo(tar, que o que tinha acontecido seria para sempre. At aque(a noite.A noite em que %assie segurou sua mo e contou que a me era apenas (una entre bi(hEes. !ue quase todo mundo na )erra estava morto. !ue e(es nunca mais
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viveriam na casa de(es outra ve&. !ue e(e nunca vo(taria para a esco(a. !ue todos os amigos estavam mortos. ? Osso no est certo ? 0egan sussurrou na escurido do Wnibus. ? >o 3usto. '(a est o(hando fiIamente para 2ammS. ? )oda a minha fam7(ia se foi, e o seu pai e a sua irm...1 >o est certo5 ,ar/er tornou a se (evantar. '(e foi parando em cada banco, fa(ando suavemente com cada crian$a, tocando4(hes as testas. 2empre que as tocava, uma (u& bri(hava no escuro. Qs ve&es, a (u& era verde, outras, verme(ha, !uando a (u& desaparecia, ,ar/er carimbava a mo da crian$a. Gu& verme(ha, carimbo verme(ho. Gu& verde, carimbo verde. ? 0eu irmo&inho tinha a sua idade ? 0egan conta para 2ammS. " tom parecia de acusa$o: %omo voc@ pode estar vivo e e(e, no1# ? !ua( era o nome de(e1 ? 2ammS perguntou. ? " que importa1 ,or que voc@ quer saber o nome de(e1 " garoto dese3ou que %assie estivesse a(i. A irm saberia o que di&er para 0egan se sentir me(hor. '(a sempre sabia qua( era a me(hor coisa a di&er. ? '(e se chamava 0ichae(, t1 0ichae( Xoseph. )inha C anos e nunca fe& ma( a ningum. 'st bom assim1 'st contente1 0ichae( Xoseph era o nome do meu irmo. !uer saber o nome de todos os outros1 ,or cima do ombro de 2ammS, 0egan est o(hando para ,ar/er, que parou em sua fi(eira. ? "ra, ot, dorminhoca ? di& o mdico para 0egan. ? '(a est doente, ,ar/er ? 2ammS conta ao rapa&. ? Boc@ precisa fa&er e(a me(horar. ? >s vamos fa&er todos me(horarem ? ,ar/er di&, com um sorriso. ? >o estou doente ? 0egan rep(ica, e ento treme vio(entamente sob a 3aqueta verde do so(dado. ? %(aro que no ? ,ar/er responde, com um aceno e um (argo sorriso. ? 0as ta(ve& eu deva verificar a sua temperatura, s para garantir. )udo bem1 " so(dado ergue um disco de prata, do tamanho de uma moeda. ? !ua(quer n+mero acima
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de :V graus provoca um bri(ho verde. ? '(e se inc(ina sobre 2ammS e aperta o disco na testa de 0egan. " bri(ho verde aparece. ? "h4oh ? ,ar/er fa&. ? DeiIe4me dar uma o(hada em voc@, 2am. " garoto sente o meta( morno na testa. ,or um segundo, o rosto de ,ar/er banhado numa (u& verme(ha. " mdico carimba as costas da mo de 0egan. A tinta verde cinti(a umidamente na escurido. M um rosto sorridente. ' depois um rosto sorridente verme(ho para 2am. ? 'spere que chamem a sua cor, est bem1 ? ,ar/er di& a 0egan, ? "s verdes vo direto para o hospita(. ? >o estou doente ? 0egan grita, rouca. A vo& fraque3a. '(a se dobra sobre si mesma, tossindo, e 2ammS recua instintivamente. ,ar/er (he d um tapinha no ombro. ? M s uma gripe forte, 2am ? e(e sussurra. ? '(a vai ficar bem. ? >o vou para o hospita( ? 0egan di& para 2ammS, depois que ,ar/er vo(ta para a dianteira do Wnibus. A menina esfrega a mo na 3aqueta com f+ria, espa(hando a tinta. " rosto sorridente agora s uma bo(ha verde. ? Boc@ precisa ? 2ammS fa(a. ? Boc@ no quer sarar1 0egan sacode a cabe$a com veem@ncia. '(e no entende. ? Boc@ no vai para o hospita( para sarar. Boc@ vai para o hospita( para morrer. Depois que a me adoeceu, e(e perguntou ao pai: ? Boc@ no vai (evar a mame para o hospita(1 ' o pai respondeu que no era seguro. 0uita gente doente, poucos mdicos e, afina(, no havia nada que e(es pudessem fa&er por e(a. %assie (he disse que o hospita( estava quebrado, assim como a te(eviso, as (u&es, os carros e todo o resto. ? )udo quebrado1 ? e(e perguntou a %assie. ? )udo1 ? >o, nem tudo, 2ams ? e(a respondeu. ? Osso no. '(a tomou4(he a mo e a co(ocou de encontro ao peito de(e, e as batidas do cora$o se fi&eram sentir com for$a na pa(ma aberta. ? Yunciona.

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A me somente vem at e(e no momento de transi$o, naque(a hora nebu(osa entre o acordar e o dormir. '(a fica (onge de seus sonhos, como se soubesse que no deve ir para (, porque sonhos no so reais, mas passam a sensa$o de serem verdadeiros quando esto sendo sonhados. '(a o ama demais para isso. Qs ve&es, e(e v@ o rosto de(a, embora a maior parte do tempo no consiga, enIerga somente o contorno do corpo, um pouco mais escuro do que o cin&a atrs das p(pebras. )ambm sente seu cheiro e toca seus cabe(os, sentindo4os des(i&arem entre os dedos. 2e e(e tenta com afinco ver4(he o rosto, e(a desaparece no escuro. ' se e(e tenta abra$4(a com for$a, e(a escorrega para (onge, como os cabe(os entre seus dedos. " &umbido das rodas na estrada escura. " ar viciado e quente e o ba(an$ar do Wnibus sob as estre(as frias. !uanto fa(tava at o %ampo ,ara7so1 ,arecia que estavam na estrada escura sob as estre(as frias havia uma eternidade. '(e aguarda a me no espa$o de transi$o, o(hos fechados, enquanto 0egan o observa com os grandes o(hos de coru3a. '(e adormece, enquanto espera. 2ammS ainda est adormecido quando os tr@s Wnibus esco(ares param diante dos portEes do %ampo Abrigo. >o a(to da torre de vigia, a sentine(a aperta um boto. A fechadura e(etrWnica abre4se, e o porto des(i&a para o (ado. "s Wnibus entram, e o porto se fecha atrs de(es. '(e s acorda quando os Wnibus param com um chiado fina( e &angado dos freios. Dois so(dados esto andando pe(o corredor, acordando as crian$as que adormeceram. "s so(dados esto pesadamente armados, mas sorriem e suas vo&es so gentis. 'st tudo bem. 8ora de (evantar. Agora voc@s esto tota(mente seguros.# 2ammS senta, semicerrando os o(hos devido A s+bita (u& viva que entra pe(as 3ane(as, e o(ha para fora. '(es pararam diante de um enorme hangar de aviEes. As grandes portas ogivais estavam fechadas, de modo que e(e no conseguiu enIergar o que havia ( dentro. ,or um momento, no se preocupou por estar em um (oca( estranho sem o pai, %assie ou *rso. '(e sabe o que significa a (u& bri(hanteR os a(ien7genas no conseguiram acabar com a energia e(trica a(i. '(a tambm significava que ,ar/er tinha dito a verdade: o (ugar tem um campo de for$a. ,recisa ter, '(es no se importam se os "utros sabem a respeito do campo. '(es esto tota(mente seguros. A respira$o de 0egan est pesada em seu ouvido, e e(e se vira para observ4(a. "s o(hos de(a esto enormes sob a (u& dos ho(ofotes.
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'(a agarra a mo do companheiro. ? >o v embora ? e(a pede. *m homem grande sobe no Wnibus, '(e para ao (ado do motorista, mos nos quadris. )em um rosto (argo e carnudo, e o(hos muito pequenos. ? Uom dia, meninos e meninas. Uem4vindos ao %ampo Abrigo5 0eu nome ma3or Uob. 2ei que voc@s esto cansados e famintos, e ta(ve& um pouco assustados... !uem est com um pouco de medo agora mesmo1 Gevante a mo. >ingum ergueu a mo. Binte e seis pares de o(hos o fitaram, confusos, e o ma3or Uob sorriu. 2eus dentes so pequenos, como os o(hos. ? Osso surpreendente. ' sabem de uma coisa1 Boc@s no precisam ter medo5 >osso campo o (ugar mais seguro em todo esse mundo ma(uco no momento. >o estou brincando. Boc@s esto tota(mente seguros. ? '(e se vira para um dos so(dados sorridentes, que (he entrega uma prancheta. ? Agora, eIistem apenas duas regras no %ampo Abrigo. \egra n+mero um: (embrem4se de suas cores. )odos voc@s, mostrem suas cores5 Binte e cinco punhos disparam para o ar. " vigsimo seIto, de 0egan, permanece no co(o. ? Berme(hos, em a(guns minutos voc@s vo ser acompanhados para o 8angar >+mero *m para verifica$o. Berdes, aguentem firme, voc@s vo um pouco mais (onge. ? 'u no vou ? 0egan sussurra no ouvido de 2ammS. ? \egra n+mero dois5 ? retumba o ma3or Uob. ?A regra n+mero dois composta de duas pa(avras: ouvir e obedecer. M fci( de (embrar, certo1 \egra dois, duas pa(avras. "u$am o (7der de seu grupo. "bede$am a todas as instru$Ees que o (7der (hes der. >o questionem nem respondam. '(es esto, ns todos estamos aqui por um +nico motivo, que manter voc@s em seguran$a. ' s podemos mant@4(os em seguran$a se ouvirem e obedecerem As instru$Ees, imediatamente, sem perguntas. ? '(e devo(ve a prancheta ao so(dado sorridente, bate as mos gorduchas uma na outra e di&: ? A(guma pergunta1 ? '(e acabou de di&er para a gente no fa&er perguntas ? 0egan sussurrou. ? ' depois quer saber se a gente tem a(guma pergunta. ? Yantstico5 ? o ma3or Uob grita. ? Bamos (evar voc@s para o processamento5 Berme(hos, o (7der de seu grupo o cabo ,ar/er. >ada de correrias, empurrEes e encontrEes, mas fiquem andando. >ada de interromper a fi(a e nada de conversas, e (embrem4se de mostrar a mo carimbada na porta. Bamos andando, pessoa(. !uanto mais cedo terminarmos a verifica$o, mais cedo voc@s vo poder dormir e tomar o caf da manh. >o estou di&endo que a comida a me(hor do mundo, mas temos a(imentos de sobra5 " ma3or desce os degraus. " Wnibus ba(an$a a cada passo. 2ammS come$a a (evantar, e
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0egan o puIa de vo(ta. ? >o v embora ? e(a pede de novo. ? 0as eu sou um verme(ho ? 2ammS protesta. '(e sente pena de 0egan, mas est ansioso para sair. '(e tem a impresso de que est no Wnibus h uma eternidade. ', quanto mais depressa os Wnibus esva&iarem, mais depressa e(es vo poder vo(tar e buscar %assie e o pai. ? 'st tudo bem, 0egan ? e(e tenta conso(ar a companheira. ? Boc@ ouviu ,ar/er. '(es vo fa&er com que todo mundo se sinta me(hor. " garoto entra na fi(a atrs dos demais verme(hos. ,ar/er est parado no fim dos degraus, checando os carimbos. " motorista grita: ? 'i5 ? e 2ammS se vira, no eIato momento em que 0egan chega ao +(timo degrau. '(a se choca de encontro ao peito de ,ar/er e grita quando e(e agarra seus bra$os agitados. ? Boc@ me so(te5 " motorista a tira das mos de ,ar/er e a arrasta de vo(ta pe(os degraus, um bra$o envo(vendo4(he a cintura. ? 2ammS5 ? 0egan grita. ? 2ammS, no me deiIe5 >o deiIe que e(es... As portas se fecham com estrondo, abafando os gritos da menina. 2ammS o(ha para ,ar/er, que (he d um tapinha tranqui(i&ador no ombro. ? '(a vai ficar bem, 2am ? di& o mdico em vo& baiIa. ? Bamos. 'nquanto caminha at o hangar, e(e escuta os gritos de 0egan atrs do revestimento de meta( amare(o do Wnibus, mais fortes do que o ronco baru(hento do motor, o chiado dos freios sendo so(tos. '(a grita como se estivesse morrendo, como se a estivessem torturando. ', ento, e(e passa por uma porta (atera( e entra no hangar. ' no a escuta mais. *m so(dado se encontra parado do (ado de dentro da porta e entrega a 2ammS um carto com o n+mero :T impresso. ? B at o c7rcu(o verme(ho mais prIimo ? o so(dado (he di&. ? 2ente4se e espere chamarem o seu n+mero. ? ,reciso ir at o hospita( agora ? ,ar/er avisa. ? Yique firme, amigo, e (embre4se de que agora est tudo bem.Aqui no h nada que possa machucar voc@, ? '(e desmancha os cabe(os de 2ammS, promete que vai v@4(o em breve e (he d um (eve soco de brincadeira antes de sair.

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,ara grande desapontamento de 2ammS, no h aviEes no imenso hangar. '(e nunca tinha visto de perto um 3ato de guerra, embora tivesse pi(otado um de(es mi(hares de ve&es desde a %hegada. 'nquanto a me se encontrava na cama, morrendo no quarto do corredor, e(e estava na car(inga de um Yighting Ya(con, voando bem a(to no cu a uma ve(ocidade tr@s ve&es maior que a do som, indo direto para a nave me a(ien7gena. >atura(mente, sua fuse(agem cin&a era coberta por torres de tiro e canhEes de raios, e seu campo de for$a emitia um perverso e nauseante bri(ho verde, mas havia um ponto fraco no campo, um buraco apenas = cent7metros maior que o oponente, que se fosse atingido... ' precisava acertar o ponto eIato, pois todo o esquadro tinha sido varrido dos cus, e e(e s dispunha de um m7ssi(, e no havia mais ningum a(m de(e, 2ammS, a B7bora# 2u((ivan para defender a )erra da horda a(ien7gena. )r@s grandes c7rcu(os verme(hos tinham sido pintados no cho, 2am se re+ne a outras crian$as no c7rcu(o mais prIimo A porta e senta. '(e no consegue tirar da cabe$a os gritos apavorados de 0egan. 2eus imensos o(hos, a forma como a pe(e cinti(ava com o suor e o cheiro de doen$a em seu h(ito. %assie (he disse que as Yormigas Orritantes tinham acabado, que e(as tinham matado todas as pessoas que tinham vindo matar porque a(gumas pessoas no adoeceram, como %assie, o pai, e(e e todos os outros no %ampo Ashpit. '(es eram imunes, %assie fa(ou. 0as, e se %assie estivesse enganada1 )a(ve& a doen$a (evasse mais tempo para matar a(gumas pessoas. )a(ve& estivesse matando 0egan naque(e momento. "u ta(ve&, e(e pensa, os "utros tivessem (iberado uma segunda peste, ainda pior do que as Yormigas Orritantes, uma peste que iria matar todos os que sobreviveram A primeira. '(e empurra o pensamento para (onge. Desde a morte da me, virou especia(ista em afastar maus pensamentos. 8 mais de cem crian$as reunidas nos tr@s c7rcu(os, mas o hangar est muito si(encioso. " garoto sentado ao (ado de 2ammS est to eIausto, que se deita de (ado no concreto frio, enrodi(ha4se como uma bo(a e adormece. " garoto mais ve(ho do que 2ammS, ta(ve& tenha uns i 1 anos, e dorme com o po(egar firmemente preso entre os (bios. *m sino toca, e uma vo& feminina c(ama num a(to fa(ante. ,rimeiro em ing(@s, depois em espanho(. ? "#$%VI&'AS( )*IA&+AS( AO )A$,O A"*I-O. #S/A$OS $0I/O 1#2I3#S #$ V#* /O'OS VO)4S. SA"#$OS 50# #S/6O )A&SA'OS # 1A$I&/OS( # A2-0&S &6O #S/6O S# S#&/I&'O $0I/O "#$( $AS /0'O VAI $#27O*A* 'A50I ,A*A 1*#&/#8 1I50#$ #$ S#0 )9*)02O # #S)0/#$ )O$ A/#&+6O 50A&'O S#0 &:$#*O 1O* )7A$A'O8 &6O SAIA$ 'O )9*)02O ,O* &#&70$ $O/IVO8 &6O 50#*#$OS ,#*'#* &#&70$ '# VO)4S. 1I50#$ 50I#/OS # )A2$OS8 # 2#$"*#$% S# '# 50# #S/A$OS A50I ,A*A )0I'A* '# VO)4S. VO)4S #S/6O #$ /O/A2 S#-0*A&+A8
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*m momento depois, o primeiro n+mero chamado. A crian$a (evanta4se de seu c7rcu(o verme(ho e acompanhada por um so(dado at uma porta pintada da mesma cor na eItremidade oposta do hangar. " so(dado pega o carto e abre a porta. A crian$a entra so&inha. " so(dado fecha a porta e vo(ta ao seu posto, ao (ado de um c7rcu(o verme(ho. %ada c7rcu(o tem dois so(dados, ambos pesadamente armados, mas e(es sorriem. )odos os so(dados sorriem. '(es nunca param de sorrir. *m por um, os n+meros das crian$as so chamados. '(as deiIam o c7rcu(o, atravessam o hangar e desaparecem atrs da porta verme(ha. '(as no vo(tam. ,assa quase uma hora at que a mo$a chame o n+mero de 2ammS. A manh est chegando, e a (u& do so( atravessa as 3ane(as a(tas, conferindo um tom dourado ao hangar. '(e est muito cansado, vora&mente faminto e um pouco do(orido por ficar sentado tanto tempo, mas e(e se (evanta de um sa(to quando escuta ? !*A\'>)A ' >"B'5 ,"\ YAB"\, B[ A)M A ,"\)A B'\0'G8A5 >g0'\" !*A\'>)A ' >"B'5 ? >a pressa, trope$a no garoto adormecido ao seu (ado. *ma enfermeira espera por e(e do outro (ado da porta. '(e sabe que a mu(her enfermeira porque est usando roupas verdes esteri(i&adas e sapatos macios, como a enfermeira \ache( do consu(trio de seu mdico. '(a tambm eIibe um sorriso ca(oroso, como a enfermeira \ache(, toma4(he a mo e o condu& a um pequeno aposento. 8 um grande cesto transbordando de roupas su3as e aventais de pape( pendurados em ganchos de meta( 3unto a uma cortina branca. ? %erto, campeo ? di& a enfermeira. ? !uando foi que tomou seu +(timo banho1 '(a ri da eIpresso surpresa de 2ammS. A enfermeira puIa a cortina branca, reve(ando um boI com chuveiro. ? )iramos tudo e 3ogamos no cesto. 2im, at a roupa de baiIo. Aqui adoramos crian$as, mas no pio(hos, carrapatos ou qua(quer coisa com mais de duas pernas5 Apesar dos protestos, a enfermeira insiste em rea(i&ar e(a mesma a tarefa. " garoto fica parado, com os bra$os cru&ados diante do corpo, enquanto cia espirra um 3ato de Iampu ma(cheiroso em seus cabe(os e ensaboa todo o seu corpo, da cabe$a aos ps. ? Yeche bem os o(hos, seno vai arder ? a enfermeira avisa de(icadamente. A mu(her deiIa que e(e se seque e, ento, (he di& para vestir um dos aventais de pape(. ? ,asse por aque(a porta, a(i ? e(a pede, apontando para o fundo do aposento. " aventa( muito grande para e(e. A barra arrasta no cho, enquanto e(e vai para o quarto
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ao (ado. "utra enfermeira o aguarda. '(a mais gorda do que a primeira, mais ve(ha e no to simptica. A mu(her fa& 2ammS subir na ba(an$a, anota seu peso na prancheta ao (ado de seu n+mero e, ento, fa& com que suba na mesa de eIames. %o(oca um disco de meta(, o mesmo tipo que ,ar/er usou no Wnibus, em sua testa. ? 'stou verificando a sua temperatura ? e(a eIp(ica. " menino assente. ? 'u sei. ,ar/er me fa(ou. Berme(ho quer di&er norma(#.

? Boc@ est mesmo no verme(ho ? a enfermeira constata. 2eus dedos frios (he envo(vem o punho, tomando4(he a pu(sa$o. 2ammS treme. A pe(e ficou arrepiada no aventa( fino, e e(e est com medo. '(e nunca gostou de ir ao mdico e est preocupado com a possibi(idade de (he darem uma in3e$o. A enfermeira senta4se diante de(e e avisa que precisa fa&er a(gumas perguntas. '(e deve ouvir com aten$o e responder com a maior sinceridade poss7ve(. 2e no souber a resposta, tudo bem. '(e tinha entendido1 !ua( o seu nome comp(eto1 !ue idade tinha1 De que cidade era1 )inha irmos ou irms1 'stavam vivos1 ? %assie ? 2ammS fa(a. ? %assie est viva. A enfermeira anota o nome de %assie. ? !uantos anos e(a tem1 ? )em 1C. '(es vo vo(tar para buscar %assie ? 2ammS conta A enfermeira. ? !uem1 ? "s so(dados. "s so(dados disseram que no havia espa$o para e(a, mas que iam vo(tar para buscar %assie e meu pai. ? 2eu pai1 'nto seu pai tambm est vivo1 ' a sua me1 2ammS sacode a cabe$a, morde o (bio inferior. '(e treme vio(entamente. )o frio. '(e se (embra de dois bancos va&ios no Wnibus, um em que ,ar/er se sentou, e outro que e(e ocupou ao (ado de 0egan. '(e dispara: ? '(es disseram que no havia (ugar no Wnibus, mas tinha (ugar. 0eu pai e %assie tambm podiam ter vindo. ,or que os so(dados no deiIaram e(es virem1 ? ,or que voc@ era mais importante, 2amue( ? responde a enfermeira. ? 0as e(es tambm vo buscar e(es, no vo1 ? Depois, sim.
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0ais perguntas. %omo a me morreu1 " que aconteceu depois disso1 A caneta da enfermeira voa sobre a pgina. '(a se (evanta e (he d um tapinha no 3oe(ho nu. ? >o tenha medo ? e(a di& antes de sair. ? Boc@ est tota(mente seguro aqui. ? A vo& da mu(her soa montona, como se e(a estivesse repetindo a(go que 3 tinha dito mi(hares de ve&es. ? 'spere aqui. A doutora vai vir num minuto. ,ara 2ammS, a espera pareceu durar muito mais do que um minuto. '(e envo(ve o peito com os bra$os, tentando manter o corpo mais quente. "bserva o aposento, inquieto. *ma pia e um armrio. A cadeira em que a enfermeira se sentou. *m banco com rodinhas num canto e, montada no teto diretamente acima do banquinho, uma cHmera, o negro o(ho bri(hante vo(tado diretamente para a mesa de eIames. A enfermeira vo(ta acompanhada da mdica. A dra. ,am a(ta e magra na mesma propor$o em que a enfermeira baiIa e gorda. Omediatamente, 2ammS fica mais ca(mo. 8 a(go na mdica a(ta que o fa& (embrar4se da me. )a(ve& se3a a maneira como fa(a com e(e, o(hando diretamente em seus o(hos, a vo& carinhosa e genti(. As mos tambm esto quentes. '(a no usa (uvas para toc4(o, como a enfermeira tinha feito. '(a fa& o que 2ammS esperava, as coisas que os mdicos costumam fa&er. Acende uma (u& diante de seus o(hos, nos ouvidos, na garganta. Auscu(ta sua respira$o no estetoscpio. ,assa a mo sob os maIi(ares, mas com suavidade, o tempo todo cantaro(ando baiIinho. ? Deite4se de costas, 2am. Dedos firmes apertam o abdWmen. ? 2ente dor quando fa$o isso1 '(a o fa& (evantar, dobrar o corpo, tocar os dedos dos ps, enquanto des(i&a as mos ao (ongo da co(una. ? %erto, amigo, de vo(ta A mesa. '(e sa(ta rapidamente no pape( encrespado, pressentindo que a consu(ta est quase terminada. >o vai haver in3e$o. )a(ve& urna espetada no dedo, o que no divertido, mas pe(o menos no vai haver in3e$o. ? 0ostre a sua mo. A dra. ,ame(a co(oca um pequeno tubo cin&a menor do que um gro de arro& na pa(ma da mo de 2ammS. ? 2abe o que isso1 M um microchip. Boc@ 3 teve a(gum anima( de estima$o, um cachorro ou um gato, 2ammS1
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? >o. ? " pai a(rgico. 0as e(e sempre quis um cachorro. ? Uem, a(guns donos co(ocam um dispositivo muito parecido com esse em seus animais no caso de e(es fugirem ou se perderem. 0as esse um pouco diferente, '(e emite um sina( que podemos rastrear. " dispositivo fica sob a pe(e, a doutora eIp(ica, e no importa em que (ugar 2ammS este3a, e(es vo poder encontr4(o, ,ara o caso de a(guma coisa acontecer.Aqui no %ampo Abrigo muito seguro, mas h apenas a(guns meses todos achavam que o mundo estava a sa(vo de um ataque a(ien7gena, ento temos que ser cuidadosos, temos que tomar todas as precau$Ees... '(e para de ouvir depois das pa(avras sob a pele. '(es vo in3etar esse tubo cin&a dentro de(e1 " medo come$a a rondar novamente o seu cora$o. ? >o vai doer ? garante a mdica, pressentindo o medo que se insta(a. ? ,rimeiro, vamos (he dar uma pequena in3e$o para sedar o (oca(, e depois voc@ vai ficar s com um pequeno ponto do(orido por uns dois dias. A mdica muito de(icada. '(e pode ver que e(a compreende o quanto e(e detesta in3e$Ees e que e(a no quer fa&er aqui(o. 0as preciso. '(a (he mostra a agu(ha usada para a in3e$o anestsica. M min+scu(a, quase to fina quanto um fio de cabe(o. Bai ser como uma picada de mosquito, a doutora conta. Osso no to ruim. '(e tinha sido picado por mosquitos in+meras ve&es. ' a dra. ,am promete que e(e no vai sentir o tubo cin&a entrar, '(e no vai sentir nada depois da anestesia. '(e fica deitado de bru$os, escondendo o rosto na dobra do cotove(o. " aposento est frio, e o a(godo com (coo( na nuca o fa& estremecer vio(entamente. A enfermeira (he di& para re(aIar. ? !uanto mais voc@ ficar tenso, mais vai doer ? e(a afirma. '(e tenta pensar em a(go agradve(, a(go capa& de desviar seu pensamento do que est para acontecer. 2urge a imagem de %assie em sua mente, e e(e fica surpreso. '(e esperava ver o rosto da me. %assie est sorrindo. '(e retribui o sorriso, na curva do cotove(o. " mosquito que deve ser do tamanho de um pssaro pica com vontade a sua nuca. '(e no se move, mas choraminga baiIinho de encontro A pe(e. 'm menos de um minuto, tudo termina. " n+mero :T tinha sido rotu(ado.

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:V
Aps co(ocar uma atadura no ponto de inser$o, a doutora fa& uma anota$o em seu pronturio, entrega4o A enfermeira e di& a 2ammS que fa(ta somente mais um eIame. " garoto segue a mdica at a prIima sa(a. 'sta muito menor do que a sa(a de eIames, praticamente apenas um pouco maior do que um closet. >o meio, uma cadeira que fa& 2ammS se (embrar da cadeira do dentista, estreita e de encosto a(to, bra$os finos de cada (ado. A mdica (he pede para sentar. ? \ec(ine4se no encosto, ponha a cabe$a para trs tambm... isso mesmo. Yique re(aIado. Dirrrr. " encosto da cadeira abaiIa, a frente se ergue, (evantando as pernas de 2ammS at que e(e este3a quase tota(mente rec(inado. " rosto da doutora aparece diante de(e, sorrindo. ? %erto, 2am, voc@ tem sido muito paciente com a gente, e prometo que esse o +(timo eIame. >o demora muito e no di, mas, As ve&es, pode ser um tanto... intenso. M para testar o imp(ante que acabamos de co(ocar, para ter certe&a de que est funcionando bem. Geva a(guns minutos, e voc@ precisa ficar muito, mas muito quieto. Osso pode ser dif7ci(, no mesmo1 Boc@ no pode se virar, retorcer, nem mesmo co$ar o nari&, ou o teste no vai dar certo. Acha que consegue1 2ammS assente com um gesto de cabe$a. '(e retribui o sorriso ca(oroso da mdica. ? X brinquei de esttua antes ? e(e garante. ? 2ou muito bom nisso. ? btimo5 0as, s para garantir, vou pWr essas tiras nos seus pu(sos e torno&e(os, no muito apertado. 2 para o caso de seu nari& come$ar a co$ar, As tiras vo (embr4(o de ficar imve(. Acha que assim est bem1 2ammS assente. !uando est preso com as tiras, e(a di&: ? %erto. Agora vou at o computador. '(e vai mandar um sina( para regu(ar o transponder, e o transponder vai enviar o sina( de vo(ta. Osso no (eva mais que a(guns segundos, mas pode parecer mais. )a(ve& muito mais. %ada pessoa reage de um 3eito. ,ronto para eIperimentar1 ? 2im. ? btimo5 Yeche os o(hos. Yique com e(es fechados at eu mandar abri4(os. \espire bem fundo, vrias ve&es. Aqui vamos ns. Yique de o(hos fechados agora. %ontagem regressiva de tr@s... dois... um...
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*ma ofuscante bo(a de fogo branca eIp(ode na cabe$a de 2ammS 2u((ivan. 2eu corpo enri3ece. As pernas se retesam de encontro As tiras. 2eus min+scu(os dedos agarram os bra$os da cadeira. '(e escuta a vo& tranqui(i&adora da mdica do outro (ado da (u& ofuscante, di&endo: ? 'st tudo bem, 2ammS. >o tenha medo. 2 mais a(guns segundos, prometo... '(e v@ seu ber$o. ' ( est *rso deitado ao seu (ado, e depois o mobi(e de estre(as e p(anetas girando pregui$osamente sobre a cama. '(e v@ a me inc(inada sobre e(e, segurando uma co(her de remdio e di&endo que precisa tom4(o. G est %assie no quinta( dos fundos, vero, e e(e est de fra(das, andando camba(eante, e %assie est espirrando gua com a mangueira para o a(to, formando um arco47ris sa7do do nada. '(a agita a mangueira de um (ado a outro, rindo quando e(e a persegue, as cores passageiras e intocveis, (ascas bruIu(eantes de (u& dourada. ? ,egue o arco47ris, 2ammS5 ,egue o arco47ris5 As imagens e (embran$as derramam4se de(e, como gua escorrendo por um ra(o. 'm menos de TV segundos, toda a vida de 2ammS escapa de(e para o grande computador, uma ava(anche de toques, cheiros, gostos e sons, antes de desaparecer e se transformar num nada branco. A sua mente deiIada va&ia no branco ofuscante. )udo que e(e vivenciou, tudo de que se (embra, at os fatos de que no consegue se (embrar, tudo que forma a persona(idade de 2ammS 2u((ivan tirado, c(assificado e transmitido pe(o dispositivo na base de sua nuca para o computador da dra. ,am. >+mero :T tinha sido mapeado.

1D:

:1
A dra. ,am so(ta as tiras e o a3uda a descer da cadeira. "s 3oe(hos de 2ammS se dobram. '(a ampara o garoto pe(os bra$os para que e(e no caia. 2eu estWmago d vo(tas, e e(e vomita no cho branco. ,ara qua(quer (ugar que o(he, bo(has negras ba(an$am e sa(tam. A grande enfermeira sisuda o (eva de vo(ta A sa(a de eIames, co(oca4o na mesa, di& que est tudo bem, pergunta se e(e quer a(guma coisa. ? !uero meu urso5 ? e(e grita. ? !uero meu pai e %assie. ' quero ir para casa5 A dra. ,am aparece ao (ado de(e. 2eus o(hos bondosos eIibiam um bri(ho de compreenso. '(a sabia o que o menino estava sentindo e (he di& como cora3oso, va(ente e fe(i& por ter chegado to (onge. '(e foi aprovado no teste fina( com (ouvor. M um garoto perfeitamente saudve( e est em tota( seguran$a. " pior 3 tinha passado. ? Osso o que meu pai di&ia sempre que a(guma coisa ruim acontecia, e sempre as coisas s pioravam ? 2ammS fa(a, reprimindo as (grimas. A(gum tra& um tra3e de prote$o para e(e. A roupa o fa& (embrar4se de um pi(oto aviador mi(itar. )em &7per na frente e o tecido macio ao toque. As mangas ficavam caindo sobre suas mos. ? Boc@ sabe por que to importante para ns, 2ammS1 ? a dra. ,am pergunta. ? ,orque voc@ o futuro. 2em voc@ e todas as outras crian$as, no vamos ter uma +nica chance contra e(es. Yoi por isso que procuramos voc@, trouIemos para c e fi&emos todos esses procedimentos. Boc@ sabe de a(gumas coisas que e(es fi&eram para ns, e e(as foram terr7veis. %oisas terr7veis e cruis, mas essa no a pior parte, isso no foi tudo que fi&eram. ? " que mais e(es fi&eram1 ? 2ammS sussurra. ? Boc@ quer mesmo saber1 'u posso (he mostrar, mas s se voc@ quiser saber. >a sa(a branca, e(e tinha acabado de reviver a morte da me, sentido o cheiro do sangue que (embrava cobre, visto o pai (av4(o de suas mos. 0as, segundo a doutora, essas no foram as piores coisas que os "utros fi&eram. 2er que e(e queria mesmo saber1 ? 'u quero saber ? e(e di&. A mdica ergue o pequeno disco prateado que a enfermeira tinha usado para verificar sua temperatura, o mesmo dispositivo que ,ar/er tinha apertado na testa de(e e na de 0egan no Wnibus.
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? Osso no ura termWmetro, 2ammS ? a dra. ,am reve(a. ? '(e serve para detectar a(go, mas no a temperatura. '(e nos di& quem voc@ . "u ta(ve& eu devesse di&er o 3ue voc@ . %onte uma coisa, 2am. Boc@ 3 viu um de(es1 Boc@ 3 viu um a(ien7gena1 " menino fa& que no com a cabe$a. )remendo dentro do tra3e branco. 'nrodi(hado na pequena mesa de eIames. 'n3oado, cabe$a (ate3ando, fraco devido A fome e A eIausto. A(go dentro de(e quer que a mu(her pare. '(e quase grita: ,are5 >o quero saber5# mas morde o (bio. '(e no quer saberR e(e precisa saber. ? 2into muito em (he di&er que voc@ viu um de(es ? a dra. ,am fa(a num tom suave e triste. ? )odos vimos. 'stivemos esperando por e(es desde a %hegada, mas a verdade que e(es estavam aqui, debaiIo do nosso nari&, havia muito tempo. '(e sacode a cabe$a repetidas ve&es. A dra. ,am est enganada, '(e nunca viu um de(es. Durante horas e(e escutou o pai especu(ando sobre a poss7ve( apar@ncia de(es. "uviu o pai di&er que ta(ve& nunca se soubesse com o que se pareciam. '(es no tinham enviado mensagens, no rea(i&aram pousos, no mostraram sinais de sua eIist@ncia a(m da nave me cin&a esverdeada no espa$o, e dos te(eguiados. %omo a dra. ,am podia estar di&endo que e(e viu um de(es1 A mu(her estende a mo. ? 2e voc@ quiser ver, posso (he mostrar.

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VI A ar!ila humana

1DD

:2
Uen ,arish est morto. >o sinto fa(ta de(e, Uen era um covarde, um choro, um beb@. 0as no cumbi. cumbi tudo que Uen no era. cumbi duro. cumbi mau. cumbi frio como pedra. cumbi nasceu na manh em que deiIei a a(a de conva(escentes. )roquei a camiso(a fina por uma roupa de prote$o a&u(. \ecebi um be(iche no A(o3amento 1V. \ecuperei a forma correndo tr@s quarteirEes por dia e com um r7gido treinamento f7sico, mas principa(mente com a a3uda de \e&ni/, o instrutor4chefe de treinamento do regimento, o homem que partiu Uen ,arish em mi(hEes de peda$os e depois o reconstruiu e transformou na impiedosa mquina mort7fera que ho3e. >o me entendam ma(: \e&ni/ um bastardo crue(, insens7ve( e sdico, e adorme$o todas as noites imaginando meios de mat4(o. Desde o primeiro dia, e(e assumiu a misso de tornar a minha vida a pior poss7ve(, e foi muito bem4sucedido. Yui estapeado, socado, empurrado, chutado e cuspido. Yui ridicu(ari&ado, desmora(i&ado e ouvi gritos que fi&eram meus ouvidos tinir. "brigado a ficar durante horas na chuva fria, escovar o cho de todas os a(o3amentos com uma escova de dentes, desmontar e remontar meu fu&i( at os dedos sangrarem, correr at as pernas se transformarem em ge(atina... Boc@s entenderam. 'u, porm, no entendi. >o no in7cio. 'stava e(e me treinando para ser um so(dado ou tentando me matar1 'u tinha quase certe&a de que a +(tima hiptese era a correta. 'nto me dei conta de que eram ambas: e(e rea(mente estava me treinando para ser um so(dado ? tentando me matar. Bou (hes dar um eIemp(o. *m suficiente. 'Ierc7cios f7sicos no ptio, todos os esquadrEes do regimento, mais de cem grupos de so(dados, e \e&ni/ esco(he esse momento para me humi(har pub(icamente. Assomando sobre mim, as pernas bem separadas, mos nos 3oe(hos, seu rosto gorducho e beIiguento perto do meu, enquanto eu mergu(hava para o cho na f(eIo n+mero DT. ? %abo cumbi, a sua me teve a(gum fi(ho que viveu1 ? 2enhor5 2im, senhor5 ? Aposto que, quando voc@ nasceu, e(a deu uma o(hada e tentou empurrar voc@ para dentro outra ve&5
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,ressionando o ca(canhar da bota preta no meu traseiro para obrigar4 me a abaiIar. 0eu esquadro est fa&endo f(eIEes apoiado nos ns dos dedos, na tri(ha de asfa(to que cerca o ptio, porque o so(o est s(ido e conge(ado, e o asfa(to absorve o sangue. >o poss7ve( escorregar muito. '(e quer me fa&er fa(har porque eu chego a cem f(eIEes. Ya$o for$a de encontro ao seu ca(canhar. >o vou recome$ar, de 3eito nenhum. >o na frente de todo o regimento. 'sperando que \e&ni/ ven$a. \e&ni/ sempre vence. ? %abo cumbi, voc@ acha que sou mau1 ? 2enhor5 >o, senhor5 0eus m+scu(os queimam. "s ns dos dedos esto em carne viva. \ecuperei um pouco do peso perdido, mas terei recuperado a a(ma1 2itenta e oito. 2itenta e nove. &alta pouco. ? Boc@ me odeia do fundo da a(ma1 ? 2enhor5 >o, senhor5 Eoventa e trs. Eoventa e 3uatro. A(gum de outro esquadro sussurra: ? !uem esse cara1 ? ' outra pessoa, uma garota, di&: ? " nome de(e cumbi. ? Boc@ um matador, cabo cumbi1 ? 2enhor5 2im, senhor5 ? Boc@ come crebros de a(ien7genas no caf da manh1 ? 2enhor5 2im, senhor5 Eoventa e cinco. Eoventa e seis. >o ptio, o si(@ncio f+nebre. >o sou o +nico recruta que detesta \e&ni/. *m dia desses, a(gum vai pag4 4(o na mesma moeda, isso que penso, isso que pesa nos meus ombros, enquanto (uto pe(o n+mero cem. ? Uobagem5 "uvi di&er que voc@ um covarde. !ue foge da (uta. ? 2enhor5 >o, senhor5 Eoventa e sete. Eoventa e oito. 0ais duas e venci. 'scuto a mesma garota, e(a deve estar parada nas proIimidades, sussurrar: ? Bamos5 >a f(eIo de n+mero TT, \e&ni/ me empurra para baiIo com o ca(canhar. Uato o peito com for$a, ro(o a face no asfa(to do ptio, e ( esto o rosto inchado e os o(hos pequenos e sem vida a 2 cent7metros dos meus. Eoventa e nove. Ya(hei por uma. Aque(e ma(dito. ? %abo cumbi, voc@ uma desgra$a para a espcie. X acabei com caras mais fortes do que voc@. Boc@ me fa& pensar que o inimigo est certo sobre a ra$a humana. Boc@ deveria ser 3ogado na (ama de um chiqueiro5 "ra, o que est esperando, seu saco de vWmito1 A droga de um convite1
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Biro a cabe$a para o (ado. *m convite seria bom, obrigado, senhor.# Be3o uma garota com aproIimadamente a minha idade parada com seu esquadro, bra$os cru&ados sobre o peito, sacudindo a cabe$a para mim. ,obre cumbi.# '(a no est sorrindo. "(hos e cabe(os escuros, pe(e to c(ara que parece bri(har na (u& do in7cio da manh. )enho a sensa$o de que a conhe$o de a(gum (ugar, embora se3a a primeira ve& que me (embro de v@4(a. 8 centenas de crian$as sendo treinadas para a guerra e outras centenas chegando todos os dias, recebendo tra3es de prote$o a&uis, designadas para os esquadrEes, (otando os a(o3amentos que cercam o ptio. 0as e(a tem o tipo de rosto inesquec7ve(. ? Gevante4se, seu verme5 Gevante4se e fa$a mais cem. 0ais cem, ou, por Deus, vou arrancar seus o(hos e pendur4(os no meu retrovisor5 'stou comp(etamente eIausto. Acho que no tenho for$as nem mesmo para mais uma. \e&ni/ no d a m7nima para o que eu penso. 'sse foi outro deta(he que demorei a compreender. '(es no s no se importam com o que penso: e(es no 3uerem que eu pense. " rosto de(e est to prIimo ao meu que posso sentir seu h(ito. %heiro de horte(. ? " que foi, meu doce1 'st cansado1 !uer tirar um cochi(inho1 2er que ainda h uma f(eIo dentro de mim1 2e eu conseguir fa&er pe(o menos mais uma, no vou me sentir um fracasso tota(. ,ressiono a testa de encontro ao asfa(to e fecho os o(hos, 'Iiste um (ugar a que vou, um espa$o que encontrei dentro de mim depois que o comandante Bosch me mostrou o campo de bata(ha fina(, um centro de tota( si(@ncio que no afetado pe(a fadiga, ou pe(a desesperan$a, ou pe(a raiva, ou por qua(quer coisa criada com a chegada do Jrande "(ho Berde no %u, >esse (ugar, no tenho nome. >o sou Uen, nem cumbi, apenas sou. Onteiro, intocve(, intacto. A +(tima pessoa viva 11V universo que contm todo V potencia( humano, inc(uindo V potencia( de dar ao maior idiota da )erra somente mais uma f(eIo. ' o que fa$o.

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:6
>o que eu tenha a(go especia(. \e&ni/ era um sdico que ap(icava o princ7pio da igua(dade. '(e tratava os outros seis recrutas do 'squadro =6 com o mesmo desrespeito se(vagem. Y(intstone, da mesma idade que eu, com a grande cabe$a e sobrance(has cabe(udas que se 3untavam no centroR )an/, o garoto de fa&enda magrinho e de pavio curtoR Dumbo, o menino de 12 anos com ore(has grandes e sorriso fci( que desapareceu rapidamente na primeira semana de ensinamentos bsicosR ,o de G, o de T anos que nunca fa(a, mas que , de (onge, o me(horR "ompa, o gorducho com dentes tortos que o +(timo em todos os eIerc7cios, mas o primeiro na fi(a da comidaR e, fina(mente, o mais novo, )eacup, a garota de D anos mais ma(vada que 3 conheci, a mais entusiasmada de todos, que ido(atra o cho em que \e&ni/ pisa, no importa o quanto e(e grite ou (he d@ pontaps. >o sei seus verdadeiros nomes. >o conversamos sobre o que ramos antes, ou como chegamos ao campo, ou o que aconteceu a nossas fam7(ias. >ada disso importa. %omo Uen ,arish, esses su3eitos ? o pr4Y(intstone, o pr4)an/, o pr4Dumbo etc. ? esto mortos. \otu(ados, ensacados e avisados de que ramos a +(tima e me(hor esperan$a da humanidade, que somos o vinho novo derramado em c(ices ve(hos. Mramos unidos pe(o dio. bdio pe(os infestados e seus chefes a(ien7genas, c(aro, mas tambm nosso dio vio(ento, inf(eI7ve( e aut@ntico pe(o sargento \e&ni/, nossa f+ria intensificada pe(o fato de que nunca pod7amos eIpress4(a. ', ento, o garoto chamado >ugget foi designado para o A(o3amento 1V, e um de ns, como um idiota, no conseguiu se ca(ar mais, e toda a f+ria represada eIp(odiu. Bou deiIar voc@ adivinhar quem foi o idiota. >o acreditei quando aque(e garoto apareceu na hora da chamada. )inha = anos, no mIimo, perdido em seu tra3e de prote$o branco, tremendo na manh fria do ptio, dando a impresso de que estava en3oado, obviamente comp(etamente apavorado. ' ( vem \e&ni/ com o quepe puIado por cima dos o(hos redondos e as botas (ustrosas como um espe(ho, a vo& perpetuamente rouca de gritar, empurrando a cara pastosa e beIiguenta no rosto do pobre menino. >o sei como o rapa&inho conseguiu evitar no su3ar as ca($as. \e&ni/ sempre come$a devagar e num crescendo, chega a um grande fina(, para me(hor engan4(o e fa&@4(o pensar que e(e rea(mente pode ser um verdadeiro ser humano.

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? "ra, o que temos aqui1 " que e(es nos mandaram do e(enco centra(. Osso um hobbit1 Boc@ uma criatura mgica de um reino da fantasia que veio me encantar com sua magia negra1 \e&ni/ estava apenas se aquecendo, e o garoto 3 estava (utando contra as (grimas, \ecm4 sa7do do Wnibus depois de passar por Deus4sabe4o4que no mundo eIterior, e ( est aque(e homem (ouco de meia4idade deitando as garras sobre e(e. ,erguntei4me como e(e estaria enIergando \e&ni/, ou toda essa (oucura que e(es chamavam de %ampo Abrigo, 'u ainda estou tentando (idar com a situa$o e tenho muito mais que = anos. ? Ah, isso uma gracinha. Osso to (indo que acho que vou chorarn 0eu Deus, mergu(hei nuggets de frango maiores do que voc@ no meu mo(ho sabor barbecue5 Aumentando o vo(ume da vo&, A medida que aproIimava o rosto do da crian$a, e o garoto aguentando com surpreendente va(entia, enco(hendo4se, o(hando de um (ado a outro rapidamente, mas no se movendo um cent7metro sequer, quando eu sabia que e(e gostaria de disparar ptio afora, correndo at no aguentar mais correr. ? !ua( a sua histria, cabo >ugget1 Boc@ perdeu a mame&inha1 Boc@ quer ir para casa1 F! sei@ Bamos fechar os o(hos e fa&er um pedido, e quem sabe a mame vai vir e (evar todos ns para casa5 Osso no seria (ega(, cabo >ugget1 ' o garoto assentiu, ansioso, como se \e&ni/ tivesse feito a pergunta que e(e esperava ouvir. Yina(mente, a(gum o tinha entendido5 'rguendo os imensos o(hos de urso de pe(+cia para os o(hos redondos do sargento... era o bastante para partir seu cora$o. 'ra o suficiente para fa&er voc@ gritar. 0as voc@ no grita. Boc@ fica perfeitamente imve(, o(ha para a frente, mantm as mos ao (ado do corpo, peito estufado, cora$o em peda$os, observando com o canto do o(ho, enquanto outra coisa se so(ta dentro de voc@, desenro(ando4se como uma cascave( pronta para atacar. A(guma coisa que voc@ vem segurando por muito tempo, enquanto a presso aumentava. Boc@ no sabe quando o dique vai romper, no pode prever quando vai acontecer, e, quando acontece, no h nada que possa fa&er para impedir. ? DeiIe4o em pa&. \e&ni/ virou4se como um raio. >ingum emitiu um som, mas podia4 se ouvir as pessoas reprimindo o espanto. Do outro (ado da fi(a, Y(intstone estava de o(hos arrega(ados: e(e no conseguia acreditar no que eu tinha acabado de fa&er. )ampouco eu. ? !uem disse isso1 !ua( de voc@s, verme comedor de (iIo, acabou de assinar a prpria senten$a de morte1

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%aminhando ao (ongo da fi(a, o rosto rubro de f+ria, mos fechadas, ns dos dedos brancos. ? >ingum, hein1 Uem, vou cair de 3oe(hos e cobrir a cabe$a, pois o 2enhor Deus em pessoa fa(ou comigo dos cus5 '(e parou na frente de )an/, que estava transpirando no tra3e de prote$o, embora a temperatura eIterior no chegasse a = graus. ? Yoi voc@, seu eIcremento1 Bou arrancar4(he os bra$os5 ? " so(dado deu impu(so com o punho para go(pear )an/ na viri(ha. Yoi a deiIa para o idiota. ? 2enhor, fui eu, senhor5 ? gritei. "s movimentos de \e&ni/ foram (entos dessa ve&. " tra3eto at onde eu me encontrava (evou mi( anos. >a distHncia, o grasnado rouco de um corvo. 0as foi o +nico som que ouvi. '(e parou eIatamente no meu campo de viso, no diretamente diante de mim, e isso no era bom. 'u no podia me virar em sua dire$o. 'u precisava manter o o(har para a frente. " pior de tudo era o fato de eu no conseguir ver as mos de(e. >o poderia saber quando, ou onde, o go(pe iria aterrissar, o que significava que no poderia saber quando me preparar para e(e. ? 'nto agora o cabo cumbi est dando ordens ? \e&ni/ fa(ou, to baiIo que ma( pude ouvi4(o. ? " cabo cumbi o prprio apanhador na droga do campo de centeio do 'squadro =6. %abo cumbi, acho que estou apaiIonado por voc@. Boc@ fa& meus 3oe(hos ficarem bambos. Boc@ me fa& odiar minha prpria me por ter dado A (u& um menino, pois agora imposs7ve( para mim ter beb@s seus. "nde seria o go(pe1 >os 3oe(hos1 >a viri(ha1 ,rovave(mente no estWmago. \e&ni/ tinha um fraco por estWmagos. >ada disso. Yoi um go(pe no pomo de ado com a (atera( da mo. %amba(eei para trs, (utando para me manter ereto, (utando para manter as mos ao (ado do corpo, no querendo (he dar a satisfa$o, no querendo (he dar uma descu(pa para me atingir outra ve&. " ptio e os a(o3amentos retiniram, depois sacudiram e fundiram4se um pouco, quando meus o(hos se encheram de (grimas ? de dor, c(aro, mas de a(go mais, tambm. ? 2enhor, e(e s uma criancinha, senhor ? fa(ei com dificu(dade. ? %abo cumbi, voc@ tem dois segundos, eIatamente dois segundos, para ca(ar esse cano de esgoto que chama de boca, ou vou incinerar o seu traseiro com o resto dos a(ien7genas infestados fi(hos da me5
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" so(dado respirou fundo, preparando4se para a prIima torrente verba(. )ota(mente en(ouquecido, abri a boca e deiIei as pa(avras sa7rem. Bou ser honesto: parte de mim estava tomada de a(7vio e de a(go que se parecia muito com a(egria. 'u tinha represado o dio dentro de mim por muito tempo. ? 'nto o chefe do treinamento deve fa&er isso, senhor5 " cabo rea(mente no se importa, senhor5 2... s deiIe o menino em pa&5 2i(@ncio tota(. At mesmo o corvo parou de grasnar. " restante do esquadro tinha parado de respirar. )odos ouvimos a histria sobre o recruta inso(ente e o acidente# na pista de obstcu(os que o pWs no hospita( por tr@s semanas. ' a outra histria sobre o ca(ado garoto de 1V anos que encontraram nos chuveiros pendurado a um fio e(trico. 2uic7dio, tinha dito o mdico. 0uita gente no tinha tanta certe&a. \e&ni/ no se moveu. ? %abo cumbi, quem o (7der de seu esquadro1 ? 2enhor, o cabo (7der do esquadro o cabo Y(intstone, senhor5 ? %abo Y(intstone, para a frente, aqui no centro5 ? \e&ni/ berrou. Y(int deu um passo a frente e bateu contin@ncia. A sua sobrance(ha em (inha reta tremia de tenso. ? %abo Y(intstone, est demitido. %abo cumbi agora o (7der do esquadro. " cabo cumbi ignorante e feio, mas no mo(enga, ? 2enti o o(har de \e&ni/ sondando meu rosto. ? %abo cumbi, o que aconteceu com a sua irm&inha1 ,isquei. Duas ve&es. )entei no demonstrar nenhuma rea$o. %ontudo, minha vo& fraque3ou um pouco quando respondi. ? 2enhor, a irm do cabo est morta, senhor5 ? ,orque voc@ correu feito um mancas5 ? 2enhor, o cabo correu feito uni maricas5 ? 0as voc@ no est correndo agora, no , cabo cumbi1 >o 1 ? 2enhor, no, senhor5 " so(dado recuou. A(go passou rapidamente em seu rosto. *ma eIpresso que eu nunca tinha visto. M c(aro que no podia ser, mas parecia muito com respeito. ? %abo >ugget, para a frente, aqui no centro5 " novato no se moveu at que ,o de G (he deu um cutuco nas costas. '(e estava chorando. '(e no queria, estava tentando segurar as (grimas, mas, querido Xesus, que criancinha no iria chorar Aque(a a(tura dos acontecimentos1 2ua ve(ha vida vomita voc@
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para o mundo, e a(i que voc@ vai parar1 ? %abo >ugget, cabo cumbi o (7der de sua esquadra, e voc@ vai ocupar o mesmo dormitrio. Boc@ vai aprender com e(e. '(e vai (he ensinar a andar, a fa(ar, a pensar. '(e vai ser o irmo mais ve(ho que voc@ nunca teve. Boc@ me entendeu, cabo >ugget1 ? 2enhor, sim, senhor5 ?A vo& era pequena, aguda e esgani$ada, mas e(e entendeu as regras, e bem depressa. ' foi assim que come$ou.

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Aqui est um t7pico dia na at7pica nova rea(idade do %ampo Abrigo. = horas: )oque de a(vorada e higiene matina(. =h1V: 'ntrar em forma. \e&ni/ inspeciona o a(o3amento. 'ncontra uma dobra no (en$o( de a(gum. Jrita durante 2V minutos. 'sco(he outro recruta a esmo e grita por outros vinte sem motivo rea(. Depois, tr@s vo(tas no ptio conge(ando nossos traseiros, eu estimu(ando "ompa e >ugget para acompanharem o ritmo ou eu vou ter que correr outra vo(ta por ser o +(timo homem a chegar. " so(o conge(ado sob nossas botas. >ossa respira$o virando ge(o no ar. As co(unas g@meas de fuma$a negra da centra( e(trica erguendo4se a(m do campo de avia$o e o ronco dos Wnibus passando pe(o porto principa(. Ch6V: %af da manh no refeitrio (otado que cheira (evemente a (eite a&edo, (embrando4me da peste e do fato de que houve uma poca em que eu pensava apenas em tr@s coisas: carros, futebo( e garotas, nessa ordem. A3udo >ugget com a bande3a, di&endo4(he que coma porque, se no comer, os eIerc7cios no campo vo mat4(o. 'ssas so eIatamente as minhas pa(avras, "s eIerc7cios vo mat4(o.# )an/ e Y(intstone riem por eu estar bancando a me de >ugget. X esto me chamando de a bab de >ugget. !ue se danem. Depois da refei$o, verificamos o quadro dos (7deres. )odas as manhs os pontos do dia anterior so anotados em um grande quadro do (ado de fora do refeitrio. ,ontos para pontaria no tiro ao a(voR pontos por me(hores tempos em corrida de obstcu(os, eIerc7cios de defesa antiarea, corridas de tr@s qui(Wmetros. "s quatro primeiros esquadrEes vo se formar no fim de novembro, e a disputa acirrada. >osso esquadro tem se mantido em dcimo (ugar h semanas. Dcimo no um mau resu(tado, mas no bom o suficiente. Dh6V: )reino. Armas, (uta corpo a corpo, sobreviv@ncia bsica na se(va, sobreviv@ncia bsica urbana, reconhecimento, comunica$Ees. " meu preferido o treino de sobreviv@ncia. Aque(a sesso memorve( em que tivemos que beber a prpria urina. 12 horas: A(mo$o. *m tipo estranho de carne entre peda$os de po duro. Dumbo, cu3as piadas so to sem gra$a quanto suas ore(has so grandes, di& que no estamos incinerando os corpos dos infestados mas, sim, triturando4os para a(imentar as tropas. )enho que afastar )eacup antes de e(a esmagar a cabe$a de(e com a bande3a. >ugget o(ha para seu hamb+rguer como se e(e pudesse pu(ar e morder seu rosto. "brigada, Dumbo. " garoto 3 magro o suficiente sem sua a3uda. 16 horas: 0ais treino. ,rincipa(mente no campo de tiro. >ugget usa um graveto como rif(e e atira em a(vos imaginrios enquanto atiramos em verdadeiros a(vos de madeira em tamanho rea(. "s disparos dos 01Cs. "s sons da madeira sendo perfurada. ,o de G consegue a
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pontua$o mIimaR sou o pior atirador do esquadro. Yin3o que \e&ni/ o a(vo, esperando que isso possa a3udar minha mira. >o funciona. 1D horas: Xantar. %arne en(atada, ervi(has en(atadas, frutas en(atadas. >ugget afasta sua comida e come$a a chorar. " esquadro todo me encara. >ugget minha responsabi(idade. 2e \e&ni/ nos apanha por conduta inadequada ser um inferno para pagar, e a conta ser minha. Y(eIEes eItras, ra$o redu&idaR poderia at nos tirar a(guns pontos. >ada importa mais do que passar pe(o treinamento com pontos suficientes para poder se formar, sair do campo e nos (ivrar de \e&ni/. Do outro (ado da mesa Y(intstone me encara por baiIo de suas sobrance(has to unidas que parecem uma s. '(e est irritado com >ugget, mas ainda mais irritado comigo, por ter tirado seu posto. >o que eu tenha pedido para ser o (7der do esquadro. '(e veio at mim depois daque(e dia resmungando 'u no (igo pra o que voc@ agora, eu serei sargento quando nos formarmos# 'nto respondi: 0ais poder pra voc@, Y(int#. A ideia de eu comandar uma unidade em combate rid7cu(a. ,or enquanto, nada do que digo aca(ma >ugget. '(e continua fa(ando de sua irm, de como e(a prometeu encontr4 (o. Omagino porque o comandante co(ocaria em nosso esquadro uma crian$a que nem mesmo consegue (evantar um rif(e. 2e o ,a7s das 0aravi(has se(eciona os me(hores combatentes, qua( ser o perfi( desse garoto1 1P horas: 'Ierc7cios com 2D K2o(u$o de d+vidasL nos a(o3amentos. 0inha parte preferida do dia, onde consigo passar a(gum tempo de qua(idade com a pessoa de quem mais gosto em todo o mundo. Depois de nos informar o monte de pi(has de fe&es de rato ressecadas que somos, \e&ni/ abre espa$o para perguntas e preocupa$Ees. A maioria das perguntas tem a ver com a competi$o. >ormas, procedimentos em caso de empate, boatos sobre este ou aque(e esquadro estar roubando. 2 conseguimos pensar em nos graduar.A gradua$o um grande acontecimento, uma verdadeira bata(ha. *ma chance de mostrar aos que morreram que no estamos aqui em vo. "utros assuntos: a situa$o da opera$o de resgate e c(assifica$o Knome4cdigo G Bem o ,atoR estou fa(ando srioL. >ot7cias do mundo eIterior1 !uando iremos ficar no bun$er subterrHneo em tempo integra(, porque obviamente o inimigo pode ver o que estamos fa&endo aqui, e s uma questo de tempo para que e(e nos fa$a desaparecer. ,ara essa pergunta, recebemos a resposta padro: o comandante Bosch sabe o que est fa&endo. ,reocupar4se com estratgia e (og7stica no nossa fun$o. >ossa fun$o matar o inimigo. 2Vh6V: )empo (ivre. Givre de \e&ni/, pe(o menos. Gavamos nossos tra3es de prote$o, engraIamos as botas, esfregamos os a(o3amentos e os banheiros, (impamos os fu&is, trocamos revistas pornogrficas e negociamos outros artigos de contrabando, como ba(as e gomas de mascar. Xogamos cartas, provocamos um ao outro e nos queiIamos de \e&ni/.
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%ontamos os boatos do dia e piadas ruins, e (utamos contra o si(@ncio que eIiste em nossas cabe$as, o (ugar em que o riso sem vo& interminve( surge como o ar superaquecido que emana do f(uIo da (ava de um vu(co. Onevitave(mente, uma discusso come$a e termina a tempo de evitar uma troca de socos. A situa$o est nos desgastando. 2abemos demais. >o sabemos o suficiente. ,or que nosso regimento composto inteiramente de crian$as, onde ningum tem mais de 1P anos1 " que aconteceu com todos os adu(tos1 'staro e(es sendo (evados para outro (oca( e, se for esse o caso, onde e por qu@1 )eria sido aque(a a +(tima onda, ou haveria outra, uma quinta, que faria as quatro primeiras parecerem brincadeira de crian$a1 ,ensar em uma quinta onda encerra a conversa. 21h6V: Apagam4se as (u&es. 8ora de ficar deitado acordado e pensar em uma forma tota(mente nova e criativa para aborrecer o sargento \e&ni/. Depois de a(gum tempo, canso4 me disso e penso nas garotas que namorei, c(assificando4as em diversas ordens. A mais gostosaR a mais espertaR a mais engra$adaR as (oirasR as morenasR a que ponto chegamos na troca de carinhos. '(as come$am a se misturar, formando uma s, a Jarota !ue >o 'Iiste 0ais, e, aos o(hos de(a, Uen ,arish, deus do co(egia(, revive. Do esconderi3o debaiIo do be(iche, tiro o meda(ho de 2issS e aperto de encontro ao cora$o. %hega de cu(pa. %hega de sofrimento. Bou trocar a autopiedade pe(o dio. 0inha cu(pa por esperte&a. 0inha dor pe(o esp7rito de vingan$a. ? cumbi1 ? ' >ugget no be(iche ao meu (ado. ? >ada de conversas depois que apagam as (u&es ? sussurro para e(e ? >o consigo dormir. ? Yeche os o(hos e pense em a(guma coisa (ega(. ? A gente pode re&ar1 M contra as regras1 ? %(aro que pode, mas no em vo& a(ta. ,osso ouvi4(o respirar, o esta(ar da estrutura de meta(, enquanto e(e se remeIe no be(iche. ? %assie sempre di& a ora$o comigo ? e(e confessa. ? !uem %assie1 ? 'u fa(ei para voc@. ? 'u esqueci. ? %assie minha irm. '(a vem me buscar. ? Ah, c(aro. ? 'u no digo que, se e(a no veio at agora, provave(mente est morta. >o cabe a mim partir seu cora$o. 'ssa uma fun$o do tempo. ? '(a prometeu. ,rometeu.

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*m min+scu(o so(u$o prenunciando o choro. btimo. >ingum sabe ao certo, mas aceitamos como fato verdadeiro que os a(o3amentos t@m escutas, que \e&ni/ nos espia a cada segundo, esperando que quebremos uma das regras para que e(e possa nos punir. Bio(ar a regra de no conversar depois que as (u&es se apagam vai nos conseguir uma semana de traba(ho na co&inha. ? 'i, tudo bem, >ugget... 'stendendo a mo para conso(4(o, encontrando o a(to da cabe$a recm4raspada, correndo as pontas dos dedos sobre seu crHnio, 2issS gostava que eu (he acariciasse a cabe$a quando estava triste. )a(ve& >ugget tambm gostasse. ? 'i, fa$a isso em outro (ugar5 ? Y(intstone fa(a baiIinho. ? M ? )an/ refor$ou. ? Boc@ quer que a gente (eve uma dura, cumbi1 ? Benha aqui ? sussurro para >ugget, inc(inando4me e dando tapinhas no co(cho. ? Bou fa&er a ora$o com voc@, e, ento, voc@ vai dormir, certo1 " co(cho abaiIa com o peso adiciona(. "h, Deus, o que estou fa&endo1 2e \e&ni/ aparecer para uma inspe$o surpresa, vou descascar batatas durante um m@s. >ugget deita4se de (ado o(hando para mim, e seus punhos ro$am meu bra$o quando e(e os ergue 3unto ao queiIo. ? !ue ora$o e(a fa& com voc@1 ? pergunto. ? Agora me deito para dormir# ? e(e sussurra. ? 'i, a(gum quer pWr um travesseiro na cara desse >ugget1 ? Dumbo fa(a de seu be(iche. ,osso ver a (u& ambiente i(uminando seus grandes o(hos castanhos. " meda(ho de 2issS apertado no meu peito e os o(hos de >ugget, cinti(ando no escuro como dois faris g@meos. "ra$Ees e promessas. *ma, feita pe(a irm ao menino. "utra, no dita, que fi& para a minha irm. "ra$Ees tambm so promessas, e esses so tempos de promessas quebradas. De repente, quero socar a parede. ? Agora me deito para dormir, re&o a Deus para guardar a minha a(ma... '(e me acompanha no prIimo trecho. ? !uando de manh eu acordar, me ensine o caminho do amor a tomar... "s sibi(os e os ssshh# aumentam. A(gum 3oga um travesseiro em ns, mas continuamos a re&ar. ? Agora me deito para dormir, re&o a Deus para guardar a minha a(ma. 2eus an3os cuidam
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de mim durante a noite, e me mant@m em seguran$a at o dia amanhecer... 'm an-os cuidam de mim os sibi(os e ssshh# param, *m profundo si(@ncio cobre o a(o3amento. >ossas vo&es desace(eram no +(timo trecho, como se re(utssemos em terminar, pois, do outro (ado da ora$o, est o va&io de outra noite de sono eIausto e depois outro dia esperando pe(o +(timo dia: o dia em que iremos morrer. At )eacup sabe que provave(mente no vai viver para comemorar o oitavo aniversrio. 0as vamos nos (evantar e enfrentar 1D horas de inferno, afina(. ,orque vamos morrer, mas pe(o menos vamos morrer inteiros. ? ' se eu morrer antes de acordar, rogo ao 2enhor que aco(ha a minha a(ma.

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>a manh seguinte, estou no escritrio de \e&ni/ com um pedido especia(. 2ei qua( vai ser a resposta de(e, mas, mesmo assim, vou pedir. ? 2enhor, o (7der do esquadro pede que o instrutor4chefe de treinamento conceda ao cabo >ugget uma dispensa especia( dos eIerc7cios desta manh. ? " cabo >ugget membro deste esquadro ? \e&ni/ me (embra. ? ' como membro deste esquadro, espera4se que e(e desempenhe todas as tarefas designadas pe(o %omando %entra(. )odas as tarefas, cabo. ? 2enhor, o (7der do esquadro pede que o instrutor4chefe de treinamento reconsidere sua deciso com base na idade do cabo >ugget e... \e&ni/ re3eita o argumento com um aceno de mo. ? " garoto no caiu das ma(ditas nuvens, cabo. 2e e(e no tivesse passado pe(as pre(iminares, no teria sido designado para o seu esquadro. 0as o fato que ele +oi aprovado nas pre(iminares, e(e +oi designado para o seu esquadro e e(e vai desempenhar todas as tarefas do seu esquadro, conforme decidido pe(o %omando %entra(, inc(usive ,o\. 'stamos entendidos, cabo1 Uem, >ugget, eu tentei. ? " que ,o\1 ? >ugget pergunta. ? ,rocessamento e remo$o ? respondo, desviando o o(har. >a nossa frente, Dumbo geme e empurra a bande3a. ? btimo. A +nica forma de chegar ao fim do caf da manh no pensar no assunto5 ? Aguente a presso, cara ? di& )an/, pedindo aprova$o de Y(intstone com um o(har. 2o muito chegados esses dois. >o dia que \e&ni/ me designou para a fun$o, )an/ me disse que e(e no se importava com quem era o (7der do esquadro, pois s daria ouvidos a Y(int. Dei de ombros. A deciso era de(e. !uando nos formssemos, se rea(mente nos formssemos, um de ns seria promovido a sargento, e eu sabia que esse a(gum no seria eu. ? A dra. ,am (he mostrou um infestado, ou se3a, um )ed1 ? pergunto a >ugget. '(e assente. ,or sua eIpresso, sei que no uma (embran$a agradve(. ? Boc@ apertou o boto. ? "utro aceno positivo de cabe$a. 0ais (ento do que o primeiro. ? " que voc@ acha
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que acontece com a pessoa do outro (ado do espe(ho depois disso1 ? '(a morre ? >ugget sussurra. ? ' as pessoas doentes que tra&em de fora, as que no sobrevivem depois que chegam aqui, o que voc@ acha que acontece com e(as1 ? Ah, cumbi, vamos (, conte de uma ve&5 ? "ompa fa(a. '(e tambm empurrou a comida para (onge. ,ara e(e, a primeira ve&. "ompa o +nico do esquadro que sempre vo(ta para se servir de uma segunda por$o. ,ara usar pa(avras bem4 educadas, a comida do campo uma droga. ? Osso no uma coisa que a gente goste de fa&er, mas tem que ser feito ? digo, minha vo& ecoando por toda a fi(a. ? ,orque isso uma guerra, sabia1 *ma guerra. "(ho para a mesa em busca de apoio. " +nico que fa& contato visua( comigo )eacup, que est sacudindo a cabe$a, fe(i&. ? Juerra ? e(a repete. Ye(i&. Yora do refeitrio e do outro (ado do ptio, onde vrios esquadrEes esto fa&endo eIerc7cios sob o o(har vigi(ante dos sargentos responsveis, >ugget corre ao meu (ado. " cachorrinho de cumbi, como o esquadro o chama pe(as costas. ,assando entre os a(o3amentos 6 e : at a estrada que (eva A centra( de energia e(trica e os hangares de processamento. " dia est frio e nub(adoR parece que vai nevar. A distHncia, o som de um Ya(co >egro deco(ando e o forte r!-t!-t! dos tiros de armas automticas. Diretamente a nossa frente, as torres g@meas da centra( de energia eIpe(indo fuma$a negra e cin&a. A fuma$a cin&a desaparece nas nuvens. A negra paira no ar. *ma grande barraca branca foi montada do (ado de fora do hangar. " andaime cercado de faiIas com avisos sobre perigo de contamina$o por agentes bio(gicos em verme(ho e branco. A(i nos apresentamos para o processamento. !uando estou vestido, a3udo >ugget com o tra3e (aran3a, as botas, as (uvas de borracha, a mscara e o capacete. 'u o instruo para nunca, de modo a(gum, tirar qua(quer pe$a do tra3e dentro do hangar, sob quaisquer circunstHncias. '(e deve pedir permisso antes de manusear qua(quer ob3eto e, se tiver que sair do edif7cio por a(gum motivo, deve se descontaminar e passar pe(a inspe$o antes de entrar de novo. ? M s ficar comigo ? digo a e(e. ? Bai dar tudo certo. " garoto assente com um gesto, e o capacete ba(an$a para a frente e para trs, o visor batendo em sua testa. '(e est tentando se manter forte, mas no est tendo muito @Iito.
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? '(es so s pessoas, >ugget ? digo, ento. ? 2 pessoas. Dentro do hangar de processamento, os corpos das s4pessoas so separados, as infectadas das (impas, ou, como as chamamos, as )ed das no )ed. )eds t@m as testas marcadas com bri(hantes c7rcu(os verdes, mas raramente preciso o(har. "s )eds so sempre corpos frescos. '(es foram co(ocados de encontro A parede dos fundos, esperando a ve& de serem estendidos nas (ongas mesas de meta( distribu7das ao (ongo do hangar. "s corpos encontram4se em vrios estgios de decomposi$o, A(guns h a(guns meses. "utros parecem frescos o bastante para se sentar e dar um aceno. 2o necessrios tr@s esquadrEes para rea(i&ar a tarefa. *m esquadro (eva os corpos em carrinhos para as mesas de meta(. "utro fa& a c(assifica$o. *m terceiro (eva os corpos processados para a frente e empi(ha4os para serem apanhados. "s esquadrEes se reve&am para quebrar a monotonia. " processamento a fun$o mais interessante, e onde o nosso esquadro come$a a traba(har. \ecomendo a >ugget que no toque em nada, apenas observe o que fa$o para aprender. 'sva&iar os bo(sos. 2eparar o conte+do. GiIo vai para uma (ata, e(etrWnicos para outra, metais preciosos para uma terceira, todos os outros tipos de meta( para uma quarta. %arteiras, bo(sas, pape(, dinheiro: tudo (iIo. A(guns esquadrEes no conseguem evitar, pois a(guns hbitos so dif7ceis de perder, e andam pe(o campo com ma$os de in+teis notas de 1VV d(ares enfiados nos bo(sos. Yotografias, \Js, qua(quer pequena (embran$a que no se3a feita de cerHmica: (iIo. !uase sem eIce$o, do mais ve(ho ao mais 3ovem, os bo(sos dos mortos esto rep(etos at o fundo com ob3etos muito estranhos cu3o va(or apenas os donos poderiam ava(iar. >ugget no profere pa(avra. '(e me observa traba(har ao (ongo da fi(eira e fica ao meu (ado, enquanto passo a outro corpo. " hangar venti(ado, mas o cheiro esmagador. %omo qua(quer cheiro onipresente, ou me(hor, qua(quer coisa onipresente, ns nos acostumamos e (ogo no o sentimos. " mesmo se ap(ica aos outros sentidos. ' A sua a(ma. Depois de ter visto =VV beb@s, como ficar chocado, en3oado ou eIperimentar qua(quer outro sentimento1 Ao meu (ado, >ugget est em si(@ncio, assistindo. ? Ya(e se voc@ ficar en3oado ? fa(o para e(e, srio, ? M horr7ve( vomitar dentro da roupa. "s a(to4fa(antes insta(ados no a(to criam vida, e o som come$a. A maioria dos caras prefere rap enquanto fa&em o processamento. 'u gosto de mistur4(o com um pouco de heav%
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metal e a(guma m+sica popu(ar. >ugget quer a(go para fa&er, ento pe$o que (eve as roupas ve(has para as (atas da (avanderia. '(as sero incineradas com os cadveres processados mais tarde, A noite. '(es so descartados ao (ado, no incinerador da centra( de energia. '(es di&em que a fuma$a negra gerada pe(o carvo, e a cin&a, pe(os corpos. >o sei se isso verdade. 'sse o mais dif7ci( processamento que 3 fi&. )enho >ugget, meus corpos para processar e o resto do esquadro para vigiar, porque no h sargentos ou qua(quer adu(to no hangar de processamento, eIceto os mortos.Apenas garotos, e, As ve&es, como estar numa esco(a quando o professor subitamente chamado para fora da sa7a. As coisas podem ficar tumu(tuadas. 8 pouca intera$o entre os esquadrEes fora do ,oD. A competi$o pe(as posi$Ees mais a(tas no quadro de (ideran$a intensa demais, e no h nada de amistoso na riva(idade. 'nto, quando ve3o a garota de cabe(os escuros, pe(e c(ara, (evando cadveres no carrinho da mesa de ,o de G para a rea de descarte. >o vou at e(a para me apresentar, no agarro um dos membros da equipe de(a para saber o seu nome. 'u s a observo, enquanto enterro meus dedos nos bo(sos dos mortos. '(a deve ser a (7der do esquadro, pois noto que est orientando o trfego em dire$o A porta. >o interva(o do meio da manh, empurro ,o de G para o (ado. '(e um garoto doce, quieto, mas no de um 3eito esquisito. Dumbo defende a teoria de que um dia a ro(ha vai escapar, e ,o de G no vai parar de fa(ar durante uma semana. ? Boc@ conhece essa garota do esquadro 1T que traba(ha na sua mesa1 ? pergunto. '(e assente. ? 2abe a(guma coisa sobre e(a1 ? " garoto sacode a cabe$a. ? ,or que estou (he perguntando isso, ,o de G1 ? '(e d de ombros. ? %erto ? digo. ? 0as no conte para ningum que eu perguntei. Depois da quarta hora na fi(a, >ugget no est muito firme nos ps. '(e precisa de uma pausa, portanto (evo4o para fora durante a(guns minutos, onde nos sentamos encostados A porta do hangar e observamos a fuma$a negra e cin&a formando espirais sob as nuvens. >ugget arranca o capacete e encosta a cabe$a na porta fria de meta(, o seu rosto redondo bri(hando de suor. ? 2o s pessoas ? fa(o outra ve&, basicamente porque no sei o que mais posso di&er, ? 'ica mais fci( ? continuo. ?A cada dia, voc@ se sente um pouco menos pior. At que se3a, no sei... como arrumar a cama ou escovar os dentes. 'stou muito tenso, imaginando que e(e v perder o contro(e. %horar, %orrer. 'Ip(odir. A(guma coisa. 0as h somente aque(e o(har va&io e distante, e subitamente sou eu quem fica prestes a eIp(odir. >o com e(e. "u com \e&ni/ por me obrigar a tra&@4(o. %om e(es. "s
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bastardos que fi&eram isso conosco. 'sque$o a minha vida, sei que isso acaba. 0as, e quanto A de >ugget1 %inco m7seros anos de idade, e o que o espera no futuro1 ' por que diabos o comandante Bosch o designou para uma unidade de combate1 2eriamente, e(e nem ao menos consegue erguer um fu&i(. )a(ve& a ideia se3a peg4(os 3ovens, trein4(os da estaca &ero. Assim, quando e(e atingir a minha idade, no teremos um simp(es assassino, mas um matador frio e insens7ve(. *m matador com nitrog@nio no (ugar do sangue. 'scuto a vo& do garoto antes de sentir a mo do garoto em meu bra$o. ? cumbi, voc@ est bem1 ? %(aro, estou bem. ? 'ssa uma estranha reviravo(ta nos acontecimentos: o menino preocupado comigo. *ma grande carreta para diante da porta do hangar, e o 'squadro 1D come$a a carregar corpos, 3ogando4os no caminho, como estivadores (evantando sacos de gros. G est a garota de cabe(os escuros de novo, esfor$ando4se 11a parte dianteira para empurrar um cadver muito gordo. '(a o(ha em nossa dire$o antes de vo(tar para o interior, para buscar outro corpo. btimo. ,rovave(mente vai nos de(atar a fim de tirar a(guns pontos da nossa contagem. ? %assie disse que no importa o que e(es fa$am ? >ugget conta. ? '(es no podem matar todos ns. ? ,or que no1 ? ,orque, garoto, eu rea(mente, rea(mente no sei. ? ,orque muito dif7ci( matar a gente. >s somos invist... invenstr... invin... ? Onvenc7veis1 ? Osso mesmo5 ? %om um tapinha tranqui(i&ador no meu bra$o. ? Onvenc7veis. Yuma$a negra, fuma$a cin&a. " frio cortando nossas faces, e o ca(or de nossos corpos preso no interior das roupas. cumbi e >ugget, e as nuvens pairando sobre ns. ', escondida acima de(as, a nave me que gerou a fuma$a cin&a e, de certa forma, a ns. >s tambm.

:C
1T=

Agora, todas as noites >ugget se esgueira para o meu be(iche depois que as (u&es se apagam para fa&er sua ora$o. DeiIo que fique at adormecer. Depois o (evo ao seu be(iche. )an/ amea$a me de(atar, gera(mente quando (he dou uma ordem que (he desagrada. 0as e(e no cumpre a amea$a. Acho que, secretamente, e(e espera pe(a hora da ora$o. 2urpreende4me a rapide& com que >ugget se adaptou A vida no campo. 0as as crian$as so assim. '(as conseguem se acostumar a praticamente qua(quer coisa. '(e no consegue erguer o fu&i( at o ombro, mas fa& (odo o resto e, As ve&es, me(hor do que as crian$as mais ve(has. '(e mais rpido do que "ompa na corrida de obstcu(os e aprende mais depressa do que Y(intstone. )eacup um membro do esquadro que no o suporta. Acho que ci+me: antes da chegada do menino, e(a era o beb@ da fam7(ia. >ugget teve uma pequena crise durante seu primeiro eIerc7cio de defesa area. %omo todos ns na primeira ve& que fi&emos o eIerc7cio, o menino no tinha ideia de que iria ocorrer, mas, ao contrrio de ns, e(e no tinha ideia do que estava acontecendo. " eIerc7cio acontece uma ve& por m@s e sempre no meio da noite. As sirenes tocam muito a(to, e voc@ pode sentir o cho tremer sob os ps desca($os, enquanto trope$a pe(o a(o3amento no escuro, vestindo apressadamente o tra3e de prote$o, ca($ando as botas, agarrando sua 01C e disparando prdio afora. Ao mesmo tempo em que todos os a(o3amentos se esva&iam, centenas de recrutas surgem no ptio e correm na dire$o dos t+neis de acesso que (evam ao subso(o. 'u cheguei a(guns minutos depois do esquadro porque >ugget estava gritando a p(enos pu(mEes e me agarrando como um macaco co(ado A me, imaginando que, a qua(quer minuto, as naves de guerra a(ien7genas iriam come$ar a (an$ar seus m7sseis. . Jritei com o menino para que se aca(masse e me acompanhasse. Yoi perda de tempo. Yina(mente, eu simp(esmente o peguei e 3oguei por cima do ombro, fu&i( seguro em uma das mos, traseiro de >ugget na outra. !uando cheguei ao (ado de fora, (embrei4me de outra noite e outra crian$a aos gritos. A (embran$a me fe& correr mais rpido. >o po$o da escada, descendo os quatro andares inundados pe(a (u& amare(a de emerg@ncia, a cabe$a de >ugget batendo nas minhas costas, depois atravessando a porta de a$o refor$ado embaiIo, passando por um curto corredor, por uma segunda porta refor$ada e para o interior do comp(eIo. A porta pesada fechou4se com ru7do atrs de ns, trancando4 nos do (ado de dentro.Agora o menino 3 tinha se dado conta de que no seria despeda$ado, afina(, e pude co(oc4(o no cho. " abrigo um (abirinto confuso de corredores ma(4 i(uminados que se cru&am, mas nosso treinamento tinha sido de ta( modo intenso, que conseguiria encontrar o caminho para a nossa esta$o de o(hos fechados. Jritei mais a(to do que a sirene para que >ugget me seguisse e sa7 correndo. *m esquadro que se dirigia ao
1TC

(ado oposto passou por ns trove3ando. Direita, esquerda, direita, direita, esquerda, entrando na passagem fina(, a mo (ivre agarrando a nuca de >ugget para evitar que ca7sse. Bi meu esquadro a3oe(hando4se a 2V metros da parede traseira do t+ne( sem sa7da, os fu&is apoiados na grade de meta( que cobre o po$o de venti(a$o que sobe A superf7cie. ' \e&ni/ parado atrs de(es, cronWmetro na mo. :roga. >o atingimos nosso tempo por :P segundos. !uarenta e oito segundos que nos custariam tr@s dias de tempo (ivre. !uarenta e oito segundos que nos fariam cair mais uma posi$o no quadro de (ideran$a. !uarenta e oito segundos que representavam Deus sabe quantos dias a mais de \e&ni/. Agora, de vo(ta ao a(o3amento, estamos todos agitados demais para dormir. 0etade do esquadro est furioso comigo, a outra, com >ugget. )an/, c(aro, me cu(pa. ? Boc@ deveria ter deiIado o garoto para trs ? e(e di&, o rosto estreito rubro de raiva. ? >s fa&emos o eIerc7cio por um motivo, )an/ ? eu (embrei. ? ' se tivesse sido um ataque de verdade1 ? 'nto acho que a gente estaria morto. ? '(e um integrante desse esquadro, assim como todos ns. ? Boc@ ainda no entendeu, no mesmo, cumbi1 M a ma(dita nature&a. !uem est doente ou fraco demais, tem que morrer. ? '(e arranca as botas, 3oga4as no compartimento sob o be(iche. ? 2e dependesse de mim, 3ogar7amos todos cies no incinerador com os )eds. ? 0atar seres humanos... esse no o traba(ho dos a(ien7genas1 " rosto de(e est verme(ho como um pimento. '(e soca o ar com os punhos. Y(intstone fa& um movimento para aca(m4(o, mas )an/ o dispensa. ? !uem fraco, doente, ve(ho, (ento, burro ou pequeno demais... tem que 2AO\5 ? )an/ grita. ? !ua(quer um e todos que no podem (utar ou aguentar a (uta... s nos arrastam para o buraco. ? 2o dispensveis ? retruco irWnico.

? A corda sempre arrebenta do (ado mais fraco ? )an/ vocifera. ? M a se(e$o natura(, cumbi. 2 os mais fortes sobrevivem5
1TD

? 'i, espere a7, cara ? Y(intstone di& a e(e. ? cumbi est certo. >ugget fa& parte da equipe. ? ,are de me criticar, Y(int ? )an/ grita. ? )odos voc@s5 %omo se a cu(pa fosse minha. %omo se eu fosse responsve( por essa merda5 ? cumbi, fa$a a(guma coisa ? Dumbo pede. ? '(e est dando uma de DorothS#. Dumbo referiu4se A recruta que perdeu o contro(e no estande de tiro certa ve&: virou a arma na dire$o dos membros do prprio esquadro. Duas pessoas morreram e tr@s ficaram gravemente feridas antes que o sargento responsve( atingisse sua cabe$a por trs com a pisto(a. )oda semana havia uma histria sobre a(gum que dava uma de DorothS# ou, como di&emos As ve&es, foi bater um papo com o chefe.# A presso fica grande demais, e a pessoa desaba. Qs ve&es, vo(ta4se contra os companheiros, outras, contra si mesmo. Qs ve&es, eu questiono a sensate& do %omando %entra( por co(ocar armas automticas a(tamente potentes nas mos de a(gumas crian$as seriamente adoidadas. ? Ah, v se danar ? )an/ rosna para Dumbo. ? %omo se voc@ entendesse a(guma coisa. %omo se qua(quer um entendesse a(guma coisa. !ue raios estamos fa&endo aqui1 !uer me eIp(icar, Dumbo1 ' voc@, (7der do esquadro1 ,ode me eIp(icar1 M me(hor a(gum fa(ar, e tem que ser agora, ou vou acabar com esse (ugar. Bou acabar com todos voc@s, porque isso est uma grande confuso, cara. >s vamos enfrentar esses su3eitos, as coisas que mataram D bi(hEes de pessoas1 %om o qu@1 %om o qu@1 ?Apontando o cano do fu&i( para >ugget, que est co(ado A minha perna. ? %om isso1 ? rindo histericamente. )odos se enri3ecem quando a arma sobe. 'rgo as mos va&ias e digo com a mIima ca(ma poss7ve(: ? %abo, abaiIe essa arma agora mesmo. ? Boc@ no manda em mim5 >ingum manda em mim5 ? ,arado ao (ado do be(iche, o fu&i( apoiado no quadri(. M isso a7, a caminho da (oucura. Desvio o o(har para Y(intstone, que est mais perto de )an/, parado a a(guns passos A direita de(e. Y(int responde com um aceno quase impercept7ve(. ? Boc@s, idiotas, nunca se perguntaram por que e(es ainda no nos atacaram1 ? )an/ pergunta. '(e no est rindo agora. '(e est chorando. ? Boc@s sabem que e(es podem. Boc@s sabem que e(es sabem que estamos aqui, e voc@s sabem que e(es sabem o que estamos fa&endo... por que, ento, esto permitindo tudo isso1 ? 'u no sei, )an/ ? respondo com ca(ma. ? ,or qu@1 ? ,orque no importa mais que diabos a gente fa$a5Acabou, cara5 M o fim5 ? Jirando a
1TP

arma ao redor como um se(vagem, 2e e(a disparasse... ? ' voc@, e eu, e todos os outros nessa ma(dita base estamos acabados5 'stamos... Y(int est em cima de(e, arrancando o fu&i( de sua mo e empurrando4 4o para o cho com vio(@ncia. A cabe$a de )an/ bate na borda do be(iche. '(e se enro(a como uma bo(a, segurando a cabe$a com ambas as mos, gritando com todas as for$as dos pu(mEes. ', quando estes se esva&iam, e(e respira fundo e recome$a. De certa forma, isso pior do que agitar a 01C para todos os (ados. ,o de G corre para o banheiro para se esconder em um dos compartimentos. Dumbo cobre as grandes ore(has e corre para a eItremidade do be(iche. "ompa aproIima4se de mim, bem ao (ado de >ugget, que agora est agarrando minhas pernas com as duas mos e espiando, por detrs do meu quadri(, )an/ retorcendo4se no cho. A +nica pessoa indiferente ao co(apso de )an/ )eacup, a garota de D anos. '(a est sentada no be(iche, o(hando estoicamente para o garoto, como se todas as noites )an/ ca7sse no cho e gritasse como se estivesse sendo assassinado. ' ento compreendo: o que esto fa&endo conosco assassinato. *m assassinato muito (ento, muito crue(... esto nos matando de nossas a(mas para fora, e me (embro das pa(avras do comandante: >o se trata de destruir nossa capacidade de (utar, mas sim de destruir nossa vontade de (utar.# M um caso perdido. M uma (oucura. )an/ o su3eito norma(, pois enIerga os fatos com c(are&a. 0otivo pe(o qua( e(e no pode ficar.

:D
1TT

" instrutor4chefe de treinamento concorda comigo, e, na manh seguinte, )an/ se vai, (evado para o hospita( para uma ava(ia$o psiquitrica comp(eta. " be(iche de(e fica va&io durante uma semana, enquanto nosso esquadro, com um homem a menos, cai ainda mais e mais na contagem gera(. >unca vamos nos formar, trocar os tra3es de prote$o a&uis por verdadeiros uniformes, aventurar4nos a(m da cerca e(trica e de arame farpado para provar nosso va(or, para vingar uma fra$o do que perdemos. >o fa(amos sobre )an/. M como se e(e nunca tivesse eIistido. )emos que acreditar que o sistema perfeito, e )an/ uma fa(ha no sistema. 'nto, certa manh, no hangar de ,oD, Dumbo fa& um gesto para que eu v at sua mesa. Dumbo est praticando para ser o mdico do esquadro, portanto e(e tem que dissecar determinados cadveres, gera(mente )eds, a fim de aprender sobre anatomia humana. !uando me aproIimo, e(e no di& nada, mas fa& um aceno de cabe$a para o corpo deitado a sua frente. M )an/. "(hamos fiIamente para seu rosto durante um (ongo momento. 2eus o(hos esto abertos, o(hando o teto sem ver. 2ua apar@ncia to saudve(, que chega a ser perturbador. Dumbo o(ha ao redor do hangar para se certificar de que ningum possa nos ouvir e, ento, sussurra: ? >o conte para o Y(int. %oncordo com um gesto. ? " que aconteceu1 Dumbo sacode a cabe$a. '(e est suando profusamente sob o capacete de prote$o. ? M isso que me assusta, cumbi. >o consegui achar nada. "(ho para )an/ novamente. '(e no est p(ido. A sua pe(e est (igeiramente rosada, sem marcas. %omo e(e morreu1 '(e deu uma de DorothS# na a(a psiquitrica e ta(ve& tenha ingerido uma dose eIcessiva de remdios1 ? ' se voc@ o abrir1 ? sugiro. ? >o vou cortar )an/ ? Dumbo rep(ica, o(hando para mim como se eu o tivesse mandado sa(tar de um penhasco. Aceno com um gesto de cabe$a. Odeia boba. Dumbo no mdico: e(e um garoto de 12 anos de idade. "(ho em vo(ta do hangar de novo. ? )ire )an/ dessa mesa ? pe$o. ? >o quero que ningum mais o ve3a. ? Onc(usive eu.
2VV

" corpo de )an/ est empi(hado com os outros 3unto As portas do hangar para ser removido. ^(e carregado no transporte para a +(tima etapa de sua 3ornada para os incineradores, onde ser consumido pe(o fogo, suas cin&as misturando4se A fuma$a cin&a e (evadas para o a(to em uma co(una de ar super aqueci do, e por fim depositando4se sobre ns em part7cu(as finas demais para serem vistas ou sentidas. '(e vai ficar conosco, sobre ns, at o banho de chuveiro da noite, quando (avaremos o que restou de nosso companheiro, que ser (evado para o interior dos canos de esgoto, onde vai se misturar aos nossos eIcrementos, antes de se embrenhar no so(o.

:P
" substituto de )an/ chega dois dias depois. 2abemos que e(e est vindo, porque, na noite
2V1

anterior, \e&ni/ anuncia o fato durante o 2D. '(e no nos conta nada sobre a pessoa, a(m do nomeR 'specia(ista. Depois que e(e sai, todos no esquadro ficam agitados. \e&ni/ deve ter tido um motivo para cham4(o de 'specia(ista. >ugget vem at o meu be(iche. ? " que um especia(ista1 ? A(gum que voc@ co(oca na equipe para (he dar uma vantagem ? eIp(ico. ? A(gum que muito bom. ? )iro ao a(vo ? Y(intstone adivinha. ? M onde somos mais fracos. ,o de G nosso me(hor atirador, eu no sou ruim, mas voc@, Dumbo e )eacup so uma droga. ' >ugget nem mesmo consegue atirar. ? Benha at aqui e diga que eu sou uma droga ? )eacup grita. 2empre comprando briga. 2e eu fosse o encarregado, daria um fu&i( para )eacup, a(guns pentes de ba(as e a deiIaria so(ta entre todos os )eds eIistentes num raio de 1=V qui(Wmetros. Aps a ora$o, >ugget vira e se retorce As minhas costas at eu no aguentar mais. 'nto, sussurro para que e(e vo(te ao seu be(iche. ? cumbi, e(a. ? De quem voc@ est fa(ando1 ? Da 'specia(ista5 %assie a 'specia(ista5 Gevo a(guns segundos para (embrar quem %assie. Ah, cara, essa droga outra ve&, no.# ? >o acho que a 'specia(ista se3a sua irm. ? Boc@ tambm no sabe se no . !uase deiIo escapar: >o se3a bobo, garoto. A sua irm no vai vir buscar voc@ porque est morta.# 0as me contro(o. %assie o meda(ho de prata de >ugget. " fato a que e(e se prende porque, se o abandonar, no haver nada que impe$a o furaco de (ev4(o A (oucura, como as outras DorothSs do campo. M o motivo pe(o qua( um eIrcito de crian$as fa& sentido. Adu(tos no desperdi$am seu tempo com fantasias. '(es remoem as mesmas verdades inconvenientes que fi&eram )an/ aterrissar na mesa de disseca$o. 'specia(ista no est na chamada da manh seguinte. )ambm no participa da corrida matina(, tampouco do caf da manh. >s nos preparamos para ir ao estande, checamos nossas armas e sa7mos para o ptio. M um dia c(aro, mas muito frio. >ingum fa(a muito. )odos nos perguntamos onde est o novo recruta. >ugget o primeiro a ver 'specia(ista, parado ao (onge, no estande de tiro, e (ogo podemos ver que Y(intstone tinha ra&o: 'specia(ista um tremendo atirador. " a(vo pro3eta4se para
2V2

fora da grama marrom e a(ta e pop-pop@ A cabe$a eIp(ode. Depois um a(vo diferente, mas o mesmo resu(tado. \e&ni/ est parado em um dos (ados, operando os contro(es dos a(vos. '(e nos v@ chegando e depressa come$a a apertar botEes. "s a(vos sa(tam rapidamente da grama, um imediatamente aps o outro, e esse garoto 'specia(ista derruba4os antes que possam se endireitar, com um tiro. Ao meu (ado, Y(intstone so(ta um assobio (ongo e aprovador. ? '(e bom. >ugget o primeiro a perceber antes de todos. A(go em seus ombros, ou ta(ve& nos quadris, mas e(e di&: ? >o um e(e# ? e ento dispara pe(o campo na dire$o da figura so(itria agarrada ao fu&i( que so(ta fuma$a no ar ge(ado. '(a se vira antes que o menino a a(cance, e >ugget para, primeiro confuso, depois desapontado. Aparentemente, 'specia(ista no sua irm. 'stranho que e(a parecesse mais a(ta A distHncia. A(tura aproIimada de Dumbo, porm mais magra, e mais ve(ha. 2uponho que tenha uns 1C anos, com um rosto de duende e o(hos escuros e profundos, pe(e c(ara perfeita, cabe(os negros e (isos. 2o os o(hos que primeiro chamam a aten$o. " tipo de o(hos nos quais se busca encontrar a(go e se contenta com apenas duas possibi(idades: ou o que h ( to profundo que no pode ser visto, ou no eIiste nada. M a garota do ptio, a que me viu do (ado de fora do hangar de ,oD com >ugget. ? 'specia(ista uma garota ? )eacup sussurra, fran&indo o nari& como se tivesse sentido a(gum mau cheiro. '(a no s no mais o beb@ do esquadro, como agora no a +nica garota. ? " que vamos fa&er com e(a1 ? Dumbo pergunta, A beira do pHnico. 'stou sorrindo. >o consigo evitar. ? >s vamos ser o primeiro esquadro a se formar ? afirmo. ' tenho ra&o.

:T
2V6

A primeira noite de 'specia(ista ? que passamos a chamar de 'sp ? no A(o3amento 1V pode ser descrita com uma pa(avra: esquisita. >ada de &ombarias. >ada de piadas su3as. >ada de atitudes machistas. %ontamos os minutos que fa(tavam para o apagar das (u&es como um bando de tontos nervosos no primeiro encontro. "utros esquadrEes certamente t@m garotas da idade de(a. >s temos )eacup, 'sp parece indiferente ao nosso constrangimento. 2enta4 se na beira do antigo be(iche de )an/, desmontando e (impando o fu&i(. 'sp gosta de seu fu&i(. 0uito. M poss7ve( perceber pe(a forma amorosa com que des(i&a o trapo com (eo para cima e para baiIo no cano, (ustrando4o at que o frio meta( bri(he sob as (u&es f(uorescentes. )entamos com tanto empenho no o(har fiIamente para e(a, que chega a doer. '(a torna a montar o fu&i(, co(oca4o com cuidado no compartimento sob a cama e vem at meu be(iche. 2into a(go apertar meu peito. >o fa(o com uma garota da minha idade desde... quando1 Antes da peste. ' no penso em minha vida antes da peste. Aque(a era a vida de Uen, e no de cumbi. ? Boc@ o (7der do esquadro ? e(a di&. A vo& uniforme, sem emo$o, como os o(hos. ? ,or qu@1 \espondo ao desafio imp(7cito na pergunta na mesma moeda: ? ,or que no1 *sando apenas a roupa de baiIo e a camiseta4padro sem mangas, as fran3as na a(tura eIata das sobrance(has, o(hando para mim. Dumbo e "ompa interrompem o 3ogo de cartas para assistir. )eacup est sorrindo, sentindo uma briga se armando. Y(intstone, que estava dobrando roupas, (arga um tra3e de seguran$a (impo no a(to da pi(ha. ? Boc@ um pssimo atirador ? 'sp afirma. ? )enho outras habi(idades ? rep(ico, cru&ando os bra$os sobre o peito. ? Boc@ deveria me ver com um descascador de batatas. ? Boc@ tem um corpo timo. ? '(a di&, e a(gum ri baiIinho, acho que Y(int. ? Boc@ at(eta1 ? X fui. A garota est parada na minha frente, punhos nos quadris, ps desca($os p(antados com firme&a no cho. 2o os o(hos de(a que me incomodam. 'scuros e profundos. >o h nada a(i... "u quase nada1 ? Yutebo(. ? Uom pa(pite. ? ', provave(mente, beisebo(. ? !uando eu era mais novo. '(a muda de assunto abruptamente.
2V:

? " su3eito que substitu7 deu uma de DorothS. ? M verdade. ? ,or qu@1 Dou de ombros. ? Osso importa1 '(a assente com um gesto. >o importa. ? 'u fui (7der do meu esquadro. ? >o duvido. ? 2 porque voc@ o (7der no quer di&er que v ser sargento depois da formatura. ? 'spero mesmo que se3a verdade. ? 'u sei que . 'u perguntei. '(a se vira nos ca(canhares desca($os e vo(ta ao be(iche. "(ho para os meus ps e noto que as unhas precisam ser aparadas. "s ps de 'sp so muito pequenos, com dedos nodosos. !uando ergo o o(har, e(a est indo para os chuveiros com uma toa(ha 3ogada nos ombros. '(a para 3unto A porta. ? 2e a(gum desse esquadro puser a mo em mim, um cara morto. >o h nada de amea$ador ou engra$ado na forma como a garota fa(a. M como se e(a tivesse feito uma dec(ara$o, como, por eIemp(o, que est frio ( fora. ? Bou avisar todo mundo ? digo. ? ' quando eu estiver no chuveiro, ningum entra. ,rivacidade tota(. ? Anotado. 0ais a(guma coisa1 A menina para e me o(ha do outro (ado do aposento. 2into que estou ficando tenso. " que vem em seguida1 ? 'u gosto de 3ogar Iadre&1 Boc@ 3oga1 2acudo a cabe$a. Jrito para os garotos: ? A(gum dos pervertidos daqui 3oga Iadre&1 ? >o ? Y(int responde. ? 0as se e(a estiver a fim de um pWquer com striptease... Acontece antes que eu possa me (evantar a(guns cent7metros do co(cho: Y(int no cho, segurando a garganta, agitando as pernas como uma barata pisoteada, 'sp parada acima de(e. ? ' tambm nenhum comentrio humi(hante, seIista e machista. ? Boc@ (ega(5 ? )eacup dispara, fa(ando com convic$o. )a(ve&

2V=

e(a precise reconsiderar a opinio formada sobre 'sp, )a(ve& no se3a to ruim ter outra garota por perto. ? " que voc@ fe& representa um corte de metade da ra$o durante de& dias ? digo a e(a. )a(ve& Y(int merecesse o que aconteceu, mas ainda sou o chefe quando \e&ni/ no est por perto, e 'sp precisa saber disso. ? Boc@ vai me denunciar1 ? >o havia medo em sua vo&. >o havia raiva. >o havia nada. ? 2 estou dando um aviso. '(a assente, afasta4se de Y(int, passa por mim para apanhar os artigos de toa(ete. '(a cheira... bem, e(a cheira como uma garota. ,or um segundo, fico meio tonto. ? Bou (embrar que voc@ pegou (eve comigo ? e(a di&, agitando as fran3as ? quando eu for a nova (7der do esquadro =6.

2VC

=V
*ma semana aps a chegada de 'sp, o 'squadro =6 passou do dcimo ao stimo (ugar. >a terceira semana, t7nhamos u(trapassado o 'squadro 1T para a quinta posi$o. ', ento, somente a duas semanas do fina(, chegamos a uma situa$o inso(+ve( e ca7mos 1C pontos para o quarto (ugar, um dficit praticamente insuperve(. ,o de G, que no de fa(ar muito, mas gi( com n+meros, ana(isa as diferen$as nos pontos. 'm todas as categorias, eIceto uma, h pouca chance de me(horia. 2omos os segundos em corrida de obstcu(os, terceiros em defesa antiarea e em ve(ocidade, c primeiros em outras tarefas designadas#, que abrange pontos para inspe$o matina( e conduta adequada a uma unidade das for$as armadas#. >ossa queda foi no tiro ao a(vo, a despeito de atiradores impressionantes como 'sp e ,o de G. A menos que consigamos e(evaiN essa contagem nas duas semanas seguintes, estamos perdidos. >atura(mente, no se precisa ser perito em matemtica para saber por que nossa pontua$o to baiIa. " (7der do esquadro pssimo atirador. Assim, o (7der do esquadro pssimo atirador procura o instrutor4chefe de eIerc7cio e so(icita tempo adiciona( de treinamento, mas seus pontos no se a(teram. 0inha tcnica no mR fa$o tudo certo na ordem eIata. 0esmo assim, se acerto um a(vo em 6V, posso me dar por satisfeito. 'sp concorda que pura sorte. '(a di& que at >ugget poderia acertar um em 6V. '(a fa& um grande esfor$o para no demonstrar, mas minha inaptido com uma arma deiIa4a furiosa. " seu esquadro anterior encontra4se na segunda posi$o. 2e e(a no tivesse sido transferida, estaria com a formatura garantida na primeira c(asse e entre os favoritos para receber um par de divisas de sargento. ? ](enho uma proposta para voc@ ? e(a di&, certa manh, quando chegamos ao ptio para a corrida matina(. '(a est usando uma bandana para prender as fran3as sedosas. >o que eu preste aten$o A sua sedosidade. ? A3udo voc@, mas com uma condi$o. ? )em a(guma coisa a ver com Iadre&1 ? ,e$a demisso do posto de (7der do esquadro. "(ho para e(a. " frio conferiu um tom verme(ho vivo As faces cor de marfim. 'sp uma pessoa ca(ada, mas no como ,o de G: e(a ca(ada de uma forma intensa e enervante, com o(hos que parecem dissec4(o com o mesmo gume afiado dos bisturis de Dumbo. ? Boc@ no pediu o cargo, no se importa com e(e, ento por que no deiIar que eu assuma1 ? e(a pergunta, mantendo o o(har na tri(ha. ? ,or que voc@ quer tanto ser (7der1
2VD

? Dar ordens a me(hor oportunidade de ficar vivo. 'u sorrio. 'u queria contar para e(a tudo que aprendi. Bosch tinha dito e eu agora tinha certe&a: voc@ vai morrer. >o se trata de sobreviv@ncia, trata4se de dar o troco. 2eguimos a tri(ha que serpenteia para fora do ptio, atravessa o estacionamento do hospita( e vai at a estrada de acesso ao campo de avia$o. Agora, a nossa frente, a centra( de energia vomitando sua fuma$a cin&a e negra. ? " que voc@ acha de... ? sugiro ? primeiro me a3udar, ento a gente vence, e eu me demito1 M uma oferta sem sentido. 2omos recrutas. >o depende de ns a esco(ha do (7der do esquadro, depende de \e&ni/. ' eu sei que no se trata de quem o (7der, afina(, mas sim de quem vai ser promovido a sargento quando formos designados para tarefas de campo. 2er (7der do esquadro no garante uma promo$o, mas certamente no atrapa(ha. *m Ya(co >egro retumba sobre nossas cabe$as, retornando da patru(ha noturna. ? X se perguntou como e(es conseguiram1 ? e(a pergunta, observando o he(icptero virar para nossa direita em dire$o A rea de aterrissagem. ? %onseguiram fa&er tudo funcionar depois do ataque do ,'01 ? >o ? respondi com sinceridade. ? " que voc@ acha1 A respira$o de(a so pequenas eIp(osEes no ar g(ido. ? ?un$ers subterrHneos, tem que ser. Osso ou... ? "u o qu@1 '(a sacode a cabe$a, soprando o ar das bochechas ge(adas, e seus cabe(os negros ba(an$am para a frente e para trs, enquanto corre, bei3ados pe(o bri(hante so( da manh. ? Osso muito (ouco, cumbi ? e(a di&, fina(mente. ? Bamos (, vamos ver o que voc@ tem para dar, astro do futebo(. 2ou 1V cent7metros mais a(to do que e(a. A cada passo que dou, e(a precisa dar dois. ', ento, eu a ven$o. ,or pouco. >aque(a tarde, fomos ao estande de tiro e (evamos "ompa para operar os a(vos. 'sp me assiste, enquanto dou a(guns tiros, e, ento, me oferece a opinio de perita. ? Boc@ horr7ve(. ? 'sse o prob(ema. " quanto sou ruim. ? 0ostro4(he o meu me(hor sorriso.

2VP

Antes de o Armagedon a(ien7gena ocorrer, eu era conhecido pe(o sorriso. >o quero me gabar, mas eu tinha que me preocupar em nunca sorrir quando dirigia: meu sorriso tinha a capacidade de ofuscar o trfego que vinha em sentido contrrio. 0as no eIerce abso(utamente nenhum efeito em 'sp. '(a no semicerra os o(hos diante de sua avassa(adora (uminesc@ncia, '(a nem ao menos pisca. ? A sua tcnica boa. " que acontece quando dispara1 ? De modo gera(, eu erro. '(a sacode a cabe$a. ,or fa(ar em sorrisos, ainda estou A espera de que e(a eIiba pe(o menos um sorriso acanhado. Decidi que minha misso seria conseguir fa&@4(a sorrir. *m pensamento mais adequado a Uen do que a cumbi, mas dif7ci( (argar ve(hos hbitos. ? 'ntre voc@ e o a(vo, quero di&er ? e(a eIp(ica. 81# ? Uom, quando e(e sa(ta para fora da grama,,. ? >o. 'stou fa(ando do que acontece entre aqui ? pontas dos dedos na minha mo direita ? e a(i ? e agora apontando para o a(vo a 2V metros de distHncia. ? Acho que no entendi... ? M preciso pensar na sua arma como parte de voc@. >o o 01C atirando. 'oc atirando. M como soprar um dente4de4(eo. Boc@ sopra a ba(a para fora. '(a sacode o fu&i( do ombro e fa& um aceno de cabe$a para "ompa. '(a no sabe onde e(e vai surgir, mas a cabe$a do a(vo eIp(ode em uma chuva de (ascas antes mesmo de ficar ereto. ? M como se no houvesse espa$o, nada que no se3a voc@. " fu&i( voc@. A ba(a voc@. " a(vo voc@. >o h nada que no se3a voc@. ? 'nto, basicamente voc@ est di&endo que estou estourando a prpria cabe$a. !uase consigo um sorriso. " canto esquerdo de sua boca se contrai. ? Osso foi muito fi(osfico ? tento de novo. 'sp fran&e as sobrance(has. )acada n+mero tr@s. ? M mais como mecHnica quHntica. ? Ah, c(aro ? concordo srio. Yoi isso que eu quis di&er. 0ecHnica quHntica. '(a vira a cabe$a. ,ara esconder um sorriso1 'nto no vou ver um desesperado revirar de o(hos1 !uando a garota torna a virar a cabe$a em minha dire$o, tudo que consigo aque(e o(har penetrante que aperta o estWmago. ? Boc@ quer se formar1
2VT

? 'u quero ficar o mais (onge poss7ve( de \e&ni/. ? >o suficiente. ? '(a aponta para uma das figuras4a(vo do outro (ado do campo. " vento brinca com sua fran3a. ? " que voc@ v@ quando mira num a(vo1 ? Be3o o contorno de uma pessoa em madeira. ? %erto, mas quem voc@ v@1 ? 'ntendo o que voc@ quer di&er. Qs ve&es, ve3o o rosto de \e&ni/. ? ' isso a3uda1 ? Diga voc@. ? M uma questo de estabe(ecer uma (iga$o ? a garota fa(a. '(a fa& sina( para que eu sente, e e(a se senta diante de mim, tomando4me as mos. As de(a esto ge(adas, frias como os corpos no ,o\. ? Yeche os o(hos. Ah, vamos (, cumbi, " seu 3eito tem dado resu(tado1 btimo. %erto, (embre4se: no voc@ e o a(vo. >o o que h entre voc@s, mas o que (iga voc@s. ,ense no (eo e na ga&e(a, " que os (iga1 ? 8um... fome1 ? 'sse o (eo. 'stou fa(ando de que os dois parti(ham. " assunto pesado. )a(ve& aceitar a oferta de(a tivesse sido m ideia. >o apenas a convenci de que sou uni pssimo atirador: agora h uma verdadeira possibi(idade de que eu tambm prove ser um idiota. ? 0edo ? e(a sussurra no meu ouvido, como se estivesse me contando um segredo, ? ,ara a ga&e(a, medo de ser devorada. ,ara o (eo, medo da fome. " medo o e(o que (iga os dois. " e(o. Gevo um no bo(so, preso a um meda(ho de prata. 0inha irm morreu numa noite h mi(hares de anosR aque(a noite foi a noite passada.Acabou. >unca acaba. >o h uma (inha que vai daque(a noite at esse dia: um c7rcu(o. 0eus dedos apertam os de(a. ? >o sei qua( o seu e(o ? 'sp continua, h(ito morno no meu ouvido. ? M diferente para todos. '(es sabem. " ,a7s das 0aravi(has (hes conta. M a coisa que os fe& pWr uma arma em suas mos, e a mesma coisa que (iga voc@ ao a(vo. ? 'nto, como se tivesse (ido minha mente: ? >o uma (inha, cumbi. M um c7rcu(o. Abro os o(hos. " so( que se pEe cria um ha(o de (u& dourada em vo(ta de(a. ? >o h distHncia.

21V

'(a assente com um gesto de cabe$a e me convida a (evantar. ? 'st quase escuro. 'rgo V fu&i( e apoio a coronha no ombro. >o se sabe onde o a(vo vai surgir, somente que vai aparecer. 'sp fa& sina( para "ompa, e a grama a(ta e seca farfa(ha A direita um mi(issegundo antes de o a(vo sa(tar, mas o tempo mais do que suficiente: uma eternidade. >o h distHncia. >ada entre o eu e o no eu. A cabe$a do a(vo se desintegra com um craque satisfatrio5 "ompa grita e d um sa(to no ar. 'sque$o de mim e agarro 'sp pe(a cintura, (evantando4a do cho e girando4a para os (ados. 'ncontro4me a um segundo muito perigoso de bei34(a. !uando a co(oco no cho, e(a recua a(guns passos e a3eita os cabe(os atrs das ore(has com cuidado. ? ,assei dos (imites ? digo. >o sei quem est mais constrangido. Ambos estamos tentando recuperar o fW(ego. )a(ve& por motivos diferentes. ? Ya$a de novo ? e(a ordena. ? Atirar ou girar1 !ua( de(es1 A boca se contrai. Ah, estou muito perto. ? " que significa a(guma coisa.

211

=1
Dia da formatura. >ossos novos uniformes nos aguardavam quando vo(tamos do caf matina(, passados, engomados e dobrados com capricho em nossos be(iches. ' um bWnus, uma surpresa especia(: bandanas equipadas com a mais avan$ada tecno(ogia em detec$o a(ien7gena ? um disco c(aro do tamanho de uma moeda de 2= centavos de d(ar, que des(i&a para cima do o(ho esquerdo de quem est sendo escaneado. 8umanos infestados vo se i(uminar atravs da (ente. "u, pe(o menos, foi o que nos disseram. 0ais tarde, naque(e dia, quando perguntei ao tcnico como funcionava eIatamente, a resposta de(e foi simp(es: os no (impos eIibem bri(ho verde. !uando (he pedi educadamente uma breve demonstra$o, e(e riu. ? Boc@ vai ter sua demonstra$o no campo, so(dado. ,e(a primeira ve&, depois de chegar ao %ampo Abrigo, e provave(mente pe(a +(tima ve& na vida, somos crian$as outra ve&. Jritando, pu(ando de um be(iche a outro, batendo as pa(mas das mos uns nos outros. 'sp a +nica que se esconde no banheiro a fim de trocar de roupa, "s demais tiram a roupa onde esto, 3ogando os odiados tra3es de prote$o a&uis numa pi(ha no meio do a(o3amento. )eacup tem a bri(hante ideia de incendi4(os, e teria feito se Dumbo no tivesse arrancado o fsforo aceso no +(timo segundo. " +nico sem uniforme est sentado no be(iche em seu tra3e de seguran$a branco, pernas ba(an$ando para a frente e para trs, bra$os cru&ados sobre o peito, (bio inferior pro3etado um qui(Wmetro A frente. >o fico indiferente. 'ntendo o que acontece. Depois que me visto, sento ao (ado de(e e (he dou um tapa na perna. ? Bai chegar a sua ve&, cabo. Aguente firme. ? Dois anos, cumbi. ? ' da71 X pensou como vai estar duro daqui a dois anos1 Bai co(ocar todos ns no chine(o. >ugget vai ser designado para outro esquadro de treinamento depois que formos distribu7dos para as tropas. ,rometi a e(e que poderia ficar no meu a(o3amento sempre que eu estivesse na base, embora no soubesse quando, e se, vou vo(tar. >ossa misso ainda a(tamente secreta, conhecida somente pe(o %omando %entra(. >em tenho certe&a se \e&ni/ sabe para onde vamos. >a verdade, no me importo, contanto que e(e fique no campo. ? Bamos, so(dado. Boc@ deve ficar fe(i& por mim ? brinco. ? Boc@ no vai vo(tar. ? '(e fa& a dec(ara$o com tamanha convic$o que no sei o que di&er. ? >unca mais vou ver voc@.
212

? %(aro que vai me ver de novo, >ugget. 'u prometo. '(e me bate com toda a sua for$a. \epetidas ve&es, bem onde fica o cora$o. Agarro seu pu(so, e e(e me ataca com a outra mo. Agarro essa tambm para que e(e pare. ? >o prometa, no prometa, no prometa5 >unca prometa nada, nunca, nunca5 ? 2eu rostinho est contorcido de raiva. ? 'i, >ugget, ei. ? %ru&o os bra$os do garoto sobre o seu peito e me abaiIo para fit4(o nos o(hos. ? 8 coisas que no se precisa prometer. A gente apenas fa&. ,rocuro no bo(so e tiro o meda(ho de 2issS. Abro o fecho. >o fa$o isso desde que o consertei, na %idade das Uarracas. " c7rcu(o se quebra. A3eito4o no pesco$o de(e e fecho. %7rcu(o comp(eto. ? >o importa o que acontecer ( fora, vou vo(tar para voc@ ? prometo a e(e. ,or cima do ombro, ve3o 'sp sair do banheiro, prendendo os cabe(os sob o novo quepe. Yico em posi$o de sentido e bato contin@ncia. ? %abo cumbi se apresentando, (7der do esquadro5 ? 0eu +nico dia de g(ria ? e(a di&, retribuindo a contin@ncia. ? )odos sabem quem vai ser promovido a sargento. Dou de ombros com modstia. ? >o dou aten$o a boatos. ? Boc@ fe& uma promessa que sabia no poderia cumprir ? e(a di& como quem no quer nada, o que praticamente como e(a di& todas as coisas, Onfe(i&mente, di& aqui(o na frente de >ugget. ? )em certe&a de que no quer aprender a 3ogar Iadre&, cumbi1 Boc@ se daria muito bem. %omo rir parece a atitude menos perigosa a tomar no momento, eu rio. A porta abre4se de supeto, e Dumbo grita: ? 2enhor5 Uom dia, senhor5 %orremos para as cabeceiras dos be(iches e ficamos em posi$o de sentido, enquanto \e&ni/ anda ao (ongo da fi(a para o que ser a nossa inspe$o fina(. 2ua atitude moderada, o que surpreendente. '(e no nos chama de vermes ou montes de (iIo, mas est eIigente como sempre. A camisa de Y(intstone est fora das ca($as de um (ado. " quepe de "ompa est torto. '(e tira da go(a de )eacup um fiapo que s e(e enIerga. ,ermanece ao (ado de(a durante muito tempo, o(hando fiIamente para seu rosto, numa seriedade quase cWmica. ? ' ento, cabo, est pronta para morrer1
216

? 2enhor, sim, senhor5 ? )eacup grita, com a sua mais forte vo& de guerreira. \e&ni/ vo(ta4se para o resto de ns. ? ' voc@s1 'sto prontos1 >ossas vo&es trove3am como se fossem uma s. ? 2enhor5 2im, senhor@ Antes de sair, \e&ni/ me chama na frente de todos. ? Benha comigo, cabo. ? *ma +(tima contin@ncia para as tropas, e ento: ? Be3o voc@s na festa, crian$as. 'nquanto saio, 'sp me (an$a um o(har de conhecedor, como se dissesse 'u no disse1# Ando dois passos atrs do sargento4chefe de eIerc7cios, enquanto e(e marcha pe(o ptio. \ecrutas em tra3es a&uis esto dando os toques finais na p(ataforma do orador, pendurando bandeiras, co(ocando cadeiras para os oficiais, desenro(ando um tapete verme(ho. *ma enorme faiIa tinha sido co(ocada entre os a(o3amentos na eItremidade oposta: >b2 2"0"2 A 8*0A>ODAD'.# ' do outro (ado: 2"0"2 *0.# 'ntramos em um edif7cio de formato indefinido, em um andar no (ado oeste do campo, e atravessamos uma porta de seguran$a com o aviso 2"0'>)' ,'22"AGA*)"\OcAD". ,assamos por um detector de meta( manuseado por so(dados com rostos de pedra, pesadamente armados, e entramos em um e(evador que nos (eva quatro andares abaiIo da terra. \e&ni/ no fa(a. >em ao menos me o(ha. )enho uma boa ideia de para onde estamos indo, mas desconhe$o o motivo. >ervosamente, meIo na frente do novo uniforme. *m (ongo corredor inundado com (u&es f(uorescentes. "utro ponto de checagem de seguran$a. 0ais so(dados com rosto de pedra pesadamente armados. \e&ni/ para diante de uma porta sem identifica$o e passa a chave e(etrWnica na fechadura. 'ntramos em um pequeno aposento. *m homem com uniforme de tenente nos cumprimenta A porta e o acompanhamos por outro corredor e para dentro de um grande escritrio particu(ar. *m homem encontra4se sentado atrs da escrivaninha, consu(tando uma pi(ha de pginas impressas por computador. Bosch. '(e dispensou \e&ni/ e o tenente, e ficamos so&inhos. ? Q vontade, cabo. \e(aIo, co(oco as mos nas costas, a mo direita segurando (evemente o pu(so esquerdo. ,arado diante da grande escrivaninha, o(hos para a frente, peito empinado, '(e o comandante supremo. 'u sou um cabo, um humi(de recruta, nem mesmo um so(dado de verdade, ainda. 0eu cora$o amea$a estourar os botEes d camisa nova em fo(ha.
21:

? ', ento, Uen, como vai1 '(e est sorrindo ca(orosamente para mim. 'u nem mesmo sei como come$ar a responder A pergunta, A(m disso, estou perp(eIo por e(e me chamar de Uen. ,arece estranho aos meus prprios ouvidos depois de ter sido cumbi por tantos meses. " comandante espera por uma resposta, e, por a(gum motivo idiota, derramo as primeiras pa(avras que me sa(tam A mente: ? 2enhor5 " cabo est pronto para morrer5 '(e assente, ainda sorrindo. 'nto, (evanta4se, d a vo(ta na mesa e di&: ? Bamos conversar (ivremente, de so(dado para so(dado. Afina(, por isso que est aqui agora, sargento ,arish. 'nto as ve3o: as divisas de sargento na mo de(e. 'sp tinha ra&o. Bo(to a ficar em posi$o de sentido, enquanto e(e as prende ao meu co(arinho. '(e me d um tapinha 11V ombro, os o(hos a&uis penetrando os meus. Yoi dif7ci( encar4(o. A forma como o(ha me fa& sentir nu, tota(mente eIposto. ? Boc@ perdeu um homem ? e(e di&. ? 2im, senhor. ? %oisa terr7ve(. ? 2im, senhor. '(e se recosta A escrivaninha, cru&a os bra$os. ? " perfi( de(e era eIce(ente. >o to bom quanto o seu, mas... " que aprendemos aqui, Uen, que todos temos um ponto frgi(. 2omos todos humanos, certo1 ? 2im, senhor. '(e est sorrindo. ,or que e(e est sorrindo1 'st frio no bun$er subterrHneo, mas come$o a transpirar. ? Boc@ pode perguntar ? e(e oferece, com um aceno convidativo da mo. ? 2enhor1 A d+vida que deve estar em sua mente. A que tem desde que )an/ apareceu no setor de processamento e remo$o. ? %omo e(e morreu1

21=

? "verdose, como voc@ certamente desconfiou. *m dia depois de (iberarem a vigi(Hncia de preven$o de suic7dio. ? '(e mostra a cadeira ao meu (ado. ? 2ente4se, Uen. 8 um assunto que quero discutir com voc@. Afundo na cadeira, fico na beirada, costas eretas, queiIo erguido. 2e poss7ve( ficar em posi$o de sentido enquanto sentado, o que estou fa&endo. ? )odos temos os nossos pontos frgeis ? e(e di&, o(hos a&uis fiIos em mim. ? Bou (he fa(ar sobre os meus. Duas semanas depois da :< "nda, reco(hendo sobreviventes em um campo de refugiados a cerca de C qui(Wmetros daqui. Uem, nem todos os sobreviventes. Apenas as crian$as. 'mbora ainda no tivssemos detectado infesta$Ees, estvamos bastante confiantes de que qua(quer coisa que estivesse acontecendo no envo(veria crian$as. %omo no pod7amos saber quem era ou no o inimigo, o comando decidiu e(iminar todas e quaisquer pessoas acima de 1= anos. " rosto de(e fica sombrio, e(e desvia o o(har. \ecostado A escrivaninha, agarrando as bordas com for$a, os ns de seus dedos ficam brancos. ? Osto , eu decidi. ? '(e respira fundo. ? >s os matamos, Uen. Depois de carregar as crian$as, e(es foram mortos um por um. ', quando terminamos, incendiamos o campo, apagando4o da face da )erra. '(e o(ha para mim outra ve&. Onacreditave(mente, ve3o (grimas em seus o(hos. ? 'sse foi meu ponto frgi(. Depois me dei conta, para meu horror, de que estava caindo na armadi(ha de(es. 'u fui um instrumento do inimigo. ,ara cada pessoa infestada que matei, tr@s inocentes morreram. Bou ter que viver com isso. ,orque preciso viver. 'ntende o que quero di&er1 Aceno com a cabe$a. '(e mostra um sorriso triste. ? %(aro que entende. Ambos temos o sangue de pessoas inocentes nas mos, no mesmo1 Bosch endireitou o corpo e adotou novamente a postura profissiona(. As (grimas tinham desaparecido. ? 2argento ,arish, ho3e vamos formar os quatro me(hores esquadrEes do nosso bata(ho. %omo comandante do esquadro vencedor, voc@ tem o direito de ser o primeiro a esco(her entre as missEes. Dois esquadrEes vo ser enviados para rea(i&ar patru(has nos arredores, a fim de proteger essa base. As outras duas vo ser enviadas para territrio inimigo. Gevo a(guns minutos para assimi(ar as pa(avras do comandante. '(e espera. 'nto, pega uma as pginas impressas e estende para mim. Be3o muitos n+meros e (inhas irregu(ares e
21C

s7mbo(os estranhos que nada significam para mim. ? >o espero que voc@ consiga (er isso ? e(e di& mas eu gostaria de que tentasse adivinhar o que . ? M s o que posso fa&er, senhor ? respondo. ? Adivinhar. ? 2o dados ana(7ticos do ,a7s das 0aravi(has sobre um ser humano infestado. Aceno com a cabe$a. ,or que raios aceno1 >o entendo nada. Ah, sim, comandante, dados ana(7ticos5 ,or favor, continue# ? '(es t@m sido estudados no ,a7s das 0aravi(has, c(aro, mas no fomos capa&es de desenredar o mapa de infesta$o das vitimas, ou c(ones, ou se3a ( o que forem. At agora. ? Bosch ergue o re(atrio. ? Osso, sargento ,arish, como se parece a consci@ncia de um a(ien7gena. >ovamente, aceno com a cabe$a, mas, dessa ve&, porque estou come$ando a entender. ? Boc@s sabem como e(es pensam. ? 'Iatamente5 ? \adiante diante do a(uno ta(entoso. ? " segredo para vencer esta guerra no est nas tticas e estratgias, nem mesmo nas desigua(dades da tecno(ogia. " verdadeiro segredo para vencer esta guerra, ou qua(quer guerra, compreender como o nosso inimigo pensa. ' agora sabemos. 'spero que e(e me eIp(ique devagar. %omo o inimigo pensa1 ? 0uito do que imaginvamos estava correto. '(es v@m nos observando h a(gum tempo. Onfesta$Ees foram imp(antadas em indiv7duos4chave em todo o mundo, agentes disfar$ados, se preferir, esperando pe(o sina( para (an$ar um ataque coordenado depois que a nossa popu(a$o tivesse sido redu&ida a um n+mero contro(ve(. 2abemos qua( foi o resu(tado desse ataque aqui tio %ampo Abrigo e temos fortes ra&Ees para suspeitar que outras insta(a$Ees mi(itares no foram to afortunadas. '(e bate na coIa com o pape(. Devo ter me enco(hido, porque e(e me (an$a um sorriso tranqui(i&ador. ? *m ter$o da popu(a$o sobrevivente ? Bosch continuou. ? ,(antada aqui para erradicar os que sobreviveram As tr@s primeiras ondas. Boc@. 'u. "s integrantes de sua equipe. )odos ns. 2e voc@ tem a(gum temor, como o pobre )an/ teve, de que uma quinta onda possa vir, pode co(oc4(o de (ado. >o vai haver uma quinta onda. '(es no t@m inten$o de deiIar a nave me at que a ra$a humana se3a eIterminada.

21D

? M por isso que e(es no... ? Atacaram de novo1 M o que supomos. ,arece que o dese3o principa( de(es preservar o p(aneta para co(oni&4(o. Agora, estamos numa guerra de desgaste gradua(. >ossos recursos so (imitados. '(es no vo durar para sempre, e sabemos disso. '(es tambm sabem. '(imine os suprimentos e deiIe4nos sem meios de condu&ir uma for$a de bata(ha significativa, e esse campo, e quaisquer outros por a7 iguais a e(e, acabar murchando e morrendo, como uma videira arrancada das ra7&es. 'stranho. '(e ainda est sorrindo. %omo se a(guma coisa sobre esse dia de cenrio de Xu7&o Yina( o entusiasmasse. ? 'nto, o que fa&emos1 ? pergunto. ? A +nica coisa que podemos fa&er, sargento. Gevamos a bata(ha at e(es. " modo como e(e fa(ou, sem d+vidas, sem descren$a, Gevamos a bata(ha at e(es#, um dos motivos que o tornam comandante. ,arado A minha frente, sorridente, confiante, os tra$os bem de(ineados (embrando4me de a(guma esttua antiga, nobre, sbia, forte. '(e a rocha contra a qua( as ondas a(ien7genas se chocam, enquanto e(e continua intacto. >s somos a humanidade#, di&ia a faiIa. 'rrado. >s somos p(idos ref(eIos de(a, sombras fracas, ecos distantes. "le a humanidade, sua ess@ncia invenc7ve(, invicta e pu(sante. >aque(e momento, se o comandante Bosch tivesse ordenado que eu pusesse uma ba(a na minha cabe$a pe(a causa, eu o teria feito. 'u o teria feito sem hesita$o. ? " que nos tra& de vo(ta A sua misso ? e(e fa(a devagar. ? >ossos voos de reconhecimento identificaram significativos bo(sEes de combatentes infestados em e ao redor de DaSton. *m esquadro ser co(ocado (, e, nas prIimas quatro horas, os so(dados ficaro por sua conta. As probabi(idades de sa7rem de ( vivos ma( chega a uma em quatro. ,igarreio. ? ' dois esquadrEes ficam aqui. '(e assente. "(hos a&uis penetrantes. At o fundo da a(ma. ? Depende de voc@. " mesmo sorriso breve e reservado. '(e sabe o que vou di&er. '(e sabia antes de eu passar pe(a porta. )a(ve& meu perfi( do ,a7s das 0aravi(has o tivesse a(ertado, mas no acredito nisso. '(e me conhece. Gevanto da cadeira em posi$o de sentido. ' (he digo o que e(e 3 sabe.

21P

=2
Qs T horas, todo o bata(ho re+ne4se no ptio, formando um mar de tra3es a&uis (iderados pe(os quatro principais esquadrEes em seus uniformes novos em fo(ha. 0ais de mi( recrutas parados em forma$o perfeita, vo(tados para o (este, a dire$o de novos come$os, virados para a p(ataforma dos oradores erguida no dia anterior. Uandeiras esta(am na brisa ge(ada, mas no sentimos o frio. 'stamos aquecidos no interior por um fogo mais quente do que aque(e que transformou )an/ em cin&as. "s oficiais do %omando %entra( andam diante da primeira fi(eira, apertando nossas mos e cumprimentando4nos pe(o traba(ho benfeito. 'm seguida, uma pa(avra pessoa( de gratido por parte dos instrutores de treinamento. 'u sonhei com o que iria di&er a \e&ni/ quando e(e apertasse minha mo. "brigado por transformar minha vida num verdadeiro inferno... Ah, morra. 2imp(esmente morra, seu fi(ho da...# "u, a minha preferida, curta, doce e direta: Ykjl#. 0as, quando e(e me sa+da e oferece a mo, quase perco o contro(e. !uero dar4(he um soco na cara e abra$4(o, tudo ao mesmo tempo. ? ,arabns, Uen ? e(e di&, o que me deiIa tota(mente sem saber o que fa&er. 'u no tinha ideia de que sabia o meu nome. '(e me d uma piscade(a e continua os cumprimentos ao (ongo da fi(eira. A(guns oficiais que nunca tinha visto antes fa&em discursos rpidos. 'm seguida, o comandante supremo apresentado, e as tropas en(ouquecem, agitando os quepes, socando o ar. >ossos vivas ecoam dos edif7cios que circundam o ptio, fa&endo o ru7do soar duas ve&es mais forte e parecer que a(i h o dobro de pessoas. " comandante Bosch ergue a mo muito (enta e de(iberadamente at a testa, e como se e(e tivesse apertado um interruptor: o baru(ho eItingue4se quando batemos contin@ncia. 'scuto fungade(as A minha vo(ta. M demais. Depois do que nos trouIe para esse (ugar e do que passamos aqui, aps todo o sangue, morte e fogo, depois de ver o feio espe(ho do passado no ,a7s das 0aravi(has e enfrentar a verdade ainda mais feia do futuro na sa(a de eIecu$o, aps meses de treinamento bruta( que impe(iu a(guns de ns para a(m do ponto de retorno, ns chegamos. 2obrevivemos A morte de nossa infHncia. Agora, somos so(dados, ta(ve& os +(timos que (utaro, a +(tima e +nica esperan$a da )erra, unidos como um s no esp7rito da vingan$a. >o escuto sequer uma pa(avra do discurso de Bosch. "bservo o so( erguer4se sobre o seu ombro, emo(durado pe(as torres g@meas da centra( de energia, a (u& ref(etindo o bri(ho da nave me em rbita, a +nica imperfei$o no cu que, fora isso, seria perfeito. )o pequena, to insignificante. M como se eu pudesse estender a mo e arranc4(a do cu, 3og4(a ao cho, transform4(a em p sob meu ca(canhar. " fogo em meu peito cresce, cada ve& mais quente, espa(ha4se por todas as c(u(as do meu corpo. '(e derrete meus ossos, incinera minha pe(e.
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'u sou o so( em estado de super nova. 'u estava enganado sobre a morte de Uen ,arish no dia em que deiIei a a(a de conva(escentes. Benho carregando o seu cadver ma(cheiroso dentro de mim durante todo esse tempo. Agora, o que resta de(e queimado, enquanto o(ho para a figura so(itria que acendeu esse fogo. " homem que me mostrou o verdadeiro campo de bata(ha. !ue me esva&iou para que eu pudesse ser novamente preenchido. !ue me matou para que eu pudesse viver. Xuro que posso v@4(o o(hando para mim com seus o(hos a&uis e g(idos que enIergam at o fundo de minha a(ma. ' eu sei o que e(e est pensando. 2omos um, voc@ e eu. Ormos no dio, irmos na ast+cia, irmos no esp7rito de vingan$a.#

22V

VII )ora!em de matar

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=6
Boc@ me sa(vou.# Deitada em seus bra$os naque(a noite, com essas pa(avras em meus ouvidos, eu penso: Odiota, idiota, idiota. Boc@ no pode fa&er isso. Boc@ no pode, no pode, no pode.# \egra n+mero umR no confie em ningum. V que (eva A regra n+mero dois: a +nica forma de ficar viva o mIimo de tempo poss7ve( ficar so&inha o mIimo de tempo poss7ve(. ' agora quebrei as duas. Ah, e(es so muito espertos. !uanto mais dif7ci( fica a sobreviv@ncia, mais voc@ quer se agrupar. ' quanto mais quer se agrupar, mais dif7ci( se torna a sobreviv@ncia. Acontece que tive minha chance e no me dei muito bem so&inha. >a verdade, quebrei a cara. 'u teria morrido, se 'van no tivesse me encontrado. " corpo de(e co(ado As minhas costas, o bra$o envo(vendo4me pe(a cintura de modo protetor, a respira$o provocando uma comicho gostosa 11a minha nuca. " quarto est muito frio. 2eria bom entrar sob as cobertas, mas no quero me meIer. >o quero que e(e se meIa. Des(i&o os dedos em seu bra$o nu, (embrando o ca(or de seus (bios, a macie& de seus cabe(os na minha mo. " garoto que nunca dorme, dormindo. \epousando no (itora( de %assiopeia, uma i(ha no meio de um mar de sangue. Boc@ tem a sua promessa para 2ammS, e eu tenho voc@.# >o posso confiar ne(e. ,reciso confiar ne(e. >o posso ficar com e(e. >o posso deiI4(o para trs. >o se pode mais confiar na sorte. "s "utros me ensinaram essa (i$o. 0as ainda poss7ve( confiar no amor1 >o que eu o ame. >em mesmo sei o que o amor. 2ei os sentimentos que Uen ,arish despertava em mim, e imposs7ve( descrev@4(os, pe(o menos com qua(quer pa(avra que eu conhe$a. 'van se meIe As minhas costas. ? 'st tarde ? e(e murmura. ? M me(hor voc@ dormir um pouco. %omo sabe que estou acordada1N
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? ' voc@1 'van ro(a para fora da cama e anda devagar at a porta. 'u me (evanto, o cora$o ace(erado, sem saber eIatamente por qu@. ? ,ara onde voc@ vai1 ? Dar uma o(hada por a7. >o vou demorar. Depois que e(e sai, tiro as roupas e escorrego para dentro de uma de suas camisas Iadre& de (enhador. Bai gostava de camiso(as cheias de babados. >o meu esti(o. 2ubo de novo na cama e puIo as cobertas at o queiIo. ,uIa, est frio. 'scuto o si(@ncio. Osto , da casa sem 'van. G fora, h os sons da nature&a em (iberdade. " (atido distante de ces se(vagens, o uivo de um (obo, o piado de coru3as. M inverno, a poca do ano em que a nature&a sussurra. 'spero por uma sinfonia de animais si(vestres quando a primavera chegar. Aguardo a vo(ta de 'van. *ma hora se passa. Depois, duas. 'scuto o rangido reve(ador e prendo a respira$o. Jera(mente escuto quando e(e entra todas as noites. A porta da co&inha bater. " ru7do pesado das botas quando sobe a escada. Agora no escuto nada a(m do rangido do outro (ado da porta. 'stendo a mo e pego a Guger na mesa de cabeceira. 2empre a mantenho por perto. '(e est morto#, foi meu primeiro pensamento. >o 'van do outro (ado dessa porta, um 2i(enciador.# Des(i&o para fora da cama e vou at a porta na ponta dos ps. %o(o o ouvido na madeira. Yecho os o(hos para me concentrar. 2egurando a arma na postura adequada, com as duas mos, do 3eito que e(e me ensinou. 'nsaiando cada passo na mente, como e(e me ensinou. 0o esquerda na ma$aneta. Birar, puIar, recuar dois passos, (evantar a arma. Birar, puIar, recuar dois passos, (evantar a arma...# Creeeeeee$. %erto, agora. Abro a porta com um puIo, recuo apenas um passo ? ( se foi o ensaio ? e ergo a arma. 'van sa(ta para trs e choca4se de encontro A parede, as mos subindo num ato ref(eIo quando v@ a boca da pisto(a cinti(ando diante de seu rosto. ? 'i5 ? e(e grita. "(hos arrega(ados, mos para cima, como se estivesse sendo atacado por um assa(tante. ? !ue diabos voc@ est fa&endo1 ? 'stou tremendo de raiva.
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? 'u estava vo(tando para.,, para dar uma o(hada em voc@. ,or favor, d para abaiIar a arma1 ? Boc@ sabe que eu no precisava abrir ? rosnei para e(e, baiIando a arma. ? 'u poderia ter atirado atravs da porta. ? Da prIima ve&, eu vou bater, 3uro. ? '(e me (an$a o caracter7stico sorriso de (ado. ? Bamos combinar um cdigo para quando voc@ quiser vir se esgueirando at onde estou, *ma batida significa que voc@ gostaria de entrar. Duas, que voc@ s est passando para me espionar enquanto durmo. "s o(hos de 'van vo do meu rosto para a camisa Kque, na verdade, de(eL e para minhas pernas nuas, parando a(i muito tempo antes de vo(tar ao meu rosto. 2eu o(har ca(oroso, 0inhas pernas esto frias. '(e d uma batida no batente. 0as o sorriso que (he permite entrar. 2entamo4nos na cama. )ento ignorar o fato de que estou usando a camisa de(e, e que essa camisa carrega o cheiro de(e, e que e(e est sentado a uns 6V cent7metros de mim, tambm cheirando como e(e, e tambm que h um pequeno n duro na boca do meu estWmago, como se fosse uma brasa ardente. !uero que e(e me toque outra ve&. !uero sentir suas mos, macias como nuvens. 0as, se e(e me tocar, receio que todos os bi(hEes e bi(hEes de tomos que formam o meu corpo eIp(odam e se espa(hem no universo. ? '(e est vivo1 ? 'van sussurra. Aque(e o(har triste e desesperado est de vo(ta. " que aconteceu ( fora1 ,or que e(e est pensando em 2ams1 Dou de ombros. %omo responder a isso1 ? 'u sabia quando Gauren estava. Osto , eu sabia quando e(a no estava. ? 0eIendo na co(cha, correndo os dedos sobre a costura, contornando as bordas dos peda$os de tecido como se estivesse tri(hando o caminho num mapa do tesouro. ? 'u sentia. Mramos apenas Bai e eu, ento. Bai estava muito doente, e eu sabia que e(a no tinha muito tempo. 'u sabia qua( seria o momento, at quase a hora eIata: eu tinha passado por aqui(o seis ve&es. '(e precisa de um minuto para continuar. A(guma coisa rea(mente o assustou. 2eus o(hos no param quietos. '(es disparam pe(o quarto, como que tentando encontrar a(go para se distrair, ou ta(ve& o contrrio, a(go para se fiIar nesse momento. >esse momento comigo. >o no momento em que no consegue parar de pensar. ? %erto dia, eu estava ( fora ? e(e conta ? pendurando a(guns (en$is para secar no vara(,
22:

e esse sentimento esquisito tomou conta de mim. %omo se a(guma coisa tivesse sido atirada em meu peito. Osto , foi tota(mente f7sico, no menta(, no uma pequena vo& na minha cabe$a me di&endo... di&endo que Gauren estava morta. Yoi como se a(gum tivesse me dado um soco forte. ' eu soube. Assim, (arguei o (en$o( e corri para a casa de(a... '(e sacode a cabe$a. )oco seu 3oe(ho, tiro a mo depressa. Depois do primeiro toque, tocar fica muito fci(. ? " que e(a fe&1 ? pergunto. >o quero que e(e v a um (ugar ao qua( no est pronto para ir. At o momento, e(e tem sido um iceberg emociona(, dois ter$os escondidos sob a superf7cie, ouvindo mais do que fa(a, perguntando mais do que responde. ? '(a se enforcou ? 'van conta. ? 'u a pus no cho. ? '(e desvia o o(har. >o quarto comigo, (, com e(a. ? ', ento, a enterrei. >o sei o que di&er. 'nto, no digo nada. 0uita gente di& muita coisa quando, na verdade, no tem nada a di&er. ? Acho que assim que acontece ? e(e fa(a aps um minuto. ? !uando se ama a(gum e acontece a(guma coisa com e(es, um soco no cora$o. >o como um soco no cora$oR um verdadeiro soco no cora$o. ? '(e sacode os ombros e ri baiIinho para si mesmo. ? 2ei (, foi isso que senti. ? ' como no senti nada, voc@ acha que 2ammS deve estar vivo1 ? 'u sei. ? 'van d de ombros e ri, constrangido. ? 2ou bobo. Descu(pe por ter tocado nesse assunto. ? Boc@ a amava muito, no 1 ? %rescemos 3untos. ? A (embran$a fa& os o(hos de 'van bri(harem. ? '(a vinha aqui, ou eu ia at a casa de(a. 'nto ficamos mais ve(hos e e(a estava sempre aqui, ou eu estava sempre (. !uando eu conseguia dar uma escapada. 'u tinha que a3udar meu pai na fa&enda. ? Boc@ foi para ( ho3e A noite, no 1 At a casa de(a. *ma (grima ro(a em sua face. 'u a enIugo com o po(egar, do 3eito que e(e enIugou minhas (grimas na noite em que perguntei se acreditava em Deus. 2ubitamente, e(e se inc(ina e me bei3a. 2imp(es assim. ? 'van, por que voc@ me bei3ou1 ? Ya(ar sobre Gauren, depois me bei3ar. M estranho.
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? >o sei. ? '(e abaiIa a cabe$a. G est o 'van enigmtico, o 'van taciturno, o 'van ardente, e, agora, o 'van garotinho t7mido. ? Da prIima ve&, me(hor voc@ ter um bom motivo ? provoco. ? 'st bem ? e me bei3a de novo. ? 0otivo1 ? pergunto com suavidade. ? Ahn... voc@ muito bonita1 ? Acho que serve. >o sei se verdade, mas bom. '(e segura meu rosto com ambas as mos e inc(ina4se para um terceiro bei3o demorado, inf(amando o n fervi(hante no meu abdWmen, os cabe(os na nuca se arrepiando em uma dancinha a(egre. ? M verdade ? e(e sussurra, nossos (bios se ro$ando. Adormecemos na mesma posi$o de conchinha em que estivemos horas antes, a pa(ma de sua mo pressionada abaiIo de meu pesco$o. Acordo a(tas horas da noite e, por um segundo, estou de vo(ta A f(oresta, enfiada no meu saco de dormir, apenas eu, meu ursinho e meu 01C, ' um estranho apertando o corpo 3unto ao meu. >o, est tudo bem, %assie. M 'van, o que a sa(vou, o que cuidou de voc@ at recuperar a sa+de e o que est disposto a arriscar a vida para que possa cumprir uma promessa rid7cu(a. 'van, o reparador que reparou em voc@. 'van, o garoto simp(es de fa&enda com mos quentes, de(icadas e macias.# 0eu cora$o fa(ha uma batida. !ue espcie de garoto de fa&enda tem mos macias1 Afasto a mo de(e do meu peito. '(e se meIe, suspirando na minha nuca. Agora, os cabe(os que os (bios de(e ro$aram dan$am num ritmo diferente. ,asso (evemente a ponta dos dedos na pa(ma de sua mo. 0acia como bumbum de beb@. %erto, no entre em pHnico. Ya& a(guns meses que e(e no traba(ha na fa&enda. ' voc@ sabe como as cut7cu(as de(e so bem cuidadas... mas podem anos de ca(osidades desaparecer depois de a(guns meses ca$ando na f(oresta1# %a$ando na f(oresta.. AbaiIo um pouco a cabe$a para sentir o cheiro de seus dedos. ,rovave(mente minha imagina$o eIcessivamente ativa, mas percebo o cheiro acre e met(ico de p(vora1 !uando e(e disparou uma arma1 'van no tinha ido ca$ar naque(a noite, foi apenas visitar o t+mu(o de Gauren. 'stou deitada tota(mente desperta em seus bra$os, enquanto o dia amanhece, sentindo o cora$o de(e batendo 3unto As minhas costas, o meu cora$o batendo de encontro A mo
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de(e. Boc@ deve ser um pssimo ca$ador. !uase nunca vo(ta com a(gum anima(.# >a verdade, eu sou muito bom.# Boc@ simp(esmente no tem coragem de matai]1# )enho coragem de fa&er o que tiver que fa&er.# ' ento, 'van .a(/er, o que tem coragem de fa&er1

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=:
" dia seguinte uma agonia. 2ei que no posso confront4(o. M arriscado demais. ' se o pior for verdade1 !ue no eIiste o garoto de fa&enda 'van .a(/er, apenas 'van .a(/er traidor de humanos, ou, o impensve( Kuma pa(avra resume muito bem essa invaso a(ien7genaL: 'van .a(/er, 2i(enciador. Digo a mim mesma que essa possibi(idade rid7cu(a. *ni 2i(enciador no iria cuidar de mim para que eu me recuperasse, muito menos me dar ape(idos e dormir abra$adinho no escuro. *m 2i(enciador iria apenas... bem, me si(enciar. 2e eu der o passo irrevers7ve( para confront4(o, o 3ogo praticamente ter terminado. 2e e(e no for quem a(ega ser, eu no estaria (he dando nenhuma esco(ha. !ua(quer que fosse a ra&o para me manter viva, acho que eu no continuaria nesse mundo por muito mais tempo, se (he passasse pe(a cabe$a que sei a verdade. B devagar. ,ense bem. >o v arrebentando tudo, como sempre fa&, 2u((ivan. >o seu esti(o, mas voc@ tem que ser metdica uma ve& na vida.# Assim, fin3o que est tudo certo. Durante o caf da manh, contudo, condu&o a conversa para os seus dias pr4%hegada. !ue tipo de traba(ho e(e rea(i&ava na fa&enda1 )udo em que consegue pensar, e(e di&: dirigir o trator, empi(har feno, a(imentar os animais, consertar equipamentos, consertar cercas de arame farpado. 0antenho os o(hos sobre suas mos, enquanto minha mente cria descu(pas para e(e. '(e sempre usar (uvas foi a me(hor de todas, mas no consigo pensar num 3eito natura( de perguntar: 'nto, 'van, as suas mos so muito macias para quem cresceu numa fa&enda. Boc@ certamente usou (uvas o tempo todo e passou muito mais (o$o hidratante do que a maioria dos su3eitos, no 1# 'van no quer fa(ar sobre o passadoR o futuro que o preocupa. '(e quer deta(hes sobre a misso. %omo cada passo entre a casa da fa&enda e .right4,atterson deve ser cuidadosamente p(ane3ado, cada conting@ncia considerada. ' se no esperarmos at a primavera e cair outra nevasca1 ' se encontrarmos a base abandonada1 %omo ento vamos encontrar o rastro de 2ammS1 !uando vamos di&er que -! chega e desistirmos1 ? 'u nunca vou desistir ? afirmo. 'spero pe(o cair da noite. 'sperar nunca foi o meu forte, e e(e percebe a minha inquieta$o. ? Boc@ vai ficar bem1 ? ,arado 3unto A porta da co&inha, fu&i( pendurado ao ombro. 2egurando meu rosto de(icadamente nas mos macias. ' eu o(hando para aque(es o(hos de cachorrinho. A cora3osa %assie, a confiante %assie, a efemrida, a isca %assie. %(aro, vou ficar tima. Boc@ sai, mata a(gumas pessoas, e eu vou estourar pipoca.#
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'nto, ve3o4me trancando a porta trs de(e. Bendo4o sair com tranqui(idade da varanda e caminhar at as rvores na dire$o do oeste, para a rodovia, onde, todos sabem, ca$a nova como a(ces, coe(hos e #omo sapiens gostam de se reunir. 'Iamino todos os quartos. !uatro semanas trancada a(i como a(gum em priso domici(iar, imagina4se que eu tivesse investigado um pouco. " que encontro1 >ada. ' muito. [(buns com fotos de fam7(ia. A(i est o beb@ 'van no hospita(, usando a touca (istrada de recm4nascido. 'van dando os primeiros passos, empurrando um cortador de grama. 'van com = anos montado num pWnei. 'van com 1V anos no trator. 'van com 12 anos usando o uniforme de beisebo(... ' o resto da fam7(ia, inc(usive Bai. \econhe$o4a de imediato. Ber o rosto da garota que morreu em seus bra$os e cu3as roupas usei tra& muitas (embran$as desagradveis. De repente, sinto4me a pior pessoa que resta na face da )erra. Ber a fam7(ia de(e diante da rvore de >ata(, reunida em vo(ta de bo(os de aniversrio, caminhando em tri(has nas montanhas, fa& tudo me descer pe(a garganta: o fim das rvores de >ata(, dos bo(os de aniversrio, das frias em fam7(ia e de outras 1V mi( outras atividades normais. A cada fotografia, o toque de um sino, um timer c(icando na dire$o do fim da norma(idade. ' e(a tambm est em a(gumas das fotografias. Gauren. A(ta. At(tica. Ah, e (oira. %(aro, tinha que ser. '(es formam um casa( muito atraente. 'm mais da metade das fotografias, e(a no est o(hando para a cHmera, est o(hando para e(e. >o do 3eito que eu o(haria para Uen ,arish, com o o(har todo me(oso, '(a o(ha para 'van com determina$o, como N'ste aqui1 M meu,# Juardo os (buns. 0inha paranoia est perdendo a for$a. ' ento e(e tem mos macias. ' da71 0os macias so uma coisa boa# Acendo um fogo forte a fim de aquecer o aposento e afastar as sombras que se acumu(am dentro de mim. ' ento os dedos de(e cheiram a p(vora depois de visitar o t+mu(o de(a. ' da71 8 animais se(vagens correndo por todo (ugar. ' no foi o tipo de momento em que se di&, p'i, fui at o t+mu(o de(a. ,or fa(ar nisso, tive que atirar num co raivoso na vo(ta para casa.q Desde que a encontrou, e(e cuidou de voc@, manteve4a em seguran$a, ficou A sua disposi$o.# ,orm, no importa o quanto eu tente me convencer, no consigo me aca(mar. A(go me escapa. A(go importante. Ando de um (ado a outro na frente da (areira, tremendo apesar das chamas ruidosas. M como ter coceira e no poder co$ar. 0as o que poderia ser1 >o 7ntimo, sei que no vou encontrar nada incriminador, mesmo que eu investigue cada cent7metro da casa. 0as voc@ no procurou em todos os (ugares, %assie. Boc@ no procurou no +nico (ugar em
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que e(e no imaginaria que fosse o(har.# Bou mancando para a co&inha. >o tenho mais muito tempo. ,ego uma 3aqueta pesada no gancho perto da porta e uma (anterna no armrio, enfio a Guger no cs da ca($a e saio no frio intenso. %u c(aro, o ptio banhado pe(a (u& das estre(as. )ento no pensar na nave me a a(gumas centenas de qui(Wmetros acima da cabe$a enquanto corro para o ce(eiro. 2 acendo a (anterna depois de entrar. " cheiro de esterco ve(ho e feno embo(orado. " ru7do dos ratos correndo nas tbuas podres acima de minha cabe$a. Jiro a (anterna pe(o (oca(, sobre as baias va&ias, o cho su3o e o monte de feno. >o sei eIatamente o que estou procurando, mas continuo a o(har. 'm todos os fi(mes de suspense 3 feitos, o ce(eiro o principa( esconderi3o das coisas que voc@ no sabe que est procurando e sempre se arrepende de encontrar. 'ncontro o que no estou procurando sob uma pi(ha de cobertores cheios de ratos empi(hados de encontro A parede dos fundos. A(go comprido e escuro cinti(ando no c7rcu(o de (u&. >o o toco. 'u o eIponho, 3ogando tr@s cobertores para o (ado a fim de chegar ao esconderi3o. M meu 0(C. 2ei que meu. ,osso ver as iniciais na coronha, %.2., rabiscadas a(i certa tarde, quando me escondia na pequena barraca na f(oresta. %.2. so mesmo as iniciais perfeitas para mim: Completamente Sem-Eoo. 'u o tinha perdido no meio da estrada, quando o 2i(enciador saiu de entre as rvores. Apavorada, deiIei4o a(i. Decidi que no poderia vo(tar para apanh4(o. ' agora, aqui est, no ce(eiro de 'van .a(/er. " meu preferido encontrou o caminho de vo(ta at mim. Boc@ sabe di&er quem o inimigo em tempos de guerra, %assie1# Dou a(guns passos para trs. \ecuo da mensagem que a arma me envia. \ecuo at a porta, enquanto mantenho a (u& acesa sobre seu cano negro e bri(hante. ', ento, viro4me e corro. ' me choco em seu peito r7gido como pedra.

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? %assie1 ? e(e di&, segurando meus bra$os para que eu no caia de costas. ? " que voc@ est fa&endo aqui1 ? '(e o(ha por cima do meu ombro para dentro do ce(eiro. ? Achei que escutei um baru(ho. 2ua idiota5 Agora e(e poderia decidir investigar, mas di&er aqui(o foi a primeira coisa que me ocorreu. 'u deveria treinar para no deiIar escapar tudo que me vem A cabe$a. 2e eu continuar viva nos prIimos cinco minutos, c(aro, 0eu cora$o batia com tanta for$a, que eu sentia os ouvidos tinindo. ? ,ensei que voc@... %assie, voc@ no deveria vir aqui A noite. %oncordo com um gesto de cabe$a e me obrigo a o(h4(o nos o(hos. 'van .a(/er um reparador. ? 'u sei, foi burrice, mas voc@ demorou para vo(tar. ? 'u estava perseguindo um a(ce. ? '(e uma enorme sombra com formato de 'van diante de mim, uma sombra com um fu&i( de a(ta pot@ncia de encontro ao fundo de um mi(ho de sis. Aposto que sim.# ? Bamos para dentro, est bem1 'stou conge(ando. '(e no se move. 'st o(hando para o interior do ce(eiro. ? X verifiquei ? digo, tentando manter a vo& ca(ma. ? \atos. ? \atos1 ? M, ratos. ? Boc@ escutou ratos1 >o ce(eiro1 De dentro de casa1 ? >o. %omo eu poderia ouvir ratos de (1 ? *m revirar de o(hos desesperado seria timo agora. >o um riso nervoso que escapa em seu (ugar, ? 2a7 na varanda para pegar um pouco de ar fresco. ? ' voc@ os ouviu da varanda1 ? 'ram ratos muito grandes. Sorriso sedutor5 'Iibo um que, espero, atin3a o ob3etivo, e ento enrosco meu bra$o no de(e, puIando4o na dire$o da casa. M como tentar mover um poste de concreto. 2e e(e entrar no
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ce(eiro e vir o fu&i( A mostra, acabou. ,or que diabos no cobri o fu&i(1 ? 'van, no era nada. 'u me assustei, foi s isso. ? 'st bem. '(e fecha a porta do ce(eiro com um empurro e vo(tamos para a casa da fa&enda, o bra$o de(e envo(vendo meus ombros protetoramente. 'van deiIa o bra$o cair quando chegamos A porta. Agora, %assie. \pido passo para a direita, tirar a Guger do cs, segur4(a com duas mos como se deve, 3oe(hos (evemente dobrados, apertar, no puIar. Agora.# 'ntramos na co&inha aquecida. A oportunidade passa. ? Uom, parece que voc@ no ca$ou nenhum a(ce ? digo como quem no quer nada. ? >o. ? 'van encosta o fu&i( na parede, sacode a 3aqueta de cima dos ombros. 2uas faces esto muito coradas do frio. ? )a(ve& voc@ tenha atirado em a(guma outra coisa ? fa(o. ? )a(ve& tenha sido isso que ouvi. '(e ba(an$a a cabe$a. ? >o atirei em nada. ? '(e assopra as mos. 'u o acompanho at a sa(a grande, onde e(e se curva diante da (areira a fim de aquecer as mos. 'stou parada atrs do sof a a(guns metros atrs de(e. A segunda chance de acabar com e(e. Atingi4(o de uma distHncia to curta no seria dif7ci(. ,e(o menos no seria se a cabe$a de(e se parecesse com uma (ata va&ia de creme de mi(ho, o +nico tipo de a(vo com que me acostumei. )iro a arma do cs. 'ncontrar meu fu&i( no ce(eiro no me oferece muitas op$Ees. 'ra como estar sob aque(e carro na rodovia: esconder4me ou enfrentar. >o fa&er nada, fingir que tudo estava bem entre ns no (evaria a nenhum (ugar. Atirar ne(e na nuca daria a(gum resu(tado, iria mat4(o, mas, depois do 2o(dado do %rucifiIo, matar um inocente nunca mais tinha se tornado uma de minhas prioridades. 'ra me(hor mostrar minha mo agora, enquanto essa mo segura uma arma. ? ,reciso (he contar uma coisa ? fa(o. 0inha vo& treme. ? 0enti sobre os ratos. ? Boc@ achou o fu&i(. ? >o foi uma pergunta. 'van se vira. De costas para o fogo, seu rosto est envo(to nas sombras. >o consigo ver sua
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eIpresso, mas e(e fa(a em tom casua(. ? 'u o achei h a(guns dias na rodovia. Gembrei que voc@ tinha dito que deiIou o fu&i( cair quando correu, ento eu vi as iniciais e imaginei que fosse seu. Durante um minuto, no digo nada. A eIp(ica$o fa& sentido. 'u s no esperava que e(e tocasse no assunto de maneira to direta. ? ,or que no me contou1 ? pergunto fina(mente. '(e d de ombros. ? 'u ia contar. Acho que esqueci. " que est fa&endo com essa arma, %assie1 Ah, eu estava pensando em estourar a sua cabe$a, s isso. Achei que ta(ve& voc@ fosse um 2i(enciador, ou um traidor da sua espcie, ou a(guma coisa parecida com isso. 8a ha5# Acompanho seus o(hos at a arma em minha mo e, de repente, sinto vontade de chorar. ? )emos que confiar um no outro ? sussurro. ? >o temos1 ? 2im ? 'van responde, agora se aproIimando de mim. ? >s temos. ? 0as como... como se fa& para confiar em a(gum1 ? pergunto. '(e est ao meu (ado agora. >o tenta apanhar a arma. '(e tenta peg4(a com o o(har. ' quero que e(e me apanhe, antes que eu me afaste demais do 'van4 que4pensei4conhecer, que me sa(vou para sa(var a si mesmo de cair. '(e tudo que possuo no momento. '(e o min+scu(o arbusto que cresce num penhasco ao qua( me seguro. A3ude4me, 'van. >o me deiIe cair. >o me deiIe perder a parte de mim que me fa& humana.# ? A gente no podo se obrigar a acreditar em nada ? 'van responde com suavidade. ? 0as a gente pode se permitir acreditar. A gente pode se permitir confiar. Aceno com a cabe$a, e o encaro. Aque(es o(hos ca(orosos como choco(ate. )o ternos e tristes. Droga, por que e(e precisa ser to atraente1 ' por que eu preciso ter tanta consci@ncia desse fato1 ' qua( a diferen$a da confian$a que tenho ne(e da de 2ammS ao segurar a mo do so(dado antes de subir naque(e Wnibus1 " estranho que os o(hos de(e me (embram dos de 2ammS, cheios de vontade de saber se vai ficar tudo bem. "s "utros responderam a essa pergunta com um inconfund7ve( noN. Assim, no que isso me transforma, se eu der a 'van a mesma resposta1 ? 'u quero. \ea(mente, muito mesmo. >o sei como aconteceu, mas minha arma est agora na mo de(e. '(e segura minha mo e
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me condu& at o sof. %o(oca a Guger sobre " Amor um :ese-o :esesperado senta4se perto de mim, no to perto, e repousa os cotove(os em meus 3oe(hos. '(e esfrega as grandes mos uma na outra, como se ainda estivessem frias. >o esto. Acabei de segurar uma de(as. ? >o quero sair daqui ? e(e confessa. ? ,or uma srie de ra&Ees que pareciam muito boas, at encontrar voc@. '(e bate as mos uma na outra de (eve, frustrado. As pa(avras no saem como pretendia. ? 2ei que voc@ no pediu para ser a ra&o para eu continuar com... com tudo. 0as, a partir do momento em que encontrei voc@... ? '(e se vira, toma minhas mos nas de(e e, de repente, fico um pouco assustada. M como se eu estivesse evitando que e(e ca7sse de um penhasco. ? 'ntendi tudo errado ? 'van continua. ? Antes de achar voc@, pensei que a +nica forma de me manter inteiro era encontrando um motivo para viver. >o assim. ,ara continuar inteiro, preciso encontrar a(guma coisa pe(a qua( se est disposto a morrer.

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VIII O esprito de vin!an;a

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=C
" mundo est gritando. Apenas o vento g(ido disparando pe(a 3ane(inha do Ya(co >egro, mas essa impresso que o som d. >a poca da peste, quando as pessoas morriam As centenas todos os dias, os apavorados residentes da cidade das Uarracas, As ve&es, 3ogavam pessoas inconscientes no fogo por engano, e no apenas e(as eram ouvidas sendo queimadas vivas, mas tambm se podia senti4(as como um soco no cora$o. A(gumas (embran$as nunca podem ser deiIadas para trs. '(as no pertencem ao passado. '(as pertencem a voc@. " mundo est gritando. " mundo est sendo queimado vivo. ,e(as 3ane(as do he(icptero, poss7ve( ver inc@ndios ponti(hando a paisagem escura, manchas de cor Hmbar de encontro ao fundo negro, mu(tip(icando4se A medida que nos aproIimamos dos arredores da cidade. Aque(es fogos so piras funerrias. \aios de tempestades de vero os iniciaram, e os ventos de outono carregaram as brasas incandescentes para novos terrenos em que possam se a(imentar, porque havia tanto para comer... a despensa estava (otada. " mundo vai queimar durante anos. '(e vai queimar at eu atingir a idade de meu pai. 2e viver tanto tempo. 'stamos pairando 6V metros acima da copa das rvores, os rotores abafados por a(gum tipo de tecno(ogia moderna, aproIimando4nos do centro de DaSton pe(o norte. *ma neve fraca est caindo, cinti(ando entre os fogos abaiIo como ha(os dourados, derramando (u&, i(uminando nada. Afasto4me da 3ane(a e ve3o 'sp do outro (ado do corredor me o(hando fiIamente. '(a (evanta dois dedos. Aceno com a cabe$a. Dois minutos para o sa(to. ,uIo a bandana para baiIo, a fim de posicionar as (entes da ocu(ar sobre meu o(ho esquerdo, e a3eito a tira. 'sp aponta para )eacup, na cadeira ao meu (ado. A ocu(ar de(a no para de escorregar. Aperto a tira. '(a me d um sina( de positivo com o po(egar, eN a(go a&edo me sobe pe(a garganta. 2ete anos de idade. !uerido Xesus. Onc(ino4me e grito em seu ouvido: ? Yique bem do meu (ado, entendeu1 )eacup sorri, sacode a cabe$a, aponta para 'sp. ? Bou ficar com e(a5 \io. )eacup no boba. 2obrevoando o rio agora, o Ya(co >egro est passando somente a a(guns metros acima da
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gua. 'sp est checando a arma pe(a mi(sima ve&. Ao (ado de(a, Y(intstone est batendo o p, nervoso, o(hando para a frente, o(hando para nada. G est Dumbo verificando seu /it mdico, e "ompa inc(inando a cabe$a para que no o ve3amos enfiar a +(tima barra de choco(ate na boca. Yina(mente, ,o de G, de cabe$a baiIa, mos dobradas no co(o. \e&ni/ (he deu o nome de ,o de G porque disse que e(e era suave e doce. 'u no acho que se3a nem uma coisa nem outra, principa(mente no estande de tiro. >o gera(, 'sp me(hor atiradora, mas eu 3 vi ,o de G derrubar seis a(vos em seis segundos. ', cumbi. A(vos. %ontornos de seres humanos em compensado. !uando se tratar da coisa verdadeira, como ento vai ser a sua mira1 "u a de qua(quer um de voc@s1# Onacreditve(. 2omos a vanguarda. 2ete crian$as que h somente seis meses eram, bem... apenas crian$as. 2omos a resposta aos ataques que deiIaram D bi(hEes de mortos. A(i est 'sp, encarando4me novamente. !uando o he(icptero come$a a descer, e(a abre a five(a das tiras do paraquedas e atravessa o corredor. ,Ee as mos nos meus ombros e grita no meu rosto: ? Gembre4se do c7rcu(o5 >s no vamos morrer5 0ergu(hamos depressa na &ona de sa(to, na vertica(. " he(icptero no pousa, paira a(guns cent7metros acima do terreno conge(ado, enquanto o esquadro pu(a para fora. ,e(a portinho(a aberta, ve3o )eacup (utando com as tiras. 'nto, e(a se (iberta e sa(ta na minha frente. 2ou o +(timo. >a car(inga, o pi(oto o(ha por cima do ombro e me d um sinaL de positivo. \etribuo o sina(. " Ya(co >egro dispara para o cu noturno, vo(tando direto para o norte, a fuse(agem negra misturando4se rapidamente As nuvens escuras, at que e(as o engo(em, e, ento, e(e desaparece. "s rotores (imparam a neve do ar no pequeno parque 3unto ao rio. Depois da partida do he(icptero, a neve retorna, girando furiosamente A nossa vo(ta. " s+bito si(@ncio que segue os gritos do vento ensurdecedor. Uem a nossa frente, uma imensa sombra humana assoma: a esttua de um veterano da guerra da %oreia. Q esquerda da esttua encontra4se a ponte. Do outro (ado, de& quarteirEes a sudoeste, est o ve(ho tribuna(, onde vrios infestados tinham acumu(ado um pequeno arsena( de armas automticas e (an$adores de granadas, a(m de m7sseis YO04T2 2tinger, segundo o perfi( do ,a7s das 0aravi(has de um dos infestados capturado na "pera$o G Bem o ,ato. Yoram os m7sseis 2tinger que nos trouIeram para esse (ugar. >ossa for$a area foi devastada pe(os ataques, ento fundamentan que prote3amos os poucos recursos que nos restam.
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>ossa misso dividida em duas etapas: destruir ou capturar qua(quer materia( b(ico inimigo e matar todos os infestados. 0atar com danos eItremos. 'sp na ponta: e(a tem a viso mais agu$ada. >s a seguimos passando pe(a esttua de semb(ante srio at a ponteR Y(int, Dumbo, "ompa, ,o de G e )eacup cobrindo a retaguarda. 2erpenteando entre os carros abandonados que parecem sa(tar por uma cortina branca, cobertos pe(os piores detritos de tr@s esta$Ees. A(guns tiveram os vidros esti(ha$ados, decorados com grafites, despo3ados de quaisquer va(ores, mas o que ainda va(ioso1 )eacup correndo conosco, na minha frente, com os ps de beb@. '(a va(iosa. G est o maior benef7cio da %hegada. Ao nos matarem, e(es nos mostraram a idiotice dos bens materiais. " su3eito que era dono dessa U0. agora est no mesmo (ugar que a proprietria desse ^ia. ,aramos perto de ,atterson Uou(evard, na eItremidade su( da ponte. 'scondemo4nos ao (ado do para4choque amassado de um 2*B e observamos cuidadosamente a estrada A frente. A neve redu& nossa visibi(idade a cerca de meio quarteiro. Osso pode (evar a(gum tempo. "(ho para o re(gio. !uatro horas at retornar ao ponto de encontro no parque. *m carro4tanque engui$ou no meio do cru&amento, a 2V metros, b(oqueando nossa viso do (ado esquerdo da rua. >o consigo enIergar, mas, pe(as informa$Ees recebidas sobre a misso, sei que h um edif7cio de quatro andares naque(e (ado, um eIce(ente ponto de guarda, se o inimigo quisesse ficar de o(ho na ponte. Ya$o sina( para 'sp para se manter A direita quando deiIamos a ponte, ficando entre o carro4tanque e o edif7cio. '(a se move rapidamente na frente do ve7cu(o e estende4se no cho. " esquadro a imita, e eu raste3o de bru$os para me 3untar a e(a. ? " que est vendo1 ? sussurro. ? )r@s de(es, 2 horas. "bservo o edif7cio do outro (ado da rua pe(a ocu(ar com o(hos semicerrados. ,e(os f(ocos a(godoados de neve, ve3o tr@s bo(has verdes de (u& ba(an$ando ao (ongo da ca($ada, ficando maiores A medida que se aproIimam do cru&amento. 0eu primeiro pensamento : ,uIa vida, essas (entes rea(mente funcionam.# ' meu segundo pensamento: ,uIa, )eds, e esto vindo diretamente para c.# ? ,atru(ha1 ? pergunto A 'sp. '(a d de ombros. ? ,rovave(mente notaram o he(icptero e esto vindo investigar. '(a est deitada de bru$os, mantendo os inimigos na mira, aguardando a ordem para atirar. As bo(has verdes ficam maiores. Atingiram agora a esquina oposta a ns. 0a( consigo distinguir seus corpos sob os faris verdes em cima dos ombros. M um efeito estranho e desagradve(, como se suas
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cabe$as tivessem sido tragadas por um fogo verde giratrio e iridescente. Ainda no. 2e come$arem a atravessar, d@ a ordem.# Ao meu (ado, 'sp respira fundo, prende a respira$o, espera pacientemente por minha ordem, como se pudesse esperar mi( anos. A neve se acumu(a em seus ombros, gruda nos cabe(os pretos.A ponta de seu nari& est verme(ha. " momento se arrasta. ' se houver mais que tr@s1 2e anunciarmos nossa presen$a, uma centena de(es poderia vir para cima de ns, vinda de de&enas de diferentes esconderi3os. Agir ou esperar1 0ordo o (bio inferior, ana(isando as op$Ees. ? '(es esto na mira ? e(a afirma, interpretando ma( minha hesita$o. Do outro (ado da rua, as bo(has verdes de (u& esto imveis, reunidas como que entretidas numa conversa. >o sei di&er se esto vo(tados em nossa dire$o, mas tenho certe&a de que no sabem que estamos a(i. 2e soubessem, correriam at ns, abririam fogo, se esconderiam, fariam a(guma coisa. )emos o e(emento surpresa e temos 'sp. 0esmo que e(a erre o primeiro tiro, no vai errar os seguintes. \ea(mente, no uma deciso fci(. Assim, o que me impede de tom4(a1 'sp deve estar se perguntando o mesmo, porque o(ha para mim e sussurra: ? cumbi1 " que vamos fa&er1 As minhas ordens so Acabem com todos os infestados.# 0as minha intui$o di& >o se apresse. >o fa$a presso. DeiIe ro(ar.# ' a(i estou eu, espremido no meio. *m segundo depois de nossos ouvidos registrarem a rea$o do fu&i( de a(ta pot@ncia, o pavimento a meio metro a nossa frente desintegra4se em uma chuva de neve su3a e concreto pu(veri&ado. A situa$o reso(ve meu di(ema rapidamente. As pa(avras disparam de minha boca como se puIadas dos pu(mEes pe(o vento ge(ado. ? ,egue e(es. A ba(a de 'sp atinge uma das (u&es verdes ba(ou$antes, e a (u& se apaga. *ma das (u&es escapa para a direita, 'sp vira o cano para o meu rosto. AbaiIo4me quando e(a atira novamente, e a segunda (u& se apaga. A terceira parece enco(her enquanto e(e corre pe(a rua, vo(tando para o (ugar de onde veio. 'u me (evanto de um sa(to. >o posso deiIar que e(e fu3a para soar o a(arme. 'sp me agarra pe(o pu(so e me puIa com for$a, para que eu me abaiIe. ? Droga, 'sp, o que voc@...
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? ' uma armadi(ha. ? '(a aponta para a cicatri& de 1= cent7metros no concreto. ? Boc@ no escutou1 >o foram e(es que deram o tiro. '(e veio da(i. ? %om um gesto brusco de cabe$a, e(a mostra o edif7cio do (ado oposto da rua. ? Da nossa esquerda. ', a 3u(gar pe(o Hngu(o, do a(to, ta(ve& do te(hado. 2acudo a cabe$a. *m quarto infestado no te(hado1 %omo e(e sabe que estamos a(i, e por que no avisou os outros1 'stamos escondidos atrs do carro4tanque, o que significa que e(e deve ter nos visto na ponte. Deve ter nos visto e esperado para atirar at que estivssemos fora de vista e no houvesse condi$Ees de nos atingir. >o fa&ia sentido. ' 'sp continua, como se (esse a minha mente. ? Acho que isso o que e(es querem di&er com a nvoa da guerra#. %oncordo com um gesto de cabe$a. "s fatos esto ficando muito comp(icados, tudo acontece depressa demais. ? %omo e(e nos viu atravessar1 ? pergunto. '(a sacode a cabe$a. ? Biso noturna, s pode ser. ? 'nto estamos ferrados. ? 'ncurra(ados. Ao (ado de mi(hares de (itros de gaso(ina. ? '(e vai atirar no carro4tanque. 'sp d de ombros. ? %om uma ba(a, de 3eito nenhum. Osso s funciona nos fi(mes, cumbi. '(a me o(ha, esperando por uma deciso. Xuntamente com o resto do esquadro. Biro4me para trs. '(es esto me o(hando, o(hos grandes e arrega(ados na escurido tomada pe(a neve. )eacup est conge(ando, ou tremendo de comp(eto horror. Y(int est de cara feia. '(e o +nico a se manifestar e eIternar o que os demais esto pensando. ? 2em sa7da. Abortamos agora, certo1 )entador, mas uma atitude suicida. 2e o atirador no te(hado no nos atingir na retirada, os refor$os que devem estar vindo atingiro. Uater em retirada no uma op$o. Avan$ar no uma op$o. Yicar onde nos encontramos no uma op$o. >o h op$Ees. Correr d morrer. &icar G morrer. ? ,or fa(ar em viso noturna ? 'sp resmunga e(es deveriam ter pensado nisso antes de nos (argar em uma misso noturna. 'stamos tota(mente cegos aqui.
2:V

"(ho para e(a. )ota(mente cegos. "brigado, 'sp.# "rdeno ao esquadro que se re+na a minha vo(ta e sussurro: ? ,rIimo quarteiro, (ado direito, (igado aos fundos do edif7cio, h uma garagem. ? "u pe(o menos deveria haver, segundo o mapa. ? 2ubimos ao terceiro andar. 'squema de dup(as: Y(int com 'sp, ,o de G com "ompa, Dumbo com )eacup. ? ' voc@1 ? 'sp pergunta. ? !uem seu companheiro1 ? >o preciso de um companheiro ? respondo. ? 'u sou um ma(dito cumbi. A(i vem o sorriso. 'spero por e(e.

2:1

=D
0ostro a barragem que (eva para a beira da gua. ? Andem at aque(a tri(ha e no esperem por mim ? digo a 'sp. '(a sacode a cabe$a, fran&indo o cenho. 'u me mantenho firme, e continuo com a eIpresso mais sria poss7ve(. ? ,ensei que tinha ganhado voc@ com a observa$o sobre o &umbi. !ua(quer dia desses, vou conseguir arrancar4(he um sorriso, cabo. Ainda (onge de um sorriso. ? Acho que no, senhor. ? Boc@ tem a(guma coisa contra sorrisos1 ? Yoi a primeira coisa que desapareceu. ? 'nto a neve e a escurido a engo(iram, " resto do esquadro a seguiu. "u$o )eacup choramingando baiIinho, enquanto Dumbo a incentiva. ? "(he, %up, corra bem depressa, certo1 'u me agacho ao (ado do tanque de combust7ve(, seguro a tampa de meta(, proferindo uma daque(as ora$Ees contraintuitivas de que esse garoto mau est cheio, ou me(hor, meio cheio, visto que os gases vo nos dar o me(hor custo4benef7cio. >o ouso pWr fogo na carga, mas os poucos (itros de diese( contidos debaiIo de(a devem ser suficientes. 'spero. A tampa est conge(ada. Uato ne(a com a coronha do fu&i(, seguro4a com as duas mos e uso toda a for$a que tenho. '(a se so(ta com um chiado muito pungente e satisfatrio. )enho de& segundos. Devo contar1 >o, dane4se. ,uIo o pino da granada, 3ogo4a na abertura e disparo co(ina abaiIo. A neve segue, intermitente, os meus passos. " dedo do meu p prende4se em a(go e sigo trope$ando o resto do caminho, aterrissando de costas no fundo, batendo a cabe$a no asfa(to da tri(ha pavimentada. Be3o a neve girando em vo(ta de minha cabe$a e sinto o cheiro do rio. Gogo escuto um suave vu-vrump e o carro4tanque sa(ta cerca de meio metro no ar, seguido por uma fantstica bo(a de fogo ref(etida pe(a neve que cai, um miniuniverso de min+scu(os sis cinti(antes. 'u me (evanto e corro co(ina acima. ' imposs7ve( enIergar a equipe. ,osso sentir o ca(or na face esquerda quando corro para(e(amente ao ve7cu(o, que ainda est inteiro, o tanque intacto. Xogar a granada no tanque de combust7ve( no incendiou a carga. Devo 3ogar outra1 %ontinuo correndo1 "fuscado pe(a eIp(oso, o atirador iria tirar seus cu(os de viso noturna. 0as e(e no vai ficar sem enIergar durante muito tempo. ,assei o cru&amento e estou no meio4fio quando a gaso(ina pega fogo. A eIp(oso me 3oga para a frente, sobre o corpo do primeiro )ed morto por 'sp, e direto nas portas de vidro do
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edif7cio comercia(. 'scuto a(go se quebrar. 'spero que se3am as portas, e no a(guma parte importante do meu corpo. Omensos fragmentos pontiagudos de meta( caem como chuva, peda$os do tanque destru7do pe(a eIp(oso atirados a centenas de metros em todas as dire$Ees na ve(ocidade de uma ba(a. " ca(or insuportve(. M como se eu tivesse sido engo(ido pe(o so(. " vidro atrs de mim se esti(ha$a devido a uma ba(a de a(to ca(ibre, e no por causa da eIp(oso. 0eia quadra da garagem. Ande, cumbi.# ' vou o mais depressa que posso, at encontrar "ompa enco(hido na ca($ada, ,o de G a3oe(hado ao seu (ado, puIando4o pe(o cotove(o, o rosto retorcido em um grito si(encioso. )inha sido "ompa quem ouvi gritando depois que o carro4tanque eIp(odiu, e preciso apenas de meio segundo para descobrir o motivo: um peda$o de meta( do tamanho de um Yrisbee pro3eta4se da parte inferior das costas de(e. 'mpurro ,o de G na dire$o da garagem. ? Bai5 ? e ergo o pequeno corpo redondo de "ompa por cima de meu ombro. Dessa ve&, escuto o tiro do fu&i(, dois segundos depois que o atirador do outro (ado da rua dispara, e um peda$o de concreto so(ta4se da parede atrs de mim. " primeiro andar da garagem est separado da ca($ada por uma parede de concreto na a(tura da cintura. ,asso "ompa sobre e(a, e, ento, vou para o outro (ado com um sa(to e me abaiIo. Ha-tumpI um peda$o da parede do tamanho de um punho dispara em minha dire$o. A3oe(hado ao (ado de "ompa, o(ho e ve3o ,o de G correndo at o po$o de uma escada. Agora, contanto que no ha3a outro atirador escondido nesse prdio, e contanto que o infestado que escapou tambm no tenha se ocu(tado aqui... *m rpido eIame do ferimento de "ompa no encora3ador. !uanto mais rpido eu conseguir (ev4(o para cima ao encontro de Dumbo, me(hor. ? %abo "ompa ? sussurro em seu ouvido. ? Boc@ no tem permisso para morrer, entendeu1 '(e acena com a cabe$a, enchendo o pu(mo com o ar g(ido, eIpirando4o em seguida, morno ao sair do interior de seu corpo. 0as e(e est branco como a neve que se agita na (u& dourada. )omo a co(oc4(o no ombro e corro para a escada, mantendo4me o mais abaiIado poss7ve(, sem perder o equi(7brio. 2ubo os degraus de dois em dois at chegar ao terceiro andar, onde encontro a unidade agachada atrs da primeira fi(a de carros, vrios metros (onge da parede vo(tada para o edif7cio onde est o atirador. Dumbo est a3oe(hado ao (ado de )eacup, cuidando da menina. " tra3e de(a est rasgado, e
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posso ver um corte verme(ho bem feio, onde uma ba(a atravessou4(he a barriga da perna. Dumbo 3oga uma atadura sobre o ferimento e entrega )eacup a 'sp, antes de correr para perto de "ompa. Y(intstone est sacudindo a cabe$a para mim. ? 'u disse que dev7amos abortar ? Y(int fa(a com um bri(ho hosti( no o(har. ? Agora, ve3a s. 'u o ignoro e me viro para Dumbo. ? ' ento1 ? >o est nada bem, sarge. ? 'nto, fa$a4o ficar bem. ? "(ho para )eacup, que enterrou a cabe$a no peito de 'sp, choramingando baiIinho. ? C superficia( ? 'sp me di&. ? '(a pode andar. Aceno com a cabe$a. "ompa ma(, )eacup com um tiro na perna, Y(int pronto para um motim, um atirador do outro (ado da rua e cerca de uma centena de seus me(hores amigos a caminho da festa. ,reciso encontrar uma so(u$o bri(hante, e depressa. ? '(e sabe onde estamos, o que significa que no podemos ficar muito tempo aqui. Be3a se voc@s podem carreg4(o. 'sp assente com um gesto de cabe$a, mas no consegue desgrudar )eacup de(a. 'stendo as mos +midas do sangue de "ompa: D@ a garota para mim.# 'ntregue, )eacup se retorce de encontro A minha camisa. '(a no me quer. 0ostro a rua com um gesto brusco de cabe$a e digo para ,o de G: ? %abo, v com 'sp. )ire o fi(ho da me da(i. 'sp e ,o de G agacham4se entre dois carros e desaparecem. Acaricio a cabe$a descoberta de )eacup, em a(gum ponto do caminho e(a tinha perdido o quepe, e observo Dumbo puIar o fragmento nas costas de "ompa com cuidado. "ompa uiva de dor, os dedos agarrando o cho. Onseguro, Dumbo o(ha para mim. Ya$o um aceno. Aqui(o tem que sair. ? Depressa, Dumbo. !uanto mais devagar, pior. ? ', ento, e(e puIa. "ompa dobra4se sobre si mesmo, e os ecos de seus gritos disparam pe(a garagem. Dumbo 3oga o peda$o denteado de meta( para o (ado e i(umina a ferida aberta com a (anterna. %om uma careta, ro(a "ompa para que fique de costas.A frente da camisa est encharcada. Dumbo rasga, eIpondo o ferimento de sa7da: o esti(ha$o tinha entrado pe(as costas e atravessado para o outro (ado.

2::

Y(int vira4se e raste3a a(guns metros. 2uas costas se arqueiam quando vomita. )eacup fica muito quieta ao assistir a tudo aqui(o. '(a vai entrar em choque. )eacup, a que gritava mais a(to durante os ataques simu(ados no ptio. )eacup, a mais sedenta de sangue, a que cantava mais a(to no ,o\. 'u a estou perdendo. ' estou perdendo "ompa. 'nquanto Dumbo pressiona4(he o ferimento no abdWmen com ataduras, tentando estancar o f(uIo, os o(hos de(e procuram os meus. ? !uais so suas ordens, cabo1 ? pergunto a e(e. ? 'u,., eu no vou.,, no... Dumbo 3oga fora a atadura encharcada de sangue e aperta uma nova no estWmago de "ompa. "(hando para o meu rosto. >o precisa di&er nada. >o para mim. >o para "ompa. )iro )eacup do co(o e a3oe(ho ao (ado de "ompa. 2eu h(ito tem cheiro de sangue e choco(ate. ? M porque sou gordo ? e(e di& com dificu(dade, e come$a a chorar. ? ,are com essa merda ? digo para e(e, srio. '(e sussurra a(go. AproIimo meu ouvido de sua boca. ? 0eu nome ^ennS. ? %omo se fosse um terr7ve( segredo que e(e tinha receio de contar. '(e revira os o(hos para o teto. ', ento, se vai.

2:=

=P
)eacup perdeu o contro(e. Abra$ando as pernas, testa pressionada de encontro aos 3oe(hos erguidos. %hamo Y(int para ficar de o(ho ne(a. 'stou preocupado com 'sp e ,o de G. Y(int parece querer me matar com as prprias mos. ? Yoi voc@ quem deu a ordem ? e(e dispara. ? Yique voc@ de o(ho ne(a. Dumbo est (impando as mos do sangue de "ompa, no, de ^ennS. ? ,ode deiIar, sarge ? e(e di& com ca(ma, mas suas mos tremem. ? 2arge ? Y(int di& com irrita$o. ? Osso mesmo. ' agora, sarge1 'u o ignoro e me arrasto at a parede, onde encontro ,o de G agachado atrs de 'sp. '(a est de 3oe(hos, espiando sobre a borda da parede para o edif7cio do outro (ado da rua. 'u me abaiIo ao (ado de(a, evitando o o(har interrogativo de ,o de G. ? "ompa no est mais gritando ? 'sp di& sem tirar os o(hos do edif7cio. ? " nome de(e era ^ennS ? conto. 'sp assente com um gesto de cabe$a. '(a entende o recado, ,o de G (eva um ou dois minutos a mais, '(e corre, abrindo distHncia entre ns, aperta ambas as mos no concreto e enche os pu(mEes de ar, de um 3eito profundo e tr@mu(o. ? Boc@ teve que fa&er isso, cumbi ? 'sp di&. ? 2e no fosse assim, todos poder7amos estar como ^ennS. Osso soa mesmo muito bem, 2oou bem quando eu o disse a mim mesmo. "bservando o perfi( de minha companheira, imagino o que Bosch estava pensando ao prender as divisas no meu co(arinho. " comandante promoveu o membro errado do esquadro. ? ' ento1 ? pergunto a e(a. 'sp mostra o outro (ado da rua com um gesto de cabe$a. ? 'st se escondendo. Gevanto4me devagar. 2ob a (u& do fogo que se apaga, posso ver o edif7cio: uma fachada de 3ane(as quebradas, tinta branca descascada e o te(hado um andar mais a(to do que onde estamos, *ma sombra indistinta que pode ser de uma torre d]gua, mas tudo que ve3o. ? "nde1 ? sussurro.

2:C

? '(e acabou de se abaiIar de novo. Ya& isso o tempo todo, como uma caiIa de surpresas. ? 2 um1 ? 'u s vi um. ? '(e acende1 'sp sacode a cabe$a. ? >egativo, cumbi. '(e no parece infestado. 0ordo o (bio inferior. ? ,o de G tambm viu o cara1 '(a assente. ? >ada de verde. ? "bservando4me com os o(hos escuros como facas que cortam fundo. )a(ve& e(e no se3a o atirador... ? tento adivinhar. ? Bi a arma ? e(a di&. ? Yu&i( de atirador. 'nto, por que e(e no tem o bri(ho verde1 "s su3eitos na rua acendiam, e estavam mais (onge do que e(e. ,ortanto, acho que no importa se e(e eIibe um bri(ho verde, roIo ou nenhum: e(e est tentando nos matar, e no podemos sair daqui at e(e ser neutra(i&ado. ' temos que ir embora antes que o )ed que fugiu vo(te com refor$os. ? '(es no so espertos1 ? 'sp resmunga, como se tivesse (ido meus pensamentos. ? *sar um rosto humano para que no se possa confiar em nenhum rosto humano. A +nica resposta: matar todos ou arriscar4se a ser morto por qua(quer um. ? '(e acha que somos um de(es1 ? "u decidiu que isso no importa. A +nica maneira de ficar seguro. ? 0as e(e atirou na gente, e no nos tr@s embaiIo de(e. ,or que e(e iria ignorar os a(vos fceis e tentar um imposs7ve(1 %omo eu, minha companheira no tem resposta para essa pergunta. Ao contrrio de mim, o assunto no prioritrio em sua (ista de questEes a serem reso(vidas. ? A +nica maneira de ficar seguro ? e(a repete incisivamente. "(ho para ,o de G, que est o(hando para mim. Aguardando minha deciso, mas na verdade no h deciso a ser tomada. ? Boc@ consegue acertar o cara daqui1 ? pergunto a 'sp. '(a sacode a cabe$a. ? Gonge demais. 2 vou reve(ar nossa posi$o. %orro at onde ,o de G est. ? Yique aqui. 'm de& minutos, apare$a para o su3eito e nos d@ cobertura enquanto
2:D

atravessamos. ? e(e ficou me encarando com o(har inocente e confiante. ? 2abe, cabo, costume acusar o recebimento de uma ordem do oficia( comandante. ,o de G assente. )ento novamente. ? %om um sim, senhor# ? e(e assente de novo. ? 'm vo& a(ta. %om pa(avras. "utro aceno de cabe$a. %erto, pe(o menos tentei. !uando 'sp e eu nos 3untamos aos outros, o corpo de "ompa no est mais (. '(es o co(ocaram em um dos carros. Odeia de Y(int. *ma ideia muito seme(hante do que faria conosco. ? 'stamos bem protegidos aqui. 2ugiro que a gente se esconda nos carros at a hora do encontro. ? 2 o voto de uma pessoa conta nessa unidade, Y(int ? digo a e(e. ? ', e como isso est funcionando1 ? e(e di&, sarcasticamente. Ah, 3 sei. Bamos perguntar ao "ompa5 ? Y(intstone ? 'sp di&. ? %a(ma. cumbi est certo. ? At voc@ cair numa emboscada, da7 eu acho que e(e vai estar errado. ? ' ento voc@ vai ser o oficia( comandante e vai poder tomar as decisEes ? disparo irritado. ? Dumbo, voc@ assume a tarefa de )eacup. ? 2e conseguirmos tir4(a de perto de 'sp. '(a havia vo(tado a se co(ar A perna da garota. ? 2e no vo(tarmos em 6V minutos, porque no vamos vo(tar. ', ento, 'sp di&: ? >s vamos vo(tar.

2:P

=T
" carro4tanque queimou at os pneus. Agachados na entrada para pedestres da garagem, aponto para o edif7cio do outro (ado da rua, que eIibe um bri(ho a(aran3ado devido ao fogo. ? A(i nosso ponto de entrada. )erceira 3ane(a a partir do canto esquerdo, comp(etamente destru7da. 'sp assente com um gesto, distra7da. A(gum pensamento a incomoda. '(a continua remeIendo na ocu(ar, afastando4a do o(ho, tornando a co(oc4(a. A seguran$a eIibida diante do esquadro se foi. ? " tiro imposs7ve(... ? e(a sussurra. 'nto e(a se vo(ta para mim. ? %omo voc@ sabe quando est dando uma de DorothS1 Ua(an$o a cabe$a. De onde veio aque(a ideia1 ? Osso no est acontecendo com voc@ ? garanto a e(a, e dou @nfase A frase com um tapinha em seu bra$o. ? %omo voc@ pode ter certe&a1 ? "(hos disparando de um (ado a outro, procurando que a(go aconte$a. Do 3eito como os o(hos de )an/ dan$aram antes de endoidar. As pessoas (oucas nunca acham que so (oucas. 2ua prpria (oucura fa& todo o sentido para e(as. 8 um o(har desesperado, tota(mente contrrio ao comportamento habitua( de 'sp. ? Boc@ no est (ouca, acredite em mim. >o foi a coisa certa a di&er. ? ,or que eu deveria1 ? e(a rep(ica bruscamente. ' a primeira ve& que ou$o emo$o em sua vo&. ? ,or que devo acreditar em voc@, e por que voc@ deveria acreditar em mim1 %omo voc@ sabe que no sou um de(es, cumbi1 Yina(mente, uma pergunta fci(. ? ,or que voc@ foi eIaminada. ' no acendemos quando usamos a nossa ocu(ar. '(a me fita durante um (ongo momento, e ento murmura: ? Deus, eu gostaria que voc@ 3ogasse Iadre&. >ossos de& minutos passaram. Acima de ns, ,o de G dispara no te(hado do outro (ado da rua. " atirador responde ao fogo de imediato, e ns vamos. 0a( sa7mos do meio4fio quando o asfa(to eIp(ode diante de ns. 2eparamo4nos, 'sp &arpando para a direita, eu para a
2:T

esquerda. 'scuto o gemido da ba(a, um som agudo e spero, cerca de uma eternidade antes de e(a rasgar a manga de minha 3aqueta. M muito dif7ci( resistir ao instinto despertado em mim nos meses de treinamento para devo(ver o tiro. 2a(to para o meio4fio e, em dois passos, estou co(ado com for$a de encontro ao agradve( concreto frio do edif7cio. M quando ve3o 'sp escorregar no ge(o e cair de rosto no meio4fio. '(a acena para mim. ? >o5 *ma ba(a arranca um peda$o do meio4fio e passa raspando em sua nuca. !ue se dane o no#. Bou at e(a, agarro4(he pe(o bra$o e puIo4a em dire$o ao edif7cio. "utra ba(a passa assobiando por minha cabe$a, enquanto ando de costas para a seguran$a. '(a est sangrando. " ferimento tem um bri(ho escuro sob a (u& do fogo. '(a acena para que eu prossiga, Bai, vai#. %orremos ao (ongo da (atera( do prdio at a 3ane(a quebrada e pu(amos para dentro. Gevamos menos que um minuto para chegar. ,areceram duas horas. 'stvamos no interior do que costumava ser uma e(egante e cara butique. )inha sido saqueada vrias ve&es, restando agora as prate(eiras e os cabides va&ios, assustadores manequins acfa(os e pWsteres de mode(os eIcessivamente srias nas paredes. *m aviso no ba(co di&: GO!*ODAr`" ,A\A '>%'\\A0'>)" DA2 A)OBODAD'2. 'sp est enco(hida em um canto do aposento com bons Hngu(os de viso das 3ane(as e da porta que vem do saguo. %om uma das mos na nuca, mo en(uvada coberta de sangue. )enho que o(har. '(a no quer que eu o(he. 'u digo a(go como >o se3a boba, tenho que ver.# 'nto, e(a me deiIa o(har. M superficia(, entre um raspo e um corte profundo. 'ncontro uma echarpe num ba(co, e e(a a enro(a e aperta em vo(ta do pesco$o. Acena com a cabe$a em dire$o A manga rasgada de minha 3aqueta. ? Gevou um tiro1 2acudo a cabe$a e me (argo no cho ao (ado de(a. Ambos estamos tentando recuperar o fW(ego. 2into a cabe$a f(utuar por causa da adrena(ina. ? >o quero 3u(gar ningum, mas esse atirador uma droga. ? )r@s tiros, tr@s erros. Ya& voc@ querer que isso se3a um 3ogo de beisebo(. ? 0uito mais que tr@s ? corri3o. Brias tentativas nos a(vos, e o +nico acerto rea( provocou um ferimento superficia( na perna de )eacup. ? Amador.
2=V

? ,rovave(mente ? e(a disse brevemente. ? '(e no acende e no profissiona(. *m so(itrio defendendo seu territrio, ta(ve& se escondendo dos mesmos su3eitos que estamos perseguindo. 0orrendo de medo. ? >o acrescento como ns#. 2 tenho certe&a sobre um de ns. Do (ado de fora, ,o de G continua a manter o atirador ocupado. Pop-pop-pop, um pesado si(@ncio, ento pop-pop-pop. 2 atirador responde sempre. ? 'nto isso deve ser fci( ? 'sp di&, a boca uma (inha sombria. 'stou um tanto confuso. ? 'sp, e(e no acendeu. >o temos autori&a$o para... ? 'u tenho. ? %o(ocando o fu&i( no co(o. ? Uem aqui. ? Ahn. ,ensei que nossa misso era sa(var a humanidade. '(a me o(ha com o canto do o(ho sem a ocu(ar. ? aadre&, cumbi: defender4se da 3ogada que ainda no aconteceu. 2er que importa se e(e acende por trs de nossa ocu(ar1 2e e(e erra os tiros quando poderia ter nos matado1 2e dois acontecimentos so igua(mente provveis, mas mutua(mente eIc(udentes, qua( mais importante1 'm qua( voc@ apostaria sua vida1 'stou assentindo com um gesto de cabe$a, mas no entendo nada. ? Boc@ est di&endo que e(e ainda pode estar infestado ? con3eturo. ? 'stou di&endo que a aposta segura agir como se e(e estivesse. '(a tira a faca de combate da bainha. 'u me enco(ho, (embrando4me da observa$o sobre DorothS. ,or que 'sp tirou a faca1 ? " que importa ? e(a di&, pensativa. 0inha companheira est tomada por uma imobi(idade terr7ve(, um ac+mu(o de trovoada prestes a estourar, um vu(co fumegante prestes a entrar em erup$o. ? " que importa, cumbi1 2empre fui muito boa em encontrar a resposta para essa pergunta. Yiquei ainda me(hor depois dos ataques. " que rea(mente importa1 0inha me morreu primeiro. Osso foi ruim, mas o rea(mente importante foi o fato de ainda ter o meu pai, meu irmo e minha irm&inha. ' ento eu os perdi. ' o que importava era o fato de ainda ter a mim mesma. ' no havia muita coisa importante quando se tratava apenas de mim. %omida. [gua. Abrigo. Do que mais voc@ precisa1 " que mais importa1 Osso ruim, a meio caminho de ser rea(mente ruim. >o tenho ideia de aonde e(a quer chegar com aqui(o, mas se 'sp der uma de DorothS agora, estou ferrado, ' ta(ve& o resto da equipe comigo. ,reciso tra&@4(a de vo(ta para o presente. A me(hor forma pe(o toque, mas receio que, se toc4(a, e(a arranque minhas tripas com essa (Hmina de 2= cent7metros.
2=1

? Osso importa, cumbi1 ? '(a estica o pesco$o para o(har para mim, virando a faca (entamente nas mos. ? !ue e(e tenha atirado em ns, e no nos tr@s )eds bem na frente de(e1 "u quando atirou em ns tenha errado todas as ve&es1 ? Jirando a faca devagar, a ponta se afundando no dedo. ? Omporta que e(es tenham 3untado tudo e fugido depois do ataque do ,'01 !ue e(es este3am agindo eIatamente debaiIo da nave me, reunindo sobreviventes, matando infestados, queimando centenas de corpos, armando, treinando e nos mandando matar o resto1 Diga que essas coisas no importam. Diga que as probabi(idades de e(es no serem os "utros so insignificantes. Diga em que possibi(idade devo apostar minha vida. 'stou assentindo de novo, mas, dessa ve&, entendo o que e(a quer di&er, e esse caminho termina num (ugar muito sombrio. Agacho4me ao (ado de(a e procuro seu o(har. ? >o sei qua( a histria desse cara e no sei sobre o ,'0, mas o comando me disse por que esto nos deiIando em pa&. '(es acham que no representamos mais uma amea$a para e(es. 'sp sacode as fran3as e dispara. ? %omo o %omando sabe o que e(es pensam1 ? ,a7s das 0aravi(has. Yomos capa&es de tra$ar o perfi(... ? ,a7s das 0aravi(has ? e(a repete, assentindo fortemente com a cabe$a. "(hos indo do meu rosto para a rua coberta de neve ( fora e vo(tando para mim. ? " ,a7s das 0aravi(has um programa a(ien7gena. ? %erto. ? Yique com e(a, mas tente tra&@4(a de vo(ta genti(mente. ? M verdade, 'sp. Gembra1 Depois que retomamos a base, ns o encontramos escondido... ? A menos que a gente no tenha feito isso. cumbi, a menos 3ue a gente no tenha +eito isso. ? A garota investiu com a faca em minha dire$o. ? M uma possibi(idade, igua(mente v(ida, e possibi(idades importam. Acredite em mim, cumbi, sou uma especia(ista em coisas que importam.At agora, tenho brincado de cabra4cega. 'st na hora de 3ogar Iadre&. ? e(a 3oga a faca de uma mo A outra e empurra o cabo em minha dire$o. ? \etire4o de mim. >o sei o que di&er. "(ho estupidamente para a faca em sua mo. ? "s imp(antes, cumbi. ? Agora, cutucando meu peito. ? )emos que tir4(os. Boc@ tira o meu, e eu tiro o seu. ,igarreio. ? 'sp, no podemos tir4(os. ? Guto por a(guns segundos < procura do me(hor argumento, mas s consigo encontrar este: ? 2e no conseguirmos vo(tar ao ponto de encontro, como e(es vo nos encontrar1
2=2

? Droga, cumbi, voc@ no prestou aten$o em nada do que eu disse1 ' se e(es no forem n,s1 ' se e(es forem eles1 ' se toda essa situa$o for uma mentira1 'stou prestes a perder o contro(e. Uem, no eIatamente prestes. ? Ah, pe(o amor de Deus, 'sp5 Boc@ sabe como isso parece uma me... bobagem1 " inimigo nos resgatando, treinando, entregando armas1 "ra, vamos parar de besteira, temos um traba(ho a fa&er. )a(ve& voc@ no este3a satisfeita com isso, mas eu sou seu comandante... ? %erto. ? 0uito ca(ma agora. '(a est to tranqui(a quanto eu estou agitado. ? Ya$o isso so&inha. '(a vira a (Hmina na nuca, abaiIa bem a cabe$a. Arranco a faca da mo de(a. %hega. ? ,are, cabo. ? Xogo a faca nas sombras profundas do outro (ado do aposento e me (evanto. 'stou tremendo, todas as partes do meu corpo, e tambm minha vo&. ? Boc@ quer arriscar tudo, ento est bem. Yique aqui at eu vo(tar. 0e(hor ainda, acabe comigo agora. )a(ve& um chefo a(ien7gena tenha descoberto um 3eito de esconder minha infesta$o de voc@. 's depois de me matar, vo(te para o outro (ado da rua e mate todos, ponha uma ba(a na cabe$a de )eacup... '(a pode ser uma inimiga, no mesmo1 'nto estoure a ma(dita cabe$a de(a5 M a +nica resposta, certo1 0ate todos ou se arrisque a ser morto por qua(quer um. 'sp no se move. Durante um (ongo tempo, tambm no di& nada. A neve nos a$oita pe(a 3ane(a aberta, os f(ocos de uma forte cor rubra, ref(etindo os destro$os incandescentes do carro4tanque. ? )em certe&a de que voc@ no 3oga Iadre&1 ? e(a pergunta. A garota puIa o fu&i( de vo(ta ao co(o, corre o indicador ao (ongo do gati(ho. ? Bire de costas para mim, cumbi. Agora chegamos ao fim da tri(ha escura, e um beco sem sa7da. >o me ocorre nada que possa passar por um argumento convincente, portanto me saio com a primeira frase que me vem A cabe$a. ? 0eu nome Uen. '(a no perde um segundo. ? Droga de nome. cumbi me(hor. ? !ua( o seu1 ? continuo no mesmo ritmo. ? 'ssa uma das coisas que no importam, 3 fa& muito tempo, cumbi. ? Dedo acariciando o gati(ho devagar. 0uito devagar. ' hipntico, estonteante.
2=6

? 'nto, o que acha disso1 ? ,rocurando uma sa7da. ? 'u corto o rastreador fora, e voc@ promete no me matar. Desse 3eito, mantenho4a ao meu (ado, porque prefiro enfrentar uma d+&ia de atiradores a uma 'sp pirada. >a minha mente, visua(i&o minha cabe$a se despeda$ando como uma daque(as de compensado no estande de tiro. '(a inc(ina a cabe$a, e o canto de sua boca se retorce num quase4mas4 4no4tota(mente sorriso. ? aeque. \etribuo com um sorriso honesto4de4boa4vontade, o ve(ho sorriso Uen ,arish, com o qua( conseguia praticamente tudo que queria. Uem, no praticamente, estou sendo modesto. ? 'sse 8e3ue significa sim ou voc@ est me dando uma (i$o de Iadre&1 A menina co(oca a arma de (ado e vira de costas para mim. %urva a cabe$a. Afasta os cabe(os sedosos da nuca. ? Ambos. Pop-pop-pop fa& a arma de ,o de G. ' o atirador responde. " 3ogo de(es continua em segundo p(ano enquanto me a3oe(ho atrs de 'sp com minha faca. ,arte mim est mais do que disposta a trat4(a com indu(g@ncia se isso me mantiver, e ao resto da unidade, vivo. A outra parte grita em si(@ncio: Boc@ no est so(tando a raposa no ga(inheiro1 " que e(a vai eIigir em seguida1 *ma inspe$o f7sica do crteI cerebra(1# ? \e(aIe, cumbi ? e(a fa(a, sossegada e ca(ma, a ve(ha 'sp outra ve&. ? 2e os rastreadores no forem nossos, provave(mente no uma boa ideia t@4(os dentro de ns. 2e forem nossos, a dra. ,am pode a qua(quer momento nos imp(antar novamente quando vo(tarmos, concorda1 ? aeque4mate. ? aeque e mate ? e(a corrige. " pesco$o de(a (ongo e est muito frio sob meus dedos, enquanto eIp(oro a rea sob a cicatri& em busca do dispositivo. 0inha mo treme. M s fa&er o que e(a quer. Osso provave(mente vai significar uma corte marcia( e o resto da vida descascando batatas, mas pe(o menos voc@ vai estar vivo#. ? 2e3a de(icado ? e(a sussurra.

2=:

\espiro fundo e corro a ponta da (Hmina ao (ongo da cicatri& min+scu(a. " sangue brota muito verme(ho, chocantemente verme(ho, em compara$o A pe(e cor de pro(a. '(a nem mesmo se enco(he, mas tenho que perguntar: ? 'stou machucando4a1 ? >o, estou gostando muito. 2o(to o imp(ante de sua nuca com a ponta da faca. '(a geme baiIinho. A pe(ota gruda no meta(, envo(ta em uma got7cu(a de sangue. ? 'nto ? e(a di&, virando4se. " quase4sorriso est quase (. ? %omo foi para voc@1 >o respondo. >o posso. ,erdi a capacidade de fa(ar. A faca cai de minha mo. 'ncontro4 me a meio metro de distHncia o(hando diretamente para e(a, mas seu rosto desapareceu. >o consigo v@4(o pe(a ocu(ar. )oda a cabe$a de 'sp est bri(hando com um fogo verde ofuscante.

2==

CV
0inha primeira rea$o me (ivrar do dispositivo, mas no o fa$o. 'stou para(isado pe(o choque. 'm seguida, um estremecimento de repu(sa. Depois, vem o pHnico, acompanhado de perto pe(a perp(eIidade. A cabe$a de 'sp se acendeu como uma rvore de >ata(, bri(hante o bastante para ser vista a um qui(Wmetro de distHncia. " fogo verde fa7sca e gira, to intenso que forma uma imagem persistente no meu o(ho esquerdo. ? " que foi1 ? e(a quer saber. ? " que aconteceu1 ? Boc@ acendeu. Assim que tirei o rastreador. "(hamos um para o outro durante dois (ongos minutos. ? >o (impos t@m bri(ho verde ? e(a di& ento. X me encontro de p, o 0(C nas mos, recuando em dire$o A porta. ', do (ado de fora, sob a nevasca que abafa todos os sons, ,o de G e o atirador, trocando tiros. >o (impos t@m bri(ho verde. 'sp no fa& men$o de apanhar o fu&i( ao seu (ado. %om o o(ho direito, e(a norma(. %om o esquerdo, cinti(a como uma ve(a romana. ? ,ense bem nisso, cumbi ? e(a di&. ? ,ense bem nisso. ? Gevantando as mos va&ias, arranhadas e machucadas devido A queda, uma de(as coberta de sangue coagu(ado. ? 'u acendi depois que voc@ tirou o imp(ante. A ocu(ar no detecta infesta$Ees. '(a reage quando no h imp(antes. 2into muito, 'sp, mas isso no fa& o menor sentido, '(as acenderam com aque(es tr@s infestados. ,or que as ocu(ares iriam acender se no fossem1 ? Boc@ sabe o motivo, s no consegue admitir, '(as acendem porque aque(as pessoas no estavam infestadas. '(as so como ns, a +nica diferen$a que e(as no t@m imp(antes. '(a se (evanta. Deus, e(a parece to pequena, como uma crian$a... 0as e(a uma crian$a, no 1 %om um o(ho, norma(. %om o outro, bo(a de fogo verde. !ua( e(a1 " 3ue e(a1 ? Bo nos buscar, ? '(a anda em minha dire$o. 'rgo a arma. '(a para. ? '(es nos rotu(am e nos ensacam. '(es nos treinam para matar. ? "utro passo. Biro o cano em sua dire$o. >o para e(a, mas para onde se encontra: Yique onde est.# ? !ua(quer um que no tenha sido rotu(ado vai ter um bri(ho verde, e, quando e(es se defendem ou nos desafiam, atiram em ns como o atirador que est ( em cima. Uom, isso s prova que e(es so o inimigo, no 1 ? "utro passo. Agora estou mirando diretamente no seu cora$o.

2=C

? >o ? imp(oro. ? ,or favor, 'sp. ? *m rosto puro, um rosto em fogo. ? At que tenhamos matado todos que no foram rotu(ados. ? "utro passo. 'Iatamente diante de mim agora. A eItremidade da arma apertando seu peito de (eve. ? M a =< "nda, Uen. 2acudo a cabe$a. ? >o h =< "nda. >o h =< "nda5 " comandante disse... ? " comandante mentiu. '(a ergue as mos ensanguentadas e arranca o fu&i( de mim. 2into4me caindo em um tipo tota(mente diferente de pa7s das maravi(has, onde em cima embaiIo, verdadeiro fa(so e o inimigo tem duas faces, a minha e a de(e, a que evitou que eu me afogasse, que tomou meu cora$o e o transformou em um campo de bata(ha. '(a co(oca as mos nas minhas e me di&, sem rodeios: ? Uen, n,s somos a =< "nda.

2=D

C1
>b2 2"0"2 A 8*0A>ODAD'. Osso mentira. ,a7s das 0aravi(has. %ampo Abrigo. A prpria guerra. %omo foi fci(. %omo foi incrive(mente fci(, mesmo aps tudo que passamos. "u ta(ve& tenha sido fci( por causa de tudo que passamos. '(es nos buscaram e reuniram dentro de seu espa$o. '(es nos esva&iaram. '(es nos encheram de dio, de habi(idade e com o esp7rito de vingan$a. Desse modo, puderam nos mandar para fora de novo. ,ara matar os nossos que tinham sobrado. Je3ue e mate. Bou passar ma(. 'sp se apoia no meu ombro enquanto eu a passo sobre um pWster que caiu da parede: "*)">" '0 GO!*ODAr`"5 G estava %hris, por detrs daque(e espe(ho de duas faces. A(i estava o boto escrito 'a'%*)A\ e meu dedo apertando4o com for$a. %omo foi fci( fa&er4me matar uma outra pessoa. !uando termino, vo(to sobre os ca(canhares. 2into os dedos frios de 'sp ro$ando meu pesco$o. 'scuto sua vo& me di&endo que tudo vai ficar bem. Arranco a ocu(ar, eItinguindo o fogo verde e devo(vendo o rosto a 'sp. '(a 'sp, e eu sou eu, s que no tenho mais certe&a do que eu significa. >o sou quem pensava que era. " mundo no o que eu pensava que era. )a(ve& esse se3a o prob(ema: ? M o mundo de(es, agora, e ns somos os a(ien7genas. ? >o podemos vo(tar ? fa(o com dificu(dade, ' ( esto os seus o(hos penetrantes e os dedos frios massageando meu pesco$o. ? >o, no podemos. 0as podemos ir em frente, ? '(a pega meu fu&i( e o empurra no meu peito. ? ' podemos come$ar com esse fi(ho da me ( em cima. >o antes de tirar meu imp(ante. Di mais do que eu imaginava, menos do que eu merecia. ? >o se cu(pe ? 'sp di&, enquanto o retira. ? '(es enganaram todos ns.

2=P

? A(m de chamar de DorothS e matar os que no conseguiram enganar. ? >o foram os +nicos ? e(a di& com amargura. ' ento a verdade me atinge como um soco no cora$o: o hangar de ,o\. As torres g@meas vomitando fuma$a cin&a e preta. "s caminhEes carregados de corpos, centenas de corpos, todos os dias. 0i(hares todas as semanas. ' os Wnibus chegando todas as noites, cheios de refugiados, cheios de mortos4 vivos. ? %ampo Abrigo no uma base mi(itar ? sussurro, enquanto o sangue pinga pe(o meu pesco$o. '(a sacode a cabe$a. ? 0uito menos um campo de refugiados. %oncordo com um gesto de cabe$a. 'ngu(o a bi(e amarga que me sobe pe(a garganta. 2ei que e(a est esperando que eu reve(e meus pensamentos em vo& a(ta. Qs ve&es, preciso di&er a verdade em vo& a(ta, ou e(a no parece rea(. ? M um campo de morte. 8 um ve(ho ditado sobre a verdade ser (ibertadora. >o acredite. Qs ve&es, a verdade fecha a porta da ce(a e 3oga a chave fora. ? Boc@ est pronto1 ? 'sp pergunta. '(a parece ansiosa para acabar com aqui(o. ? >o vamos mat4(o ? digo. 'sp me d uma o(hada corno quem pergunta: 0as que droga essa1# 0as estou pensando em %hris amarrado A cadeira atrs do espe(ho de duas faces. ,ensando nos corpos co(ocados na carreta que (evavam sua carga para a boca quente e faminta do incinerador. Yui instrumento de(es por muito tempo. ? >eutra(i&ar e desarmar, essa a ordem. 'ntendeu1 '(a hesita e, ento, assente. >o consigo decifrar sua eIpresso, o que norma(. 'star e(a 3ogando Iadre& de novo1 Ainda podemos ouvir ,o de G atirando do outro (ado da rua. A muni$o de(e deve estar acabando. ' hora. 'ntrar no saguo mergu(har na escurido tota(. Avan$amos ombro a ombro, escorregando nossos dedos ao (ongo das paredes a fim de nos orientarmos no escuro, abrindo todas as portas, procurando a que nos (evar As escadas. "s +nicos sons so nossa respira$o no ar abafado e frio, e o chapinhar das botas nos cent7metros de gua ge(ada e de cheiro a&edoR um cano deve ter estourado. 'mpurro uma porta no fim do corredor e sinto uma (ufada de
2=T

ar fresco. " po$o da escada. ,aramos no patamar do quarto andar, no in7cio dos degraus estreitos que condu&em ao te(hado. A porta est aberta a(guns cent7metros. ,odemos ouvir as respostas incisivas do fu&i( do atirador, mas no podemos v@4(o. 2inais de mo so in+teis no escuro, de modo que puIo 'sp para perto e encosto os (bios cm seu ouvido. ? ,arece que e(e est a7 na frente. ? '(a assente. 2eus cabe(os fa&em ccegas no meu nari&. ? Bamos entrar com tudo. 'sp a me(hor atiradora: e(a vai entrar primeiro. 'u darei o segundo tiro, caso e(a erre ou se3a atingida. 'nsaiamos aque(a manobra centenas de ve&es, mas sempre a praticamos e(iminando o a(vo, e no o pondo fora de combate. ' o a(vo nunca respondeu aos nossos tiros. '(a se aproIima da porta. 'stou imediatamente atrs de(a, mo em seu ombro. " vento assobia pe(a fresta como o vagido de um anima( moribundo. 'sp aguarda meu sina( com a cabe$a baiIa, respirando ca(ma e profundamente. 'u me pergunto se e(a est re&ando e, se estiver, se re&a para o mesmo Deus que eu. ,or a(gum motivo, acho que no. Dou4(he um tapinha no ombro, e e(a abre a porta com um pontap. %orno se tivesse sido atirada para fora de um canho, desaparece 11V redemoinho de neve antes que eu d@ dois passos no te(hado, e escuto o forte pop-pop-pop de sua arma antes de quase trope$ar sobre e(a no branco e mo(hado tapete de neve. !uin&e metros a sua frente, o atirador se encontra deitado de (ado, agarrando a perna com uma das mos, enquanto estende a outra para apanhar o fu&i(. A arma deve ter voado para (onge quando 'sp o acertou. 'sp atira de novo, dessa ve& para a mo estendida. A distHncia pequena, e a garota manda um tiro direto. >a escurido densa. 2ob a neve pesada. '(e retrai a mo para o peito com um grito de espanto. Dou um tapinha no a(to da cabe$a de 'sp e fa$o sina( para que e(a pare. ? Deite e fique quieto5 ? grito para e(e. ? >o se mova5 '(e se senta, apertando a mo ferida contra o peito, vo(tado para a rua, curvado para a frente, e no conseguimos ver o que est fa&endo com a outra mo, mas ve3o um (ampe3o prateado e o escuto grunhir. ? Bermes. ? A(go dentro de mim conge(a. %onhe$o aque(a vo&. '(a havia gritado, &ombado de mim, me humi(hado, amea$ado, Iingado. '(a me seguia do minuto em que acordava ao minuto em que me deitava. '(a sibi(ava, gritava, rosnava e vociferava para mim, para todos ns. \e&ni/. Ambos o ouvimos. Aque(a vo& fa& nossos ps co(arem no cho, impede nossa respira$o e para(isa nossos pensamentos.

2CV

' assim e(e ganha tempo. )empo que desaparece quando e(e se (evanta, desace(erando como se o re(gio universa( co(ocado a funcionar pe(o big bang estivesse perdendo a for$a. Gutando para se pWr de p. Osso (eva cerca de oito minutos. Birando4se para nos o(har. Osso (eva pe(o menos de&. 2egurando a(go na mo s. Jo(peando o ob3eto com a ensanguentada. 'sses movimentos duram uns bons 2V minutos. ', ento, 'sp vo(ta A vida. A ba(a atinge4o no peito. \e&ni/ cai de 3oe(hos, abre a boca. 2eu corpo (an$ado para a frente e e(e aterrissa de bru$os diante de ns. " re(gio se acerta. >ingum se move. >ingum di& nada. >eve. Bento. %omo se estivssemos so&inhos no pico de uma montanha ge(ada. 'sp vai at e(e, vira4o de costas. )ira o dispositivo de prata de sua mo. 'u estou o(hando para o rosto descorado, beIiguento, com o(hos de rato, e de certo modo estou e no estou surpreso. ? ,assou meses nos treinando para poder nos matar ? digo. 'sp sacode a cabe$a. '(a est o(hando para o visor do ob3eto prateado. 2ua (u& i(umina o rosto de(a, acentuando o contraste entre a pe(e c(ara e os cabe(os negros como piche. '(a fica (inda sob essa (u&, no uma be(e&a ange(ica(, mais uma be(e&a de an3o4vingador. ? '(e no ia nos matar, cumbi. At que ns o surpreendemos e no (he demos outra op$o. ', mesmo assim, no com o fu&i(. ? e(a ergue o ob3eto para que eu ve3a o visor. ? Acho que cie ia nos matar com isso. *ma grade ocupa a metade superior do visor. 8 um amontoado de pontos verdes no canto esquerdo. "utro ponto verde mais perto do centro. ? " esquadro ? compreendo. ? ' esse ponto so(itrio deve ser ,o de G. ? " que significa que, se no tivssemos tirado os imp(antes... ? '(e saberia eIatamente onde estvamos ? 'sp di&. ? '(e estaria esperando por ns, e estar7amos ferrados. '(a aponta para os dois n+meros destacados na parte inferior da te(a. *m de(es o n+mero que recebi quando a dra. ,am me rotu(ou e ensacou. 2uponho que o outro o de 'sp. 2ob os n+meros, h um boto verde piscante.
2C1

? " que acontece se apertarmos o boto1 ? pergunto. ?Acho que no acontece nada ? minha companheira responde, e aperta o boto. 'u me enco(ho, mas o pa(pite de(a est certo. ? M um interruptor matador ? e(a fa(a. ? )em que ser. %onectado aos nossos imp(antes. '(e poderia ter fritado todos ns a qua(quer momento. 2e nos matar no era o ob3etivo, ento o que era1 'sp v@ a pergunta em meu o(har. ? "s tr@s infestados, M por isso que e(e abriu fogo ? e(a di&. ? >s somos o primeiro esquadro que sai do campo. Ya& sentido e(es monitorarem a gente de perto para observar nosso desempenho num combate verdadeiro. "u o que pensamos que se3a um combate verdadeiro, ,ara garantir que rea3amos A isca da (u& verde como bons ratinhos. '(es devem t@4(os tra&ido para c antes de ns, para puIar o gati(ho, caso a gente no o fi&esse. ', quando no atiramos, e(e nos deu um pequeno incentivo. ? ' continuou a atirar por qu@1 ? ,ara nos manter a(erta e prontos para eIp(odir qua(quer ma(dita coisa verde e bri(hante. >a neve, como se e(a estivesse me fitando atravs de uma difana cortina branca. Y(ocos cobrem suas sobrance(has como p e cinti(am em seus cabe(os. ? *m terr7ve( risco para se correr ? ressa(to. ? >em tanto. '(e nos tinha em seu pequeno radar. >a pior das hipteses, tudo que e(e tinha que fa&er era apertar um boto. '(e s no (evou a pior das piores hipteses em considera$o. ? !ue ns tirar7amos os imp(antes. 'sp assente com um gesto. '(a (impa a neve que (he cobre o rosto. ? Acho que esse bastardo idiota no esperava que (utssemos. '(a me entrega o dispositivo. Yecho a tampa e guardo 11V bo(so. ? M nossa ve&, sargento ? e(a fa(a com ca(ma, ou ta(ve& se3a a neve diminuindo o vo(ume de sua vo&, ? " que vamos fa&er1 'ncho os pu(mEes de ar com for$a, e so(to (entamente. ? Bo(tar para o esquadro. )irar os imp(antes de todos... ? '...1 ? %ru&ar os dedos para que no tenha um bata(ho de \e&ni/s a caminho nesse momento. Biro para sair da(i. '(a agarra o meu bra$o. ? 'spere5 >o podemos vo(tar sem nossos imp(antes.
2C2

Gevo a(guns segundos para compreender. 'nto concordo, esfregando as costas da mo nos (bios entorpecidos. >s vamos acender na ocu(ar de(es sem os imp(antes. ? ,o de G vai nos matar antes que a gente atravesse a rua. ? Bamos co(oc4(os na boca1 2acudo a cabe$a. ' se os engo(irmos por acidente1 ? )emos que co(oc4(os de vo(ta de onde vieram, fechar os cortes com ataduras firmes e... ? 'sperar como o diabo que e(es no caiam1 ? ' esperar que o fato de tir4(os no os tenha desativado... " qu@1 ? pergunto. ? 'stou querendo demais1 '(a retorce o canto da boca. ? )a(ve& essa se3a a nossa arma secreta.

2C6

C2
? Osso est uma confuso muito, muito grande ? Y(intstone me di&. ? \e&ni/ estava atirando na gente1 'stamos sentados, recostados na meia parede de concreto da garagem, 'sp e ,o de G nos f(ancos, vigiando a rua abaiIo. Dumbo est ao meu (ado, Y(int do outro, )eacup entre e(es, apertando a cabe$a no meu peito. ? \e&ni/ um )ed ? digo a e(e pe(a terceira ve&. ? " %ampo Abrigo de(es. '(es nos usaram para... ? ,are, cumbi5 'ssas so as bobagens mais doidas, mais paranoicas que 3 ouvi5 ? " rosto (argo de Y(intstone est verme(ho como um pimento. 2ua sobrance(ha +nica se meIe e retorce. ? Boc@ matou nosso instrutor de treinamento5 !ue estava tentando nos matar5 >uma misso para matar )eds5 Boc@s podem fa&er o que quiserem, mas, para mim, chega. Acabou. '(e se (evanta e sacode o punho para mim. ? Bou vo(tar para o ponto de encontro e esperar a evacua$o. Osso 888 ? '(e procura a pa(avra correta, e ento se contenta com besteira#. ? Y(int ? digo, mantendo a vo& baiIa e firme. ? Yique onde est. ? Onacreditve(. Boc@s esto dando uma de DorothS. Dumbo, ,o, voc@s esto acreditando nisso1 Boc@s no podem estar acreditando nisso. )iro o dispositivo de prata do bo(so e o abro. 'mpurro4o na cara de(e. ? 'st vendo esse ponto verde bem ah1 'sse voc@. ? Des$o a te(a at seu n+mero e o i(umino com um toque do po(egar. " boto verde pisca. ? 2abe o que acontece se o boto verde for apertado1 'ssa um daque(as coisas que o fa&em ficar insone A noite durante toda a vida e dese3ar poder esquecer. Y(intstone sa(ta para a frente e arranca o dispositivo de minha mo. 'u poderia t@4(o impedido a tempo, mas a presen$a de )eacup no co(o me retarda. )udo que acontece antes que e(e aperte o boto meu grito de >o5# A cabe$a de Y(int 3ogada vio(entamente para trs como se a(gum tivesse go(peado sua
2C:

testa com for$a. A boca se abre, os o(hos reviram na dire$o do teto. ' ento e(e cai, direto para o cho, as pernas bambas, como uma marionete cu3os cordis perderam a tenso. )eacup grita. 'sp a arranca de mim, e eu me a3oe(ho ao (ado de Y(int. 'mbora eu o fa$a mesmo assim, no preciso checar seu pu(so para saber que est morto. )udo que preciso fa&er verificar a te(a do apare(ho que tenho na mo, e ver o ponto verme(ho onde antes estava o verde. ? Acho que voc@ tinha ra&o, 'sp ? digo por cima do ombro. )iro o contro(e da mo sem vida de Y(int. A minha prpria mo est tremendo. ,Hnico. %onfuso. 0as, principa(mente, raiva estou furioso com Y(int. 'stou seriamente tentado a go(pear seu rosto grande e gordo com o punho. Atrs de mim, Dumbo di&: ? " que vamos fa&er agora, sarge1 ? e(e tambm est entrando em pHnico. ? Boc@ vai tirar os imp(antes de ,o de G e )eacup agora mesmo. ? 'u1 ? '(e pergunta com vo& estridente. ? Boc@ quem entende de medicina, certo1 ? devo(vo com a vo& grave. ? 'sp vai tirar o seu. ? %erto, mas depois o que vamos fa&er1 >o podemos vo(tar. >o podemos... para onde vamos agora1 'sp est o(hando para mim. 'stou aprendendo a decifrar suas eIpressEes. Aque(a (eve curvatura de sua boca significa que e(a est se preparando, como se 3 soubesse o que vou di&er. !uem poderia di&er1 '(a provave(mente sabe. ? Boc@ no vai vo(tar, Dumbo. ? Boc@ quer di&er que n,s no vamos vo(tar ? 'sp me corrige. ? E,s cumbi. 'u me (evanto. ,arece (evar uma eternidade at que eu endireite o corpo. AproIimo4me de(a. " vento a$oita seus cabe(os e 3oga4os para o (ado, uma bandeira negra voando. ? DeiIamos um para trs ? digo. '(a sacode a cabe$a vivamente. As fran3as ba(an$am de um (ado a outro de maneira agradve(.
2C=

? >ugget1 cumbi, voc@ no pode vo(tar para buscar o garoto. ' suic7dio. ? >o posso abandon4(o. Yi& uma promessa. ? %ome$o a eIp(icar, mas nem sei como come$ar. %omo eIpressar com pa(avras o que sinto1 >o poss7ve(, M como (oca(i&ar o ponto inicia( de um c7rcu(o. "u encontrar o primeiro e(o de uma corrente de prata. 'u fugi uma ve& ? digo, fina(mente, ? >o vou fugir de novo.

2CC

C6
8 a neve, min+scu(as agu(has girando em dire$o ao cho. 8 o rio com o mau cheiro de res7duos e de3etos humanos, negro, rpido e si(encioso sob as nuvens que ocu(tam o cinti(ante o(ho verde da nave me. ' h o rapa& de 1D anos, 3ogador de futebo( do co(gio, vestido de so(dado com um fu&i( semiautomtico de a(ta pot@ncia, que os que esto no o(ho verde bri(hante (he deram, agachado 3unto A esttua de um verdadeiro so(dado que (utou e morreu com a mente c(ara e o cora$o aberto, no corrompido por mentiras de um inimigo que sabe como e(e pensa, que torna ruim tudo de bom que eIiste ne(e, que usa sua esperan$a e confian$a para transform4(o em uma arma contra a prpria espcie. " garoto que no vo(tou quando deveria, e agora vo(ta quando no deveria. " garoto chamado cumbi fe& a promessa, e, se e(a no for cumprida, a guerra acaba. >o a grande guerra, mas a guerra que importa, a que se desenro(a no campo de bata(ha de seu cora$o. ,orque promessas so importantes.Agora e(as so mais importantes do que nunca. >o parque, 3unto ao rio, na neve que cai girando. 2into o he(icptero antes de ouvi4(o. *ma mudan$a na presso, a vibra$o de encontro A pe(e. ', ento, a percusso ritmada das h(ices, e eu me (evanto, instve(, apertando a mo no ferimento A ba(a no (ado do corpo. ? "nde devo atirar em voc@1 ? 'sp perguntou. ? >o sei, mas no pode ser nas pernas, nem nos bra$os. ' Dumbo, que tinha muita eIperi@ncia em anatomia humana acumu(ada na tarefa de processamento. ? Atire no (ado. Q queima4roupa. ' nesse Hngu(o, ou voc@ vai perfurar os intestinos de(e. ' 'sp: ? " que vamos fa&er se eu perfurar seus intestinos1 ? Boc@ me enterre, porque vou estar morto. *m sorriso1 >o. Droga. ' depois, quando Dumbo eIaminou o ferimento, e(a perguntou: ? !uanto tempo devemos esperar por voc@1 ? >o mais =ue um dia. ? *m dia1 ? ) bom, dois dias. 2e eu no vo(tar com >ugget em :P horas, significa que no vamos vo(tar. 'sp no discutiu comigo, mas disse:
2CD

? 2e voc@s no vo(tarem em :P horas, eu vou procurar voc@s. ? ,ssimo (ance, 3ogadora de Iadre&. ? Osso no Iadre&. 2ombra escura rugindo sobre os ga(hos nus das rvores que cercam o parque, e o pesado pu(sar dos rotores como um imenso cora$o ace(erado, e o vento g(ido soprando, pressionando meus ombros, enquanto subo em dire$o A portinho(a aberta. " pi(oto vira a cabe$a bruscamente quando entro. ? "nde est a sua unidade1 %aindo no assento va&io. ? B, v5 ' o pi(otoR ? 2o(dado, onde est a sua unidade1 Das rvores, a unidade responde, abrindo uma barragem de fogo cont7nuo, e as ba(as atingem e batem na fuse(agem refor$ada do Ya(co >egro. Jrito com toda a for$a de meus pu(mEes: ? B, v, v5 ? ,e(o que pago um pre$o a(to, pois, a cada v5#, o sangue for$ado a 2air pe(o ferimento, escorrendo entre meus dedos. V pi(oto deco(a, dispara para a frente, e, ento, fa& uma curva acentuada para a esquerda. Yecho os o(hos. %orra, 'sp, corra.# " Ya(co >egro responde com fogo cerrado, pu(veri&ando rvores. " pi(oto grita a(go para o copi(oto, e o he(icptero sobe acima das rvores, mas 'sp e minha equipe 3 devem estar (onge, na tri(ha que acompanha as margens escuras do rio. %ircu(amos sobre as rvores vrias ve&es, atirando at e(as se transformarem em tocos despeda$ados. " pi(oto o(ha para trs, me v@ deitado sobre dois assentos, segurando o ferimento ensanguentado no (ado do corpo. '(e sobe mais e ace(era. " he(icptero dispara adiante entre as nuvens. " parque engo(ido pe(o nada branco da neve. 'stou perdendo a consci@ncia, 0uito sangue. 2angue demais. G est o rosto de 'sp, e quero ser mico de circo se e(a no est rindo, no apenas sorrindo, e(a est rindo. Uom para mim. Uom para mim ter conseguido que e(a risse. 0as h >ugget, e e(e, decididamente, no est sorrindo. >o prometa, no prometa, no prometa5 >o prometa nada, nunca, nunca, nunca5# ? 'stou chegando. 'u prometo.

2CP

C:
Acordo onde tudo come$ou, numa cama de hospita(, com uma atadura, e f(utuando em um mar de ana(gsicos. %7rcu(o comp(eto. ,reciso de vrios minutos para perceber que no estou so&inho. 8 a(gum sentado na cadeira do outro (ado do tubo de soro intravenoso. Biro a cabe$a e ve3o primeiro suas botas, pretas, po(idas como se fossem um espe(ho. " uniforme impecve(, engomado e passado. " rosto bem de(ineado, os o(hos a&uis penetrantes que atravessam at o fundo do meu ser. ? ' aqui est voc@ ? Bosch fa(a com suavidade. ? 2eguro, mas no tota(mente so. "s mdicos me disseram que voc@ teve muita sorte de ter sobrevivido. >enhum dano importante. A ba(a passou direto de um (ado a outro. >a verdade, surpreendente, considerando que voc@ recebeu um tiro A queima4roupa. " que eu ia di&er a e(e1 NBou contar4(he a verdade.# ? Yoi 'sp ? digo. ' pensoR 'sse ma(dito. ,or meses eu o vi como meu sa(vador, at mesmo como sa(vador da humanidade. 2uas promessas deram4me o presente mais crue(: esperan$a.# " comandante inc(ina a cabe$a para o (ado, (embrando um pssaro de o(hos bri(hantes observando a(gum petisco saboroso. ? ' por que cabo 'sp atirou em voc@, Uen1 Boc@ no pode (he contar a verdade# %erto. !ue se dane a verdade. 'm ve& disso, vou (he apresentar fatos. ? ,or causa de \e&ni/. ? \e&ni/1 ? 2enhor, cabo 'sp atirou em mim porque defendi a presen$a de \e&ni/ no (oca(. ? ' por que voc@ iria precisar defender a presen$a de \e&ni/, sargento1 ? %ru&ando as pernas e cobrindo o 3oe(ho erguido com as mos. M dif7ci( manter contato visua( com e(e mais do que uns quatro segundos de cada ve&. '(es se vo(taram contra ns, senhor. Uem, nem todos. Y(intstone e 'sp, e tambm )eacup, mas s para imitar 'sp. '(es disseram que \e&ni/ estar a(i provava que tudo isso era mentira, e que o senhor... Bosch ergue uma das mos. ? Osso tudo1
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? " campo, os infestados. !ue no estvamos sendo treinados para matar a(ien7genas. "s a(ien7genas estavam nos treinando para que nos matssemos uns aos outros. >o in7cio, e(e no di& nada. !uase dese3o que e(e ria, sorria ou sacuda a cabe$a. 2e fi&esse qua(quer coisa parecida, eu poderia ter a(guma d+vida. 'u poderia repensar toda essa situa$o de essa44uma4cabe$a4a(ien7gena4fa(sa e conc(uir que estou sofrendo de paranoia e histeria indu&ida pe(a guerra. 'm ve& disso, e(e apenas me encara com a eIpresso va&ia, com aque(es o(hos bri(hantes de pssaro. ? ' voc@ no quis participar dessa pequena teoria da conspira$o1 Yi& que no com um gesto de cabe$a. *m gesto intenso, forte, confiante. Assim espero. '(es deram uma de DorothS para cima de mim, senhor. Biraram todo o esquadro contra mim. ? 2orrio. *m sorriso de so(dado, sombrio, duro. Assim espero. ? 0as no antes de eu dar um 3eito em Y(int. ? \ecuperamos o corpo de(e ? Bosch me conta. ? %omo voc@, e(e foi atingido A queima4 roupa, Ao contrrio de voc@, o a(vo estava num ponto da anatomia um pouco mais e(evado. N)em certe&a disso, cumbi1 ,or que voc@ precisa atirar na cabe$a de(e1# '(es no podem saber que Y(int foi apagado. )a(ve& se eu causar bastante danos, vou poder destruir as evid@ncias. \ecue, 'sp. Boc@ sabe que no tenho a me(hor pontaria do mundo.# ? 'u teria acabado com todos e(es, mas estava so&inho, senhor. Decidi que o me(hor a fa&er era correr de vo(ta A base e contar o que aconteceu. 0ais uma ve&, e(e no se move, no di& nada por um (ongo tempo. Apenas me encara. " que voc@ 1# eu me pergunto. Boc@ humano1 Boc@ um )ed1 "u voc@ ... outra coisa1 !ue diabos voc@ 1# ? 2abe, e(es desapareceram ? o comandante di&, fina(mente. ', ento, aguarda minha resposta. Ye(i&mente, pensei em uma. "u 'sp pensou. Dar o crdito a quem merece. ? '(es retiraram os rastreadores. ? " seu tambm ? e(e (embra. ' espera. ,or cima do ombro, ve3o enfermeiros em seus uniformes verdes passando ao (ongo das camas e escuto o chiado de seus sapatos no piso de (in(eo. 2 mais um dia no hospita( dos condenados.
2DV

'stou pronto para a pergunta de(e. ? 'u estava participando do 3ogo. 'sperando por uma abertura. Dumbo tirou o dispositivo de 'sp e depois o meu. Yoi quando eu agi. ? Atirando em Y(intstone... ? ', ento, 'sp atirou em mim. ? ', ento... Ura$os cru&ados no peito, agora. !ueiIo abaiIado.Ana(isando4me com o(hos encobertos. Do 3eito que um pssaro predador faria com sua refei$o. ? ', ento, eu corri. 2enhor. N,ois ento sou capa& de matar \e&ni/ 11V escuro no meio de uma nevasca, mas no consigo acabar com e(es a meio metro de distHncia1 '(e no vai acreditar nisso, cumbi.# >o preciso que e(e acredite. 2 que pense a respeito por a(gumas botas.# '(e pigarreia. %o$a o queiIo. "bserva o teto por a(gum tempo, antes de vo(tar a o(har para mim. ? Boc@ teve muita sorte, Uen, por ter chegado ao ponto de evacua$o antes de sangrar at a morte. Ah, pode apostar que sim, seu se3a4(4quem4for. *ma sorte dos diabos,# " si(@ncio se insta(a. "(hos a&uis. Uoca fechada. Ura$os cru&ados. ? Boc@ no me contou tudo. ? 2enhor1 ? Boc@ est deiIando a(guma coisa de fora. Gentamente, sacudo a cabe$a. V aposento ba(an$a como um navio numa tempestade, !uantos ana(gsicos me deram1 ? " seu antigo sargento de treinamento. A(gum em sua unidade deve t@4(o procurado. ' encontrado um desses em seu poder. ? Gevantando um dispositivo prateado id@ntico ao de \e&ni/. ? 0omento em que, imagino que tenha sido voc@, como oficia( no comando, iria se perguntar o que \e&ni/ estava fa&endo com um mecanismo capa& de dar fim As suas vidas apenas tocando um boto. 'stou assentindo. 'sp e eu t7nhamos imaginado que e(e chegaria a essa conc(uso, e estou com a resposta pronta.A questo se e(e vai ou no acreditar.
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? 8 apenas uma eIp(ica$o que fa& sentido, senhor. 'ra a nossa primeira misso, nosso primeiro verdadeiro combate. 'ra preciso nos monitorar. 'ra preciso ter um mecanismo A prova de fa(has no caso de a(gum de ns dar uma de DorothS e vo(tar4se contra os outros... 0inha vo& vai sumindo, estou sem fW(ego e satisfeito por isso, porque no confio em mim com todas as drogas que ministraram. >o estou raciocinando com c(are&a. 'stou atravessando um campo minado em meio a uma nvoa densa. 'sp previu essa situa$o. '(a me fe& praticar essa parte repetidas ve&es, enquanto espervamos no parque pe(a vo(ta do he(icptero, imediatamente antes de e(a ter encostado a pisto(a no meu estWmago e puIado o gati(ho. A cadeira arrastada no cho, e, repentinamente, o rosto magro e duro de Bosch preenche meu campo de viso. ? Osso mesmo eItraordinrio, Uen, Boc@ resistir A dinHmica de combate do grupo, A enorme presso de seguir o rebanho, M quase... bem, inumano, na fa(ta de pa(avra me(hor. ? 'u sou humano ? sussurro, o cora$o batendo no peito com tanta intensidade, que, por um segundo, tenho certe&a de que o comandante pode v@4(o pu(sando atravs da camiso(a. ? M mesmo1 ,orque esse o a da questo, no , Uen1 'sse todo o 3ogo5 !uem humano... e quem no . >o temos o(hos, Uen1 0os, rgos, dimensEes, sentidos, afetos, paiIEes1 2e somos espetados, no sangramos1 ' se formos tra7dos, no devemos nos vingar1 " Hngu(o duro do maIi(ar. A severidade dos o(hos a&uis. "s (bios finos p(idos de encontro ao rosto corado. ? 2ha/espeare. 2 1ercador de 'eneza. Dito pe(o membro de uma ra$a despre&ada e perseguida. %omo a nossa ra$a, Uen. A ra$a humana. ? >o acho que e(es nos odeiem, senhor. )entando manter a ca(ma nessa estranha e inesperada reviravo(ta no campo minado. 0inha cabe$a est girando. *m tiro nas entranhas, dopado, discutindo 2ha/espeare com o comandante de um dos mais eficientes campos de matan$a da histria do mundo. '(es t@m uma estranha maneira de mostrar seu afeto. '(es no nos amam, nem nos odeiam. >s s estamos no caminho. )a(ve&, para e(es, se3amos a infesta$o. ? Periplaneta americana para seu homo sapiens1 >essa competi$o, fico com as baratas. 0uito dif7ceis de erradicar.
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'(e me d um tapinha no ombro. Yica muito srio. %hegamos ao verdadeiro ponto principa( da questo, ao momento decisivo, de acertar ou fa(har, o que sinto. '(e no para de virar o (iso dispositivo prateado na mo. " seu p(ano uma droga, cumbi, e voc@ sabe disso.# %erto, vamos ouvir o seu.# Yicamos 3untos. %orremos o risco com quem quer que este3a escondido no tribuna(.# ' >ugget1# '(es no vo fa&er ma( a e(e. ,or que est to preocupado com o menino1 Deus, cumbi, eIistem centenas de crian$as...# ? ', eIistem. 0as eu fi& uma promessa a uma delas> ? 'ssa uma ocorr@ncia muito grave, Uen. 0uito grave. "s de(7rios de 'sp vo fa&er com que procure abrigo eIatamente 3unto a essas coisas que tinha o ob3etivo de destruir. '(a vai contar a e(es tudo que sabe sobre nossas opera$Ees. Despachamos mais tr@s esquadrEes para encontr4(a, mas receio que possa ser tarde demais. 2e for tarde demais, no vamos ter esco(ha a no ser usar a op$o do +(timo recurso. " o(har de(e queima com seu prprio p(ido fogo a&u(. %hego mesmo a tremer quando e(e se vira. Yico tota(mente frio, e muito, muito assustado. !ua( a op$o do +(timo recurso1# )a(ve& e(e no tenha acreditado em mim, mas no... Ainda estou vivo. ', enquanto eu estiver vivo, >ugget tem uma chance. '(e se vo(ta para mim como se tivesse acabado de se (embrar de a(go. Droga, ( vera.# ? Ah, mais uma coisa. 2into ser o portador de ms not7cias, mas vamos parar de (he dar ana(gsicos para podermos rea(i&ar um interrogatrio comp(eto com voc@. ? Onterrogatrio, senhor1 ? %ombates so engra$ados, Uen. '(es pregam pe$as em sua memria. ' descobrimos que os medicamentos interferem no programa. Acho que em seis horas o seu organismo vai estar (impo. ? Ainda no entendo, cumbi. ,or que tenho que atirar em voc@1 ,or que no di&er simp(esmente que voc@ escapou da gente1 2e quer minha opinio, acho que voc@ est eIagerando um pouco.#
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,reciso ser ferido, 'sp.# ,or qu@1# ,ara que e(es me deem remdios.# ,or qu@1# ,ara eu ganhar tempo. ,ara que e(es no me (evem do he(icptero direto para (.# Gevar para onde1# ,ortanto, no preciso perguntar sobre o que Bosch est fa(ando, mas pergunto mesmo assim: ? Boc@ vai me conectar ao ,a7s das 0aravi(has1 %om um gesto do dedo, e(e chama um enfermeiro, que se aproIima segurando uma bande3a. *ma bande3a com uma seringa e uma min+scu(a pe(ota de prata. ? Bamos conectar voc@ ao ,a7s das 0aravi(has.

2D:

I> 0ma flor para a chuva

2D=

C=
>oite passada, adormecemos diante da (areira, e essa manh acordei em nossa cama. >o, no nossa cama. 0inha cama, %ama de Bai1A cama, e no me (embro de ter subido a escada, portanto e(e deve ter me carregado e me deitado, s que e(e no est aqui agora. Yico um tanto apavorada quando me dou conta de que e(e no est aqui. Y, muito mais fci( afastar as d+vidas quando Y.van est comigo. !uando posso ver aque(es o(hos cor de choco(ate derretido e escutar a vo& profunda que cai sobre mim como um cobertor quente na noite fria. Ah, voc@ mesmo um caso perdido, %assie. *m verdadeiro desastre,# Bisto4me rapidamente na fraca (u& do amanhecer e des$o. '(e tambm no est (, mas o meu 01C est, (impo e carregado, encostado ao conso(o da (areira. %hamo o seu nome. " si(@ncio responde. Apanho a arma. A +(tima ve& em que a disparei foi no Dia do 2o(dado do %rucifiIo. N>o foi cu(pa sua, %assie. ' no foi cu(pa de(e.# Yecho os o(hos e ve3o meu pai ca7do na terra, atingido por uma ba(a, di&endo: >o, %assie#, imediatamente antes de Bosch se aproIimar de(e e si(enci4(o. %u(pa de(e, e no sua. >em do 2o(dado do %rucifiIo. De(e.# %onservo uma imagem v7vida de go(pear a t@mpora de Bosch com a eItremidade do fu&i(, arrancando4(he a cabe$a dos ombros. ,rimeiro, preciso encontr4(o. #( ento, educadamente, pedir4(he que fique imve( para que eu possa go(pear sua t@mpora com a coronha de minha arma. ', ento arrancar4(he a cabe$a dos ombros. 'ncontro4me no sof ao (ado de *rso e me aconchego aos dois, *rso em um bra$o, o fu&i( no outro, como se eu tivesse vo(tado A f(oresta na minha barraca sob as rvores, e sob o cu que estava sob o ma(igno o(ho da nave me, que estava sob a eIp(oso de astros dos quais o nosso apenas um. !uais so as ma(ditas probabi(idades de os "utros esco(herem o nosso astro entre 1VV seIti(hEes no universo para se insta(ar1 >o consigo (idar com tanta coisa. >o posso derrotar os "utros. 2ou uma barata. %erto, vou aceitar a metfora das efemridas usada por 'van. 'femridas so mais bonitas e, pe(o menos, conseguem voar. 0as posso destruir a(guns desses bastardos antes que meu +nico dia na )erra acabe. ' pretendo come$ar com Bosch. *ma mo pousa em meu ombro.
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? %assie, por que voc@ est chorando1 ? >o estou. 2o minhas a(ergias. 'sse ma(dito urso est cheio de p. '(e se senta ao meu (ado, do (ado do urso, e no do (ado da arma. ? "nde voc@ estava1 ? pergunto, na inten$o de mudar de assunto. ? Dando uma o(hada no tempo. ?'1 Yrases comp(etas, por favor. 'stou com frio e preciso de sua vo& quente e ca(ma para me manter segura# ,uIo os 3oe(hos at o peito, apoiando os ca(canhares na beira da a(mofada do sof. ? Acho que estamos bem para esta noite. A (u& da manh espreita por uma fresta nas cobertas penduradas sobre a 3ane(a e co(ore seu rosto de dourado. A (u& cinti(a em seus cabe(os escuros, cria fa7scas em seus o(hos. ? btimo. ? 'mito uma fungade(a a(ta. ? %assie. ? 'van toca meu 3oe(ho. 2ua mo est quente, sinto o ca(or atravs dos 3eans. ? )ive uma ideia esquisita. ? !ue tudo isso no passa de um pesade(o1 'van sacode a cabe$a, ri, nervoso. ? >o quero que voc@ me entenda ma(, ento me deiIe terminar de fa(ar antes de di&er qua(quer coisa, certo1 ,ensei muito no assunto e nem iria mencion4(o se no achasse... ? Ya(e, 'van. Apenas... fa(e. ? "h, Deus, o que e(e vai me di&er1# 0eu corpo fica tenso. >o importa, 'van. >o fa(e.# ? DeiIe que eu v. 2acudo a cabe$a, confusa. M uma piada1 "(ho para a mo no meu 3oe(ho, dedos fa&endo (eve presso. ? 'u pensei que voc@ ia. ? 'stou pedindo para voc@ deiIar que eu v. ? Dando um pequeno chacoa(ho no meu 3oe(ho para que eu o encare. 'nto, compreendo. ? DeiIar que voc@ v so&inho. 'u fico aqui, e voc@ vai procurar o meu irmo.

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? "(he, voc@ prometeu ouvir at eu terminar... >o prometi nada, ? )iro a mo de(e do meu 3oe(ho. ,ensar em me deiIar para trs no s ofensivo, aterrori&ante, ? 0inha promessa foi para 2ammS, portanto, esque$a. '(e no esquece. ? 0as voc@ no sabe o que tem ( fora. ? ' voc@, sabe1 ? 0ais do que voc@. 'van tenta se aproIimar de mim. %o(oco a mo em seu peito. Ah, no, amigo.# ? 'nto me conte o que eIiste ( fora. '(e atira as mos para o a(to. ? ,ense em quem tem me(hores chances de viver tempo suficiente para cumprir sua promessa. >o estou di&endo que porque voc@ uma garota, ou porque sou mais forte, mais resistente, ou, sei (. 'stou di&endo que, se apenas um de ns for, o outro ainda poderia ter uma chance de encontr4(o, se acontecer o pior. ? Uom, provave(mente voc@ tem ra&o sobre essa +(tima parte. 0as no deve ser voc@ o primeiro a tentar, '(e meu irmo. >o vou esperar aqui que um 2i(enciador bata na porta e me pe$a uma I7cara de a$+car emprestada. 'u simp(esmente vou so&inha. ,u(o do sof como se fosse sair naque(e instante. 'van agarra meu bra$o. 'u o puIo de vo(ta. ? ,are, 'van. Boc@ ainda se esquece de que eu estou deiIando voc@ ir comigo, e no o contrrio. '(e abaiIa a cabe$a. ? 'u sei. 'u sei disso. ? ', ento, um riso me(anc(ico, ? 'u tambm sabia qua( seria a sua resposta, mas tinha que perguntar. ? ,orque voc@ acha que no sei tomar conta de mim1 ? ,orque no quero que voc@ morra.

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CC
B7nhamos nos preparando havia semanas. >aque(e +(timo dia, no havia muito a fa&er a(m de esperar pe(o cair da noite. Bamos via3ar com pouca bagagem. 'van acha que podemos chegar a .right4,atterson em duas ou tr@s noites, eIc(uindo a possibi(idade de um atraso inesperado devido a outra nevasca, ou se um de ns for morto, ou ambos formos mortos, o que atrasaria a opera$o por tempo indefinido. Apesar de redu&ir meus suprimentos a um m7nimo, tenho prob(emas em fa&er *rso entrar na mochi(a. )a(ve& eu devesse cortar suas pernas e di&er a 2ammS que e(as foram arrancados pe(o "(ho que destruiu o %ampo Ashpit. " "(ho, Osso seria me(hor, reso(vi: no uma ba(a no crebro de Bosch, mas uma bomba a(ien7gena enfiada em suas ca($as. ? )a(ve& voc@ no devesse (ev4(o ? 'van sugere. ? )a(ve& voc@ devesse ca(ar a boca ? resmungo, empurrando a cabe$a de *rso at a barriga e puIando o &7per. ? ,ronto. 'van est sorrindo. ? 2abe, quando eu vi voc@ pe(a primeira ve& na f(oresta, pensei que o urso era seu. ? Y(oresta1 " sorriso de(e desaparece. ? Boc@ no me achou na f(oresta ? (embrei. De repente, o aposento parece ter esfriado de& graus. ? Boc@ me achou no meio de um banco de neve. ? 'u quis di&er que eu estava na f(oresta, e no voc@ ? e(e 3ustifica. ? 'u a vi da f(oresta a uns PVV metros de distHncia. Assinto com um gesto de cabe$a. >o porque acredito ne(e, mas porque sei que estou certa em no acreditar. ? Boc@ ainda no saiu dessa f(oresta, 'van. Boc@ um amor, tem cut7cu(as incr7veis, mas ainda no tenho certe&a de por que as suas mos so to macias, ou por que tinha cheiro de p(vora na noite em que supostamente visitou o t+mu(o de sua namorada. ? 'u (he contei ontem a noite, no tenho traba(hado na fa&enda h dois anos, e eu (impei
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minha arma naque(e dia, >o sei o que mais pode... 'u o interrompo. ? 2 estou confiando em voc@ porque sabe (idar com um fu&i( e no me matou com e(e, mesmo tendo tido mi(hares de oportunidades. >o (eve isso para o (ado pessoa(, mas tem uma coisa que no entendo sobre voc@ e toda essa situa$o, mas isso no significa que nunca vou entender. Bou descobrir o que , e se a verdade for a(go que o co(oque contra mim, ento vou fa&er o que for preciso. ? " qu@1 2orrindo aque(e ma(dito sorriso torto e seIS, ombros eretos, mos nos fundos dos bo(sos com uma atitude meio t7mida que, suponho, tem a inten$o de me deiIar (ouca, no bom sentido. " que esse su3eito tem que me fa& querer estape4(o e bei34(o, correr de(e e para e(e, atirar meus bra$os ao redor de(e e (he dar uma 3oe(hada na viri(ha, tudo ao mesmo tempo1 Jostaria de responsabi(i&ar a %hegada pe(o efeito que e(e eIerce em mim, mas a(go me di& que rapa&es v@m fa&endo isso conosco h muito mais tempo do que apenas a(guns meses. ? " que eu tiver que fa&er ? digo a e(e. Bou para o andar superior. ,ensar no que tenho que fa&er me (embrou de a(go que eu queria fa&er antes de partir. >o banheiro, remeIo as gavetas at encontrar uma tesoura e, ento, come$o a cortar 1= cent7metros do meu cabe(o.As tbuas do cho rangem atrs de mim, e eu grito: ? ,are de se esgueirar5 ? sem me virar. *m segundo depois, 'van espia para dentro do banheiro. ? " que voc@ est fa&endo1 ? e(e quer saber. ? 2imbo(icamente cortando os meus cabe(os. " que voc@ est fa&endo1 Ah, mesmo. 'st me seguindo, espreitando pe(as portas. )a(ve& um dia desses voc@ consiga reunir coragem para atravessar a so(eira, 'van. ? ,arece que voc@ est mesmo cortando os cabe(os. ? Decidi me (ivrar de tudo que me incomoda. ? ' o o(ho pe(o espe(ho. ? ,or que e(es a incomodam1 ? ,or que voc@ quer saber1 ? "bservando meu ref(eIo agora, mas e(e est a(i no canto do meu o(ho. Droga, mais simbo(ismos.
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2ensatamente, e(e sai. Snip snip snip e a pia se enche com meus cachos. 'scuto 'van andando de um (ado a outro no andar inferior, depois a porta da co&inha bater. Acho que antes eu deveria ter pedido permisso. %omo se e(e fosse meu dono. %omo se eu fosse um cachorrinho que e(e encontrou perdido na neve. \ecuo a fim de eIaminar o meu traba(ho. %om os cabe(os curtos e sem maquiagem, aparento ter 12 anos de idade. 'st bem, no mais que 1:. 0as com a atitude apropriada e os acessrios certos, a(gum poderia me confundir com uma ado(escente. )a(ve& at me oferecer uma carona para a seguran$a em seu simptico Wnibus amare(o. >aque(a tarde, uma cobertura de nuvens cin&entas espa(ha4se pe(o cu, fa&endo o dia escurecer mais cedo. 'van desaparece de novo e vo(ta a(guns minutos depois, carregando dois cont@ineres com 12 (itros de gaso(ina em cada um. "(ho para e(e, que me di&: ? Achei que uma distra$o poderia a3udar. Gevo um minuto para compreender. ? Boc@ vai incendiar a sua casa1 '(e assente, parecendo meio entusiasmado comaque(a perspectiva. ? Bou pWr fogo na minha casa. '(e carrega um dos cont@ineres para cima, a fim de encharcar os quartos. 2aio para a varanda para escapar do cheiro. *m grande corvo preto est sa(titando pe(o ptio. Ao me ver, (an$a um o(har com seus o(hos de contas negras. ,enso em pegar minha arma e dar4(he um tiro. Acho que no iria errar. Agora sou uma boa atiradora, gra$as a 'van, a(m do fato de rea(mente detestar pssaros. A porta abre4se atrs de mim, e uma onde de cheiro nauseante sa(ta para fora. 2aio da varanda, e o corvo foge, grasnando. 'van mo(ha a varanda e 3oga a (ata va&ia na (atera( da casa. ? " ce(eiro ? (embro. ? 2e voc@ queria criar uma distra$o, deveria ter incendiado o ce(eiro. Dessa forma, a casa ainda estaria aqui quando vo(tssemos. ? ,orque eu gostaria de acreditar que vamos vo(tar, 'van. Boc@, eu, 2ammS, uma grande fam7(ia fe(i&,# ? Boc@ sabe que no vamos vo(tar ? e(e di&. ' acende um fsforo.

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CD
Binte e quatro horas depois, comp(eto o c7rcu(o que une a mim e 2ammS como que por um cordo de prata, vo(tando ao (oca( onde (he fi& a promessa. " %ampo Ashpit est eIatamente como o deiIei, o que significa que no h %ampo Ashpit: apenas uma estrada de terra cortando a f(oresta interrompida por um va&io de mais de um qui(Wmetro de (argura onde o campo estava insta(ado, o cho mais duro do que a$o e tota(mente deserto, sem nem mesmo uma erva daninha, ou fo(ha de grama, ou fo(ha morta. >atura(mente, inverno, mas, por a(gum motivo, eu no acho que, quando a primavera chegar, esta c(areira feita pe(os "utros v f(orescer como uma campina. Aponto para um (ugar A nossa direita. ?A(i estavam os barracEes.Acho. M dif7ci( di&er sem um ponto de refer@ncia eIceto a estrada. A(i, o depsito. G atrs, por aque(e caminho, o fosso de cin&as, e mais adiante a ravina. 'van est sacudindo a cabe$a, admirado. ? >o sobrou nada. ? e(e bate o p no cho duro como pedra. ? Ah, sim, sobrou. 'u sobrei. 'van suspira. ? Boc@ entendeu o que eu quis di&er. ? 'stou sendo muito intensa ? digo. ? 8mmm. Boc@ no costuma ser assim. '(e eIperimenta mostrar um sorriso, mas seus sorrisos no t@m causado o mesmo efeito u(timamente. '(e tem estado muito quieto desde que deiIamos a casa queimando no meio da fa&enda. >a (u& do dia que est enfraquecendo, a3oe(ha4se no cho duro, pega o mapa e aponta nossa (oca(i&a$o com a (anterna. ? A estrada de terra no est no mapa, mas deve se (igar a essa rodovia, ta(ve& por aqui...1 ,odemos ir por e(a at a CD=, e, ento, uma (inha reta at .right4,atterson. ? M (onge1 ? pergunto, o(hando por cima do ombro de(e. ? 0ais ou menos =V qui(Wmetros. 0ais um dia, se andarmos depressa. ? Bamos andar. 'u me sento ao (ado de(e e procuro a(go para comer em sua mochi(a. 'ncontro uma
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misteriosa carne curada embru(hada em pape( manteiga e a(guns biscoitos duros. "fere$o um para 'ven. '(e recusa com um gesto de cabe$a. ? Boc@ precisa comer ? repreendo. ? ,are de se preocupar tanto. '(e tem receio de que nossa comida acabe. >atura(mente, e(e tem o fu&i(, mas no haver ca$adas nessa fase da opera$o de resgate. )emos que passar despercebidos pe(o campo, no que o campo se3a especia(mente si(encioso. >a primeira noite, escutamos tiros. Qs ve&es, o eco do disparo de um +nico rev(ver, As ve&es, mais de um. 0as sempre ao (onge, nunca perto o bastante para nos assustar. )a(ve& ca$adores so(itrios como 'van, vivendo da terra. )a(ve& bandos de vagabundos, quem sabe1 )a(ve& ha3a outras garotas de 1C anos com 01Cs, bobas o bastante para achar que so as +(timas representantes da humanidade na )erra. 'van cede e pega um dos biscoitos. 0ordisca um peda$o. 0astiga pensativo, o(hando para o deserto ao redor, enquanto a (u& se vai. ? ' se e(es pararam de usar os Wnibus1 ? pergunta pe(a centsima ve&. ? %omo vamos entrar1 ? Bamos descobrir outro 3eito. ? %assie 2u((ivan: especia(ista em p(ane3amento estratgico. 'van o(ha para mim. ? 2o(dados profissionais, ve7cu(os mi(itares e Ya(cEes >egros. ' isso.., como voc@ a chamou1 A bomba de o(ho verde. M me(hor a gente encontrar um 3eito muito bom. '(e guarda o mapa no bo(so e (evanta, a3eitando o fu&i( no ombro. '(e est prestes a fa&er a(go. >o sei bem o qu@. Ggrimas1 Jritos1 \isos1 'u tambm. )odos os tr@s. ' ta(ve& no pe(os mesmos motivos. Decidi confiar ne(e, mas como a(gum disse, certa ve&, no podemos nos obrigar a confiar.Assim, voc@ co(oca todas as suas d+vidas em uma caiIinha e a enterra bem fundo, e, ento, tenta esquecer onde a enterrou. " prob(ema que essa caiIa enterrada como uma espinha que no consigo parar de cutucar. ? M me(hor ir andando ? e(e di&, tenso, o(hando para o cu. As nuvens que surgiram no dia anterior ainda continuavam a(i, ocu(tando as estre(as. ? 'stamos eIpostos neste (ugar. De repente, 'van vira a cabe$a abruptamente para a esquerda e fica imve( como uma esttua.

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? " que foi1 ? sussurro. '(e (evanta a mo. 2acode a cabe$a bruscamente. 'spia na escurido prIima e perfeita. >o ve3o nada. >o escuto nada. 0as no sou uma ca$adora como 'van. ? *ma ma(dita (anterna ? e(e murmura. '(e pressiona os (bios no meu ouvido. ? " que est mais perto: a f(oresta do outro (ado da estrada ou a ravina1 2acudo a cabe$a. >a verdade, no sei. ? A ravina, eu acho. Yie no hesita.Agarra minha mo, e sa7mos correndo para onde eu esperava que a ravina estivesse. >o sei quanto corremos para chegar at e(a. ,rovave(mente no tanto quanto pareceu, porque tive a impresso de que (evamos uma eternidade. 'van me a3uda a descer a parede rochosa at o fundo, e, ento, sa(ta para o meu (ado. ? 'van1 '(e pEe o indicador nos (bios e (evanta um pouco o corpo para espiar sobre aborda. 0ostra a mochi(a com um gesto, e eu procuro at encontrar os bincu(os. ,uIo a perna de sua ca($a ? 2 3ue est! acontecendo= mas e(e tira minha mo. Uate os dedos na coIa, po(egar retra7do. !uatro pessoas1 M isso que e(e quer di&er1 "u est usando a(guma espcie de cdigo de ca$a, como AbaiIe4se e fique de quatro5#1 'van no se move durante um (ongo tempo. Yina(mente, e(e vo(ta a se abaiIar e encosta os (bios nos meus ouvidos de novo. ? Yies esto vindo para c. >a escurido, e(e observa com o(hos semicerrados a parede oposta da ravina, muito mais 7ngreme do que a que descemos, mas h rvores do outro (ado, ou o que restou de(as: tocos despeda$ados, emaranhados de ga(hos quebrados e trepadeiras. Uom esconderi3o. "u, pe(o menos, me(hor do que estar tota(mente eIposto numa va(a onde os caras maus podem nos pegar como peiIes num barri(. 'van morde o (bio, ana(isando as probabi(idades. )emos tempo para esca(ar o outro (ado antes de sermos vistos1 ? Yique abaiIada. 'van sacode o fu&i( de cima do ombro, apoia as botas na superf7cie instve(, repousando os cotove(os no cho acima. 'stou parada diretamente abaiIo de(e, segurando o 01C. M, sei que e(e me disse para ficar abaiIada, mas no sou do tipo que fica enco(hida aguardando o fim. 3 estive ( antes e pretendo nunca vo(tar. 'van atira. " si(@ncio da penumbra se quebra. " coice da arma tira4(he o equi(7brio, o p escorrega e e(e cai. Ye(i&mente, h uma idiota diretamente abaiIo de(e para interromper a
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queda. Ye(i&mente para e(e, nem tanto para a idiota. '(e sai ro(ando de cima de mim, (evanta4me com um puIo e me empurra na dire$o oposta. 0as dif7ci( mover4se com rapide&, quando no se pode respirar. *m c(aro aparece na ravina, rasgando a escurido com um bri(ho verme(ho inferna(. 'van des(i&a as mos sob meus bra$os e me empurra para o a(to. 2eguro a borda com a ponta dos dedos e enterro com f+ria os dedos dos ps na parede, como uma cic(ista en(ouquecida. ', ento, as mos de 'van no meu traseiro para o empurro fina(. ' chego ao outro (ado. Biro4me rapidamente a fim de a3ud4(o, mas e(e grita para que eu corra. >o h motivo para ficar cm si(@ncio, pois um pequeno ob3eto em forma de abacaIi cai com ru7do na ravina atrs de(e. Jrito: ? Jranada5 ? o que d a 'van todo um segundo para se proteger. 0as no tempo suficiente. A eIp(oso o derruba. >aque(e momento, um vu(to usando um tra3e de prote$o aparece do outro (ado da ravina.Ataco com meu 0( C, gritando de modo incoerente com toda a for$a de meus pu(mEes. " vu(to camba(eia para trs, mas continuo a atirar no ponto em que e(e se encontrava. Acho que e(e no esperava a resposta de %assie 2u((ivan ao seu convite para a festa no esti(o ps4a(7en7gena. 'sva&io o pente, carrego um novo. %onto at de&. "brigo4me a o(har para baiIo, certa do que vou ver. " corpo de 'van no fundo da ravina, partido em peda$os, tudo porque para e(e eu era a +nica coisa pe(a qua( va(ia a pena morrer. 'u, a garota que permitiu ser bei3ada por e(e, mas que nunca o bei3ou primeiro. A garota que nunca (he agradeceu por ter sa(vo sua vida, retribuiu apenas com sarcasmo e acusa$Ees. 2ei o que vou ver quando o(har para baiIo, mas no isso que ve3o. 'van se foi. *ma pequena vo& no interior de minha cabe$a, cu3a fun$o me manter viva, grita: %orra5# ', ento, eu corro. 2a(tando sobre rvores ca7das e arbustos ressequidos pe(o inverno, acompanhada pe(o agora fami(iar pop-pop-pop dos disparos rpidos. Jranadas. %(arEes. Armas de assa(to. >o so vagabundos que nos perseguem, 2o profissionais.

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Do (ado de fora do diab(ico bri(ho do c(aro, atin3o um muro feito de escurido e, ento, me choco diretamente com uma rvore. " impacto me fa& cair. >o sei quanto corri, mas deve ter sido uma distHncia considerve(, porque no ve3o a ravina, no escuto nada a(m das batidas do meu cora$o fugindo em meus ouvidos. %orro at um pinheiro ca7do e agacho atrs de(e, esperando que o fW(ego que abandonei na ravina me a(cance. 'sperando que outro c(aro se acenda na f(oresta diante de mim. 'sperando que os 2i(enciadores apare$am a (odo vapor pe(a vegeta$o. *m fu&i( dispara ao (onge, seguido por um grito agudo. 'nto, a resposta de uma ra3ada de armas automticas e outra eIp(oso de granada, e depois o si(@ncio. Uom, no em mim que esto atirando, ento deve ser em 'van# penso. " que fa& com que eu me sinta me(hor e muito pior, porque cie est ( fora so&inho contra profissionais, e eu, onde estou1 'scondida atrs de uma rvore como uma garota. 0as, e 2ams1 ,osso vo(taij correndo para uma (uta que provave(mente vou perder ou ficar e continuar viva tempo suficiente para cumprir a promessa. M um mundo em que se precisa esco(her. "utro esta(o de fu&i(. "utro grito feminino. 0ais si(@ncio. '(e os est pegando um por um. *m garoto de fa&enda sem nenhuma eIperi@ncia de combate contra um esquadro de so(dados profissionais. 2o&inho. %om menos armas. Derrotando4os com a mesma efici@ncia bruta( do 2i(enciador na interestadua(, o ca$ador na f(oresta que me ca$ou sob um carro e depois desapareceu misteriosamente. Cra3ue@ Jrito. 2i(@ncio. >o me movo. 'spero atrs do meu tronco, aterrori&ada. >os +(timos de& minutos, e(e se tornou um amigo querido e penso em (he dar um nome: 8o9ard, meu tronco de estima$o. 2abe, quando eu vi voc@ pe(a primeira ve& na f(oresta, pensei que o urso era seu.# " esta(ar e farfa(har de fo(has e ga(hos secos sob os ps. *ma sombra mais escura de encontro A escurido da f(oresta. V chamado suave do 2i(enciador. 0eu 2i(enciador. ? %assie1 %assie, estamos em seguran$a agora. 'ndireito o corpo e aponto o fu&i( diretamente para o rosto de 'van .a(/er.

2PC

CP
'van recua depressa, mas a eIpresso confusa surge devagar. ? %assie, sou eu. ? 'u sei que voc@. M que no sei quem voc@ . " maIi(ar de(e enri3ece. A vo& fica tensa. \aiva1 Yrustra$o1 >o sei di&er. ? AbaiIe a arma, %assie. ? !uem voc@, 'van1 2e que 'van mesmo o seu nome. '(e sorri desanimado. ', ento, cai de 3oe(hos, osci(a, cai para a frente e fica imve(. 'spero, a arma encostada na parte posterior de sua cabe$a. '(e no se move. 2a(to por cima de 8o9ard e o cutuco com a ponta do p. '(e ainda no se move. A3oe(ho4me ao seu (ado, apoiando a coronha do fu&i( na coIa, e aperto seu pesco$o com os dedos A procura da pu(sa$o. '(e est vivo. 2uas ca($as esto rasgadas da a(tura das coIas at os ps. gmidas ao toque. 2into o cheiro dos meus dedos. 2angue. 'ncosto o 01C numa rvore ca7da e viro 'van de costas. 2uas p(pebras se agitam. '(e (evanta a mo e toca meu rosto com a pa(ma ensanguentada. ? %assie ? e(e sussurra. ? %assie, de %assiopeia. ? ,are ? ordeno. >oto o fu&i( ca7do ao (ado de(e e o chuto para fora de seu a(cance. ? 2eu ferimento grave1 ? Acho que bastante grave. ? !uantos eram1 ? !uatro. ? '(es no tiveram a menor chance, no 1 Gongo suspiro. 2eu o(har encontra o meu. >o preciso que e(e fa(e, posso ver a resposta em seus o(hos. ? >o, no muita. ? ,orque voc@ no tem coragem de matar, mas tem coragem de fa&er o que tiver que fa&er. ? ,rendo a respira$o. '(e deve saber onde quero chegar. 'van hesita. Assente. ,osso ver a dor em sua eIpresso. Desvio o o(har para que e(e no ve3a
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a dor na minha, 0as voc@ come$ou a viagem por essa estrada, %assie. *ma viagem sem vo(ta.# ? ' voc@ muito bom no que tem coragem de fa&er, no ? Uem, essa a questo, no 1 ,ara voc@ tambm, %assie: o que voc@ tem coragem de fa&er, %assie1# '(e sa(vou minha vida. %omo e(e tambm podia ser quem tentou tir4(a1 >o fa& sentido. )enho a coragem de deiI4(o sangrar at a morte porque agora sei que e(e mentiu para mim, que e(e no c o genti( 'van .a(/er, o ca$ador re(utante, o fi(ho, irmo e namorado sofrido, mas a(go que ta(ve& nem se3a humano1 )enho o que preciso para seguir aque(a primeira regra at sua conc(uso fina(, bruta( e imp(acve( e pWr uma ba(a em sua testa finamente escu(pida1 Ah, droga, a quem voc@ est querendo enganar1# %ome$o a desabotoar sua camisa. ? )emos que tirar essas roupas ? murmuro. ? Boc@ no sabe quanto tempo esperei para ouvir voc@ di&er isso. ? 2orriso. Onc(inado. 2eIS. ? Boc@ no vai escapar dessa com seu charme, amigo. %onsegue se sentar1 *m pouco mais. "(he, tome isso. ? *m par de ana(gsicos do /it de primeiros socorros. '(e os engo(e com dois (ongos go(es de gua da garrafa que (he entrego. )iro a camisa de(e. 'van est o(hando para o meu rostoR evito seu o(har. 'nquanto puIo as botas, e(e desafive(a o cinto e abre o &7per. 'rgue as ndegas, mas no consigo tirar4(he as ca($as: esto co(adas ao seu corpo com sangue pega3oso. ? \asgue as ca($as ? e(e pede. '(e vira de bru$os. )ento, mas o tecido escorrega entre meus dedos quando puIo. ? "(he, use isso. ? 'van me d uma faca ensanguentada. >o (he pergunto de onde veio o sangue. %orto de um rasgo a outro, (entamente, estou com muito medo de machuc4(o. 'nto, puIo as ca($as de cada perna, como se estivesse descascando uma banana. ,ronto, a metfora perfeita: descascando uma banana. ,reciso saber a verdade, e imposs7ve( chegar A fruta saborosa sem arrancar a camada eIterna. ,or fa(ar em fruta, cheguei, ou me(hor, e(e chegou, A roupa de baiIo.

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Diante do fato, pergunto: ,reciso ver o seu traseiro1 ? 'stava imaginando qua( seria a sua opinio. ? %hega de tentativas idiotas de fa&er humor. %orto o tecido nos dois (ados do quadri( e puIo a cueca, eIpondo4o. " traseiro est pssimo. !uando digo pssimo, refiro4me ao fato de estar ponti(hado de ferimentos provocados por esti(ha$os. Yora isso, muito bom. Gimpo o sangue com ga&e do /it, reprimindo um riso histrico. %u(po o estresse insuportve( e no o fato de estar (impando o bumbum de 'van .a(/er. ? Deus, isso est horr7ve(. 'van est respirando com dificu(dade. ? ,or favor, por enquanto apenas tente parar o sangramento. ,rote3o os ferimentos desse (ado o me(hor que posso. ? Boc@ consegue se virar1 ? pergunto. ? ,refiro no fa&er isso. ? ,reciso ver a frente. ? "h, meu Deus. A frente1#. ? A frente est bem, 3uro. \ecuo um pouco e sento, eIausta. 2uponho que essa uma parte em que vou acreditar. ? %onte o que aconteceu. ? Depois que tirei voc@ da ravina, eu corri. 'ncontrei um (ugar baiIo para sair. Yui at e(es por trs. ,rovave(mente, o resto voc@ ouviu. ? "uvi tr@s tiros. Boc@ disse que eram quatro sufeitos. ? Yaca. ? 'sta faca1 ? 'sta faca. 'ste sangue nas minhas mos de(e, e no meu. ? Ah, obrigada. ? 'sfrego o rosto onde e(e me (ocou. Decido apresentar a pior eIp(ica$o para o que est acontecendo. ? Boc@ uni 2i(enciador, no 1 2i(@ncio. !uanta ironia. ? "u voc@ humano1 ? sussurro. Diga humano, 'van, ', quando voc@ fa(ar, fa(e com c(are&a para no haver d+vidas. ,or favor, 'van. ,reciso mesmo que voc@ acabe com a d+vida. 2ei que voc@ disse que no podemos nos obrigar a confiar. 'nto, droga, fa$a outra pessoa confiar. Ya$a com que eu
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confie. Diga. Diga que humanoN ? %assie... ? Boc@ humano1 ? %(aro que sou. \espiro fundo. '(e fa(ou, mas no com perfei$o. >o consigo ver seu rosto, escondido sob o cotove(o. )a(ve&, se eu pudesse ver4(he o rosto, suas pa(avras ficariam perfeitas, e eu poderia afastar esse pensamento terr7ve(. Apanho a(guns (en$os esteri(i&ados e come$o a (impar o sangue de(e, ou de quem quer que se3a, de suas mos. ? 2e voc@ humano, por que mentiu para mim1 ? >o menti para voc@ sobre tudo. ? Apenas as partes que importam1 ? >o menti sobre essas partes. ? Boc@ matou aque(as tr@s pessoas na interestadua(1 ? 2im. 'nto me enco(ho. >o esperava que e(e dissesse sim. 'sperava um Boc@ est brincando1 ,are de ser to paranoica.# 'm ve& disso, recebo uma resposta simp(es e breve, como se tivesse (he perguntado se 3 nadou nu a(guma ve&. A prIima pergunta ainda mais dif7ci(. ? Boc@ atirou na minha perna1 ? 2im. 'streme$o e deiIou cair o (en$o ensanguentado entre as pernas. ? ,or que voc@ atirou na minha perna, 'van1 ? ,or que no consegui atirar na sua cabe$a. Uom, a7 est.# )iro a Guger e a seguro no co(o. Q cabe$a de(e est a cerca de 6V cent7metros do meu 3oe(ho. " que me confunde o fato de que a pessoa com a arma est tremendo como uma vara verde e a que est A sua merc@ est perfeitamente ca(ma. ? Bou embora agora ? digo a e(e. ? Bou deiIar voc@ sangrando at a morte do 3eito que me deiIou debaiIo daque(e carro. 'spero que e(e diga a(go. ? Boc@ no vai embora ? e(e afirma. ? 'stou esperando para ouvir o que voc@ tem a di&er. ? M comp(icado. ? >o, 'van. 0entiras so comp(icadas.A verdade simp(es. ,or que voc@ estava atirando em pessoas na rodovia1
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? ,or que estava com medo. ? 0edo de qu@1 ? 0edo de que no fossem pessoas. 2uspiro e tiro uma garrafa d]gua da mochi(a, encosto na rvore ca7da e bebo um (ongo go(e. ? Boc@ atirou naque(as pessoas na estrada, e em mim, e sabe Deus em quem mais. 2ei que voc@ no sa7a todas as noites para ca$ar animais, porque voc@ 3 sabia sobre a :< "nda. 'u sou o seu 2o(dado do %rucifiIo. '(e assente com o rosto na curva do cotove(o. ? 2e essa a eIp(ica$o que quer dar ? e(e fa(a com a vo& abafada. 2e me queria morta, por que me tirou da neve em ve& de deiIar que eu conge(asse at a morte1 ? 'u no queria voc@ morta. ? Depois de atirar na minha perna e me deiIar sangrando debaiIo de um carro. ? >o, voc@ estava de p quando corri. ? Boc@ correu1 ,or qu@1 ? 'u estava com dificu(dades em imaginar a cena. ? 'u tive medo. ? Boc@ atirou naque(as pessoas porque tinha medo. Boc@ atirou em mim porque tinha medo. Boc@ fugiu porque tinha medo. ? )a(ve& eu tenha a(gum tipo de prob(ema com o medo. ? Depois, voc@ me achou e me (evou para a casa da fa&enda, cuidou de mim at eu sarar, fe& hamb+rguer para mim, (avou meus cabe(os, me ensinou a atirar, me bei3ou com o ob3etivo de... de qu@1 'van vira a cabe$a para me fitar com um dos o(hos. ? 2abe, %assie, voc@ est sendo um pouco in3usta. Yico boquiaberta. ? On3usta, eu1 ? 'st me atormentando, enquanto estou cheio de esti(ha$os. ? Osso no foi minha cu(pa ? disparo. ? Yoi voc@ quem insistiu em vir. ? *ma onda de medo percorre minha espinha. ? ,or que voc@ veio, 'van1 Osso a(guma espcie de truque1 Boc@ est me usando para a(guma coisa1
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? \esgatar 2ammS foi ideia sua ? e(e (embra. ? )entei convencer voc@ a no vir. 'u at me ofereci para vir so&inho. 'van est tremendo. '(e est nu sob uma temperatura de : graus. A3eito a 3aqueta de(e em cima de suas costas e cubro o resto de seu corpo da me(hor forma poss7ve( com a camisa de brim. ? 2into muito, %assie. ? ,or qua( parte1 ? )odas as partes. As pa(avras saem arrastadas. "s ana(gsicos esto fa&endo efeito. ? 'van, eu matei aque(e so(dado porque no tive esco(ha, no sa7 todos os dias procurando pessoas para matar. >o me escondi na f(oresta do (ado da estrada para atirar em todos que passavam porque podiam ser um de(es. ? 'stou assentindo para mim mesma. M rea(mente simp(es. ? Boc@ no pode ser quem voc@ di& ser porque quem voc@ di& ser no poderia ter feito o que fe&5 Agora, no me importo com mais nada a(m da verdade. ' em no ser uma idiota. ' no sentir nada por e(e, porque sentir a(guma coisa por e(e vai tornar o que tenho que fa&er muito mais dif7ci(, ta(ve& imposs7ve(, e, se eu quiser sa(var meu irmo, nada pode ser imposs7ve(. ? ' agora, o que vai ser1 ? pergunto. ? ,e(a manh, vamos ter que tirar os esti(ha$os. ? 'stou me referindo depois dessa onda. "u voc@ a +(tima onda, 'van1 'van est me fitando com aque(e o(ho descoberto e sacudindo a cabe$a. ? >o sei como convencer voc@... Aperto a boca da arma de encontro A sua t@mpora, bem ao (ado do o(ho cor de choco(ate que me encara, e rosno: ? 1< "nda: apagam4se as (u&es. 2< "nda: come$a a arrebenta$o. 6< "nda: pesti(@ncia. :< "nda: 2i(enciador. " que vem em seguida, 'van1 " que a =< "nda1 '(e no responde. )inha desmaiado.

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CT
Ao amanhecer, e(e ainda est inconsciente, portanto, pego o meu fu&i( e ando pe(a f(oresta. !ueria ava(iar o traba(ho de(e. ,rovave(mente, no a atitude mais inte(igente a ser tomada. ' se nossos atacantes da meia4noite chamaram refor$os1 'u seria o pr@mio num concurso de tiro ao a(vo. >o sou m atiradora, mas no sou nenhum 'van .a(/er. Uem, nem 'van .a(/er no nenhum 'van .a(/er. >o sei o que e(e . '(e di& ser humano, e se parece com um humano, fa(a como um humano, sangra como um humano e, certo... bei3a como um humano. ' assim por diante, b(4b(4b(. '(e tambm di& as coisas certas, como o motivo pe(o qua( estava atirando em pessoas o mesmo pe(o qua( atirei no 2o(dado do %rucifiIo. " prob(ema que no acredito ne(e. ' agora no consigo decidir o que me(hor: um 'van morto ou um 'van vivo. *m 'van morto no pode me a3udar a cumprir minha promessa. *m 'van vivo pode. ,or que e(e atirou em mim e depois me sa(vou1 " que e(e quis di&er quando disse que eu o tinha sa(vado1 M estranho. !uando e(e me abra$ou, eu me senti segura. !uando me bei3ou, perdi4me ne(e. M como se houvesse dois 'vans. 8 o 'van que conhe$o e o 'van que no conhe$o. 'van, o garoto de fa&enda com mos macias que me acaricia at eu ronronar como um gato. 'van, o embusteiro que o matador insens7ve( que atirou em mim. Bou pressupor que e(e humano, pe(o menos bio(ogicamente. )a(ve& e(e se3a um c(one criado a bordo da nave me, gerado a partir de um D>A co(hido de a(gum. "u ta(ve& a(go menos 0uerra nas "strelas e mais despre&7ve(: um traidor de sua espcie. )a(ve& os 2i(enciadores se3am isso: mercenrios humanos. "s "utros esto (he dando a(go para nos matar. "u o amea$aram, como, por eIemp(o, sequestraram a(gum que e(e ama KGauren1 >a verdade, nunca vi seu t+mu(o.L e esto (he oferecendo um acordo. 0ate 2V humanos e voc@ a ter de vo(ta.# A +(tima possibi(idade1 !ue e(e quem afirma ser, 2o&inho, assustado, matando antes que a(gum o mate, um firme adepto da primeira regra, at que e(e a quebrasse ao me deiIar escapar e depois me tra&er de vo(ta. Assim como as duas primeiras possibi(idades, isso eIp(ica o que ocorreu, )udo se encaiIa. ,oderia ser verdade. 'Iceto por um pequeno e insignificante prob(ema.
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"s so(dados. M por isso que no o deiIo na f(oresta. !uero ver por mim mesma o que e(e fe&. Bisto que o %ampo Ashpit agora est mais descaracteri&ado que uma praia deserta, no tenho dificu(dade em encontrar as v7timas de 'van. *m de(es perto da borda da ravina, mais dois (ado a (ado a uns 1VV metros de distHncia. )odos atingidos na cabe$a, >o escuro. 'nquanto estavam atirando ne(e. " +(timo est ca7do perto de onde antes ficavam os barracEes, ta(ve& no (oca( eIato em que Bosch assassinou o meu pai. >enhum de(es tem mais de 1: anos. )odos usavam aque(es estranhos tapa4o(hos de prata, a(gum tipo de tecno(ogia que possibi(ita a viso noturna1 'm caso positivo, o fato, de um 3eito um tanto repu(sivo, torna os feitos de 'van ainda mais impressionantes. 'van est acordado quando vo(to. 2entado de encontro A rvore ca7da. ,(ido, tr@mu(o, o(hos fundos. ? '(es eram crian$as ? conto a e(e, ? '(es eram apenas crian$as. Aos trope$os, entro nos arbustos secos atrs de(e e esva&io meu estWmago. ', ento, me sinto me(hor. Bo(to at onde e(e est. Decidi no mat4(o, Ainda. ,or enquanto, para mim e(e va(e mais vivo. 2e e(e for um 2i(enciador, ta(ve& saiba o que aconteceu ao meu irmo.Assim, pego o /it de primeiros socorros e me a3oe(ho entre suas pernas estendidas. ? %erto, hora de operar. 'ncontro um pacote de ga&e (impa. 'm si(@ncio, e(e me observa (impar da faca o sangue de uma das v7timas. 'ngu(o em seco, sentindo o gosto do vWmito fresco. ? >unca fi& isso antes ? conto. *ma informa$o um tanto bvia, mas me sinto como se estivesse fa(ando com um estranho. '(e assente com um gesto de cabe$a, vira de bru$os. ,uIo a camisa, eIpondo a metade inferior de seu corpo. >unca tinha visto um su3eito nu antes. Agora a(i estava eu, a3oe(hada entre as pernas de um, embora no pudesse ver toda a sua nude&.Apenas a metade posterior. 'stranho, nunca imaginei que minha primeira ve& com um cara nu seria daque(e 3eito. Uom, acho que no to estranho assim.

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? Boc@ quer outro ana(gsico1 ? pergunto. ? 'st frio, e minhas mos esto tremendo... ? >ada de comprimidos ? e(e resmunga, o rosto escondido na curva do bra$o. >o in7cio, traba(ho devagar, remeIendo de(icadamente nos ferimentos com a ponta da faca, mas (ogo aprendo que essa no a me(hor forma de desenterrar meta( de dentro da carne de um ser humano, ou ta(ve& no humano. Boc@ apenas pro(onga o sofrimento. Demoro4me mais tempo nas ndegas. >o porque quero, mas porque h muitos esti(ha$os. '(e no se meIe. '(e ma( se enco(he. Qs ve&es, so(ta um gemido. "utras, suspira. )iro a 3aqueta de suas costas. >o h muitos ferimentos a(i, e e(es esto concentrados principa(mente na parte inferior. Dedos r7gidos, punhos machucados, obrigo4me a traba(har depressa. Depressa, mas com cuidado. ? Aguente firme ? murmuro. ? 'stou quase no fim. ? 'u tambm. ? >o temos ataduras suficientes. ? %ubra s os mais graves. ? Onfec$o...1 ? )em a(guns comprimidos de penici(ina no /it. 'van se vira enquanto procuro os comprimidos. '(e toma dois com um go(e de gua. Y,u me sento para trs, suando, apesar de a temperatura estar perto de &ero grau. ? ,or que crian$as1 ? pergunto. ? 'u no sabia que eram crian$as. ? )a(ve& no, mas e(as estavam fortemente armadas e sabiam o que estavam fa&endo. " prob(ema de(es que voc@ tambm sabia. Boc@ deve ter se esquecido de mencionar o seu treinamento mi(itar. ? %assie, se no pudermos confiar um no outro... ? 'van, no podemos confiar um no outro. ? !uero go(pe4(o na cabe$a e irromper em (grimas ao mesmo tempo. Atingi o ponto de estar cansada de estar cansada. ? 'sse todo o prob(ema. Acima de ns, o so( tinha se (ibertado das nuvens, mostrando4nos um bri(hante cu a&u(. ? %rian$as a(ien7genas c(onadas1 ? arrisco. ? A Amrica est raspando o fundo do po$o do recrutamento1 2rio, por que crian$as esto correndo por a7 com armas automticas e granadas1
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'(e sacode a cabe$a. Ueberica a gua. 'stremece. ? Acho que vou tomar mais um desses comprimidos contra a dor. ? Bosch disse s as crian$as#. '(es esto sequestrando crian$as para formar um eIrcito1 ? )a(ve& Bosch no se3a um de(es. )a(ve& se3a o eIrcito que tenha raptado as crian$as. ? 'nto por que e(e matou todos os outros1 ,or que e(e pWs uma ba(a na cabe$a do meu pai1 ' se e(e no um de(es, por que era vigiado pe(o "(ho1 )em a(guma coisa errada aqui, 'van. ' voc@ sabe o que est acontecendo. >s dois sabemos que voc@ sabe. ,or que no pode simp(esmente me contar1 Boc@ confia em mim com uma arma na mo e para tirar esti(ha$os do seu traseiro, mas no confia para me contar a verdade1 '(e me encara por um (ongo momento e, ento, di&: ? 'u gostaria que voc@ no tivesse cortado os cabe(os. 'u teria perdido o contro(e, mas estou com muito frio, muito nauseada e muito fraca. ? Xuro por Deus, 'van .a(/er ? digo, com desHnimo se no precisasse de voc@, eu o mataria agora mesmo. ? 'nto fico satisfeito porque precisa de mim. ? ', se eu descobrir que voc@ est mentindo para mim sobre a parte mais importante, mato voc@. ? !ua( a parte mais importante1 ? 2obre ser humano. ? %assie, sou to humano quanto voc@. '(e puIa minha mo e a co(oca na de(e. Ambas as nossas mos esto manchadas de sangue. A minha com o sangue de(e. A de(e com o do garoto pouco mais ve(ho do que meu irmo. !uantas pessoas esta mo teria matado1 ? ' isso que somos1 ? pergunto. 'stou prestes a pirar de ve&. >o consigo confiar ne(e. ,reciso confiar ne(e. >o consigo acreditar. ,reciso acreditar. M esse o ob3etivo mIimo dos "utros, a onda que vai pWr fim a todas as ondas, redu&indo a nossa humanidade a um monte de ossos descarnados e anima(escos, at no sermos nada a(m de predadores desa(mados que fa&em o traba(ho su3o para e(es, so(itrios e to insens7veis quanto tubarEes1 'van nota a eIpresso de anima( acuado em meu o(har. ? " que foi1
2TC

? >o quero ser um tubaro ? sussurro. 'van me fita por um (ongo e desconfortve( momento. '(e poderia (er dito: )ubaro1 !uem1 " qu@1 Ahn1 !uem disse que voc@ um tubaro1# 'm ve& disso, e(e come$a a assentir, como se compreendesse tudo. ? Boc@ no . Boc@, e no, n,s# Devo(vo4(he o o(har demorado. ? 2e a )erra estivesse morrendo e tivssemos que partir ? come$o devagar ? e encontrssemos um p(aneta, mas a(gum tivesse chegado antes de ns, a(gum com quem, por a(gum motivo, no fWssemos compat7veis... ? Boc@ faria o que tivesse que ser feito. ? %omo tubarEes. ? %omo tubarEes. Acho que e(e estava tentando tratar a questo com de(icade&a. Acho que, para e(e, era importante que minha aterrissagem no fosse muito vio(enta, que o choque no fosse muito grande. Acho que e(e queria que eu compreendesse sem que e(e precisasse fa(ar. Afasto a mo de(e com rispide&. 'stou furiosa pe(o fato de ter permitido que me tocasse. Yuriosa comigo mesma por ficar com e(e quando sei que h fatos que no me conta. Yuriosa com meu pai por deiIar 2ammS subir naque(e Wnibus. Yuriosa com Bosch. Yuriosa com o o(ho verde que paira sobre ns no hori&onte. Yuriosa comigo mesma por quebrar a primeira regra para o primeiro su3eito bonitinho que apareceu e, por qu@1 ,orque suas mos so grandes, mas de(icadas, e seu h(ito tem cheiro de choco(ate1 Dou repetidos socos em seu peito at esquecer por que o estou go(peando, at esva&iar a f+ria e tudo que sobra dentro de mim um buraco negro onde antes %assie se abrigava. 'van segura meus punhos agitados. ? %assie, pare5 Aca(me4se5 >o sou seu inimigo. ? 'nto inimigo de quem, hein1 ,orque voc@ inimigo de a(gum. Boc@ no sa7a para ca$ar todas as noites. ,e(o menos, no animais. ' voc@ no aprendeu tcnicas nin3a assassinas na fa&enda do papai. Boc@ continua di&endo o que no , e tudo que quero saber o que voc@ . " que voc@ , 'van .a(/er1 '(e so(ta meus punhos e me surpreende ao apertar meu rosto com a mo, correr o po(egar macio na minha face, ao (ongo do nari&. %omo se estivesse me tocando pe(a +(tima ve&. ? 'u sou um tubaro, %assie ? e(e fa(a devagar, arrancando as pa(avras como se estivesse
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fa(ando comigo pe(a +(tima ve&. Yitando4me com (grimas nos o(hos, como se estivesse me vendo pe(a +(tima ve&. ? *m tubaro que sonhou ser um homem. 'stou caindo mais depressa do que a ve(ocidade da (u& no buraco negro que se abriu com a %hegada e que devorou tudo por onde passava. " buraco em que meu pai o(hou quando minha me morreu, o que pensei estar ( fora, (onge de mim, mas, na verdade, nunca esteve. 'stava dentro de mim, desde o in7cio, crescendo, devorando cada cent7metro de esperan$a, confian$a e amor que eu tinha, abrindo caminho a dentadas na ga(Iia de minha a(ma, enquanto eu me prendia a uma esco(ha. *ma esco(ha que est me fitando agora como se fosse a +(tima ve&. Assim, fa$o o que a maioria das pessoas sensatas faria na minha situa$o. Yu3o. Disparando pe(a f(oresta no cortante ar de inverno, ga(hos nus, cu a&u(, fo(has secas, e depois irrompendo da (inha de rvores para o campo aberto, o cho conge(ado rangendo sob meus ps, sob o domo do cu indiferente, a cortina a&u( bri(hante puIada sobre um bi(ho de estre(as que ainda esto (, ainda o(hando para e(a, a garota que corre com os cabe(os curtos ba(an$ando e (grimas escorrendo pe(as faces, no correndo de nada, no correndo para nada, apenas correndo, correndo como o diabo, porque essa a atitude mais (gica a tomar quando se percebe que a +nica pessoa na )erra em quem se decidiu confiar no da )erra. >o importa que e(e sa(vou o seu traseiro mais ve&es do que consegue se (embrar, ou que e(e a poderia ter matado centenas de ve&es, ou que h a(go ne(e, a(go atormentado e triste e terrive(mente so(itrio, como se e(e fosse a +(tima pessoa na face da )erra, e no a garota tremendo no saco de dormir, abra$ada a um urso de pe(+cia em um inundo agora si(encioso. %a(e a boca, ca(e a boca, simp(esmente ca(e a boca.#

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DV
'(e no estava ( quando vo(tei. Osso mesmo, eu vo(tei. ,ara onde iria sem minha arma e especia(mente sem aque(e ma(dito urso, minha ra&o de viver1 >o tive medo de vo(tar. '(e tinha tido de& bi(hEes de oportunidades de me matar. !ue diferen$a faria mais uma1 A(i est o fu&i(. A mochi(a. " /it de primeiros socorros. ' ( esto os 3eans rasgados 3unto de 8o9ard, o tronco. %omo e(e no trouIe outro par de ca($as, suponho que este3a sa(titando na f(oresta ge(ada apenas de botas, como uma garota do ca(endrio. >o, espere, a camisa e a 3aqueta no esto (. ? Bamos, *rso ? resmungo, pegando minha mochi(a. ? M hora de devo(v@4(o para o seu dono. ,ego o meu fu&i(, verifico a muni$o, idem para a Guger, tiro um par de (uvas de (, porque meus dedos esto entorpecidos, roubo o mapa e a (anterna da mochi(a de(e e me diri3o A ravina. Bou me arriscar a andar durante o dia, para aumentar a distHncia entre mim e o 8omem )ubaro. >o sei para onde e(e foi, ta(ve& entrar em contato com os te(eguiados, 3 que seu disfarce foi para os ares, mas isso no importa. Yoi o que decidi no caminho de vo(ta, depois de correr at no conseguir correr mais: rea(mente no importa quem ou o que 'van .a(/er . '(e evitou que eu morresse. '(e me a(imentou, me banhou, me protegeu. '(e me a3udou a ficar forte. '(e at me ensinou a matar. %om um inimigo como esse, quem precisa de amigos1 ,ara dentro da ravina. De& graus a menos do que nas sombras. 2ubindo e sa(tando para a paisagem destru7da do %ampo Ashpit, correndo no cho to duro quanto asfa(to, e a(i est o primeiro corpo. 'u penso: 2e 'van for um de(es, em que time e(e 3oga1# Oria 'van matar um dos seus para manter a fachada que tinha criado para mim, ou ter e(e sido obrigado a matar por terem achado que e(e era humano1 'sses pensamentos me deiIam (ouca de desespero: esse po$o de su3eira no tem fim. !uanto mais se cava, mais fundo e(e fica. !uando passo por outro corpo, o(ho apenas de re(ance, e, ento, esse rpido o(har registra a(go, e eu me viro. " so(dado4crian$a est sem ca($as. >o importa. %ontinuo andando. Agora, na estrada de terra, dire$o norte. Ainda com passo muito rpido. Ande, %assie, ande, ande.# 'squeci a comida. 'squeci a gua. >o importa. >o importa. >o h nuvens no cu. *m o(ho a&u( imenso, gigantesco, o(hando para baiIo. %orro A beira da estrada, perto das rvores (imitando o (ado oeste. 2e eu vir um te(eguiado,
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mergu(ho entre e(as para me. esconder. 2e eu vir 'van, vou atirar primeiro e perguntar depois. Uom, no s 'van. !ua(quer um. A(m da primeira regra, nada importa. >ada importa, eIceto encontrar 2ammS. )inha me esquecido disso por um momento. 2i(enciadores: humanos, semi4humanos, c(ones humanos ou um ho(ograma a(ien7gena4 pro3etando4um4humano1 >o importa. " ob3etivo fina( dos "utros: erradica$o, confinamento ou escravi&a$o1 >o importa. 0inhas chances de sucesso: um ponto um ou ponto &ero &ero &ero por cento1 >o importa. 2iga pe(a estrada, siga pe(a estrada, siga pe(a estrada de terra empoeirado...# Depois de a(guns qui(Wmetros, a estrada desvia para a esquerda, (igando4se A rodovia 6=. 0ais a(guns qui(Wmetros na rodovia 6= at a 3un$o com a CD=. ,osso me esconder na passagem de (iga$o a(i e esperar pe(os Wnibus. 2e e(es ainda estiverem percorrendo a rodovia 6=. 2e ainda estiverem percorrendo a(guma estrada. >o fim da estrada de terra, paro o tempo suficiente para inspecionar o terreno atrs de mim. >ada. '(e no est vindo, '(e est permitindo que eu me v. Ando a(guns metros no interior do bosque. ,recisava recuperar o fW(ego. >o instante em que desabo no cho, tudo de que vinha fugindo me a(can$a muito antes do que minha respira$o. 2ou um tubaro que sonhou ser um homem...# A(gum est gritando. ,osso ouvir os gri(os de(a ecoando entre as rvores. " som interminve(. !ue traga uma horda de 2i(enciadores at onde estou, no me importo.Aperto a cabe$a com as mos e ba(an$o para a frente e para trs. )enho a estranha sensa$o de estar f(utuando acima do meu corpo, e ento disparando como um foguete para o cu a mi( qui(Wmetros por hora, observando a mim mesma redu&ir4se a um min+scu(o ponto antes de a imensido da )erra me engo(ir. M como se eu tivesse sido desprendida da )erra. %omo se no houvesse mais nada para me segurar a(i, e eu estivesse sendo sugada para o va&io. %omo se eu estivesse presa por um cordo de prata. ' agora esse cordo tivesse arrebentado. Achei que sabia o que significava so(ido antes de e(e ter me encontrado, mas agora sei que no tinha a menor ideia. M imposs7ve( saber o que a verdadeira so(ido at ter conhecido o oposto. ? %assie. Dois segundos: de p. 0ais dois e meio: girando o 01C em dire$o A vo&. *ma sombra dispara entre as rvores A minha esquerda e come$o a atirar, espirrando ba(as, vaci(ante, nos
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troncos e ga(hos das rvores e no ar va&io. ? %assie. >a minha frente, posi$o aproIimada 2 horas. 'sva&io o pente. 2ei que no o atingi. 2ei que no tenho chance de atingi4(o. '(e um 2i(enciador. 0as, se eu continuar atirando, ta(ve& e(e recue. ? %assie. Diretamente atrs de mim. \espiro fundo, recarrego, viro4me (entamente e disparo mais chumbo nas rvores inocentes. NBoc@ no entendeu, sua boba1 '(e est usando voc@ para acabar com sua muni$o # ,ortanto, espero, ps bem separados, ombros eretos, arma erguida, corro os o(hos para a direita e para a esquerda e escuto a vo& de(e na minha mente, dando instru$Ees na fa&enda: Boc@ tem que sentir o a(vo como se e(e estivesse (igado a voc@. %omo se voc@ estivesse (igado a e(e...# Acontece no interva(o de tempo entre um segundo e o prIimo. " bra$o de(e cai em vo(ta do meu peito, e(e me arranca o fu&i( das mos e me tira a Guger. Aps outro meio segundo, e(e me prende num abra$o de urso, esmagando4me de encontro ao peito e me (evantando a(guns cent7metros do cho, enquanto ap(ico go(pes furiosos com os ca(canhares, torcendo a cabe$a para a frente e para trs, tentando morder seu bra$o. ' o tempo todo aque(es (bios provocando comichEes na pe(e de(icada de minha ore(ha. ? %assie, no. %assie... ? 0e... deiIe... ir... ? 'sse o grande prob(ema. 'u no posso.

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D1
'van deiIa que eu chute e me retor$a at ficar eIausta, e, ento, me so(ta bruscamente de encontro a uma rvore, recuando um passo. ? Boc@ sabe o que vai acontecer se voc@ correr ? 'van adverte. 2eu rosto est corado. '(e est tendo dificu(dade em recuperar o fW(ego. !uando se vira para pegar minhas armas, seus movimentos so r7gidos e (entos, Apanhar4me, depois de ser atingido pe(a granada em meu (ugar, teve um pre$o a(to. 2ua 3aqueta est aberta, eIpondo a camisa de brim. As ca($as que tirou do garoto morto so dois n+meros menores que o de(e, portanto, esto apertadas em todos os (ugares indevidos. ,arece que e(e est usando um par de ca($as capri. ? Boc@ vai me dar um tiro na nuca digo. '(e prende a Guger no cinto e 3oga o 0 1C sobre o ombro. ? 'u poderia ter feito isso muito tempo atrs. Acho que e(e est fa(ando sobre primeira ve& em que nos encontramos. ? Boc@ um 2i(enciador ? fa(o. ,reciso de todas as minhas for$as para no dar um sa(to e disparar por entre as rvores novamente, %(aro, fugir de(e no adianta. Gutar contra e(e no adianta. Assim, preciso ser mais esperta do que e(e. M como se eu estivesse outra ve& debaiIo daque(e carro no dia em que nos encontramos. 2em me esconder. 2em fugir. 'van senta4se a a(guns metros de distHncia e apoia o fu&i( sobre as coIas. '(e est tremendo. ? 2e seu traba(ho nos matar, por que no acabou comigo1 ? quero saber. '(e responde sem hesitar, como se tivesse decidido h muito tempo qua( seria a resposta, caso eu fi&esse a pergunta. ? Yorque estou apaiIonado por voc@. 0inha cabe$a cai de encontro A casca spera da rvore. "s ga(hos desfo(hados mostram contornos duros de encontro ao bri(hante cu a&u(. ? ,uIa, essa uma trgica histria de amor, no 1 Onvasor a(ien7gena se apaiIona por garota humana. " ca$ador por sua presa. ? 'u sou humano.
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? 'u sou humano... mas... ? Acabe a frase, 'van. ,orque eu estou acabada, 'van. Boc@ foi o +(timo, o +nico amigo no mundo, e agora no eIiste mais. !uer di&er, voc@ est aqui, se3a ( quem for, mas 'van, o meu 'van, se foi.# ? >o tem mas %assie. '. 'u sou e no sou humano. >o sou nem uma coisa nem outra, e sou as duas. 'u sou "utro e sou voc@. "(ho nos o(hos de(e, profundos e muito escuros no ar cheio de sombras, e digo: ? Boc@ me d vontade de vomitar. ? %omo poderia contar a verdade quando a verdade significaria a sua partida, e a sua partida representaria a sua morte1 ? >ada de sermEes sobre morte, 'van. ?Agitando o dedo diante do rosto de(e. ? Bi minha me morrer. Bi um de voc@s matar o meu pai. Bi mais mortes em seis meses do que qua(quer outro ser humano na 8istria. 'van abaiIa minha mo e fa(a entre dentes semicerrados: ? 2e houvesse a(guma coisa que voc@ pudesse ter feito para proteger o seu pai e para sa(var a sua me, no teria feito1 2e voc@ soubesse que uma mentira sa(varia 2ammS, no mentiria1 ,ode apostar que sim. ,ara sa(var 2ammS, eu at fingiria confiar no inimigo. 'u ainda estou tentando assimi(ar o porque estou apaiIonado por voc@.# )entando encontrar a(gum outro motivo para e(e ter tra7do a sua espcie. >o importa, no importa. 2 uma coisa importa. *ma porta se fechou bruscamente atrs de 2ammS no dia cm que e(e entrou naque(e Wnibus, uma porta com mi(hares de fechaduras, e me dou conta de que o cara que tem as chaves est sentado na minha frente. Boc@ sabe o que tem em .right4,atterson, no sabe1 ? pergunto. ? Boc@ sabe eIatamente o que aconteceu a 2am. 'van no responde. >o assente com um gesto. >o fa& que no com a cabe$a. " que e(e est pensando1 !ue poupar um miserve( ser humano ao acaso uma coisa, mas entregar o p(ano mestre a(go srio e tota(mente diferente1 2er esse o momento de ficar sob o Uuic/# de 'van .a(/er, quando no se pode correr, no se pode esconder, e a +nica op$o se virar e enfrentar1 '(e est vivo1 ? pergunto. Onc(ino4me para a frenteR a casca spera da rvore machuca minha co(una.
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'van hesita por a(guns segundos. ? ,rovave(mente. ? ,or que e(es... por que voc@s o (evaram para (1 ? ,ara prepar4(o. ? ,repar4(o para qu@1 'spera mais tempo dessa ve&. ? ,ara a =< "nda. Yecho os o(hos. ,e(a primeira ve&, no consigo suportar o(har aque(e rosto maravi(hoso. Deus, estou cansada. )o cansada que poderia dormir durante mi( anos. 2e eu dormisse mi( anos, ta(ve& quando acordasse os "utros teriam ido embora e haveria crian$as fe(i&es brincando nessas f(orestas, 'u sou "utro e sou voc@# !ue raios isso significa1 'stou cansada demais para perseguir o pensamento. Abro os c7(ios e me obrigo a o(har para e(e. ? Boc@ pode conseguir que a gente entre. '(e sacode a cabe$a. ? ,or que no1 ? quero saber. ? Boc@ um de(es. Boc@ pode di&er que me capturou. ? .right4,atterson no um campo de prisioneiros, %assie. ? 'nto, o que 1 ? ,ara voc@1 ? Onc(inando4se para mim, seu h(ito aquece meu rosto. ? *ma armadi(ha morta(. Boc@ no vai durar cinco segundos. ,or que voc@ acha que venho tentando tudo em que consigo pensar para evitar que v at (1 ? )udo1 M mesmo1 !ue ta( me contar a verdade1 !ue ta( a(go como 'i, %ass, sabe esse seu p(ano de resgate1 'u sou um a(ien7gena como os su3eitos que (evaram 2am, portanto sei que o que est fa&endo comp(etamente in+ti(.# ? )eria feito a(guma diferen$a se eu tivesse dito isso1 ? A questo no essa. ? >o, a questo que seu irmo est sendo mantido na base mais importante que ns, quero di&er, os "utros criaram desde que o eIpurgo come$ou... ? Desde o qu@1 !ue nome voc@ usou1 'Ipurgo1 ? "u a (impe&a. ? 'van no capa& de me o(har nos o(hos, ? Qs ve&es, usam esse nome. ? Ah, isso que voc@ est fa&endo1 Gimpando a su3eira humana1 ? 'ssa no a pa(avra que eu usaria, e no fui eu quem decidiu fa&er o eIpurgo, a (impe&a, ou se3a ( como voc@ quiser cham4(a ? e(e protesta. ? 2e isso fi&er voc@ se sentir me(hor, nunca achei que dev7amos... ? >o quero me sentir me(hor5 'u s preciso do dio que estou sentindo nesse momento, 'van, ' s do que preciso. ? 'st certo, isso foi sincero, mas no v (onge demais. '(e o cara com as chaves. Ya$a4o continuar fa(ando.# ? >unca pensou que deveria...1
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'van toma um (ongo go(e de gua da garrafa e oferece para mim. 2acudo a cabe$a. ? .right4,atterson no apenas uma simp(es base, e(a a base ? continua, pesando cada pa(avra com cuidado, ? ' Bosch no s um comandante qua(quer, e(e o comandante, o (7der de todas as opera$Ees de campo e o arquiteto da (impe&a. " que p(ane3ou os ataques. ? Bosch assassinou D bi(hEes de pessoas. " n+mero soa estranhamento va&io aos meus ouvidos. Depois da %hegada, um dos assuntos predi(etos de meu pai era como os "utros deviam ser avan$ados, o quanto deviam ter subido na esca(a evo(utiva para atingir o estgio de viagens interga(cticas. ' essa foi a so(u$o de seu prob(ema humano#1 ?A(guns de ns no achavam que a aniqui(a$o era a resposta ? 'van conta. ? 'u fui um de(es, %assie. 0eus partidrios perderam a discusso. ? >o, 'van, acho que foi o meu (ado que perdeu. Aqui(o mais do que posso suportar. 'u me (evanto, esperando que e(e tambm o fa$a, mas 'van fica onde est, o(hando para mim. ? '(e no v@ voc@s como a(guns de ns veem... como eu ve3o ? fa(a. ? ,ara e(e, voc@s so uma doen$a que vai matar seu hospedeiro, a menos que se3am e(iminados. ? 'u sou uma doen$a. M isso que sou para voc@s. >o consigo mais o(har para e(e. Bou ficar en3oada, se eu o(har mais um segundo para 'van .a(/er. Atrs de mim, a vo& de(e, suave, quase triste. ? %assie, voc@ quer enfrentar uma coisa que est muito acima de sua capacidade de (uta. .right4,atterson no apenas mais um campo de eIpurgo. " comp(eIo abaiIo o ponto centra( de coordena$o de todos os te(eguiados desse hemisfrio. M os o(hos de Bosh, %assie, como e(e v@ voc@s. Onvadir para resgatar 2ammS no apenas arriscado, suic7dio. ,ara ns dois. ? >s dois1 ? 'u o observo com o canto do o(ho, '(e no se moveu. ? >o posso fingir (evar voc@ como prisioneira. 0inha misso no capturar pessoas.,, mat4(as, 2e eu tentar entrar com voc@ como minha prisioneira, e(es vo mat4(a. ' depois vo me matar por no ter matado voc@. ' no posso fa&er com que entre As escondidas. A base patru(hada por te(eguiados, protegida por uma cerca e(trica de C metros de a(tura, torres de vigia, cHmeras infraverme(has, detectores de movimento... e uma centena de
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pessoas como eu, e voc@ sabe do que sou capa&. ? 'nto vou entrar As escondidas, sem voc@. '(e assente. ? M o +nico 3eito poss7ve( ? mas s o fato de a(go ser poss7ve( no significa que no se3a suic7dio. )odas as pessoas que so (evadas para (, estou fa(ando das pessoas que no so mortas de imediato, passam por um programa de ava(ia$o que (hes mapeia toda a psique, inc(usive as (embran$as. '(es sabem quem e(as so e por que esto (... e ento as matam. ? Deve eIistir uma situa$o que no termine com a minha morte ? insisto. ? 'Iiste ? 'van fa(a. ? A situa$o em que encontramos um (ugar seguro para nos esconder e esperar que 2ammS venha at ns. Yico boquiaberta e penso 81# ' ento fa$o. ?81 ? Yode (evar a(guns anos. !uantos anos e(e tem1 %inco1 "s mais 3ovens a terem permisso t@m D. ? "s mais 3ovens com permisso para qu@1 ? Boc@ viu ? e(e responde, desviando o o(har. A crian$a que e(e dego(ou no %ampo Ashpit, usando roupas de prote$o, carregando um fu&i( quase de seu tamanho. Agora preciso tomar a(guma coisa. Ando at onde 'van est, e e(e fica muito quieto, enquanto me abaiIo e pego a garrafa. Depois de quatro grandes go(es, minha boca ainda est seca. ? 2am a =< "nda ? eu digo. As pa(avras t@m gosto ruim. )omo outro (ongo go(e. 'van assente. ? 2e e(e passou pe(a ava(ia$o, est vivo, sendo... ? e(e procura por uma pa(avra ? processado. ? 2ubmetido A (avagem cerebra(, voc@ quer di&er. ? M mais uma doutrina$o. Aprendem que os a(ien7genas v@m usando corpos humanos, e ns, isto , os humanos descobriram um 3eito de detect4(os. ', se consegue detect4(os, voc@ pode... ? Osso no fic$o ? interrompo. ? Boc@s esto usando corpos humanos.
6VC

'van sacode a cabe$a. ? >o do 3eito que 2ammS acredita que estamos usando. ? " que isso quer di&er1 "u voc@s esto ou no. ? 2ammS pensa que parecemos uma espcie de infesta$o (igada a crebros humanos, mas. ? 'ngra$ado, eIatamente assim que ve3o voc@, 'van, %omo uma infesta$o. ? >o consegui evitar. '(e (evanta a mo. %omo no a afasto com um tapa ou saio correndo para a f(oresta, e(e envo(ve meu pu(so com os dedos (entamente, e de(icadamente me puIa para o cho ao seu (ado. 'stou transpirando um pouco, apesar de o frio ser cortante. ' agora1 8avia um garoto, um verdadeiro garoto humano, chamado 'van .a(/er ? e(e di&, o(hando no fundo dos meus o(hos. ? %omo qua(quer garoto, com me, pai, irmos e irms, comp(etamente humano. Antes de nascer, eu fui inserido dentro de(e enquanto a me dormia. 'nquanto ns dois dorm7amos. Durante os tre&e anos cm que dormi dentro de 'van .a(/er, enquanto e(e aprendia a se sentar, a comer a(imentos s(idos, andar, fa(ar, correr e andar de bicic(eta, eu estava (, esperando o momento de acordar. %omo mi(hares de outros em mi(hares de outros 'van .a(/ers em (odo o mundo. A(guns de ns 3 estavam acordados, a3eitando suas vidas para estar no (ugar em que deveriam estar quando chegasse a hora. 'stou assentindo, mas por qu@1 '(e veio para um corpo humano1 !ue diabos isso quer di&er1 ? A :< "nda ? 'van prossegue, tentando a3udar. ? 2i(enciadores. M um bom nome para ns. Mramos si(enciosos, escondidos em corpos humanos, escondidos em vidas humanas. >o t7nhamos que fingir ser como voc@s. >s ramos voc@s. 8umano e "utro. 'van no morreu quando acordei. '(e foi... absorvido. 2empre reparador, 'van repara que estou tota(mente assustada com o que me contou. '(e estende a mo, na inten$o de me tocar, e se enco(he quando me afasto. ? 'nto, 'van, o que voc@ 1 ? sussurro. ? "nde voc@ est1 Boc@ disse que voc@ foi... o que foi que disse1 ? 0inha mente est disparando a mi(hEes de qui(Wmetros por hora. ? Onserido. Onserido onde1 ? )a(ve& inserido no se3a a me(hor pa(avra. Acho que o conceito que mais se aproIima fa&er um do9n(oad. Yui introdu&ido por meio de um do9n(oad em 'van quando seu crebro ainda estava se desenvo(vendo. 2acudo a cabe$a. ,ara um ser scu(os mais avan$ado do que eu, e(e certamente tem dificu(dade para responder a uma pergunta simp(es.
6VD

? 0as o que voc@ 1 %om que se parece1 '(e fran&e o cenho. ? Boc@ sabe com que me pare$o. ? >o5 "h, Deus, As ve&es voc@ pode ser to... ? %uidado, %assie, no siga por esse caminho. Gembre4se do que importante.# ? Antes de voc@ ser humano, 'van, antes de vir para c, quando voc@ estava a caminho da )erra, de onde quer que tenha vindo, com que voc@ se parecia1 ? >ada. >o (emos corpos h de&enas de mi(hares de anos. )ivemos que desistir de(es quando deiIamos nosso (ar. ? Boc@ est mentindo outra ve&. "ra, voc@ se parece com um sapo, um 3ava(i, uma (esma ou a(guma coisa assim1 )odo ser vivo se parece com a(guma coisa. ? >s somos consci@ncia pura. 2ubstHncia pura. Abandonar nossos corpos e fa&er do9n(oad de nossas psiques para o computador centra( da nave me foi a +nica forma de podermos fa&er a 3ornada. ? e(e pega minha mo e dobra meus dedos. ? 'sse sou eu. '(e fa(a com suavidade, e ento cobre meu punho com as mos, envo(vendo4o. ? 'ste 'van. >o uma ana(ogia perfeita porque no h um (ugar onde eu come$o, e e(e termina. ? e(e sorri envergonhado. ? >o estou me saindo muito bem, estou1 Boc@ quer que eu mostre quem sou1 2anto Deus5# ? >o. 2im. " que voc@ quer di&er1 ? Bisua(i&o sua imagem descascando o rosto como a criatura de um fi(me de terror. A vo& de(e treme um pouco. ? ,osso (he mostrar o que sou. ? >o envo(ve nenhum tipo de inser$o, envo(ve1 '(e ri. ? Acho que sim. De certa forma. Bou (he mostrar, %assie, se voc@ quiser ver. >atura(mente, quero ver. ', natura(mente, no quero ver. 'st c(aro que e(e quer me mostrar. Osso iria me aproIimar mais de 2ams1 0as isso no tota(mente sobre 2ammS. )a(ve&, se 'van me mostrar, eu entenda porque e(e me sa(vou quando deveria ter me matado. ,orque e(e me abra$ou noite escura aps outra para me manter em seguran$a e para manter minha sanidade. '(e ainda est sorrindo para mim, provave(mente de(iciado com o fato de eu no. estar
6VP

tentando arrancar4(he os o(hos ou rindo de(e, o que poderia doer mais. 0inha mo est perdida na de(e, genti(mente presa, como o suave cerne de uma rosa dentro do boto, aguardando a chuva. ? " que preciso fa&er1 ? sussurro. 'van so(ta minha mo, ro$a no meu rosto. 'u me enco(ho. ? 'u nunca machucaria voc@, %assie. ? Onspiro. Assinto. %ontinuo a respirar. ? Yeche os o(hos. ? 'van toca minhas p(pebras com de(icade&a, muita de(icade&a... Asas de borbo(eta. ? \e(aIe. \espire fundo. 'sva&ie a mente. 2e no fi&er isso, no posso entrar. Boc@ quer que eu entre, %assie1 ? 2im4 sussurro. >o come$a na minha cabe$a, como tinha imaginado. 'm ve& disso, um de(icioso ca(or espa(ha4se por meu corpo, eIpandindo4se do cora$o para fora, e meus ossos, m+scu(os e pe(e se disso(vem 11V ca(or que se irradia de mim, at que e(e supere a )erra e as fronteiras do universo. " ca(or est em todos os (ugares e em tudo. " meu corpo e tudo fora de(e pertence a e(e. 'nto, eu o sinto. '(e tambm est no ca(or, e no h separa$o entre ns. >enhum ponto onde eu termino e e(e come$a. ' eu me abro como uma f(or para a chuva, do(orosamente devagar e atordoantemente depressa, disso(vendo4me no ca(or, disso(vendo4 me ne(e. Y. no h nada para ver essa somente uma pa(avra conveniente que 'van empregou porque no h pa(avra que o descreva. '(e apenas ' eu me abro para e(e, uma f(or para a chuva.

6VT

D2
A primeira coisa que fa$o aps abrir os o(hos irromper em so(u$os de cortar o cora$o. >o consigo evitar: nunca me senti to abandonada em toda a vida. ? )a(ve& tivesse sido cedo demais ? e(e di&, puIando4me para os seus bra$os e acariciando meus cabe(os. ' eu deiIo. 'stou fraca, confusa, va&ia e desesperada demais para fa&er qua(quer outra coisa a(m de permitir que e(e me abrace. ? 2into ter mentido para voc@, %assie ? 'van murmura nos meus cabe(os. " frio se retira, Agora tenho somente (embran$as do ca(or. ? Boc@ deve detestar ficar preso ( dentro ? sussurro, apertando minha mo de encontro ao seu peito e sentindo o pu(sar de seu cora$o. ? >o tenho a sensa$o de estar preso ? e(e di&. ? De certa forma, eu me sinto como se tivesse sido (ibertado. ? Gibertado1 ? ,ara poder sentir a(guma coisa outra ve&. ,ara sentir isso. ? '(e me bei3a. *m diferente tipo de ca(or se espa(ha por meu corpo. Deitada nos bra$os do inimigo. " que est errado comigo1 'sses seres nos queimaram vivos, nos esmagaram, afogaram, contagiaram com uma peste que nos fe& sangrar de dentro para fora at a morte. 'u os vi matando todos que conhecia e amava, com uma +nica e especia( eIce$o, e aqui estou, aos bei3os e abra$os com um de(es5 'u deiIei que e(e entrasse em minha a(ma. Dividi com e(e a(go mais precioso e 7ntimo do que meu corpo. ,e(o bem de 2ammS, eis o motivo. Uoa resposta, mas comp(icada. A verdade simp(es. ? Boc@ disse que perdeu a discusso sobre o que fa&er a respeito da doen$a humana ? digo. ? !ua( foi a sua sugesto1 ? %oeIist@ncia. ? Ya(ando comigo, mas dirigindo4se As estre(as acima de ns. ? >o somos muitos, %assie. Apenas a(gumas centenas de mi(hares. >s poder7amos ter nos inserido em voc@s, vivido nossas novas vidas, sem que nunca soubessem que estvamos aqui. ,oucos integrantes do meu povo concordaram comigo. '(es encaravam o fato de fingir ser humano como a(go indigno. '(es receavam que, quanto mais fing7ssemos ser humanos, mais humanos ir7amos nos tornar.
61V

? ' quem iria querer uma coisa dessas1 ? 'u achei que no iria querer ? e(e admite 4, at me tornar um. ? !uando voc@... acordou# em 'van1 '(e sacode a cabe$a e di& simp(esmente, como se fosse a coisa mais bvia do mundo: ? !uando acordei em voc@, %assie. 'u no me tornei tota(mente humano at me ver em seus o(hos. ' ento brotam verdadeiras (grimas humanas em seus verdadeiros o(hos humanos, e minha ve& de abra$4(o, enquanto o cora$o de(e se parte. 0inha ve& de me ver em seus o(hos. A(gum poderia di&er que no sou a +nica deitada nos bra$os do inimigo. 'u represento o (ado humano, mas quem 'van .a(/er1 8umano e "utro. Ambos e nenhum dos dois. Ao me amar, e(e no pertence a ningum. 'van no encara o fato dessa forma. ? Bou fa&er qua(quer coisa que voc@ pedir, %assie ? e(e afirma, indefeso. 2eus o(hos bri(ham mais que as estre(as no cu. ? 'ntendo por que voc@ precisa ir. 'u iria, se fosse voc@ quem estivesse no campo. %entenas de mi(hares de 2i(enciadores no poderiam me impedir. 'van co(a os (bios ao meu ouvido e sussurra baiIo e com veem@ncia, como se estivesse me contando o segredo mais importante do mundo. )a(ve& estivesse mesmo. ? M in+ti( e to(o. ' um suic7dio. 0as o amor uma arma para a qua( e(es no t@m resposta. '(es sabem o que voc@s pensam, mas no podem saber o que sentem. "les, e no n,s. Atravessamos um (imiar, e e(e no to(o. 'van sabe que o tipo de (imiar a partir do qua( no se pode vo(tar.

611

D6
,assamos o nosso +(timo dia 3untos, dormindo sobre a inter(iga$o para a estrada como dois seres sem4teto, o que (itera(mente ramos. *ma pessoa dorme, a outra vigia. !uando a ve& de e(e descansar, devo(ve minhas armas sem hesitar e adormece no mesmo instante, como se no (he ocorresse que eu pudesse fugir ou atingi4(o na cabe$a faci(mente. >o sei, ta(ve& isso no (he ocorra mesmo. >osso prob(ema sempre foi no pensar como e(es pensam. Yoi por isso que confiei ne(e no in7cio, e e(e sabia que eu confiaria ne(e. 2i(enciadores matam pessoas. 'van no me matou. Gogo, 'van no podia ser um 2i(enciador. 'ntendeu1 Osso (gica. Ah, (gica humana. Ao anoitecer, terminamos com o que restava de nossas provisEes e subimos o aterro para procurar abrigo entre as rvores que acompanham a \odovia 6=. "s Wnibus correm somente A noite, e(e me conta. ' poss7ve( saber quando esto vindo. ,ode4se ouvir o som dos motores a qui(Wmetros de distHncia porque o +nico som a qui(Wmetros de distHncia. ,rimeiro, poss7ve( ver os faris, depois escut4(os e ento e(es passam disparando como enormes carros de corrida amare(os, porque a estrada foi (impa dos destro$os e no h mais (imites de ve(ocidade. '(e no sabe: ta(ve& e(es parem, ta(ve& no. )a(ve& apenas desace(erem o suficiente para que um dos so(dados a bordo co(oque uma ba(a entre meus o(hos. )a(ve& e(es nem venham. ? Boc@ disse que e(es ainda estavam reunindo pessoas ? (embro. ? ,or que e(es no viriam1 'van est observando a estrada abaiIo. ? 'm a(gum momento, os resgatados#, ou os sobreviventes do (ado de fora, vo descobrir que foram tapeados. !uando isso acontecer, e(es vo fechar a base, ou a parte da base destinada A (impe&a. ? '(e pigarreou. "(hou para a estrada abaiIo. ? Yechar a base#, o que isso quer di&er1 ? Yechar do mesmo 3eito que fecharam o %ampo Ashpit. ,enso no que e(e disse. %omo e(e, o(hando a estrada va&ia. ? %erto ? digo fina(mente. ? 'nto vamos torcer para que Bosch ainda no tenha tirado o fio da tomada. Apanho um punhado de terra, ga(hos e fo(has secas e esfrego no rosto. "utro punhado para os cabe(os. 'van me observa sem di&er nada.
612

? 'sse o momento em que voc@ me d uma pancada na cabe$a ? digo. )enho cheiro de terra e, por a(gum motivo, penso em meu pai a3oe(hado no roseira(, e no (en$o( branco. ? "u se oferece para ir no meu (ugar. "u me d uma pancada na cabe$a e vai no meu (ugar. 'van se (evanta de um sa(to. ,or um segundo, receio que e(e v me dar um go(pe da cabe$a, pois est muito aborrecido. 'm ve& disso, e(e se abra$a como se estivesse com frio, ou para se impedir de me dar uma pancada na cabe$a. ? M suic7dio ? e(e dispara. ? >s dois achamos isso. *m de ns tem que fa(ar. 2uic7dio se voc@ for, suic7dio se eu for. 0ortos ou vivos, estamos perdidos. )iro a Guger do cs da ca($a. %o(oco4a no cho aos seus ps. Depois, o 01C. ? Juarde isso para mim ? eu pe$o. Bou precisar de(es quando vo(tar. ', a propsito, a(gum tem que di&er isto: voc@ est rid7cu(o nessas ca($as. ? 'u me inc(ino para a mochi(a sem me (evantar. )iro *rso. >o h necessidade de su34(o, e(e 3 est com aspecto ma(tratado. ? Boc@ ouviu o que eu disse1 ? e(e indaga. ? " prob(ema que voc@ no ouve a si mesmo ? retruco irritada. ? )em s um 3eito de entrar, e o 3eito como 2ammS entrou. Boc@ no pode ir. 'u preciso ir. Assim, nem abra a boca. 2e disser a(guma coisa, vou bater em voc@. 'u me (evanto e a(go estranho acontece: enquanto me ergo, 'van parece enco(her. ? 'u vou buscar meu irmo&inho, e s tem um 3eito de eu conseguir. '(e est me o(hando, assentindo. '(e esteve dentro de mim. >o havia um (ugar em que e(e terminasse e eu come$asse. '(e sabe o que vou di&er. ? 2o&inha.

616

D:
8 as estre(as, a(finetadas de (u& perfurando o cu. 8 a estrada va&ia, sob a (u& que desce do cu, e a garota na estrada, de rosto su3o, com ga(hos e fo(has emaranhados em seus curtos cabe(os encaraco(ados, agarrada a um ve(ho urso 3udiado, na estrada va&ia, sob as estre(as perfurando o firmamento. 8 o rosnado dos motores e depois as faiIas g@meas dos faris cortando o hori&onte, e as (u&es ficam maiores, mais bri(hantes, como duas estre(as em estado cie super nova, vo(tadas na dire$o da garota, que (eva segredos no cora$o e promessas a cumprir, e e(a se vira para as (u&es que a i(uminam, '(a no foge, no se esconde. " motorista me v@ com tempo suficiente para parar. "s freios guincham, a porta se abre com um chiado e um so(dado sai para o asfa(to. '(e carrega uma arma, mas no a aponta para mim. '(e o(ha para mim, como que presa pe(a (u& dos faris, e eu o(ho para e(e. " rapa& est usando uma faiIa branca com uma cru& verme(ha no bra$o. " crach di& que seu nome ,A\^'\. 'u me (embro do nome. 0eu cora$o fa(ha uma batida. ' se e(e me reconhecer1 'u deveria estar morta. !ua( meu nome1 Gi&beth. 'stou ferida1 >o. 'stou so&inha1 2im. ,ar/er d um giro (ento de 6CV graus, eIaminando a paisagem. " so(dado no v@ o ca$ador na f(oresta que est assistindo A encena$o, a mira vo(tada para a sua cabe$a. M c(aro que ,ar/er no o v@. " ca$ador na f(oresta c um 2i(enciador. ,ar/er me pega pe(o bra$o e me a3uda a subir no Wnibus. >o interior, o cheiro de sangue e suor. 0ais da metade dos assentos esto va&ios. 8 crian$as. Adu(tos tambm. 0as e(es no t@m importHncia. Apenas ,ar/er, o motorista e o so(dado cu3o crach di& 8*D2"> importam. 'u me (argo no +(timo banco 3unto A porta de emerg@ncia, o mesmo em que 2am se sentou quando apertou a mo&inha no vidro e me observou enco(hendo, at a poeira me engo(ir. ,ar/er me entrega um saco de ba(as de goma vencidas e uma garrafa d]gua. >o quero nenhum dos dois, mas consumo ambos. As ba(as estavam em seu bo(so, por isso esto quentes e grudentas, e tenho receio de ficar com nuseas. " Wnibus aumenta a ve(ocidade. A(gum na frente, perto de mim, chora. A(m disso, escuto o &umbido das rodas, a a(ta rota$o do motor e o vento frio atravessando as frestas das 3ane(as.

61:

,ar/er vo(ta com um disco de prata e o aperta de encontro A minha testa. ,ara verificar a temperatura, e(e di&. " disco eIibe um bri(ho verme(ho. 'u estou bem, o so(dado afirma. %omo se chama " meu urso1 2ammS, respondo. Gu&es no hori&onte. A(i fica o %ampo Abrigo, e(e me informa. M perfeitamente seguro. >o preciso mais fugir. >o preciso mais me esconder. Assinto com um gesto de cabe$a. ,erfeitamente seguro. A (u& fica mais intensa, penetra (entamente pe(o para4brisa e ento corre A medida que nos aproIimamos, agora inundando o Wnibus, ,aramos 3unto ao porto. *ma campainha a(ta come$a a tocar, e o porto se abre. A si(hueta de um so(dado no a(to da torre de vigia. ,aramos diante de um hangar. *m homem gordo se aproIima do ve7cu(o, pisando de (eve nos ca(canhares, como muitos homens gordos fa&em. '(e se chama ma3or Uob. >o precisamos ter medo, e(e fa(a. 'stamos perfeitamente seguros. 2 h duas regras. \egra n+mero um: (embrar nossas cores. \egra n+mero dois: ouvir e obedecer. 'ntro na fi(a e sigo ,ar/er at a por ta (atera( do hangar. '(e d um tapinha no ombro de Gi&beth e (he dese3a boa sorte. 'ncontro um c7rcu(o verme(ho e sento. 8 so(dados por todos os (ados, mas so quase todos crian$as: a(guns no muito mais ve(hos do que 2am. )odos so muito srios, especia(mente os mais novos. "s muito 3ovens so os mais srios de todos. Boc@ pode manipu(ar uma crian$a para que acredite em quase tudo, para que fa$a praticamente qua(quer coisa#, 'van tinha me eIp(icado antes da misso. %om o treinamento adequado, h poucas coisas mais se(vagens do que uma crian$a de 1V anos de idade.# Deram4me um n+mero: '4C2. " de "8terminador. ,uIa5 "s n+meros so chamados por um a(to4fa(ante. ? 2'22'>)A4'4D"O25 2'22'>)A4'4D"O25 B[ A)M A ,"\)A B'\0'G8A, ,"\ YAB"\5 >g0'\" 2'22'>)A4'4D"O25 A primeira parada nos chuveiros. Do outro (ado da porta verme(ha est uma mu(her magra usando um aventa( verde. )udo sai do corpo e entra no cesto. \oupas de baiIo tambm. A(i e(es amam crian$as, mas no pio(hos ou carrapatos. A(i est o chuveiro. Aqui est o sabonete. Bista o roupo branco quando terminar e espere ser chamada.
61=

2ento *rso de encontro A parede e entro nua entre os a&u(e3os frios. A gua est morna. " sabonete tem um forte cheiro medicina(. Ainda estou +mida quando escorrego para dentro do roupo de pape(. '(e gruda na minha pe(e e quase transparente. ,ego *rso e espero. 'm seguida, pr4ava(ia$o. *ma srie de perguntas. A(gumas praticamente iguais. ' para testar a sua histria. Yique ca(ma. %oncentre4se.# Atravesso a outra porta. 2ubo na mesa de eIame, "utra enfermeira, mais gorda, mais ma(dosa. '(a ma( o(ha para mim, 'u devo ser a mi(sima pessoa que e(a viu desde que os 2i(enciadores assumiram a base. " meu nome comp(eto1 '(i&abeth 2amantha 0organ. 0inha idade1 Do&e. De onde venho1 )enho irmos ou irms1 A(gum parente ainda est vivo1 " que aconteceu com e(es1 ,ara onde fui depois que sa7 de casa1 " que aconteceu com minha perna1 %omo fui atingida1 !uem atirou1 2ei onde esto outros sobreviventes1 !ua( o nome de meus irmos1 Dos meus pais1 !ua( era a profisso do meu pai1 !ua( era o nome de minha me(hor amiga1 %onto novamente o que aconteceu com minha fam7(ia. !uando acaba, e(a me d um tapinha no 3oe(ho e di& para eu no ter medo. 'stou perfeitamente segura. Abra$o *rso 3unto ao peito e ba(an$o a cabe$a. ,erfeitamente segura. 'm seguida, eIame f7sico. ', ento, o imp(ante..A inciso muito pequena. ,rovave(mente e(a vai fech4(a com co(a.N A mu(her chamada dra. ,am to (ega( que gosto de(a, mesmo no querendo. A mdica dos sonhos: de(icada, genti(, paciente. '(a no chega apressada, me cutucando. '(a conversa primeiro, conta tudo o que vai fa&er. 0ostra o imp(ante. %omo o chip de um anima( de estima$o, s que me(hor5 Agora, se a(go acontecer comigo, e(es vo saber como me encontrar. ? %omo se chama o seu urso1 ? 2ammS. ? )udo bem se eu co(ocar 2ammS nessa cadeira, enquanto inserimos o rastreador1 Biro de bru$os. )enho a preocupa$o irraciona( de que e(a possa ver minhas ndegas pe(o roupo de pape(. Yico tensa, prevendo a picada da agu(ha. " dispositivo no pode fa&er o do9n(oad antes de ser conectado ao ,a7s das 0aravi(has. 0as, assim que estiver co(ocado, funciona perfeitamente. '(es podem us4(o para rastre4(a, e podem us4(o para mat4(a.N
61C

A dra. ,am pergunta o que aconteceu com a minha perna.A(guma pessoa perversa atirou em mim. Osso no vai acontecer aqui, e(a garante. >o h pessoas ma(vadas no %ampo Abrigo. 'stou perfeitamente segura. Yui rotu(ada. 2into4me como se e(a tivesse pendurado uma pedra de :V qui(os no meu pesco$o. *m programa conseguido com o inimigo. '(es o chamam de ,a7s das 0aravi(has.# ,ego *rso da cadeira e a acompanho at a outra sa(a. ,aredes brancas. %ho branco. )eto branco. %adeira de dentista branca, tiras penduradas nos bra$os e nos apoios para as pernas. *m tec(ado e um monitor, '(a me di& para sentar e vai ate o computador. ? " que o ,a7s das 0aravi(has fa&1 ? Uom, meio comp(icado, Gi&beth, mas essencia(mente e(e registra um mapa virtua( de suas fun$Ees cognitivas. ? *m mapa do crebro1

? 2im, a(go parecido. 2ente4se na cadeira, querida. >o vai demorar muito, e garanto que no vai doer. 'u me sento, abra$ando *rso 3unto ao peito. ? Ah, no, 2ammS no pode ficar na cadeira com voc@. ? ,or que no1 ? "(he, d@ e(e para mim. Bou co(oc4(o bem aqui, 3unto ao computador. Gan$o4(he um o(har desconfiado, mas e(a est sorrindo e tem sido muito genti(. 'u devia confiar ne(a. Afina(, e(a confia tota(mente em mim. 0as estou to nervosa que *rso me escapa da mo quando o estendo para e(a. '(e cai ao (ado da cadeira e bate a cabe$a fofa e gorda. 'u me viro para apanh4(o, mas a doutora di& para eu permanecer imve(, que ir peg4(o, e inc(ina4se para baiIo. Agarro a cabe$a da dra. ,am com ambas as mos e bato4a diretamente no bra$o da cadeira. " esfor$o deiIa meus bra$os do(oridos. '(a cai, atordoada pe(o go(pe, mas no fica tota(mente inconsciente. !uando os 3oe(hos de(a atingem o cho branco, 3 estou fora da cadeira e correndo para trs de(a. " p(ano era desferir4(he um go(pe de carat@ no pesco$o, mas e(a est de costas para mim, e preciso improvisar. Agarro a tira pendurada na cadeira e dou duas vo(tas com e(a em seu pesco$o. A mdica ergue as mos tarde demais. ,rendo a tira com firme&a, apoiando o p na cadeira para ter firme&a, e puIo.
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"s segundos que esperei at que e(a desmaiasse foram os mais (ongos de minha vida. A doutora fica inerte. Omediatamente so(to a tira, e e(a cai de rosto no cho. Berifico seu pu(so. 2ei que pode ser tentador, mas voc@ no pode mat4(a. '(a e todos os que correm pe(a base esto (igados a um sistema de monitoramento (oca(i&ado no centro de comando. 2e e(a morrer, um inferno vai se insta(ar.# Biro a dra. ,am de costas. 2angue escorre de suas narinas. ,rovave(mente o nari& est quebrado, 'stendo a mo para minha nuca, 'ssa a parte mo(hada#, mas estou eufrica e com a adrena(ina a mi(. At o momento, tudo tem dado certo. ,osso fa&er isso. Arranco a atadura e aperto com for$a os dois (ados da inciso na nuca. )enho a sensa$o de um fsforo aceso quando abro novamente o corte. *ma pin$a e um espe(ho seriam +teis no momento, mas no tenho nenhum dos dois, portanto, tenho que usar as unhas para desenterrar o rastreador. A tcnica funciona me(hor do que imaginei: aps tr@s tentativas, o dispositivo prende4se sob a unha, c tiro com faci(idade. 2o necessrios apenas TV segundos para fa&er o do9n(oad. Osso vai (he dar uns quatro minutos. >o mais que cinco.# !uantos minutos ainda1 Dois1 )r@s1 A3oe(ho4me ao (ado da doutora e enfio o rastreador em seu nari& o mais fundo poss7ve(. Argh. >o, voc@ no pode enfi4(o na garganta de(a. )em que ser perto do crebro. 2into muito por isso# 'oc sente muito, 'van1 2angue no meu dedo, meu sangue, o sangue de(a, misturados. Bou at o tec(ado. Agora, a etapa rea(mente assustadora. Boc@ no sabe o n+mero de 2ammS, mas deve haver a(guma refer@ncia cru&ada com seu nome. 2e uma varive( fa(har, (ente outra. Deve haver uma fun$o de busca.# " sangue est escorrendo na minha nuca, formando uma tri(ha entre as omop(atas. 'stou tremendo incontro(ave(mente, o que dificu(ta a digita$o. >a caiIa a&u( piscante, vou para a busca de pa(avras. ,reciso de duas tentativas para escrev@4(a corretamente. DOJO)' >g0'\". >o tenho o n+mero, droga5 )enho o nome. %omo vo(to para a caiIa a&u(1 Aperto o boto '>)'\.
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DOJO)' >g0'\". Ah, agora entendi. '(e quer um numero5 Digito Sullivan. '\\" D' DAD" D' '>)\ADA. 'stou indecisa entre 3ogar o monitor para o outro (ado da sa(a e chutar a dra. ,am at e(a morrer. >enhuma das duas atitudes vai me a3udar a encontrar 2am, mas ambas iriam fa&er com que eu me sentisse me(hor. Aperto a tec(a '2%, vo(to A te(a a&u( e digito ?usca por nome. As pa(avras desaparecem. Bapori&adas pe(o ,a7s das 0aravi(has. A caiIa a&u( pisca, va&ia outra ve&. \eprimo um grito. " tempo est se acabando. 2e voc@ no puder ach4(o no sistema, teremos que usar o ,(ano U.# >o estou ansiosa em co(ocar o ,(ano U em prtica. Josto do ,(ano A, onde a (oca(i&a$o de 2am surge num mapa, e eu corro direto at e(e. " ,(ano [ simp(es e tranqui(o. " ,(ano U comp(icado e confuso. 0ais uma tentativa. 0ais cinco segundos no podem fa&er grande diferen$a. Digito Sullivan na caiIa a&u( " monitor en(ouquece. >+meros come$am a disparar no fundo cin&a e enchem a te(a, como se eu tivesse acabado de dar um comando para que ca(cu(asse o va(or de ,i. 'ntro em pHnico e come$o a apertar botEes a esmo, mas a (ista continua a ser apresentada. X se passaram mais que cinco minutos. " ,(ano U uma droga, mas ,(ano U o que vai ser. AbaiIo4me na sa(a cont7gua, onde encontro os tra3es de seguran$a brancos. )iro um da prate(eira e, sensatamente, tento vesti4(o sem tirar o roupo antes. %om um gemido de frustra$o, me dispo, e, durante um segundo, fico tota(mente nua, o segundo durante o qua( a porta ao meu (ado vai se abrir vio(entamente e um bata(ho de 2i(enciadores irromper sa(a adentro. M isso o que ocorre com todos os ,(anos U. " tra3e grande demais, mas me(hor do que muito pequeno, penso. Yecho rapidamente V &7per e vo(to A sa(a do ,a7s das 0aravi(has. 2e voc@ no conseguir ach4(o pe(a interface centra(, h uma boa possibi(idade de que e(a tenha uma unidade de mo em a(guma parte de sua roupa, '(a funciona com os mesmos princ7pios, mas voc@ tem que ter muito cuidado. *ma fun$o o (oca(7&ador, V outro o detonador. Digite V comando errado e no vai encontr4(o: voc@ vai frit4(o,# !uando corro para dentro da sa(a, a dra. ,am est se sentando, segurando *rso numa das mos e um pequeno ob3eto prateado parecido com um ce(u(ar na outra. %omo eu disse, o ,(ano U uma droga.
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D=
" pesco$o de(a est verme(ho vivo no (oca( em que a estrangu(ei. " rosto est coberto de sangue, mas as mos esto firmes, e os o(hos perderam todo V ca(or. " po(egar paira sobre um boto verde abaiIo de um visor numrico. ? >o aperte ? digo. ? >o vou machucar voc@. ? Xogo4me para baiIo, mos abertas, pa(mas vo(tadas para e(a. ? 2rio, voc@ no quer apertar esse boto. '(a aperta o boto. A cabe$a K 3ogada para trs, e e(a desaba no cho. As pernas se agitam a(gumas ve&es, e e(a se vai. 2a(to para a frente, tiro *rso de seus dedos sem vida e atravesso correndo a sa(a dos tra3es de seguran$a, chegando ao corredor. 'van no se (embrou de me di&er quanto tempo aps soar o a(arme a tropa de assa(to mobi(i&ada, a base trancada e o intruso capturado, torturado e posto para morrer de forma (enta e agoni&ante. ,rovave(mente no muito tempo. G se vai o ,(ano U, Uom, eu o detestava mesmo. " +nico aspecto negativo 'van e eu nunca termos arquitetado um ,(ano %. N'(e vai estar em um esquadro com crian$as mais ve(has, portanto, nossa me(hor op$o so os a(o3amentos que cercam o (oca( de eIerc7cios.# A(o3amentos que cercam o (oca( de eIerc7cios. 2e3a ( o que isso possa ser. )a(ve& eu deva parar a(gum e pedir informa$Ees, porque s conhe$o um 3eito de sair desse prdio, que foi por onde entrei, passando pe(o cadver, pe(a ve(ha enfermeira ma(vada e gorda e pe(a enfermeira (ega( e magra, direto para os bra$os carinhosos do ma3or Uob. 8 um e(evador no fina( do corredor com um +nico boto de chamada. M o eIpresso que (eva somente ao comp(eIo subterrHneo, onde 'van di& que 2ammS e os outros recrutas# veem as criaturas esquisitas conectadas# a verdadeiros crebros humanos. 'nfeitado com cHmeras de seguran$a. Yervi(hando de 2i(enciadores. 2 outras duas formas de sair deste corredor: a porta A direita do e(evador e a porta pe(a qua( sa7. Yina(mente, uma esco(ha fci(. Uato a porta e me ve3o diante do po$o de uma escada. %omo o e(evador, os degraus (evam apenas a um (ugar: para baiIo.
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8esito meio segundo. " po$o da escada si(encioso e pequeno, mas o espa$o redu&ido agradve( e aco(hedor. )a(ve& eu devesse ficar a(i por um tempo, abra$ar o meu urso, quem sabe chupar o dedo. "brigo4me a descer devagar os cinco (ances at o fina(. "s degraus so de meta(, frios de encontro aos meus ps desca($os. 'spero pe(o grito agudo dos a(armes, o bater das botas pesadas e pe(a chuva de ba(as vinda de cima e de baiIo. Gembro4me de 'van no %ampo Ashpit, matando quatro assassinos pesadamente armados, a(tamente treinados, na escurido tota(, e me pergunto como pensei que era sensato andar na toca do (eo so&inha, quando eu podia ter um 2i(enciador ao meu (ado. Uem, no tota(mente so&inha. 'u tenho *rso. 'ncosto o ouvido na porta do fundo e apoio minha mo na ma$aneta. 'scuto as batidas do meu cora$o, e isso tudo. A porta abre4se bruscamente para dentro, obrigando4me a recuar para a parede, e, ento, escuto os passos pesados de botas, quando homens carregando semiautomticas correm degraus acima. A porta come$a a se fechar, e agarro a ma$aneta para mant@4(a diante de mim, enquanto e(es viram a primeira curva e desaparecem de vista com estrondo. Biro rapidamente para dentro do corredor antes que a porta feche. Gu&es verme(has insta(adas no teto giram, atirando minha sombra de encontro As paredes brancas, 3ogando4a para (onge, depois nas paredes outra ve&. Direita ou esquerda1 'stou um pouco confusa, mas acho que a parte dianteira do hangar fica A direita. %orro nessa dire$o e paro. "nde mais provve( que eu encontre a maioria de 2i(enciadores numa emerg@ncia1 %ertamente amontoados na entrada principa( da cena do crime. 'u me viro e corro. De encontro ao peito de um homem muito a(to, com penetrantes o(hos a&uis. >o estava perto o suficiente para ver seus o(hos no %ampo Ashpit. 0as me (embro da vo&. ,rofunda, cortante, dura. ? "ra, o(, ove(hinha ? Bosch di&. ? Boc@ deve estar perdida.

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DC
A mo no meu ombro to dura quanto a vo&. ? ,or que est aqui embaiIo1 ? e(e pergunta. ? !uem o (7der de seu grupo1 2acudo a cabe$a. As (grimas que se formam nos meus o(hos no so fa(sas. ,reciso pensar depressa, e meu primeiro pensamento que 'van tinha ra&o: essa opera$o so(o estava condenada, no importa quantos p(anos substitutos tivssemos arquitetado. 2e ao menos 'van estivesse a(i... 2e 'van estivesse a(i5 ? '(e a matou5 ? disparo, ? Aque(e homem matou a dra. ,am5 ? !ue homem1 !uem matou a dra. ,am1 2acudo a cabe$a, arrega(ando os o(hos, apertando o ma(tratado urso de encontro ao peito. Atrs de Bosch, outro esquadro de so(dados dispara pe(o corredor em nossa dire$o. '(e me empurra na dire$o de(es. ? ,rendam essa daqui e me encontrem ( em cima. )emos uma invaso. 2ou arrastada para a porta mais prIima, empurrada para dentro de um aposento escuro, e a tranca se fecha. As (u&es piscam e acendem. A primeira coisa que ve3o uma garota apavorada de aspecto 3ovem em um tra3e de seguran$a branco segurando um urso de pe(+cia. %hego mesmo a dar um grito de espanto. 2ob o espe(ho, h um (ongo ba(co com um monitor e um tec(ado. 'stou na cHmera de eIecu$o que 'van descreveu, onde e(es mostram aos novos recrutas os espiEes de crebro fa(so. 'sque$a o computador. >o vou recome$ar a apertar botEes. "p$Ees, %assie. !uais so as suas op$Ees1N 2ei que h mais uma sa(a do outro (ado do espe(ho. ' tem que haver pe(o menos uma porta, que pode ou no estar trancada. 2ei que a porta para a sa(a em que me encontro est trancada, portanto, posso esperar que Bosch vo(te ou posso arrebentar o espe(ho e ir para o outro (ado. ,ego uma das cadeiras, recuo e a atiro contra o espe(ho. " impacto arranca a cadeira de minhas mos, e e(a cai no cho com um estrondo ensurdecedor, pe(o menos para mim.
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%onsegui causar um grande arranho no vidro grosso, mas esse o +nico dano que ve3o. ,ego a cadeira de novo. \espiro fundo. AbaiIo os ombros, giro os quadris, enquanto dou impu(so com a cadeira. ' o que ensinam na au(a de carat@: a for$a est na rota$o. 0iro o arranho. %oncentro cada grama de energia naque(e +nico ponto. A cadeira bate e vo(ta, fa&endo com que eu perca o equi(7brio e aterrisse sentada, com um baque de trincar os dentes. )o intenso, a(is, que mordo minha (7ngua com for$a. 0inha boca se enche de sangue, e eu o cuspo para fora, atingindo a garota no espe(ho bem no nari&. Gevanto a cadeira outra ve&, respirando fundo. 'sque$o uma (i$o aprendida no carat@: o seu eich o grito de guerra. \iam o quanto quiserem, mas o grito concentra a sua for$a. " terceiro e +(timo go(pe esti(ha$a o vidro. %om o impu(so, bato no ba(co, na a(tura da cintura, e meus ps se e(evam do cho, quando a cadeira desaba no aposento ad3acente. Be3o outra cadeira de dentista, uma bancada de processadores, fios correndo pe(o cho e outra porta. N,or favor, Deus, no permita que este3a trancada.N Apanho *rso e passo pe(o buraco. Omagino Bosch retornando e a eIpresso em seu rosto quando vir o espe(ho quebrado. A porta do outro (ado no est trancada. '(a se abre para outro corredor de b(ocos de concreto pintados de branco, cheio de portas sem identifica$o. Ah, as possibi(idades. 0as no entro nesse corredor. Yico na so(eira da porta. Diante de mim, o caminho desconhecido. Atrs de mim, o que percorri: e(es vo ver o buraco. '(es vo saber qua( dire$o tomei. !uanto tempo conseguirei ficar na dianteira1 0inha boca se enche de sangue outra ve&, e me obrigo a engo(i4(o. >o posso faci(itar demais a tarefa de encontrar meu rastro. Yaci(itar demais: esqueci de prender a cadeira sob a ma$aneta no primeiro aposento. A medida no vai impedi4(os de entrar, mas vai pingar a(guns segundos preciosos no meu %ofrinho. 2e a(go der errado, no pense demais, %assie. Boc@ tem bons instintos, confie ne(es. %onsiderar todos os passos bom, quando se 3oga Iadre&, mas isso no um 3ogo.N Bo(to correndo pe(a sa(a de eIecu$o e mergu(ho no buraco. %a(cu(o ma( a (argura do ba(co e escorrego na borda, dando um sa(to morta( de costas e batendo a cabe$a com for$a no cho. Yico a(i deitada por um segundo estonteante, estre(as verme(has cinti(ando nos meus o(hos. 'stou o(hando para o teto e os dutos de meta( que correm debaiIo de(e. Bi a mesma insta(a$o nos corredores: o sistema de venti(a$o do abrigo antiareo. ' penso: %assie, esse o bendito sistema de venti(a$o do abrigo antiareo.#

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DD
\aste3ando rapidamente de bru$os, preocupada com a possibi(idade de ser pesada demais e que a qua(quer momento toda a insta(a$o de canos desabe, vou avan$ando pe(o duto, pausando a cada coneIo para escutar. 'scutar o que, no tenho bem certe&a. " choro de crian$as assustadas1 " riso de crian$as fe(i&es1 " ar no duto frio, vindo do eIterior e afuni(ando para o subso(o, mais ou menos como eu. " ar pertence ao (oca(, eu no. " que 'van disse1 A sua me(hor op$o so os a(o3amentos que cercam o terreno de eIercidos.# M isso, 'van, 'sse o novo p(ano. Bou encontrar o duto de ar mais prIimo e subir A superf7cie. >o vou saber onde estarei, ou a que distHncia vou estar dos a(o3amentos, e, natura(mente, toda a base vai estar em a(erta gera(, fervi(hando com 2i(enciadores ou suas crian$as4so(dados submetidas A (avagem cerebra( procurando pe(a garota no tra3e de seguran$a branco. ' no esque$a o urso de pe(+cia. Ue(a maneira de se denunciar5 ,or que insisti em tra&er esse ma(dito urso1 2am iria entender se eu deiIasse *rso para trs. 0inha promessa no envo(via (evar *rso para e(e. 0inha promessa era (evar4me at e(e. " que acontece com esse urso1 A cada poucos metros, uma esco(ha: virar A direita, A esquerda ou continuar em frente1 ', a cada poucos passos, uma pausa para ouvir e (impar o sangue de minha boca. >o estou preocupada com o fato de o sangue poder pingar a(i: e(e equiva(e As miga(has que marcam o meu caminho de vo(ta. 0as minha (7ngua est inchando e (ate3a terrive(mente a cada batida do meu cora$o, o tique4taque do re(gio humano contando os minutos que me fa(tam antes de me encontrarem, me (evarem at Bosch, e e(e acabar comigo como acabou com meu pai. *ma coisa marrom e pequena est correndo em minha dire$o, muito depressa, como se estivesse com pressa de rea(i&ar uma tarefa. *ma barata. 'ncontrei teias de aranha, montes de poeira e uma misteriosa substHncia pega3osa que ta(ve& se3a mofo tIico, mas essa a primeira coisa rea(mente no3enta que vi. ,refiro aranhas ou cobras a baratas. ' agora e(a est vindo diretamente para o meu rosto. %om imagens mentais muito vividas da coisa raste3ando dentro de minha roupa, uso a +nica coisa dispon7ve( para esmag4(a, 0inha mo nua. 'ca5 %ontinuo avan$ando. 0ais adiante, ve3o a(go bri(har, a(go cin&a esverdeado. 'u o chamo de verde nave me. AproIimo4me (entamente da grade pe(a qua( o bri(ho se espa(ha. 'spio o
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aposento abaiIo pe(as fendas. %hamado apenas de aposento no (he fa& 3usti$a: um espa$o imenso, faci(mente do tamanho de um estdio de futebo(, em formato de tige(a, com fi(as e fi(as de esta$Ees de computador ao fundo, operados por mais de uma centena de pessoas. 2 que cham4(as de pessoas uma in3usti$a com as verdadeiras pessoas. '(as so e(es, os humanos no humanos de Bosch, e no tenho ideia do que fa&em, mas acho que a(i deve ser o (ugar, o n+c(eo da opera$o, a base4&ero da (impe&a. *ma teia imensa ocupa uma parede inteira, pro3etando um mapa da )erra ponti(hado com bri(hantes sinais verdes, a origem da (u& verde en3oativa. %idades, imagino, e, ento, dou4me conta de que os pontos verdes devem representar bo(sEes de sobreviventes. Bosch no precisa nos ca$ar. Bosch sabe eIatamente onde estamos. %ontinuo a avan$ar serpenteando, obrigando4me a ir devagar, at que o bri(ho verde fique to pequeno quanto os pontos no mapa na sa(a de contro(e. 'scuto vo&es quatro 3un$Ees abaiIo. Bo&es mascu(inas. )ambm o c(angor de meta( ro$ando meta( e o chiado de so(as de borracha no concreto duro. %ontinue avan$ando, %assie. >o pare mais. 2ammS no est (, e 2ammS o ob3etivo.# 'nto, um dos su3eitos di&: ? !uantos e(e disse que eram1 ' o outro responde: ? ,e(o menos dois. *ma garota e se3a ( quem que matou .a(ter, ,ierce e Xac/son. 2e3a ( quem matou .a(ter, ,ierce e Xac/son1 'van. )inha que ser. 0as que...1 ,or inteiros dois minutos, fico rea(mente furiosa com e(e. >ossa +nica esperan$a era eu ter vindo so&inha, passar pe(as defesas do inimigo sem ser notada e pegar 2am antes que percebessem o que estava acontecendo, >atura(mente, no tinha funcionado bem desse 3eito, mas 'van no tinha como saber disso. 0esmo assim. " fato de 'van ter ignorado nosso p(ano cuidadosamente arquitetado e se infi(trado na base tambm significava que e(e estava a(i. ' 'van tem coragem de fa&er o que tem que ser feito. \aste3o para mais perto das vo&es, passando direto em cima de suas cabe$as, at chegar A grade. 'spio pe(as (endas de meta( e ve3o dois so(dados 2i(enciadores carregando um enorme carrinho de mo contendo g(obos em formato de o(hos. \econhe$o de imediato o que so: 3 tinha visto um daque(es. " "(ho vai cuidar de(a.#

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"bservo4os at o carrinho estar carregado, e e(es o (evarem (entamente da(i, para fora de meu campo de viso. Bai chegar um momento em que o abrigo no vai ser mais sustentve(. !uando isso acontecer, e(es vo fechar a base ou a parte da base que for sacrificve(.# Ah, puIa, Bosch vai fa&er com o %ampo Abrigo o que fe& com Ashpit. ', no instante em que me dou conta disso, a sirene dispara.

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> $il maneiras

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DP
Duas horas. >o instante em que Bosch parte, um re(gio dentro de minha cabe$a come$a a funcionar, >o, no um re(gio, M mais um timer retrocedendo em dire$o ao Armagedon. Bou precisar de cada segundo. ,ortanto, onde est o enfermeiro1 'Iatamente quando eu mesmo estou prestes a tirar o tubo de soro, e(e aparece. *m garoto a(to e magro chamado ^istner. 'ncontramo4nos da +(tima ve& em que fui posto na cama. '(e tem um tique nervoso, fica toda hora puIando a frente da camisa, como se o tecido (he irritasse a pe(e. ? '(e (he fa(ou1 ? ^istner pergunta, fa(ando baiIo ao se inc(inar sobre a cama. ? 'ntramos no %digo Amare(o. ? ,or qu@1 '(e d de ombros. Boc@ acha que e(es me contam a(guma coisa1 2 espero que isso no queira di&er que a gente precise dar outro mergu(ho no bun$er. >ingum no hospita( gosta dos eIerc7cios de defesa antiarea. Gevar vrias centenas de pacientes para o subso(o em menos de tr@s minutos um pesade(o ttico. ? ' me(hor do que ficar aqui em cima e ser incinerado por um raio a(ien7gena morta(. )a(ve& se3a psico(gico, mas, no momento em que ^istner tira o tubo, a dor se insta(a, uma aborrecida dor (ate3ante onde o tiro de 'sp me atingiu, que acompanha o ritmo do meu cora$o. 'nquanto espero que a mente c(areie, pergunto4me se devo repensar o p(ano. *ma evacua$o para o bun$er subterrHneo pode simp(ificar as coisas. Depois do fiasco de >ugget no primeiro eIerc7cio de defesa, o comando decidiu reunir todas as crian$as no combatentes em uma sa(a segura (oca(i&ada no meio do comp(eIo. 2eria infinitamente mais fci( tir4(o de ( do que procurar em todos os a(o3amentos da base. 0as no tenho ideia de quando, ou mesmo se, isso vai acontecer. 0e(hor continuar com o p(ano origina(. )ique4taque. Yecho os o(hos, visua(i&ando cada passo da fuga com o mIimo de deta(hes poss7veis. X fi& isso antes, quando havia esco(as, 3ogos na seIta4feira A noite e mu(tidEes na torcida. !uando conquistar um t7tu(o distrita( parecia o feito mais importante do mundo. Omaginando minhas rotas, o arco da bo(a voando em dire$o As (u&es, o 3ogador da defesa acompanhando meus
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passos ao meu (ado, o momento eIato de virar a cabe$a e. (evantar as mos sem interromper o ritmo. Omaginando no s a 3ogada perfeita, mas a fracassada, como eu iria a3ustar meus movimentos e dar ao &agueiro um a(vo para sa(var a manobra infe(i&. 8 mi( maneiras de isso dar errado e somente urna de dar certo. >o pense uma 3ogada adiante, nem duas ou tr@s. ,ense nessa 3ogada, nesse passo. Acerte um passo de cada ve&, e voc@ vai marcar um ponto. ,rimeiro passo: o enfermeiro. " meu me(hor amigo, ^istner, dando um banho de espon3a em a(gum dois (eitos adiante. ? 'i ? chamo, ? 'i, ^istner5 ? " que foi1 ? o rapa& responde, c(aramente aborrecido comigo. '(e no gosta de ser interrompido. ? ,reciso ir ao banheiro. ? Boc@ no deve se (evantar. Bai arrebentar os pontos. ? Ah, vamos (, ^istner. " banheiro (ogo a(i. "rdens do mdico. Bou pegar um urino( para voc@. "bservo quando e(e serpenteia entre as camas em dire$o A sa(a de materiais. 'stou um pouco preocupado com o fato de ta(ve& no ter esperado tempo suficiente para que passasse o efeito dos remdios. ' se eu no conseguir me (evantar1 )ique4taque, cumbi, tique4taque,# Xogo as cobertas para (onge e ponho as pernas para fora da cama. \angendo os dentes, 'ssa a parte dif7ci(. 'stou envo(to em ataduras do peito at a cintura. ' endireitar o corpo distende os m+scu(os rompidos pe(a ba(a de 'sp. 'u corto voc@. Boc@ atira em mim. ' mais do que 3usto.# 0as est piorando aos poucos. !ua( vai ser seu prIimo passo1 'nfiar uma granada de mo nas minhas ca($as1N %o(ocar uma granada nas ca($as de 'sp uma imagem perturbadora. 2ob vrios aspectos. Apesar de ainda estar bastante dopado, quando me sento, quase desmaio por causa da dor. Assim, fico imve( por um minuto, esperando que a mente c(areie. 2egundo passo: o banheiro.
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%oncentre4se em andar devagar. D@ passos pequenos. Arraste os ps.# ,osso sentir as costas do aventa( se abrindo. )oda a a(a est vendo o meu traseiro. " banheiro fica a uns C metros de distHncia, que mais parecem CV qui(Wmetros. 2e estiver trancado ou estiver sendo usado, estou ferrado. >em uma coisa nem outra. )ranco a porta depois que entro. ,ia, vaso sanitrio e um pequeno boI com chuveiro. " suporte da cortina est parafusado na parede. Gevanto a tampa do vaso. *m pequeno bra$o de meta( rombudo nas duas eItremidades ergue a tampa. " suporte de pape( higi@nico de p(stico.At parece que eu ia encontrar uma arma ah. 0as ainda estou no rumo certo. Bamos, ^istner, estou bem aqui.# Duas batidas rpidas na porta, e, ento, a vo& de(e do outro (ado. ? 'i, voc@ est a7 dentro1 ? 'u disse que precisava ir5 ? grito. ? ' eu (he disse que ia pegar o urino(5 ? >o deu mais para segurar5 A ma$aneta ba(an$a. ? Destranque a porta5 ? ,or favor, privacidade5 ? berro. ? Vou chamar a se!uran;a8 ? 'st bem, est bem5 %omo se eu fosse para a(gum (ugar5 %onto at de&, giro a tranca, vou at o vaso sanitrio arrastando os ps, sento. Abre4se uma fresta na porta, o suficiente para eu ver um pedacinho tio rosto magro do enfermeiro. ? 2atisfeito1 ? resmungo. ? Agora voc@ pode fechar a porta, por favor1 ^istner me encara por um (ongo momento, puIando a camisa. ? Bou estar bem aqui fora ? e(e promete. ? btimo ? retruco. A porta fecha4se devagar. Agora conto seis ve&es at de&. *m minuto inteiro. ? 'i, ^istner5 ? " qu@1 ? Bou precisar da sua a3uda. ? Defina a3uda#. ? ,ara (evantar5 >o consigo sair da ma(dita privada5 Acho que a(gum ponto arrebentou... A porta abre4se bruscamente. " rosto de ^istner est verme(ho de raiva. ? 'u no fa(ei1

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'(e fica na minha frente e estende as duas mos. ? Aqui, segure meus pu(sos. ? D para voc@ fechar a porta antes1 Osso constrangedor. ^istner fecha a porta. 'nvo(vo os pu(sos de(e com meus dedos. ? ,ronto1 ? e(e pergunta. ? 0ais do que nunca. )erceiro passo: tirar o su3eito da 3ogada. !uando ^istner me puIa, dou um impu(so para a frente com as pernas, go(peando seu peito estreito com o ombro, 3ogando4o de costas contra a parede de concreto. 'm seguida, empurro4o, giro4o para ficar atrs de(e e tor$o seu bra$o nas costas. " movimento o obriga a se a3oe(har na frente do vaso sanitrio. Agarro4o pe(os cabe(os, empurro seu rosto na gua. ^istner mais forte do que parece, ou eu estou muito mais fraco do que imaginei. ,arece (evar uma eternidade at e(e desmaiar. 'u o so(to e me afasto. ^istner vira para o (ado devagar e desaba 11V cho. 2apatos, ca($as. 'ndireitando seu corpo para arrancar a camisa. A camisa vai ficar muito pequenaR as ca($as, compridas demaisR os sapatos, apertados. Dispo V aventa(, 3ogo4o no boI, visto as roupas do enfermeiro. Demoro mais com os sapatos. ,equenos demais. *ma dor forte atravessou a (atera( do meu corpo, enquanto eu (utava para ca($4(os, "(ho para baiIo e ve3o sangue se infi(trando pe(as ataduras. ' se eu sangrar e manchar a camisa1 0i( maneiras. %oncentre4se na principa(.# Arrastar ^istner para o boI. Yechar as cortinas. !uanto tempo e(e vai ficar inconsciente1 >o importa. %ontinue V que est fa&endo. >o pense no que vem a seguir. !uarto passo: V rastreador. 8esito diante da porta. ' se a(gum viu o enfermeiro entrar e agora me v@ saindo, vestido como e(e1 'nto, acabou. '(e vai matar voc@ de qua(quer 3eito. %erto, no morra simp(esmente. 0orra tentando.# A porta da saia de opera$Ees est a um campo de futebo( de distHncia, depois de duas fi(eiras de camas e passando pe(o que parece uma horda de enfermeiros, enfermeiras e mdicos de aventa(. Ando V mais depressa que posso na dire$o da porta, cuidando do (ado ferido, que desequi(ibra meus passos, mas no posso evitar. ,e(o que eu saiba, Bosch vem me rastreando, e deve estar se perguntando por que no vo(tei para V (eito. Atravesso as portas vaivm, entro na sa(a de assepsia, onde um mdico de aspecto cansado est com desinfetante at os cotove(os, preparando4 4se para uma cirurgia. '(e tem um
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sobressa(to quando entro. ? " que voc@ est fa&endo aqui1 ? e(e pergunta. ? 'stou procurando (uvas. Yicamos sem nenhuma ( na frente. " cirurgio mostra uma fi(a de armrios na parede oposta com um gesto brusco de cabe$a. ? Boc@ est mancando ? e(e not. ? Boc@ est ferido1 ? Distendi um m+scu(o (evando um su3eito gordo ao banheiro. " mdico enIgua o sabonete verde dos bra$os. ? Boc@ deveria ter usado um urino(. %aiIas de (uvas de (teI, mscaras cir+rgicas, chuma$os de a(godo antisspticos, ro(os de esparadrapo. 'm que raios de (ugar est1 2into sua respira$o na minha nuca. ? )em uma caiIa bem na sua frente ? e(e avisa, " cara est me o(hando de um 3eito engra$ado. ? Descu(pe ? digo. ? >o tenho dormido muito. ? ' quem tem1 ? " cirurgio ri e me d uma cotove(ada no ferimento A ba(a. A sa(a gira. 0uito. %erro os dentes para no gritar. " mdico atravessa correndo as portas internas at a sa(a de opera$o. %ontinuo a procurar na fi(eira de armrios, abrindo portas, remeIendo nos suprimentos, mas no encontro o que procuro, ,restes a perder a consci@ncia, sem fW(ego, o ferimento (ate3ando como o inferno. !uanto tempo ^istner vai ficar desmaiado1 !uanto tempo at que a(gum entre para dar uma urinada e o encontre1 8 um %ontainer no cho ao (ado dos armrios com a etiqueta GOa" 8"2,O)AGA\ ? *2' G*BA2 A" 0A>*2'A\. Arranco a tampa, e, bingo, ( est entre os chuma$os de espon3as cir+rgicas ensanguentadas, seringas usadas e cateteres descartados. %erto, o bisturi est coberto de sangue coagu(ado. Acho que eu poderia esteri(i&4(o com uma toa(ha antissptica ou (av4(o na pia, mas no h tempo, e um bisturi usado a menor das minhas preocupa$Ees. Onc(ine4se sobre a pia para firmar o corpo. 'mpurre os dedos na nuca para (oca(i&ar o rastreador sob a pe(e, e, ento, no corte, apenas aperte a (Hmina rombuda e su3a na sua pe(e at que e(a se abra.#

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DT
!uinto passo: >ugget. *m mdico de aspecto eItremamente 3ovem corre pe(o corredor na dire$o dos e(evadores, usando um aventa( branco e uma mscara cir+rgica. 0ancando, favorecendo o (ado esquerdo. 2e a(gum (he abrisse o aventa( branco, seria poss7ve( ver a mancha verme(ho escura na camisa verde. 2e a(gum (he puIasse o co(arinho para baiIo, tambm seria poss7ve( ver a atadura apressadamente ap(icada na nuca. 0as, se tentasse fa&er qua(quer uma dessas coisas, o mdico de aspecto 3ovem o mataria. '(evador. Yechando os o(hos enquanto e(e desce. A menos que a(gum tivesse deiIado um carrinho de go(fe convenientemente parado nas portas da frente, a caminhada para o ptio (evar de& minutos. Depois, a parte mais dif7ci(: encontrar >ugget entre mais de =V esquadrEes acampados a(i e tir4(o sem acordar ningum. ,ortanto, ta(ve& meia hora para procurar e recuperar. "utros de& minutos para passar sobre o hangar do ,a7s das 0aravi(has, onde os mnibus so descarregados. M a(i que o p(ano come$a a se dividir em uma srie de improbabi(idades incontro(veis: embarcar c(andestinamente em um Wnibus va&io e dominar o motorista e os so(dados a bordo, assim que nos afastarmos dos portEes. ', ento, quando, onde e como (argar o Wnibus e prosseguir a p para encontrar 'sp1 ' se voc@ tiver que esperar pe(o Wnibus1 "nde voc@ vai se esconder1# >o sei.# ' quando estiver no Wnibus, quanto tempo vai ter que esperar1 )rinta minutos1 *ma hora1# >o sei.# Boc@ no sabe1 Uom, isso o que eu sei: muito tempo, cumbi. A(gum vai soar o a(arme.# '(a tem ra&o. M muito tempo. 'u deveria ter matado ^istner. )inha sido um dos passos originais. !uarto passo: matar ^istner. 0as ^istner no um de(es. ^istner s um garoto. %omo )an/. %omo "ompa. %omo Y(int. ^istner no pediu essa guerra e no sabia a verdade sobre e(a. )a(ve& e(e no teria acreditado em mim, se eu contasse a verdade, mas nunca (he dei essa chance.
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Boc@ um mo(eiro. Boc@ deveria ter matado o su3eito. >o se pode confiar na sorte e no pensamento positivo. " futuro da humanidade pertence aos fortes.# Assim, quando as portas do e(evador se abrem no saguo principa(, fa$o uma promessa si(enciosa para >ugget, a promessa que no fi& para minha irm, cu3o meda(ho e(e usa em vo(ta do pesco$o. 2e a(gum ficar entre ns dois, um cara morto.# ', no momento em que fa$o essa promessa, como se a(go no universo decidisse responder, pois as sirenes do ataque antiareo disparam com um gri(o ensurdecedor. ,erfeito5 ,e(o menos agora as coisas esto funcionando a meu favor. >ada de atravessar todo o campo agora. >ada de me esgueirar nos a(o3amentos A procura de >ugget como se fosse uma agu(ha no pa(heiro. >ada de correr at os Wnibus. 'm ve& disso, disparar diretamente para as escadas que (evam ao comp(eIo subterrHneo. Agarrar >ugget no caos organi&ado da sa(a de seguran$a, ficar escondido at o aviso de que est tudo bem, e, ento, para os Wnibus. 2imp(es. 'stou a meio caminho das escadas, quando o saguo deserto se i(umina com um repu(sivo bri(ho verde, o mesmo verde esfuma$ado que dan$ou em vo(ta da cabe$a de 'sp, quando eu a o(hava com a ocu(ar. As (u&es f(uorescentes do teto foram apagadas, procedimento padro num eIerc7cio, de modo que a (u& no est vindo do interior, mas de a(gum (ugar do estacionamento. 'u me viro para o(har. >o deveria ter feito isso. ,e(as portas de vidro, ve3o um carrinho de go(fe atravessando o estacionamento em dire$o ao campo de avia$o. ' ve3o a origem da (u& verde pousada na entrada coberta do hospita(. >o formato de uma bo(a de futebo(, s que duas ve&es maior. '(a me (embra um o(ho. 'u a encaro, e(a me encara. ,u(so... pu(so... pu(so... Ya7sca... fa7sca... fa7sca... ,isca, pisca, pisca.

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>I O mar infinito

66=

PV
" toque da sirene to a(to, que posso sentir os pe(os da nuca vibrarem. %assie, o depsito de armas.# De vo(ta para a grade, de onde observo durante inteiros tr@s minutos, eIaminando o aposento abaiIo cm busca de a(gum sina( de movimento, enquanto a sirene agride meus ouvidos, dificu(tando a concentra$o, gra$as a voc@, corone( Bosch. ? %erto, ma(dito urso ? resmungo com a (7ngua inchada. ? >s vamos entrar. Uato o ca(canhar do p desca($o na grade. "ich@ '(a se abre com um +nico chute. !uando parei de (utar carat@, minha me quis saber o motivo, e eu disse que aqui(o simp(esmente no me desafiava mais. 'ssa era a forma que encontrei de di&er que eu estava entediada, o que no era permitido di&er na frente de minha me. 2e e(a ouvisse voc@ se queiIar de estar entediada, ia se ver com um espanador na mo. 2a(to para dentro da sa(a. Uem, mais um arma&m de tamanho mdio do que uma sa(a. )udo que um invasor a(ien7gena possa precisar para administrar um campo de eIterm7nio humano. 'ncostados Aque(a parede esto os seus "(hos, vrias centenas de(es, caprichosamente empi(hados em seu cub7cu(o especia(mente pro3etado. >a parede oposta, fi(eiras e mais fi(eiras de fu&is, (an$adores de granadas e outros armamentos que no teria a menor ideia de como uti(i&ar. Armas menores a(i, semiautomticas, granadas e facas de combate de 2= cent7metros de comprimento. )ambm h uma se$o de tra3es, representando cada ramo de servi$o e todos os n7veis hierrquicos poss7veis, acompanhados de todos os equipamentos, cintos, botas e a verso mi(itar de uma pochete. ' eu como uma crian$a numa (o3a de doces. ,rimeiro, (ivro4me do tra3e de seguran$a branco, puIo o menor uniforme que encontro e visto. 'm seguida, ca($o as botas. 8ora de me armar. *ma Guger com 11111 pente cheio. A(gumas granadas. 01C1 ,or que no1 2e voc@ vai representar um pape(, prepare4se para e(e. Juardo a(guns pentes adicionais na pochete. Ah, ve3am, o meu cinto tem at um co(dre para uma daque(as facas de 2= cent7metros de aspecto crue(5 'i, facona de 2= cent7metros de cara crue(5 8 uma caiIa de madeira ao (ado do armrio de armas. 'spio em seu interior e ve3o uma pi(ha de tubos de meta( cin&a. " que so e(es1 A(guma espcie de granada comprida1 ,ego um. '(e oco e termina em forma de peneira. Agora sei o que so.
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2i(enciadores. ' a3ustam4se com perfei$o ao cano do meu novo 01C. M s enrosc4(o. 'scondo os cabe(os sob um quepe grande demais para mim, dese3ando ter um espe(ho. 'spero poder passar por um dos 3ovens recrutas de Bosch, mas provave(mente pare$o mais a irm&inha de um dos so(dados dos %omandos em A$o brincando uniformi&ada. Agora, o que fa&er com *rso. 'ncontro um ob3eto de couro parecido com uma saco(a e o co(oco ( dentro, penduro as tiras no ombro, 3 parei de prestar aten$o A sirene ensurdecedora. 'stou toda paramentada. >o s diminu7 um pouco as desvantagens, mas sei que 'van est a(i, e 'van no vai desistir at que cu este3a segura, ou e(e morto. De vo(ta aos dutos de ar, c estou me perguntando se devo seguir por e(e, com cerca de 1V qui(os a mais, ou arriscar a sorte nos corredores. De que serve um disfarce, se voc@ vai andar por a7 como se tivesse a(go a esconder1 'u me viro e me diri3o A porta. >este momento, a sirene para, e o si(encio se insta(a. >o encaro o fato como sendo um sina( favorve(. )ambm me ocorre que, estar em um depsito de armas rep(eto de bombas verdes, uma das quais pode arrasar um quarteiro, enquanto cerca de uma de&ena de outras bombas so detonadas no andar de cima, pode no ser a me(hor das ideias. %orro para a porta, mas no chego ( antes que o primeiro "(ho eIp(oda. Ya(tam apenas a(guns passos, e o prIimo "(ho pisca uma +(tima ve&, 'sse deve estar mais perto, porque uma chuva de poeira cai do teto. " duto do outro (ado so(ta4se do apoio e vem abaiIo. 8um, Bosch, essa foi por pouco, concorda1# Atravesso a porta. >o h tempo para investigar o terreno. !uanto maior a distHncia que eu puser entre mim e os "(hos restantes, me(hor. Disparo sob as (u&es verme(has que giram, virando em corredores ao acaso, tentando no pensar em nada, dependendo apenas dos instintos e da sorte.

"utra eIp(oso. As paredes tremem. A poeira cai. De cima, o som dos edif7cios sendo destru7dos e desintegrados at o +(timo prego. ', a(i embaiIo, o grito de crian$as aterrori&adas. 2igo os gritos. Qs ve&es, fa$o a curva errada, e os gritos se afastam. Bo(to sob meus passos e tento o prIimo corredor. 'ste (ugar parece um (abirintoR e eu, o rato de (aboratrio.
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As eIp(osEes acima cessaram, pe(o menos por ora, e desace(ero o passo, segurando fortemente o fu&i( com ambas as mos, tentando uma passagem, vo(tando quando os gritos diminuem, avan$ando outra ve&. 'scuto a vo& do ma3or Uob vinda de um megafone, ecoando pe(as paredes, vinda de todos os (ugares e de nenhum (ugar. ? %erto, quero que todos fiquem sentados com o (7der de seu grupo5 Yiquem quietos e prestem aten$o5 Yiquem com os (7deres de seu grupo5 Biro uma esquina e ve3o um esquadro de so(dados correndo eIatamente em minha dire$o. ,or que iriam me notar1 2ou apenas outra recruta a caminho da bata(ha contra a horda a(ien7gena. '(es viram uma curva, e eu continuo a avan$ar. "u$o as crian$as tagare(ando e choramingando, apesar da repreenso do ma3or Uob, quando fa$o mais uma curva. N'stou quase chegando, 2am. ,or favor, este3a a7.# ? ,are5 *m grito As minhas costas. >o era a vo& de uma crian$a. 'u paro. 'ndireito os ombros. Yico imve(. ? "nde est a sua base de opera$Ees, so(dado1 2o(dado, estou (he fa&endo uma pergunta5 ? \ecebi ordens para cuidar das crian$as, senhor5 ? digo no tom mais grave que consigo eIpressar. ? Bire4se5 "(he para mim quando fa(ar comigo, so(dado. 2uspiro. 'u me viro. '(e tem 2V e poucos anos, nada feio, o tipo de garoto americano. >o conhe$o ins7gnias mi(itares, mas acho que e(e pode ser um oficia(. ,ara ficar tota(mente segura, todos com mais de 1P anos so suspeitos. ,ode haver a(guns humanos adu(tos ocupando posi$Ees de autoridade mas, conhecendo Bosch, duvido. Assim, se for um adu(to, e principa(mente se for um oficia(, acho que se pode pressupor que no se3a humano.# ? !ua( o seu n+mero1 ? e(e vocifera. 0eu n+mero1 Despe3o a primeira coisa que me vem A cabe$a. ? )4sessenta4e4dois, senhor5 '(e me (an$a um o(har confuso.

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? )4sessenta4e4dois1 )em certe&a1 ? 2im, senhor, senhor5 ? 2enhor, senhor1 "h, Deus, %assie.# ? ,or que no est com a sua unidade1 '(e no espera pe(a resposta, fe(i&mente, pois nada me vem A mente. '(e d um passo a frente e me o(ha de cima a baiIo. >atura(mente no estou de acordo com os regu(amentos. " oficia( a(ien7gena no gosta do que v@. ? "nde est o seu crach, so(dado1 ' o que est fa&endo com um si(enciador na arma1 ' o que isso1 '(e puIa a saco(a vo(umosa em que est *rso. \ecuo. A saco(a se abre, e estou frita. ? M um urso de pe(+cia, senhor. ? *m o qu@1 '(e fita o meu rosto vo(tado para cima, e a(go acontece com e(e quando se d conta de quem est observando. A mo direita voa em dire$o A arma na cintura, mas foi um movimento idiota, quando tudo que tinha que fa&er era me dar um go(pe na cabe$a com o punho. Biro o si(enciador num arco rpido, paro4o diante de seus atraentes tra$os de ado(escente e puIo o gati(ho. Agora voc@ conseguiu, %assie. Detonou a +nica chance que tinha, agora que estava to perto.# >o posso simp(esmente deiIar o oficia( a(ien7gena onde caiu. '(es ta(ve& no ve3am todo o sangue na correria da bata(ha, e e(e mesmo praticamente invis7ve( no redemoinho de (u& verme(ha, mas o corpo... " que vou fa&er com o corpo1 'stou perto, to perto, e no vou deiIar que um su3eito morto me impe$a de ir at 2ammS. Agarro4o pe(os torno&e(os e o arrasto de vo(ta pe(o corredor, para dentro de outra passagem, ao redor de outra curva, e, ento, V (argo, '(e mais pesado do que parece. Gevo um momento para me a(ongar e me (ivrar da dor nas costas antes de sair correndo. Agora, se a(gum me parar antes de chegar A sa(a de seguran$a, p(ane3o di&er tudo o que for necessrio para no ter que matar outra ve&. A menos que eu no tenha outra esco(ha. ', ento, eu vou matar outra ve&. 'van tinha ra&o: fica mais fci( a cada ve&. A sa(a est (otada de crian$as. %entenas de crian$as. *sando tra3es de prote$o id@nticos. 2entados cm grandes grupos espa(hados numa rea do tamanho aproIimado de um ginsio de esportes do co(gio. '(as se aca(maram um pouco. )a(ve& eu deva apenas gritar o nome de 2am ou pegar o megafone do ma3or Uob emprestado.Abro caminho 11V aposento,
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erguendo as botas bem a(to para no pisarem nenhum daque(es dedinhos. )antos rostos. '(es come$am a se confundir e parecer um s. A sa(a se eIpande, eIp(ode para a(m das paredes, estendendo4se A infinitude, rep(eta de bi(hEes de rostinhos vo(tados para cima, e... ah, os ma(ditos, os ma(ditos, o que fi&eram1 >a minha barraca, e(e chorava por mim e pe(a vida va&ia e est+pida que tinha sido tomada de mim.Agora imp(oro por perdo ao mar infinito de rostos vo(tados para cima. Ainda estou trope$ando pe(o (oca( como uni &umbi, quando escuto uma vo&inha chamando meu nome. Bindo de um grupo pe(o qua( acabei de passar, e engra$ado que e(e tenha me reconhecido, e no o contrrio. Yico imve(. >o me viro. Yecho os o(hos, mas no consigo me virar. ? %assie1 AbaiIo a cabe$a. 8 um n de tamanho imensurve( na minha garganta. ', ento, eu me viro, e e(e est me o(hando com uma eIpresso meio assustada, como se ver a irm andando na ponta dos ps vestida como um so(dado pudesse ser a gota d]gua. %omo se e(e tivesse u(trapassado todos os (imites da crue(dade dos "utros. A3oe(ho4me diante de meu irmo. '(e no corre para os meus bra$os. '(e fita V meu rosto manchado de (grimas e toca minhas faces +midas com os dedos. " meu nari&, minha testa, meu queiIo, minhas p(pebras agitadas. ? %assie1 )udo bem agora1 '(e consegue acreditar1 2e o mundo quebrar um mi(ho e uma promessas, poss7ve( acreditar na mi(ionsima segunda1 ? "i, 2ams. '(e inc(ina um pouco a cabe$a, 0inha vo& deve estar estranha por causa da (7ngua inchada. \emeIo no fecho da saco(a de couro. ? 'u, ahn, pensei que voc@ quisesse isso de vo(ta. )iro o ve(ho urso ma(tratado e estendo para e(e. 2ammS fran&e o cenho, sacode a cabe$a e no estende a mo, ' eu me sinto atingida por um soco no estWmago. 'nto, meu irmo&inho arranca o ma(dito urso de minha mo e aperta V rosto de encontro ao meu peito, e sob os intensos odores de suor e sabonete, sinto o cheiro de(e, de 2ammS, meu irmo.

6:V

>II ,or causa de @istner

6:1

A1
" o(ho verde o(hou para mim, e eu o(hei para e(e. >o me (embro eIatamente do que ocorreu entre o momento em que vi o o(ho piscante e agora. 0inha primeira (embran$a mais n7tida1 %orrer. 2aguo. ,o$o da escada. ,oro. ,rimeiro (ance de escadas. 2egundo (ance de escadas. !uando cheguei ao terceiro, o choque da eIp(oso me atinge nas costas corno uma bo(a de demo(i$o, atirando4me escadas abaiIo e me fa&endo atravessar a porta que condu& ao abrigo antibombas. Acima de mim, o hospita( grita como se estivesse sendo despeda$ado. M eIatamente esse o som: um ser vivo gritando, como se estivesse sendo cortado em peda$os. " estrondo retumbante do cimento e de pedras quebrando4se. " chiado dos pregos se partindo e o grito agudo de du&entas 3ane(as eIp(odindo. " cho sacode e se abre. 0ergu(ho de cabe$a no corredor de concreto refor$ado, enquanto o edif7cio acima de mim se desintegra. A (u& bruIu(eia uma ve&, e, depois, o corredor mergu(ha na escurido. 'u nunca tinha vindo a esta parte do comp(eIo, mas no preciso de f(echas (uminescentes nas paredes para me mostrar o caminho para a sa(a de seguran$a. 2 preciso seguir os gritos aterrori&ados das crian$as. 0as, primeiro, seria bom ficar de p. A queda tinha arrebentado todas as su(turas. "s dois ferimentos esto sangrando com abundHncia agora: onde a ba(a de 'sp entrou e de onde saiu. )ento me (evantar. 'sfor$o4me ao mIimo, mas minhas pernas no conseguem me sustentar. 'rgo4me a(guns cent7metros, mas vo(to a abaiIar, a cabe$a girando, respirando com dificu(dade. *ma segunda eIp(oso 3oga4me estirado no cho. %onsigo raste3ar a(guns cent7metros, antes que um novo estouro me derrube outra ve&. Droga, o que voc@ est fa&endo a7 em cima, Bosch1 2e for tarde demais, no vamos ter outra esco(ha seno ap(icar a op$o do u(timo recurso.# Uem, suponho que esse mistrio em especia( foi desvendado, Bosch est eIp(odindo toda a base. Destruindo a vi(a, a fim de sa(v4(a. 0as, sa(v4(a de qu@1 A menos que no se3a Bosch. )a(ve& 'sp e eu este3amos tota(mente
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enganados.)a(ve& eu este3a arriscando minha vida e a de >ugget por nada. %ampo Abrigo o que Bosch afirma ser, e isso significa que 'sp entrou com a guarda baiIa num campo de infestados. 'sp est morta, 'sp, Dumbo, ,o de G e a pequena )eacup. %risto, ser que eu fi& de novo1 Yugi, quando deveria ter ficado1 A eIp(oso seguinte a pior. '(a ocorre diretamente acima de onde me encontro. %ubro a cabe$a com os dois bra$os, enquanto peda$os de concreto, grandes como o meu punho, caem como chuva. "s choques provocados pe(as bombas, os remdios ainda percorrendo a corrente sangu7nea, a perda de sangue, a escurido... tudo conspira para me prender ao so(o. De (onge, ou$o a(gum gritando ? e, ento, me dou conta de que sou eu. Boc@ tem que (evantar. Boc@ tem que (evantar. Boc@ tem que manter a promessa feita a 2issS...# >o. >o para 2issS. 2issS est morta. Boc@ a deiIou para trs, seu saco no3ento de vWmito. Droga, como di. A dor dos ferimentos que sangram e a dor da ve(ha ferida que no quer sarar. 2issS, comigo no escuro. ,osso ver a mo de(a, tentando me tocar no escuro. 'stou aqui, 2issS, 2egure a minha mo.# 'stendo a mo para e(a no escuro.

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2issS afasta4se, e fico so&inho novamente. !uando chegar o momento de parar de fugir do passado, de virar e enfrentar o perigo que voc@ acreditava no poder enfrentar, o momento em que a sua vida osci(ar entre desistir e (evantar, quando esse momento chegar, e e(e sempre chega, se voc@ no puder (evantar c tambm no puder desistir, aqui est o que vai fa&er: raste3ar. Des(i&ando de bru$os, chego A intersec$o do corredor principa( que acompanha toda a eItenso do comp(eIo. ,reciso descansar. >o mais que dois minutos.As (u&es de emerg@ncia acendem4se, hesitantes, Agora sei onde estou. Q esquerda, o duto de venti(a$oR A direita, a centra( de comando c a sa(a de seguran$a. )ique4taque, 0eu interva(o de dois minutos acabou. Gevanto4me com esfor$o, usando a parede como apoio, e quase desmaio de dor. 0esmo que eu apanhe >ugget sem eu mesmo ser apanhado, como vou tir4(o daqui nessas condi$Ees1 A(m do mais, duvido sinceramente que tenha sobrado a(gum Wnibus. "u qua(quer parte do %ampo Abrigo. !uando eu o pegar ? se eu o pegar 4, para que raio de (ugar iremos1 Avan$o, arrastando os ps pe(o corredor, conservando uma das mos na parede, na tentativa de manter o equi(7brio. 0ais adiante, posso ouvir a(gum gritando com as crian$as na sa(a de seguran$a, di&endo4(hes que fiquem ca(mas e sentadas, que tudo vai ficar bem e que e(as esto em perfeita seguran$a. )ique4taque. Uem diante da +(tima curva. "(ho para a esquerda e ve3o a(go amontoado de encontro A parede: um corpo humano. *m corpo humano morto. Ainda quente. *sando um uniforme de tenente. 0etade do rosto esface(ada por uma ba(a de a(to ca(ibre, atirada A queima4roupa. >o um recruta. M um de(es. 2er que mais a(gum descobriu a verdade1 )a(ve&. "u ta(ve& o su3eito morto tenha sido atingido por um recruta impaciente, doido para atirar, que o confundiu com um )ed. %hega de confundir seus dese3os com a rea(idade, ,arish.#

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)iro a arma do co(dre do so(dado e a des(i&o para o bo(so do meu aventa( de (aboratrio. 'm seguida, puIo a mscara cir+rgica sobre o rosto. Dr. cumbi, sua presen$a eIigida na sa(a de seguran$a, imediatamente5# ' ( est e(a, (ogo adiante. 0ais a(guns metros, e estarei (. %onsegui, >ugget. 'stou aqui, Agora, espero que este3a a7.# ' como se e(e tivesse me escutado, porque e(e est andando em minha dire$o, carregando, acredite se quiser, um urso de pe(+cia. 2 que e(e no est so&inho. 0 a(gum com e(e: um recruta da idade de Dumbo, usando um uniforme (argo e um quepe puIado para baiIo, a borda pousada sobre os o(hos, carregando um 01C com a(guma espcie de cano de meta( rosqueado ao cano. >o h tempo para pensar. ,orque inventar a(go para escapar dessa vai (evar tempo demais e eIigir muita sorte, e no se trata mais de sorte. )rata4se de ser duro. ,orque essa a +(tima guerra, e somente os fortes vo sobreviver a e(a. ,or causa da etapa do p(ano que deiIei passar. ,or causa de ^istner. 0ergu(ho a mo no bo(so do aventa(. Yecho o espa$o. Ainda no, ainda no. 0eu ferimento no me deiIa andar com firme&a. ,reciso atingi4(o com o primeiro tiro. 2im, e(e c um garoto. 2im, e(e inocente. ', sim, e(e est frito.

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>III O Buraco ne!ro

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!uero mergu(har no doce cheiro de 2ammS para sempre, mas no posso. " (ugar est fervendo de so(dados armados, a(guns de(es 2i(enciadores, ou, pe(o menos, no ado(escentes, de modo que devo supor que se3am 2i(enciadores. %ondu&o 2ammS at uma parede, co(ocando um grupo de crian$as entre ns e o guarda mais prIimo. AbaiIo4me o mIimo poss7ve( e sussurro: ? Boc@ est bem1 '(e assente com um gesto de cabe$a. 'u sabia que voc@ vinha, %assie. ? 'u prometi, no foi1 '(e est usando um meda(ho em forma de cora$o ao redor do pesco$o. " que aqui(o1 'u o toco, e e(e recua um pouco. ? ,or que voc@ est vestida desse 3eito1 ? e(e quer saber. ? Depois eu eIp(ico. ? Agora voc@ um so(dado, no 1 De que esquadro voc@ 1 'squadro1 ? >enhum esquadro ? respondo. ? 'u sou o meu esquadro. 2ammS fran&e o cenho. ? Boc@ no pode ser seu esquadro, %assie. Aque(e rea(mente no o momento para discutir a rid7cu(a questo do esquadro, "(ho em vo(ta da sa(a. ? 2am, ns vamos sair daqui. ? 'u sei. " ma3or Uob disse que ns vamos via3ar num avio bem grande. ? '(e mostra o ma3or com um gesto de cabe$a, come$a a acenar para e(e, 'u abaiIo a sua mo. ? *m avio grande1 !uando1 '(e d de ombros. ? Gogo. ? '(e pegou *rso.Agora meu irmo o eIamina, virando4o nas mos. ? A ore(ha de(e est rasgada ? fa(a em tom acusador, como se eu tivesse neg(igenciado minha tarefa. ? 8o3e A noite1 ? pergunto. ? 2am, isso importante. B"%_2 vo partir ho3e A noite1 ? Yoi o que o ma3or Uob fa(ou. '(e disse que esto vaculando todos os no essenciais.

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? 'aculando1 Ah, entendi, e(es esto evacuando as crian$as. 0inha .mente est a mi(, tentando processar a informa$o. M essa a sa7da1 2imp(esmente subir a bordo com os outros e correr o risco na hora da aterrissagem, se3a ( onde iremos aterrissar1 Deus, por que me (ivrei do tra3e de seguran$a1 0as mesmo se eu o tivesse guardado e pudesse me esgueirar para dentro do avio, no era esse o p(ano. Bai haver ve7cu(os de fuga compactos em a(gum (ugar da base, provave(mente perto do centro de comando ou dos a(o3amentos de Bosch. Uasicamente, e(es so foguetes para um tripu(ante, pr4programados para aterrissar em seguran$a em a(gum ponto distante da base. >o me pergunte onde, mas os ve7cu(os so sua me(hor chance. >o tecno(ogia humana, mas vou eIp(icar como operar um de(es. 2e voc@ puder encontrar um, e se voc@s dois couberem ne(e, e se voc@ viver o bastante para encontrar um em que os dois caibam.# 2o muitos ses#. 'u deveria nocautear um garoto do meu tamanho e roubar4(he o tra3e. ? 8 quanto tempo voc@ est aqui, %assie1 ? 2am pergunta. Acho que e(e desconfia que eu o evitei, ta(ve& porque deiIei a ore(ha de *rso se rasgar. ? 0ais tempo do que eu gostaria ? resmungo. ' tomo uma deciso: no vamos ficar a(i nem mais um minuto a(m do necessrio e no vamos fa&er uma viagem sem vo(ta para o %ampo Abrigo OO, >o vou trocar um campo de eIterm7nio por outro. 0eu irmo est brincando com a ore(ha rasgada de *rso. ,ara fa(ar a verdade, no seu primeiro ferimento. ,erdi a conta de quantas ve&es meus pais tiveram que remend4(o. '(e tem mais pontos pe(o corpo do que Yran/enstein. 'u me inc(ino para chamar a aten$o de 2ammS, e neste momento que e(e me encara e pergunta: ? "nde est o papai1 0inha boca se move, mas no deiIa nenhum som escapar. 'u nem tinha pensado em contar a e(e, ou como contar a e(e. ? ,apai1 Ah, e(e est... ? >o, %assie. >o comp(ique as coisas.# >o quero que e(e tenha um co(apso emociona( quando estamos nos preparando para a fuga. Decido deiIar nosso pai viver por mais a(gum tempo. ? '(e est esperando por ns no %ampo Ashpit. 2eu (bio inferior come$a a tremer. ? ,apai no est aqui1 ? ,apai est ocupado ? digo, esperando que e(e se cate, e sinto4me um (iIo ao agir dessa maneira. ? Yoi por isso que e(e me mandou. ,ara buscar voc@. ' isso que estou fa&endo, bem agora, buscando voc@.
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'u o ponho de p. '(e continua. ? ' o avio1 ? Boc@ perdeu o voo. ? 2am me (an$a um o(har confuso. ,erdi o voo1# ? Bamos. Agarro sua mo e ando at o t+ne(, mantendo os ombros para trs e a cabe$a para cima, porque, esgueirar4me na ponta dos ps para a sa7da mais prIima, certamente vai chamar aten$o. 'u at grito com a(gumas crian$as para sa7rem do caminho. 2e a(gum tentar nos parar, no vou atirar. Bou eIp(icar que o garoto est passando ma( e vou (ev4(o ao mdico antes que e(e vomite em toda a roupa e em outras pessoas. 2e no acreditarem na minha histria, vou atirar. ', ento, chegamos ao t+ne( e, por incr7ve( que pare$a, um mdico est caminhando diretamente at ns, metade do rosto coberto por uma mscara cir+rgica. '(e arrega(a os o(hos quando nos v@, e ( se vai a minha inte(igente histria: o que significa que, se e(e parar, vou ter que atirar ne(e. !uando nos aproIimamos, ve3o que e(e casua(mente pEe a mo no bo(so do aventa( branco, e o a(arme soa na minha cabe$a, o mesmo a(arme que disparou na (o3a de conveni@ncia atrs dos refrigeradores de cerve3a, eIatamente antes de eu esva&iar todo um pente num so(dado que segurava um crucifiIo. )enho metade de meio segundo para decidir. 'sta a primeira regra da +(tima guerra: no confie em ningum. Gevanto o si(enciador na a(tura de seu peito, quando a mo de(e sai do bo(so. A mo que segura uma pisto(a. 0as a minha segura um fu&i( de assa(to 01C. !uanto tempo dura metade de meio segundo1 " bastante para que um garotinho que no conhece a primeira regra sa(te entre a pisto(a e o fu&i(. ? 2ammS5 ? grito, interrompendo o tiro. " meu irmo&inho se (evanta nos dedos dos ps, seus dedos agarram a mscara do mdico e a puIam para baiIo. 'u detestaria ver a eIpresso no meu rosto quando a mscara cai e ve3o o] rosto atrs de(a. 0ais magro do que me (embro. 0ais p(ido. "(hos fundos nas rbitas, meio vidrados, como se estivesse doente ou ferido, mas eu o reconhe$o. 2ei de quem o rosto que estava escondido atrs da mscara. 'u apenas no consigo processar a informa$o. Aqui, nesse (ugar. 0i( anos depois e um mi(ho de qui(Wmetros dos corredores do %o(gio Jeorge Uernard. Aqui, no ventre da besta no fundo do mundo, parado bem na minha frente. Uen3amin )homas ,arish. ' %assiopeia 0arie 2u((ivan, tendo uma eIperi@ncia eItracorprea comp(eta, vendo4se vendo
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Uen. A +(tima ve& em que e(a o viu foi no ginsio de esportes do co(gio, depois que as (u&es se apagaram, e, mesmo assim, apenas de costas. ' as +nicas ve&es em que o viu desde ento se passaram em sua mente, cu3a parte raciona( sempre soube que Uen ,arish estava morto como todos os outros. ? cumbi5 44 2ammS chama. 'u sabia que era voc@. cumbi1# ? ,ara onde voc@ o est (evando1 ? Uen me pergunta em tom grave. >o me (embro de sua vo& ser to grave assim. M minha memria que est fa(hando, ou e(e a est baiIando intenciona(mente, a fim de parecer mais ve(ho1 ? cumbi, essa a %assie ? 2ammS censura. ? Boc@ sabe... a %assie. ? %assie1 ? %omo se e(e nunca tivesse ouvido o nome antes. ? cumbi1 ? repito, porque eu rea(mente no tinha ouvido o nome antes. )iro o quepe, imaginando que o a3ude a me reconhecer, e me arrependo de imediato. 2ei como os meus cabe(os esto. ? >s vamos ao mesmo co(gio ? digo, correndo os dedos apressadamente pe(os cachos cortados. ? 2ento na sua frente na au(a de qu7mica. Uen sacode a cabe$a, como se estivesse afastando as teias de aranha. 2ammS continua. ? 'u disse que e(a vinha. ? !uieto, 2am ? repreendo. ? 2am1 ? Uen pergunta. ? %assie, o meu nome agora >ugget ? meu irmo informa. ? "ra, c(aro que . ? Biro4me para Uen. ? Boc@ conhece meu irmo. Uen assente, caute(oso.Ainda no entendo a atitude de(e. >o que eu esperasse que e(e me abra$asse ou mesmo se (embrasse de mim da au(a de qu7mica, mas seu tom de vo& est tenso, e e(e ainda est segurando a pisto(a ao (ado do corpo. ? ,or que voc@ est vestido como mdico1 ? 2am quer saber. Uen como mdico, eu como so(dado. %omo duas crian$as brincando de se fantasiar. *m fa(so doutor e um fa(so so(dado considerando se devem estourar os mio(os um do outro. Aque(es primeiros momentos entre
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ns dois foram muito estranhos. ? 'u vim para tirar voc@ daqui ? Uen di& para 2am, ainda o(hando para mim. 2am o(ha para mim. >o para isso que estou (1 Agora e(e est rea(mente confuso. ? Boc@ no vai (evar o meu irmo para nenhum (ugar ? rep(ico. ? M tudo mentira ? Uen dispara. ? Bosch um de(es. '(es esto nos usando para matar os sobreviventes, para nos matar uns aos outros... ? 'u sei disso ? respondo irritada. ? 0as como voc sabe disso, e o que isso tem a ver com (evar 2am1 Uen parece perp(eIo com minha rea$o A sua reve(a$o bombstica. 'nto, eu compreendo. '(e acha que fui doutrinada como todos os outros no campo. M to rid7cu(o, que chego mesmo a rir. 'nquanto estou rindo como uma idiota, entendo outro deta(he: e(e tambm no foi submetido a uma (avagem cerebra(. " que significa que posso confiar ne(e. A menos que este3a me enganando, obrigando4me a baiIar a guarda, e a arma, para que possa me matar e (evar 2am. " que significa que no posso confiar ne(e. )ambm no posso (er a sua mente, mas e(e deve estar seguindo o mesmo racioc7nio que eu quando so(to a garga(hada. ,or que essa garota doida com cabe(os tipo capacete est rindo1 ,orque e(e disse o bvio, ou porque eu acho que e(e est mentindo1 ? X sei ? 2ammS di& para promover a pa&. ? A gente pode ir 3unto5 ? Boc@ sabe como sair daqui1 ? pergunto a Uen. 2ammS mais crdu(o do que eu, mas va(e a pena eIp(orar a ideia. 'ncontrar os pontos de fuga, se eIistirem, sempre foi o ponto mais fraco de meu p(ano de retirada. Uen assente. ? ' voc@1 ? 2ei de um 3eito ? s no sei de que 3eito chegar (. ? De que 3eito chegar (1 %erto. '(e sorri. " aspecto de(e horr7ve(, mas o sorriso no mudou nada. '(e i(umina o t+ne( como uma (Hmpada de mi( 9atts. ? 'u conhe$o o 3eito, e o 3eito para chegar (. Uen (arga a pisto(a no bo(so e estende a mo va&ia. ? Bamos 3untos. " que me deiIa indecisa se eu seguraria aque(a mo, se fosse de outra pessoa que no Uen ,arish.
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P:
2ammS nota o sangue antes de mim. ? >o nada ? Uen resmunga. >o o que a eIpresso de seu rosto me di&. %onsiderando sua eIpresso, muito mais do que nada. M uma (onga histria, >ugget ? Uen fa(a. ? 0ais tarde eu conto. ,ara onde estamos indo1 ? quero saber. >o que este3amos chegando (, se3a onde for, muito depressa. Uen anda arrastando os ps ao (ongo do (abirinto de corredores como um verdadeiro &umbi. " rosto de Uen de que me (embro ainda est (, mas est esmaecido... ou, ta(ve&, no esmaecido, mas so(idificado em uma verso mais magra, mais bem definida e dura de seu antigo rosto. %omo se a(gum tivesse cortado as partes que no eram abso(utamente necessrias para que Uen mantivesse a sua ess@ncia. ? De modo gera(1 ,ara o mais (onge daqui. Depois desse t+ne(, subimos A direita. De (, vamos para um duto de ar onde podemos... ? 'spere5 ? Agarro seu bra$o. A surpresa por v@4(o de novo me fe& esquecer tota(mente. ? " rastreador de 2ammS. '(e me encara por um segundo e, ento, ri desanimado. ? 'squeci tota(mente. ? 'squeceu o qu@1 ? 2ammS quer saber. 'u me abaiIo apoiada em um 3oe(ho e seguro as mos de(e. 'stamos a vrios corredores de distHncia da sa(a de seguran$a, mas a vo& do ma3or Uob no megafone ainda ecoa e sa(ta pe(os t+neis. ? 2am, tem uma coisa que precisamos (a&er. *ma coisa importante. Aqui, as pessoas no so quem di&em ser. ? !uem e(as so1 ? e(e sussurra. ? ,essoas ms, 2am. 0uito ms. ? )eds ? Uen a3unta. ?A dra. ,am, os so(dados, o comandante... at o comandante. )odos esto infestados. '(es nos enganaram, >ugget. "s o(hos de 2am esto muito arrega(ados. ? " comandante tambm1 ? " comandante tambm ? Uen repete. ? 'nto ns vamos sair daqui e vamos encontrar
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'sp. ? '(e nota o meu o(har interrogativo. ? 'sse no t6 verdadeiro nome de(a. ? M mesmo1 ? 2acudo a cabe$a. cumbi, >ugget, 'sp. Deve ser coisa do eIrcito. Bo(to a o(har para 2am. ? '(es mentiram sobre muitas coisas, 2am. 2obre quase tudo. ? 2o(to sua mo e passo os dedos em sua nuca, encontrando a pequena protuberHncia sob a pe(e. ? 'ssa uma das mentiras de(es, essa coisa que puseram em voc@. '(es a usam para rastre4 (o... mas tambm podem us4(a para machuc4(o. Uen agacha4se ao meu (ado. ? 'nto a gente vai ter que tir4(o, >ugget. 2am assente, o (bio inferior carnudo tremendo, os o(hos grandes enchendo4se de (grimas. ? )4 cer4to... ? 0as voc@ tem que ficar muito quieto e ca(mo ? aviso. ? Boc@ no pode gritar, nem chorar, nem se virar. Acha que consegue1 '(e assente de novo, e uma (grima sa(ta e escorre para o meu bra$o. 'u me (evanto, e Uen e eu nos afastamos para uma breve confer@ncia pr4cirurgia. ? Ainda vamos ter que usar isto ? digo, mostrando a faca de combate de 2= cent7metros de comprimento, tendo o cuidado para que 2ammS no a ve3a. Uen arrega(a os o(hos. ? Boc@ quem sabe, mas eu ia usar isto ? e(e retruca, tirando um bis4 turi do bo(so do aventai. ? ,rovave(mente me(hor. ? !uer fa&er isso1 ? 'u deveria. '(e e meu irmo. 0as pensar em cortar a nuca de 2ammS me enche de temor. ? DeiIe que eu fa$o ? Uen oferece. ? Boc@ o segura, eu corto. ? 'nto no um disfarce1 Boc@ conseguiu um dip(oma aqui na *niversidade '.).1 '(e eIibe um sorriso sombrio. ? 2 procure manter o seu irmo o mais imve( poss7ve( para que eu no corte nada importante. Bo(tamos para perto de 2am, que agora est sentado recostado A parede, apertando *rso 3unto ao peito e nos observando, os o(hos assustados indo de um (ado a outro. 2ussurro para
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Uen: ? 2e voc@ o machucar, ,arish, vou enfiar esta faca no seu cora$o. '(e o(ha para mim, perp(eIo. ? 'u nunca iria machuc4(o. %o(oco 2am no meu co(o e o viro de bru$os sobre minhas pernas, o queiIo pendendo na borda de minha coIa. "(ho para a mo que segura o bisturi. 'st tremendo. ? 'u estou bem ? e(e sussurra. ? De verdade. 'stou bem. >o o deiIe se meIer. ? %assie...5 ? 2ammS sussurra. ? 2hhh, shhh. Yique muito quieto. Bai ser rpido ? prometo. ? 2e3a rpido ? digo a Uen. 2eguro a cabe$a de meu irmo com ambas as mos. !uando Uen aproIima o bisturi, sua mo est firme como uma rocha. 'i, >ugget ? e(e di&. ? )udo bem se eu tirar o meda(ho primeiro1 ? 2ammS concorda com um gesto de cabe$a, e Uen abre o fecho, " meta( retine em sua mo quando e(e o tira. ? M seu1 ? pergunto a Uen, surpresa. ? Da minha irm. ? Uen (arga o meda(ho no bo(so. ,e(o seu 3eito de fa(ar, sei que e(a est morta. Biro a cabe$a. )rinta minutos antes eu teria estourado o rosto de(e, e agora no consigo ver a(gum fa&er um corte m7nimo. 2ammS se retorce quando a (Hmina corta4(he a pe(e. '(e morde minha perna para no gritar. 0orde com vontade. ,reciso de muita determina$o para ficar imve(. 2e eu me mover, a mo de Uen pode escorregar. ? Depressa ? chio com vo& de camundongo. ? Achei5 ? " rastreador gruda na ponta do dedo mdio e ensanguentado de Uen. ? Givre4se de(e. Uen o sacode da mo e co(a uma atadura no corte. '(e veio preparado. 'u vim com uma faca de combate de 2= cent7metros de comprimento. ? ,ronto, 2am, acabou ? digo num gemido. ? ,ode parar de me morder.

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? 'st doendo, %assie5 ? 'u sei, eu sei. ? 'rgo seu corpo e (he dou um forte abra$o. ? Boc@ foi muito cora3oso. ? 'u sei ? e(e responde srio, ba(an$ando a cabe$a. Uen me oferece a mo e me a3uda a (evantar. A mo de(e est pega3osa com o sangue de 2am. '(e (arga o bisturi no bo(so e torna a pegar a pisto(a. ? M me(hor a gente ir andando ? e(e di& com ca(ma, como se fWssemos perder o Wnibus. De vo(ta ao corredor principa(, 2ammS encostado com for$a ao meu corpo. Biramos a +(tima curva e, de repente, Uen para, e eu me choco de encontro As suas costas. " som dos disparos de uma de&ena de semiautomticas ecoa no t+ne(, e escuto uma vo& fami(iar di&er: ? 'st atrasado, Uen. 'u esperava voc@ muito antes. *ma vo& profunda, dura como a$o.

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P=
,erco 2ammS pe(a segunda ve&. *m so(dado4si(enciador (eva4o embora, para 3unto das outras crian$as A sa(a de seguran$a a ser evacuada, suponho. "utro 2i(enciador (eva4nos at a sa(a de eIecu$o. A sa(a com o espe(ho e o boto. A sa(a onde pessoas inocentes so (igadas a fios e e(etrocutadas. A sa(a de sangue e mentiras. ,arece adequado. ? Boc@s sabem por que vamos vencer essa guerra1 ? Bosch nos pergunta depois de nos trancar. ? ,or que no podemos perder1 ,orque sabemos como pensam. )emos observado voc@s h C mi( anos. !uando as pirHmides foram erguidas no deserto do 'gito, estvamos observando. !uando %sar incendiou a bib(ioteca na A(eIandria, estvamos observando. !uando voc@s crucificaram o campon@s do primeiro scu(o, estvamos observando. !uando %o(ombo pWs os ps no >ovo 0undo... quando voc@s participaram de uma guerra para (ibertar mi(hEes de seres humanos da escravido... quando aprenderam a dividir o tomo... quando se aventuraram pe(a primeira ve& a(m de sua atmosfera... " que estvamos fa&endo1 Uen no est o(hando para e(e. >enhum de ns est. Ambos estamos sentados na frente do espe(ho, o(hando diretamente para nossas imagens distorcidas no vidro quebrado. A sa(a do outro (ado est As escuras. ? Boc@s estavam nos observando ? digo. Bosch est sentado em frente ao monitor, a cerca de meio metro de distHncia de mim. Ao meu (ado, Uen, e, atrs de ns, um 2i(enciador muito robusto. ? 'stvamos aprendendo como voc@s pensam. 'sse o segredo da vitria, como o nosso sargento ,arish 3 sabe: compreender como o inimigo pensa.A chegada da nave me no foi o come$o, mas o come$o do fim. ', agora, aqui esto voc@s, num assento da primeira fi(a para o fina(, uma espiada especia( no futuro. Boc@s gostariam de ver o futuro1 " seu faturo1 Boc@s gostariam de o(har at o fundo da eIperi@ncia humana1 Bosch aperta um boto no tec(ado. As (u&es do aposento do outro (ado do espe(ho acendem4 se. 8 uma cadeira e um 2i(enciador parado a seu (ado. Amarrado A cadeira, o meu irmo, 2ammS, com grossos fios fiIados em sua cabe$a. ? 'sse o futuro ? Bosch sussurra. ? " anima( humano amarrado, sua morte na ponta de
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nossos dedos. ', quando voc@s terminarem a tarefa que (hes demos, vamos apertar o boto de eIecu$o, e o seu dep(orve( gerenciamento desse p(aneta vai chegar ao fim. ? Boc@ no precisa fa&er isso5 ? eu grito. " si(enciador atrs de mim pEe a mo no meu ombro e aperta com for$a. 0as no forte o bastante para evitar que eu pu(e da cadeira. ? Boc@ s precisa insta(ar um imp(ante em ns e fa&er o do9n(oad de nossos pensamentos no ,a7s das 0aravi(has. Osso no vai (he di&er tudo o que quer saber1 Boc@ no precisa mat4(o... ? %assie ? Uen di& com suavidade. ? '(e vai matar o seu irmo de qua(quer 3eito. ? Boc@ no deve prestar aten$o a e(e, minha 3ovem ? Bosch di&. ? '(e fraco. '(e sempre foi fraco. Boc@ mostrou mais coragem e determina$o em poucas horas do que e(e em sua miserve( e curta vida. '(e fa& um gesto de cabe$a para o 2i(enciador, que me empurra de vo(ta para a cadeira. ? 'u vou fa&er o seu do9n(oad# ? Bosch informa. ? ' vou matar o sargento ,arish. 0as voc@ pode sa(var a crian$a. 2e voc@ me disser quem a a3udou a se infi(trar nesta base. ? >o vai ficar sabendo se fi&er o do9n(oad1 ? pergunto ao mesmo tempo em que penso: 'van est vivo5# ' ento mudo de ideia: >o, ta(ve& e(e no este3a.# '(e pode ter sido morto no bombardeio, pu(veri&ado como todo o resto na superf7cie. ,ode ser que Bosch, como eu, no saiba se 'van est vivo ou morto. ? ,orque a(gum a a3udou ? Bosch fa(a, ignorando minha pergunta. ? ' desconfio que esse a(gum no se3a como o sr. ,arish. '(e, ou e(es, seria a(gum como... bem, eu. A(gum que saberia como anu(ar o programa do ,a7s das 0aravi(has, escondendo suas verdadeiras (embran$as, o mesmo mtodo que usamos durante scu(os para nos esconder de voc@s. 'stou sacudindo a cabe$a. >o tenho ideia do que e(e est fa(ando. Berdadeiras (embran$as1 ? ,ssaros so os mais comuns ? Bosch fa(a, correndo distraidamente o dedo sobre o boto em que se (@ 'a'%*)A\. ? %oru3as. Durante a fase inicia(, quando estvamos nos inserindo em voc@s, muitas ve&es usamos a memria b(indada de uma coru3a para ocu(tar o fato da me grvida. ? Detesto pssaros ? sussurro. Bosch sorri. ? "s mais +teis da fauna nativa desse p(aneta. Bariados. %onsiderados benignos, em sua maioria. )o ub7quos que so praticamente invis7veis. Boc@ sabia que e(es descendem dos dinossauros1 'sse fato imp(ica uma ironia muito satisfatria. "s dinossauros abriram caminho para voc@s, e, agora, com a a3uda de seus descendentes, voc@s vo abrir caminho
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para ns. ? >ingum me a3udou5 berro, interrompendo a au(a. ? Yi& tudo so&inha5 ? 0esmo1 'nto como eIp(ica o fato de, no eIato momento em que estava matando a dra. ,am no 8angar *m, dois de nossos sentine(as terem sido mortos a tiros, outro a facada e um quarto 3ogado de uma a(tura de 6V metros em seu posto na torre de vigia su(1 ? >o sei nada sobre isso. 'u s vim encontrar o meu irmo. A eIpresso do comandante endurece. ? Boc@ sabe que rea(mente no h esperan$a. )odos os seus devaneios e fantasias infantis sobre nos derrotar... so in+teis. Abro a boca e as pa(avras saem. '(as simp(esmente saem. ? Ylkjl. ' o dedo de(e aperta o boto com for$a, como se e(e o odiasse, como se o boto tivesse um rosto e esse rosto fosse humano, o rosto da barata senciente, e seu dedo a bota, esmagando4a.

6=P

PC
>o sei o que fi& primeiro. Acho que gritei. 2ei que tambm me (ivrei da mo do 2i(enciador e parti para cima de Bosch com a inten$o de arrancar4(he os o(hos. 0as no sei o que ocorreu primeiro, o grito ou a investida. Uen atirando os bra$os ao meu redor para me segurar com certe&a aconteceu depois do grito e da investida, pois eu estava concentrada em Bosch, em meu dio. 'u nem mesmo o(hei para o meu irmo do outro (ado do espe(ho, mas Uen tinha o(hado para o monitor e a pa(avra que sa(tou para a te(a quando Bosch apertou o boto 'a'%*)A\. LPA. 'u me viro bruscamente para o espe(ho. 2ammS ainda est vivo, chorando desesperadamente, mas vivo. Ao meu (ado, Bosch (evanta4se to depressa, que a cadeira voa pe(o aposento e choca4se com a parede. ? '(e entrou no sistema centra5 e: modificou o programa ? e(e rosna para o 2i(enciador. ? 'm seguida, e(e vai cortar a energia. 0antenha4os aqui. ? " comandante grita com o homem parado ao (ado de 2ammS. ? Bigie aque(a porta5 >ingum sai at eu vo(tar. Bosch precipita4se para fora da sa(a. A tranca esta(a. >o h como sair. "u eIiste um meio, o meio que usei a primeira ve& em que fiquei presa nesse aposento. "(ho para a grade acima. 'sque$a, %assie. M voc@ e Uen contra dois 2i(enciadores, e Uen est ferido. >em pense nisso.# >o. 2ou eu, Uen e "van contra os 2i(enciadores. 'van est vivo. ', se 'van est vivo, no chegamos ao fim, ao fundo da eIperi@ncia humana. A bota no esmagou a barata. >o ainda. ' quando a ve3o cair de entre as fendas, direto para o cho, o corpo de uma verdadeira barata, recm4esmagada, 'u assisto quando cai em cHmera (enta, to (enta que a ve3o quicar quando atinge o piso. Boc@ quer se comparar a um inseto, %assie1# 0eu o(har retorna rpido para a grade onde uma sombra estremece, como o agitar das asas de uma efemrida. ' eu sussurro para Uen ,arish: ? " que est com 2ammS... meu. Atordoado, Uen responde com outro sussurro: ? " qu@1 Jo(peio o abdWmen do nosso 2i(enciador com o ombro, pegando4o desprevenido, e e(e
6=T

trope$a, cai de costas embaiIo da grade, agitando os bra$os para recuperar o equi(7brio, e a ba(a de 'van penetra o seu crebro tota(mente humano, matando4o instantaneamente. Apodero4me de sua arma, antes que e(e atin3a o cho, e tenho uma chance: um tiro pe(o buraco que fi& antes. 2e eu errar, 2ammS est morto. " 2i(enciador est se virando para o meu irmo, no mesmo instante em que me viro para e(e. 0as ou tive um eIce(ente instrutor. *m dos me(hores atiradores no mundo, mesmo quando ne(e habitavam D bi(hEes de pessoas. >o eIatamente como atirar cm uma (ata no poste da cerca. >a verdade, muito mais fci(: a cabe$a do homem est mais perto e eItremamente maior. 2ammS est a meio caminho de mim, quando o corpo do su3eito cai no cho. 'u o puIo pe(o buraco. Uen est o(hando para ns, para o 2i(enciador morto, para o outro 2i(enciador morto, para a arma na minha mo. '(e no sabe para quem o(har. 'u estou o(hando para a grade. ? 'stamos (ivres5 ? grito para o a(to. '(e d uma batida na (atera(. ,rimeiro, no entendo, mas, ento, rio. Bamos combinar um cdigo para quando voc@ quiser vir se esgueirando at onde estou. *ma batida significa que voc@ gostaria de entrar.# ? 2im, 'van. ? 'stou rindo tanto, que come$a a doer. ? Boc@ pode entrar. ? 'stou prestes a urinar nas ca($as de a(7vio pe(o fato de estarmos todos vivos, mas principa(mente porque e(e est. 'van sa(ta para o aposento, aterrissando nos ca(canhares como um gato. 'stou em seus bra$os no espa$o de tempo necessrio para di&er eu te amo# o que e(e fa&, acariciando meus cabe(os, sussurrando meu nome e as pa(avras. ? 0inha efemrida. ? %omo voc@ nos achou1 ? pergunto. '(e est de ta( forma comigo, to presente, que como se eu estivesse vendo seus o(hos de choco(ate pe(a primeira ve&, sentindo os bra$os fortes e os (bios macios pe(a primeira ve&. ? %a(ma. A(gum chegou ( antes de mim e deiIou um rastro de sangue. ? %assie1

6CV

M 2ammS, 3unto de Uen, porque est sentindo Na coisa UenN um pouco mais do que a coisa %assie# naque(e momento. !uem esse cara que caiu do duto de ar, e o que cie est fa&endo com a minha irm1# ? 'sse deve ser 2ammS ? 'van di&. ? 'sse 2ammS ? digo. ? Ah5 ' esse 888 ? Uen ,arish ? Uen se apresenta. ? Uen ,arish1 ? 'van pergunta, o(hando para mim. ? Aque(e Uen ,arish1 Uen ? fa(o, o rosto em fogo. !uero rir e me esconder sob o ba(co ao mesmo tempo. ? 'ste 'van .a(/er. ? '(e seu namorado1 ? 2ammS pergunta. >o .sei o que di&er. Uen parece tota(mente perdido, 'van tota(mente divertido, e 2ammS simp(esmente muito curioso. M meu primeiro momento verdadeiramente embara$oso no terreno a(ien7gena, e 3 vivi minha cota de momentos estranhos. ? '(e um amigo da esco(a ? murmuro. ' 'van me corrige, visto que est c(aro que perdi a cabe$a. ? >a verdade, 2am, Uen o amigo de %assie da esco(a. ? '(a no minha amiga ? Uen retruca. ? !uer di&er, acho que at me (embro de(a... ? ' ento e(e fina(mente assimi(a as pa(avras de 'van. ? %omo voc sabe quem eu sou1 ? '(e no sabe5 ? praticamente grito. ? %assie me fa(ou de voc@ ? 'van conta. 'u cutuco suas coste(as com o cotove(o, e e(e me d aque(e o(har de " que foi1# ? )a(ve& mais tarde possamos bater um papo sobre como todos nos conhecemos ? pe$o a 'van. ?Acho que seria uma boa ideia irmos embora agora, voc@ no acha1 ? %erto ? 'van concorda. ? Bamos. ? '(e o(ha para Uen. ? Boc@ est ferido. Uen d de ombros. ? A(guns pontos arrebentados. 'stou bem. 'scorrego a pisto(a do 2i(enciador para dentro da saco(a va&ia, dou4me conta de que Uen precisa de urna arma e sa(to pe(o buraco no espe(ho para peg4(a. )odos ainda esto parados no aposento, quando vo(to, Uen e 'van sorrindo um para o outro. Astuciosamente, em minha opinio.
6C1

? " que vamos fa&er agora1 ? pergunto com mais rispide& do que pretendia. ,uIo a cadeira ao (ado do 2i(enciador e (evo4a em dire$o A grade. ? 'van, voc@ deve ir na frente. ? >s no vamos por ah ? 'van responde. '(e pega o carto4chave do bo(so do 2i(enciador e passa pe(a fechadura. *ma (u& verde pisca. ? Bamos sair andando1 2imp(es assim1 u 2imp(es assim ? 'van responde. '(e, antes, checa o corredor, e, ento, fa& sina( para que o sigamos, e sa7mos da sa(a de eIecu$o, Aporta tranca4se As nossas costas. " corredor, estranhamente quieto, parece deserto. ? '(e disse que voc@ ia cortar a energia ? sussurro, tirando a pisto(a da saco(a. 'van ergue um ob3eto prateado que parece um ce(u(ar f(ip. ? 'u vou, e agora. 'van aperta um boto, e o corredor mergu(ha na escurido. >o enIergo nada. 0inha mo (ivre estende4se para o escuro, procurando pe(a de 2ammS. 'm ve& disso, encontro a de Uen. '(e aperta minha mo com for$a antes de a so(tar. ,equenos dedos puIam a perna da minha ca($a, e eu os puIo para cima, prendendo4os numa das a($as do cs. ? Uen, segure4se em mim ? 'van di& em vo& baiIa. ? %assie, segure4se em Uen. >o (onge. Omagino que essa fi(a estranha v avan$ar devagar, arrastando os ps, na escurido de breu, mas nos afastamos depressa, quase trope$ando nos ca(canhares uns dos outros. 'van deve poder enIergar no escuro, outra caracter7stica fe(ina. >o andamos muito e ficamos amontoados ao redor de uma porta. ,e(o menos, acho que uma porta. M (isa, diferente das paredes de concreto teIturi&adas. A(gum, provave(mente 'van, empurra a superf7cie (isa, e somos recebidos por uma (ufada de ar fresco. ? 'scada1 ? pergunto num sussurro. 'stou comp(etamente cega e desorientada, mas acho que essa escada pode ser a mesma pe(a qua( desci quando cheguei a este (ugar. ? >o meio do caminho, vamos encontrar a(guns destro$os ? 'van conta. ? 0as voc@s vo conseguir se espremer e passar. )enham cuidado, o piso pode estar meio instve(. !uando chegarem ao a(to, vo para o norte. Boc@s sabem de que (ado fica o norte1 Uen di&: ? 'u sei. "u, pe(o menos, sei como descobrir.

6C2

? " que voc@ quer di&er com quando chegarem ao a(to1 ? pergunto. ? Boc@ no vem com a gente1 2into a mo de 'van em meu rosto. 2ei o que isso quer di&er e afasto a mo com um tapa. ? Boc@ vem com a gente, 'van ? digo. ? )em uma coisa que preciso fa&er. ? 'st certo. ? 0inha mo procura pe(a de(e no escuro. 'u a encontro e a puIo com for$a. ? Boc@ tem que vir com a gente. ? Bou encontrar voc@, %assie. 'u no encontro voc@ sempre1 'u... ? >o, 'van. Boc@ no sabe se vai poder me achar. ? %assie. ? >o gosto do 3eito que e(e pronuncia meu nome. A vo& de(e suave demais, triste demais, parecida demais com uma vo& de adeus. ? 'u me enganei quando disse que era as duas coisas e nenhuma de(as. >o posso ser, sei disso agora. 'u tenho que esco(her. ? 'spere um minuto ? Uen interrompe. ? %assie, esse cara um de(es1 ? M comp(icado ? respondo. ? Bamos fa(ar disso mais tarde. ? ,ego a mo de 'van e aperto4a 3unto ao peito. ? >o me deiIe outra ve&. ? Boc@ me deiIou, (embra1 ? 'van estende os dedos sobre o meu cora$o, como se o estivesse segurando, como se e(e (he pertencesse, o territrio pe(o qua( bata(hou com empenho e conquistou. Desisto. " que vou fa&er1Amea$4(o com uma arma1 '(e chegou at esse ponto# digo a mim mesma. '(e vai continuar o resto do caminho# ? " que tem do (ado norte1 ? quero saber, apertando seus dedos. ? >o sei. 0as o caminho mais curto para o ponto mais distante. ? " ponto mais distante de qu@1 ? Daqui. 'spere pe(o avio. !uando e(e deco(ar, corra. Uen, voc@ acha que pode correr1 ? Acho que sim. ? Uem depressa1 ? 2im. ? 0as Uen no parece muito confiante. ? 'spere pe(o avio ? 'van sussurra. ? >o esque$a.
6C6

'(e me bei3a na boca com paiIo, e, ento, o po$o da escada fica tota(mente sem 'van. 2into a respira$o de Uen na nuca, quente no ar frio. ? >o entendo o que est acontecendo aqui ? Uen fa(a. ? !uem esse cara1 '(e um... " que e(e 1 De onde e(e veio1 ' para onde e(e est indo agora1 ? >o tenho certe&a, mas acho que e(e encontrou o depsito de armas. A(gum chegou ( antes de mim e deiIou um rastro de sangue.# Ah, Deus, 'van. >o de surpreender que voc@ no me contou.# ? '(e vai eIp(odir toda essa droga de (ugar.

6C:

PD
>o foi uma corrida degraus acima para a (iberdade. >s praticamente raste3amos para cima, segurando4nos uns aos outros, enquanto esca(vamos: eu na frente, Uen atrs, e 2ammS entre ns dois. " espa$o fechado est tomado por finas part7cu(as de poeira, e (ogo todos estamos tossindo e resfo(egando a(to o bastante, me parece, para sermos ouvidos ]por todos os 2i(enciadores em um raio de tr@s qui(Wmetros. Ando com uma das mos estendida a minha frente na escurido e informo nosso progresso em vo& baiIa. ? ,rimeiro (ance5 %em anos depois chegamos ao segundo patamar. !uase metade do caminho para o topo, mas no passamos pe(os destro$os sobre os quais 'van nos avisou. )enho que esco(her.# Agora que e(e se foi e tarde demais, surgem vrios bons argumentos para que e(e no nos deiIasse. " me(hor de(es. Boc@ no vai ter tempo.# " "(ho (eva... quanto1 %erca de dois minutos da ativa$o A detona$o. 0a( d tempo de chegar As portas do depsito de armas. %erto, ento voc@ vai ser a mais nobre das pessoas e se sacrificar para nos sa(var, mas ento no diga coisas como eu vou encontrar voc@#, o que imp(ica que vai haver uni 'van para me encontrar depois que voc@ so(tar a bo(a de fogo verde no inferno.# A menos que... )a(ve& os "(hos possam ser detonados por contro(e remoto, )a(ve& aque(a coisinha prateada que e(e (eva a todos os (ugares... >o. 2e essa fosse uma possibi(idade, e(e teria vindo conosco c detonado as bombas, quando estivssemos a uma distHncia segura.# Droga. 2empre que acho que estou come$ando a compreender 'van .a(/er, e(e escapa. M como se eu fosse cega de nascen$a e tentasse visua(i&ar um arco47ris. 2e o que imagino que est prestes a rea(mente acontecer, vou sentir sua morte como e(e sentiu a de Gauren, como um soco no cora$o1 'stamos a meio caminho do terceiro (ance de escadas, quando minha mo bate num monte de pedras, Biro4me para Uen e sussurro: ? Bou ver se consigo esca(ar. )a(ve& tenha espa$o para passarmos pe(o a(to.
6C=

'ntrego4(he meu fu&i( e me seguro firmemente com as duas mos. >unca esca(ei muitas rochas, ou me(hor, minha eIperi@ncia &ero, mas, na verdade, ser que to dif7ci(1 2ubo cerca de um metro, quando uma pedra escorrega sob meu p e caio, batendo com for$a o queiIo no tra3eto. ? Bou tentar ? Uen se oferece. ? >o se3a bobo. Boc@ est ferido. ? 'u teria que tentar, se voc@ tivesse conseguido, %assie ? e(e argumenta. >atura(mente, Uen tem ra&o. 2eguro 2ammS, enquanto Uen esca(a a massa de concreto quebrado e barras de ferro retorcido. ,osso ouvi4(o gemer a cada ve& que estende a mo em busca de outro ponto de apoio. A(go mo(hado pinga no meu nari&. 2angue. ? Boc@ est bem1 ? pergunto a e(e. ? Ahn... defina bem# ? Uem# significa que voc@ no est sangrando at morrer. ? 'stou bem. '(e fraco#, Bosch disse. Gembro4me do modo como Uen caminhava pe(os corredores do co(gio, gingando os ombros (argos, fu(minando as pessoas com seu sorriso morta(, o mestre do universo. >unca o teria chamado de fraco ento. 0as o Uen ,arish que conheci naque(a poca muito diferente do Uen ,arish que agora esca(a uma parede de pedras pontudas e meta( retorcido. " novo Uen ,arish tem o o(har de um anima( ferido. >o sei o que ocorreu com e(e entre aque(e dia 11V ginsio de esportes e agora, mas sei que os "utros conseguiram separar o fraco do forte. " fraco foi varrido para (onge. 'ssa a fa(ha no p(ano mestre de Bosch: se no matar todos ns de uma ve&, no sero os fracos que vo sobreviver. M o forte que vai permanecer, os dobrados, porm intactos, como as barras de ferro que davam resist@ncia a este concreto. 'nchentes, inc@ndios, terremotos, doen$as, fome, trai$Ees, iso(amento, assassinato. " que no nos mata nos forta(ece. 'ndurece. Discip(ina. NBoc@ est for3ando das espadas re(has de arado, Bosch. Boc@ est nos transformando.# N2omos a argi(a, e voc@ 0iche(ange(o.# ' ns seremos a sua obra4prima.#

6CC

PP
? ' a71 ? pergunto, depois que se passaram vrios minutos, e Uen no desce ? nem do 3eito (ento, nem do rpido. ? 'spa$o... eIatamente.,, suficiente. 'u acho, ? A vo& soa fraca. M um trecho bem comprido, mas posso ver (u& adiante. *ma (u& bri(hante. %omo ho(ofotes. 'v... ? '1 ' o qu@1 ? >o muito firme. ,osso sentir o cho des(i&ando debaiIo de mim. 'u me abaiIo diante de 2ammS, digo4(he para subir no meu co(o, e e(e se abra$a ao meu pesco$o. ? 2egure firme, 2am. ? '(e aperta a ponto de me sufocar. ? Ahh ofego. ? >o tanto assim. ? >o deiIe eu cair, %assie ? e(e sussurra 11V meu ouvido, quando come$o a subir. ? >o vou deiIar, 2am. '(e aperta V rosto de encontro As minhas costas, comp(etamente confiante de que no vou deiI4(o cair. '(e enfrentou quatro ataques a(ien7genas, sofreu Deus sabe o que na fbrica da morte de Bosch e ainda confia que, de a(gum 3eito, tudo vai ficar bem. Boc@ sabe que rea(mente no h esperan$a#, Bosch disse. "uvi essas pa(avras antes, com outra vo&, a minha vo&, na barraca na f(oresta, sob V carro na rodovia. Orrea(i&ve(. On+ti(. 2em sentido.# 'u acreditava no que Bosch disse. >a sa(a de seguran$a, vi um mar infinito de rostos vo(tados para cima. 2e tivessem perguntado, eu teria (hes dito que no havia esperan$a, que nada tinha sentido1 "u teria fa(ado: 2ubam nos meus ombros, no vou deiIar voc@s ca7rem#1 'stender a mo. Agarrar. Apoiar o p. Descansar. 'stender a mo. Agarrar. Apoiar o p. Descansar. 2ubam nos meus ombros, no vou deiIar voc@s ca7rem.#

6CD

PT
Uen agarra meus pu(sos, quando me aproIimo do topo dos destro$os, mas, ofegante, pe$o a e(e que puIe 2am primeiro, >o me resta nada para apoiar V p nessa etapa fina(. Yico apenas pendurada a(i, esperando que Uen me pegue de novo. '(e me puIa para o espa$o (imitado, uma pequena faiIa entre o teto e V a(to do des(i&amento. A escurido a(i no to densa, e posso ver seu rosto maci(ento coberto de poeira de concreto, sangrando com os novos arranhEes. ? Direto para a frente ? e(e sussurra5 ? )a(ve& uns 6V metros. ? >o h espa$o para (evantar ou sentar: estamos deitados de bru$os com os nari&es praticamente co(ados. ? %assie, no tem... nada, " campo todo desapareceu. 2imp(esmente... desapareceu. Ua(an$o a cabe$a. Bi de peito e pessoa(mente o que 'van capa& de fa&er. ? ,reciso descansar ? fa(o ofegante, e por a(gum motivo estou preocupada com o meu h(ito. !uando foi a +(tima ve& que escovei os dentes1 ? 2ams, voc@ est bem1 ? 2im. ? ' voc@1 ? Uen pergunta. ? Defina bem#. ? 'ssa defini$o muda a toda hora ? e(e responde. ? '(es i(uminaram o (ugar a(i fora. ? " avio1 ? 'st (. Jrande, um daque(es aviEes de carga imensos. ? )em um monte de crian$as. \aste3amos em dire$o A faiIa de (u& que se insinua pe(a fenda entre os destro$os e a superf7cie. M um tra3eto dif7ci(. 2ammS come$a a choramingar. As mos esto arranhadas e em carne viva, o corpo machucado pe(as pedras speras. >s nos esprememos por pontos to estreitos, que o teto arranha nossas costas. >um momento, fico presa, e Uen precisa de vrios minutos para me (ibertar. A (u& empurra a escurido para trs, fica bri(hante, to bri(hante que consigo ver part7cu(as de p girando de encontro ao fundo negro. ? 'stou com sede ? 2ammS choraminga. 'stamos quase chegando ? garanto, ? 'st vendo a (u&1 ,e(a abertura, ve3o todo o Ba(e da 0orte (este, a mesma paisagem deserta do %ampo Ashpit mu(tip(icado por de&, gra$as aos ho(ofotes ba(an$ando em postes apressadamente erguidos, ancorados nos po$os de venti(a$o que (evavam ar ao comp(eIo abaiIo.
6CP

Acima de ns, o cu noturno ponti(hado de te(eguiados. %entenas de(es, pairando a mi(hares de metros de a(tura, imveis, os ventres cin&entos cinti(ando na (u&. >o cho, abaiIo de(es, e bem A minha direita, um avio enorme est pousado perpendicu(ar a nossa posi$o. !uando deco(ar, vai passar direto por ns. ? '(es carregaram o.,. ? come$o, mas Uen me interrompe cora sibi(o. ? '(es (igaram os motores. ? ,ara que (ado fica o norte1 ? Q 2 horas. ? '(e aponta. 2eu rosto no tem cor. >enhuma. A boca est um pouco entreaberta, como um cachorro arfante. !uando e(e se inc(ina para o(har o avio, ve3o que toda a frente da camisa est mo(hada. ? Boc@ consegue correr1 ? pergunto. ? 'u preciso. ,ortanto, sim. 'u me viro para 2am. ? Assim que sairmos, vo(te para as minhas costas, est bem1 ? ,osso correr, %assie ? meu irmo protesta. ? 'u sou rpido. ? 'u o (evo ? Uen oferece. ? >o se3a rid7cu(o ? rep(ico.

? >o sou to fraco quanto parece. ? '(e deve estar pensando em Bosch. ? %(aro que no ? respondo. ? 0as, se voc@ cair com e(e, ns tr@s vamos morrer. ? A mesma coisa pode acontecer com voc@. ? '(e meu irmo. 'u vou (ev4(o. A(m disso, voc@ est ferido e... Osso tudo que consigo di&er. " resto abafado pe(o rugido do imenso avio que est vindo em nossa dire$o, ace(erando. ? M agora5 ? Uen grita, mas no consigo ouvi4(o. ,reciso (er seus (bios.

6CT

TV
Agachamo4nos na abertura, apoiados na ponta dos dedos e nos ca(canhares. " ar frio vibra de acordo com o ensurdecedor trove3ar do grande avio que vocifera no cho batido. '(e fica nive(ado conosco quando a roda dianteira se ergue, e quando se ouve a primeira eIp(oso. ' eu penso: 8um, um pouco cedo, 'van.# " cho se des(oca, e sa7mos correndo, 2ammS ba(an$ando para cima e para baiIo nas minhas costas, e atrs de ns o po$o da escada parece desabar si(enciosamente, porque todos os sons so abafados pe(o rugido do avio. A presso traseira dos motores atinge meu (ado esquerdo. )rope$o e quase escorrego. Uen me segura e puIa para a frente. ', ento, sou transportada pe(o ar. A terra incha como um ba(o inf(ado e vo(ta ao (ugar, abrindo4se devido A vio(enta for$a. )enho receio de que meus t7mpanos estouraram. Ye(i&mente para 2am, aterrisso de bru$os, mas no foi to agradve( para mim, porque o impacto arranca todos os cent7metros c+bicos de ar dos meus pu(mEes. 2into que o peso de 2ammS desapareceu e, ento, ve3o Uen co(ocando4o sobre o ombro. 'u me (evanto, mas caio para trs, e penso: NYraco uma ova, uma ova.# Diante de ns, o cho parece se estender ao infinito. Atrs de ns, est sendo sugado para um buraco negro, e o buraco nos segue A medida que se eIpande, devorando tudo em seu caminho. !ua(quer escorrego e seremos puIados para o interior, e nossos corpos mo7dos em fragmentos microscpicos. 'scuto um grito agudo vindo de cima, e um te(eguiado choca4se com a terra a uns de& metros de distHncia. " impacto o desfa& em peda$os, transformando4o em uma granada do tamanho de um automve(. 0i(hares de esti(ha$os afiados so atirados pe(a eIp(oso, rasgando minha camisa cqui em tiras e penetrando em minha pe(e eIposta. 'sta chuva de te(eguiados obedece a um ritmo. ,rimeiro, o grito da Uanshee. Depois, a eIp(oso, quando se chocam com o cho duro como pedra. 'm seguida, a ra3ada de destro$os. >s nos desviamos dos pingos dessa chuva morta(, &igue4&agueando pe(a paisagem sem vida, enquanto e(a consumida pe(o faminto buraco negro que nos segue. )ambm tenho mais um prob(ema. " 3oe(ho. " ve(ho ferimento provocado por um 2i(enciador na f(oresta. 2empre que meu p bate no cho duro, uma dor aguda desce pe(a perna, deiIando4me desconcertada, me retardando. Yico cada ve& mais para trs. A sensa$o de estar correndo menos, me atrasando mais, enquanto a(gum bate sem parar no meu 3oe(ho com uma marreta.
6DV

*ma cicatri& surge no perfeito nada adiante. %resce. AproIima4se de ns numa ve(ocidade assustadora. ? Uen5 ? grito, mas e(e no pode me ouvir em meio a todos os gritos, eIp(osEes e imp(osEes ensurdecedoras de 2VV tone(adas de rochas desabando no vcuo criado pe(os "(hos. A sombra indistinta que vem em nossa dire$o cria uma forma, e, ento, a forma se transforma em um ve7cu(o do eIrcito, ponti(hado de torres de tiro vo(tadas para ns. ,atifes determinados. Uen agora o v@, mas no temos esco(ha, no podemos parar, no podemos vo(tar, ,e(o menos e(es tambm sero sugadosN penso. ', ento, eu caio. >o sei bem por qu@, >o me (embro da queda em si. >um momento estou em p, no seguinte estou com o rosto no cho, e como se eu me perguntasse: De onde veio essa parede1# )a(ve& o meu 3oe(ho tenha travado. )a(ve& eu tenha escorregado. 0as estou no cho e sinto a terra debaiIo de mim, chorando e gritando, enquanto o buraco a di(acera, como se um predador faminto estivesse devorando uma criatura viva. )ento me (evantar, mas o cho no coopera. '(e se empena debaiIo de mim, e caio novamente. Uen e 2am esto a vrios metros adiante, ainda correndo, e ( est o 3ipe mi(itar, cortando4(he a frente no +(timo segundo, muito depressa. '(e ma( desace(era.A porta abre4se de repente, e um garoto magro se inc(ina para fora, a mo estendida para Uen. Uen arremessa 2ammS para o garoto, que puIa meu irmo para dentro e, ento, bate a mo com for$a na (atera( do ve7cu(o como se estivesse di&endo, Bamos, ,arish, vamos5# ', ento, em ve& de sa(tar para dentro do 3ipe como uma pessoa norma(, Uen ,arish vira4se e vo(ta correndo at onde estou. Aceno para que vo(te. >o d tempo, no d tempo, no d tempo, no d tempo, no d tempo.# 2into o h(ito da besta nas minhas pernas nuas, quente e empoeirado, terra e pedras pu(veri&adas, e o cho se abre entre ns dois quando o peda$o em que me encontro se desprende e come$a a des(i&ar para a cratera sem (u&. Osso fa& com que eu escorregue para trs, para (onge de Uen, que sensatamente se 3ogou de bru$os na beirada da fissura, para no des(i&ar comigo direto para o buraco negro. >ossos dedos se tocam, f(ertam uns com os outros, o dedo m7nimo de(e se engancha no meu.
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2a(ve4me, ,arish. A promessa do dedo mindinho, est bem1# mas e(e no pode me puIar pe(o mindinho. ', assim, no meio segundo que tem para decidir, e(e decide, so(ta o meu dedo e arrisca a +nica oportunidade de agarrar meu pu(so. Be3o4o abrir a boca, mas no escuto nenhum som, quando e(e se atira para trs, puIando me para cima e para fora sem me so(tar, segurando meu pu(so com as duas mos e virando4se como um (an$ador de peso, atirando4me na dire$o do 3ipe, Acho que meus ps chegaram mesmo a sair do cho. "utra mo pega meu bra$o e puIa para dentro. Acabo aterrissando nas pernas do garoto magro, somente agora perto o bastante para perceber que no um garoto, mas uma garota de o(hos negros e cabe(os pretos, bri(hantes e (isos. 2obre seu ombro, ve3o Uen sa(tar para a traseira do 3ipe, mas no consigo ver se e(e consegue se segurar. 'm seguida, sou 3ogada de encontro A porta, quando o motorista vira vio(entamente a dire$o para a esquerda, na tentativa de evitar um te(eguiado em p(ena queda. '(e aperta fundo o ace(erador. " buraco 3 engo(iu todas as (u&es, mas urna noite c(ara, e no tenho dificu(dade em ver a borda da cratera disparando na dire$o do 3ipe, a boca escancarada da besta. " motorista, que 3ovem demais para ter (icen$a para dirigir, gira a dire$o de um (ado a outro, evitando a torrente de te(eguiados eIp(odindo a nossa vo(ta. *m de(es cai diante de ns. >o h tempo de desviar, de modo que disparamos em meio A eIp(oso. " para4 4brisa se desintegra, cobrindo4nos com uma chuva de vidro. A roda traseira derrapa, somos sacudidos, sa(tamos para a frente, agora a cent7metros do buraco. >o posso mais o(har para e(e. 'nto, o(ho para cima. "nde a nave me navega serenamente no cu. ', abaiIo de(a, caindo rapidamente em dire$o ao hori&onte, outro te(eguiado. >o, no um te(eguiado#, penso. 'st bri(hando.# Deve ser uma estre(a cadente, a cauda em fogo como um cordo de prata (igando4a aos cus.

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!uando o amanhecer se aproIima, estamos a qui(Wmetros de distHncia, escondidos sob uma passagem de acesso para a rodovia. " garoto com ore(has muito grandes, que chamam de Dumbo, est a3oe(hado ao (ado de Uen, ap(icando4(he uma nova atadura no ferimento (atera(. '(e 3 cuidou de mim e de 2ammS, tirando esti(ha$os, higieni&ando, suturando, co(ocando ataduras. ,erguntou o que aconteceu A minha perna. 'u (he disse que fui atingida por um tubaro. '(e no reage. >o parece confuso, nem divertido, nem nada disso. %omo se (evar um tiro de um tubaro fosse a(go perfeitamente natura( como resu(tado da %hegada. %omo mudar o nome para Dumbo. !uando (he perguntei qua( era seu verdadeiro nome, e(e disse que era... Dumbo. Uen cumbi, 2ammS >ugget, Dumbo Dumbo. ' tambm h ,o de G, um garoto de eIpresso doce que no fa(a, no sei se porque no pode ou se porque no quer. )eacup, uma garotinha no muito mais ve(ha que 2ams, parece estar muito confusa, o que me preocupa, porque e(a segura, acaricia e se abra$a a um 01C que parece estar carregado com um pente cheio. Yina(mente, a garota bonita de cabe(os negros, chamada 'specia(ista, vu(go 'sp, com idade prIima A minha, que no apenas tem cabe(os muito bri(hantes e (isos, mas tambm uma pe(e impecve( de um mode(o pintado com aergrafo, do tipo que se v@ nas capas de revistas de moda, sorrindo arrogantemente para voc@ na fi(a de sa7da. 2 que 'sp nunca sorri, da mesma forma que ,o de G nunca fa(a. Assim, decidi me ater A possibi(idade de que (he fa(tem a(guns dentes. )ambm h a(go entre e(a e Uen. Agem como se fossem prIimos, '(es passaram um (ongo tempo conversando, quando chegamos a esse (ugar. >o que eu estivesse espiando ou a(go parecido, mas estava perto o bastante para escutar as pa(avras, 8adrez, crculo e sorriso. 'nto, escuto Uen perguntar: ? "nde voc@ conseguiu o 3ipe1 ? )ive sorte ? e(a disse. ? '(es mudaram vrios equipamentos e suprimentos para uma rea temporria a oeste do campo, bem perto, acho que por causa do bombardeio.A rea era vigiada, mas ,o de G e eu estvamos numa posi$o favorve(. ? 'sp, voc@ no deveria ter vo(tado.
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? 2e eu no tivesse vo(tado, no estar7amos conversando agora. ? >o foi isso que eu quis di&er. !uando voc@ viu o campo eIp(odir, devia ter vo(tado para DaSton. )a(ve& s a gente saiba a verdade sobre a =< "nda. Osso maior do que eu. ? Boc@ vo(tou para buscar >ugget. ? Osso diferente. ? cumbi, voc@ no to burro assim. ? %omo se Uen fosse s um pouco burro. ? Boc@ ainda no entendeu1 >o momento em que decidirmos que uma pessoa no importa mais, e(es venceram. 'sse um ponto em que tenho que concordar com a 2enhorita ,e(e ,erfeita. 'nquanto seguro meu irmo&inho no co(o para mant@4(o aquecido. >a e(eva$o do terreno de onde se v@ a rodovia abandonada. 2ob um cu tomado por bi(hEes de estre(as. >o me importo com o que e(as di&em sobre como somos pequenos. *m, mesmo o menor, o mais fraco, o mais insignificante, importa. 'st quase amanhecendo. ,ode4se sentir o dia chegando. " mundo prende a respira$o, porque rea(mente no h garantia de que o so( vai nascer. " fato de ter eIistido um ontem no significa que vai haver um amanh. " que 'van disse1 'stamos aqui, e ento vamos embora, e no tem nada a ver com o tempo que permanecemos aqui, mas com o que fa&emos com e(e.# ' eu sussurro: ? 'femrida. ? " nome que e(e me deu. '(e tinha estado em mim. '(e tinha estado em mim, e eu tinha estado ne(e, 3untos em um espa$o infinito, e no havia um ponto em que e(e terminava, e eu come$ava. 2ammS se meIe no meu co(o. '(e tinha cochi(ado, e agora acordou. ? %assie, por que voc@ est chorando1 ? >o estou chorando. !uietinho, e vo(te a dormir. '(e ro$a os ns dos dedos no meu rosto. ? Boc@ est chorando. A(gum est vindo em nossa dire$o. ' Uen. 'nIugo as (grimas apressadamente. '(e senta4 se ao meu (ado com muito cuidado, com um gemido de dor. >o o(hamos um para o outro. "bservamos os espasmos incandescentes dos te(eguiados ca7dos A distHncia. "uvimos o vento so(itrio assobiando entre os ga(hos secos das rvores. 2entimos o frio do cho conge(ado penetrando pe(a so(a de nossos sapatos.
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? 'u queria (he agradecer ? e(e di&. ? ,e(o qu@1 ? pergunto. ? Boc@ sa(vou a minha vida. Dou de ombros. ? Boc@ me (evantou quando ca7 ? respondo. ? 'nto, estamos quites. " meu rosto est coberto por ataduras, meus cabe(os parecem um ninho de passarinhos, estou vestida como um dos so(dados de brinquedo de 2ammS, e, mesmo assim, Uen ,arish se inc(ina e me bei3a. *m bei3o de(icado, um pouco no rosto, um pouco na boca. ? ,or que fe& isso1 ? pergunto, a vo& saindo em um min+scu(o chiado, a garotinha de muito tempo atrs, a %assie4com4o4rosto4cheio4de4sardas4que4eu4fui com cabe(os crespos e 3oe(hos ossudos, uma garota comum que via3ava num Wnibus esco(ar amare(o comum todos os dias comuns. 'm todas as minhas fantasias sobre o nosso primeiro bei3o, e houve cerca de CVV mi(, nenhuma ve& imaginei que seria como esse. >osso sonhado bei3o gera(mente era acompanhado de (uar, ou neb(ina, ou (uar e neb(ina, uma combina$o muito misteriosa e romHntica, pe(o menos 11V (oca( apropriado. >eb(ina i(uminada pe(a (ua 3unto a um (ago ou um rio de guas ca(masR romHntico. >eb(ina i(uminada em quase qua(quer outro (ugar, como um beco estreito: Xac/, o 'stripador. Boc@ se (embra dos bebes1# eu perguntava em minhas fantasias. ' Uen sempre di&, Ah, sim. %(aro que (embro. "s beb@s5# ? 'i, Uen, eu estava imaginando se voc@ se (embra... 7amos 3untos de Wnibus para a esco(a, e voc@ contou sobre sua irm&inha, e eu (he fa(ei que 2ammS tinha acabado de nascer tambm, e eu estava me perguntando se voc@ se (embrava disso. 2obre e(es terem nascido 3untos. >o 3untos, isso faria de(es g@meos, ha ha. !uero di&er, na mesma poca. >o eIatamente, mas com uma semana de diferen$a. 2ammS e a sua irm. "s beb@s. ? Descu(pe... beb@s1 ? 'squece. >o importante. ? Agora tudo importante. 'stou tremendo. '(e deve ter notado, pois pEe V bra$o ao meu redor e ficamos sentados nessa posi$o durante a(gum tempo. 0eus bra$os em vo(ta de 2ammS, os bra$os de(e em vo(ta de mim, e 3untos ns tr@s assistimos ao so( surgir no hori&onte, e(iminando a escurido com uma eIp(oso de (u& dourada.

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