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"Esta obra apresenta con den sa es do pensam ento de Stott sobre questes diversas.

O livro ser extremamente til para expositores bblicos que levam a srio seu ministrio, ainda mais em um tem po em que, no Brasil, a saudvel e xp o sio do ensino bblico por vezes tem sido lamentavelmente substituda por lies de psicologia popular e auto-ajuda.
C a r l o s C a l d a s , professor na liscola Superior dc Teologia e no Programa de Ps-(raduao cm Cincias da Religio da I iiircrsidade Presbiteriana XIackvn~ie cm So Paulo.

Digitalizado e editado por Emanuence digital

Sinto-me honrado pela oportunidade de escrever algo sobre esta obra com escritos de Joh n Stott. Afinal, trata-se de um cristo que uma co m p o sio rara de pastor, pensador, expositor bblico e autor consagrado. Tratase de um presente para a literatura evanglica esta coletnea de textos de um autor que recom endo h 20 anos a m eus alunos.
t m b k r t o , pastor e professor no Centro de F.sltidos Teolgicos do \ 'ale do P araba em So Jos dos Campos (SP). Mestrando 110 Sem inrio Bblico 1alarra da Vida em Atibaia (SP).

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Cristianismo autntico

Textos selecionados das obras de


J ohn S tott

Apresentados por
T im o t h y D u d l e y - S m it h

968 textos selecionados da obra de John Stott

Cristianismo autntico

Traduo
Lena Aranha

Vida
ACADMI CA

Vida

1995. John R. W. Stott Ttulo original: Authentic Christianity Edio publicada por
In t e r V a r s it y P r e s s

(Leicester, Inglaterra)

Todos os direitos em lnguaportuguesa reservadospor Editora Vida


P r o ib id a a r e p r o d u o p o r q u a isq u e r m e io s , SALVO EM BREVES CITAES, COM INDICAO DA FONTE.

Todas as citaes bblicas foram extradas da Nova Verso Internacional (NVI), 2001, publicada por Editora Vida, salvo indicao em contrrio.

E ditora V ida
Rua Jlio de Castilhos, 280 CEP 03059-000 So Paulo, SP Tel.: 0 xx 11 6618 7000 Fax: 0 xx 11 6618 7050 www.editoravida.com.br www.vidaacademica. net

Coordenao editorial: Solange Monaco Edio: Noemi Lucilia Ferreira Reviso: Joo Guimares e Josemar de Souza Pinto Consultoria: Luiz Sayo Diagramao: Efanet Design Capa: Douglas Lucas

Dados Internacionais de ..Catalogao na Publicao (CIP) _____________ (Cm ara Brasileira do Livro, SP, Brasil)____________
Dudley, Tim othy Cristianismo autntico : 968 textos selecionados das obras de John Stott / T im othy D upley ; traduo Lena Aranha So Paulo : Editora Vida, 2006. Ttulo original: Authentic Christianity IS B N 85-7367-858-5 1. Bblia N .T . Atos dos Apstolos I-III - Sermes 2. Sermes I. Ttulo.

06-2 4 2 7 ndice para catlogo sistem tico: 1. Bblia : A tos dos A p sto lo s: S erm es: C ristianism o 252.058

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2 5 2 .0 5 8

o cristianismo de Cristo e de seus apstolos o cristianismo sobrenatural. No uma tica do mesticada e inofensiva; no consiste em alguns chaves morais, temperados com uma pitada de religio. Antes, a religio da ressurreio, o viver pelo poder de Deus. Veja n. 731

Cristianismo autntico

Sumrio

Prefcio....................................................................................

11

I. O Deus vivo 1. O Deus nico e eterno.................................................... 20 2. Criador e P a i..................................................................... 27 3. Justia e amor.................................................................... 33 II. O Senhor Jesus Cristo 4. A Palavra tornou-se carne............................................. 40 5. Mestre e Senhor............................................................. 48 6. O Reino dos cu s........................................................... 53 7. A singularidade de C risto ..............................................59 8. A cruz de Je su s................................................................64 9. Ressurreio e ascenso.................................................. 77 10. O retorno em glria.......................................................85 11. Cristo, nosso contemporneo.......................................88

III. O Esprito Santo 12. A vinda do Esprito.......................................................... 94 13. O Esprito e o Filho......................................................... 98 14. A obra do Esprito Santo............................................ 101 15. Batismo e plenitude.................................................... 105 16. O cristo cheio do Esprito.........................................108 IV. Revelao e Escrituras 17. A auto-revelao divina...............................................114 18. Deus tem falado... .................................................... 121 19. Autoridade bblica........................................................127 20. Ouvir e interpretar.......................................................139 21. Escrituras, razo e tradio.......................................... 151 22. O estudo da teologia................................................... 157 23. Verdade e e rro ...............................................................164 24. A Palavra viva................................................................174 V. O que significa ser humano 25. Quem sou eu?...............................................................182 26. Valor e dignidade do hom em .................................... 186 27. Nossa natureza decada................................................194 28. Amor-prprio...............................................................206 29. Mera religio.............* ................................................. 210 VI. To grande salvao 30. O evangelho cristo......................................................214 31. Salvao plena...............................................................221 32. Justificao.................................................................... 226 33. F ........ ...........................................................................233 34. Graa, misericrdia e p az............................................ 240 35. Lei e julgam ento.......................................................... 245

VII. Tornar-se cristo 36. Escolhido e cham ado.....................................................252 37. Converso a C risto......................................................... 262 38. O novo nascimento.......................................................270 VIII. Vida crist 39. Certeza crist................................................................... 280 40. Crescer e prosseguir........................................................284 41. Vida no Esprito.............................................................. 291 42. Orao e B b lia...............................................................300 43. Moralidade e santidade.................................................. 306 44. Humildade e obedincia................................................317 45. Vocao e servio............................................................ 327 46. Liberdade e autoridade.................................................. 339 47. A mente crist................................................................. 343 IX. A Igreja de Deus 48. A nova comunidade de D eu s........................................350 49. Palavra, adorao e sacramento.....................................361 50. Ministros e ministrio................................................... 377 51. A unidade da Igreja.........................................................396 52. Reforma da Igreja........................................................... 403 53. A tradio evanglica......................................................413 X. A todo o mundo 54. A misso crist................................................................422 55. A igreja serva................................................................... 430 56. O chamado para evangelizar.........................................435 57. A proclamao do evangelho........................................448 XI. O pensamento cristo quanto s questes sociais 58. Evangelismo e ao social............................................. 458 59. Cristianismo, religio e cultura.................................... 464

60. Poltica e E stado........................................................... 473 61. Guerra, violncia e pacificao................................... 481 62. Trabalho, sade, pobreza e direitos hum anos.......... 487 63. Gnero, sexualidade, casamento e divrcio..............497 XII. O temporal e o eterno 64. Tempo, Histria e profecia.........................................508 65. Milagres, cura e sofrimento........................................518 66. A realidade do m a l.......................................................527 67. A esperana de glria................................................... 534

ndice de fontes .................................................................... 545 ndice de assuntos.................................................................559

Prefcio

Por mais de 50 anos, aquilo que John Stott vem escrevendo publicado o primeiro artigo apareceu em janeiro de 1954, quando ele era ainda estudante. Antes disso, suas nicas con tribuies foram para revistas acadmicas desde essa poca, seus escritos multiplicaram-se e em nossos dias chegam a mais de 30 livros, algumas centenas de folhetos, artigos e captulos contendo material usado em simpsios. Seria uma tarefa desco munal rastrear por completo o histrico das tradues de suas obras: Cristianismo bsico foi publicado em 50 idiomas, com outras 22 tradues em preparao. No difcil perceber por que seus livros so to procurados. N a verdade, com apenas uma simples mudana da quarta palavra da citao a seguir cartas para escritos possvel aplicar a si mesmo e aos leitores as descries de John Stott no Tyndale Commentary [Comentrio de Tyndale], feitas pelo autor e por estudiosos das cartas joaninas: Os estudiosos das cartas de Joo provavelmente sero os que mais se beneficiaro delas; so aqueles que compartilham suas
li

preocupaes com este autor, que englobam tanto os aspectos teolgicos quanto os ticos. Para Joo, um pastor responsvel por um grupo de igrejas locais mostra-se, acima de tudo, de sejoso de ajudar os membros de sua comunidade a aprender a pensar e a viver de modo cristo. O fundamento do pen samento cristo deve ser a correta compreenso da pessoa de Jesus, o nico ser divino-humano, e do fundamento da vida crist, a evidente integridade da justia e do amor. A necessidade do pensamento cristo um tema recorrente no ministrio de ensino de John Stott, quer no London Institute, quer em suas viagens, quer em seus livros. Pensamento cristo se ria um ttulo possvel para esta antologia, um emprstimo da obra seminal de Harry Blamires The Christian M ind [A men te crist], O ttulo realmente escolhido uma combinao dos ttulos de dois dos livros de John Stott The Authentic Jesus [O Jesus autntico] e Cristianismo bsico , para afirmar a proposta de que o cristianismo s autntico quando verdadeiramente b blico. No preciso ler muitos dos escritos de John Stott para perceber que sua preocupao principal ensinar e expor a f re velada, como tambm interpretar a autoridade e a atemporalidade das Escrituras para o mundo contemporneo; e uma coletnea como esta permite que o leitor chegue a essa concluso. A idia para a elaborao deste livro fundamentou-se na anto logia de C. S. Lewis AAindAwake [O despertar da mente], de Clyde Kilby. De modo semelhante a Kilby, reuni citaes, de forma metdica, e organizei-as por ttulos, a melhor maneira para revelar a mente de meu autor. importante, no entanto, deixar claro que este livro no uma teologia sistemtica nem uma ex posio completa e balanceada do pensamento e ensino de John Stott. Os textos selecionados, aqui citados, foram retirados de uma grande variedade de perodos e circunstncias distintas, di recionados, com freqncia, a diferentes pblicos-alvo; no me

preocupei, de forma alguma, em verificar se algo includo em cada um dos tpicos poderia, de forma razovel, aparecer, particular mente, em determinado captulo. Tampouco senti ser necessrio sempre incluir toda a classificao, ou mesmo todo o argumento correspondente. Para alcanar esses objetivos, como tambm para uma compreenso apropriada do autor, indico ao leitor as publi caes originais de seus escritos. Meu nico critrio sem dvi da, com excees no relevantes para ler ou reler tudo o que John Stott escreveu foi selecionar as citaes reveladoras, as ins trutivas, ou ainda e acima de tudo as que estimulam reflexo. Gostaria, no entanto, que, se algo nestas pginas provocar diver gncia, o leitor no considere John Stott o responsvel por isso, enquanto a passagem no for lida, em sua totalidade e em seu contexto, no original do qual foi extrada. C. S. Lewis, ele mesmo um antologista (dos escritos de George Macdonald, por exemplo), tinha coisas pertinentes a dizer sobre o assunto, quando, em 1941, escreveu para a revista Review of English Studies a respeito do ento recm-publicado Oxford Book

ofChristian Verse:

Com exceo da crtica textual, talvez no haja nenhuma atividade acadmica em que o trabalho seja to despropor cionado para a recompensa quanto a compilao de uma an tologia. O trabalho colossal de ler tudo, ou quase tudo, de nossos sagrados poetas, desde Rolle at Ruth Pitter; de esti mular uma atividade crtica que, antes do fim da tarefa, j ter fatigado tanto quanto o trabalho de um examinador; de bus car o que jamais se alcana exatido na transcrio e leitura das provas; e cuja recompensa, em geral, ver a escolha final ser criticada por aqueles que preparam as reviews, os quais no dedicaram um centsimo do tempo que o editor usou para analisar suas escolhas e os quais, talvez, pressuponham consideraes que ele teve de abandonar aps srias reflexes. Descobri que sou um desses que elaboram essas reviews.

Acho possvel que voc descubra que um desses leitores. Contudo, este livro ter atingido seu propsito se o remeter aos originais de John Stott, que podem estar em sua estante ou para que algum deles seja a ela acrescentado. H ainda outras explicaes necessrias. Por exemplo, a impor tncia de uma verdade ou doutrina especfica no espectro da com preenso teolgica pode ter pouca relao com o espao que a ela aqui dedicado. John Stott escreveu uma obra fenomenal, prova velmente a melhor de suas obras A cruz de Cristo e esta foi bem representada. Seu escrito sobre a encarnao, ou sobre a ressur reio, mais diverso. Mais uma vez, alguns desses textos podem parecer um tanto mais extensos do que aquilo que um leitor com tendncia brevidade possa desejar. Isso acontece porque os dons (e o interesse) de John Stott esto voltados mais para a exposio e anlise contnuas e bem fundamentadas do que para as epigramas embora haja epigramas memorveis nestas pginas. At certo ponto, o contedo no determinado apenas pelos temas sobre os quais o autor escreveu de forma freqente e minuciosa as Escrituras, a pregao, o evangelho e a responsabilidade social, entre outros. Assim, alguns de seus mais valiosos e permanentes escritos podem apenas ser vislumbrados aqui (por exemplo, na srie The Bible Speaks Today [A Bblia fala hoje]), pois a maior parte desses escritos precisa ser lida minuciosamente, em seu con texto integral, com a pas&gem que expe. Uma caracterstica a mais de John Stott est bastante ausente nestas pginas: a habili dade em citar de forma persuasiva e envolvente uma variedade de escritores e, particularmente, de comentaristas seculares com suas percepes sobre o mundo contemporneo. Ao fazer esta seleo, no entanto, tentei apresentar o escrito original do autor, em vez de sua capacidade de citar outros, por mais aptido que ele tenha para isso. Quando Walter de la Mare escreveu Winged Chariot [Carruagem alada], sua reflexo a respeito da natureza do tempo, ele adornou o livro, conforme parecia o caso, com citaes das

mais diversas fontes, embora, na verdade, muitas delas tenham sido elaboradas por ele mesmo, para que servissem particular mente a seus propsitos. Espero que o ndice defontes seja garan tia suficiente de que, embora no haja muitos exemplos do uso que John Stott faz das citaes contidas nesta antologia, todas as passagens aqui includas sejam de seu prprio punho! Sem dvida, tambm, a classificao adotada nestas 12 sees pode parecer um tanto arbitrria: vrios dos textos que nelas fi guram poderiam muito bem ser includos sob determinado n mero de ttulos. Algumas vezes, quando o ponto relevante e importante e ocorre mais de uma vez nos escritos de John Stott, ele ser encontrado com palavras levemente distintas em cap tulos diferentes deste livro. Para o leitor que prefere fazer sua leitura na hora de dormir, creio que isso no signifique nenhu ma perda; e para algum que faa referncia a este livro para um propsito especfico, ser um ganho. N a verdade, difcil des crever exatamente o tipo de leitor para o qual esta antologia direcionada. Procurei selecionar itens que pudessem ser menos que autoesclarecedores para os leitores em geral mas, obvia mente, todos ns comeamos com nveis distintos de formao e conhecimento, e, inevitavelmente, h um nmero especfico de tpicos relacionados mais com os estudos da teologia do que com o discipulado do dia-a-dia. Se alguns deles parecem to autoes clarecedores a ponto de valer a pena repeti-los, no posso fazer nada, a no ser uma vez mais lanar mo de C. S. Lewis. Quando escreveu para Dom Bede Griffiths, em 1939, ele ressaltou este ponto, que seria repetido dois anos mais tarde em Cartas de um diabo a seu aprendiz:' O processo de viver parece consistir em perceber verdades to antigas e simples que, se fossem expressadas, soariam como

'C. S. L e w is . Cartas deum diabo a seu aprendiz. So Paulo: Martins Fontes, 2005. '

chaves enfadonhos. Elas no podem soar de outra maneira para aqueles que no tiveram a experincia relevante: essa a razo pela qual no existe ensinamento verdadeiro de tais verdades possveis, e toda gerao comea do zero... Contudo, ouso esperar que este livro desempenhe para algum um papel eficaz no aprendizado dessas verdades. Todos ns, de tempos em tempos, precisamos recordar os princpios bsicos da vida espiritual, os quais, de maneira ingnua, pensamos ter superado h muito tempo. N o entanto, se determinado texto nada tem a dizer-lhe, prossiga na leitura! As citaes so retiradas das edies originais dos livros, exceto nos casos em que uma nova edio tenha suplantado a original. O estilo, em relao ao uso de maisculas em pronomes referen tes divindade, foi padronizado; mas as citaes bblicas so da NVI, salvo indicao em contrrio. De modo similar, como esses textos estendem-se por mais de 50 anos de publicaes, eles de monstram uma considervel diferena de uso em questes como linguagem inclusiva das pessoas; e essas diferenas foram preser vadas em fidelidade aos originais. A fonte de cada texto dada de forma abreviada, conforme o ano da publicao, e est vinculada sua referncia no ndice defontes, na pgina 557 e seguintes. Por exemplo, no caso do texto 1, a fonte fornecida 1971 a: 11 . Re porta-se, desse modo, o leitor ao subttulo 1971 no ndice de fontes e ao ttulo a daquele subttulo, a saber, Cristianismo bsi co. O nmero final, 11, refere-se pgina do original. Procurei apresentar o mnimo possvel de notas de rodap e em geral omiti as referncias bblicas, exceto quando necess rias para a compreenso de uma passagem. N a verdade, a maior razo para remeter o leitor interessado aos originais que o pen samento de John Stott, em seus livros, parece depender de um formidvel peso dado s referncias das Escrituras, como tam bm nelas apoiar-se.

Como este um livro que busca atingir um pblico bastante abrangente, tomei a liberdade de fazer pequenos ajustes para o formato preciso do texto, sem a incluso de colchetes etc., para indicar a alterao. N a maioria dos casos, essas alteraes consis tem na remoo de referncias desnecessrias a argumentos prece dentes ou ao contexto especfico do qual o texto foi extrado. Mas creio que fui meticuloso nesse tipo de edio, cujo objetivo assegurar a facilidade da leitura, a fim de no interpretar equivocadamente o original. Referncias mais completas aos escritos de John Stott podem ser encontradas em meu livro John R. W. Stott: A Comprehensive Bibliography [John R. W. Stott: uma bi bliografia abrangente]. Agradeo especialmente a John Stott, aos vrios editores que deram sua respectiva permisso e ao editor deste livro Jo Bramwell, da Inter-Varsity Press, que fez o cuidadoso trabalho de editorao tornar possvel a publicao desta antologia. Espero que ela sirva para apresentar alguns novos leitores aos li vros e artigos aqui citados. Ford, 1994
T im o t h y D u d ley -S m ith

I. O Deus vivo
1. O Deus nico e eterno 2. Criador e Pai 3. Justia e amor

O Deus nico e eterno

1. N o princpio Voc jamais pode pegar Deus de surpresa. Jamais pode ante cipar-se a ele. O primeiro movimento sempre feito por ele. Ele est sempre l no princpio. Antes de o homem existir, Deus agia. Antes de o homem se mover para buscar a Deus, Deus j buscou o homem. N a Bblia, no vemos o homem procurando alcanar a Deus, mas vemos Deus alcanando o homem.
_ ( 1 9 7 1 a :l l )

2. A viso divina A viso que precisamos ter a de Deus, o Deus de toda a revelao bblica; o Deus da Criao, que fez todas as coisas agradveis e boas e que fez o homem e a mulher sua imagem para subjugar o mundo; o Deus da aliana da graa, que, apesar da rebelio humana, est chamando as pessoas para si mesmo; o Deus de compaixo e justia, que odeia a opresso e ama o opri mido; o Deus da encarnao, que se fez fraco, pequeno, limitado

e vulnervel e que participou de nossa dor e alienao; o Deus da ressurreio, ascenso e Pentecoste, e, portanto, do poder e auto ridade universais; o Deus da Igreja ou da comunidade do Reino, com a qual ele se comprometeu para sempre; o Deus da Histria, que trabalha de acordo com um plano em direo concluso; o Deus do eschaton, que um dia far novas todas as coisas. Aqui no h espao para o pessimismo, tampouco para a apa tia. H lugar apenas para a adorao, para a f que permanece na expectativa e para a obedincia prtica em testemunho e servio. Pois, uma vez que tenhamos visto a glria de nosso Deus e a grandeza de sua comisso, podemos apenas responder: No fui desobediente viso celestial . (1978c: 182) 3. Atividade soberana, incessante e com propsito Talvez o tema dominante em toda a Bblia seja a atividade soberana, incessante e com propsito do Deus todo-poderoso. Em contraste com os dolos, que tm olhos, ouvidos, boca e mos, mas no podem ver, falar e agir, nosso Deus um Deus vivo e muito ocupado. De forma dramtica e figurativa, a Bblia no deixa a menor sombra de dvida sobre isso. A respirao de todas as criaturas est em suas mos. O trovo sua voz, e o raio, seu fogo. Ele faz o sol brilhar e a chuva cair. Alimenta os pssaros e veste os lrios do campo. Faz das nuvens sua carruagem, e dos ventos, seu men sageiro. Faz a grama crescer. Suas rvores so bem regadas. Ele acalma a fria do mar. Guia os negcios das pessoas e das naes. Os poderosos imprios da Assria e da Babilnia, do Egito e da Prsia, da Grcia e de Roma estavam sob seu domnio. Ele cha mou Abrao em Ur. Libertou os israelitas no Egito, guiou-os pelo deserto e estabeleceu-os na terra prometida. Ele deu a seu povo juizes e reis, sacerdotes e profetas. Por fim, enviou seu ni co filho ao mundo para aqui viver, ensinar, morrer e ressuscitar. (1991e:59)

4. Deus da racionalidade Toda pesquisa cientfica fundamenta-se na convico de que o Universo um sistema inteligvel e cheio de sentido. H uma cor respondncia fundamental entre a mente do investigador e os da dos investigados; e essa correspondncia a racionalidade. Por conseguinte, quando um cientista se depara com uma aparente irracionalidade, ele no a aceita como final... Ele continua lutando para buscar alguma forma racional por meio da qual os fatos pos sam se relacionar uns com os outros... Sem essa f apaixonada na racionalidade suprema do mundo, a cincia hesitaria, estagnaria e morreria....1 No por acaso, portanto, que os pioneiros da revo luo cientfica eram cristos. Eles acreditavam que o Deus racional estampara a sua racionalidade tanto no mundo quanto neles. (1992b: 115)

5. Soberania imperturbvel Do seu trono nos cus o Senhor pe-se a rir e caoa deles (Sl 2.4). No precisamos ficar ofendidos com esse antropomorfismo. O riso e o desdm de Deus so imagens extremamente dramticas de sua soberania imperturbvel contra a qual o violen to antagonismo do homem, em sua impotncia, parece ridculo. (1966b:65) 6. Deus muito religioso? Nosso Deus, com freqncia, muito pequeno, porque muito religioso. Imaginamos que o seu principal interesse seja a religio prdios religiosos (igrejas e capelas), atividades religio sas (adorao e ritual) e livros religiosos (Bblia e livros de ora o). Obviamente, ele se preocupa com essas coisas, mas apenas

Leslie N e w b ig in . Foolishness to the Greeks. SPCK, 1986, p . 70.

se estiverem relacionadas com a vida integral. De acordo com os profetas do Antigo Testamento (AT) e com os ensinamentos de Jesus, Deus muito crtico em relao religio, se ela significar servios religiosos separados da vida real, do servio amoroso e da obedincia moral proveniente do corao. (1990a: 15) 7. Deus em sua plenitude O discurso no Arepago revela a abrangncia da mensagem de Paulo. Ele proclamou Deus em sua plenitude, como Criador, Sustentador, Governante, Pai e Juiz. Ele utilizou toda a natureza e toda a Histria. Fez uma reviso sobre todas as pocas, desde a Criao at a consumao dos tempos. Enfatizou a grandeza de Deus, no apenas como o princpio e fim de todas as coisas, mas tambm como aquele a quem devemos nossa existncia e a quem devemos prestar contas. Argumentou que os seres humanos j sabem dessas coisas pela revelao natural ou geral e que a igno rncia e a idolatria so, portanto, indesculpveis. Assim, ele os chamou, com grande veemncia, ao arrependimento, antes que fosse muito tarde para eles. (1990b:290) 8. Unidade e Trindade Deus , ao mesmo tempo, um e trs. Ele o Deus nico..., Pai, Filho e Esprito Santo. No h dvida quanto sua unidade. Os cristos afirmam isso de forma to veemente quanto os ju deus ou os muulmanos. ... O S e n h o r , o nosso Deus, o nico S e n h o r (Dt 6.4). Ele diz: Eu sou o S e n h o r , e no h nenhum outro; alm de mim no h D eus... (Is 45.5). A uni dade da Trindade fundamental para todo o evangelismo. E porque h um nico S e n h o r que ele exige e merece a submis so total de toda a humanidade. No obstante, esse Deus nico

revelou-se em trs estgios (primeiro, como o Deus de Israel; depois, como o Senhor encarnado; e, a seguir, como o Esprito Santo), a fim de demonstrar que ele existe eternamente nesses trs modos pessoais do ser. Assim, o Jesus ressurreto ordenou que batizssemos os convertidos ... em nome [observe o singular] do Pai e do Filho e do Esprito Santo... (Mt 28.19). (1975d:5) 9. A Bblia trinitria A compreenso crist da Bblia essencialmente uma com preenso trinitria. A Bblia vem de Deus, centra-se em Cristo e inspirada pelo Esprito Santo. A melhor definio da Bblia, portanto, tambm trinitria: A Bblia o testemunho do Pai para o Filho, por intermdio do Esprito Santo. (1982a:36) 10. F centrada em Cristo E verdade que a f crist uma f trinitria. Cremos em Deus como Criador, Sustentador e Pai. Cremos, tambm, no Esprito Santo como Esprito da verdade que falou por intermdio dos profetas e apstolos e que santifica o povo de Deus. Entretanto, acima de tudo, nosso testemunho direcionado a Jesus Cristo, Filho do Pai e doador do Esprito, que foi concebido, nasceu, padeceu e foi crucificado, morto e sepultado, desceu ao mundo dos mortos, ressuscitou, ascendeu aos cus, reina e voltar para julgar. A desproporo das oraes no Credo Apostlico exibe claramente a natureza da f crist centrada em Cristo; apenas trs delas relacionam-se obra do Esprito, mas 13 falam do Filho. (1985:9) 11. Deus

luz

De todas as afirmaes sobre a essncia de Deus, nenhuma mais abrangente que esta: Deus luz. Revelar-se faz parte da

natureza divina, como brilhar propriedade da luz; e a revelao de pureza perfeita e majestade inexprimvel. Temos de conceber Deus como um ser pessoal, infinito em toda sua perfeio e transcendncia ...o Alto e Sublime, que vive para sempre, e cujo nome santo... (Is 57.15) que, no entanto, deseja ser conhecido e, portanto, revelou-se. (1988g:75) 12. Por que Deus no sempre conhecido Podemos dizer, portanto, que assim como brilhar da nature za da luz, tambm da natureza de Deus revelar-se. verdade dizer que ele se oculta dos altamente sbios e cultos, mas isso somente porque so orgulhosos e no querem conhec-lo; ele se revela aos pequeninos, isto , s pessoas suficientemente humil des para acolher a revelao que ele fez de si mesmo (Mt 11.25,26). A razo principal por que as pessoas no conhecem Deus no porque ele se oculta delas, mas sim porque elas se escondem dele. (2003:99) 13. A constncia de Deus As Escrituras tm vrios modos de chamar a ateno para a constncia divina, e em especial de acentuar que, quando Deus obrigado a julgar os pecadores, ele o faz porque deve, se deseja permanecer fiel a si mesmo. (1991a:112) 14. Buscar a Deus Precisamos deixar de lado a apatia, o orgulho, o preconceito e o pecado para buscar a Deus, sem levar em conta as conseqn cias. De todos esses impedimentos para a busca de Deus, os lti mos dois so os mais difceis de ser superados o preconceito intelectual e o autodesejo, isto , o pecado. Tanto um quanto

o outro so expresses do medo, e o medo o maior inimigo da verdade. O medo faz paralisar a nossa busca. Sabemos que encontrar a Deus e aceitar a Jesus Cristo seria uma experin cia inconveniente. Isso envolveria o repensar de toda a nossa perspectiva de vida e o reajustar de toda a nossa maneira de vi ver. E a combinao da covardia intelectual e moral que nos faz hesitar. No encontramos porque no buscamos; no bus camos porque no queremos encontrar; e sabemos que, para ter a certeza de que no encontraremos, no devemos buscar. (1971a:18)

Criador e Pai

15. Deus, o Criador Deus, o Criador, o Senhor de sua Criao. Ele no abdicou de seu trono. Ele governa aquilo que criou. Nenhum cristo pode ter uma viso mecanicista da natureza. O Universo no uma mquina que opera por meio de leis inflexveis, e, tampouco, Deus fez leis s quais ele se encontra agora escravizado... Ele est vivo e age em seu Universo... (1988e:101) 16. A constncia divina A lei natural no uma alternativa para a ao divina, mas uma forma til de referir-se a ela. As assim chamadas leis naturais simplesmente descrevem a uniformidade que os cientistas obser varam. E os cristos atribuem essa uniformidade constncia de Deus. Alm disso, ser capaz de explicar um processo cientifi camente , sem dvida, explicar Deus; antes (nas famosas pala vras do astrnomo Kepler), pensar os pensamentos de Deus da

forma que ele os concebeu e comear a compreender sua manei ra de trabalhar. (1970b:59) 17. A palavra criativa Deus criou todas as coisas por meio de seu desejo soberano. Isso tudo o que eu me importaria de dizer de forma dogmtica so bre o modo de Deus na Criao, os meios empregados por ele para trazer as coisas existncia. Os cristos ainda diferem uns dos outros em seus pontos de vista sobre a Criao e a evoluo. Mas todos os cristos devem concordar que, qualquer que seja o modo preciso empregado por Deus, todas as coisas passam a existir pelo poder de seu desejo. Um dos mais significantes refros do primeiro captulo de Gne sis Disse Deus...-, Disse Deus: Haja luz, e houve luz; Depois disse Deus: Haja entre as guas um firmamento... E assim foi. Bem, essa palavra criativa de Deus foi uma expresso de sua von tade, a fim de que as hostes celestiais sejam representadas na reve lao como adorando a Deus, em parte por esta razo: ... porque criaste [o Senhor e Deus] todas as coisas, e por tua vontade elas existem e foram criadas. (1962a:9) 18. Criao e mordomia

O Deus vivo da Bblia o Deus da Criao e da redeno, e ele se preocupa com o nosso bem-estar total. Para dizer isso de outra forma, os telogos mais antigos costumavam dizer que Deus es creveu dois livros: um chamado natureza, e o outro, Escritu ras, por meio dos quais ele se revelou. Alm do mais, ele nos deu esses dois livros para que os estudssemos. O estudo da ordem natural cincia, e o da revelao bblica, teologia ... O povo cristo certamente deveria estar na vanguarda dos mo vimentos ligados responsabilidade ambiental, graas s doutrinas

da Criao e da mordomia. Deus fez o mundo? Ele o sustenta? Ele confiou os recursos do mundo aos nossos cuidados? A preo cupao pessoal do Senhor com sua Criao deveria ser suficiente para nos inspirar a estar igualmente preocupados. (1993b:ix) 19. O Deus das lacunas O Deus do cristo bblico j foi algumas vezes denominado de o Deus das lacunas, pois se supe que recorremos a ele apenas quando no conseguimos preencher a lacunae em nosso conhecimento. Agora que a descoberta cientfica est reduzindo paulatinamente o nmero dessas lacunas, conforme prossegue o argumento, Deus est sendo colocado de lado. Um dia, no haver lacunas, e, ento, seremos capazes de dispens-lo total mente. Muito antes de a teologia a respeito da morte de Deus, atualmente em voga, ter sido concebida, essa noo j havia sido expressada. Em um manifesto adotado pela Liga Secularista, em Lige, em 1865, afirmou-se que a cincia tornou Deus des necessrio. O supremo desvirtuamento dessa ousada afirmao, a saber, de que as lacunas foram preenchidas e, portanto, foi possvel dispensar Deus, que h, pelo menos, duas lacunas to pro fundas que jamais sero preenchidas pela engenhosidade hu mana. A primeira o abismo existente entre Deus e o homem, causado pelo pecado do homem e o julgamento desse pecado por Deus; a segunda o abismo existente entre o que o homem e o homem ideal, como Deus o concebeu. Tecnologicamente, no possvel transpor essas lacunas, e tampouco a educao secular pode nos ensinar a construir as nossas prprias pontes. S Deus pode atravessar esse grande abismo. E ele, em Cristo, tomou a iniciativa de fazer isso. (1967e:44)

20. Criador, Rei e Pai A doutrina de Deus como Pai universal no foi ensinada por Cristo nem pelos apstolos. Deus realmente o Criador univer sal, pois trouxe existncia todas as coisas; ele o Rei universal que governa e sustenta tudo o que fez. Contudo, ele apenas o Pai de nosso Senhor Jesus Cristo e daqueles que ele adotou em sua famlia por intermdio de Cristo. Se desejamos ser filhos de Deus, precisamos nos tornar seus filhos ... mediante a f em Cristo Jesus (G13.26). Esse texto parece ser mais bem traduzido na verso menos familiar: ... pela f em Cristo Jesus (ARC). por meio da f que estamos em Cristo, e pelo estar em Cristo que somos filhos de Deus. (1968c:99) 21. A potencial paternidade A paternidade universal de Deus e a irmandade universal dos homens, de que muito ouvimos falar, so potenciais, e no reais. Elas no podem existir antes que todo homem e toda mulher se submetam a Jesus Cristo e nasam de novo. (1991e:60) 22. O Deus das alianas A compreenso da Bblia impossvel sem a compreenso das duas alianas. Afinal, a Bblia dividida em duas partes o AT e o N T que dizem respeito s alianas, a antiga e a nova, res pectivamente. A aliana um acordo solene entre Deus e os ho mens, por meio do qual ele faz dos homens o seu povo e promete a eles ser o seu Deus. O Senhor estabeleceu a antiga aliana por intermdio de Moiss, e a nova, por intermdio de Cristo, cujo sangue ratificou-a. A antiga aliana, a mosaica, estava fundamen tada na Lei; mas a nova, a crist, prefigurada por Abrao e profe tizada por Jeremias, fundamenta-se em promessas. N a Lei, Deus

confiou a responsabilidade ao homem, quando disse: No fars... na promessa, Deus assume a responsabilidade, e diz: Eu farei. (1968c: 124) 23. Um Deus zeloso! Est escrito que o Senhor, ... cujo nome Zeloso, de fato Deus zeloso (Ex 34.14). Bem, zelo, ou cime, o ressentimento de rivais; se o zelo bom ou mau, depende de o rival exercer alguma influncia sobre a pessoa com quem eventualmente com pete. Ser zeloso em relao a algum que ameaa nos sobrepujar em beleza, inteligncia e habilidade fsica pecaminoso, pois no podemos pretender ter o monoplio do talento nessas reas. De outro lado, sc uma terceira pessoa se envolve em um casamento, o zelo da pessoa injuriada, aquela que est sendo desprezada, compreensvel, pois o intruso no tem direito de estar ali. O mesmo acontece com Deus, que diz: Eu sou o S e n h o r ; este o meu nome! No darei a outro a minha glria nem a imagens o meu louvor (Is 42.8). Nosso Criador e redentor tem direito a nossa lealdade exclusiva, e zeloso, quando transferimos a gl ria e o louvor para outra pessoa ou outra coisa. (1990b:278) 24. Deus e a difcil situao humana O homem atingir a maturidade, em um mundo tecnol gico, significa que esse homem ainda est em pecado e sob julga mento; que esse homem escravo de suas paixes e incapaz de salvar a si mesmo. Ao contrrio do que, com freqncia, afirma-se hoje em dia, muitas pessoas ainda tm conscincia de sua difcil situao hu mana. Deixe-me dar um exemplo. Um amigo meu, na Segunda Guerra Mundial, era subtenente e servia como navegador no

destrier Eclipse, da Marinha britnica. Ele me contou que no havia possibilidade de escapar de quatro realidades. A primeira era a realidade de que ele tomara grandes resolues para livrar-se do pecado, apenas para ser humilhado pelas repetidas falhas. A segunda era que ele sabia haver quebrado as leis de Deus. Costu mava ser surpreendido com o pensamento de que, se os regula mentos do rei e as instrues do Ministrio da Marinha eram considerados grande honra, com vrias penalidades imutveis, Deus tinha de ser, pelo menos, to justo quanto o rei e os lordes do Ministrio da Marinha. A terceira realidade era que seu sen so de responsabilidade para com Deus aumentava quando ele ficava de sentinela, sozinho, e se lembrava do desagradvel fato de que a morte estava, possivelmente, muito prxima. A quarta era a realidade de que sua conscincia de pecado e necessidade aumentava pelos cenrios que inspiravam admirao em relao Criao: Se o Deus a quem tenho de prestar contas criou as vastas ondas do Atlntico que nos carregavam para cima e para baixo com fora to irresistvel, quo maior era aquele contra quem eu sabia que pecara. De sentinela, noite, a serenidade e eternidade das estrelas tambm falavam desse mesmo Deus po deroso e indescritvel . (1967e:45)

3 Justia e amor

25. A justia de Deus A justia de Deus pode ser concebida como um atributo divino nosso Deus um Deus justo , ou uma atividade ele vem em nosso resgate , ou uma realizao ele nos confe re a posio de justos. Esses trs aspectos so verdadeiros e foram sustentados por diferentes estudiosos; algumas vezes, sustentouse a relao desses aspectos entre si. Jamais fui capaz de compre ender por que temos de escolher e por que no possvel combinar esses trs aspectos... j que todos eles, simultaneamente, so uma qualidade, uma atividade e um dom. (1994:63) 26. A santidade de Deus e a pecaminosidade humana A santidade de Deus o fundamento da religio bblica. Tam bm o corolrio de que o pecado incompatvel com a san tidade de Deus. Os olhos dele so puros demais para contemplar o mal, e ele no pode tolerar o erro. Os nossos pecados efeti vamente, portanto, nos separam dele, de modo que o seu rosto

est escondido de ns, e ele se recusa a ouvir as nossas oraes (Hc 1.13; Is 59.1ss). (1991a:92) 27. Comunho com Deus A auto-revelao de Deus tica, e no pode haver comunho com ele sem justia.
(1988g:47)

28. Onipotncia coerente A idia de que pode haver algo que Deus no possa fzer totalmente estranha para algumas pessoas. Ele no pode fazer qual quer coisa e tudo? No so todas as coisas possveis para ele? Ele no onipotente? Sim, mas a onipotncia de Deus precisa ser com preendida. Deus no um tirano totalitrio que exercita seu poder arbitrariamente e faz de maneira absoluta qualquer coisa. A onipo tncia de Deus a liberdade e o poder para fazer absolutamente aquilo que ele escolha fazer. Mas ele escolhe apenas fazer o bem, trabalhar apenas de acordo com a perfeio de seu carter e desejo. Deus pode fazer tudo que seja coerente com ele mesmo. A nica coisa que ele no pode fazer, porque ele jamais far isso, negar a si mesmo ou agir de forma contrria a si mesmo. Deus, portanto, permanece para sempre ele mesmo, o mesmo Deus de misericr dia e justia, cumprindo Siias promessas (quer de bnos quer de julgamento), dando-nos vida, se morrermos com Cristo, e um Reino, se perseverarmos, mas ele nos negar se o negarmos, con forme nos advertiu, pois no pode negar-se a si mesmo. (1973b:64) 29. A prova do amor O fundamento objetivo para crer que Deus nos ama his trico. Diz respeito morte de seu Filho na cruz: Mas Deus

demonstra seu amor por ns: Cristo morreu a nosso favor quan do ainda ramos pecadores (Rm 5.8). O fundamento subjetivo para crer que Deus nos ama experimental. No na Histria, mas na experincia. No diz respeito morte de Cristo, mas ao dom do Esprito Santo em ns. (1966c:22) 30. Amor e ira N a verdade, o homem , ao mesmo tempo, objeto do amor e da ira de Deus. O Deus que condena o homem por sua desobe dincia j planejou a maneira para justific-lo. Trs versculos no primeiro captulo de Romanos resumem essa verdade. O apstolo Paulo escreve: [O] evangelho... o poder de Deus para a salvao... Porque no evangelho revelada a justia de Deus [isto , a maneira de Deus fazer que os pecadores se ajus tem a ele]... Portanto, a ira de Deus revelada dos cus contra toda impiedade e injustia dos homens... (Rm 1.16-18). No se explica exatamente como a ira de Deus est sendo revelada do cu contra o pecado; provavelmente, Paulo se refere ao processo amedrontador da deteriorao moral que trabalha em pecado res obstinados a quem Deus abandonou prpria obstinao, algo que ele descreve no fim do captulo. Mas, se a ira de Deus vista na corrupo do homem e da sociedade, seu remdio para o pecado visto no evangelho. H, portanto, duas revelaes de Deus. Sua justia (ou o caminho para a salvao) revelada no evangelho, porque sua ira revelada do cu contra toda injus tia. O Deus da Bblia, assim, um Deus de amor e de ira, de misericrdia e de julgamento. E toda a inquietude, busca de pra zer e escapismo que marcam a vida do homem em todas as po cas e no mundo todo so sintomas da alienao que decorre do castigo divino. (1967e:42)

3 1 . 0 carter de Deus A ira de Deus no incompatvel com o seu amor. O contras te entre os versculos 3 e 4 de Efsios 2 notvel: ... ramos por natureza merecedores da ira... Todavia, Deus, que rico em mise ricrdia, pelo grande amor com que nos amou.... Assim, Paulo passa da ira de Deus para a misericrdia e o amor de Deus sem qualquer senso de embarao, sem qualquer tropeo. Ele capaz de manter, juntos, em sua mente esses dois conceitos; acreditava que ambos faziam parte do carter de Deus.
(1979e:75)

32. O juiz e o amigo Pois Deus no est dividido, por mais que se nos parea que sim. Ele Deus de paz, de tranqilidade interior, e no de agita o. verdade que achamos difcil conter em nossa mente, simul taneamente, as imagens de Deus como juiz que deve punir os malfeitores e como o amigo que deve encontrar um modo de perdolos. Contudo, ele tanto um quanto o outro, ao mesmo tempo.
(1991a:118)

33. A natureza da ira A ira de Deus no arbitrria nem mantida por capricho. Ela no se assemelha s paixes imprevisveis e s revanches pessoais dos deuses pagos. Ao contrrio, representa seu antagonismo bem estabelecido, controlado e santo contra todo mal.
(1988g:88)

34. Libertao do julgamento A ira de Deus no nem um processo de causa e efeito (con forme alguns estudiosos argumentam) nem uma exploso de temperamento apaixonado, arbitrrio e vingativo; mas seu santo e intransigente antagonismo diante do mal, com o qual ele se

recusa a negociar. Um dia, seu julgamento vir. E Jesus o nosso libertador desse terrvel acontecimento. (1991d:42) 35. Propiciaao crist Obviamente, a ira de Deus no como a ira humana, nem a propiciaao de Cristo semelhante s propiciaoes pags. Mas assim que todos os elementos indignos forem eliminados, a sa ber, o conceito da ira arbitrria de uma divindade vingativa que deve ser aplacada por torpes ofertas humanas, recebemos a propiciao crist na qual o amor de Deus enviou seu Filho querido para acalmar sua prpria ira santa contra o pecado (ljo 2.2; 4.10). (1975c:103) 36. A propiciaao e a cruz No devemos evitar o uso da palavra propiciao em rela o cruz; tampouco devemos deixar de utilizar a palavra ira em relao a Deus. Ao contrrio, devemos lutar para reclamar e reintegrar essa linguagem ao mostrar que a doutrina crist da propiciao totalmente diferente das supersties pags ou animistas. A necessidade, o autor e a natureza da propiciao crist so distintos. Primeiro, a necessidade. Por que a propiciao necessria? A resposta pag que os deuses so mal-humorados, sujeitos s dis posies de humor e aos acessos, alm de serem caprichosos. A resposta crist que a ira santa de Deus repousa sobre o mal. No h nada inescrupuloso, imprevisvel e descontrolado em relao ira de Deus. Ela se manifesta apenas em relao ao mal. Segundo, o autor. Quem se encarrega de fazer a propiciao? A resposta pag que somos ns que devemos realiz-la. Ofende mos os deuses; portanto, devemos acalm-los. Em contraste, a resposta crist que no podemos aplacar a ira justa de Deus.

No temos quaisquer condies para fazer isso. Deus, porm, em seu amor, do qual no somos dignos, fez por ns aquilo que jamais poderamos fazer por ns mesmos. Deus o ofereceu [Cris to] como sacrifcio para propiciao... (Rm 3.25; grifos do autor). Joo escreveu algo similar: ... Deus... nos amou e enviou seu Filho como propiciao (hilasmos) pelos nossos pecados (ljo 4.10). O amor, a idia, o propsito, a iniciativa, a ao e o dom so todos provenientes de Deus. Terceiro, a natureza. Como a propiciao foi realizada? O que o sacrifcio propiciatrio? A resposta pag que devemos adular os deuses com ofertas de doces e vegetais, sacrifcios animais e at mesmo sacrifcios humanos. O sistema sacrifical do AT era total mente diferente, uma vez que reconhecia que Deus mesmo dava o sacrifcio para que seu povo fizesse expiao (e.g., Lv 17.11). E isso fica claro, sem a menor sombra de dvida, na propiciao cris t, pois Deus entregou seu prprio Filho para morrer em nosso lugar, e, ao dar seu Filho, ele se deu a si mesmo (Rm 5.8; 8.32). Em suma, seria difcil exagerar nas diferenas entre as con cepes pags e crists de propiciao. N a perspectiva pag, os seres humanos tentam aplacar suas mal-humoradas divindades com suas torpes ofertas. De acordo com a revelao crist, o gran de amor de Deus tornou propcia sua santa ira por meio da ddi va de seu Filho amado, que tomou nosso lugar, suportou nosso pecado e morreu nossa morte. Portanto, Deus mesmo se deu a si mesmo para nos salvar dele mesmo. (1994:114)

II. O Senhor Jesus Cristo


4. A Palavra tornou-se carne 5. Mestre e Senhor 6. O Reino dos cus 7. A singularidade de Cristo 8. A cruz de Jesus 9. Ressurreio e ascenso 10. O retorno em glria 11. Cristo, nosso contemporneo

4 A Palavra tornou-se carne

37. Jesus de Nazar Se voc acha difcil acreditar em Deus, recomendo veemente mente que no comece sua busca com questes filosficas sobre a existncia e natureza de Deus, mas que inicie essa busca com Jesus de Nazar. A maioria das pessoas, como eu, sente-se em solo mais seguro quando pensa e fala de Jesus Cristo. O conceito de Deus, como ele em si mesmo, est alm de nossa compreenso. Con tudo, com Jesus de Nazar lidamos com uma personagem hist rica. Alm disso, acreditamos que esse era o propsito de Deus. Deus mesmo infinito em seu ser e est totalmente alm de nos so alcance e percepo. Essa a razo pela qual ele tomou a ini ciativa de revelar-se pois, de outra forma, jamais poderamos conhec-lo. O pice de sua auto-revelao foi a encarnao de seu Filho. Deus quer que nos aproximemos dele por interm dio de Jesus Cristo, e no por outro qualquer caminho. Portan to, se voc no pode acreditar em Deus, deixe-me persuadi-lo a ler os quatro Evangelhos que narram a histria de Jesus. Surpre ende-me a quantidade de pessoas inteligentes que, desde que

eram crianas e freqentavam a escola, no lem o Evangelho. Entretanto, se voc ler novamente a histria de Jesus como al gum que busca de forma sincera e humilde, Jesus Cristo capaz de revelar-se a voc e, dessa forma, fazer que Deus se torne o Pai real para voc. (1962c) 38. A sabedoria divina Em nossa busca por sabedoria, no podemos nos limitar ao AT ou literatura de sabedoria. Devemos voltar-nos tambm para seu cumprimento em Jesus Cristo. Ele se fez sabedoria para ns, e nele encontram-se todos os tesouros da sabedoria e do conhecimento. Especialmente a cruz, a sabedoria e o poder de l )tus, que loucura para o orgulhoso. As duas principais bnos da morte e ressurreio de Jesus so o conhecimento de Deus e a libertao do mal. Assim, voltamos ao ponto onde iniciamos: o temor ao Senhor, que sabedoria; e o desviar-se do mal, que entendimento. (1988c:26) 39. O mediador de Deus Instintivamente, sabemos que no podemos enquadrar Deus em nenhuma estrutura conceituai concebida por ns mesmos. Se achamos que fomos bem-sucedidos nessa tarefa, o que temos em nosso enquadramento no Deus. Nossa mente no pode conceblo e, muito menos, cont-lo. Pois os meus pensamentos no so os pensamentos de vocs, nem os seus caminhos so os meus caminhos, declara o S e n h o r . Assim como os cus so mais altos do que a terra, tambm os meus caminhos so mais altos do que os seus caminhos, e os meus pensamentos, mais altos do que os seus pensamentos (Is 55.8,9).

At mesmo os rpidos lampejos que temos dele, quando ele passa por ns nos momentos de xtase ou de dor, de beleza ou de maravilhamento, de bondade ou de amor, deixam-nos totalmen te atordoados pela completude dessa realidade que est alm de ns. Ainda assim, esses lampejos so em si mesmos uma forma de mediao. Pois eles so declaraes de Deus por intermdio das glrias do cu e da terra, dos intrincados mecanismos da na tureza, das complexidades da situao humana em sua mescla de nobreza e degradao, e de toda abrangncia de nossas respostas a isso. Essas mediaes, no entanto, nos deixam insatisfeitos. Elas apontam para alturas que no podemos alcanar, profundidades que no podemos sondar. Precisamos de uma mediao que seja, de imediato, mais palpvel, mais pessoal e mais genuinamente humana. Em uma palavra: precisamos de Jesus Cristo. Pois, por mais rica que seja a realidade que j tenhamos visto, sentido, con cebido ou suspeitado, separada de Jesus Cristo, Deus permanece infinitamente distante. Apenas uma vez essa vida veio pessoal mente estar em nosso meio, quando a Palavra eterna de Deus realmente tornou-se um ser humano e viveu entre ns. S naque le momento os olhos humanos puderam contemplar a glria verdadeira em forma humana, o esplendor da realidade pessoal suprema, ... glria como do Unignito vindo do Pai, cheio de graa e de verdade (Jo 1.14). (199 lc: 10) 40. A auto-revelaao de Deus impossvel distinguir entre Jesus e o Cristo, o histrico e o eterno. Eles so a mesma pessoa: Deus e homem. Essa nfase na revelao histrica do invisvel e do intangvel ainda, atualmen te, necessria; at pelo cientista treinado no mtodo emprico, o radical que acha que muito do que existe no evangelho mito voc no pode demitologizar a encarnao sem, por meio dis so, contradiz-la e pelo mstico que se preocupa apenas com

sua experincia religiosa subjetiva e negligencia a auto-revelao objetiva de Deus em Cristo.


(1988g:66)

4 1 . 0 Jesus autntico De que Jesus estamos falando? At mesmo Paulo, em sua poca, reconheceu a possibilidade de os mestres proclamarem ... um Jesus que no aquele que pregamos... (2Co 11.4). E h, hoje em dia, muitos Jesuses em circulao. H o Jesus do mito bultmaniano e o Jesus revolucionrio dos ativistas polticos; h o Jesus superastro fracassado e o Jesus palhao de circo. Para opornos a essas reinterpretaes humanas que precisamos com ur gncia recobrar e restaurar o Jesus autntico, o Jesus histrico que o Jesus das Escrituras.
(1975c:48)

42. Um hino de Natal Cantar um hino de Pscoa em vez do Venite uma introduo magnfica para o culto congregacional, na manh de adorao, no dia de Pscoa, particularmente quando entoado com a dignidade triunfante do canto de Pelham Humfrey, do sculo XVII. Pode ser que algum deseje que nossos livros de oraes ofeream ou tras variaes sazonais, ao menos nas celebraes mais importan tes. Aventuro-me a sugerir uma para o dia de Natal...

Um hino de Natal
... a virgem ficar grvida e dar luz um filho, e o chamar Emanuel.

Isaas 7.14

2. ... e... dever dar-lhe o nome de Jesus, porque ele salvar seu povo dos seus pecados.

Mateus 1.21

3. Mas, quando chegou a plenitude do tempo, Deus enviou seu Filho, nascido de mulher, nascido debaixo da Lei, 4. a fim de redimir os que estavam sob a Lei, para que recebs semos a adoo de filhos.

Glatas 4.4,5

5. Aquele que a Palavra tornou-se carne e viveu entre ns. Vimos a sua glria, glria como do Unignito vindo do Pai, cheio de graa e de verdade... 6. Ningum jamais viu a Deus, mas o Deus Unignito, que est junto do Pai, o tornou conhecido.

Joo 1.14,18

7. Porque um menino nos nasceu, um filho nos foi dado, e o governo est sobre os seus ombros. 8. E ele ser chamado Maravilhoso Conselheiro, Deus Pode roso, Pai Eterno, Prncipe da Paz. 9. Ele estender o seu domnio, e haver paz sem fim sobre o trono de Davi e sobre o seu reino, 10. estabelecido e mantido com justia e retido, desde agora e para sempre. (1966b:25) 43. A suprema questo

Isaias 9.6,7

A questo real no lingstica (se a Palavra encarnada msti ca, metafrica ou literal), nem cultural (quanto as formulaes bblicas ou calcednias refletem os conceitos da poca). A ques to suprema absolutamente simples, at mesmo para o homem comum, para quem a semntica, a cultura e a teologia so desco nhecidas. A questo esta: Jesus deve ser adorado ou apenas admi rado? Se ele Deus, digno de nossa adorao, f e obedincia; se no Deus, dedicar a ele essa devoo idolatria.

44. Totalmente alm do nosso alcance Jesus renunciou s alegrias do cu pelas tristezas da terra, tro cando uma imunidade eterna pela proximidade do pecado e pelo contato doloroso com o mal deste mundo. Ele nasceu de uma humilde me hebria, em um estbulo sujo em Belm, um vilarejo comum. Ainda beb, com sua famlia, refugiou-se no Egito. Ele foi criado na pequena aldeia de Nazar e trabalhou como carpin teiro para sustentar sua me e as outras crianas da casa. No tem po devido, tornou-se um pregador itinerante, com poucas posses, quase nenhum conforto e sem residncia fixa. Fez amizade com modestos pescadores e publicanos. Ps as mos em leprosos e permitiu que as meretrizes o tocassem. Entregou-se ao ministrio de cura, ajuda, ensino e pregao. Ele foi mal compreendido e mal interpretado; tornou-se vtima dos preconceitos dos homens e dos interesses vigentes. Foi despre zado e rejeitado por seu prprio povo, e seus amigos o desampara ram. Deu as costas para serem aoitadas, a face para ser cuspida, a cabea para ser coroada com espinhos, as mos e os ps para serem pregados no madeiro romano. E, medida que os pregos furavam sua carne, ele continuou orando por seus torturadores: ... Pai, perdoa-lhes, pois no sabem o que esto fazendo... (Lc 23.34). Um homem como ele est totalmente alm do nosso alcance. Ele foi bem-sucedido onde, inevitavelmente, falhamos. Tinha total do mnio prprio. Jamais fazia retaliaes. Nunca se mostrou ressen tido nem irritado. Tinha tamanho controle de si mesmo que, o que quer que os homens pudessem pensar, dizer ou fazer, ele negava-se a si mesmo e abandonava-se ao desejo de Deus e ao bem-estar da hu manidade. Pois desci dos cus, no para fazer a minha vontade... (Jo 6.38), disse ele; e declarou ainda: No estou buscando gl ria para mim mesmo... (Jo 8.50). Pois, conforme Paulo escreveu, ... tambm Cristo no agradou a si prprio... (Rm 15.3). Esta entrega absoluta do ser no servio a Deus e ao homem o que a Bblia chama de amor.

45. Amor vigilante


O verdadeiro amor sempre vigilante, e os olhos de Jesus jamais perderam de vista o necessitado. Ningum jamais poderia acus-lo de ser igual ao sacerdote e o levita, personagens de sua parbola do bom samaritano. Sobre esses dois indivduos, est escrito na parbola: Quando viu o homem. Contudo, cada um deles o viu sem o enxergar, pois eles desviaram o olhar e, portan to, passaram pelo outro lado. Jesus, contudo, verdadeiramente viu. Ele no tinha medo de encarar a necessidade humana em toda a sua repugnante realidade. E o que ele via invariavelmente o levava a ter compaixo e, portanto, ao servio compassivo. Algu mas vezes, ele falou. Sua compaixo, porm, jamais se dissipou com palavras; encontrava expresso em suas aes. Ele via, sentia, agia. O movimento era dos olhos para o corao, e do corao para as mos. Sua compaixo sempre emergia diante da viso do necessitado e sempre levava ao construtiva. (1975G6)

46. Divindade incontestvel


As cartas do N T no fazem aluso alguma a que as honras divinas oferecidas a Jesus fossem motivo de controvrsias na Igre ja, como acontecia, por exemplo, com a doutrina da justificao. Para isso, pode haver apenas uma explicao: a divindade de Je sus, j em meados do sculo I, fazia parte da f desenvolvida entre os membros da Igreja. (1981f)

47. A humanidade imaculada de Cristo


O envio do Filho de Deus envolvia sua encarnao, tornar-se humano, o que manifesto nas palavras ... semelhana do ho mem pecador..., ou melhor, ... em semelhana de carne peca minosa... (Rm 8.3, ARA). Essa frase um tanto perifrstica, ou

explicativa, que intrigou comentaristas bblicos, principalmente em razo do uso da palavra semelhana, teve, sem dvida, a in teno de combater as falsas vises da encarnao. Isto , o Filho no veio nem em semelhana de carne, em que apenas aparen tava ser humano, como os docetistas ensinavam, pois sua huma nidade era real; nem em carne pecaminosa, assumindo a natureza decada, pois sua humanidade era imaculada. Antes, veio em se melhana de carne pecaminosa, pois sua humanidade era, ao mes mo tempo, real e imaculada. (1994:219) 48. E tornou-se homem... No resta a menor sombra de dvida de que havia uma iden tificao do Filho com o mundo para o qual ele foi enviado. Ele no permaneceu no cu; veio para o mundo. A Palavra no foi proferida do cu; ...a Palavra tornou-se carne.... E a seguir ele ... viveu entre ns.... Ele no veio para uma visita rpida nem se apressou em voltar para o seu lar. Ficou no mundo para o qual veio. Ele deu aos homens a chance de ver sua glria. Tampouco permitiu que eles o vissem somente a distncia. Ele escan dalizou os lderes religiosos de sua poca ao misturar-se com a camada da populao que eles evitavam. Os lderes religiosos o apelidaram de amigo de publicanos e pecadores. Para eles, isso era um termo de oprbrio. Para ns, um ttulo de honra. Ele colocou as mos nos intocveis leprosos. No se encolhia diante das manifestaes de carinho das meretrizes. E, depois, ele, que em seu nascimento tornara-se carne, em sua morte tornou-se pecado e oprbrio. Ele assumira a nossa natureza. E, agora, assu mia as nossas transgresses, a nossa condenao, a nossa morte. Sua auto-identificao com o homem foi total e completa. Quando, portanto, ele nos diz Vo, isso mesmo que quer dizer. (1967e:65)

5 Mestre e Senhor

49. Sob o domnio Todo cristo um aprendiz na escola de Jesus Cristo. Sentamonos aos ps de nosso Mestre. Queremos trazer nossa mente e nossos desejos, nossas crenas e nossos padres sob o domnio de Cristo. No cenculo, ele disse aos apstolos: Vocs me cha mam Mestre e Senhor, e com razo, pois eu o sou (Jo 13.13). Isto , Mestre e Senhor no eram simples ttulos de cortesia, pois davam testemunho de uma realidade. Jesus Cristo nosso Mestre para nos instruir, e nosso Senhor, para nos comandar. Todos os cristos esto sob a instruo e a disciplina de Jesus Cristo. Deveria ser inconcebvel para um cristo discordar dele ou desobedecer a ele. Sempre que assim fazemos, a credibilidade de nossa declarao de sermos cristos convertidos colo cada em dvida. Pois no somos verdadeiramente convertidos, se no formos convertidos intelectual e moralmente; e no somos convertidos intelectual e moralmente, se no tivermos sujeitado nossa mente e nossos desejos ao domnio de Jesus Cristo. (1991c:57)

50.

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... pois eu o sou

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Jesus, ao olhar ao redor para seus discpulos, disse: Vocs me chamam Mestre e Senhor, e com razo, pois eu o sou (Jo 13.13). O cristo est sob a instruo e a autoridade de Jesus. Ele olha para Jesus como seu Mestre, para instru-lo, e como seu Senhor, para comand-lo. Ele cr no que cr porque assim Jesus ensina. E ele faz o que faz porque Jesus lhe diz que assim o faa. Ele nosso Mestre para nos instruir, e ns aprendemos a subme ter e subordinar nossa mente dele. No aceitamos ter pontos de vista, idias ou opinies que estejam em contradio com os pon tos de vista e as idias de Jesus Cristo. Nossa viso das Escrituras origina-se da viso que Cristo tinha delas, assim como nossa viso de discipulado, de cu e inferno, de vida crist, e de outras coisas origina-se em Jesus Cristo. Qualquer questo sobre a inspirao das Escrituras e de sua autoridade, portanto, resolve-se com esta pergunta: O que Jesus Cristo ensinou sobre esses pontos? Poderamos dizer, sem sombra de dvida, que ele mostrou respeitosa aquiescncia autoridade e inspirao do AT. Em ne nhum de seus ensinamentos h indicao de que ele discordasse dos autores do AT. Ele considerava as palavras dos livros do AT como palavras de Deus. Ele submeteu-se s Escrituras em sua vida, acreditava nelas, aceitava o que declaravam e buscava apli car os princpios nelas contidos. Ele considerava as Escrituras o maior rbitro em qualquer disputa. Ele disse a seus contempor neos: Vocs esto enganados porque no conhecem as Escritu ras... (Mt 22.29). Vemos no N T que ele deu autoridade aos apstolos para que ensinassem em seu nome. Ele disse que o Esprito Santo os guiaria em toda a verdade e os faria lembrar de tudo que ele lhes dissera e lhes mostraria as coisas que ainda aconteceriam. Evi dentemente, ele esperava que na providncia de Deus houvesse

outros para interpretar, expor e dar testemunho da revelao dada em si mesmo, assim como havia profetas levantados e inspirados por Deus para dar testemunho do que ele fez na poca do AT. Em suma, a autoridade das Escrituras deve-se inspirao das Escrituras. O AT e o N T so autoridades em nossa vida, pois eles so realmente inspirados. Portanto, visto que Jesus Cristo nosso Mestre e Senhor, a au toridade de Cristo e a autoridade das Escrituras sustentam-se jun tas ou caem juntas. (1965) 51. Cristo, o controversista A imagem popular de Cristo, como o meigo Jesus, manso e humilde, simplesmente no pode ser aplicada. Essa uma falsa imagem. Ele era, com certeza, a expresso do amor, da compai xo e da brandura. Mas no se amedrontava diante da necessidade de expor o erro e denunciar o pecado, especialmente a hipocri sia... Os evangelistas o retratam em constante debate com os lde res religiosos de sua poca... Cristo era um controversista. (1970b:49) 52. Escrituras e tradio Os fariseus vieram a Jesus e perguntaram: ... Por que os seus discpulos no vivem de acordo com a tradio dos lderes reli giosos, em vez de comerem o alimento com as mos impuras? (Mc 7.5). Em resposta, Jesus disse algo sobre a concepo deles quanto purificao e, a seguir, prosseguiu para falar sobre a con cepo deles quanto tradio. Em oposio s opinies dos fariseus, ele proferiu estes trs importantes princpios. Primeiro, as Escritu ras so divinas, enquanto a tradio humana. Segundo, as Escri turas so obrigatrias, enquanto a tradio opcional. Terceiro, as Escrituras so supremas, enquanto a tradio subordinada. (1970b:69)

53. Radical e conservador No se compreende plenamente que Jesus seja, ao mesmo tempo, um conservador e um radical, embora em esferas de atuao distintas. No resta a menor dvida de que ele era con servador em sua atitude para com as Escrituras. Ele disse: No pensem que vim abolir a Lei ou os Profetas; no vim abolir, mas cumprir . E, depois, complementou: ... Enquanto exis tirem cus e terra, de forma alguma desaparecer da Lei a menor letra ou o menor trao, at que tudo se cumpra (Mt 5.17,18). Uma das principais reclamaes de Jesus em relao aos lderes judeus dizia respeito forma pela qual desrespeitavam o AT e tambm ao fato de que, verdadeiramente, no se submetiam autoridade divina das Escrituras. No entanto, Jesus pode tambm ser realmente descrito como um radical. Ele foi um crtico mordaz e destemido das autorida des judaicas estabelecidas, no apenas por no serem suficiente mente leais Palavra de Deus, mas tambm em virtude de sua excessiva lealdade s suas prprias tradies humanas. Jesus teve a temeridade de descartar sculos de tradies herdadas (a tradio dos lderes religiosos) para que a Palavra de Deus pudesse nova mente ser vista e obedecida. Ele tambm era muito ousado na forma em que quebrava as convenes sociais. Insistia em cuidar daqueles segmentos da sociedade que, normalmente, eram des prezados. Conversava com as mulheres em pblico, algo que no se fazia em sua poca. Convidava as crianas a virem a ele, embo ra, na sociedade romana, as indesejveis crianas fossem enjeitadas ou dispensadas; seus discpulos supuseram que ele no gostaria de ser perturbado por elas. Ele permitia que as meretrizes o tocas sem (ao passo que os fariseus, horrorizados, se encolhiam na pre sena delas) e ps a mo num leproso, algo inimaginvel (e os fariseus jogavam pedras neles para que ficassem a distncia). Des sa forma e de muitas outras maneiras, Jesus recusou-se a ser li gado ao costume humano; sua mente e sua conscincia eram delimitadas apenas pela Palavra de Deus.

Jesus, portanto, era conservador e radical, uma combinao nica. Conservador em relao s Escrituras, e radical em seu mi nucioso exame (seu escrutnio bblico) de tudo o mais. (1975a:29) 54. Palavras e aes As palavras de Jesus explicavam suas aes, e suas aes drama tizavam suas palavras. Voz e viso o ouvir e o ver atuavam em conjunto. Uma apoiava a outra. Pois as palavras eram abstra tas at o momento em que se concretizavam em aes de amor, e as aes pareciam ambguas at que fossem interpretadas pela pro clam ao do evangelho. As palavras sem aes no tm credibilidade; as aes sem as palavras no tm clareza. Assim, as aes de Jesus tornaram visveis suas palavras; e suas palavras tor naram inteligveis suas aes. (1992b:345) 55. Trs vezes Senhor Jesus Senhor trs vezes: primeiro, por direito de sua divinda de, sua co-participao no trono de Deus; segundo, por direito de seu mistrio histrico, a instaurao do Reino de Deus; e ter ceiro, por direito de sua suprema exaltao, o estar sentado di reita do Pai. Jesus trs vezes Senhor e, portanto, merece a nossa mais completa homenagem e adorao. (1977h:21) 56. Senhor por toda a nossa vida O compromisso cristo tem uma dimenso vocacional. Isso significa que ele inclui nossa vida de trabalho. Ao dizermos: Jesus Senhor, comprometemo-nos a servi-lo para sempre, por toda a nossa vida.

6
O Reino dos cus

57. Onde Cristo reina O Reino s existe onde Cristo reina, concedendo salvao e recebendo homenagem. (1979c:23) 58. A mensagem do N T A mensagem do N T , acima de tudo, uma declarao: as boas-novas acerca de Deus. Essa a histria do que Deus fez em e por intermdio de seu Filho Jesus Cristo, nosso Senhor e Salva dor. Ele estabeleceu seu Reino. Contudo, verdade que a mani festao plena do Reino ainda est por vir. Esperamos a consumao final. Mas o Reino de Deus foi inaugurado. O tempo foi cum prido. Os sonhos de antigos visionrios se realizaram. Deus cumpriu as promessas feitas a Abrao. As expectativas encerradas no AT, durante longos sculos, foram, por fim, concretizadas. A nova era manifestou-se. A nova aliana foi ratificada por interm dio do sangue derramado de Jesus. Aqueles que se arrependem de

seus pecados, renunciam a si mesmos e crem em Cristo ouvem a promessa da aliana... ... Serei o Deus deles, e eles sero o meu povo... Porque eu lhes perdoarei a maldade e no me lembrarei mais dos seus pecados (Jr 31.33,34). (1954c: 176) 59. A conquista espiritual O Reino de Deus, no ensino de Jesus, uma conquista espi ritual de homens e mulheres. Ela tambm tem benefcios mate riais, uma vez que os sditos do Rei so filhos de Deus... (1954c:9) 60. Bno total e exigncia total Quando Jesus falou sobre o Reino de Deus, ele no estava se referindo soberania geral de Deus, seu domnio sobre a natureza e a Histria. Referia-se quela regra especfica sobre seu povo, a qual ele mesmo inaugurara e a qual se inicia na vida do indivduo quando este se humilha, arrepende-se, se sujeita a Deus e nasce de novo. O Reino de Deus Jesus Cristo governando sobre seu povo em bno total e exigncia total. Buscar em primeiro lugar o Reino de Deus desejar, como a aspirao mais importante, a propagao do Reino de Jesus Cristo. Esse desejo comea em nossa vida em casa, no casamento e famlia, na moralidade pessoal, na vida profissional, na tica nos negcios, na conta ban cria, no estilo de vida, na cidadania , em que, alegre e livre mente, submetemos tudo isso a Cristo. Isso continuar em nosso ambiente imediato, desde que aceitemos nossa responsabilidade evangelstica em relao a nossos parentes, aos colegas, aos ami gos e aos que nos so prximos. E se estender at a preocupao pelo testemunho global da Igreja.

61. Presente e futuro Indubitavelmente, Jesus encarava e descrevia o Reino como um fenmeno presente. Ele ensinou que o tempo do cumpri mento havia chegado; que o homem forte estava agora aprisio nado e desarmado, o que facilitava saquear os bens desse homem, como ficou evidente com a expulso de demnios; que o Reino j estava ou dentro ou entre as pessoas; que era possvel en trar nesse Reino ou receb-lo; e que, desde a morte de Joo Ba tista, seu precursor, que anunciara a chegada iminente desse Reino, os que usam de fora, na verdade, se apoderaram dele. A perspectiva de Jesus a respeito do Reino, contudo, era tam bm uma expectativa futura. Ela no se tornaria perfeita at o ltimo dia. Assim, ele olhou para a frente, para o fim, e ensinou seus discpulos a fazer isso tambm. Eles deveriam orar: Venha o teu Reino , como tambm deveriam busc-lo em primeiro lugar, ao dar prioridade expanso do Reino. s vezes, ele tam bm se referia ao estado final de seus seguidores em termos de entrar no Reino ou receb-lo. Em particular, as parbolas relacionadas agricultura (e.g., a da semente que cresce secretamente, a da semente de mostarda, e a do joio e o trigo) renem o processo de plantio, crescimento e colhei ta. Visto que a semente do Reino j fora plantada no mundo, agora ela cresceria, por intermdio da atividade invisvel do Senhor, at o fim. Parece que foi isso que Jesus quis dizer sobre o mistrio do Reino dos cus. Sua presena no apenas era desobstruente; era, tambm, revolucionria, pois o poder de Deus o levaria a crescer at que, por fim, ele se tornasse manifesto a todos. (1992b:379) 62. Nenhum momento No houve um nico momento no progresso triunfante de nosso Salvador, desde o nascimento em Belm at sua glria

final direita do Pai, a respeito do qual se pudesse dizer: O Reino j veio ou ainda vir. O Reino estava vindo o tempo to do. Ele ainda est crescendo. Seu progresso duplo: primeiro, conforme Deus d esse crescimento; segundo, conforme os ho mens o recebem. (1954c:13) 63. A lei do Reino Jesus fez milagres que mostravam seu poder sobre a natureza, como acalmar a tormenta, andar sobre as guas e multiplicar pes e peixes. Mas seus milagres mais comuns so os milagres de cura, realizados por um simples toque das mos e por uma simples palavra de comando. De certo ponto de vista, a melhor explica o de seu ministrio de cura seu amor, pois ele se compadeceu ao ver todas as formas de sofrimento. Contudo, em adio a isso, seus milagres eram sinais tanto do Reino de Deus quanto de sua divindade. Eles indicavam que o Reino do Messias havia come ado, conforme as Escrituras profetizaram. Foi por meio dessa evidncia que Jesus buscou dissipar as dvidas de Joo Batista, quando este estava na priso: Voltem e anunciem a Joo o que vocs viram e ouviram: os cegos vem, os aleijados andam, os leprosos so purificados, os surdos ouvem, os mortos so ressuscitados e as boas novas so pregadas aos pobres (Lc 7.22). De forma similar, os milagres eram sinais de que as foras do mal estavam em plena retirada diante do avano do Reino de Deus: Mas se pelo dedo de Deus que eu expulso demnios, ento chegou a vocs o Reino de Deus (Lc 11.20). Os milagres tambm eram sinais de que Jesus era o Filho de Deus, porque cada um deles era uma parbola em ao, dramati zando, assim, uma de suas declaraes divinas. A multiplicao

dos pes, quando Jesus alimentou 5 mil pessoas, confirmava visivelmente sua afirmao de que ele era o po da vida; a cura do homem cego de nascena, sua declarao de que era a luz do mundo; e a ressurreio dos mortos, sua afirmao de que era a ressurreio e a vida. (1984d:95) 64. A grandeza no Reino A grandeza no Reino de Deus medida em termos de obe dincia. (1962e:92) 65. Um equvoco trplice No monte das Oliveiras, os discpulos perguntaram a Jesus: Senhor, neste tempo que vais restaurar o reino a Israel? (At 1.6). Conforme Calvino escreveu, existem quase tantos erros quanto palavras nessa pergunta! Elas revelam um equvoco trplice sobre o Reino. Primeiro, eles estavam equivocados quanto ao tempo de sua manifestao. Isso no era para eles ficarem saben do. O Pai estabelecera os tempos e as datas pela sua prpria auto ridade (1.7). Segundo, eles estavam equivocados quanto sua esfera. Perguntaram se o Mestre restauraria o reino a Israel. Ele retrucou que eles seriam testemunhas at os confins da terra (1.8). Em terceiro lugar, eles estavam equivocados quanto ao seu car ter. Parece que ainda estavam pensando em termos de domnio material. Jesus lhes falara em termos de um domnio espiritual. O Reino se propagaria assim que recebessem poder do Esprito para ser testemunhas de Cristo (1.8). O mesmo Esprito, que expulsava demnios no ministrio de Jesus, levaria o Reino a se propagar, medida que ele desse testemunho, por intermdio dos apstolos, ao mundo no-cristo. (1954c: 16)

66. Uma comunidade internacional O Reino de Cristo, embora no seja incompatvel com o pa triotismo, no tolera os nacionalismos estreitos. Ele governa uma comunidade internacional, na qual raa, nao, posio social e sexo no so barreiras para a comunho. E quando seu Reino, ao fim, for consumado, uma grande multido de remidos que nin gum poder contar ser proveniente de ... todas as naes, tri bos, povos e lnguas... (Ap 7.9). (1990b:43)

7 A singularidade de Cristo

67. Apenas por intermdio de Jesus Deus parcialmente revelado na adorvel disposio do Uni verso criado. Ele parcialmente revelado na Histria e na expe rincia, na conscincia e na percepo humanas, e, acima de tudo, nas Escrituras, o testemunho do Pai a respeito do Filho. No obstante, a completa e final auto-revelao de Deus, a sua reve lao como Pai que nos salva e adota em sua famlia, foi dada somente por meio de Jesus. Portanto, Jesus disse: Quem me v, v aquele que me enviou . Essa a razo pela qual todo questionamento sobre a veracidade do cristianismo deve comear com o Jesus histrico, que afirmou, sem fanfarra nem trombetas, e de forma calma e discreta, ser ele o nico que conhecia o Pai e o nico que poderia torn-lo conhecido. (1988b:90) 68. Considerado com deferncia e honra Mesmo em outras religies e ideologias, Jesus considerado com deferncia e ocupa posio de honra. Os hindus, com prazer,

o reconhecem como um avatar (descida) de Vixnu, e, portan to, o assimilariam ao hindusmo se ele renunciasse sua afirma o de ser nico. Os judeus, que rejeitam Jesus como o Messias, jamais deixaram de demonstrar interesse por ele. Os estudiosos do judasmo escrevem livros a respeito dele, e a hostilidade de les mais direcionada ao anti-semitismo gentlico que a Jesus. Os muulmanos o reconhecem como um dos grandes profetas, e o nascimento virginal, o ser imaculado, os milagres, a inspira o e o retorno futuro so todos afirmados no Alcoro. Os mar xistas, embora crticos veementes da religio segundo eles, o pio que entorpece os oprimidos para que tolerem as injustias do status quo , respeitam Jesus por sua confrontao ao siste ma vigente e sua solidariedade compassiva para com o pobre. (1991c:7) 69. Jesus, o Grande? Para os cristos, intolervel que um livro sobre as religies do mundo dedique apenas um captulo ao cristianismo. Jesus Cristo, para ns, no apenas um dos lderes espirituais da hist ria do mundo. Ele no apenas um entre os 330 milhes de deuses do hindusmo. No apenas um dos 40 profetas reconhe cidos pelo Alcoro. Tampouco, para citar Carnegie Simpson, ele Jesus, o Grande, a mesma forma que voc utiliza para referirse a Napoleo, o Grande, ou a Alexandre, o Grande... Para ns, ele o inigualvel. simplesmente Jesus. Nada pode ser acres centado a isso. Ele nico.
(1978g)

70. A singularidade do cristianismo Se a singularidade do cristianismo a singularidade de Cris to, em que reside essa singularidade? Historicamente, ela se en contra em seu nascimento, morte e ressurreio. Quanto a seu

nascimento, ele foi concebido pelo Esprito Santo, nasceu da virgem Maria e, portanto, tanto Deus quanto homem. Quan to sua morte, ele morreu por nossos pecados e em nosso lugar para assegurar nossa salvao. Quanto sua ressurreio, por meio dela venceu a morte e tem autoridade universal. Ou, para expres sar esses fatos histricos de forma teolgica, a singularidade de Jesus encontra-se na encarnao, na expiao e na exaltao. Cada um desses fatos inigualvel. (1985:73) 71. Fonte de toda a bondade No hesitaramos em declarar que, em toda a Histria e em toda a terra, tudo o que bom, belo e verdadeiro veio de Jesus Cristo, embora os homens ignorem a origem dessas coisas. (1975c:68) 72. To-somente a Cristo... A singularidade, sobre a qual os cristos do testemunho, no se refere a nenhuma das numerosas manifestaes empricas do cristianismo; refere-se to-somente a Cristo. Ele inigualvel, no tem rivais nem sucessores. Sua singularidade fica mais evidente em relao encarnao, expiao e ressurreio. Ele o nico Deus-homem, que morreu por nossos pecados e, depois, ressus citou dos mortos para autenticar sua pessoa e misso. E essa singularidade trplice, bem como histrica, que o qualifica como Salvador do mundo, o nico mediador entre Deus e a humani dade. Ningum mais tem essas qualificaes. (1988d:323) 73. Inerrante e imaculado E muito perigoso adotar, de incio, esta pressuposio: Errar humano, para depois acrescentar: portanto, para ser humano,

Jesus tem de ter errado. Ser que no poderamos igualmente argumentar: Pecar humano; portanto Jesus deve ter pecado? Mas o testemunho unnime das Escrituras, o qual a Igreja sem pre aceitou, de que nosso Senhor era imaculado. Obviamente, o pecado e o erro so caractersticas de nossa natureza humana decada, mas no so necessariamente caractersticas da perfeita natureza humana que Deus fez e que Cristo assumiu. A evidn cia que o homem Jesus Cristo, por intermdio da perfeita entrega de sua mente revelao de Deus, foi inerrante e, por intermdio da perfeita entrega de sua vontade vontade de Deus, foi imaculado. (1956a:20) 74. Qualificado para redimir A divindade de Cristo, a humanidade de Cristo e a retido de Cristo o qualificaram, de forma nica, para ser o redentor do homem. Se ele no tivesse sido homem, no poderia redimir os homens. Se no tivesse sido um homem reto, no poderia redimir os homens inquos. E se no tivesse sido o Filho de Deus, no poderia redimir os homens para Deus nem torn-los filhos de Deus. (1968c: 106) 75. Nenhum outro Salvador A personagem histrica de Jesus de Nazar, e nenhuma ou tra, permitiu que Deus se tornasse homem, vivesse como ho mem aqui na terra, morresse para receber o castigo por nossos pecados, ressuscitasse dos mortos e fosse exaltado glria. No h outro Salvador, pois no h outra pessoa que esteja qualifica da para salvar.

76. A revelao plena de Deus Temos muito mais para aprender; mas Deus no tem mais nada para revelar alm daquilo que foi revelado em Jesus Cristo. (1991c:20) 77. A suprema questo A suprema questo em relao a Jesus Cristo no semntica (o significado das palavras), mas de homenagem (a atitude do corao). No depende de que nossa lngua seja capaz de aceitar uma formulao ortodoxa da pessoa de Jesus, mas depende de os nossos joelhos se dobrarem diante de sua majestade. Alm disso, reverncia sempre precede a compreenso. S o conheceremos se estivermos dispostos a obedecer-lhe. (1985:24)

A cruz de Jesus

78. Um smbolo universal Um emblema cristo universalmente aceito teria, obviamen te, de falar de Jesus Cristo, mas as possibilidades eram enormes. Os cristos podiam ter escolhido a manjedoura em que o meni no Jesus foi colocado, ou a banca de carpinteiro em que ele tra balhou em sua juventude em Nazar, dignificando o trabalho manual, ou o barco do qual ele ensinava as multides na Galilia, ou a toalha que ele usou ao lavar os ps dos apstolos, a qual teria evidenciado o seu esprito de humilde servio. Tambm havia a pedra que, tendo sido removida da entrada do tmulo de Jos, teria proclamado a ressurreio. Outras possibilidades seriam o trono, smbolo de soberania divina, o qual Joo, em sua viso, viu que Jesus partilhava, ou a pomba, smbolo do Esprito Santo enviado do cu no dia de Pentecoste. Qualquer desses sete sm bolos teria sido apropriado para indicar um aspecto do minist rio do Senhor. Contudo, ao contrrio, o smbolo escolhido foi uma simples cruz. Seus dois braos j simbolizavam, desde a re mota antiguidade, os eixos entre o cu e a terra. Mas a escolha dos

cristos possua uma explicao mais especfica. Desejavam co memorar, como centro da compreenso que tinham de Jesus, no o seu nascimento nem a sua juventude, nem o seu ensino nem o seu servio, nem a sua ressurreio nem o seu Reino, nem a sua ddiva do Esprito, mas a sua morte, a sua crucificao. (1991a:l4,15) 79. Para os indignos No Alcoro, as repetidas promessas de perdo, por parte do compassivo e misericordioso Al, so todas feitas queles que merecem, cujos mritos foram pesados nas balanas de Al; ao passo que no evangelho, elas so as boas-novas da misericrdia para os indignos. O smbolo da religio de Jesus a cruz, e no a balana. (1975c:51) 80. Um retrato pblico O evangelho Cristo crucificado, sua obra completada na cruz. E pregar o evangelho retratar publicamente a Cristo crucifica do. O evangelho no so meramente as boas-novas de um beb na manjedoura, um jovem em uma banca de carpintaria, um pre gador nos campos da Galilia, nem mesmo um tmulo vazio. O evangelho diz respeito a Cristo crucificado. Apenas quando Cris to abertamente ... exposto como crucificado (G13.1) que se prega o evangelho. (1968c:74) 81. Amor puro Apenas um ato de amor puro, no manchado por alguma nuana de segundos motivos, foi praticado na histria do mun do, a saber, o amor do Deus que se deu a si mesmo em Cristo na

cruz por pecadores que no o mereciam. por isso que, se estamos procurando uma definio de amor, no devemos ir ao dicion rio, mas ao Calvrio. (1991a:191) 82. Misso cumprida Nossa histria comea na noite de Quinta-feira Santa. Jesus tinha visto o sol se pr pela ltima vez. Dentro de mais ou menos 15 horas, seus membros seriam estendidos na cruz. E em mais 24 horas, ele estaria morto e sepultado. E ele sabia disso. O extraor dinrio, contudo, que ele estava pensando a respeito de sua mis so como ainda no futuro, e no no passado. Comparativamente, ele era jovem, por certo entre 30 e 35 anos de idade. Ele nem bem tinha vivido metade da vida humana. Ainda estava no auge de seus poderes. N a idade dele, a maioria das pessoas tem seus melhores anos pela frente. Maom viveu at os 60; Scrates, at os 70; e Plato e Buda tinham mais de 80 anos quando morre ram. Se a morte ameaa encurtar a vida de uma pessoa, o senti mento de frustrao lana-a na tristeza. Mas isso no ocorreu com Jesus, por este simples motivo: ele no considerava a morte que estava prestes a sofrer como o fim ltimo de sua misso, mas como necessria sua realizao. Somente alguns segundos antes de ele morrer (e no antes), foi capaz de gritar: Est consuma do! . De modo que, ento, embora quinta-feira fosse a sua lti ma noite, e tivesse poucas horas de vida, Jesus no olhava para trs, para uma misso que havia completado, muito menos pen sando ter falha lo; olhava para afrente, para uma misso que esta va prestes a cumprir. A misso de uma vida de 30 ou 35 anos haveria de ser realizada em suas ltimas 24 horas, na realidade suas ltimas 6 horas.

83. Estvamos l Culpar os judeus pela crucificao de Jesus hoje extremamen te fora de moda. Deveras, se a crucificao for usada como uma desculpa para mat-los e persegui-los (como aconteceu no passa do), ou para propagar o anti-semitismo, e isso absolutamente indefensvel. O modo de evitar o preconceito anti-semita, contu do, no fingir que os judeus so inocentes, mas, tendo admitido a sua culpa, acrescentar que outros tambm partilharam dela. assim que os apstolos viram a situao. Herodes e Pilatos, gentios e judeus, disseram eles, tinham juntos conspirado contra Jesus (At 4.27). Mais importante ainda: ns tambm somos culpados. Se estivssemos no lugar deles, teramos feito exatamente o que fizeram. E, com certeza, ns ofizemos. Pois sempre que nos desvia mos de Cristo, estamos crucificando para ns mesmos o Filho de Deus e ... sujeitando-o desonra pblica (Hb 6.6). Ns tam bm sacrificamos Jesus nossa ganncia, de modo igual a Judas, nossa inveja, como os sacerdotes, nossa ambio, de maneira se melhante a Pilatos. Estavas l quando crucificaram o meu Senhor?, pergunta o spiritual. E devemos responder: Sim, eu estava l. No apenas como espectador, mas tambm como participante, participante culpado, tramando, traindo, pechinchando e entre gando-o para ser crucificado. Semelhantes a Pilatos, podemos ten tar tirar de nossas mos a responsabilidade por meio da gua. Mas nossa tentativa ser to ftil quanto foi a dele, pois h sangue em nossas mos. Antes que possamos comear a ver a cruz como algo feito para ns (que nos leva f e adorao), temos de v-la como algo feito por ns (que nos leva ao arrependimento). (1991a:51,52) 84. O mistrio da cruz No posso comear a expor o significado da morte de Cristo sem antes confessar que muito dela permanece um mistrio. Os

cristos crem que a cruz o acontecimento central da Histria. No de admirar que nossa mente insignificante no possa, de modo real, compreend-la totalmente! Um dia o vu ser total mente removido, e todos os mistrios, revelados. Veremos Cris to como ele e o adoraremos por toda a eternidade pelo que ele fez. Agora, pois, vemos apenas um reflexo obscuro, como em espelho; mas, ento, veremos face a face. Agora conheo em par te; ento, conhecerei plenamente, da mesma forma como sou plenamente conhecido. Isso foi o que o grande apstolo Paulo, com seu extraordinrio intelecto e com suas muitas revelaes, disse; e, se ele disse isso, quanto mais ns? (1971a:88) 85. A raiva do mundo O que h a respeito da cruz que enraivece o mundo e instigao a perseguir aqueles que pregam a respeito dela? Apenas isto: Cristo morreu na cruz por ns, pecadores, e tornou-se abominao por ns (G1 3.13). A cruz, ento, nos fala algumas verdades bastante indigestas, a saber, que somos pecadores sob a maldio da justia da Lei de Deus e, portanto, no podemos salvar a ns mesmos. Cristo suportou nossos pecados e maldio precisamente porque no poderamos nos libertar deles de outra forma. Se pudssemos ser perdoados por nossas prprias boas obras, pela circunciso e pelo guardar a Lei, podemos ter certeza de que no haveria nenhuma cruz. Toda vez que olhamos para a cruz de Cris to, ela parece nos dizer: Estou aqui por tua causa. o teu pecado que carrego, tua maldio que sofro, tua dvida que pago, tua morte que morro. No h nada semelhante cruz, na Histria ou no Universo, que leve a viso que temos de ns mesmos per der sua importncia. Todos temos um alto conceito a respeito de ns mesmos, especialmente quanto nossa virtude crista, at o momento em que visitamos um lugar chamado Calvrio. E ali,

aos ps da cruz, que diminumos at alcanar o nosso verdadeiro tamanho. Obviamente, os homens no gostam disso. Eles se ressentem da humilhao de ver a si mesmos como Deus os v e como realmente so. Preferem suas confortveis iluses. Assim, eles evi tam a cruz. Constroem um cristianismo sem a cruz, em que a salvao depende de suas boas obras, e no de Jesus Cristo. Eles no fazem objeo ao cristianismo, desde que este no seja a f no Cristo crucificado. Mas detestam o Cristo crucificado. E, se os pregadores pregam o Cristo crucificado, surge a oposio, e eles so ridicularizados e perseguidos. Por qu? Graas s feridas que infligem ao orgulho dos homens. (1968c: 179) 86. Cristo morreu a nossa morte O que Cristo fez? Ele morreu. Dizer isso no apenas afirmar um fato, mas explic-lo, porque a morte humana nas Escrituras nunca um fenmeno sem significado. Ao contrrio, a morte um fato que tem significado teolgico: a horrenda pena pelo pe cado humano. Do segundo captulo de Gnesis ( ... no dia em que dela comer, certamente voc morrer ) at o penltimo de Apocalipse (no qual os pecadores impenitentes enfrentam a se gunda morte), o mesmo tema enfatizado sistematicamente: ... o salrio do pecado a morte.... Visto que Jesus no tinha pecados em sua natureza e em sua conduta, ele jamais precisaria morrer, nem fsica nem espiritualmente. Poderia ter sido arreba tado, como o foram Enoque e Elias. E isso quase aconteceu na transfigurao. Entretanto, deliberadamente, ele voltou a este mundo para entregar voluntariamente sua vida. Por que fez isso? Qual a lgica de sua morte? H apenas uma resposta possvel, lgica e bblica: ele morreu pelos nossos pecados. A morte que ele morreu era a nossa morte, a punio que nossos pecados real mente mereciam. Ele morreu por esses pecados, no apenas no

corpo, mas tambm na alma as terrveis trevas do abandono de Deus. A evidncia para isso no se encontra apenas em alguns textos isolados que o comprovam, mas em todo o testemunho das Escrituras acerca da relao entre o pecado e a morte. (1967e:39) 87. Salvos por sua morte No h dvida de que, embora a carreira salvadora de Cristo seja uma, principalmente por sua morte que os homens so sal vos. Lemos, em lCorntios 15.3 e versculos seguintes, que ... Cristo morreu pelos nossos pecados, e no que ele ressuscitou pelos nossos pecados. Certamente, o apstolo prossegue nessa afirmao primordial do evangelho e afirma que ele ressuscitou e apareceu a vrias testemunhas escolhidas. Sua ressurreio, por si s, no completou nossa salvao; antes, deu evidncia pblica de sua consumao pela morte de Cristo, a qual agradou ao Pai. Essa a razo pela qual Paulo pde escrever posteriormente nesse mesmo captulo: ... se Cristo no ressuscitou, intil a nossa pregao, como tambm intil a f que vocs tm... E, se Cris to no ressuscitou, intil a f que vocs tm, e ainda esto em seus pecados (v. 14,17). Se Jesus no ressuscitou dentre os mor tos, os homens ainda so pecadores no-salvos. Isso, no porque a ressurreio os salvaria, mas porque, sem a ressurreio, a morte de Jesus no seria suficiente para a salvao. (1961:35) 88. Deus em Cristo Se falarmos somente do sofrimento e da morte de Cristo, menosprezamos a iniciativa do Pai. Se falarmos somente do so frimento e da morte de Deus, passamos por alto a mediao do Filho. Os autores do N T jamais atribuem a expiao nem a Cris to, de modo que o separe do Pai, nem a Deus, de tal maneira que

Cristo seja dispensado; antes, a Deus e a Cristo, ou a Deus agin do em Cristo e por meio dele com sua concorrncia total. (1991a:l4l) 89. Finalidade objetiva Em sua morte, Jesus fez algo objetivo, final, absoluto e decisi vo; algo que o capacitou a clamar na cruz: "... Est consuma do!...; algo que foi descrito pelo autor da carta aos Hebreus como um nico sacrifcio pelos pecados; algo que transforma o cristianismo de um conselho piedoso e bom em boas-novas glo riosas; algo que transforma o modo caracterstico do cristianismo do imperativo (faa) para o particpio (feito); algo que faz do evangelismo no um convite para os homens fazerem alguma coisa, mas uma declarao do que Deus j fez em Cristo. (1962f:4) 90. Morte para o pecado Reflita a respeito de Cristo. Porque morrendo, ele morreu para o pecado uma vez por todas... (Rm 6.10). O que isso signi fica? S pode significar uma coisa: Cristo morreu para o pecado, denotando que ele suportou a punio do pecado. Ele morreu pelo nosso pecado, carregando-o em sua pessoa, inocente e sagra da. Ele levou sobre si os nossos pecados e a justa punio por eles. A morte que Jesus teve de enfrentar foi o salrio do pecado o nosso pecado. Ele satisfez a exigncia, pagou a pena, aceitou o pre o e fez isso uma vez por todas. Em conseqncia disso, o pecado no tem nenhum direito nem exigncia sobre ele. Ele, portanto, ressuscitou dos mortos para provar a completa expiao do pecado que levou sobre si e, agora, vive para sempre com o Pai. Se este o sentido da morte de Cristo para o pecado, igual mente o sentido de que ns, por meio da unio com Cristo, morremos para o pecado. Morremos para o pecado, significando

que, em Cristo, pagamos a sua penalidade. Por conseguinte, nos sa velha vida acaba; uma nova vida tem incio. (1966c:43) 91. Um substituto divino Como, pois, podia Deus expressar simultaneamente sua santi dade no juzo e seu amor no perdo? Somente providenciando um substituto divino para o pecador, de modo que o substituto rece besse o juzo, e o pecador, o perdo. E claro que ns, pecadores, ainda temos de sofrer algumas das conseqncias pessoais, psico lgicas e sociais de nossos pecados, mas a conseqncia penal, a penalidade merecida da alienao de Deus, foi levada por Outro em nosso lugar, de modo que no necessitssemos suport-la. (1991a:120,121) 92. Um sacrifcio substitutivo Quando revisamos todo esse material do AT (o derramamento e a asperso de sangue, a oferta pelo pecado, a Pscoa, o significa do de levar o pecado, o bode expiatrio e Isaas 53), e conside ramos a sua aplicao neotestamentria morte de Cristo, somos obrigados a concluir que a cruz foi um sacrifcio substitutivo. Cristo morreu por ns. Cristo morreu em nosso lugar. (199 la: 135) 93. Satisfatoriedade e substituio Rejeitamos fortemente, portanto, toda explicao da morte de Cristo que no possui no centro o princpio da satisfao por meio da substituio, em verdade a auto-satisfao divina por meio da auto-substituio divina. A cruz no foi uma troca comerciai feita com o Diabo, muito menos uma transao que o tenha tapeado e apanhado numa armadilha; nem um equivalente exato, um quid pro quo que satisfizesse um cdigo de honra ou um ponto tcnico

da lei; nem uma submisso compulsria da parte de Deus a uma autoridade moral acima dele da qual ele, de outra forma, no po deria escapar; nem um castigo de um manso Cristo por um Pai severo e punitivo; nem uma procurao de salvao por um Cris to amoroso de um Pai ruim e relutante; nem uma ao do Pai que deixasse de lado a Cristo como Mediador. Em vez disso, o Pai justo e amoroso humilhou-se, tornando-se seu Filho unignito e por meio dele carne, pecado e maldio por ns, a fim de re mir-nos sem comprometer o seu prprio carter. Necessitamos cuidadosamente definir e salvaguardar os termos teolgicos sa tisfao e substituio, mas no podemos, em circunstncia alguma, abrir mo deles. (1991a: 144) 94. Deus e ns Toda noo de substituio penal em que trs atores indepen dentes desempenham um papel o partido culpado, o juiz pu nitivo e a vtima inocente deve ser repudiada com extrema veemncia. No apenas seria injusta em si mesma, mas tambm refletiria uma cristologia deficiente. Pois Cristo no uma tercei ra pessoa independente, mas o eterno Filho do Pai, que um com o Pai em seu ser essencial. O que vemos, portanto, no drama da cruz no so trs atores, mas dois, ns mesmos de um lado e Deus, do outro. No Deus como ele em si mesmo (o Pai), mas... Deus-feito-homem-emCristo (o Filho). (1991a:l43) 95. Expiao por ns No estou dizendo que a substituio o nico significado da cruz, pois a cruz fala tambm da vitria sobre o mal, da revelao do amor e da glria por meio do sofrimento. Mas se voc estiver falando de expiao, o meio pelo qual ns pecadores podemos

ser reconciliados com o Deus de amor santo, ento por que ra zo, isso mesmo, voc tambm no acha que podemos escapar verdade da divina substituio? (1988d:l65) 96. Por meio de Cristo Em breve pargrafo Rm 5.1-11 , Paulo repete trs vezes a locuo por meio, em relao a Jesus Cristo. E por meio da morte de Cristo que somos reconciliados com Deus. E, portan to, por meio de Cristo que recebemos nossa reconciliao, que obtivemos acesso ao estado de graa, que desfrutamos paz com Deus e que nos regozijamos com ele. Reconciliao, acesso, paz e alegria essas so todas as bnos que se tornaram nossas s por meio do sacrifcio consumado e a presente mediao de Jesus Cristo. No de admirar que nossas oraes sejam levadas a Deus por meio dele, pois no h nenhum outro caminho para o Pai, exceto por meio de seu Filho, nosso Senhor e Salvador, Jesus Cristo (Jo 14.6). (1991c:18) 97. Para todas as geraes E altamente relevante que o nico ritual, institudo e ordena do por Jesus, realizado regularmente aquele que anuncia a mor te de nosso Salvador. O que o po e o vinho representam sua morte, na qual entregou seu corpo e seu sangue foi derramado. Ao estabelecer esta ordenana: ... faam isto em memria de mim , ele tinha a inteno de que sua morte expiatria fosse apresentada a todas as geraes, na verdade afixada bem diante de seus olhos. Isso, de acordo com Paulo, a funo da pregao. E tambm uma das funes da ceia. O ministrio de ambos, da Palavra e do sacramento, torna a morte de Cristo contempor nea, apresentando-a de novo; no para Deus (pois o sacrifcio em

si foi oferecido na cruz de uma vez por todas), mas para os ho mens (pois seus benefcios esto sempre e de novo disponveis). (1970b: 119) 98. Deus e a realidade Quando olhamos para a cruz, vemos a justia, o amor, a sabe doria e o poder de Deus. No fcil determinar qual desses as pectos mais brilhantemente revelado, se a justia de Deus ao julgar o pecado, se o amor de Deus ao levar o castigo em nosso lugar, se a sabedoria de Deus em combinar com perfeio as duas coisas, ou se o poder de Deus em salvar aqueles que crem. Pois a cruz , de igual forma, um ato e, portanto, uma demonstrao da justia, do amor e da sabedoria de Deus. A cruz nos assegura que esse Deus a realidade dentro, por trs e alm do Universo. (1991a:204) 99. O poder da cruz H um maravilhoso poder na cruz de Cristo. Ela tem poder para despertar a conscincia mais embotada e derreter o corao mais duro; limpar o impuro; reconciliar o que est distante e restaur-lo comunho com Deus; redimir o prisioneiro de seu cativeiro e retirar o pobre de sua deplorvel privao; quebrar as barreiras que dividem os homens uns dos outros; transformar nos so carter distorcido imagem de Cristo e, por fim, tornar-nos aptos a estar, com nossa veste branca, diante do trono de Deus. (1961:102) 100. Como nosso amor inflamado A cruz o fogo abrasador no qual a chama de nosso amor se acende; mas temos de chegar bem prximo dela para que suas fascas caiam sobre ns.

101. Os inimigos da cruz Sermos inimigos da cruz nos opormos aos seus propsitos. A autojustificaao (em vez de ir cruz em busca de justificao), a auto-indulgncia (em vez de tomar a cruz e seguir a Cristo), o anncio prprio (em vez de pregar a Cristo crucificado) e a glori ficao prpria (em vez de nos gloriarmos na cruz) so essas as distores que nos tornam inimigos da cruz de Cristo. (1991a:324,325) 102. Trs lies H trs lies finais que aprendi com a cruz. Primeiro, sei que meu pecado infame, totalmente indes critvel. Se no houvesse uma forma para nossos pecados serem limpos e perdoados a maneira pela qual o Filho de Deus de veria morrer por eles , ento nossos pecados revelariam, real mente, perverso. Segundo, aprendo que o amor de Deus grande, alm do nosso entendimento. Ele poderia ter nos abandonado ao nosso destino, deixando-nos morrer em nossos pecados. Mas no fez isso. Ele nos amou e nos buscou, at mesmo na agonia da cruz. Terceiro, aprendi que a salvao um dom gratuito. Eu no a mereo. No posso conquist-la. No preciso tentar procur-la mediante meu prprio mrito ou esforo. Jesus Cristo fez na cruz tudo que era necessrio para que fssemos perdoados. Ele suportou nosso pecado e maldio. O que, portanto, devemos fazer? Nada! Nada, a no ser cair de joelhos em penitncia e f e estender a mo aberta e vazia para receber a salvao como um dom totalmente gratuito. (1962d)

9 Ressurreio e ascenso

103. D a morte para a vida Ns vivemos e morremos. Cristo morreu e viveu! (1990c:36) 104. O poder sobrenatural de Deus O processo natural estabelecido por Deus, em parte pela Cria o e em parte pelo julgamento, nascimento, crescimento, declnio, morte e dissoluo. Esse o ciclo da natureza. E nesse ciclo est includo o homem: ...voc p, e ao p voltar O conceito de ressurreio , portanto, sobrenatural. Na ressurrei o de Cristo, o processo de decomposio fsica no foi somente interrompido ou revertido; foi, realmente, anulado. Em vez de transformar-se em p, seu corpo foi transfigurado em um novo e glorioso veculo para sua alma. N a verdade, a ressurreio de Je sus apresentada no N T como a manifestao suprema do poder sobrenatural de Deus.

105. Um acontecimento histrico objetivo A ressurreio foi um acontecimento histrico objetivo. De fato, foi datado; aconteceu no terceiro dia. O bispo David Jenkins a denominou no de um fato, mas de uma srie de experincias . Mas no, ela tornou-se uma srie de experincias apenas porque foi primeiro um acontecimento. E, na providncia de Deus, as palavras no terceiro dia testemunham a historicidade da ressur reio de Jesus, tanto quanto as palavras sob o poder de Pncio Pilatos , no Credo Apostlico, testemunham a historicidade do sofrimento e da morte de Jesus. (1992b:77) 106. O principal fundamento da certeza O que temos de perguntar sobre a ressurreio no apenas se ela ocorreu, mas se realmente relevante ter ocorrido ou no. Pois, se ela aconteceu, esse fato deu-se aproximadamente 2 mil atrs. Como possvel que um acontecimento to remoto te nha tanta importncia para ns, hoje? Por que os cristos fazem tanto estardalhao sobre esse fato? Ele no irrelevante? No; meu argumento agora que a ressurreio repercute em nossa condio humana. Ela fala a nossas necessidades como nenhum acontecimento distante o faz ou poderia fazer. Ela o principal fundamento de nossa confiana crist. (1992b:80) 107. Um veredicto revertido difcil para ns compreender, e mais ainda sentir, quanto o veredicto de Jesus parece ter sido to completamente contra ele, quando ele morreu; e quanto as esperanas passadas dos aps tolos foram destrudas, em conseqncia de sua morte. Jesus fo ra condenado por blasfmia em uma corte judaica, mediante

procedimentos legais devidamente autorizados. Assim, os roma nos o sentenciaram e executaram por sedio. Pior: ele fora pen durado num madeiro e, portanto (de acordo com Dt 21.21-23) morrera debaixo da maldio de Deus. Depois disso, ele foi reti rado da cruz e sepultado o toque final do ver-se livre dele. A rejeio pblica de Jesus no poderia ser mais radical. Acabaram com ele em todas as dimenses jurdica, poltica, espiritual e fsica. Religio, Lei, Deus, homem e morte tudo conspirou para elimin-lo da face da terra. Agora, tudo estava terminado. O veredicto fora to decisrio quanto poderia ser. Nenhum poder na terra jamais poderia resgat-lo nem reintegr-lo. Os apstolos deixaram de refletir sobre o poder de Deus para ressuscitar. No de admirar que suas primeiras declaraes pu dessem ser resumidas nestas palavras: Vocs mataram o autor da vida, mas Deus o ressuscitou dos mortos... (At 3.15). E Deus, ao ressuscit-lo, reverteu o veredicto que lhe fora proferi do... Em outras palavras, Deus, ao levantar Jesus, fez uma decla rao sobre nosso Salvador e, em especial, colocou por terra todas as concepes humanas sobre ele. Condenado por blasfmia, ago ra, por meio da ressurreio, ele fora designado Filho de Deus. Executado por sedio, ao declarar-se rei, ... Deus o fez Senhor e Cristo (At 2.36). Pendurado no madeiro, a maldio de Deus, ele foi inocentado como Salvador dos pecadores; maldio que ele suportou por nossa causa, e no por ele. (1985:45) 108. Vitria endossada No devemos ver a cruz como derrota, e a ressurreio como vitria. Antes, a cruz foi a vitria ganha, e a ressurreio, a vitria endossada, proclamada e demonstrada.

109. Demonstraes de poder As Escrituras nos apresentam dois grandes paradigmas do po der de Deus: a criao do Universo e a ressurreio de Jesus. Pau lo, em sua carta aos Romanos, apresenta esses dois paradigmas juntos, quando descreve o Deus vivo como ... o Deus que d vida aos mortos e chama existncia coisas que no existem, como se existissem (Rm 4.17). Em outras palavras, o poder de Deus foi apresentado, acima de tudo, na Criao, a partir do nada, e na ressurreio, a partir da morte. Ambas so demonstraes objeti vas e histricas do poder. Pois a Criao e a ressurreio ocorre ram no tempo, e seus resultados so visveis. De outra forma, elas no podem ser vistas como demonstraes de poder. O poder invisvel de Deus claramente visto naquilo que ele fez. Assim, da mesma forma, embora ningum tenha visto a ressurreio acon tecer (como ningum viu a Criao), o Cristo ressurreto, no en tanto, foi visto, ouvido e tocado, de forma que as testemunhas oculares escolhidas foram capazes de testificar o que elas viram e ouviram. (1984:48) 110. Uma reverso e uma demonstrao A ressurreio no foi apenas a seqela da morte de Jesus; ela foi o reverso do veredicto humano que lhe proferiram, bem como a demonstrao pblica do propsito divino de sua morte. (1992b:60) 111. Uma variedade estudada Uma investigao das dez aparies de Jesus revela uma quase estudada variedade nas circunstncias, quanto s pessoas, aos lu gares e s formas em que ocorreram. Ele foi visto por indivduos sozinhos Maria Madalena, Pedro e Tiago , por pequenos grupos e por mais de 500 pessoas juntas. Ele apareceu no jardim

do tmulo, prximo a Jerusalm, no cenculo, no caminho para Emas, ao lado do mar da Galilia, em uma montanha na Galilia e no monte das Oliveiras. Se havia variedade quanto s pessoas e aos lugares, havia tam bm variedade quanto forma. Maria Madalena estava choran do; as mulheres estavam temerosas e surpresas; Pedro estava cheio de remorso, e Tom, cheio de incredulidade. Os discpulos da estrada de Emas estavam absortos pelos acontecimentos da se mana, e os discpulos na Galilia, por sua pesca. No entanto, mediante suas dvidas e medos, mediante sua descrena e preo cupao, o Senhor ressurreto apareceu a eles. (1971a:57) 112. A evidncia da Histria Talvez a transformao dos discpulos de Jesus seja, de todas, a maior evidncia da ressurreio, pois totalmente natural. Eles no nos convidam a olhar para eles mesmos, mas para o tmulo vazio, para as vestes largadas ali e para o Senhor a quem eles vi ram. Podemos ver a mudana que neles ocorreu, sem que nos peam para observar isso. Os homens que figuram nas pginas dos Evangelhos so novas criaturas, totalmente distintas, no li vro de Atos dos Apstolos. A morte do seu Mestre os deixara desapontados e desiludidos, quase os levou ao desespero. Con tudo, no livro de Atos dos Apstolos, eles emergem como ho mens que pem em risco sua vida em nome do Senhor Jesus Cristo e que viram o mundo de cabea para baixo. (1971*58) 113. O incio da nova criao de Deus Devemos insistir, contrapondo-nos s negaes de um ou dois lderes da Igreja, diante de sua afirmativa de que a ressurreio significa ressurreio corporal . Isto porque: (1) os evangelistas

testemunham que o tmulo estava vazio; (2) a tradio apostlica afirma que Jesus morreu..., foi sepultado e ressuscitou..., e apa receu... (ICo 15.3-5), de forma que o que ressuscitou foi o que havia sido sepultado, isto , seu corpo; e (3) o corpo ressurreto de Jesus foi e o primeiro bocado do universo material a ser redimido e, portanto, o incio e o penhor da nova criao de Deus. (1991e:70) 114. Afirmando a ressurreio Afirmar a presena viva de Jesus por meio de seu Esprito em nosso corao no o mesmo que afirmar sua ressurreio. Sua presena que habita em ns uma experincia contnua; sua res surreio foi um fato histrico. Por meio dela, seu corpo foi trans formado, seu tmulo ficou vazio, e o poder da morte foi derrotado. (1985:37) 115. O princpio da analogia Os milagres no precisam ter precedentes para que os valide mos. O argumento clssico dos destas do sculo XVIII de que podemos crer em acontecimentos estranhos fora de nossa expe rincia somente se pudermos construir, nessa experincia, algo anlogo a eles. Esse princpio de analogia, se correto, seria sufi ciente para invalidar muitos dos milagres bblicos. No temos, por exemplo, nenhuma experincia de algum que andou sobre as guas, multiplicou pes e peixes, ressurgiu dos mortos ou as cendeu aos cus. Em particular, uma ascenso desafiaria a lei da gravidade, a qual, de acordo com o que sabemos, opera em todos os momentos e em todos os lugares. O princpio de analogia, contudo, no era relevante no que dizia respeito ressurreio e ascenso de Jesus, uma vez que ambos os acontecimentos foram sui generis. No estamos afirmando que as pessoas, com certa

freqncia ou at mesmo s vezes, ressuscitem dos mortos e ascendam ao cu. Apenas declaramos que esses dois fatos acon teceram uma vez. O fato de no podermos produzir nenhuma analogia antes nem depois confirma a veracidade desses dois fatos, em vez de solap-los. (1990b:47) 116. A exaltao de Jesus uma pena que denominemos o fato de Dia da Ascenso, pois a Bblia fala mais da exaltao de Cristo do que de sua ascen so. Esse um caminho interessante para analisarmos. Os quatro grandes acontecimentos na carreira salvadora de Jesus so descri tos na Bblia tanto ativa quanto passivamente, com aes realiza das tanto por Jesus quanto para Jesus. Assim, as Escrituras, com referncia ao seu nascimento, dizem tanto que ele veio quanto que ele foi enviado; com referncia sua morte, tanto que ele entregou-se a si mesmo quanto que ele foi oferecido; com refe rncia sua ressurreio, tanto que ele ressuscitou quanto que foi ressuscitado; com referncia sua ascenso, tanto que ele ascen deu quanto que foi exaltado. Se observarmos mais atentamente, descobriremos que, nos primeiros dois casos, a frase na voz ativa mais comum: ele veio e morreu, como uma escolha deli berada, isto , por livre escolha. Contudo, nos ltimos dois ca sos, a idia passiva mais comum: foi ressuscitado do tmulo e foi exaltado ao trono. Essa era a ao do Pai. (1954a:12) 117. Um sinal de finalidade No h necessidade de duvidar da natureza literal da ascenso de Cristo, desde que compreendamos seu propsito. Ela no era necessria como uma forma de partir, pois ir para o Pai no envolvia uma jornada no espao e, presumivelmente, ele poderia

simplesmente ter desaparecido, exatamente como em ocasies anteriores. A razo pela qual ele ascendeu diante dos olhos daque las testemunhas foi mostrar-lhes que sua partida era definitiva. Ele havia partido para sempre, ou, pelo menos, at seu retorno em glria. Portanto, eles retornaram para Jerusalm com muita alegria e esperaram no por outra apario de Jesus aps a ressurreio, mas pelo Esprito Santo e para que este viesse em poder, conforme lhes fora prometido. (1984d:103) 118. Salvador e Senhor A afirmao simblica de que Jesus est direita do Deus todo-poderoso encerra as duas grandes declaraes do evange lho, a saber: ele Salvador tem autoridade para conceder a salva o e ele Senhor tem autoridade para exigir submisso. (1975c:50)

10 O retorno em glria

119. O retorno do Senhor Olhamos confiantemente para a frente, para o retorno pessoal de nosso Senhor Jesus Cristo, com poder e glria; e essa esperan a crist nos motiva intensamente. No que devamos cometer no ano 2000 o engano ocorrido no ano 1000, predizendo aquela data (ou qualquer outra data) para marcar seu retorno, pois no sabemos quando ele vir. Tampouco, devemos utilizar nossa ex pectativa de seu retorno como uma desculpa por nossa inrcia social. Ao contrrio, a viso escatolgica de um novo mundo de justia e paz, no qual Cristo nos introduz', demonstra-nos que tipo de sociedade agrada a Deus e, portanto, nos d uma intensa motivao para, pelo menos, buscarmos nos aproximar desse pa dro social, agora. (1983e:viii) 120. Pessoal e visvel Dois aspectos do retorno de Jesus esto realmente fora de ques to. Seu advento envolver a presena pessoal daquele que agora

est ausente, a presena visvel daquele que agora invisvel. Alm dessa certeza, devemos ser sbios e exercitar a cautela. Sem dvi da alguma, a maneira real em que ocorrer seu retorno pessoal e visvel transcender tanto as categorias nas quais a profecia foi feita quanto a medida de nosso prprio entendimento. Esse re torno ser um fato dramtico e cataclsmico em que todo pro cesso da Histria ter fim. Contudo, embora no queiramos dogmatizar alm desse ponto, no podemos ficar aqum dele, se quisermos ser fiis revelao do NT. O retorno de Jesus pode realmente ser mais glorioso, mas ele no pode ser menos que totalmente pessoal e visvel. (1962b) 121. A vinda universal No fcil compreender literalmente a expresso: ... seremos arrebatados com eles nas nuvens... (lTs 4.17). Sabemos, pois Jesus mesmo nos disse, que sua vinda ser pessoal, visvel e glo riosa, mas tambm sabemos, pois ele tambm declarou, que ela no ser local L est ele! ou A qui est! , mas universal ... como o relmpago cujo brilho vai de uma extremidade outra do cu (Lc 17.23,24). Portanto, presumivelmente, nosso encontro com ele tambm transcender o espao. Pois a expres so nas nuvens, para todo leitor da Bblia, um smbolo familiar da presena imediata de Deus facilmente reconhecido em xodo, no monte Sinai, enchendo o tabernculo, na caminhada no deserto, na transfigurao de Jesus, em sua ascenso e em seu glorioso aparecimento. (1991d:104) 122. Um acontecimento transcendente Quanto s Escrituras, um exemplo da importncia de se examinar cada uma de suas partes, qualquer que seja o assunto,

luz do todo, a segunda vinda de Cristo. Seria fcil (e perigoso) ser seletivo nos textos sobre os quais aliceramos nossa doutri na. Algumas passagens, no entanto, indicam que o retorno de Cristo ser pessoal e visvel; na verdade, ele voltar da mes ma forma que subiu aos cus (At 1.11). Mas antes que ajuste mos a nossa compreenso idia de que o retorno do Senhor ser um tipo de ascenso ao inverso, como um filme passado de trs para a frente, e que Cristo por seus ps no monte das Oli veiras, de onde ele ascendeu aos cus, precisamos refletir sobre algo que Jesus disse para objetar aos que queriam limitar seu retorno a um nico local: Pois o Filho do homem no seu dia ser como o relmpago cujo brilho vai de uma extremidade outra do cu (Lc 17.24). O cristo verdadeiramente bblico, que anseia por ser fiel a toda a Escritura, certamente gostaria de, com igualdade, fazer jus tia a essas duas linhas de ensino. A vinda do Senhor realmente ser pessoal, histrica e visvel; mas tambm ocorrer com poder e grande glria, de forma to universal quanto o relmpago, um fato transcendente do qual toda a populao do mundo, dos dois hemisfrios, se tornar simultaneamente consciente. (1984d:179) 123. O Senhor e os seus A esperana crist, entretanto, mais que a expectativa da vin da do Rei; ela tambm a crena de que, quando ele vier, os cristos mortos viro com ele, e os cristos que estiverem vivos se uniro a eles. (1991d:97)

Cristo, nosso contemporneo

124. Para todas as culturas e pocas Jesus Cristo atemporal. Embora tenha nascido na sociedade palestina do sculo I, ele pertence a todas as culturas. Ele no datado. Ele fala a todas as pessoas em sua lngua materna. Cristo nosso contemporneo.
(1981g:4)

125. Vivo para sempre O Jesus que nasceu em nosso mundo, aquele que viveu e mor reu na Palestina do sculo I, e ressuscitou dos mortos, est agora vivo para sempre, bem como disponvel e acessvel a seu povo. Jesus Cristo no deve ser relegado Histria ou aos livros de His tria, como acontece com os outros lderes religiosos. Ele no mor reu nem desapareceu; no acabou nem foi fossilizado. Ele est vivo e ativo. Chama-nos para segui-lo e se oferece a ns como nosso Salvador que habita em ns e nos transforma.

126. O homem Cristo Jesus A encarnao foi um acontecimento histrico e nico com conseqncias permanentes; e hoje, direita de Deus, o homem Cristo Jesus reina, ainda humano, como tambm divino, embo ra agora sua humanidade esteja glorificada. Ao assumir nossa na tureza humana, ele nunca se desfez dela, e jamais far isso. (1984:74) 127. A pessoa divina Confiana na pessoa divina e humana de Jesus uma arma contra a qual nem o erro, nem o mal, nem a fora do mundo podem prevalecer.
(1988g:177)

128. Senhor da Criao, Senhor da Igreja Com freqncia, nosso cristianismo pobre porque nosso Cristo pobre. Empobrecemos a ns mesmos por nossas opi nies pequenas e insignificantes a respeito dele. Hoje, algumas pessoas falam de Cristo como se ele fosse um tipo de seringa que pudssemos carregar em nosso bolso, de forma que, quando esti vssemos deprimidos, pudssemos dar-nos uma injeo para fa zer uma viagem pelo mundo da fantasia. Mas Cristo no pode ser usado nem manipulado dessa forma. A Igreja contempornea parece ter pouca percepo da grandeza de Jesus Cristo como Senhor da Criao e Senhor da Igreja, diante de quem devera mos estar com nossa face reclinada no p. Tampouco parecemos ver sua vitria, conforme retratada no NT, com todas as coisas sob seus ps, de tal maneira que, se nos unirmos a Cristo, todas as coisas estejam tambm sob nossos ps.

129. Tocar a realidade Aquele que pregamos no um Cristo num vcuo, nem um Cristo mstico sem relao com o mundo real, nem sequer somen te o Jesus da Histria, da Antiguidade, mas o Cristo contempo rneo que, em tempos passados, viveu e morreu e que hoje vive para atender necessidade humana em toda a sua variedade atual. Encontrar a Cristo tocar na realidade e experimentar a transcen dncia. Ele nos d um senso de valor prprio e de relevncia pes soal, porque nos d a certeza do amor de Deus por ns. Ele nos liberta da culpa porque morreu por ns, das cadeias do nosso egocentrismo mediante o poder da sua ressurreio, e do medo paralisante porque ele reina, e todos os principados e potestades do mal foram subjugados debaixo dos seus ps. Cristo d sentido ao casamento e ao lar, ao trabalho e ao lazer, personalidade e cidadania. Ele nos introduz na sua nova comunidade, a nova humanidade que est criando. Desafia-nos a sair para algum segmento do mundo que no o reconhece, para ali nos dedicar mos a testemunhar dele e a servi-lo. Ele nos promete que a His tria nem est destituda de significado nem interminvel, pois vir o dia em que voltar para encerr-la, destruir a morte e intro duzir o novo Universo de justia e paz.
(2003:164)

130. O teste fundamental O teste de doutrina fundamental do cristo confesso diz res peito sua viso da pessoa de Jesus. Se ele for unitarista, ou mem bro de uma seita que negue a divindade de Jesus, no cristo. Muitas seitas estranhas, as quais tm um apelo popular, podem hoje ser facilmente julgadas e rapidamente repudiadas por esse teste. A extrema seriedade da mentira que a segunda negao est implicada na primeira: nega-se o Pai e o Filho (ljo 2.23).
(1988g:116)

131. Amor pelo nome Os cristos primitivos, que tinham orgulho de sofrer in dignidades por causa do nome, tinham o desejo ardente de evangelizar pelo mesmo motivo. De igual modo, o amor pelos mandamentos entregues por Cristo e o amor por suas ovelhas perdidas esto subordinados e dependem do amor pelo nome de Cristo. Amor por esse nome no apenas uma ligao sentimental, quer a seu nome pessoal Jesus , quer a seu ttulo oficial Cristo , quer a qualquer de suas designaes nas Escrituras. Ao contrrio, esse amor diz respeito honra que lhe dada no mun do, um desejo ardente para o cumprimento de nossa orao: No a ns, S e n h o r , nenhuma glria para ns, mas sim ao teu nome, por teu amor e por tua fidelidade! (SI 115.1). Isso o reconhe cimento de que Deus Pai o exaltou ... muito acima... de todo nome que se possa mencionar... (Ef 1.21); e, na verdade, ... lhe deu o nome que est acima de todo nome..., com a finalidade de garantir que ... ao nome de Jesus..., diante de sua suprema posio e dignidade, dobre-se ... todo joelho... e toda lngua confesse que Jesus Cristo o Senhor... (Fp 2.9-11). (1967e:20)

92

III. O Esprito Santo


12. A vinda do Esprito 13. O Esprito e o Filho 14. A obra do Esprito Santo 15. Batismo e plenitude 16. O cristo cheio do Esprito

12 A vinda do Esprito

132. O dia de Pentecoste H pelo menos quatro formas em que podemos pensar sobre o dia de Pentecoste. Primeiro, foi o ato final do ministrio salvfico de Jesus, antes da parsia. Cristo nasceu com nossa humanidade, viveu a nossa vida, morreu por nossos pecados, ressuscitou dos mortos e ascendeu aos cus; envia, agora, seu Esprito para fazer de seu povo seu corpo, atuar em seu interior por meio daquilo que para eles alcanara. Nesse sentido, o dia de Pentecoste ni co. O Natal, a Sexta-feira Santa, o Domingo de Pscoa, o Dia da Ascenso e o Domingo de Pentecoste so celebraes anuais; mas o nascimento, a morte, a ressurreio, a ascenso e a doao do Esprito, que essas datas celebram, aconteceram de uma vez por todas. Segundo, o Pentecoste trouxe aos apstolos o equipa mento de que precisavam para desempenhar seu papel especial. Cristo os designou para que fossem suas testemunhas primeiras e autorizadas e prometeu a eles o restante, bem como o minis trio de ensino do Esprito Santo (Jo 14 16). O Pentecoste foi o cumprimento dessa promessa. Terceiro, o Pentecoste foi a

inaugurao de uma nova era do Esprito. Embora sua vinda fos se um fato histrico singular e nico, todo o povo de Deus pode hoje, e em todos os lugares, beneficiar-se de seu ministrio. Em bora a inspirao do Esprito tenha sido dada apenas aos apsto los, o estar cheio do Esprito para todos ns. Quarto, o Pentecoste foi chamado e corretamente de o primeiro reavivamento, pois essa palavra era usada para denotar uma dessas visitas pouco comuns de Deus, em que toda comunidade fica vividamente cons ciente de sua presena prxima e poderosa. (1990b:60) 133. Um povo cheio do Esprito incorreto chamar o dia de Pentecoste de aniversrio da Igre ja. A Igreja, como o povo de Deus, retrocede pelo menos 4 mil anos, at Abrao. O que aconteceu no Pentecoste foi que o rema nescente do povo de Deus tornou-se o corpo de Cristo, cheio do Esprito. (1990b:81) 134. Uma bno universal A evidncia do NT, de modo geral, e em particular do sermo de Pedro em Atos 2 e do ensino de Paulo em ICorntios 12.13, indica que o batismo com o Esprito idntico ao dom do Esprito, uma das bnos caractersticas da nova aliana. E, por que uma bno inicial, tambm uma bno universal para os membros da aliana. Isso faz parte do pertencer a esta nova era, bem como uma parcela desse perodo de tempo. O Senhor Jesus, o mediador da nova aliana e doador dessas bnos, ofe rece o perdo pelos pecados e o dom do Esprito a todos os que passam a fazer parte de sua aliana. Mais ainda, o batismo com gua tanto o sinal como o selo do batismo com o Esprito, tan to quanto o do perdo dos pecados. O batismo nas guas a

cerimnia crist de iniciao, enquanto o batismo com o Esprito a experincia crist de iniciao. (1975b:43) 135. A era do Esprito Os autores do N T tinham convico; foram unnimes em mostrar que acreditavam que Jesus inaugurou os ltimos dias, ou a era messinica, e de que a prova final disso foi o derrama mento do Esprito, uma vez que essa era a promessa das promes sas do AT para o fim dos tempos. Assim, devemos ser cuidadosos ao no citar mais uma vez a profecia de Joel, como se ainda esti vssemos esperando o seu cumprimento, ou at mesmo como se esse cumprimento tivesse sido apenas parcial e estivssemos es pera do cumprimento futuro e completo dessa profecia. No foi dessa maneira que Pedro compreendeu e aplicou o texto. Toda a era messinica, que se estende entre as duas vindas de Cristo, a era do Esprito, em que seu ministrio um ministrio de abun dncia. No esse o significado do verbo derramar? A imagem, provavelmente, de uma pesada chuva tropical, e parece ilustrar a generosidade do dom do Esprito de Deus (no se fala de garoa nem chuva leve, mas de chuva torrencial), sua finalidade (pois o que foi derramado no pode ser reunido de novo) e sua univer salidade (amplamente distribuda entre os diferentes agrupamen tos de pessoas na humanidade). (1990b:73) 136. Babel desfeita Desde os primeiros pais da Igreja, os comentaristas conside ram a bno do Pentecoste como o reverso, deliberado e dram tico, da maldio de Babel. N a torre de Babel, as lnguas dos homens foram confundidas, e as naes foram espalhadas; em Je rusalm, a linguagem da barreira foi suplantada sobrenaturalmen te, como um sinal de que as naes seriam novamente reunidas em

Cristo, prefigurando o grande dia em que os remidos sero reuni dos de todas as naes, tribos, povos e lnguas... (Gn 11.1-9; Ap 7.9). Alm disso, no episdio da torre de Babel, a terra tentou altivamente ascender ao cu, ao passo que, em Jerusalm, o cu humildemente desceu terra. (1990b:68) 137. No preciso esperar No preciso que ns esperemos, como aquelas 120 pessoas tiveram de esperar, a vinda do Esprito. O Esprito Santo veio no dia de Pentecoste e jamais abandonou sua Igreja. Nossa respon sabilidade humilhar-nos diante de sua soberana autoridade, determinados a no sufoc-lo, mas com firme propsito de per mitir que ele tenha toda a liberdade. Quando isso acontecer, nos sas igrejas novamente manifestaro aquelas marcas da presena do Esprito, as quais muitos jovens esto buscando de forma muito especial, a saber, o ensino bblico, o amor ao prximo, a adorao e o evangelismo contnuo e expansivo. (1990b:87) 138. Um Esprito missionrio O Pentecoste foi um acontecimento missionrio. Foi o cum primento da promessa de Deus, feita por meio do profeta Joel, de que derramaria seu Esprito ... sobre todos os povos... (Jl 2.28; At 2.17), independentemente de raa, sexo, idade ou posio so cial. E as lnguas estranhas que os discpulos falaram (o que clara mente parece que era o que chamaram de lnguas, pelo menos no dia de Pentecoste) foram um sinal dramtico da natureza internacio nal do Reino do Messias, o qual o Esprito Santo viera estabelecer. O resto do livro de Atos um desenrolar lgico daquele co meo. Observamos, encantados, como o Esprito missionrio cria um povo missionrio e o envia em uma tarefa missionria. (1992b:330)

13 O Esprito e o Filho

139. Um ministrio melhor Em sua ltima noite com os Doze, no cenculo, Jesus os sur preendeu ao dizer: Mas eu lhes afirmo que para o bem de vocs que eu vou. Se eu no for, o Conselheiro no vir para vocs; mas se eu for, eu o enviarei (Jo 16.7). De que forma o ministrio do Esprito era melhor que o do Filho? De duas formas. Primeiro, o Esprito Santo universaliza a presena de Jesus. N a terra, os disc pulos no podiam desfrutar a comunho ininterrupta com seu Mestre, pois, quando eles estavam na Galilia, ele poderia estar em Jerusalm, ou vice-versa. A presena de Jesus estava limitada a um lugar e a um momento. Isso, contudo, j no mais assim. Agora, Jesus, por meio de seu Esprito, est conosco sempre e em todos os lugareSegun do, o Esprito Santo internaliza a presen a de Jesus. Ele disse aos discpulos: ... Mas vocs o conhecem, pois ele vive com vocs e estar em vocs. No os deixarei rfos; voltarei para vocs (Jo 14.17,18). Na terra, Jesus estava com eles e podia ensin-los, mas ele no poderia entrar na personalida de deles e transform-los de dentro para fora. Agora, entretanto,

Cristo, por meio do Esprito Santo, habita em nosso corao pela f e ali faz sua obra de transformao.
(1991e:78)

140. O testemunho do Esprito Como as pessoas chegam a reconhecer a pessoa, divina e hu mana, de Jesus? O testemunho apostlico necessrio, mas ele no compele ao assentimento. apenas por meio do Esprito de Deus que qualquer pessoa confessa que Jesus o Cristo que veio em carne (ljo 4.2).
(1988g:170)

141. Mudana de dentro para fora H um sentido em que podemos dizer que o ministrio de ensino de Jesus provou ser ineficaz. Muitas vezes, ele recomen dou com insistncia que seus discpulos se humilhassem como uma criana; mas Simo Pedro continuou orgulhoso e autoconfiante. Com freqncia, ele lhes dizia que amassem uns aos outros; mas at mesmo Joo parece ter realmente merecido seu apelido de filho do trovo. Quando voc l, contudo, a primei ra carta de Pedro, no pode deixar de notar suas referncias hu mildade, e as cartas de Joo so repletas de amor. O que fez a diferena? O Esprito Santo. Jesus os ensinou a ser humildes e amorosos; mas nenhuma dessas qualidades apareceu na vida deles at que o Esprito Santo entrasse na personalidade de cada um e comeasse a transform-los de dentro para fora.
(1971a:100)

142. Posio e experincia O propsito de Deus no era apenas assegurar nossa filiao por meio de seu Filho, mas de nos certificar disso por meio de seu Esprito. Ele enviou seu Filho para que pudssemos ocupar a

posio de filhos e enviou seu Esprito para que pudssemos ter experincia disso.
(1968c: 107) 143. Glorificando a Cristo A experincia crist experincia de Deus: Pai, Filho e Esp rito Santo. N a verdade, no existe isso que chamam de uma experincia com o Esprito Santo, da qual o Pai e o Filho so excludos. De qualquer forma, o Esprito Santo um Esprito reservado. Ele no chama deliberadamente ateno sobre si mes mo. Ao contrrio, nos incita a orar: Aba, Pai e, dessa forma, testemunhar nosso relacionamento filial com Deus. Acima de tudo, ele glorifica a Cristo. Aponta o facho de luz de seu holofote para a face de Jesus Cristo. O que o deixa mais satisfeito quan do o cristo est absorto em Jesus Cristo. (1975b:69)

A obra do Esprito Santo

144. Palavra e Esprito Jamais devemos separar o que Deus uniu, isto , sua Palavra e seu Esprito. A Palavra de Deus a espada do Esprito. O Esprito sem a Palavra fica desarmado; a Palavra sem o Esprito ineficaz. (1991d:34) 145. O Esprito habita em ns Romanos 8.9 de grande importncia para a doutrina do Esprito Santo por, pelo menos, duas razes: Primeiro, o texto ensina que a marca do cristo autntico estar cheio do Espri to, ou ser habitao do Esprito Santo. O pecado que habita em ns (Rm 7.17,20) o legado de todos os filhos de Ado; o privilgio dos filhos de Deus ter o Esprito habitando neles para lutar contra o pecado que neles habita e ser capaz de sub jug-lo. Conforme Jesus prometera: ... ele vive com vocs e estar em vocs (Jo 14.17). Agora, em cumprimento a essa promessa, todo verdadeiro cristo recebe o Esprito, para que

seu corpo se torne santurio do Esprito Santo em que ele habita (IC o 6.19). De modo inverso, se no temos o Esprito de Cristo em ns, no pertencemos a Cristo de forma alguma. Isso deixa claro que o dom do Esprito uma bno especial e universal, que recebemos assim que nos arrependemos e passa mos a crer em Jesus. Obviamente, pode haver muitas experin cias posteriores e mais ricas do Esprito para tarefas especiais, mas a habitao pessoal do Esprito privilgio de todo cristo desde o momento de sua converso. Conhecer a Cristo a mes ma coisa que ter o Esprito. O bispo Handley Moule foi sbio ao escrever que no h evangelho do Esprito independente. Nem por um momento progrediremos, por assim dizer, do Senhor Jesus Cristo para uma regio mais alta ou mais profun da governada pelo Esprito Santo.1 (1994:224) 146. Diferentes tipos de dons Paulo afirma especificamente em ICorntios 12.4: H dife rentes tipos de dons.... E importante relembrar isso, porque muitas pessoas hoje tm uma viso restrita de charismata. Por exemplo, algumas pessoas escrevem e falam sobre os nove dons do Esprito, presumivelmente para fazer um paralelo claro, mas artificial, com o nnuplo fruto do Esprito. Outros parecem ficar preocupados, at mesmo obcecados, com apenas trs dos mais espetaculares dons: variedade de lnguas, profecia e dons de curar. N a verdade, as cinco listas fornecidas no N T mencio nam, entre elas, pelo menos 20 dons distintos, alguns dos quais muito prosaicos e nada sensacionalistas (como ... mostrar mise ricrdia, Rm 12.8). Alm disso, essas listas divergem muito

'H. C. G. M o u l e . The Epistle ofSt Paul to the Romans. In: The Expositor s Bible. Hodder and Stoughton, 2. ed., 1894, p. 206.

umas das outras, fornecendo sua seleo de dons de uma forma, aparentemente, a esmo. Isso sugere no apenas que nenhuma lista completa, mas que at mesmo as cinco listas juntas no repre sentam um catlogo completo. Sem dvida, h muitos outros dons que no foram listados. (1979e:159) 147. Dons espirituais A lista dos sete dons espirituais, em Romanos 12, muito menos conhecida que as duas listas que se sobrepem em lC orntios 12 (nove na primeira lista, e oito na segunda) ou que a lista mais breve dos cinco dons, em Efsios 4.11. E importante observar tanto as similaridades quanto as dissimilaridades entre elas. Primeiro, as listas concordam que a fonte dos dons Deus e sua graa, embora em Romanos esteja escrito Deus; em Efsios, Cristo; e, em ICorntios, Esprito Santo. Como so dons da gra a trina (charismata), tanto a jactncia quanto a inveja esto ex cludas. Segundo, essas listas concordam que o propsito dos dons est relacionado com a edificao do corpo de Cristo, embora Efsios 4.12 seja mais explcito e ICorntios 14.12 afirme que devemos avaliar os dons de acordo com o grau em que podem edificar a igreja. Terceiro, as listas enfatizam os diferentes dons, cada uma delas parecendo ser uma seleo aleatria deles. Toda via, embora os que estudam as listas de ICorntios tendam a fo calizar o sobrenatural (variedade de lnguas, profecia, dons de curar e poder para operar milagres), nas passagens em Romanos 12 os dons, exceto o de profecia, so ou gerais e prticos (servir, ensinar, dar nimo e exercer liderana) ou prosaicos (mostrar misericrdia e contribuir). E evidente que necessitamos ampliar nossa com preenso a respeito dos dons espirituais.

148. O Esprito e o pecador Precisamos retomar nossa crena de que uma das funes do Esprito Santo designada por Deus fazer que conheamos, sin tamos, pranteemos, desprezemos e abandonemos nossos peca dos; e, se tivermos conscincia de que temos uma viso superficial do pecado, nossa conduta deve ser clamar ao Esprito Santo, e no fugir confisso. (1964:72) 149. F no poder do Esprito Alguns de ns no levamos uma vida santa pela simples razo de termos uma opinio muito boa a respeito de ns mesmos. Nenhum homem clama em voz alta por libertao, a no ser que tenha visto sua prpria misria. Em outras palavras, a nica for ma de chegar f do poder no Esprito Santo percorrer a estrada do desespero pessoal. (1966c :74) 150. Frutos e dons Quais so, hoje, as marcas de uma pessoa cheia do Esprito de Deus? No pode haver a menor dvida de que a principal evidn cia moral, e no miraculosa, e encontra-se no fruto do Esprito, e no nos dons do Esprito. (1975b:54)

15 Batismo e plenitude

151. O batismo do Esprito O ensino das igrejas pentecostais e de muitas pessoas do mo vimento carismtico ou neopentecostal que recebemos o dom do Esprito quando nos convertemos, mas depois preciso uma segunda e subseqente experincia denominada de batismo do Esprito, geralmente evidenciado pelo falar em lnguas. Entre tanto, o que o N T ensina no um esteretipo de dois estgios; antes, a bno inicial da regenerao pelo Esprito, seguida por um processo de crescimento at a maturidade, no qual pode mos ter muitas experincias realmente mais profundas e ricas com Deus. Essas, com freqncia, trazem consigo uma experi ncia nova da realidade de Deus e uma conscincia mais vivida de seu amor. Contudo, no deveriam ser chamadas de batismo do Esprito. A expresso ser batizado com o Esprito ocorre apenas sete vezes no NT. Seis delas so citaes das palavras de Joo Batista: Eu os batizo com gua... Ele os batizar com o Esprito Santo... (Mt 3.11), uma promessa que foi cum prida no dia de Pentecoste. A stima vez enfatiza que todos ns

fomos batizados com o Esprito e ... a todos ns foi dado beber de um nico Esprito (IC o 12.13) duas imagens vi vidas de que o recebemos. (1991e:80) 152. J batizado Os apstolos nos incitam conduta tica com freqncia e de forma bem detalhada. Eles apelam para que vivamos as realidades concretas da vida diria daquilo que Deus j fez por ns em Cris to. Eles nos ordenam a crescer na f, no conhecimento e na santi dade. Eles nos avisam sobre o julgamento e nos desafiam com a expectativa do retorno do Senhor. Eles nos rogam, no entanto, que no entristeamos o Esprito, mas que, em lugar disso, ande mos no Esprito e continuemos a estar cheios com o Esprito... Mas nunca, nem uma vez sequer, eles nos exortam e nos instruem a ser batizados com o Esprito. Pode haver apenas uma explica o para isso, a saber, eles esto escrevendo para cristos, e os cris tos j foram batizados com o Esprito Santo. (1975b:45) 153. O um e os muitos O ensinamento do N T pode ser resumido neste um s batis mo, mas ser cheio do Esprito muitas vezes. (1975b:68) 154. No opcional, mas obrigatrio ... deixem-se encher pelo Esprito... (Ef 5.18) no uma sugesto tentadora, uma recomendao suave ou um conselho mnimo e corts. Essa uma ordem que veio para ns de Jesus Cristo, com toda a autoridade de um de seus apstolos. No te mos liberdade para escapar dessa tarefa, como tambm no temos liberdade para escapar das tarefas ticas que esto no contexto

desse texto; por exemplo, falar a verdade, fazer um trabalho ho nesto, ser gentil e perdoador uns para com os outros, e levar uma vida de pureza e amor. O estar cheio do Esprito Santo no uma opo para o cristo; uma obrigao. (1975b:60) 155. Recuperando a plenitude As falhas e o mau desempenho de muitos cristos no so evidncias de sua necessidade de ser batizado com o Esprito (pois at mesmo os cristos de Corinto, que eram orgulhosos, desamorosos, briguentos e indulgentes com os pecados, haviam sido batizados com o Esprito); mas so evidncias da necessidade de recuperara plenitude do Esprito que perderam por causa do peca do ou da descrena. (1975b:66)

O cristo cheio do Esprito

156. Selado com o Esprito O selo a marca da posse... E o selo de Deus, por meio do qual ele nos marca como pertencentes a ele para sempre, o Esprito Santo. O Esprito Santo o crach de identidade do cristo. Se o Esprito Santo habita em voc, voc cristo. Se o Esprito Santo no habita em voc, voc no cristo. Pois, se cremos em Jesus, Deus nos sela com o selo do Esprito Santo que habita em ns. (1972c:207) 157. Nossa posse comum Toda pessoa tem uma experincia com o Esprito Santo nos primeiros momentos de sua vida crist. Pois a vida crist comea com o novo nascimento, e o novo nascimento o nascimento ... do Esprito (Jo 3.3-8). Ele o Esprito da vida, pois ele quem concede vida a nossa alma morta. Mais que isso, ele vem habitar em nosso interior, e o habitar do Esprito a posse co mum de todos os filhos de Deus.

158. Cheio com o Esprito Quando Paulo diz: ... deixem-se encher pelo Esprito..., ele usa o imperativo afirmativo, o que significa que somos conti nuamente cheios do Esprito. Pois estar cheio do Esprito no uma experincia vivida de uma vez por todas, a qual jamais pode mos perder, mas o privilgio de ser renovados continuamente pelo crer contnuo e pela apropriao obediente. Fomos selados com o Esprito para sempre; precisamos encher-nos com o Esp rito e continuar a nos encher com sua presena a cada dia e a cada momento do dia. (1979e:209) 159. Domnio prprio E um grave erro fazer a suposio de que estar cheio com o Esprito de Jesus Cristo um tipo de embriaguez na qual perde mos o controle de ns mesmos. Ao contrrio, o domnio pr prio (enkrateia) a qualidade final mencionada em Glatas 5.22,23 como o fruto do Esprito. Sob a influncia do Esprito Santo, no perdemos o controle; ao contrrio, o alcanamos. (1979e:204) 160. O Esprito da verdade Uma das mais claras evidncias do cristo cheio do Esprito a fome pelas Escrituras e a humilde submisso autoridade delas como a Palavra escrita de Deus. Mostre-me, no entanto, uma pessoa que afirma ser crist, mas que no se devota aos ensina mentos dos apstolos, preferindo negligenci-los e at mesmo ignor-los, e voc estar me dando uma boa razo para questionar se ela realmente recebeu o Esprito Santo. Pois o Esprito Santo o Esprito da verdade (conforme Jesus o denominou). Ele nos foi dado para ser nosso Mestre, e aqueles que so cheios com o Esp rito tm um vivo apetite por sua instruo.

161. O maior dom Deus d o Esprito; ns o recebemos. N a verdade, o maior dom que o cristo jamais recebeu, receber ou poderia receber o Esp rito de Deus. Ele entra em nossa personalidade humana e nos trans forma de dentro para fora. Ele nos enche com amor, alegria e paz. Ele subjuga nossa paixo e transforma nosso carter imagem de Cristo. Hoje, no h um templo feito pelas mos humanas no qual Deus habita. Ao contrrio, seu templo seu povo. Ele habita tanto no cristo individual quanto na comunidade crist. Paulo pergunta: Acaso no sabem que o corpo de vocs santurio do Esprito Santo que habita em vocs, que lhes foi dado por Deus, e que vocs no so de si mesmos?. E mais uma vez: Vocs no sabem [plural corporativo] que so santurio de Deus e que o Esp rito de Deus habita em vocs? (lC o 6.19; 3.16). (1990c:86) 162. O fruto do Esprito A expresso o fruto do Esprito proveniente da carta aos Glatas, escrita por Paulo. Estas so suas palavras: Mas o fruto do Esprito amor, alegria, paz, pacincia, amabilidade, bondade, fidelidade, mansido e domnio prprio... (G1 5.22,23). O simples recitar desses dons cristos deve ser suficiente para fazer a boca salivar e o corao bater mais forte. Pois esse o re trato de Jesus Cristo. Nenhum homem ou mulher jamais exibiu essas qualidades com tanto equilbrio e tanta perfeio quanto o homem Cristo Jesus. Contudo, esse o tipo de pessoa que todo cristo anseia ser. Esse, portanto, o retrato de Cristo, e, pelo menos de forma ideal, do cristo equilibrado, semelhante a Cristo e cheio do Es prito. No temos liberdade para selecionar ou escolher entre essas

qualidades. Elas vm juntas como um cacho de frutas ou a colheita de gros e constituem a semelhana de Cristo; cul tivar algumas sem as outras ser um cristo dspar. O Esprito d aos cristos dons distintos..., mas ele trabalha para produzir o mesmo fruto em todos. No sente alegria se demonstramos amor pelos outros, enquanto no temos domnio prprio; ou se temos paz e alegria interiores, sem demonstrar amabilidade para com os outros; ou se temos pacincia negativa sem bonda de positiva; ou se demonstramos mansido e docilidade, sem a firmeza da confiana crist. O cristo dspar carnal; mas pode haver inteireza, harmonia e completude do carter cristo, algo que pode apenas ser exibido quando o cristo estiver cheio do Esprito. (1975b:76) 163. Entrega incondicional Nossa atitude em relao natureza decada deve ser de rep dio inconteste. Pois os ... que pertencem a Cristo Jesus crucifica ram a carne, com as suas paixes e os seus desejos (G1 5.24). Isto , pegamos essa coisa m, escorregadia e repugnante chamada carne e a pregamos na cruz. Esse foi nosso arrependimento inicial. A crucificao uma imagem dramtica para nossa rejei o sem concesses a todo o mal conhecido. A crucificao no leva a uma morte rpida nem fcil; uma execuo em que a dor se prolonga. Contudo, decisiva; no h possibilidade de escapar dela. Nossa atitude em relao ao Esprito Santo, de outro lado, uma rendio incondicional. Paulo usa vrias expresses para isso: Vivam pelo Esprito, ...se vocs so guiados pelo Esprito e ... andemos tambm pelo Esprito (G1 5.16,18,25). Isto , te mos de permitir que ele tenha a soberania de direito sobre ns e seguir seu justo incitamento.

Assim, tanto nosso repdio carne quanto nossa rendio ao Esprito precisam ser repetidos diariamente, independentemente de quo decisivos nosso repdio e nossa entrega primeiros pos sam ter sido. De acordo com as palavras de Jesus, devemos tomar diariamente a cruz e segui-lo (Lc 9.23). Tambm, medida que abrimos nossa personalidade para ele diariamente, devemos estar cheios pelo Esprito (Ef 5.18). Tanto nosso repdio quanto nossa rendio devem ser trabalhados por meio de hbitos que discipli nem nossa vida. So aqueles que semeiam ... para o Esprito (G1 6.8) que colhem o fruto do Esprito. E semear para o Esp rito significa cultivar as coisas do Esprito. Por exemplo, por meio de nosso sbio uso do dia do Senhor, da nossa disciplina diria de orao e leitura da Bblia, de nossa constante adorao e participao na ceia do Senhor, de nossas amizades crists e de nosso envolvimento no servio cristo. H um princpio infle xvel, dentre todos os que Deus apresenta, quer na esfera mate rial quer na esfera moral, a saber, aquele que diz que colhemos o que plantamos. Essa regra infalvel. Ela no pode ser mudada, pois ... de Deus no se zomba (G1 6.7). Portanto, no deve mos nos surpreender se no colhermos o fruto do Esprito quan do plantamos o tempo todo na carne. Ser que achamos que podemos enganar ou trapacear Deus? (1992b:154)

IV. Revelao e Escrituras


17. A auto-revelaao divina 18. Deus tem falado... 19. Autoridade bblica 20. Ouvir e interpretar 21. Escrituras, razo e tradio 22. O estudo da teologia 23. Verdade e erro 24. A Palavra viva

A auto-revelaao divina

164. A mente de Deus A mente de Deus, por ser infinita, impenetrvel por seres finitos. Seus pensamentos so muito mais altos que os nossos, assim como os cus so muito mais altos que a terra (Is 55.9). Como, portanto, podemos conhec-los? No podemos fazer isso por ns mesmos. Eles esto alm de nossa capacidade. No h escada por meio da qual possamos subir s alturas dos cus nem um meio pelo qual possamos sondar a mente de Deus. Contudo, ao falar conosco, o Senhor nos revelou seus pensa mentos. A passagem de Isaas 55 continua: Assim como a chuva e a neve descem dos cus..., assim tambm ocorre com a palavra que sai da minha boca (v. 10,11). Deus revestiu seus pensamentos com palavras. Sua boca declarou o que est em sua mente. Teologicamente, podemos dizer que a revelao veio a ns por meio da inspirao.

165. Autoridade inerente Uma crena fundamental da religio crist crermos naquilo que cremos no porque seres humanos o inventaram, mas por que Deus o revelou. Como conseqncia, existe uma autoridade inerente no cristianismo que nunca poder ser destruda.
(2003a:59)

166. Revelao e iluminao A mente humana tanto finita quanto decada, bem como jamais compreende nem cr sem a obra graciosa do Esprito San to. No necessrio apenas que ele nos d uma revelao objeti va. Precisamos tambm de sua iluminao subjetiva. Se levssemos um homem com os olhos vendados a uma cerimnia em que fossem descerradas algumas inscries em placas de pedra, antes que ele pudesse l-las, dois processos seriam necessrios. Primei ro, as placas teriam de ser descerradas (obviamente, revelao significa descerrar, desvelar). Segundo, a venda precisaria ser reti rada dos olhos do homem. De modo similar, no suficiente que Deus, por intermdio de seu Esprito, revele a verdade em Cristo. A venda tambm tem de ser removida de nossos olhos.
(1956a:26)

167. Revelao geral Como Romanos 1.19,20 uma das principais passagens do N T sobre o tema da revelao geral, pode ser til resumir como a revelao geral difere da revelao especfica. A auto-revelao de Deus por meio do que ele fez tem quatro caractersticas principais. Primeiro, ela geral porque foi feita para todos e em todos os lugares, em contraposio especfica, pois esta foi feita para pessoas especficas e em lugares especficos por meio de Cristo e dos autores bblicos. Segundo, ela natural porque foi feita por meio da ordem natural, em contraposio

sobrenatural, envolvendo a encarnao do Filho e a inspirao das Escrituras. Terceiro, ela contnua, pois desde a criao do mundo prossegue, conforme descrito no salmo 19.2: Um dia fala disso a outro dia; uma noite o revela a outra noite, em contraposio final e completa em Cristo e nas Escrituras. Quarto, ela criacional, pois revela a glria de Deus por meio da criao, em contraposio salvfica, que revela a graa de Deus em Cristo. (1994:73) 168. Revelao progressiva O conceito de revelao progressiva Deus ensinando seu povo em muitas partes e de muitas formas uma noo bas tante diferente da evoluo religiosa progressiva os homens se agrupando em trevas que se tornaram gradualmente menos escu ras. A compreenso bblica da revelao escriturstica no implica nenhum julgamento adverso do material bblico envolvido em qualquer estgio do processo. Ela , em sua totalidade, verdade de Deus; a nica diferena que algumas partes vo mais alm que outras. (1967b:54) 169. A autobiografia divina A Bblia a auto-revelao de Deus, a autobiografia divina. N a Bblia, o assunto e o objeto so idnticos, pois nela Deus fala a respeito de Deus. Progressivamente, ele torna seu ser conhecido em sua rica diversidade: como o Criador do Universo e dos seres humanos sua imagem, o apogeu de sua criao; como o Deus vivo que sustenta e anima tudo que fez; como o Deus da alian a que escolheu Abrao, Isaque, Jac e seus descendentes para serem seu povo escolhido; e como o Deus gracioso que tardio em irar-se e rpido em perdoar, mas que tambm o Deus justo

que pune a idolatria e a injustia em meio a seu povo, bem como nas naes pagas. Depois, no NT, ele se revela como o Pai de nosso Senhor e Salvador Jesus Cristo, enviado ao mundo para assumir nossa natureza, para nascer e crescer, viver e ensinar, tra balhar e sofrer, morrer e ressuscitar, para ocupar o trono e enviar o Esprito Santo; depois, como o Deus da comunidade da nova aliana, a Igreja, que envia seu povo ao mundo como suas teste munhas e seus servos no poder do Esprito Santo; e, finalmente, como o Deus que um dia enviar Jesus Cristo em poder e glria, para salvar, julgar e reinar, o qual criar um novo Universo e, no fim, ser tudo para todos. (1982a:69) 170. Adorao, f e obedincia N a Bblia, Deus nos d revelaes de si mesmo, as quais nos levam adorao; promessas de salvao, que estimulam nossa f; e mandamentos que expressam seu desejo, os quais deman dam nossa obedincia. Esse o significado do discipulado cris to. Seus trs ingredientes essenciais so: adorao, f e obedincia. Os trs so inspirados pela Palavra de Deus. (1982a:74) 171. Verdades reveladas A Palavra de Deus foi designada para nos tornar cristos, e no cientistas, e para nos levar vida eterna por meio da f em Jesus Cristo. A inteno de Deus no foi revelar nas Escrituras o que os seres humanos poderiam descobrir por meio de suas prprias in vestigaes e experimentos. Portanto, os trs primeiros captulos de Gnesis revelam, em particular, quatro verdades espirituais que jamais poderiam ser descobertas pelo mtodo cientfico. Primei ro: Deus fez tudo. Segundo: ele fez tudo do nada. No havia nenhuma matria-prima original, to eterna quanto ele mesmo, na qual pudesse trabalhar. Terceiro: ele fez o homem e a mulher

imagem dele. Quarto: tudo que ele fez era muito bom. Quan do a Criao saiu de suas mos, ela era perfeita. O pecado e o sofrimento foram invases estrangeiras em seu mundo maravi lhoso, os quais acabaram destruindo-o. (1991e:58) 172. Os limites do conhecimento Embora a revelao de Deus seja final e completa em Cristo, isso no significa que ela seja exaustiva. Em Cristo, Deus reve lou tudo de si mesmo que era possvel revelar por intermdio do tornar-se carne, bem como tudo que lhe agradou revelar ao homem nesta era. Mas isso no significa que agora sabemos tudo. Ao contrrio, h muitas indicaes no N T de que nosso conhecimento, embora tenha aumentado de forma imensurvel em Cristo, ainda extremamente limitado. No foi Cristo quem disse que ele mesmo ignorava o dia de seu retorno (Mc 13.32), para depois acrescentar que isso era algo que no nos competia saber (At 1.7)? No foi o grande apstolo Paulo que disse que sua compreenso se assemelhava ao de um menino e que ele via as coisas apenas como ... um reflexo obscuro, como em espe lho, acrescentando que nosso conhecimento agora imperfei to e parcial (lC o 13.9-12)? No foi Joo, santo e filosfico, que disse a respeito da prxima vida que ... ainda no se mani festou o que havemos de ser ( ljo 3.2)? Deixemos que Moiss tenha a ltima palavra em relao a este assunto: As coisas en cobertas pertencem ao S e n h o r , o nosso Deus, mas as reveladas pertencem a ns e aos nossos filhos para sempre... (Dt 29.29). (1956a: 12) 173. Certeza crist O dogmatismo cristo tem um campo limitado, ou, pelo me nos, deveria ter. No eqivale oniscincia. Contudo, quanto

a todas as coisas que so reveladas claramente nas Escrituras, os cristos no devem ter dvidas nem fazer apologias. As passa gens do N T reverberam com afirmaes dogmticas que se ini ciam com: sabemos, temos certeza, temos confiana . Se voc questiona isso, leia a primeira carta de Joo, na qual os verbos cujo significado se assemelha a saber ocorrem cerca de 40 vezes. Eles tocam a nota da certeza cheia de alegria que, in felizmente, falta em muitas partes da Igreja hoje e precisa ser recuperada. (1970b:15) 174. Crianas e loucos O homem deve submeter-se humildemente mensagem re velada de Deus. ...Se algum de vocs pensa que sbio segun do os padres desta era, deve tornar-se louco para que se torne sbio (lC o 3.18). Creio que essa expresso tornar-se louco contm uma das palavras mais duras das Escrituras para o co rao e a mente dos homens orgulhosos. Nossos contempor neos, de maneira semelhante aos brilhantes intelectuais da antiga Grcia, tm confiana ilimitada na razo humana. Eles querem delinear o caminho para Deus por eles mesmos, como tam bm querem ganhar crdito por descobrir Deus mediante seu prprio esforo. Mas Deus resiste a essas expanses do orgulho por parte da criatura finita. Com certeza, os homens receberam a mente para que fosse usada, e jamais devem sufoc-la ou re primi-la, mas precisam humilhar-se reverentemente diante da revelao de Deus, tornando-se de acordo com a palavra de Paulo loucos e conforme a palavra de Cristo crianas. Pois Deus se revela apenas s crianas e torna sbios apenas os loucos.

175. Mordomos da verdade Toda verdade revelada alimentada pela mordomia. doada para ser compartilhada, e no monopolizada. Se o homem no pode manter suas descobertas cientficas para si mesmo, muito menos poderia manter para si mesmo as revelaes divinas.
(1979e:120)

176. Revelao e responsabilidade Deus no revelou sua verdade com o intuito de nos deixar li vres para escolher acreditar nela ou no, para obedecer ou no a essa verdade. A revelao carrega consigo a responsabilidade; e quanto mais clara a revelao, maior a responsabilidade; parar crer nela e a ela obedecer.
(1988g:208)

18 Deus tem falado...

177. Um Deus que fala Deus o comunicador supremo. (1979d:ix) 178. Pensamentos em palavras A declarao de que Deus fala (Hb 1.1), de que ele ps seus pensamentos em palavras, deve ser considerada de forma muito sria. impossvel, para ns, seres humanos, ler os pensamentos uns dos outros se permanecermos em silncio. S se eu falar com voc que voc poder saber o que se passa em minha mente. S se voc falar comigo que eu posso saber o que se passa em sua mente. Se, portanto, homens e mulheres permanecem estranhos uns aos outros at que falem uns com os outros, quanto mais Deus no permaneceria estranho para ns se no falasse ou tivesse falado? Seus pensamentos no so nossos pensamentos, confor me j vimos. E impossvel para os seres humanos ler a mente de Deus. Se for para conhecermos a mente do Senhor, ele ter

de falar; cobrir seus pensamentos com palavras. Nisso acredita mos; precisamente o que ele fez.
(1991c:12)

179. Inspirada por Deus A Bblia a Palavra de Deus. Ele falou. Ela saiu de sua boca. O termo inspirao no significa que ele inspirou os autores huma nos a fim de que aumentassem sua percepo da verdade, nem que inspirou aquilo que escreveram a fim de mudar, de alguma forma, a prosa humana em poesia divina. Ao contrrio, significa que as palavras que eles falaram foram realmente sopradas da boca do Senhor. A nfase no est na transformao das verdades que estavam l (na mente ou nas palavras dos profetas), mas na ori gem das verdades que no estavam ali at que Deus as pensasse e as falasse. No podemos escapar disto. Este o ensino claro de 2Timteo 3.16, isto , que Toda a Escritura inspirada por Deus theopneustos , soprada por sua boca. Da as formas profticas que nos so familiares a Palavra do Senhor veio a mim ou assim diz o Senhor e a afirmao equivalente feita pelos apstolos, a saber, de que so eles portadores e mensageiros da Palavra de Deus.
(1981g:6)

180. Aes e palavras As Escrituras afirmam que Deus tem falado tanto por meio das aes histricas quanto por meio das palavras explicativas, e que as duas pertencem indissoluvelmente uma outra. At mes mo a Palavra que se tornou carne o auge da revelao progres siva que Deus fez de si mesmo teria permanecido enigmtica se o prprio Jesus no tivesse falado e se os apstolos no o des crevessem nem o interpretassem.

181. Cristos ou atenienses? Revelao descreve a iniciativa de Deus para desvelar-se ou revelar-se. uma palavra que transmite humildade. Pressupe que Deus, em sua infinita perfeio, est totalmente fora do al cance de nossa mente finita. Nossa mente no pode penetrar na mente de Deus. No temos habilidade para ler seus pensamen tos. N a verdade, seus pensamentos so muito mais altos que os nossos, da mesma forma que os cus so muito mais altos que a terra (Is 55.9). Por conseguinte, no saberamos nada de Deus se ele no tivesse escolhido tornar-se conhecido. Sem a revelao, jamais seriamos cristos, mas atenienses, e todos os altares do mundo teriam a inscrio: AO D EU S D E SC O N H E C ID O (At 17.23). Mas cremos que Deus revelou-se, no apenas na gl ria e na ordem do Universo criado, mas, de forma suprema, em Jesus Cristo, sua Palavra encarnada, e na Palavra escrita, que d um amplo e variado testemunho dele. (1992b:209) 182. A Palavra poderosa de Deus No devemos supor que a Palavra possa existir separada de Deus ou que tenha poder separado de Deus. A Palavra poderosa apenas porque a Palavra de Deus, a Palavra que Deus falou e continua a falar. E a Palavra de Deus, quando ele a profere, tem a autoridade e o poder divinos. (1968a: 6) 183. Escrita para nosso aprendizado Vivemos em uma poca muito subjetiva, na qual o existencialismo faz ntida distino entre a vida autntica, utilizando critrios puramente subjetivos por meio dos quais avalia o que autntico e, mais precisamente, se parece autntico para mim no momento. Mas os cristos, especialmente os cristos evanglicos,

esto convencidos de que Deus falou histrica e objetivamente; sua Palavra culminou em Cristo e no testemunho apostlico so bre ele; e as Escrituras so exatamente a Palavra de Deus escrita para nosso aprendizado. Nossas tradies, nossas opinies e nos sas experincias, todas elas devem, portanto, submeter-se ao in dependente e subjetivo teste da verdade bblica. (1975b:9) 184. Uma revelao racional A doutrina crist da revelao est longe de tornar a mente humana desnecessria; antes, torna-a indispensvel e designa-lhe um local apropriado. Deus revelou-se em palavras s mentes. Sua revelao uma revelao racional a criaturas racionais. Nossa tarefa receber sua mensagem, submeter-nos a ela, buscar com preend-la e relacion-la ao mundo em que vivemos. O fato de que Deus precisa tomar a iniciativa de revelar-se mostra que nossa mente finita e decada; o fato de que ele te nha escolhido revelar-se s crianas (Mt 11.25) mostra que deve mos nos humilhar para receber sua Palavra; o fato de que ele fez isso demonstra, em palavras, que nossa mente capaz de compre ender essa realidade. Uma das funes mais nobres e sublimes da mente do homem ouvir a Palavra de Deus e, assim, ler a mente do Senhor e pensar os pensamentos dele, quer na natureza quer nas Escrituras. (1972d: 18) 185. Auto-revelao progressiva e completada A auto-revelao de Deus, por meio do AT, no foi apenas variada em forma, mas tambm parcial em contedo. Os cristos acreditam na revelao progressiva, com que Deus revelou-se, pou co a pouco e estgio a estgio, e cada novo estgio acrescentava

algo quele que o precedia. Todavia, contrastando com as mui tas partes da revelao do AT, h o Filho de Deus, que, confor me est implcito, o grande final do drama, pois nele e por meio dele a auto-revelao de Deus chegou completude. (1991c:l4) 186. Mais que fala A compreenso bblica da Palavra de Deus no se reduz apenas ao entendimento de que ele a profere, mas que ele age por meio dela. Suas palavras no so meras falas; tambm so aes. Isso fica claro na Criao, que foi afetada pelas palavras de ordem da das por Deus: ... disse Deus... E assim foi; Pois ele falou, e tudo se fez; ele ordenou, e tudo surgiu (Gn 1.6,7; SI 33.9). O mesmo se d com respeito salvao, que, na verdade, uma nova criao. Pois foi Deus mesmo quem disse: Das trevas resplandea a luz , e ... ele mesmo brilhou em nossos coraes, para iluminao do conhecimento da glria de Deus na face de Cristo (2Co 4.6). Sua Palavra era criadora. Ela nos trouxe tanto a luz quanto a vida. (1976b:40) 187. Deus ainda fala Uma vez que tivermos captado a verdade de que Deus conti nua falando por meio daquilo que j falou, estaremos bem pro tegidos contra dois erros opostos entre si. O primeiro a crena de que a voz de Deus, embora fosse ouvida em tempos passados, cessou de falar hoje. O segundo a declarao de que Deus real mente est falando hoje, mas que a sua Palavra tem pouco ou nada que ver com as Escrituras. O primeiro leva ao antiquarianismo cristo; o segundo, ao existencialismo cristo. A segurana e a verdade se acham nas convices correlatas de que Deus tem falado, de que ele ainda fala e que essas suas duas mensagens tm

ntima relao entre si, porque por meio daquilo que ele falou que ele ainda fala. Torna a sua Palavra viva, contempornea e rele vante, at nos acharmos de volta no caminho de Emas, tendo o prprio Cristo expondo a ns as Escrituras e o corao queiman do por dentro. Outra maneira de expressar a mesma verdade dizer que devemos manter juntos a Palavra de Deus e o Esprito de Deus. Isso porque, parte do Esprito, a Palavra est morta, ao passo que, parte da Palavra, o Esprito desconhecido. (2003a: 108)

19 Autoridade bblica

188. O cetro da autoridade de Cristo No pode haver hesitao em afirmar onde reside a suprema autoridade, pois Deus a entregou ao Senhor Jesus, ressurreto e exaltado. Jesus disse: Foi-me dada toda a autoridade nos cus e na terra (Mt 28.18)... Portanto, como, hoje em dia, Jesus Cristo exercita sua auto ridade e governa sua Igreja? aqui que os cristos e as igrejas se separam. Dizendo isso de forma simples, h trs vises princi pais. A Igreja Catlica Romana acredita que Cristo governa por meio do ensino e da autoridade do papa, auxiliado pelos bispos. Os telogos liberais acreditam que Cristo ensina por intermdio da conscincia e da razo individual, bem como por meio da opi nio dos estudiosos de acordo com o pensamento contemporneo vigente. Mas a convico reformada e evanglica de que Cristo exerce sua autoridade por meio de seu Esprito, mediante sua Pala vra. Embora tanto a tradio quanto a razo sejam importantes, as Escrituras so o cetro por meio do qual Cristo governa a Igreja. (1992c:5)

189. Jesus e as Escrituras A primeira e mais importante razo por que os cristos acre ditam na inspirao divina e na autoridade das Escrituras no o que as igrejas ensinam, ou os autores afirmam, ou ainda os leito res sentem, mas aquilo que Jesus mesmo disse. Visto que ele en dossou a autoridade das Escrituras, temos a tendncia de concluir que sua autoridade e a autoridade das Escrituras ou se sustentam juntas ou caem juntas... Toda a evidncia disponvel confirma que Jesus Cristo consentiu em sua mente e submeteu-se em sua vida autoridade do AT. Seria inconcebvel que seus seguidores tivessem das Escrituras uma viso inferior que ele tinha? (1984d:l45,l47) 190. A viso de Cristo deve tornar-se a nossa viso O discpulo no est acima do mestre. inconcebvel que um cristo que olhe para Jesus como seu Mestre e Senhor tenha uma viso menor que a dele sobre o AT. Que sentido faz chamar Jesus de Mestre e Senhor para depois discordar dele? No temos liberdade para discordar dele. Sua viso das Escrituras deve tor nar-se a nossa viso. (1982a:29) 191. Todos os ensinamentos de Cristo Onde todos os ensinamentos de Cristo devem ser encontra dos? A resposta correta no em seus discursos nos Evangelhos, mas em toda a Bblia . Para que isso seja compreendido de for ma apropriada, o ensino de Jesus Cristo inclui o AT (pois ele colocou seu selo sobre a verdade e a autoridade nele reveladas), os Evangelhos (nos quais suas prprias palavras foram registradas) e o restante do N T (que contm o ensinamento dos apstolos por meio de quem, assim acreditamos, ele continuou a falar, a fim de completar sua auto-revelao).

192. Jesus e o AT Jesus ensinou de forma sistemtica que o AT era a Palavra de Deus que dava testemunho dele. Por exemplo, ele disse: Abrao, pai de vocs, regozijou-se porque veria o meu dia... (Jo 8.56). E em Joo 5.46, ele diz: Moiss... escreveu a meu respeito; e, de novo, ... as Escrituras... testemunham a meu respeito (v. 39). No incio de seu ministrio, quando Jesus foi adorar na sinagoga em Nazar, conforme voc se lembra, ele leu a passagem de Isaas 61, que fala sobre a misso do Messias e sua mensagem de liber tao. A seguir, acrescentou: Hoje se cumpriu a Escritura que vocs acabaram de ouvir (Lc 4.21). Em outras palavras, ele di ria: Se voc quer saber a respeito de quem o profeta estava escre vendo, ele estava escrevendo sobre mim. Jesus continuou a dizer esse tipo de coisa em todo o seu ministrio. Mesmo depois da ressurreio, ele no mudou de idia e, ... comeando por Moiss e todos os profetas, explicou-lhes o que constava a respeito dele em todas as Escrituras (Lc 24.27). Desde o comeo at o fim de seu ministrio, portanto, Jesus declarou que todo testemunho proftico do AT, em toda sua rica diversidade, converge para este fato: ... as Escrituras... testemunham a meu respeito. (1982a:24) 193. Paulo e o AT A referncia de Paulo, em Romanos 15, ao cumprimento em Cristo do salmo 69.9, leva-o a fazer uma breve digresso sobre a natureza e o propsito do AT: Pois tudo o que foi escrito no passado, foi escrito para nos ensinar, de forma que, por meio da perseverana e do bom nimo procedentes das Escrituras, mante nhamos a nossa esperana (v. 4). A partir dessa afirmao cuida dosa, legtimo deduzir cinco verdades sobre as Escrituras, que faramos bem em lembrar. Primeiro, sua inteno contempornea. Os livros das Escrituras foram, obviamente, dirigidos basicamente queles homens para

quem elas foram escritas no passado. Contudo, o apstolo estava persuadido de que elas tambm foram escritas para nos ensinar. Segundo, seu valor inclusivo. Ao citar apenas metade de um versculo de um salmo, Paulo declara que tudo que foi escrito no passado era para ns, embora, obviamente, nem tudo tenha valor igual. Jesus mesmo falou sobre ...os preceitos mais importantes da lei (Mt 23.23). Terceiro, seu foco cristolgico. A aplicao do salmo 69 a Cristo, conforme Paulo explica, um belo exemplo de como o Senhor ressurreto poderia explicar a seus discpulos ...o que constava a respeito dele em todas as Escrituras (Lc 24.27). Quarto, seu propsito prtico. No apenas as Escrituras so ca pazes de tornar-nos sbios ... para a salvao mediante a f em Cristo Jesus (2Tm 3.15), mas tambm podem encorajar-nos a ter uma viso que permanea, de forma que possamos ter esperan a, olhando alm do tempo para a eternidade, alm dos sofri mentos presentes para a glria futura. Quinto, sua mensagem divina. O surpreendente fato de que a perseverana e o bom nimo, que no versculo 4 so atribu dos s Escrituras e no versculo 5 so atribudos a Deus, pode apenas indicar que Deus mesmo quem nos encoraja por meio da voz viva das Escrituras. Pois Deus continua a falar por inter mdio do que ele proferiu. (1994:370) 194. No um manuscrito original verdade que nenhum manuscrito original das Escrituras so breviveu. A perda , presumivelmente, decorrente de uma provi dncia intencional de Deus, cuja finalidade pode ter sido evitar que reverencissemos, de forma supersticiosa, pedaos de papel. No entanto, sabemos algo a respeito do cuidado escrupuloso com que os escribas copiavam o texto sagrado hebraico; e o mesmo parece ser verdade em relao aos documentos do NT. Alm

disso, possumos muito mais das primeiras cpias do original que qualquer outra literatura da Antiguidade. Ao comparar essas primeiras cpias umas com as outras e com as verses primeiras (i.e. tradues) e citaes bblicas nos escritos dos pais da Igreja, os estudiosos (denominados crticos textuais) foram capazes de esta belecer o texto autntico (especialmente o do N T) sem muitas aberturas para dvidas. As dvidas que permanecem so quase to das insignificantes; nenhuma doutrina importante paira sobre elas. (1984d:l43) 195. Inspirao bblica

Inspirao a palavra tradicionalmente usada para descrever a


atividade de Deus ligada composio da Bblia. N a verdade, a inspirao divina da Bblia o fundamento de sua autoridade divina. Ela tem toda essa autoridade porque e apenas porque inspirada. Entretanto, essa afirmao precisa ser imediata mente qualificada. Dizer que a Bblia a Palavra de Deus ver dade. Mas apenas uma meia-verdade. At mesmo uma perigosa meia-verdade. Pois a Bblia , tambm, a palavra e o testemunho humanos. N a verdade, esse o relato que a Bblia faz a respeito de suas origens. A Lei, por exemplo, definida por Lucas como Lei de Moiss e como Lei do Senhor, e isso acontece em versculos consecutivos (Lc 2.22,23). De modo similar, em Hebreus, afir ma-se que Deus falou... por meio dos profetas (1.1), e em 2Pedro 1.21, que os ... homens falaram da parte de Deus, portanto Deus falou, e o homem falou. Essas duas afirmaes so verda deiras, e nenhuma contradiz a outra. (1981g:5) 196. Autoridade de Deus Autoridade o poder ou peso que as Escrituras possuem graas ao que ela , a saber, a revelao divina dada por inspirao

divina. Se ela a Palavra de Deus, tem autoridade sobre os ho mens. Pois, por trs de cada palavra que uma pessoa fala, est a pessoa que a profere. o prprio interlocutor (seu carter, conheci mento e posio) que determina como as pessoas encaram suas palavras. Portanto, a Palavra de Deus traz consigo a autoridade de Deus. E por causa do que ele que devemos acreditar no que disse. (1984d:139) 197. A Palavra de poder No h poder salvfico nas palavras dos homens. O Demnio no afrouxa suas garras que esto sobre seus prisioneiros se sim ples mortais assim ordenarem. Nenhuma palavra tem autoridade para ele, exceto a Palavra de Deus. (1961:100) 198. Inspirada por Deus Sou muito grato traduo da Nova Verso Internacional, em especial do texto de 2Timteo 3.16: Toda a Escritura inspirada por Deus.... Essa, indubitavelmente, a traduo cor reta. A verso encontrada em A Bblia Viva a Bblia inteira nos foi dada por inspirao de Deus pareceu-me sempre uma traduo um pouco desajeitada, porque necessitou de cin co palavras para traduzir um termo grego que significa inspira da. E a verso Almeida Revista e Corrigida, assim receio, est equivocada porque diz: Toda Escritura divinamente inspirada proveitosa, como se dissesse que todas as palavras inspiradas so teis, mas que h outras que no so inspiradas e, portanto, no so teis. Isso no apenas uma contradio de termos, pois Escritura significa escrita inspirada, mas tambm omite uma pequena palavra muito importante nessa passagem exis tente no texto grego: tambm. Paulo diz no apenas uma coi sa toda Escritura inspirada til , mas duas coisas toda

a Escritura inspirada e til. N a verdade, til para ns porque foi inspirada por Deus.1 (1989c:3) 199. Que boca proferiu a Palavra? Inspirao no apenas o nico registro que as Escrituras do de si mesmas, uma vez que a boca de Deus no foi a nica boca envolvida em sua produo. A mesma Bblia que diz que ... o S e n h o r quem fala (Is 1.20) tambm diz que Deus ... falou h muito tempo, por meio dos seus santos profetas (At 3.18,21). Portanto, que boca proferiu a Palavra? A de Deus ou a do ho mem? A nica resposta bblica esta: ambas. Na verdade, Deus falou por meio de autores humanos, de forma que suas palavras eram simultaneamente as palavras deles, e as palavras deles eram simultaneamente suas palavras. Essa a autoria dupla da Bblia. As Escrituras so igualmente a Palavra de Deus e as palavras dos seres humanos. Melhor dizendo, so a Palavra de Deus por meio das palavras dos seres humanos. (1992b: 168) 200. Inspirao verbal Inspirao verbal significa que o que o Esprito Santo falou e ainda fala por intermdio dos autores humanos, compreendido de acordo com o significado pleno e natural das palavras utili zadas, verdade e no contm erro. De forma alguma, h neces sidade de se ficar constrangido diante da f crist, sentir vergonha ou temor em razo dela. Ao contrrio, eminentemente razo vel, porque as palavras so unidades das quais as sentenas so formadas. As palavras so blocos estruturais da fala. E, portanto,

'Trecho adaptado pelo tradutor, fazendo referncia a verses bblicas na lngua portuguesa [N. do E.].

impossvel enquadrar uma mensagem precisa sem construir sen tenas precisas compostas de palavras precisas... A declarao apostlica que o mesmo Santo Esprito de Deus que examina as profundezas de Deus e revelou suas descobertas aos apstolos prosseguiu em sua tarefa e as comunicou por meio desses apstolos, com palavras que pelo prprio Deus lhes foram supridas. Ele falou suas palavras por meio das palavras deles, de forma que elas so igualmente palavras de Deus e palavras do ho mem. Essa a autoria dupla das Escrituras e o significado de inspi rao. A inspirao das Escrituras no foi um processo mecnico. Foi intensamente pessoal, pois envolveu uma Pessoa (o Esprito Santo), falando por intermdio de pessoas (profetas e apstolos) de tal forma que, simultaneamente, as palavras do Esprito Santo eram as palavras deles, e as palavras deles eram as do Esprito Santo. (1982a:44) 201. Dupla autoria A dupla autoria das Escrituras uma importante verdade a ser cuidadosamente guardada, pois, de um lado, Deus falou, revelando a verdade e preservando os autores humanos do erro; contudo, sem violar a personalidade deles. De outro, os homens falaram, usando suas prprias habilidades livremente; contudo, sem distorcer a mensagem divina. As palavras deles eram verda deiramente suas prprias palavras. Mas eram tambm (e ainda so) as palavras de Deus, de forma que o que as Escrituras dizem o mesmo que Deus diz. (1984d:l4l) 202. Inspirao e encarnao Um bom nmero de escritores, tanto da antiguidade quanto da modernidade, detectou uma analogia entre a autoria dupla de um livro e as duas naturezas de um s Cristo. Todos os argumentos provenientes da analogia so perigosos, e o paralelo entre a inspirao

da Palavra escrita e a encarnao da Palavra viva est longe de ser exa ta. Por exemplo, a Bblia no tem divindade inerente como acredi tamos que Jesus tinha e tem. N o entanto, na mistura do divino com o humano, h claramente alguma similaridade. Dois pontos particulares chamam minha ateno como dignos de comentrio: o primeiro que a ortodoxia confirma os dois sem confundi-los e sem permitir que um diminua o outro. No podemos falar da divindade de Jesus de forma que neguemos sua humanidade real, nem falar de sua humanidade real de forma que deixemos implcito que ela era imperfeita em conseqncia do pecado e do erro. Igual mente, no devemos falar da origem divina da Bblia de forma que neguemos sua autoria humana, nem falar dos autores humanos de forma que deixemos implcito que eles foram desfigurados pelo erro. O segundo ponto sobre essa analogia que gostaria de destacar que, em ambos os casos, ns, os cristos mais conservadores, temos a tendncia de enfatizar em demasia o divino custa do humano. Quando nos referimos encarnao da Palavra, algu mas vezes falamos apenas da divindade de Jesus e esquecemos que ele tambm foi um homem de carne e osso. Essa uma heresia do docetismo. Igualmente, quando nos referimos inspi rao das Escrituras, algumas vezes falamos apenas de sua origem divina e esquecemos que elas tambm foram escritas por autores humanos. Essa a heresia do fundamentalismo. Isso to enga noso quanto dizer: A Bblia a Palavra de Deus, sem adicionar que ela tambm palavra de homens; tanto quanto enganoso dizer: Jesus o Filho de Deus, sem acrescentar que ele tambm o Filho do homem. Esses dois erros so compreensveis, pois tanto em Cristo quanto na Bblia o elemento divino, e no o humano, que em geral est sob o ataque de seus adversrios.
(1981g:13)

203. Como lemos A autoria dupla da Bblia afeta a forma pela qual voc a l. Por ela ser a palavra de homens, devemos estud-la como qualquer

outro livro: usando nossa mente, investigando as palavras e a sin taxe, examinando as origens histricas e a composio literria. No entanto, por ela tambm ser a Palavra de Deus, devemos es tud-la de forma distinta de qualquer outro livro: de joelhos, humildemente, clamando a Deus por iluminao e pelo minist rio do Esprito Santo, pois sem a ajuda deste jamais poderemos compreender sua Palavra. (1982a:18) 204. A autoridade apostlica Quando, no sculo IV, a Igreja veio finalmente estabelecer que livros deveriam ser includos no cnon do N T e que livros deve riam ser dele excludos, o teste aplicado foi a definio de deter minado livro ser ou no proveniente dos apstolos. Isto , ele foi escrito por um apstolo? Se no, apesar disso, originou-se do crculo dos apstolos e trazia o endosso da autoridade deles? importante acrescentar essa informao, pois nem todo livro do N T foi escrito por um apstolo. Mas parece que se reconhe ceu que, se um documento no apostlico trouxesse um tipo de marca da aprovao apostlica, deveria ser reconhecido como apostlico. Por exemplo, reconhecidamente, Lucas foi com panheiro e colega constante de Paulo, e Marcos foi, conforme descrito pelos primeiros pais da Igreja Papias e Ireneu , o intrprete de Pedro, que registrou fielmente as memrias que este tinha de Cristo e a essncia de sua pregao. Portanto, a Igreja no estava, de forma alguma, conferindo autoridade aos livros cannicos; estava apenas reconhecendo a autoridade que eles j possuam. (1984d:152) 205. A finalidade das Escrituras Assim como o cnon do AT fechado, pois testemunha pro feticamente acerca de Cristo, e Cristo veio; tambm o cnon do

N T fechado porque d testemunho histrico acerca de Cristo, e Cristo veio. A finalidade das Escrituras deve-se, portanto, finali dade de Jesus Cristo na verdade, um aspecto dessa finalidade. (1967b:59) 206. Uma parbola da liberdade Deixe-me apresentar-lhes uma pequena parbola. Ela usa o vo como uma imagem de liberdade (lembranas de Jonathan Livingstone SeagulD. [que, em portugus, foi publicado com o nome Ferno Capelo Gaivota\) e busca caracterizar (assim espero, e no caricaturar) a diferena essencial entre o fundamentalista, o liberal e o evanglico. O fundamentalista parece-me assemelhar-se gaivota engaio lada, que possui a capacidade para voar, mas no tem a liberdade para us-la. Pois a mente do fundamentalista est confinada, ou enjaulada, por uma interpretao extremamente literal da Es critura e pelas tradies e convenes restritas que essa viso o levou a aceitar. Ele no tem liberdade para question-las nem para explorar qualquer alternativa, maneiras igualmente fiis, para apli car as Escrituras ao mundo moderno, pois ele no consegue esca par de sua gaiola. O liberal parece-me assemelhar-se (com todo o respeito e sem qualquer ofensa!) ao balo cheio de gs que decola e sobe muito alto, flutuante, livre, dirigido apenas por suas estruturas navegacionais, planejadas para responder ao vento e presso atmosfrica, mas que est totalmente desvinculado da terra. Pois a mente libe ral no tem ancoradouro. Ela presta contas apenas a si mesma. O evanglico parece-me assemelhar-se pipa, que tambm pode levantar vo, voar grandes distncias e elevar-se s alturas, embora o tempo todo esteja amarrada terra. Pois a mente evan glica sustenta-se pela revelao. Sem dvida, ela, com freqn cia, precisa de uma linha mais longa, pois no somos renomados por ter o pensamento criativo. N o entanto, pelo menos de forma ideal, percebo que os evanglicos encontram a verdade sob a

autoridade da verdade revelada e combinam uma estrutura men tal radical e um estilo de vida permeado pelo compromisso con servador com as Escrituras. (1988d:106) 207. Autoridade e relevncia O mundo moderno detesta autoridade, mas adora relevncia. Assim, para agrupar esses dois mundos em relao Bblia, preciso afirmar que esta tem uma qualidade (autoridade) que as pessoas temem que ela tenha, mas desejariam que no tives se; e outra (relevncia) que eles temem que ela no tenha, mas desejariam que tivesse. Nossa convico crist que a Bblia tem autoridade e rele vncia em um grau razoavelmente extraordinrio para um li vro to antigo e que o segredo dessas duas qualidades Jesus Cristo. N a verdade, jamais devemos separar Cristo e a Bblia. Jesus disse: ... E so as Escrituras que testemunham a meu res peito... (Jo 5.39), e, ao dizer isso, ele tambm deu seu testemu nho diante deles. Esse testemunho recproco entre a Palavra viva e a Palavra escrita a chave para a compreenso crist da Bblia. Pois o testemunho que Jesus nos apresenta a respeito das Escritu ras certifica-nos de sua autoridade, e o testemunho das Escrituras acerca de Jesus assegura-nos de sua relevncia. A autoridade e a relevncia so dele.
(1981g:3)

208. Submisso s Escrituras Submisso s Escrituras para ns, os evanglicos, um sinal de nossa submisso a Cristo; um teste de nossa lealdade a ele. Acha mos extremamente impressionante que nosso Senhor encarnado, cuja prpria autoridade surpreendeu seus contemporneos, tenha se subordinado autoridade do AT da forma pela qual ele se subme teu ao examinar as Escrituras como a Palavra escrita de seu Pai. (1988d:85)

20
Ouvir e interpretar

209. Obedincia e compreenso Obedincia a precondio da compreenso. Precisamos arre pender-nos da forma arrogante como, algumas vezes, nos posicio namos em nosso julgamento das Escrituras. Em vez de emiti-lo, devemos aprender a nos assentar sob o julgamento dela proceden te. Se nos aproximarmos das Escrituras com a mente j estruturada, esperando ouvir apenas um eco de nossos prprios pensamentos e nunca o ribombar divino, ento, na verdade, o Senhor no fala r conosco, e apenas confirmaremos nossos preconceitos. Preci samos permitir que a Palavra de Deus nos confronte, abale nossa segurana, mine nossa complacncia e desestruture nossos pa dres de pensamento e comportamento. (1981g:33) 210. Significado de exposio Exposio significa retirar das Escrituras o que est ali. E o oposto de imposio, que significa ler nas Escrituras o que no

est ali, mas que a pessoa gostaria de ali encontrar se assim fosse possvel... (1978e:168) 211. Os autores humanos da Bblia Os historiadores bblicos no eram historiadores no sentido moderno, escrevendo com imparcialidade cientfica. Eram tam bm telogos, escrevendo da perspectiva divina. Eles no tinham neutralidade moral nem espiritual. Estavam profundamente com prometidos com a causa de Deus. Os livros histricos do AT eram considerados como profecia, e os quatro livros sobre a vida de Jesus no so biografias, mas evangelhos escritos por evange listas, que estavam dando testemunho a respeito de Jesus. Por conseguinte, esses autores selecionaram e organizaram seu mate rial de acordo com o propsito teolgico que tinham. Alm dis so, esse propsito surgiu naturalmente do temperamento deles embora tambm graas providncia de Deus , do pano de fundo da vida deles e das responsabilidades que lhes foram dadas por Deus em relao ao povo de Deus. Homens e mensagens estavam relacionados uns com os outros. No por acaso que Ams foi o profeta da justia de Deus, Isaas, o profeta da sua soberania, Osias, o profeta do seu amor; ou que Paulo foi o apstolo da graa, Tiago, o apstolo das obras, Joo, o apstolo do amor, e Pedro, o apstolo da esperana; ou que Lucas, o nico gentio que contribuiu para o NT, tenha enfatizado a abrangncia mundial do evangelho. O Esprito Santo comunicou por meio de cada um deles uma nfase especfica e apropriada. (198 lg: 10) 212. Revelao e cultura No pode haver contradio no fato de que no propsito de Deus sua revelao atingiu o pice no sculo I d.C., em Cristo e no testemunho apostlico de Cristo, e, portanto, em uma cultura

da Antiguidade que, para ns, parece uma mistura de ingredien tes hebraicos, gregos e romanos. Tampouco, pode haver qualquer dvida de que, a fim de compreender sua revelao, tenhamos de conceber a ns mesmos dentro dessa cultura. No entanto, o fato de que Deus revelou-se em termos de uma cultura especfica no nos d elementos para rejeitar sua revelao; antes, fornece-nos o princpio correto por meio do qual devemos interpret-la, bem como a solene responsabilidade de reinterpret-la em termos re levantes para nossa prpria cultura. (1975c:42) 213. Sem vcuo cultural Nenhuma palavra da Bblia foi dita em um vcuo cultural. Todas as partes das Escrituras estavam culturalmente condiciona das. Isso no o mesmo que dizer que sua mensagem era contro lada pela cultura local, de tal forma que pudesse ser distorcida por esse contexto cultural; antes, que a cultura local foi o meio pelo qual Deus expressou-se. Esse um fato que no podemos nem deveramos negar. No entanto, devemos ser cuidadosos com as dedues que fazemos a partir da. Posies extremas so susten tadas pelos dois lados desse debate. Alguns, sempre que encon tram um ensino bblico inserido em termos culturais outros, distintos do seu prprio contexto, declaram que o ensinamento irrelevante porque a cultura estrangeira. Outros cometem o en gano oposto e conferem ao cerne do ensino e cobertura cultural igual autoridade normativa. Entretanto, a forma mais judiciosa preservar a substncia interior do que Deus est ensinando ou ordenando e, ao mesmo tempo, declarar liberdade para revestir isso com uma vestimenta cultural moderna. Por exemplo, Jesus ordenou que lavssemos os ps uns dos outros. No devemos descartar essa instruo com o fundamen to de que o ato de lavar ps no faz parte da nossa cultura con tempornea ocidental. Tampouco devemos ignorar o fator cultural

e, mediante um literalismo sem imaginao e canhestro, sair por a pedindo que as pessoas tirem os sapatos e as meias para que ns lhes lavemos os ps. No, a impresso correta discernir a realidade interna da ordem de nosso Senhor: se amamos uns aos outros, serviremos uns aos outros, at mesmo por meio da exe cuo de tarefas desprezveis e menores, de uns para com os ou tros. Assim, se no lavarmos os ps uns dos outros, limparemos com prazer os sapatos uns dos outros. O propsito de tal trans posio cultural, como veremos, no esquivar-se dos manda mentos complicados de Jesus; antes, fazer que nossa obedincia seja contempornea.
(1981g:28)

214. Transposio cultural Fazer a transposio de uma partitura musical transcrev-la para uma clave distinta daquela na qual foi originariamente escri ta. Transpor um texto bblico transport-lo para uma cultura distinta daquela em que ele foi escrito na primeira vez. Na trans posio musical, o tom e a harmonizao permanecem os mes mos; apenas a clave diferente. N a transposio bblica, a verdade da revelao permanece a mesma; apenas a expresso cultural diferente. (1992b: 196) 215. N ossa parcialidade cultural essencial deixar de lado a iluso de que nos aproximamos do texto bblico como investigadores inocentes, objetivos, impar ciais e isentos de alguma cultura, pois no somos nada disso. No, os culos atravs dos quais examinamos a Bblia tm lentes cul turais. E a mente com a qual pensamos a respeito da Bblia, por mais aberta que conservemos essa mente, no est vazia. Ao con trrio, est cheia de preconceitos culturais. Portanto, embora no

possamos nos livrar totalmente da nossa herana cultural, deve mos ter conscincia do nosso preconceito cultural. (2003:197) 216. Escrituras e cultura Todos ns precisamos discernir mais claramente entre as Es crituras e a cultura. As Escrituras so a Palavra de Deus eterna e imutvel. A cultura um amlgama da tradio eclesistica, da conveno social e da criatividade artstica. Qualquer que seja a autoridade que a cultura possa ter, ela oriunda apenas da igre ja e da comunidade. Ela no pode afirmar que est imune crtica ou reforma. Ao contrrio, a cultura muda de poca para poca e de lugar para lugar. Alm do mais, ns, cristos, que dizemos que desejamos nos abrigar sob a autoridade da Palavra de Deus, deve ramos sujeitar nossa cultura contempornea continuamente ao escrutnio bblico. Longe de ressentir essas mudanas culturais ou resistir a elas, deveramos estar frente daqueles que propem e trabalham para a modificao progressiva, a fim de torn-la mais verdadeiramente uma expresso da dignidade do homem, agra dando cada vez mais a Deus, que nos criou. (1975a:30) 217. As Escrituras atravs dos olhos do mundo Ao longo de sua longa e variada carreira, a Igreja raramente cultivou a atitude de escutar, de forma sensvel e humilde, a Pala vra de Deus. Ao contrrio, com freqncia, fez o que lhe fora negado fazer: tornou-se conformista. Acomodou-se cultura prevalente, embarcou em todas as modernidades badaladas e cantarolou todas as canes populares. Sempre que a Igreja faz isso, ela l as Escrituras atravs dos olhos do mundo e racionaliza sua prpria infidelidade. A histria da Igreja est repleta de exem plos trgicos. Como foi possvel que a conscincia crist no s tivesse aprovado e atualmente tornado glamourosas as terrveis

Cruzadas, para recuperar lugares santos do Isl uma estupidez impiedosa que os muulmanos jamais esqueceram e que conti nua a obstruir a evangelizao do mundo muulmano? Como pde a tortura ser empregada em nome de Jesus Cristo para com bater a heresia e promover a ortodoxia? Como, por sculos, a Igreja protestante olhou apenas para si mesma e foi to desobe diente em relao Grande Comisso de Cristo, a ponto de a proposta de William Carey para uma misso ndia ser recebida com uma resposta to resistente quanto esta: Jovem, sente-se. Quando Deus quiser converter os pagos, ele far isso sem sua ajuda? Como pde a degradao cruel da escravido e do trfico de escravos no assim chamado Ocidente cristo no ser abolida at 1.800 anos aps Cristo? Como que s aps a Segunda Guerra Mundial a discriminao racial e a poluio ambiental passaram a ser amplamente reconhecidas como extremamente malficas, se realmente sempre o foram? Esse o catlogo de algumas das pio res cegueiras que mancharam o testemunho da Igreja ao longo das pocas. Nenhum desses fatos pode ser defendido com as Es crituras. Todos eles so conseqncia da m leitura da Palavra de Deus ou da falta de disposio para obedecer quilo que, com autoridade, ela ordena.
(1981g:34)

218. Princpios de interpretao Os princpios de interpretao bblica no so arbitrrios. Po dem ser derivados do carter da Bblia como a Palavra escrita de Deus e do carter de Deus, conforme ali revelado. Procuramos o significado natural porque acreditamos que Deus tinha a inteno de que sua revelao fosse uma comunica o clara e facilmente inteligvel para os seres humanos comuns. Procuramos o significado original porque acreditamos que Deus proferiu sua Palavra para aqueles que primeiro a ouviram e que possvel que ela seja recebida por geraes futuras apenas se essas a

compreenderem historicamente. Nosso entendimento pode ser mais completo que o dos primeiros ouvintes (por exemplo, em relao s primeiras profecias de Cristo); ele no pode ser substan cialmente distinto. Procuramos o significado geral porque acreditamos que Deus coerente e que sua revelao tambm coerente. Assim, nossos trs princpios simplicidade, historicidade e harmonia originam-se, em parte, da natureza de Deus e, em parte, da natureza das Escrituras como a comunicao clara, his trica e coerente de Deus para o homem. (1984d:182) 219. A inteno do autor Dentre os muitos pontos que os evanglicos gostariam de sali entar, em relao s alegadas discrepncias existentes nos Evange lhos, esto os seguintes: todas essas discrepncias relacionam-se inteno do autor e injustia para com esse autor, ao critic-lo por no fazer aquilo que jamais se props a fazer. Portanto, possvel condensar falas para parafrase-las e traduzi-las para um idioma cul tural distinto, sem com isso falsificar seu significado; mudar a se qncia dos fatos, ao subordinar deliberadamente a cronologia teologia, sem cometer, mediante essa prtica, nenhum erro; dar nmeros exatos e fazer citaes livres, de acordo com as convenes literrias da era pr-computador, sem ser acusado de cometer erros (impreciso no sinnimo de inexatido); e, ao citar o AT de tal forma que chame a ateno para um princpio, paralelo ou padro, em vez de focar o cumprimento detalhado de uma profecia espec fica, sem se tornar culpado de fazer uma citao errnea. (1988d:99) 220. O intrprete seguro O mais seguro de todos os princpios de interpretao bblica permitir que as Escrituras expliquem as Escrituras.

221. Os quatro Evangelhos Os Evangelhos no so uma biografia; so um testemunho. (1971b:43) 222. Problemas ou erros? Alguns problemas antigos, os quais algumas dcadas atrs fo ram confiantemente declarados como erros bblicos, provaram, subseqentemente, que no o eram. Eles levaram a estudos perse verantes, os quais trouxeram mais luz a esses tpicos. Darei ape nas um exemplo. Em Atos 17.6 e 8, Lucas faz meno aos dirigentes ou magistrados da cidade de Tessalnica, os quais so denomina dos politarcas [BJ], palavra que no ocorre em nenhum lugar no N T e que tambm no foi encontrada em nenhum texto gre go. Portanto, os primeiros estudiosos crticos acusaram Lucas de ignorncia ou descuido. Contudo, desde essa poca, um bom nmero de inscries foi encontrado, muitas delas em Tessalnica, as quais datam dos sculos II e III e comprovam que o uso desse ttulo por Lucas no foi um equvoco. Sabe-se agora que os ma gistrados da cidade da Macednia eram formados de um grupo de politarcas e que havia cinco ou seis deles em Tessalnica. Isso, para mim, parece ilustrar a sabedoria de referir-se a problemas no resolvidos, em vez de a erros comprovados. (1988d:102) 223. Analogia e metfora As Escrituras so ricas no uso da linguagem metafrica, e em toda metfora essencial perguntar-se em que ponto a analogia est sendo traada. Precisamos evitar argumentar com base na analogia, isto , elaborar a correspondncia alm dos limites esta belecidos pelas Escrituras. Assim, Deus nosso Pai, e ns somos seus filhos. Como nosso Pai, ele nos criou. Ele nos ama e se im porta conosco. Como seus filhos, dependemos dele e devemos

am-lo e obedecer-lhe. Mas no temos liberdade para argumen tar, por exemplo, que, uma vez que Deus nosso Pai celestial, tambm devemos ter uma me celestial, fundamentados apenas no fato de que nenhuma criana pode ter um pai sem ter uma me. Tampouco podemos argumentar que, por sermos chama dos filhos, podemos isentar-nos da responsabilidade do pensa mento e da ao adulta, pois as mesmas Escrituras, que nos recomendam a humildade de uma criancinha, tambm conde nam em ns a imaturidade da criana. (1984d:l69) 224. Cristo no AT O AT um livro de esperana, de expectativa no cumprida. Do comeo ao fim, ele olha para Cristo. Suas muitas promessas, por meio de Abrao, de Moiss e dos profetas, encontram cum primento em Cristo. A Lei, com suas exigncias intransigentes, estava sob a custdia dos homens at que Cristo viesse, manten do-os confinados e limitados por restries, aprisionados mes mo, at que Cristo os libertasse (G1 3.23 4.7). Seu sistema sacrifical, que ensinava, dia aps dia, que sem derramamento de sangue no poderia haver perdo, prefigurava o derramamento de sangue nico do Cordeiro de Deus. Seus reis, apesar de todas suas imperfeies, prenunciavam o perfeito Reino de justia e paz do Messias. E todas suas profecias focam Jesus. Assim, Jesus Cristo a semente da mulher que feriria a cabea da serpente, o descen dente de Ado por meio de quem todas as famlias da terra se riam abenoadas, a estrela que surgiria a partir de Jac, e o cetro que se levantaria a partir de Israel. Jesus Cristo tambm o sacer dote da ordem de Melquisedeque, o rei da linhagem de Davi, o servo do Senhor Deus que sofreria e morreria pelos pecados do povo, o Filho de Deus que herdaria as naes, e o Filho do homem que viria nas nuvens do cu e a quem seria dado o reino, a glria e o poder; e a quem todas as naes, tribos, povos e lnguas

deveriam servir para sempre. Jesus Cristo, direta ou indiretamen te, o grande tema do AT. Por conseguinte, ele foi capaz de inter pretar para seus discpulos ...o que constava a respeito dele em todas as Escrituras (Lc 24.27). (1970b:98) 225. O jardim do den Hoje em dia, costuma-se pensar a respeito da histria bblica de Ado e Eva como um mito (cuja verdade teolgica, mas no histrica), em vez de consider-la um acontecimento significante (cuja verdade tanto teolgica quanto histrica). Muitas pessoas defendem a idia de que a evoluo invalidou e descartou a hist ria de Gnesis, como se ela no tivesse base histrica. Visto que Ado a palavra hebraica para homem, elas consideram que o autor de Gnesis estava fazendo, deliberadamente, um registro mtico das origens do homem, do mal e da morte. Certamente, deveramos estar abertos probabilidade de ha ver elementos simblicos nos trs primeiros captulos da Bblia. Mesmo a narrativa no confere dogmatismo sobre os seis dias da Criao, uma vez que a forma e o estilo sugerem que ela deve ser considerada uma arte literria, e no uma descrio cientfica. Quanto identidade da serpente e das rvores no jardim, uma vez que as expresses a antiga serpente e a rvore da vida reapa recem no livro de Apocalipse, onde evidentemente so termos simblicos, parece que a inteno era que esses termos fossem tambm compreendidos simbolicamente em Gnesis. Entretanto, o caso sobre Ado e Eva diferente. As Escrituras claramente tencionam que aceitemos sua historicidade como o casal humano inicial, pois as genealogias bblicas traam a raa humana at Ado. Jesus mesmo ensinou que no princpio, o Criador os fez homem e mulher , e depois instituiu o casamen to (Mt 19.4ss, citando Gn 1.27). Paulo disse aos filsofos ate nienses que Deus criara todas as naes de ... um s (At 17.26);

e Paulo, em particular, apresentou cuidadosamente uma analogia entre Ado e Cristo, a qual, para sua validao, dependia igual mente da historicidade de ambos. Ele afirmou que a desobedin cia de Ado trouxe a condenao para todos, como a obedincia de Cristo trouxe a justificao para todos (Rm 5.18). De mais a mais, nada na cincia moderna contradiz isso, mas sim acontece o reverso. Todos os seres humanos compartilham da mesma anatomia, fisiologia e qumica, bem como dos mes mos genes. Embora pertenamos s assim chamadas raas di ferentes (caucasianos, negros, mongolides e australides), cada uma delas ajustou-se a seu prprio ambiente fsico; ns, no en tanto, constitumos uma nica espcie, e as pessoas das diferentes raas podem casar-se entre si. Essa homogeneidade da espcie humana mais bem explicada ao posicionar nossa descendncia a um ancestral comum. O dr. Christopher Stringer, do Museu de Histria Natural de Londres, afirma: A evidncia gentica indica que todas as pessoas vivas so intimamente associadas e com partilham de um ancestral recente e comum. Ele prossegue e expressa o ponto de vista de que esse ancestral comum provavel mente morou na frica (embora isso ainda no esteja compro vado) e que esse grupo ancestral deu origem a todas as pessoas vivas do mundo.1 (1994:162) 226. N o obscurantismo, mas f Precisamos aprender a enfrentar os problemas relacionados Bblia da mesma forma que enfrentamos os problemas que di zem respeito a outras doutrinas crists. Se algum vier at ns com um problema bblico (por exemplo, uma discrepncia entre

'Extrado de seu artigo Evolution ofEarly Humans. In: Ed. Steve J o n e s et alii. The Cambridge EncyclopediaofHuman Evolution. Cambridge: Cambridge University Press 1992, p. 249.

teologia e cincia, ou entre dois registros nos Evangelhos, ou um dilema moral), o que devemos fazer? N o deveramos (por causa de uma integridade equivocada) suspender nossa cren a na verdade das Escrituras at resolvermos o problema. Nem deveramos pr o problema em uma prateleira (adiando in definidamente o desafio) ou empurrar para debaixo do tapete (escondendo-o permanentemente, at de ns mesmos). Ao con trrio, deveramos lutar conscienciosamente com o problema em pensamento, em discusses e em orao. medida que as sim o fizermos, algumas dificuldades sero esclarecidas total ou parcialmente, mas da, apesar das dvidas que possam restar, devemos preservar nossa crena nas Escrituras, fundamentados no que Jesus ensinou e apresentou sobre elas. Se, hoje, um crtico me dissesse: Se voc cr que a Bblia a Palavra de Deus em oposio aos problemas, ento voc um obscurantista, eu aceitaria esse elogio e retrucaria: Tudo bem, se assim voc desejar, eu sou um obscurantista. Nesse caso, se voc cr no amor de Deus em oposio aos problemas, voc um obscurantista . Entretanto, crer verdadeiramente na doutrina cris t apesar de seus problemas, graas ao reconhecimento do se nhorio de Jesus Cristo, no obscurantismo (preferir as trevas luz), mas f (crer em quem disse ser a luz do mundo). mais que f; isso sensatez, integridade intelectual de confessar Jesus como Senhor. (1992b:179)

Escrituras, razo e tradio

227. Compreendendo as Escrituras Ao receber a iluminao do Esprito, ao usar nossa prpria razo e ao escutar os ensinamentos dos outros na igreja, que crescemos em nossa compreenso das Escrituras. Meu desejo que eu no seja mal-entendido. No estou dizendo de forma en ftica que as Escrituras, a razo e a tradio so autoridade trplice, de igual importncia, e por meio das quais chegamos a conhecer a verdade de Deus. Apenas que as Escrituras so a Palavra de Deus escrita, e o Esprito Santo, seu intrprete supremo. O lugar da razo do indivduo e da tradio da Igreja repousa na elucidao das Escrituras. Mas ambas esto subordinadas a Deus mesmo, medida que ele fala conosco por meio de sua Palavra. (1984d: 164) 228. Razo e revelao O antigo desta que tentou substituir a revelao pela razo es tava errado desde o comeo. A razo desempenha papel vital na

compreenso e aplicao da revelao, mas jamais pode substi tu-la. Sem a revelao, a razo tateia no escuro, enleia-se nas profundezas. (1988d:83) 229. Natureza e Escrituras Natureza e Escrituras so a divina revelao (geral e espe cial, natural e sobrenatural, para utilizar os termos tradicio nais), uma vez que Deus revelou-se tanto no mundo que ele fez quanto em Cristo e no testemunho bblico a respeito de Cristo. A cincia a interpretao humana falvel da natureza, enquan to a teologia (ou tradio, que a reflexo teolgica) a inter pretao humana falvel das Escrituras. Creio que voc e eu acreditamos que na natureza e nas Escrituras h certas coisas que nos foram fornecidas os dados (embora eles se relacionem a esferas totalmente diferentes), os quais, se verdadeiramente vm de Deus, no podem contradizer uns aos outros. As contradi es no so entre a natureza e as Escrituras, mas entre a cincia e a teologia, isto , entre diferentes interpretaes humanas da revelao dupla de Deus. Se, portanto, for para ns aprender mos as lies do passado, no nem para os conservadores ne garem a evidncia da natureza, nem para os liberais negarem a evidncia das Escrituras, mas para todos ns reexaminarmos nossas interpretaes de ambas. (1988d:335) 230. Escrituras e tradio Os protestantes no negam a importncia da tradio. Alguns de ns deveriam ter mais respeito por ela, uma vez que o Esprito Santo ensinou as geraes passadas de cristos e no iniciou sua instruo apenas conosco! No entanto, quando as Escrituras e a

tradio entram em coliso, precisamos permitir que as Escrituras reformem a tradio, da mesma forma que Jesus lidou com a tra dio dos lderes religiosos (cf. Mc 7.1-13). Se a Igreja de Roma tivesse coragem para renunciar s tradies no-bblicas (e.g., os dogmas sobre a concepo imaculada e a assuno corporal da Virgem Maria), um progresso imediato seria feito em relao concordncia sobre a Palavra de Deus. (1982a:49) 231. Ensinamento anglicano Embora nos crculos anglicanos diga-se algumas vezes que as Escrituras, a tradio e a razo formam um cordo triplo, que limita e direciona a Igreja, e embora no faltem os que consideram esses trs fatores como tendo autoridade igual, os pronunciamentos oficiais continuam a sustentar a autoridade primeira e suprema das Escrituras, enquanto aceitam o impor tante lugar da tradio e da razo na elucidao dessas Escrituras. Desse modo, o relato sobre a Bblia publicado em 1958, pela Conferncia de Lambeth, continha esta afirmao encorajadora: A Igreja no est acima das Escrituras Sagradas, mas sob elas, significando que o processo de canonizao no foi aquele por meio do qual a Igreja concedeu autoridade aos livros, mas aquele por meio do qual a Igreja os reconheceu como livros que tinham autoridade. E por qu? Os livros foram reconhecidos como teste munho dos apstolos em relao vida, ao ensinamento, mor te e ressurreio do Senhor, bem como a interpretao dos apstolos em relao a esses fatos. A Igreja deve sempre reveren ciar essa autoridade apostlica.1

1The Lambeth Conference 1958. SPCK, 1958, parte 2, p. 5.

232. A teoria das duas fontes No podemos confiar na tradio da Igreja, para nossa mensa gem, pois no podemos aceitar a teoria das duas fontes da divi na revelao, a saber, que as Escrituras Sagradas e a santa tradio so fontes de doutrina independentes, iguais e autorizadas. Antes, vemos a tradio caminhando ao longo das Escrituras, como uma interpretao falvel de uma revelao infalvel. Sentimo-nos obri gados a afirmar a supremacia das Escrituras sobre a tradio, con forme Jesus fez, quando chamou os lderes religiosos de homens e os subordinou ao julgamento das Escrituras como a Palavra de Deus (Mc 7.1-13). (1981b) 233. Com todos os santos... Ao rejeitar toda tentativa de interpor a Igreja ou outro corpo de ensinamento autorizado entre Deus e seu povo, no deve mos negar que a Igreja ocupa um lugar no plano de Deus para dar a seu povo a compreenso correta de sua Palavra. O estudo das Escrituras, pelo cristo, feito individualmente, mas com hu mildade, com orao, com diligncia e com obedincia, no a nica forma de o Esprito Santo tornar claro o que ele revelou. Seria difcil ser humilde a ponto de ignorar o que o Esprito possa ter mostrado a outras pessoas. O Esprito Santo , na ver dade, nosso mestre, mas ele nos ensina indiretamente, por meio dos outros, tanto quanto nos ensina diretamente, em nossa mente. No foi apenas a um homem que ele revelou as verda des agora conservadas como relquias nas Escrituras, mas ele ensi nou a uma multiplicidade de profetas e apstolos. Sua obra de iluminao tambm dada a muitos. No meramente como in divduos, mas tambm como comunidade crist, com todos os santos, que podemos ter poder para ... compreender a largura,

o comprimento, a altura e a profundidade, e conhecer o amor de Cristo que excede todo conhecimento... (Ef 3.18,19). (1984d:162) 234. Intrpretes falveis A Palavra de Deus infalvel, pois o que ele disse verdade. Mas nenhum cristo individualmente, grupo ou igreja jamais foi nem ser o intrprete infalvel da Palavra de Deus. As interpreta es humanas pertencem esfera da tradio, e sempre possvel fazer um apelo contra a tradio em favor das Escrituras que essa tradio afirma interpretar. (1984d:156) 235. Resistindo ao falso ensinamento As tradies apostlicas so o fundamento da f e da vida do cristo, ao passo que as tradies eclesisticas subseqentes so a superestrutura que a Igreja erigiu sobre elas. As tradies primei ras, s quais devemos nos apegar, so aquelas que os apstolos receberam de Cristo (do Cristo histrico ou do Esprito do Cris to vivo), que eles ensinaram igreja primitiva por palavra ou car ta, e que esto agora preservadas no NT. Permanecer firmes e apegar-se aos ensinamentos significa, em nosso caso, ser cristo bblico ou evanglico; isto , ser leal aos ensinamentos de Cristo e de seus apstolos, sem fazer concesses. Esse o caminho para a estabilidade. O nico meio de resistir aos falsos ensinamentos apegar-se a esse verdadeiro ensinamento. (1991d:178) 236. O lugar da tradio Quando buscamos seguir a Cristo, fazendo a distino entre Escrituras e tradio, devemos ser cuidadosos para no exagerar

na anlise. Jesus no rejeitou todas as tradies humanas de ime diato, proibindo os discpulos de apreciar ou de seguir qualquer uma delas. Ele apenas ps a tradio em seu devido lugar um lugar secundrio e, depois disso, desde que no fosse contrria s Escrituras, ela poderia ser opcional. (1970b:71) 237. A supremacia das Escrituras A supremacia das Escrituras leva consigo um chamado radical para se questionarem todas as convenes e tradies humanas, por mais antigas e sagradas que sejam. (1988d:88)

22 O estudo da teologia

238. A investigao intelectual O fato de que Deus revelou-se em Cristo e nas Escrituras no descarta a investigao intelectual. Os telogos no devem se retrair da pesquisa teolgica apenas porque Deus revelou-se nas Escrituras; da mesma forma que os cientistas no devem se retrair da pesquisa cientfica, porque Deus se revelou na natu reza. Ambos esto limitados aos dados bastante simplifi cados, so natureza e, de outro lado, Escrituras , mas, dentro dos limites que esses dados impem, o Criador encoraja-nos a usar a mente de forma livre e criativa. Se, portanto, o mito do Deus encarnado tivesse o mesmo signi ficado que o mistrio da encarnao, no teramos de discutir com o conceito. A Igreja sempre reconheceu que a encarnao um mistrio que est alm do entendimento da mente humana. Uma investigao humilde e reverente do que Deus revelou de si mesmo em Cristo a essncia do verdadeiro conhecimento cristolgico.

239. A doutrina bblica das Escrituras Nossa posio parte do pressuposto da origem divina da B blia, porque acreditamos que a prpria Bblia exige que assim faamos. N a verdade, estranho que telogos que estejam prepa rados a aceitar a doutrina bblica de Deus, de Cristo, do Esprito Santo, do homem e da Igreja no estejam, com freqncia, dis postos a aceitar a doutrina bblica das Escrituras. Mas se a B blia, quando discorre acerca de outros assuntos, precisa e tem autoridade para isso, no h razo para no ser igualmente precisa e autorizada quando fala de si mesma. (1956a: 13) 240. Ecos de nosso prprio preconceito? Precisamos abrir nossa mente suficientemente para arriscar ouvir o que no queremos ouvir. Isso porque fomos ensinados a chegar at a Bblia buscando consolo. O prprio Paulo no escreve a respeito do bom nimo procedente das Escrituras (Rm 15.4)? Naturalmente, portanto, acalentamos a esperana de que, mediante a leitura bblica, sejamos consolados; no te mos nenhum desejo de ser perturbados. Da tendemos ir B blia com nossas decises j tomadas, desejosos de ouvir nada mais do que os ecos consoladores dos nossos preconceitos. (2003:198,199) 241. Contradio, e no interpretao Se os apstolos no usaram deliberadamente uma estrutura mtica, mas, em vez disso, tiveram a inteno de descrever acon tecimentos que eles acreditavam ser verdadeiros historicamente e significantes teologicamente (e.g., quando escreveram sobre o nascimento virginal de Jesus ou sua ressurreio dentre os mor tos), ento no temos o direito de demitologizar o testemunho deles, tentando preservar a teologia enquanto rejeitamos a his tria. Isso no seria reinterpret-los, mas contradiz-los. (1985:39)

242. A origem da Reforma Pode-se dizer que a Reforma inglesa iniciou-se numa hospe daria a White Horse Inn , em Cambridge, onde, a pardr de 1519, um grupo encontrava-se secretamente para estudar o Tes tamento grego que Erasmo publicara trs anos antes. Foi esse tex to que Tyndale traduziu para o ingls, pois estava determinado (como ele mesmo se expressou a esse respeito) que o jovem do campo deveria conhecer as Escrituras melhor que o papa. E, as sim que a Bblia tornou-se disponvel s pessoas em sua lngua natal, os lderes da Reforma incitaram o clero a interpret-la para o povo. Assim, desde a poca da publicao do segundo Livro de Orao, de 1552 em diante, o smbolo apresentado ao presbtero recm-ordenado no era mais o clice, mas a Bblia. No pode haver reforma contnua da Igreja sem um retorno Bblia. (1983c:xii) 243. Teologia como evangelho De certo modo, toda a Bblia evangelho, pois seu propsito fundamental dar testemunho de Jesus Cristo e proclamar as boas-novas e a nova vida daqueles que vierem a ele. Se, porm, a Bblia (que a Palavra de Deus por meio de palavras de homens) evangelho, ento todas as teologias (formulaes humanas da verdade bblica) devem ser consideradas evangelho tambm. Muitas das teologias contemporneas falham em relao a esse ponto. Esse tipo de teologia incomunicvel. Mas qualquer teo logia que no tenha como objetivo transmitir o evangelho tem muito pouco valor. Primeiro, a tarefa da formulao da verdade estril, se assim que for formulada no puder ser mais facilmente comunicada. E se isso no for possvel, por que se importar em formul-la? Em segundo lugar, Jesus ensinou que apenas aqueles que passam para os outros a verdade que receberam recebero mais dela. Considerem atentamente o que vocs esto ouvindo,

continuou ele. Com a medida com que medirem, vocs sero medidos; e ainda mais lhes acrescentaro (Mc 4.24).
(1981g:38)

244. Escrituras e sistemas No creio que a Bblia apresente um sistema completo de teologia ou um guia abrangente em relao tica. A teologia sistemtica certamente uma disciplina acadmica legtima e, at mesmo, necessria; mas Deus no escolheu revelar-se de forma sistemtica, e todos os sistemas esto expostos mesma tentao, isto , a de adaptar a revelao de Deus para ajust-la ao nosso sistema, em vez de adaptar nosso sistema para adequ-lo sua revelao. (1988d:37) 245. O que a teologia deveria ser? Algumas vezes, voc ouviu dizer que pode fazer que a Bblia ensine qualquer coisa que quiser. Concordo plenamente! Voc pode fazer que a Bblia ensine qualquer coisa que quiser se for inescrupuloso o bastante para isso! Mas se formos escrupulosos ao usar os cnones de interpretaes apropriados (por exemplo, bus cando o significado natural, original e geral), descobriremos que estaremos muito longe de ter a liberdade para manipular as Escritu ras, pois, na verdade, as Escrituras que nos controlam. Assim, a teologia torna-se o que sempre deveria ser: o resultado da aplicao ao texto das Escrituras das regras comuns da gramtica e da lgica. (1967b:6l) 246. A nova teologia O debate evanglico, com a moda moderna da teologia radi cal que declara ser uma nova reforma, uma nova teologia, uma nova moralidade e at mesmo um novo cristianismo, pre cisamente isso que ele declara que ! Ele novo. No uma

reinterpretaao legtima do antigo cristianismo do sculo I, pois desvia-se desse cristianismo em muitos pontos vitais. Essa uma inveno do sculo XX. (1970b:4l) 247. Verdade e heresia Sem sombra de dvida, h algo esprio a respeito da heresia, e algo evidentemente verdadeiro sobre a verdade. O erro pode espalhar-se e tornar-se popular por um perodo de tempo. Mas no chegar muito longe. Por fim, com certeza, ser revelado, e a verdade certamente prevalecer. Esta uma lio clara na histria da Igreja. Numerosas heresias surgiram, e parecia que, provavelmente, algumas triunfariam. Mas hoje foram totalmen te relegadas e interessam apenas queles que se sentem atrados por antiguidades. Deus preservou a sua verdade na Igreja. (1973b:91) 248. Herticos contemporneos Que relao tem a Igreja contempornea com os herticos? Essa uma palavra dura? Acho que no. Uma investigao hu milde e reverente no mistrio da encarnao a essncia do verda deiro estudo cristolgico. Mas tentar reconstrues que realmente destroem aquilo que, conforme se supe, deve ser reconstrudo, heresia cristolgica. Deixe-me defender minha questo um pouco mais. Ela se fundamenta em trs convices: a heresia, isto , os desvios da verdade fundamental que nos foi revelada, algo que existe; a heresia perturba a Igreja, ao passo que a verdade a edifica; por tanto, se amamos a verdade e a Igreja, no podemos cruzar nos sos braos e no fazer nada. A pureza da Igreja (tica e doutrinria) uma busca crist to apropriada quanto sua unidade. N a verdade, deveramos buscar simultaneamente a unidade e a pureza.

No acho que o julgamento da heresia seja a forma correta de abordar o assunto. Os herticos so pessoas enganosas. Eles tm a tendncia de revestir seus pontos de vista heterodoxos com a lin guagem ortodoxa. Alm disso, em nossa poca, quando a tole rncia algo bastante natural, o hertico acusado torna-se, na mente do pblico, primeiro, a vtima inocente de perseguido res fanticos, e, a seguir, passa a ser um mrtir para depois tor nar-se um heri ou santo. Mas h outras formas de proceder. Os autores do N T no esto to preocupados com os falsos irmos quanto esto com os falsos mestres que agem como lobos para espalhar e dizimar o rebanho de Cristo... Seria muito esperar e orar para que algum bispo em algum momento tenha a coragem de cassar a licena de algum presbtero que negue a encarnao? Fazer isso no seria infringir a liberdade civil ou acadmica. Um homem pode acreditar, dizer e escrever o que lhe agradar no pas e na universidade. Contudo, na Igreja, razovel e certo esperar que todos os mestres credenciados ensinem a f que a Igreja con fessa em seus documentos oficiais e que, por acaso, eles mesmos prometeram preservar. (1977b) 249. Reputao e revelao Precisamos ter a humildade de Maria. Ela aceitou o prop sito de Deus ao dizer: Sou serva do Senhor; que acontea comigo conforme a tua palavra... . Precisamos, tambm, da co ragem de Maria. Ela estava to completamente desejosa de que Deus cumprisse seus propsitos que se mostrou pronta a arris car receber o estigma de me solteira, ser considerada adltera e ter um filho ilegtimo. Ela entregou sua reputao ao desejo de Deus. s vezes, imagino se a causa principal de tanto liberalis mo teolgico decorrente do fato de que alguns estudiosos se preocupam mais com sua prpria reputao do que com a reve lao de Deus. Ao descobrir que difcil ser ridicularizado por

ser ingnuo e crdulo o suficiente para crer em milagres, eles so tentados a sacrificar a revelao de Deus no altar de sua prpria respeitabilidade. No estou dizendo que fazem sempre isso. Sin to, porm, que correto apresentar essa questo porque eu mes mo senti a fora dessa tentao. (1985:66) 250. Devoo teolgica importante observar, fundamentados em Romanos 1 11, que a teologia (o que cremos sobre Deus) e a doxologia (nossa adorao a Deus) nunca devem estar separadas. Por um lado, no pode haver doxologia sem teologia. No possvel adorar um deus desconhecido. Toda adorao verdadeira uma resposta auto-revelao de Deus em Cristo e nas Escrituras, a qual surge de nossa reflexo sobre quem ele e o que ele fez. Foram as verdades tremendas contidas em Romanos 1 11 que provocaram em Pau lo uma irrupo de louvor, conforme observamos nos versculos 33-36 do captulo 11. A adorao a Deus evocada, informada e inspirada pela viso de Deus. Adorao sem teologia certamente degenera em idolatria. Da o lugar indispensvel que as Escrituras tm de ocupar tanto na adorao pblica quanto na devoo par ticular. E a Palavra de Deus que inspira a adorao a Deus. Por outro lado, no deve haver teologia sem doxologia. Existe alguma falha fundamental no interesse puramente acadmico em Deus. O Senhor no um objeto apropriado para a avaliao e observao cientfica imparcial, crtica e impassvel. No! O ver dadeiro conhecimento de Deus sempre nos levar adorao, como aconteceu com Paulo. Nosso lugar diante dele, em adorao, inclinados sobre nossa face. Conforme o bispo Handley Moule disse no final do sculo XIX, creio que devemos igualmente guardar-nos de uma teolo gia sem devoo, como de uma devoo sem teologia. (1994:311)

23 Verdade e erro

251. Diferenciando as tolerncias

muito fcil tolerar as opinies dos outros se nossas opinies prprias no forem firmes. Mas no deveramos aquiescer to lerncia fcil. Precisamos diferenciar entre a mente tolerante e o esprito tolerante. Um cristo que demonstra ser tolerante em esp rito deveria, em relao aos outros, sempre ser amoroso, compre ensivo, perdoador e paciente, sem levar os outros a mal e oferecer o benefcio da dvida, pois o verdadeiro amor Tudo sofre, tudo cr, tudo espera, tudo suporta (lC o 13.7). Mas como poderemos ser tolerantes na mente a respeito daquilo que Deus revelou claramen te como algo mau ou errneo? (1970b:17)
252. O mal do erro O Demnio atrapalha a Igreja tanto por meio do erro quanto por meio do mal. Quando ele no pode levar os cristos a pecar, ele os engana com a falsa doutrina.

253. As ultimas novidades Os cristos devem ser sempre conservadores em sua teologia. Os que sentem coceira nos ouvidos sempre querem correr atrs de novos mestres, escutar qualquer pessoa ... e jamais conseguem chegar ao conhecimento da verdade. Essa uma caracterstica dos tempos terrveis que viro nos ltimos dias (2Tm 3.1,7; 4.3). A contnua obsesso pelas ltimas novidades a marca do ate niense, e no do cristo (At 17.21). A teologia crist est ancora da no apenas em alguns fatos histricos, que culminam na car reira salvadora de Jesus, mas no testemunho apostlico que tem autoridade para esses acontecimentos e interpretao deles. O cris to no pode levantar ncora e lanar-se profundamente em um pensamento especulativo. Tampouco pode substituir o ensino primeiro dos apstolos pelas tradies humanas subseqentes. O testemunho apostlico direcionado essencialmente ao Filho. Essa a razo pela qual esse testemunho manter os cristos fiis ao Salvador se eles permanecerem fiis a esse testemunho.
(1988g:117)

254. De verdade em verdade O princpio da harmonia no nega que houve progresso na revelao que Deus fez de si mesmo e de seus propsitos, mas, ao contrrio, enfatiza que a progresso no foi do erro para a verda de, mas da verdade para mais verdade. (1984d:180) 255. Duas protees H duas protees contra o erro a Palavra apostlica e a uno do Esprito (cf. Is 59.21), e ambas so recebidas na converso... A Palavra a proteo objetiva, enquanto a uno do Esprito a experincia subjetiva; mas tanto o ensino apostlico quanto o mestre celestial so necessrios para a permanncia na verdade.

Ambos tm de ser compreendidos pessoal e internamente. Esse o equilbrio bblico que raramente preservado. Alguns honram a Palavra e negligenciam o Esprito, o nico que pode interpretla; outros honram o Esprito, mas negligenciam a Palavra por meio da qual ele nos ensina. A nica proteo contra as mentiras permanecer tanto na Palavra que ouvimos desde oprincpio quan to na uno que recebemos dele. E por intermdio dessas antigas coisas que recebemos que permaneceremos na verdade, e no por meio de novos ensinamentos ou mestres.
(1988g:119)

256. O teste da ideologia Um bom teste para toda ideologia provar se ela exalta a Deus e humilha o homem; ou se ela exalta o homem e destrona Deus. (1975d:31) 257. O cristo equilibrado Parece que no h divertimento de que o Demnio mais goste do que fazer que os cristos percam o equilbrio. Embora eu declare que no tenha nenhuma familiaridade com a pessoa de Satans nem desfrute informaes confidenciais quanto sua estratgia, creio que esse um de seus passatempos favoritos. M i nha convico que devemos amar o equilbrio tanto quanto o Demnio o odeia e buscar promov-lo to veementemente quan to ele busca destru-lo. Por desequilbrio, entendo que parece que gostamos de ha bitar uma das duas regies polares da verdade. Se pudssemos alcanar com um passo os dois plos simultaneamente, teramos um equilbrio bblico saudvel. Em vez disso, temos a tendncia a polarizar. Como Abrao e L, separamos um do outro. Em purramos as outras pessoas para o outro plo, enquanto mante mos o plo oposto como nossa reserva.

258. Priso falsidade Liberdade para discordar da Bblia uma liberdade ilusria; na realidade, ela uma priso falsidade. (1988d:37) 259. Afirmar e negar muito ruim ser dogmtico, isso o que nos dizem. Mas nossos crticos no se do por satisfeitos e prosseguem: Se voc tem de ser dogmtico, pelo menos faa o favor de guardar seu dogmatismo para si mesmo. Tenha suas prprias convices defi nidas (se voc assim insiste), mas deixe que as outras pessoas se sintam livres em ter as delas. Seja tolerante. Cuide de sua prpria vida e deixe que as outras pessoas cuidem da delas . Outra forma por meio da qual esse ponto de vista expresso que podemos ser sempre positivos, se necessrio dogmaticamente positivos, desde que nos abstenhamos de ser negativos. Nossos crticos nos incitam: Fale daquilo que voc cr, mas no fale contra o que as outras pessoas crem. Aqueles que defendem essa linha no compreendem a tarefa dupla do presbtero-bispo, que de ... encorajar outros pela s doutrina e de refutar os que se opem a ela (Tt 1.9). Tampouco eles prestaram ateno ao que C. S. Lewis escreveu em uma carta a Dom Bede Griffiths: Seus hindus certamente parecem adorveis, mas o que eles negam? Esse sempre foi meu problema com os hindus encontrar qualquer proposio que eles considerem falsa. Mas a verdade certamente tem de envolver excluses.1 (1970b:17) 260. Desfocar as questes Falsos profetas so adeptos do desfocar a questo da salvao. Alguns distorcem ou confundem o evangelho de tal forma que

1 Letters ofC. S. Lewis, editado por W. H. Lewis (Bles, 1966), p. 267.

eles tornam a Palavra difcil para aqueles que buscam encontrar a porta estreita. Outros tentam dizer que a porta estreita, na reali dade, muito mais larga que aquela que Jesus sugeriu e que, para atravess-la, preciso apenas poucas, se que h alguma, restri es na crena ou comportamento do indivduo. Outros ainda, talvez os mais perniciosos de todos, ousam contradizer Jesus e afirmar que o caminho amplo no leva destruio, mas que, de fato, todos os caminhos levam a Deus, e que at mesmo o cami nho amplo e o apertado, embora levem a direes opostas, no fim ambos terminam na vida. No de admirar que Jesus tenha denominado esses falsos mestres de lobos devoradores, no tanto porque eles cobiam o ganho, o prestgio ou o poder (embora habitualmente sejam assim), mas porque so ferozes, isto , ex tremamente perigosos. Eles so responsveis por levar algumas pessoas destruio, algo que, conforme dizem a essas pessoas, no existe. (1978f:199) 261. Amor pela verdade ... e sejam condenados todos os que no creram na verdade, mas tiveram prazer na injustia (2Ts 2.12). E extremamente importante observar que o oposto de crer na verdade ter pra zer na injustia . Isso acontece porque a verdade tem implicaes morais e faz exigncias morais. O mal, e no o erro, a raiz do problema. Todo o processo horrivelmente lgico. Primeiro, eles se deleitam na fraqueza ou escolhem deliberadamente a pecaminosidade. Segundo, recusam-se a crer e amar a verdade (pois impossvel amar o mal e a verdade simultaneamente). Em tercei ro lugar, Satans se imiscui ali e os ilude. Em quarto lugar, Deus mesmo lhes envia uma grande desiluso e os entrega mentira que escolheram. Em quinto lugar, eles so condenados e pere cem. Este um ensinamento extremamente solene. Ele nos reve la que a ladeira escorregadia comea com o amor pelo mal e depois

leva, sucessivamente, rejeio da verdade, ao logro do Dem nio, ao endurecimento judicioso de Deus e condenao final. A nica maneira de estar protegido contra o engano amar a bon dade e a verdade. (1991d:173) 262. Falsos profetas Ao dizer s pessoas que tivessem cuidado com os falsos pro fetas (Mt 7.15), Jesus obviamente assumiu que eles existiam. No faz sentido voc pr um alerta no porto do seu jardim: Cuidado com o co!, se tudo que tiver em casa for um casal de gatos ou um periquito australiano. No. Jesus alertou seus seguidores sobre os falsos profetas porque eles j existiam. Ns os encontramos, em numerosas ocasies, no AT, e Jesus parece ter considerado os fariseus e saduceus da mesma forma l deres cegos conduzindo outros cegos ; foi dessa forma que ele os chamou. Jesus tambm deixou implcito que eles cresce riam e que o perodo que precederia o fim seria caracterizado no apenas pela expanso do evangelho, mas tambm pelo surgimento de falsos mestres que levariam muitos a se desviar. Ouvimos falar a respeito deles em quase todas as cartas do NT. So chamados de falsos profetas (profetas, presumivelmente porque afirmam ter inspirao divina), de falsos apstolos (porque afirmam ter autoridade apostlica), de falsos mestres, ou, at mesmo, de falsos cristos (porque tem pretenses messinicas ou negam que Jesus o Cristo que se tornou car ne). Mas cada um deles falso pseudoprofeta, pseudoapstolo, pseudomestre ou pseudocristo ; pseudos a palavra grega para mentira. A histria da Igreja tem um longo e som brio histrico de controvrsias com os falsos mestres. O valor dessas controvrsias, na prevalente providncia de Deus, que elas apresentaram Igreja um desafio para pensar e definir a

verdade, mas causaram muito prejuzo. Infelizmente, ainda hoje h muitas delas nas igrejas. Ao nos recomendar que tivssemos cuidado com os falsos pro fetas, Jesus fez outra conjectura: h um padro objetivo de verda de que deve ser distinguido do falso profeta. A noo de falso profeta seria irrelevante, se isso no fosse verdade. (1978f:197) 263. Contrastes claros Os contrastes entre luz e trevas, que o apstolo Joo fez, so cla ramente saudveis. Vises opostas no so, para ele, percepes complementares, mas verdade e erro (cf. ljo 2.21,27). Se afir marmos que temos comunho com ele, mas andamos nas trevas, mentimos e no praticamos a verdade (1.6). Aquele que diz que conhece a Deus, mas desobedece s suas ordens, um menti roso (pseusts, 2.4). O mesmo verdade em relao pessoa que afirma amar a Deus, mas odeia seu irmo (4.20). Mas o que deve ser dito daquele que nega que Jesus o Cristo? Devemos dizer que ele mentiroso... E mentiroso por excelncia.
(1988g: 116)

264. As pessoas simples Um dos aspectos mais lastimveis de algumas afirmaes re centemente feitas por lderes da Igreja a forma paternalista, at mesmo arrogante, como eles descartam vises opostas como as que so sustentadas apenas pelas pessoas simples. A condio essencial para receber luz do cu no a sofisticao, mas a sim plicidade. Pois o Senhor do Universo, conforme Jesus disse, es condeu essas coisas dos sbios e cultos e as revelou aos pequeninos (Mt 11.25).

265. O testemunho das Escrituras As Escrituras do testemunho firme e resoluto a respeito do poder de corrupo da ignorncia e do erro, e do poder de li bertao, de enobrecimento e de refinamento da verdade. (1979e:176) 266. A verdadeira liberdade Muitos supem que a liberdade intelectual idntica ao livre pensamento, isto , a liberdade para pensar e crer em absoluta mente tudo que voc quiser pensar e crer. Mas isso no liberdade. Crer em nada ser prisioneiro da mentalidade niilista. Crer em mentiras ser prisioneiro da falsidade. A verdadeira liberdade intelectual encontrada ao crer na verdade e viver por ela. O arcebispo Michael Ramsey, em uma srie de sermes que pregou na Quaresma de 1970, na Universidade de Cambridge, pu blicados agora em um livrete intitulado Freedom, Faith and the Future [Liberdade, f e o futuro], falou a respeito da liberdade intelectual. O credo cristo envolve certa submisso a crenas es pecficas, mas tambm, conforme ele disse, um meio para liber dade intelectual. Ele liberta voc no amplo cmodo que abriga a famlia dos seguidores de Cristo ao longo das eras. H algo atemporal acerca dessa f. Ela no a f do sculo I, nem a do sculo XVI e, tampouco, a do sculo XX. A f crist pode libertar voc de uma das mais terrveis tiranias: o domnio da contemporaneidade. Eu acrescentaria que ela pode libertar voc de muito mais que isso, at mesmo das areias movedias da subjetividade. (1972b: 14) 267. A profecia hoje Certamente, deveramos rejeitar qualquer afirmao de que h profetas hoje comparveis aos profetas bblicos. Pois aqueles foram a boca de Deus, os rgos especiais da revelao, cujo ensinamento pertence ao fundamento sobre o qual a Igreja foi

construda. Pode haver, entretanto, um dom proftico de um tipo secundrio, como quando Deus d a algumas pessoas uma percepo especial de sua Palavra e de seu desejo. Contudo, no devemos atribuir infalibilidade a essas comunicaes. Ao contr rio, devemos avaliar tanto o carter quanto a mensagem daqueles que afirmam falar em nome de Deus. A principal forma que Deus utiliza para falar conosco hoje por meio das Escrituras, conforme a Igreja sempre reconheceu ao longo das eras. (1992b: 104) 268. A natureza do erro H duas tendncias heresia que so extremamente reveladoras. Seriamos sbios se perguntssemos a ns mesmos, em relao a todo tipo de ensino, tanto qual a atitude desse ensino em rela o a Deus quanto que efeito ele tem sobre os homens. Invaria velmente, h algo acerca do erro que desonroso para Deus e pernicioso para o homem. A verdade, no entanto, sempre honra a Deus, promovendo a bondade (cf. T t 1.16), e sempre edifica seus ouvintes. (1973b:70) 269. Discernimento cristo Jesus alertou seus discpulos acerca dos falsos profetas. Paulo e Pedro fizeram o mesmo. Ainda hoje h muitas vozes que cla mam por nossa ateno, e muitas seitas que recebem vasto apoio popular. Algumas delas afirmam ter uma revelao ou inspirao especial para autenticar a doutrina especfica que possuem. H necessidade de discernimento cristo. Muitos so extremamente crdulos e tm boa vontade ingnua para creditar as mensagens e os ensinamentos que se dizem provenientes do mundo espiritual. H, entretanto, aquilo que poderamos chamar de tolerncia mal orientada a respeito das falsas doutrinas. A descrena (... no

creiam em qualquer esprito... [ljo 4.1]) pode ser uma marca da maturidade espiritual, tanto quanto a crena o . Devemos evitar os dois extremos: a superstio que cr em tudo, e a desconfiana que no cr em nada.
(1988g: 156)

270. Verdade, o verdadeiro critrio A experincia jamais deve ser o critrio da verdade; a verdade tem sempre de ser o critrio da experincia. (1975b: 15) 271. Fazer a verdade Em todo o NT, a verdade de Deus algo que deve ser feita, e no alguma coisa em que apenas devemos crer. Ela carrega consi go exigncias, tarefas e obrigaes. A f evanglica transforma ra dicalmente aqueles que crem nela e a abraam. (1983b:12) 272. Verdade e fogo quando refletimos sobre a verdade, que nosso corao arde. Pense nos discpulos de Emas, naquela tarde do dia de Pscoa. O Senhor ressurreto juntara-se a eles na caminhada e explicavalhes as Escrituras, a saber, como o Messias tinha de sofrer antes de entrar em sua glria. Mais tarde, aps ele desaparecer da vista deles, eles disseram um ao outro: No estava queimando o nosso corao, enquanto ele nos falava no caminho e nos expu nha as Escrituras? (Lc 24.32). Esse queimar interno de nosso corao uma profunda experincia emocional, mas foi o en sinamento bblico de Jesus que os levou a isso. Nada faz o cora o queimar como a viso revigorada da verdade.

24 A Palavra viva

273. A Palavra para os nossos dias Em resposta ao sentimento comum de que o cristianismo est irremediavelmente ultrapassado, precisamos reafirmar nossa con vico crist fundamental, a saber, a certeza de que Deus continua a falar por meio do que ele j falou. Sua Palavra no um fssil pr-histrico, para ficar exposta em uma vitrina; ela a mensa gem viva para o mundo contemporneo. Pertence feira livre, e no ao museu. Por meio de sua antiga Palavra, Deus dirige-se ao mundo moderno, pois, conforme o dr. J. I. Packer disse, a B blia a pregao de Deus. Apesar das particularidades hist ricas da Bblia e das imensas complexidades do mundo moderno, h ainda uma correspondncia fundamental entre essas duas esfe ras, e a Palavra de Deus continua a ser lmpada para nossos ps e luz para nosso caminho. (1992b:ll) 274. Mais que um museu As Escrituras so muito mais que uma coletnea de docu mentos antigos nos quais so preservadas as palavras de Deus.

No so um tipo de museu, no qual a Palavra de Deus exi bida numa estante de vidro como uma relquia ou fssil. Ao contrrio, uma palavra viva, proveniente do Deus vivo, para pessoas vivas; uma mensagem contempornea para o mundo contemporneo. (2003:106) 275. O povo de Deus e a Palavra de Deus Podemos reconhecer a Palavra de Deus porque o povo de Deus a escuta, da mesma forma que podemos reconhecer o povo de Deus porque ele escuta a Palavra de Deus. (1988g:16l) 276. Amor pelas Escrituras O homem que ama sua esposa tambm ama as cartas e as fotos dela, pois elas lhe falam sobre a esposa. Assim, se amamos o Senhor Jesus, devemos tambm amar a Bblia, porque ela nos fala dele. O marido no to ignorante a ponto de preferir as cartas da esposa sua voz, ou preferir suas fotografias presena dela. Ele simplesmente ama as fotos e as cartas por causa dela. Assim tambm, amamos a Bblia por causa de Cristo. Ela o retrato dele, sua carta de amor. (1956a:22) 277. O livro da salvao A Bblia essencialmente um manual da salvao. Seu prop sito, do comeo ao fim, no ensinar fatos da cincia (e.g., a natureza da rocha solar) que os homens podem descobrir por meio da investigao emprica, mas os fatos da salvao que ne nhuma explorao do espao pode descobrir, pois apenas a Bblia pode revel-los. Ela toda revela o esquema divino da salvao a criao do homem imagem de Deus, sua queda por meio da desobedincia, ficando ele imerso no pecado, sob o julgamento,

e o contnuo amor de Deus por ele apesar de sua rebelio; o plano eterno de Deus para salv-lo por meio de sua aliana da graa com o povo escolhido, algo que culminou em Cristo; a vinda de Cristo como Salvador, sua morte para carregar o pecado do homem, sua ressurreio dentre os mortos, sua exaltao ao cu e o envio do Esprito Santo; o resgate do homem, em primeiro lugar, da culpa e da alienao e, depois, da escravido e, por fim, da mortalidade em sua experincia progressiva da liberdade dos filhos de Deus. (1973b: 102) 278. A linguagem da alma O livro de Salmos fala sobre a linguagem universal da alma. Assim escreveu Protrio: O livro de Salmos contm toda a m sica do corao do homem. Novamente, fao ecoar uma frase usada por Atansio e depois por Calvino: Ele o espelho no qual cada homem v os movimentos de sua alma . A teologia de Salmos rica e plena. Ela revela um Deus que tanto criador do mundo quanto redentor de um povo. Mais ainda, o salmista sus tenta que Deus criou e pastoreia aqueles que redimiu. E atividade de Deus, passada e presente, na natureza e na graa, a qual fornece o tema constante para os louvores dos salmistas. O Senhor no como os dolos surdos e mudos; ele o Deus vivo, o mais alto Deus, eterno e onipresente. Ele rei. Ele reina sobre os elementos e as naes. Ele tambm um refugio constante, uma fortaleza e uma torre forte em que seu povo pode encontrar segurana. Ele entrou em aliana com eles e fiel sua aliana. Deu-lhes sua lei e espera que sejam fiis a ela. Entretanto, em contraste com a grandeza e a eternidade de Deus, a vida do homem transitria e seu tamanho diminuto. Alm disso, ele pecador e est sujeito doena, perseguio e morte. Precisa clamar a Deus pelo perdo de seus pecados e por libertao de todo mal. Depois, um dia, Deus enviar seu Messias para cumprir os ideais de realeza,

apresentados nos salmos reais, e os do sofrimento inocente, apre sentados nos salmos da paixo. Seria necessrio Cristo sofrer para entrar em sua glria (Lc 24.26). (1966b:12) 279. Testemunho acerca de Cristo Bblia e evangelho so termos quase alternativos, pois a maior funo da Bblia em toda sua extenso e amplitude dar testemunho acerca de Jesus Cristo. (1975c:43) 280. A Palavra universal De um lado, a mensagem da Bblia exatamente a mesma para todos os homens, em todos os lugares e em todos os tem pos. Sua relevncia no est limitada a nenhuma gerao ou cul tura em particular. Ao contrrio, dirige-se a toda a humanidade. Isso acontece porque a revelao de Deus em Cristo e nas Escritu ras imutvel. Conforme Jesus disse, ... a Escritura no pode ser anulada (Jo 10.35). Ela nos foi entregue ... de uma vez por todas (Jd 3). E, por ser a verdade de Deus, possui uma mara vilhosa universalidade. E como por meio de seu Esprito Santo ela ainda fala hoje, tem uma mensagem para todos, em todos os lugares. De outro lado, sua imutabilidade no uma uniformidade morta, inspida e sem vida. Pois o Esprito Santo, da mesma for ma que usou a personalidade e a cultura dos autores de sua Pala vra a fim de transmitir por meio de cada um deles algo novo e apropriado, tambm hoje ilumina a mente do povo de Deus em

todas as culturas a fim de perceberem sua verdade vivaz por meio de seusprprios olhos. ele quem abre os olhos de nosso corao,
e esses olhos e corao pertencem ao jovem e ao velho, aos latinos e aos saxes, aos africanos, asiticos e americanos, aos homens e s mulheres, ao potico e ao prosaico. Ela o magnfico e intricado

mosaico da humanidade (para tomar emprestada uma frase do dr. Donald McGavran), por meio do qual o Esprito Santo utili za mais ainda a sabedoria multicolorida de Deus (traduo literal de E f 3.10) para fazer revelaes a partir das Escrituras. Assim, a Igreja toda necessita receber a revelao total de Deus, em toda sua beleza e riqueza (cf. E f 3.18, com todos os santos). (1975d:8) 281. A espada de dois gumes Conforme o apstolo Paulo a descreveu, a Palavra de Deus a espada do Esprito; e o escritor da carta aos Hebreus diz que ela viva e eficaz . N a verdade, ... mais afiada que qualquer espada de dois gumes; ela penetra at o ponto de dividir alma e esprito, juntas e medulas, e julga os pensamentos e intenes do corao (Ef 6.17; H b 4.12). Quer concordemos quer no com Tertuliano e Agostinho que a espada de dois gumes repre senta o AT e o NT, a Bblia tem muitas qualidades similares s da espada. Ela aflige a conscincia e fere o orgulho dos pecado res. Corta nossa camuflagem e rompe nossas defesas. Desnuda nosso pecado e necessidade e mata toda falsa doutrina por meio de seus golpes afiados e hbeis. (1990c :54) 282. Nosso planejamento pessoal Chegamos nossa leitura da Bblia com nosso planejamen to pessoal, com nossas inclinaes, questes, preocupaes, in quietaes e convices e, a no ser que sejamos extremamente cuidadosos, impomos tudo isso ao texto bblico. Podemos orar sinceramente antes de ler: Abre os meus olhos para que eu veja as maravilhas da tua lei (SI 119.18), mas ainda assim a mesma falta de comunicao pode persistir. Pois at mesmo a orao introdutria, apesar de certamente ter sido retirada do livro de

Salmos, suspeita, pois declara o tipo de mensagem que quere mos ouvir. Por favor, Senhor, quero ver alguma coisa maravilhosa em tua Palavra. N o entanto, ele pode responder: O que o leva a pensar que tenho apenas coisas maravilhosas para lhe mostrar? N a ver dade, tenho algumas coisas um tanto perturbadoras para mos trar-lhe hoje. Voc est preparado para receb-las?. Podemos responder entrecortadamente: Oh, no, Senhor; por favor, no. Eu venho s Escrituras apenas para ser confortado. Realmente, no quero ser desafiado nem perturbado. (1992b: 190) 283. Submisso a Cristo Nossa autoridade principal e primeira Jesus Cristo, nosso Mestre e Senhor; nossa submisso s Escrituras apenas o re sultado lgico e a expresso necessria de nossa submisso a ele. Viemos a Cristo; mas Cristo nos conduziu ao livro. No que esse livro, ao qual nos conduziu, seja uma carta morta e inspida ou um bicho-papo autoritrio. Ele ordena que escutemos sua voz medida que fala sobre nossa situao em particular por meio de seu Esprito e de sua Palavra escrita. (1976b:64)

180

V. O que significa ser humano


25. Quem sou eu? 26. Valor e dignidade do homem 27. N ossa natureza decada 28. Amor-prprio 29. Mera religio

25 Quem sou eu?

284. A questo bsica A natureza do homem (i.e., o que significa ser humano) dis cutivelmente a questo poltica fundamental do sculo XX. Certa mente, esse um dos principais pontos de conflito entre Marx e Jesus; portanto, entre o Oriente e o Ocidente. Isso quer dizer que, se os seres humanos tm qualquer valor absoluto, por causa dele devem ser respeitados; ou, se o valor dos seres humanos apenas relativo comunidade, para o bem dessa comunidade eles podem ser explorados. Dizendo isso de forma mais simples: as pessoas so servas da instituio, ou a instituio serva das pessoas? (1990a:39) 285. Jekyll e Hyde Quem sou eu? O que o meu ego? A resposta que eu sou Jekyll e Hyde, um ser confuso, possuindo tanto dignidade, por que sou criado e fui recriado imagem divina, quanto depravao, porque ainda possuo uma natureza decada e rebelde. Sou ao mesmo tempo nobre e ignbil, lindo e feio, bom e mau, direito

e retorcido, imagem e filho de Deus, e, contudo, s vezes conce do homenagem ao Diabo de cujas garras Cristo me resgatou. O meu ser verdadeiro o que sou mediante a Criao, o que Cristo veio a fim de redimir, e pelo chamado. Meu ser falso o que sou mediante a Queda, o que Cristo veio a fim de destruir. (1991a:259,260) 286. Autonegao e autodescoberta De um lado, somos produto da Queda e, de outro, de nossa criao por Deus e recriao em Cristo. Esse arcabouo teolgico indispensvel ao desenvolvimento de uma auto-imagem pon derada e de uma atitude equilibrada em relao ao eu. Ela nos levar alm da aceitao de ns mesmos para algo melhor ainda, isto , a nossa auto-afirmao. Precisamos aprender essas duas coi sas para afirmar todo o bem em nosso interior, que existe por causa da graa criadora e recriadora de Deus, e, desse modo, seria cruel negar (i.e., repudiar) todo o mal, resultante da Queda, existente em nosso interior. Assim, quando negamos nosso falso eu em Ado e afirma mos nosso verdadeiro eu em Cristo, descobrimos que somos livres no apenas para amar a ns mesmos, mas, mais apropriada mente, para amar aquele que nos redimiu e o nosso prximo, por causa dele. Nesse ponto, alcanamos o paradoxo supremo da vida crist: quando perdemos a ns mesmos no amor altrusta de Deus e no amor ao nosso prximo, ns nos achamos (Mc 8.35). A ver dadeira autonegao leva verdadeira autodescoberta. (1978b) 287. O paradoxo da humanidade Penso que faz parte da natureza paradoxal de nossa humani dade sermos tanto o sopro de Deus quanto o p da terra, divi nos e bestiais, criados e decados, nobres e ignbeis. Essa parece ser a razo por que tanto buscamos a Deus quanto fugimos dele,

tanto praticamos a justia quanto suprimimos a verdade em nos sa injustia, tanto reconhecemos as reclamaes das leis morais que esto sobre ns quanto recusamos submeter-nos a ela, tanto erigimos altares para honrar a Deus quanto precisamos nos arre pender de nossa ignorncia e pecado. (1988d:322) 288. Alienao Foi Karl Marx quem popularizou a palavra alienao, que ele tomou emprestada do filsofo alemo Ludwig Feuerbach. Marx compreendeu a condio do proletariado em termos de alienao econmica. Todo trabalhador pe um pouco de si mes mo em sua habilidade profissional. Quando, depois disso, o empregador vende seu produto, ele culpado, pelo menos em parte, de alienar o trabalhador de si mesmo. De acordo com Marx, essa realidade era o fundamento da luta de classes... Contudo, a Bblia, muito antes de Feuerbach e Marx, falou sobre a alienao humana. Ela descreve duas outras alienaes, ainda mais radicais que a econmica e a poltica. Uma a aliena o do homem em relao a Deus, nosso Criador, e a outra a alienao em relao aos outros, nossos companheiros de jornada nesta vida. Nada mais desumanizador que o rompimento dos relacionamentos humanos fundamentais. a que nos tornamos estrangeiros, em um mundo no qual deveramos nos sentir em casa, e forasteiros, em vez de cidados. (1979e:89) 289. Uma filosofia niilista Nossa gerao est muito ocupada no desenvolvimento de uma filosofia niilista. Hoje em dia, est na moda crer (ou dizer que voc cr) que a vida no tem significado nem propsito. H muitas pessoas que admitem que no tm nada pelo que viver. Elas no sentem que pertencem a algum lugar; ou, se pertencem, ao grupo

conhecido como os desvinculados. Classificam-se como estran geiras e desajustadas. No tm ncora, nem segurana e, tam pouco, ptria. Na linguagem bblica, esto perdidas . Para essas pessoas, h a promessa de que, em Cristo, des cobrimos a ns mesmos. O desvinculado passa a ser vinculado. Encontram seu lugar na eternidade (relacionados primeiro e prin cipalmente a Deus, como seus filhos e filhas), na sociedade (rela cionados uns com os outros, como irmos e irms da mesma famlia) e na Histria (relacionados tambm sucesso do povo de Deus ao longo das eras). (1968c:101) 290. Nossa semelhana com Deus Aqueles que consideram o ser humano como nada, a no ser uma mquina programada os behavioristas , ou uma absurdidade os existencialistas , ou um macaco nu os evolucionistas humanistas esto, todos eles, depreciando nossa criao imagem de Deus. verdade que somos tambm rebel des que se levantaram contra Deus e, portanto, no merecemos nada de sua mo, exceto o julgamento; mas nossa queda no des truiu totalmente nossa semelhana com o Criador. Mais impor tante ainda que, apesar de nossa revolta contra ele, Deus nos amou, redimiu, adotou e nos recriou em Cristo. (1978b) 291. Em nosso elemento Se os peixes foram feitos para a gua, para que ambiente os seres humanos foram feitos? Acredito que temos de responder a essa pergunta da seguinte forma; se a gua o elemento no qual o peixe encontra sua essncia de peixe, ento o elemento em que os seres humanos encontram sua humanidade o amor, os relacionamentos de amor.

Valor e dignidade do homem

292. Uma perspectiva crista Primeiro, afirmamos nossa dignidade humana. Como os se res humanos foram criados imagem de Deus para conhecer ao Senhor, para servir uns aos outros e para ser bons mordomos aqui na terra, eles devem ser respeitados. Segundo, afirmamos a igual dade humana. Como os seres humanos foram todos feitos con forme a mesma imagem e pelo mesmo Criador, no devemos ser subservientes em relao a algumas pessoas e desdenhosos em relao a outras. Terceiro, afirmamos nossa responsabilidade hu mana. Como Deus nos ordenou a ter amor e servir ao nosso pr ximo, devemos lutar por seus direitos e, ao mesmo tempo, estar prontos a renunciar ao nosso prprio direito para assim faz-lo. (1990a:161) 293. As pessoas se importam Apenas os cristos acreditam no valor intrnseco dos seres humanos, por causa das doutrinas da Criao e da redeno. Deus fez o homem e a mulher sua imagem e lhes deu um

domnio responsvel sobre a terra e sobre as criaturas que nela se encontram. Ele dotou os seres humanos com faculdades nicas a racional, a moral e a criativa , o que os torna parecidos com ele e diferentes dos animais. Os seres humanos so seres divinos! verdade; eles so seres que caram de sua origem su blime, e sua semelhana com Deus foi seriamente distorcida. Contudo, essa semelhana no foi destruda. A Bblia clara a respeito disso. O ensino cristo sobre a dignidade, a nobreza e o valor dos seres humanos de extrema importncia hoje em dia; em parte, por causa da prpria auto-imagem dos seres humanos e, em par te, para o benefcio da sociedade. Quando os seres humanos so desvalorizados, tudo na sociedade se torna amargo. Mulheres e crianas so desprezadas; os doentes, considerados um aborreci mento, e os idosos, um fardo; as minorias tnicas, discriminadas; o capitalismo mostra a sua face mais horrvel; a explorao pelo trabalho acontece nas minas e fbricas; os criminosos se embrutecem nas prises; as opinies divergentes so sufocadas; Belsen inventado pela extrema-direita, e Gulag, pela extrema-esquerda; os no-cristos so abandonados para morrer em sua perdio; no h liberdade, dignidade ou alegria despreocupada; a vida humana parece no ter valor, pois praticamente j no mais humana. Quando, porm, os seres humanos so valorizados, por cau sa de seu valor intrnseco, tudo muda: mulheres e crianas so honradas; os doentes recebem cuidados, e os idosos podem vi ver e morrer com dignidade; os dissidentes so ouvidos; os pri sioneiros, reabilitados; as minorias, protegidas; os trabalhadores recebem um salrio digno, condies de trabalho decentes e par ticipao nos lucros da empresa; e o evangelho levado at os confins da terra. Por qu? Porque as pessoas se importam. Por que todo homem, toda mulher, toda criana tem importncia como um ser humano criado imagem de Deus.

294. A dignidade de assumir a responsabilidade As Escrituras reconhecem tanto nossa ignorncia pois no sabem o que esto fazendo quanto nossa fraqueza lem bra-se de que somos p. Mas elas nos dignificam ao fazer que assumamos a responsabilidade por nossos pensamentos e aes. (1988d:321) 295. Seres humanos e animais N o desenrolar da narrativa de Gnesis 1, fica claro que a ima gem de Deus ou a semelhana divina o que distingue os seres humanos (pice da criao) dos animais (cuja criao foi regis trada antes). A continuidade entre os seres humanos e os ani mais est implcita. Por exemplo, eles compartilham o sopro em suas narinas e a responsabilidade para reproduzir-se. Con tudo, h tambm uma descontinuidade radical entre eles, em que apenas os seres humanos, conforme afirma o relato, so os que foram feitos como Deus. A nfase nessa distino singu lar entre seres humanos e animais recorrente ao longo de toda a Bblia. O argumento assume duas formas. Devemos envergo nhar-nos tanto quando os seres humanos se comportam como animais, descendo ao nvel deles, quanto quando os animais se comportam como os seres humanos, fazendo melhor por meio do instinto o que fazemos por meio do arbtrio. Como exem plo do primeiro caso, homens e mulheres no devem ser in sensveis e ignorantes e se comportarem como uma besta-fera, ou como o cavalo ou a mula que no tm entendimento. Como um exemplo do segundo caso, somos repreendidos pelo fato de que o boi ou os burros reconhecem melhor seu dono que ns; os pssaros migratrios tm mais habilidade para retornar para casa depois de terem partido pelo mundo; e as formigas so mais trabalhadoras e previdentes.

296. Domnio dado por Deus N a pesquisa humana, em todas as descobertas nas reas da biologia, qumica, fsica e outras, bem como em todos os triunfos da tecnologia, os seres humanos estiveram obedecendo a Deus e exercitando o domnio que Deus lhes deu. Pelo menos em prin cpio, no se questiona se eles se comportaram como Prometeu, que roubou o fogo dos deuses. No controle progressivo que os homens exercem sobre a terra, eles no invadiram a esfera privada de Deus, nem arrancaram poder dele e, muito menos, bloquea ram as brechas por meio das quais Deus espreitava, de forma que, agora, podem dispens-lo. Seria tolo fazer essas dedues. Os se res humanos podem no saber disso, nem humildemente reco nhecer isso, mas, em todas suas pesquisas e desenvoltura, esto longe de usurpar as prerrogativas ou o poder de Deus, pois esti veram exercitando o domnio que Deus lhes deu. Desenvolver ferramentas e tecnologia, cultivar a terra, extrair minrios e com bustvel, represar rios para a energia hidreltrica, utilizar energia atmica todas essas atividades so o cumprimento da ordem primeira de Deus. Deus proveu a terra com todos os recursos: alimentos, gua, vesturio, habitao, energia e calor tudo de que precisamos e nos deu domnio sobre a terra, na qual esses recursos esto armazenados. (1990a: 119) 297. A divina semelhana Acredito na historicidade de Ado e Eva, como casal original, do qual a raa humana descende... Contudo, minha aceitao de Ado e Eva, como fato histrico, no incompatvel com minha crena de que diversas formas pr-admicas de homindeos pa recem ter existido milhares de anos antes deles. Esses homin deos comearam a avanar culturalmente. Eles fizeram desenhos nas cavernas e sepultaram seus mortos. E concebvel que Deus te nha criado Ado a partir de um deles. Voc pode denomin-los de

homo erectus, e acho que pode at mesmo chamar alguns deles de homo sapiens, pois esses so nomes cientficos arbitrrios. Mas Ado foi o primeiro homo divinus, se me derem licena de cunhar
este ttulo, o primeiro homem a quem pode ser dada esta designa o bblica especfica: feito imagem de Deus. Precisamente o que era essa semelhana divina, que estava estampada sobre ele, ns no sabemos, pois as Escrituras no nos dizem isso de forma alguma. Parece, contudo, que inclua aquelas faculdades racio nal, moral, social e espiritual , as quais tornam os homens dis tintos de todas as outras criaturas e semelhantes a Deus, o Criador, e que, por causa delas, foi-lhes dado domnio sobre a criao inferior. (1984d:49) 298. imagem de Deus Qualquer que tenha sido o modo empregado por Deus na Criao (e o modo eclipsado em importncia pelo fato), Deus fez o homem sua imagem e semelhana. Embora a Bblia, em nenhum lugar, explique em muitas palavras o que isso significa, as implicaes so claras. Em todos os lugares, as Escrituras assu mem as diferenas qualitativas do homem em relao aos ani mais e reprovam ou ridicularizam o homem, quando, em sua irracionalidade de egosmo e impiedade, seu comportamento mais bestial que o comportamento humano. A imagem divina no homem um complexo de qualidades, que podem ser resumidas da seguinte forma: (a) O homem tem inteligncia, capacidade para raciocinar e at para avaliar e criticar a si mesmo. (b) O homem tem conscincia, capacidade para reconhecer valores morais e fazer escolhas morais. (c) O homem vive em sociedade, com capacidade para nutrir amor e ser amado em relacionamentos sociais e pessoais.

(d) O homem tem domnio, capacidade para exercer seu senho rio sobre a criao, subjugando a terra e sendo criativo. (e) O homem tem alma, capacidade para adorar, orar e viver em comunho com Deus. Essas capacidades mental, moral, social, criativa e espiritual constituem a imagem divina graas qual o homem nico. (1971c) 299. A lei moral de Deus A mesma lei moral que Deus revelou nas Escrituras, ele tam bm estampou na natureza humana. N a verdade, ele escreveu sua lei duas vezes: uma, em tbuas de pedra, outra, no corao dos homens. Em conseqncia disso, a lei moral no um sistema estranho, antinatural, para que os seres humanos lhe obedeam. Acontece exatamente o oposto. A lei moral de Deus ajusta-se perfeitamente a ns, porque uma lei de nosso ser criado. H uma correspondncia fundamental entre a lei de Deus da Bblia e a lei de Deus de nosso corao. Por conseguinte, s ao obedecer a essa lei podemos descobrir nossa humanidade autntica. (1980a:57) 300. Certo e errado Em toda comunidade humana, h o reconhecimento bsico da diferena entre o certo e o errado, um conjunto de valores aceitos. verdade que a conscincia no infalvel, e os padres so influenciados pela cultura. N o entanto, o substrato do bem e do mal permanece, e o amor sempre reconhecido como supe rior ao egosmo. Isso tem implicaes sociais e polticas impor tantes. Significa que os legisladores e educadores podem assumir que a lei de Deus boa para a sociedade e que, pelo menos, at certo grau, as pessoas sabem disso. No o caso de cristos tentan do forar seus padres entre um pblico renitente, mas de ajudar o pblico a perceber que a lei de Deus nos foi dada ... para que

sempre fssemos bem-sucedidos (Dt 6.24), porque essa a lei do ser humano e da comunidade humana. Se a democracia o governo por consentimento, o consentimento depende de consen so, o consenso de um argumento, e o argumento de um apologista tico que desenvolva o caso para o beneficio da lei de Deus. (1994:89) 301. Responsabilidade moral A Bblia, invariavelmente, trata-nos como agentes moralmen te responsveis. Coloca sobre ns a necessidade de escolher... Por que que as pessoas no vo a Cristo? Ser que no podem, ou ser que no o desejam? Jesus ensinou as duas coisas. E neste no podem e no desejam est o antinmico ltimo entre a sobe rania divina e a responsabilidade humana. No entanto, no im porta a maneira pela qual a expressemos, no devemos eliminar nenhuma das partes. Nossa responsabilidade perante Deus um aspecto inalienvel de nossa dignidade humana. Sua expresso fi nal ser no dia do juzo. (1991a:85,86) 302. A origem dos direitos humanos A origem dos direitos humanos a Criao. O homem nunca adquiriu esses direitos humanos, tampouco nenhum governo ou nenhuma outra autoridade os conferiu a ele. Desde o incio, ns temos esses direitos. Ns os recebemos com nossa vida das mos do Criador. Eles so inerentes nossa criao. Eles nos fo ram concedidos por nosso Criador. (1990a:154) 303. Deus e o indivduo Incontestavelmente, o salmo 139 a afirmao mais radical no AT sobre o relacionamento pessoal de Deus com o indivduo.

Os pronomes pessoais e possessivos na primeira pessoa (eu, me, meu, minha) ocorrem 38 vezes; e na segunda pessoa (tu, ti, teu, tua, contigo), 22 vezes. Alm disso, o fundamento de que Deus nos conhece intimamente (v. 1-7) e de que se liga a ns de forma que no podemos escapar dele (v. 7-12) que ele nos formou no ventre e estabeleceu um relacionamento conosco desde aquele momento (v. 13-16). (1980d) 304. Homens e mulheres Visto que os homens e as mulheres so iguais (por sua criao e em Cristo), no pode existir a questo da inferioridade de um ou de outro. Mas porque eles so complementares, no pode existir a questo de identidade de um com o outro. Alm disso, essa dupla verdade lana luz no relacionamento e nos papis do homem e da mulher. Homens e mulheres, como foram criados por Deus com dignidade igual, devem respeitar, amar e servir um ao outro, e no desprezar um ao outro. Mas eles foram criados para a complementao um do outro; homens e mulheres preci sam reconhecer suas diferenas, sem tentar elimin-las nem usur par as caractersticas um do outro. (1990a:263) 305. Tornar-se humano Tornar-se cristo , em um senso real, tornar-se humano, por que nada desumaniza mais que a rebelio contra Deus, ou nada humaniza mais que a reconciliao com Deus e a comunho com ele. Mas afirmar alegremente que a salvao inclui humanizao no , de forma alguma, a mesma coisa que dizer que a huma nizao (recuperao do homem do processo de desumanizao existente na sociedade moderna) eqivale salvao.

27 Nossa natureza decada

306. O ensino de Jesus E difcil entender aqueles que se apegam doutrina da bon dade intrnseca da natureza humana, e isso em uma gerao que testemunhou duas guerras mundiais devastadoras e, em especial, os horrores que ocasionaram e que acompanharam a segunda delas. ainda mais difcil compreender aqueles que atribuem essa crena a Jesus Cristo. Pois ele no ensinou nada parecido com isso. Jesus ensinou que no solo do corao de todos os homens esto enterradas as horrendas sementes de todo pecado con cebvel: ... os maus pensamentos, as imoralidades sexuais, os roubos, os homicdios, os adultrios, as cobias, as maldades, o engano, a devassido, a inveja, a calnia, a arrogncia e a in sensatez (Mc 7.21,22). As 13 faltas so coisas ms , e elas saem do corao do homem, ou dos homens, de todos os homens. Isso o que Jesus Cristo diz sobre a natureza decada. (1970b:139,l4l)

307. O sombrio crepsculo da natureza As Escrituras ensinam claramente que o homem, em seu esta do natural, no-redimido e no-regenerado, cego. O deus des ta era cegou o entendimento dos descrentes, para que no vejam a luz do evangelho da glria de Cristo, que a imagem de Deus (2Co 4.4). Como qualquer homem pode ver e crer? A fim de responder a essa questo, Paulo faz uma analogia entre a antiga criao e a nova. Ele faz que nossos pensamentos retornem mi lhes de anos no tempo, ao caos primevo, quando a terra era sem forma e vazia, e as trevas cobriam a face do abismo. Tudo era sem forma, sem vida, cheio de trevas, triste e vazio, at que a palavra criativa de Deus trouxe a luz e o calor, a forma e a beleza. O mesmo acontece com o corao do homem natural que no tem a Cristo. O sombrio crepsculo da natureza (sua razo e cons cincia) apenas alivia as trevas que, de outra forma, so impene trveis, mas tudo sombrio, vazio e frio, at que a ordem de Deus faa uma nova criao. Pois Deus, que disse: Das trevas resplandea a luz, ele mesmo brilhou em nossos coraes, para iluminao do conhecimento da glria de Deus na face de Cristo (2Co 4.6). (1961:95) 308. A origem do mal humano Jesus ensinou a origem interna do mal humano. Sua origem no deve ser considerada um ambiente mau nem uma educao falha (embora ambos possam ter uma influncia poderosa e condicionadora em jovens que facilmente cedem a presses exter nas); antes, ele origina-se em nosso corao, nossa natureza herdada e distorcida. Algum pode praticamente dizer que Jesus nos apresentou ao freudismo antes de Freud. Pelo menos, o que o Senhor chamou de corao praticamente equivalente ao que Freud chamou de inconsciente. O corao assemelha-se a um poo profundo. O depsito espesso de lama no fundo dele

est geralmente fora do alcance da vista e, at mesmo, s vezes, nem suspeitamos que ali esteja. Mas quando as guas do poo so agitadas pelos ventos da emoo violenta, a sujeira mais malfica, que cheira maldade, fervilha nas profundezas e vem tona raiva, dio, ganncia, crueldade, cimes e vingana. Em nossos momentos mais sensveis, ficamos perplexos com nossa poten cialidade para o mal. (1992b:4l) 309. O pressuposto da pecaminosidade humana Muito do que se assume como lquido e certo na sociedade civilizada fundamenta-se na suposio do pecado humano. Pra ticamente todas as legislaes apareceram porque no possvel confiar que os seres humanos sejam capazes de resolver suas con tendas com justia e sem egosmo. Uma promessa no suficien te; precisamos de um contrato. Portas no so suficientes; temos de tranc-las e nelas colocar ferrolhos tambm. O pagamento das taxas no suficiente; contas tm de ser impressas, inspecionadas e coletadas. Lei e ordem no so suficientes; precisamos da pol cia para garanti-las. Tudo isso acontece em razo do pecado do homem. No podemos confiar uns nos outros. Precisamos de proteo para nos defender uns dos outros. Essa uma terrvel declarao sobre a natureza humana. (1971a:62) 310. O trabalho da conscincia A conscincia do ser humano decado, com freqncia, est equi vocada (necessita ser educada pela Palavra de Deus) e adormecida (precisa ser despertada pelo Esprito de Deus). E verdade tambm que algumas pessoas negam que tenham qualquer senso de peca do, insistindo, ao mesmo tempo, que tudo agora relativo, pois no h mais absolutos morais. No acredite nelas. Pois Deus, por meio da Criao, ainda concede a todos os seres humanos um

senso moral, que a natureza decada que herdamos distorceu, mas no destruiu. A no ser que as pessoas tenham violado e reprimi do sua conscincia a ponto de cauteriz-la (uma palavra que Pau lo utiliza em lTm 4.2), ou que se tenha tornado insensvel, ela continua a afligi-las. Elas sabem que so pecadoras e culpadas, por mais que protestem contra isso e afirmem o contrrio. (1980a:57) 311. Quando a conscincia nos dirige Uma conscincia culpada ser uma grande bno somente se nos forar a voltar para casa. (1991a:88) 312. Depravao total A doutrina bblica da depravao total no significa nem que todos os seres humanos so igualmente depravados nem que ningum seja capaz de qualquer bem; apenas que nenhuma parte do ser humano mente, emoes, conscincia, desejos etc. permaneceu sem manchas por causa da Queda. (1979e:79) 313. Cinco aspectos do pecado O N T emprega cinco palavras gregas principais para pecado, as quais juntas retratam os seus aspectos variados, tanto passivos quanto ativos. A mais comum dessas palavras hamartia , que descreve o pecado como no atingir o alvo, ou fracasso em alcan ar um objetivo. Adikia iniqidade, e ponria o mal de um tipo vicioso ou degenerado. Ambos os termos parecem falar de uma corrupo ou perverso de carter. As palavras mais ativas so parabasis (com a qual podemos associar paraptma ), uma transgresso, ir alm de um limite conhecido, e anomia, falta de lei, o desrespeito ou a violao de uma lei conhecida. Cada

caso subentende um critrio objetivo, ou um padro que falha mos em atingir ou uma linha que deliberadamente cruzamos. (1991a:79) 314. Prisioneiros de uma natureza corrupta S quando nos vemos como somos de um lado, rebeldes, contra Deus e sob o julgamento dele, e, de outro lado, prisionei ros de uma natureza corrupta que chegamos, como Davi no salmo 51, ao desespero de ns mesmos e a clamar a Deus por misericrdia. (1988e:63) 315. O eu dividido O que somos (nosso eu ou identidade pessoal) , em parte, o resultado da Criao (a imagem de Deus) e, em parte, o resulta do da Queda (a imagem desfigurada). O eu que temos de ne gar, destituir e crucificar o eu decado, tudo em ns que seja incompatvel com Jesus Cristo (da a ordem de Jesus: ... ne gue-se a si mesmo... e siga-me ). O eu para afirmar e valori zar o nosso eu criado, tudo em nosso interior que compatvel com Jesus Cristo (da sua afirmao de que, se perdermos a ns mesmos por nos negar a ns mesmos, ns nos acharemos). A verdadeira autonegao (a negao do eu falso e decado) no o caminho da autodestruio, mas o caminho da autodescoberta. Portanto, o que quer que sejamos pela Criao, nos deve levar a afirmar: nossa racionalidade, nosso senso de dever moral, nossa masculinidade e feminilidade, nossa apreciao esttica e cria tividade artstica, a administrao dos frutos da terra, o anseio por amor e comunho, nosso senso do mistrio transcendente de Deus e nosso mpeto inato de nos prostrar e ador-lo. Tudo isso faz parte de nossa humanidade criada. verdade que ela foi manchada e deformada pelo pecado. Contudo, Cristo veio redimila, e no destru-la. Portanto, precisamos afirm-la.

Entretanto, o que quer que sejamos pela Queda, precisamos negar ou repudiar: nossa irracionalidade, nossa perverso moral, nossa perda da identidade sexual, nossa fascinao pelo feio, nos sa recusa preguiosa de desenvolver os dons de Deus, nossa po luio e destruio do meio ambiente, nosso egosmo, malcia, individualismo e vingana, que destroem a comunho humana. Cristo no veio para redimir essa natureza, mas destru-la; por tanto, precisamos neg-la. (1984a:3l6) 316. A gravidade do pecado Nosso pecado extremamente horrvel. Nada revela a gravi dade do pecado como a cruz. Pois, em ltima instncia, o que en viou Cristo para ela no foi nem a ambio de Judas, nem a inveja dos sacerdotes, nem a covardia vacilante de Pilatos, mas a nossa prpria ganncia, inveja, covardia e outros pecados, e a resoluo de Cristo, em amor e misericrdia, de levar a juzo esses pecados e desfaz-los. impossvel que encaremos a cruz de Cristo com inte gridade e no sintamos vergonha de ns mesmos. Apatia, egosmo e complacncia vicejam em todos os lugares do mundo, exceto junto cruz. A, essas ervas nocivas secam-se e morrem. So vistas como as coisas horrveis e venenosas que realmente so. Pois se no havia outro modo pelo qual o Deus justo pudesse justamen te perdoar nossa injustia, a no ser que a levasse sobre si mesmo em Cristo, deve ela, deveras, ser sria. S quando vemos essa serie dade que, desnudados de nossa autojustia e auto-satisfao, estamos prontos para colocar nossa confiana em Jesus Cristo como o Salvador de quem urgentemente necessitamos. (1991a:72,73) 317. O pecado e o perdo A atitude crist apropriada em relao ao pecado no neglo, mas admiti-lo e, depois, receber o perdo e as promessas que

Deus tornou possveis a ns. Se confessarmos os nossospecados, reco nhecendo diante de Deus que somos pecadores, no apenas em nossa natureza (o pecado) mas tambm pela prtica (nossospecados), Deus perdoar os nossos pecados como tambm nos purificar de toda injustia (ljo 1.9). N a primeira frase, pecado um dbito que ele perdoa; na segunda frase, uma mancha que ele remove.
(1988g:82)

318. A inacessibilidade dos pecadores a Deus S aprendemos a apreciar o acesso a Deus que Cristo ganhou para ns depois de primeiro termos visto a inacessibilidade dos pecadores a Deus. S podemos gritar: Aleluia, com autentici dade, depois que primeiro tivermos clamado: Ai de mim, estou perdido!. Nas palavras de Dale: , em parte, porque o pecado no provoca nossa prpria ira que no cremos que ele provoque a ira de Deus.1
(1991a:98)

319. Confessar nossos pecados O princpio que buscamos estabelecer que o pecado deve ser confessado apenas pessoa ou s pessoas que foram ofendi das e de quem, portanto, deseja-se o perdo. Confisso no jamais para um terceiro grupo de pessoas; elas no foram ofen didas e no esto em uma posio para perdoar o pecado. Esta a nica razo por que a confisso auricular uma prtica a ser deplorada. No uma resposta que diz que a confisso auricular no a um padre, mas que ou uma confisso a Deus por meio do padre, ou na presena deste, ou igreja representada pelo padre. Tal confisso representativa no reconhecida nem recomendada nas Escrituras. Se cometermos um pecado contra

!R. W. d a l e . TheAtonement. Congregational Union, 1894, p. 338-9.

Deus, ele deve ser confessado a Deus, secretamente; se cometer mos um pecado contra a igreja, ele deve ser confessado igreja, publicamente. Confessar tais pecados a um padre no o cami nho certo, uma vez que a confisso deixa de ser secreta, pois in clui outra pessoa, e deixa de ser pblica, pois exclui a igreja. (1964:84) 320. Confessar e renunciar E importante que, quando apresentamos nossos pecados aber tamente diante de Deus, no paremos por a, mas prossigamos para adotar a atitude correta tanto em relao a Deus quanto ao pecado. Primeiro, confessamos o pecado, humilhando-nos com o corao contrito diante de Deus. Depois, ns o renunciamos, rejeitando-o e repudiando-o. Esta uma parte vital do que signi fica mortificao no NT. assumir, em relao ao pecado, uma atitude de total antagonismo. O desvelar do pecado , em si mes mo, de pouco valor; ele deve levar-nos a uma atitude tanto hu milde em relao a Deus quanto hostil em relao ao pecado. Odeiem o mal, vocs que amam o S e n h o r (SI 97.10), ou Iahweh ama quem detesta o mal (BJ); e o santo dio do mal que a confisso de nossos pecados e o desvelar fiel e sistemtico deles promovem. (1964:20) 321. Morte espiritual As afirmaes bblicas sobre a morte dos no-cristos um problema para muitas pessoas, pois parece no se enquadrar com os fatos da experincia diria. Muitas pessoas, que no profes sam a f crist e que at mesmo repudiam abertamente Jesus Cristo, aparentam estar muito vivas. Uma dessas pessoas tem o corpo vigoroso de um atleta; outra, a mente vivida de um estu dioso; e outra, ainda, a personalidade cheia de vida de uma es trela de cinema. Precisamos dizer que, se Cristo no salvou essas

pessoas, elas esto mortas? Sim, na verdade devemos dizer exa tamente isso; e, realmente, isso que dizemos. Pois na esfera mais relevante (que no o corpo, nem a mente, nem a perso nalidade, mas a alma), elas no tm vida. E voc pode dizer isso. Elas esto cegas para a glria de Jesus Cristo e surdas voz do Esprito Santo. No amam a Deus, no tm conscincia sens vel diante de sua realidade pessoal, nem exultao do esprito em relao a ele no clamor Aba, Pai , bem como no tm anseio por comunho com seu povo. Elas so to impassveis diante dele quanto um cadver. Portanto, no devemos hesitar em afirmar que uma vida sem Deus (sem levar em conta quanto a pessoa possa estar fisicamente em forma e mentalmente aler ta) um morto vivo, e aqueles que vivem dessa forma esto mortos, mesmo enquanto esto vivos. Proclamar esse paradoxo tornar-se consciente da tragdia bsica da existncia humana de cada. Essa tragdia que as pessoas que foram criadas por Deus e para Deus devem agora viver sem Deus. N a verdade, essa era a nossa condio at que o Bom Pastor nos encontrou. (1979e:72) 322. A santidade de Deus e o pecado humano Todo julgamento divino parece e soa injusto at que, de acor do com as Escrituras, vejamos Deus como ele e ns mesmos como somos. Em relao a Deus, as Escrituras utilizam as figuras da luz e do fogo para apresentar sua santidade perfeita. Ele habita na luz inigualvel, que, em seu esplendor, deslum brante e ofuscante, e ele tambm fogo consumidor. Os seres humanos que apenas vislumbraram sua glria foram incapazes de suportar essa viso, ou viraram de costas, ou fugiram, ou desfale ceram. Quanto a ns, gostaria de habitualmente dizer aos meus contemporneos o que Anselmo disse aos seus: Vocs ainda no avaliaram a seriedade do pecado.

323. A sociedade imperfeita Embora seja correto fazer campanhas pela justia social e ter a expectativa de melhorar ainda mais nossa sociedade, a fim de tornla mais agradvel a Deus, sabemos que jamais a tornaremos per feita. Os cristos no so utpicos. Embora conheamos o poder transformador do evangelho e os efeitos benficos do sal e da luz cristos, tambm sabemos que o mal est entranhado na natureza e na sociedade humanas. No fomentamos iluses. Apenas Cris to em sua segunda vinda erradicar o mal e entronizar a justia para sempre. Esperamos ansiosamente esse dia. (1992b:390) 324. A nica sada A morte a nica sada para a priso do pecado. ... pois quem morreu, foi justificado do pecado [isto , literalmente] (Rm 6.7). Essa a morte que Cristo morreu por ns. Ele morreu a nossa morte. Assim, se estamos unidos a Cristo, to verdade dizer: Eu morri em Cristo, quanto dizer: Ele morreu por mim. Como Cristo morreu minha morte, e eu estou nele, Deus consi dera como se eu mesmo tivesse morrido. Ao morrer e ressuscitar com Cristo, cumprem-se as exigncias da Lei, e eu sou liberto. (1954c:6l) 325. A origem da morte Lemos em Gnesis 5.5 que Ado morreu. Por que ele morreu? Qual foi a origem da morte? Ela existia desde o incio? Certamen te, a morte dos vegetais j existia. Deus criou plantas, cujos frutos produzem ... sementes de acordo com suas espcies (Gn l.lss). Isto , o ciclo do florescer do fruto, da semente, da morte e da nova vida foi estabelecido na ordem criada. A morte animal tam bm existia, pois muitos fsseis de predadores foram encontrados com suas presas no estmago. Mas e quanto aos seres humanos?

Paulo escreveu que a morte entrou no mundo por meio do peca do (Rm 5.12). Isso quer dizer que, se Ado no tivesse pecado, ele no teria morrido? Muitos ridicularizam essa idia. C. H. Dodd, com grande confiana, afirma: Obviamente, no pode mos aceitar esse tipo de especulao como um registro da origem da morte, que um processo natural e inseparvel da existncia orgnica no mundo que conhecemos....2 J concordamos que a morte um processo natural nos reinos animal e vegetal. Mas no devemos achar que os seres humanos so meros animais superiores e que, por essa razo, morrem como os animais. Ao contrrio, porque no somos animais que as Escrituras consideram a morte humana como uma intruso estranha e antinatural, a punio para o pecado, e no a inteno originria de Deus para sua criao humana. Deus avi sou Ado, apenas se este desobedecesse, de que ele certamente morreria (Gn 2.17). Contudo, como ele no morreu imediata mente, alguns concluem que o texto diz respeito morte espiri tual ou separao de Deus. Mas quando Deus, posteriormente, declarou seu julgamento sobre Ado, ele disse: ... porque voc p, e ao p voltar (Gn 3.19). Assim, a morte fsica foi in cluda na maldio, e Ado tornou-se mortal quando desobede ceu. Certamente, os rabinos compreendiam Gnesis dessa forma. Por exemplo: Deus criou o homem para ser incorruptvel e o fez imagem da sua prpria natureza. Mas, pela inveja do Diabo, entrou no mundo a morte... (Sb 2.23,24; BS). E por isso que os autores bblicos lamentam a morte e ficam indignados com ela. Eles a vem como algo que nos degrada, rebaixando-nos cria o animal, de forma que ns (a criao especial de Deus) nos tornamos ... como os animais, que perecem (SI 49.12). O au tor de Eclesiastes tambm fica indignado em relao morte:

2C. H. D o d d . TheEpistle ofPaulto the Romans, The Moftt NewTestament Commentary. Hodder e Stoughton, 11. ed., 1947, p. 81.

O destino do homem o mesmo do animal; o mesmo destino os aguarda. Assim como morre um, tambm morre o outro. Todos tm o mesmo flego de vida; o homem no tem vanta gem alguma sobre o animal (Ec 3.19). Parece, portanto, que por sua singularidade, isto , porque o homem foi feito imagem de Deus, o Senhor originariamente tinha algo melhor em mente para os seres humanos; algo menos degradante e aviltante que a morte, a decadncia e a decomposi o; algo que certificasse que os seres humanos no so animais. Talvez, ele os trasladasse como fez com Enoque e Elias, sem a necessidade da morte. Talvez os transformasse num momento, num abrir e fechar de olhos, como acontecer com os cristos que estaro vivos quando Jesus voltar (lC o 15.52). Talvez, sob essa mesma luz, devamos tambm pensar sobre a transfigurao de Jesus. Sua face brilhou como o sol, e suas roupas se tornaram brancas como a luz, e seu corpo ficou resplandecente como o corpo ressurreto que ele teria posteriormente. Como ele no ti nha pecado, no precisava morrer. Ele poderia entrar diretamente no cu, sem morrer. Contudo, deliberadamente, por sua livre e amorosa escolha, retornou para morrer por ns. (1994:165)

28
Amor-prprio

326. A mente secular Provavelmente, em nenhum ponto a mente crist entre tanto em conflito com a mente secular quanto na insistncia sobre a humildade e sua hostilidade implacvel em relao ao orgulho. (1990a:37) 327. Inveja, vaidade e orgulho A inveja o lado inverso da moeda chamada vaidade. Nin gum sente inveja dos outros sem primeiro ter orgulho de si mesmo. (1991a:46) 328. O mpeto do auto-engrandecimento Seria difcil melhorar a descrio de Lutero sobre o homem decado: homo in se incurvatus o homem curvado sobre si mesmo.

A queda do homem o egosmo humano. A maior parte das ambies egosta. As pessoas de sucesso, que conquistam riqueza, fama ou poder, conseguem isso principalmente porque so guiadas por um mpeto interno de auto-engrandecimento. Isso no pessimismo, mas o solene realismo dos cristos que querem enfrentar os fatos. (1991c:86) 329. Ambio farisaica 0 esprito farisaico, ainda hoje, assombra todos os filhos de Ado. fcil ser crtico dos contemporneos de Cristo e deixar de perceber a repetio da vangloria deles em ns mesmos. Ain da profundamente entranhada em nossa natureza decada est a sede por louvores de homens. Isso parece ser uma perverso demonaca de nossa necessidade psicolgica bsica, a saber, ser querido e amado. Ansiamos por aplauso, buscamos os elogios, vicejamos na bajulao. E a aclamao dos homens que quere mos; no estamos contentes com a aprovao de Deus agora, nem com esta fala: Muito bem, servo bom e fiel! , dirigida a ns no ltimo dia. Contudo, Calvino bem expressa essa con dio desta forma: O que mais tolo, ou melhor, o que mais brutal que preferir a aprovao irrisria dos homens ao julga mento de Deus?.1 (1970b:205) 330. Egocentrismo Por pecado, a Bblia quer dizer egocentrismo. A ordem de Deus que primeiro amemos ao Senhor, depois o nosso prxi mo e, por ltimo, a ns mesmos. O pecado precisamente a reverso dessa ordem. E colocar-nos em primeiro lugar, nosso

1 The GospelAccordingto St. John. Comentrio em Joo 12.43.

vizinho depois (quando isso se ajusta nossa convenincia) e Deus em algum lugar bem distante nesse panorama. (1991e:21) 331. O amor-prprio nas Escrituras O amor-prprio a compreenso bblica do pecado. (1991a:251) 332. O vocabulrio do eu Que o egocentrismo um fenmeno mundial da experin cia humana algo evidente na grande variedade de palavras em nossa lngua compostas com auto. H muitas delas que tm significado pejorativo palavras como auto-aplauso, autoabsoro, auto-assero, autopropaganda, autocomplacncia, autogratificao, autopiedade, auto-importncia, auto-interesse, autodesejo. (1992b:50) 333. A tentao primeva Todo pecado uma rendio tentao primeva, a saber, a de tornar-se como Deus. (1970b:207) 334. A verdadeira liberdade A verdadeira liberdade no a liberdade de toda responsabili dade em relao a Deus e aos homens, a fim de viver para mim mesmo, mas exatamente o oposto. A verdadeira liberdade a liberdade de mim mesmo e das presas da tirania do meu ego centrismo, a fim de viver em amor dedicado a Deus e aos outros. Apenas no amor altrusta encontramos uma existncia autentica mente livre e humana.

335. Auto-endeusamento O orgulho mais que apenas o primeiro dos sete pecados capitais; , em si mesmo, a essncia de todo pecado. Pois ele a obstinada recusa de permitir que Deus seja Deus, em que a am bio correspondente ocupa o lugar do Senhor. Ele a tentativa de destronar Deus para nos entronizar. O pecado o autoendeusamento. (1992a: 111) 336. ... ame o seu prximo como a si mesmo... Algumas vezes, afirma-se que a ordem para amar nosso prxi mo como a ns mesmos , implicitamente, um pedido para amar a ns mesmos como tambm o nosso prximo. Mas isso no bem assim. possvel afirmar isso com segurana porque, em parte, Jesus falou sobre o primeiro e segundo mandamentos, sem mencionar um terceiro; porque, em parte, agap amor abne gado que no pode ser direcionado para o eu; e porque, em parte, de acordo com as Escrituras, amor-prprio a essncia do pecado. Ao contrrio, temos de afirmar tudo de ns mesmos que brota da Criao e, ao mesmo tempo, negar tudo de ns mes mos que brota da Queda. O que o segundo mandamento exige que amemos o nosso prximo tanto quanto realmente (pecado res como somos) amamos a ns mesmos. (1994:350)

29 Mera religio

337. A experincia religiosa A experincia mstica sem compromisso moral falsa religio. (1982b) 338. Religio vazia Precisamos ouvir novamente a crtica que a Bblia faz reli gio. Nenhum livro, nem mesmo os escritos por Marx e seus seguidores, mais severo com a religio vazia que a Bblia. Os profetas dos sculos XVIII e XVII a.C. foram bastante since ros em sua denncia do formalismo e da hipocrisia da adorao dos israelitas. Jesus aplicou depois a crtica deles aos fariseus de sua poca: Esse povo... me honra com os lbios, mas o seu corao est longe de mim (Is 29.13; Mc 7.6). E essa acusa o da religio pelos profetas do AT e por Jesus desconfortavelmente aplicvel hoje a ns e nossas igrejas. Muito de nossa adorao ritual, mas sem realidade; formal, mas sem poder; diverso, mas sem temor; religio sem Deus.

339. Religio e moralidade N a histria da humanidade, embora isso seja algo vergonhoso de confessar, religio e moralidade estiveram com mais freqn cia divorciadas do que casadas. (1973b:87) 340. O servio a ns mesmos Nossa natureza humana decada incuravelmente egosta, e o orgulho, o pecado humano primrio, independentemente da forma que ele toma auto-importncia, autoconfiana, autoassero e autojustificao. Se ns, seres humanos, fssemos dei xados nossa prpria auto-absoro, at mesmo nossa religio seria pressionada a servir a ns mesmos. Em vez de ser um veculo para a adorao abnegada a Deus, nossa devoo se tornaria a base sobre a qual tomaramos a liberdade de nos aproximar de Deus para tentar estabelecer nossas reivindicaes diante dele. As reli gies tnicas, todas elas, parecem degenerar dessa forma, e o mes

mo acontece com o cristianismo.

(1994:29) 341. Farisasmo O farisasmo assombra as igrejas do Ocidente... Ele arruina a verdadeira religio, pois a realidade uma condio indispensvel bno de Deus. Temos de ser mais honestos diante de Deus, mais abertos uns com os outros e mais reais em ns mesmos, se quisermos que Deus nos use. (1954b:xiii) 342. Pluralismo e sincretismo Tanto o pluralismo, que busca preservar todas as religies, em que cada uma delas preserva sua prpria integridade, quanto o

sincretismo, que prefere mistur-las, negam a singularidade e a finalidade de Jesus. (198 lf:) 343. Um corpo sem flego O cristianismo sem Cristo uma moldura sem quadro, um porta-jias sem jia, um corpo sem flego. (1991e:18)

VI. To grande salvao


30. O evangelho cristo 31. Salvao plena 32. Justificao 33. F 34. Graa, misericrdia e paz 35. Lei e julgamento

30 O evangelho cristo

344. As questes fundamentais Em toda religio, as questes fundamentais so as mesmas: em nome de que autoridade cremos e ensinamos aquilo em que acreditamos e ensinamos? Por que meios so os homens e as mulheres pecadores reconciliados com Deus ou salvos? (1988d:332) 345. O evangelho trinitrio No comeo da carta de Paulo aos Romanos, onde ele utiliza a expresso o evangelho de Deus, fica claro que Deus o su jeito do genitivo, e no o objeto. Foi Deus quem concebeu, deu origem e publicou o evangelho, ao passo que Cristo a substn cia das boas-novas. Paulo..., separado para o evangelho de Deus..., acerca de seu Filho..., Jesus Cristo, nosso Senhor (Rm 1.1-4). O evangelho de Deus diz respeito ao Filho de Deus; um anncio de Cristo. O Esprito Santo d testemunho a respeito de Cristo (Jo 15.26), e a mensagem apostlica pode ser resumida nestas palavras: ... a quem anunciamos (Cl 1.28, ARC). A verdade central das boas-novas, portanto, Jesus Cristo. (1967e:35)

346. A essncia do cristianismo O cristianismo , em sua essncia, uma religio de resgate. (1985:75) 347. Revelao inegocivel O evangelho uma revelao inegocivel de Deus. Podemos certamente discutir seu significado e sua interpretao, desde que nosso propsito seja o de nos apegarmos mais firmemente a ele e falarmos sobre ele de forma mais aceitvel aos outros. Mas no temos liberdade para nos sentar e julg-lo, nem para adulterar sua substncia. Pois esse o evangelho de Deus, e no o nosso evan gelho; sua verdade para ser recebida, e no criticada; declarada, e no discutida. (1975c:59) 348. O mnimo irredutvel Os trs principais componentes do evangelho de Deus so: Jesus Cristo, e ele, crucificado; a condio e o perigo do homem em pecado e a subestimao do julgamento; e a resposta necess ria, denominada de obedincia de f. Ou, em palavras simples e breves, pecado-graa-f. Esse o mnimo irredutvel. (1967e:54) 349. No um bom conselho O evangelho no um bom conselho para os homens, mas as boas-novas a respeito de Cristo; no um convite para fazermos algo, mas uma declarao do que Deus fez; no uma exigncia, mas uma oferta. (1968c:70) 350. Promessa e condio: oferta e demanda A oferta do evangelho no incondicional. Ela no benefi cia seus ouvintes indecisos, quer eles ouam, quer se recusem

a ouvir. Fica claro que os pecadores no podem ser perdoa dos se persistirem em apegar-se a seus pecados. Se eles desejam que Deus os resgate de seus pecados em remisso, precisam se converter em arrependimento. Somos desafiados, portanto, a proclamar a condio tanto quanto a promessa de perdo. Re misso a oferta do evangelho; arrependimento, a exigncia do evangelho. (1967d:53) 351. Um evangelho, muitas apresentaes Obviamente, h apenas um evangelho apostlico, conforme Paulo salientou, de forma que ele pudesse declarar o julgamento de Deus sobre qualquer pessoa (at sobre ele mesmo) que anun ciasse um evangelho diferente daquele que lhes pregamos. Os apstolos, contudo, o apresentaram em uma variedade de formas sacrifical (o derramamento e a asperso do sangue de Cristo), messinico (a irrupo da nova era ou do governo prometido de Deus), mstico (o recebimento e o desfrutar da vida eterna ao estar em Cristo), legal (o juiz justo que declara o inquo justo), pessoal (o Pai reconciliando seus filhos desviados), salvfico (o libertador celestial que vem em resgate de seu povo oprimido e o lidera em um novo xodo) e csmico (o Senhor universal que declara domnio universal sobre todos os poderes). Esses sete so apenas uma seleo! (1988d:330) 352. Um novo evangelho? Alguns telogos modernos argumentam que precisamos ter um novo evangelho para este mundo. O antigo evangelho no mais nos serve. Ele est fora de moda e irrelevante. Tem de ser descartado e trocado por um novo. Em contraste com isso, re vigorante ler o ponto de vista expresso em Towards the Conversion ofEngland [A caminho da converso da Inglaterra]. N o ttulo do

captulo 2, encontramos a afirmao de William Temple: O evan gelho verdadeiro sempre e em todos os lugares; ou ele no , de forma alguma, o evangelho nem verdadeiro. (1967e:33) 353. O fragmento irrepreensvel e perfeito Os jesutas do sculo XVII, na China, a fim de no contrariar as suscetibilidades sociais dos chineses, excluram a crucificao e alguns detalhes do evangelho. Mas o professor HughTrevor-Roper escreveu (em uma carta ao The Times, em 1^ de dezembro de 1959): No recebemos notcias de que tenham feito muitos convertidos permanentes por meio da excluso do fragmento irrepreensvel e perfeito da histria. (1967e:49) 354. O dilema de Deus Deus no onipotente no sentido de que possa fazer qualquer coisa. Ele pode apenas fazer aquelas coisas que so coerentes com sua natureza. Ele no pode, portanto, absolver prontamente o pecador, porque um Deus de justia infinita. Tampouco, pode punir prontamente o pecador, porque tambm um Deus de misericrdia infinita. Aqui, portanto, se pudermos usar a lingua gem humana, reside o dilema divino. Como ele poderia perdoar o pecador sem comprometer sua justia? Como ele poderia jul gar o pecador sem frustrar seu amor? Como, em face do pecado humano, ele poderia ser, ao mesmo tempo, um Deus de amor e de ira? Como ele poderia tanto absolver o pecador quanto punir seu pecado? Como um Deus justo poderia perdoar um homem inquo sem envolver-se com sua iniqidade? (1967c:50) 355. O evangelho de acordo com Paulo Conforme lemos nas cartas de Paulo, ele nos faz uma exposio estupenda do evangelho da graa de Deus. Afirma o que Deus fez

pelos pecadores culpados, como ns, que no tm desculpa e no merecem nada de suas mos, seno o julgamento. Ele declara que Deus enviou seu Filho para morrer por nossos pecados na cruz e ressuscitar dentre os mortos, e que, portanto, se estamos unidos a Cristo pela f interna e pelo batismo externo, morremos com ele e ressuscitamos com ele, bem como experimentamos uma nova vida nele. Paulo revela um evangelho magnfico. (1982a:42) 356. A chave para o N T Deus tornou pecado por ns aquele que no tinha pecado, para que nele nos tornssemos justia de Deus (2Co 5.21). Essa , certamente, uma das declaraes mais admirveis da B blia, da qual, contudo, no devemos fugir. James Denney no estava exagerando ao escrever a esse respeito: Por mais miste rioso e horrvel que seja esse pensamento, ele a chave de todo o Novo Testamento.1 Por nossa causa, Deus, de fato, fez que o Cristo sem pecado fosse pecado com os nossos pecados. O Deus que se recusou a imputar os nossos pecados a ns mesmos, im putou-os a Cristo em nosso lugar. De fato, a sua pureza pessoal qualificou-o de maneira singular a levar os nossos pecados em nosso lugar. (1991a:179) 357. Pecado e salvao O conceito da substituio est no corao, tanto do pecado quanto da salvao. Pois a essncia do pecado o homem substituindo-se a si mesmo por Deus, ao passo que a essncia da salva o Deus substituindo-se a si mesmo pelo homem. (1991a.: 144)

'James d e n n e y . TheDeath o f Christ. Tyndale Press, 2. ed., 1951, p .

88.

358. O que precisamos fazer? O evangelho oferece bnos. O que precisamos fazer para receb-las? A resposta apropriada : Nada!. No precisamos^/azer nada. Temos apenas de crer. Nossa resposta no obedincia Lei, mas a f com a qual receberam a palavra; isto , no por obedecer Lei, mas por crer no evangelho. Pois obedecer tentar fazer a obra de salvao por ns mesmos, ao passo que crer descansar na obra consumada de Cristo e permitir que ele seja nosso Salvador. (1968c:75) 359. A oferta gratuita de Deus Que Cristo consumou sua obra ponto pacfico. Mas algu mas pessoas, irreletidamente, supem que, por meio de sua morte na cruz, o perdo dos pecados concedido automaticamente a todos os homens. A soluo de Deus para os problemas funda mentais do pecado no , entretanto, mecnica nem impessoal. Ele no impe a salvao queles que no a querem. Ainda respei ta seu prprio dom de livre-arbtrio que concedeu humanidade. Ele me oferece a salvao. No me obriga a aceit-la. (1972a:8) 360. S por intermdio de Cristo A auto-salvao impossvel. Sabemos que Jesus Cristo o nico Salvador (pois s ele tem as qualificaes necessrias, con forme j vimos) e que a salvao se d s pela graa de Deus, fun damentada apenas na cruz de Cristo e somente pela f. O que no sabemos, entretanto, exatamente de quanto co nhecimento e compreenso do evangelho as pessoas precisam antes que possam clamar a Deus por misericrdia e por ele ser salvas. No AT, as pessoas eram certamente justificadas pela graa mediante a f, embora tivessem pouco conhecimento de Cristo

ou expectativa sobre ele. Talvez, hoje em dia, haja outros em situa o um tanto similar. Sabem que so pecadores e culpados diante de Deus e que no podem fazer nada para conquistar seu favor; ento, em desespero, clamam ao Deus que mal conhecem para salv-los. Se Deus salva estes, conforme muitos cristos evan glicos, de forma tentadora, crem, a salvao deles ainda pela graa, apenas por meio de Cristo, e to-somente pela f. (1992b:319) 361. Recusar-se a deixar Deus ser gracioso H um grande nmero de pessoas que buscam recomendar a si mesmas a Deus por meio de suas prprias obras. Elas acham nobre tentar conquistar seu caminho para Deus e para o cu. Mas isso no nobre; ao contrrio, algo tremendamente ignbil, pois, na verdade, significa negar tanto a natureza de Deus quan to a misso de Cristo. Significa recusar-se a deixar Deus ser gra cioso. Isso dizer a Cristo que ele no precisava ter se dado ao trabalho de morrer. Pois, desse modo, tanto a graa de Deus quanto a morte de Cristo tornam-se redundantes, se for para ns sermos senhores de nosso prprio destino e podermos sal var a ns mesmos. (1968c:66) 362. Vida e morte redefinidas Romanos 8.13 sugere que precisamos redefinir tanto a vida quanto a morte. O que o mundo considera vida (uma autocomplacncia desejvel) leva nossa alienao de Deus, a qual na verdade morte; ao passo que fazer morrer todo mal que conhe cemos em nosso interior, o que o mundo considera como uma auto-abnegao indesejvel, , na verdade, o caminho para a vida autntica. (1944:230)

31 Salvao plena

363. Voc salvo? . Salvao uma palavra bastante abrangente. Ela abraa a totalidade da obra salvfica de Deus, do incio ao fim. N a ver dade, a salvao tem trs tempos: passado, presente e futuro. Pessoalmente, serei sempre grato ao bom homem que me levou a Cristo h mais de 40 anos; aquele homem que ensinou a mim, o jovem convertido cru e impetuoso, a sempre dizer: Fui salvo (no passado) da punio do pecado por intermdio do Salvador crucificado. Estou sendo salvo (no presente) do poder do pe cado por intermdio do Salvador que ainda vive. E serei salvo (no futuro) da presena do pecado por intermdio da vinda do Salvador)... Se, portanto, voc me perguntar: Voc salvo?, eu lhe pode rei dar apenas uma resposta bblica correta: Sim e no. Sim, porque apenas por meio da graa e da misericrdia de Deus, me diante a morte de Jesus Cristo, meu Salvador, ele perdoou meus pecados, justificou-me e reconciliou-me consigo mesmo. No, por que eu ainda tenho uma natureza decada, vivo em um mundo

decado, tenho um corpo corruptvel e anseio que minha salva o alcance sua completude triunfante. (1980a:103) 364. O propsito eterno de Deus Que todo propsito de Deus, concebido em uma eternidade passada, o qual, na Histria, foi trabalhado para seu povo e em seu povo, e que ser completado na glria por vir, possa ser encapsulado neste nico conceito: Deus quer nos transformar imagem de Cristo. Quando pensamos sobre a predestinao eter na, a converso inicial, a santificao contnua, ou a glorificao final, o mesmo tema sobressai. Em cada estgio, h uma refern cia imagem de Jesus Cristo ou semelhana com ele. A pleni tude da salvao conformidade com ele. (1991c:101) 365. Salvao consumada O N T as boas-novas acerca do que Deus fez em Cristo. a proclamao de uma conquista. o mensageiro da salvao consumada. (1956a:32) 366. A obra consumada de Cristo Uma das diferenas essenciais entre a religio pr-reformada e a religio reformada que a primeira era, em muitos aspectos, centrada no homem. Mas os reformadores, ao contrrio, estavam determinados a ser centrados em Deus. No que diz respeito autoridade, eles repudiaram as tradies dos homens, porque sustentaram a supremacia e suficincia da Palavra escrita de Deus. No que diz respeito salvao, eles repudiaram os mritos dos homens, pois consideraram a suficiente obra consumada de Cristo. (1970b:193)

367. M aior que o perdo Salvao e perdo no so termos intercambiveis nem permutveis. Salvao maior que perdo... O perdo, a santida de e a imortalidade, todos eles so aspectos de nossa salvao. Salvao uma boa palavra. Ela denota o abrangente propsi to de Deus, por meio do qual ele justifica, santifica e glorifica seu povo: primeiro, perdoando suas ofensas e aceitando-o como jus to perante ele; depois, progressivamente, transformando-o por seu Esprito imagem de Cristo, at que, finalmente, ele se torne como Cristo no cu e, quando esse povo vir o Senhor como ele , ressuscite em corpo incorruptvel exatamente como o corpo de glria de Cristo. Eu anseio resgatar a salvao dos conceitos es treitos aos quais ela reduzida, at mesmo por alguns cristos evanglicos. (1969a:51) 368. As imagens das Escrituras Acho que o termo imagens da salvao (ou da expiao) melhor que teorias da salvao. Pois teorias, em geral, so con ceitos abstratos e especulativos, ao passo que as imagens bblicas da obra da expiao de Cristo so quadros concretos e perten cem aos dados da revelao. No so explicaes alternativas da cruz, que nos provem uma variao da qual escolhermos, mas so complementares, cada uma contribuindo com uma parte vital para o todo. Quanto s imagens, a propiciao introduznos aos rituais de um sacrrio; a redeno, s transaes do mer cado; a justificao, aos procedimentos de um tribunal de lei; e a reconciliao, s experincias em casa ou com os familiares. Meu argumento que a substituio no uma teoria ou imagem que deva ser colocada ao lado das outras, mas, ao con trrio, o fundamento de todas elas, sem a qual perdem a fora de convencer. Se Deus, em Cristo, no tivesse morrido em nosso

lugar, no poderia haver propiciao, nem redeno, nem justifi cao, nem reconciliao. (1991a:150) 369. Salvao liberdade Salvao liberdade... Ela inclui liberdade do justo julgamen to de Deus por nossos pecados, liberdade de nossa culpa e de nossa conscincia culpada para que entremos em um novo rela cionamento com ele no qual nos tornamos filhos reconciliados, perdoados e o reconhecemos como nosso Pai. a liberdade da priso amarga da mente niilista para alcanarmos um novo sen tido de propsito na nova sociedade de amor, de Deus, na qual os ltimos sero os primeiros; os pobres, ricos; e os humildes, her deiros. a liberdade da obscura priso de nosso egocentrismo para uma nova vida de auto-realizao mediante o servio abne gado. E, um dia, ela incluir a liberdade da futilidade da dor, da decadncia, da morte e da dissoluo para conquistarmos um novo mundo de imortalidade, beleza e alegria inimaginveis. Tudo isso e muito mais! salvao. (1992b:310) 370. A salvao diz respeito s pessoas Chamar a libertao sociopoltica de salvao e chamar o ativismo social de evangelismo sinal de uma grave confuso teolgica. Isso mistura o que as Escrituras mantm como coisas distintas o Deus criador e o Deus redentor; o Deus do cosmo e o Deus da aliana; o mundo e a Igreja; a graa comum e a graa salvfica; a justia e a justificao; a reforma da sociedade e a rege nerao do homem. Pois a salvao oferecida no evangelho de Cristo diz respeito s pessoas, antes que s estruturas. E libertao de outro tipo de jugo, um jugo distinto da opresso poltica e econmica.

371. As pessoas que Deus pretendia que fssemos O evangelho so as boas-novas no apenas do que Jesus fez (ele morreu por nossos pecados e ressuscitou de acordo com as Escrituras), mas tambm do que ele oferece como resultado disso. Ele promete queles que respondem a ele tanto o perdo dos pecados (limpar nosso passado) quanto o dom do Esprito (tornar-nos novas criaturas). Essas duas aes divinas juntas cons tituem a liberdade que muitos esto buscando, a liberdade da culpa, da corrupo, do julgamento e do egocentrismo, bem como a liberdade para sermos as pessoas que Deus fez e pretendia que fssemos. O perdo e o Esprito compreendem a salvao . E ambos so publicamente representados no batismo, isto , no lavar nosso pecado e no derramar do Esprito. (1990b:80)

32 Justificao

372. Deus amoroso e Deus doador Justificao o dom da graa de Deus, e no uma recompensa por qualquer mrito ou obra nossa. Pois graa de Deus sua generosidade espontnea, seu favor livre e imerecido, sua graciosa amabilidade para com os que no merecem. Graa o Deus amo roso, o Deus que se inclina para ns, o Deus que vem a ns, o Deus doador. (1980a:69) 373. No uma religio, mas um evangelho Justificao (fonte de Deus e de sua graa; seu fundamento Cristo e sua cruz; e seu significado somente pela f, totalmen te separada das obras) a essncia do evangelho; algo exclusivo do cristianismo. Nenhum outro sistema, ideologia ou religio proclama o livre perdo e uma nova vida para aqueles que no fizeram nada para merec-la, mas que, ao contrrio, fizeram mui to para merecer o julgamento. Antes, todos os outros sistemas ensinam alguma forma de salvao por si mesmo mediante as

boas obras da religio, de justia ou de filantropia. O cristianis mo, ao contrrio, no , de forma alguma, em sua essncia, uma religio; um evangelho, o evangelho, as boas-novas de que a graa de Deus desviou a ira do Senhor; de que o Filho de Deus morreu a morte que merecamos e suportou nosso julgamento; de que Deus tem misericrdia dos que no merecem; e de que no nos foi deixado nada para que fizssemos ou contribusse mos para nossa salvao. A nica funo da f receber o que a graa oferece. (1994:118) 374. A cruz e a justificao Em que Deus se fundamenta para justificar os pecadores livre mente mediante sua graa? Como possvel que um Deus justo declare justos os inquos, sem fazer concesses justia divina ou sem fechar os olhos s injustias deles? Essa nossa questo. A resposta de Deus a cruz. (1994:112) 375. Aceitao instantnea Justificao o pronunciamento legal; esse pronunciamento instantneo. Assim que qualquer pecador afasta-se de seu pecado e compromete-se, em absoluta confiana, com Jesus Cristo, que morreu por ns e ressuscitou dentre os mortos, Deus o declara justo. Ele aceito ... gratuitamente no Amado (Ef 1.6), ou justificado ... em Cristo (G1 2.17). (1954c:65) 376. Legalmente justo Quando Deus justifica os pecadores, ele no est declarando que as pessoas ruins so boas, nem dizendo que no so pecadoras, afinal de contas; ele as declara legalmente justas, livres de

qualquer responsabilidade para com a lei violada, porque ele pr prio, em seu Filho, levou a penalidade da infrao delas da lei. (1991a:170) 377. Justificao - a penalidade paga A nica forma de ser justificado do pecado o salrio do peca do ser pago, ou pelo pecador ou pelo substituto apontado por Deus. No h forma de escapar, pois a penalidade tem de ser paga. Como um homem, condenado por um crime e sentencia do a um perodo de encarceramento, pode ser justificado? Ape nas cumprindo a sentena de seu crime, na cadeia. Assim que ele pagar sua pena, poder deixar a priso como um homem justifi cado. Ele no precisar mais temer a polcia nem os magistrados, pois as exigncias da lei foram satisfeitas. Ele foi justificado de seu pecado. O mesmo princpio vlido se a penalidade for a morte. No h forma de justificao, exceto mediante o pagamento da penali dade. Voc pode responder que, nesse caso, pagar a penalidade no , de forma alguma, um meio de escape. E voc estaria certo, se estivesse falando da pena de morte aqui na terra. Uma vez que um assassino executado (em pases em que a pena de morte ainda aceita), sua vida na terra termina. Ele no pode viver nova mente na terra como um homem justificado, da mesma forma que uma pessoa que cumpriu sua pena na priso poderia. Mas a coisa maravilhosa sobre a justificao crist que nossa morte foi seguida pela ressurreio, na qual podemos viver a vida de uma pessoa justificada, por termos pagado a pena de morte (em Cris to e por meio dele) por nosso pecado. Para ns, portanto, assim. Merecamos morrer por nossos pecados. E, de fato, morremos, embora no em nossa prpria pes soa, mas na pessoa de Jesus Cristo, nosso substituto, que morreu em nosso lugar e com quem fomos unidos pela f e pelo batismo. E, por meio dessa unio com esse mesmo Cristo, ressuscitamos.

Assim, a antiga vida de pecado termina, pois ns morremos para ele, e a nova vida dos pecadores justificados se inicia. Nossa mor te e ressurreio com Cristo tornam o voltar atrs inconcebvel para ns. nesse sentido que nosso eu pecador foi despojado de poder, e fomos libertos. (1994:177) 378. Justificao e reconciliao Justificao e reconciliao no so a mesma coisa, embora Deus jamais justifique pecadores sem reconcili-los consigo mes mo, bem como jamais reconcilia pecadores consigo mesmo sem justific-los. Mas justificao o veredicto de um juiz em um tribunal. Ela no envolve, necessariamente, que o juiz tenha qual quer relacionamento pessoal com o prisioneiro que ele inocentou Entretanto, a reconciliao acontece quando o pai d as boasvindas ao filho prdigo e o restabelece na famlia. No h paz igual paz com Deus. A paz com Deus, um fato objetivo, o fundamento da paz de Deus, uma experincia subjetiva. Pois nosso juiz tornou-se nosso Pai, nosso Criador e nosso amigo. (1980a:92) 379. Justificao e absolvio Alguns estudiosos sustentam que justificao e absolvio so sinnimos... No entanto, certamente isso no pode ser. Absolvio negativa, a remisso de uma punio ou dvida; jus tificao positiva, a concesso da posio de justo, o restabe lecimento do pecador no favor e na comunho de Deus. (1994:110) 380. Justificao e santificao Justificao descreve a posio de aceitao por Deus, a qual ele nos d quando confiamos em Cristo como nosso Salvador.

um termo legal, que foi tomado emprestado dos tribunais, e seu oposto condenao. Justificar absolver, declarar uma pes soa acusada como justa, no culpada. Assim, o juiz divino, graas a seu Filho, que suportou a condenao, nos justifica, declaran do-nos justos diante dele. Portanto, agora j no h condenao para os que esto em Cristo Jesus (Rm 8.1). Santificao, de outro lado, descreve o processo por meio do qual os cristos justificados so transformados na semelhana com Cristo. Quando Deus nos justifica, nos declara justos mediante a morte de Cristo por ns; quando ele nos santifica, nos torna jus tos mediante o poder de seu Santo Esprito em ns. Justificao diz respeito nossa posio externa de aceitao por Deus; san tificao diz respeito ao nosso crescimento interno em santidade de carter. Alm disso, enquanto nossa justificao repentina e completa, de forma que jamais seremos mais justificados do que j fomos no dia de nossa converso, nossa santificao gradual e incompleta. preciso apenas alguns minutos no tribunal para um juiz pronunciar seu veredicto e para o condenado ser absolvi do; mas leva uma vida inteira para que possamos nos aproximar da semelhana com Cristo. (1991e:38) 381. Perdoados todos os dias Podemos ser justificados apenas uma vez, mas precisamos ser perdoados todos os dias. Quando Jesus lavou os ps dos apstolos, ele apresentou-lhes uma ilustrao disso. Pedro pe diu que ele lhe lavasse as mos e a cabea, alm de lavar-lhe os ps. Mas Jesus respondeu-lhe: Quem j se banhou precisa ape nas lavar os ps; todo o seu corpo est limpo... (Jo 13.10). Cer tamente, um convidado para um jantar em Jerusalm tomaria banho antes de sair de casa. Quando chegasse casa de seu amigo, no lhe ofereceriam outro banho, mas um escravo o encontraria porta de entrada e lhe lavaria os ps. Assim, quando chegamos

a Cristo pela primeira vez, em arrependimento e f, recebemos um banho (que a justificao, simbolizada externamente no batismo). Esse banho no precisa ser repetido. Contudo, me dida que caminhamos pelas ruas empoeiradas do mundo, preci samos constantemente ter nossos ps lavados que o perdo dirio. (1971a:135) 382. Uma doutrina impopular? A razo real pela qual a doutrina da justificao pela graa uni camente mediante a f impopular ela ferir gravemente nosso orgulho. (1970b:129) 383. O veredicto, agora Justificao um termo legal ou forense, que pertence lei dos tribunais. Esse termo o oposto de condenao. Ambos so pronunciamentos de um juiz. Em um contexto cristo, eles so os veredictos escatolgicos alternativos, os quais Deus, o juiz, emitir no dia do julgamento. Assim, quando Deus justifica os pecadores hoje, ele antecipa seu julgamento final, ao trazer para o presente o que pertence particularmente ao ltimo dia. (1994:110) 384. Moiss e Jesus Na carta aos Glatas, Paulo retrata, por meio de um contraste vivido, Moiss e Jesus. Moiss administra a Lei, Jesus exibe a graa. Moiss diz: obedea; Jesus diz: creia. Moiss diz que a salvao obedincia Lei; Jesus diz: Em mim, pela graa, mediante a f. Moiss nos mantm prisioneiros como escravos; Jesus nos liberta e nos torna filhos. Esse contraste encontra-se em Glatas 3.23 4.11 (cf. At 13.38,39). Esse foi o mesmo con traste que Jesus traou em sua parbola do fariseu e do publicano

(Lc 18.9-14), o qual foi redescoberto pela Reforma e incorpora do em nosso Artigo 11 Sobre justificao: Somos conside rados justos diante de Deus apenas pelo mrito de nosso Senhor e Salvador Jesus Cristo, pela f, e no por nossas prprias obras ou mrito, motivo pelo qual somos justificados pela f somente a doutrina mais s e plena de conforto.... Talvez no haja ne nhuma outra mensagem que precise ser mais resgatada e anun ciada nossa gerao. (1954c:63) 385. Paulo e Tiago Pensou-se que Paulo e Tiago haviam contraditado um ao outro. Abrao no foi justificado pelas obras, mas pela f, con forme Paulo escreveu em Romanos 4.2,3. Tiago, em 2.21, per gunta: N o foi Abrao, nosso antepassado, justificado por obras...? . fato, e bem conhecido, que Martinho Lutero, que viveu em uma poca de controvrsias, quando a grande doutrina da justificao pela f havia sido redescoberta, repudiou a carta de Tiago, acrescentando, de forma desdenhosa, que ela era feita de palha . Entretanto, a contradio entre os dois apstolos meramente imaginria. O N T as apresenta de forma que possa mos reconhecer o lugar de uma e de outra no propsito de Deus para a Igreja. Tiago recebeu de bom grado a misso de Paulo aos gentios (G12.9), e Paulo respeitou a preocupao de Tiago quan to ao sentimento judeu (At 21.17-26). Os dois homens recebe ram um ministrio diferente, mas no uma mensagem distinta. Eles proclamaram o mesmo evangelho, com diferentes nfases. (1954c: 104)

33 F

3861 . F e razo surpreendente o nmero de pessoas que supem que f e ra zo so incompatveis. Mas estas jamais foram postas em oposio uma outra nas Escrituras. F e viso so contrastadas (2Co 5.7), mas no f e razo. Pois f, de acordo com as Escrituras, no nem credulidade, nem superstio, nem uma crena ilgica na ocorrncia do improvvel, mas uma confiana calma e refletida em Deus que, conforme se sabe, confivel. (1992b: 116) 387. A escada da f A f vai alm da razo, mas fundamenta-se nesta. Conheci mento a escada por meio da qual a f sobe mais alto; o trampo lim do qual ela pula mais adiante. (1979e:67)
'H. L. M E N C K E N , que escreveu para o jornal Baltimore Sun e foi algumas vezes chamado de o sbio de Baltimore.

388. Um salto no escuro? H muitos mal-entendidos sobre a f. Supe-se, comumente, que seja um salto no escuro, totalmente incompatvel com a ra zo. Isso no bem assim. A verdadeira f no jamais irracional, porque seu objeto sempre confivel. Quando ns, seres huma nos, confiamos uns nos outros, a razoabilidade de nossa confian a depende da relativa confiana da pessoa em questo. Mas a Bblia d testemunho de Jesus Cristo como algum absoluta mente confivel. Ela afirma quem ele e o que fez, e a evidncia que ela nos fornece de sua pessoa e obra nicas extremamente convincente. medida que nos expomos por meio do testemu nho bblico a esse Cristo e medida que sentimos seu impacto profundo mas simples, variado mas unnime , Deus faz gerar a f em nosso interior. Recebemos o testemunho. E cremos. (1984d:22) 389. Crena no testemunho Assim como o livro de Gnesis inicia-se com esta afirmao: No princpio Deus, declarando a existncia do Pai, o evangelho de Joo apresentado com esta declarao: No princpio era aquele que a Palavra, afirmando a preexistncia do Filho. Essas verdades eternas so tpicos talhados para o dogma, e no para a demonstrao, porque so produto da divina revelao, e no da especulao humana. Elas tm de ser aceitas ou rejeitadas em seu testemunho, pois a f no crena apenas nas evidncias, mas tambm no testemunho. (1954c:118) 390. N o mrito nosso vital afirmar que nada h de louvvel com relao f, e que, quando dizemos que a salvao pela f, e no pelas obras, no estamos substituindo um tipo de mrito f por

outro obras. Tampouco a salvao um tipo de empreendi mento comercial entre Deus e ns, no qual ele contribui com a cruz, e ns contribumos com a f. No, a graa no contributiva, e f o oposto de auto-respeito. O valor da f no para ser encontrado em si mesma, mas, total e exclusivamente, em seu objeto, a saber, Jesus Cristo, e ele, crucificado. Dizer justificao s pela f outra forma de dizer justificao s por meio de Jesus. F o olhar que se dirige apenas para ele, a mo que recebe o dom gratuito dele, a boca que bebe a gua viva. (1994:117) 391. F confiante A f vrias vezes descrita e ilustrada no NT. Essa , essen cialmente, uma f confiante. (1967e:50) 392. Um a troca misteriosa Se viermos a Cristo e pusermos nossa confiana nele, aconte cer uma troca misteriosa, mas maravilhosa. Ele retirar nossos pecados e nos revestir com sua justia. Em conseqncia, per maneceremos diante de Deus sem confiar em nossa prpria jus tia, mas nas muitas e grandes misericrdias de Deus; no nas vestes esfarrapadas de nossa prpria moralidade, mas nas vestes imaculadas da justia de Cristo. E Deus nos aceitar, no porque somos justos, mas porque Cristo, que justo, morreu por nossos pecados e foi ressuscitado dentre os mortos. (1991e:19) 393. O dom da f Jamais devemos pensar na salvao como um tipo de transa o entre Deus e ns, no qual ele contribui com a graa, e ns contribumos com a f. Pois estvamos mortos e tivemos de ser

vivificados antes que pudssemos crer. No, os apstolos de Cris to ensinam claramente em alguns textos que a f salvfica tam bm dom gracioso de Deus. (1979e:83) 394. As promessas indestrutveis de Deus Algumas vezes, imagino se H outra lio mais vital para a vida dos cristos do que esta: Deus condescendeu s nossas fraquezas ao fazer promessas que ele jamais quebraria, e que a f leva em considerao sua fidelidade ao se apossar delas. Algumas vezes, sorrimos diante das caixas de promessas vitorianas. As promes sas bblicas foram impressas em pequenos pedaos de papel enro lados, como se fossem manuscritos em miniatura, e guardados em uma caixa de madeira para uma seleo randmica em tem pos de necessidade. Certamente, essa prtica exclua as promessas divinas do contexto nas quais foram originariamente entregues. N o entanto, prefiro pensar que at mesmo uma confiana ing nua nas promessas descontextualizadas, como aquela, melhor que o conhecimento pontual das promessas em seu contexto, mas descrente dos dias de hoje. Assim, muitos de ns reclamam da dvida espiritual, da cegueira, da depresso e da letargia, dos pecados constantes e das tentaes indomadas, do progresso len to em direo maturidade crist, da preguia para adorar e orar e de muitas outras doenas espirituais, enquanto, o tempo todo, no usamos a arma secreta que Deus ps em nossas mos. (1991c:27) 395. Em Cristo pela f

Todos os homens esto em Ado, desde que estamos em Ado


pelo nascimento; mas nem todos os homens esto em Cristo, desde que s podemos estar em Cristo pela f. Em Ado, pelo nascimento, somos condenados e morremos. Mas se estamos em Cristo, pela f, somos justificados e vivemos... Paz, graa, glria

os trs privilgios do justificado no so dados queles que esto em Ado, mas apenas queles que esto em Cristo. (1966c:27) 396. O senhorio de Cristo Ao dizer que a f salvfica inclui obedincia, quero dizer que, na verdadeira f, h um elemento de submisso. A f direcionada a uma pessoa. N a verdade, um comprometimento total com essa pessoa, o qual envolve no apenas uma aceitao do que nos oferecido, mas uma rendio total do que e pode ser exigido. O joelho dobrado um elemento to presente na f salvfica quanto as mos abertas. (1959b: 17) 397. Como encontrar f No adianta lamentar o fato de que parece que sofremos de uma descrena crnica, bem como no adianta invejar os outros (Eu queria ter a sua f.), como se nossa falta de f fosse uma caracterstica de nosso temperamento, uma condio congnita que no pode ser mudada. Pois Deus mesmo nos deu os meios para aumentar nossa f: Conseqentemente, a f vem por se ouvir a mensagem, e a mensagem ouvida mediante a palavra de Cris to (Rm 10.17). Devemos separar um tempo e esforar-nos para ouvir, a fim de que possamos crer. (1984d:189) 398. Uma inteno hostil De maneira ostensiva e fundamentada na teologia, Jerusa lm rejeitou a Cristo, e os fariseus, abertamente, condenaram Jesus por blasfmia. Mas sob essas objees intelectuais e dou trinais estava uma inteno hostil. Jesus expusera a hipocrisia

deles e desmascarou os pecados que cometiam. O orgulho deles foi ferido. Sentiram-se humilhados. Eles o odiaram por sua san tidade. Estavam enciumados por causa da influncia que Jesus exercia sobre o povo comum. Essas coisas estavam na raiz do seu repdio a Cristo. Mas seria mais respeitvel se aceitassem as falhas em sua teologia que admitir seu embarao moral. Suas dvidas no passavam de um pretexto para seus pecados. Isso sempre foi assim. No estou dizendo que isso sempre assim, porque, obviamente, muitas pessoas tm problemas teo lgicos genunos. Contudo, a necessidade mais profunda do homem no , com freqncia, a intelectual, mas a moral, e sua suposta incapacidade para crer realmente a relutncia em obedecer. (1956a:29) 399. O pecado da descrena A descrena no um infortnio a ser lamentado; um peca do a ser pranteado. Sua pecaminosidade reside no fato de que ela contradiz a Palavra do nico e verdadeiro Deus, e, portanto, atri bui falsidade a ele. (1988g:185) 400. Apenas por meio da f Em um s pargrafo, Paulo salienta trs vezes a necessidade da f: "... mediante a f em Jesus Cristo para todos os que crem (Rm 3.22); mediante a f em seu sangue, ou, mais propriamente, ... para propiciao pela f no seu sangue (v. 25, ARC); e Deus "... justo ejustificador daquele que tem f em Jesus (v. 26). Na verdade, a justificao acontece apenas por meio da f, sola fide , um dos grandes lemas da Reforma. E verdade que a palavra ape nas no ocorre no texto de Paulo no versculo 28, mas Lutero a acrescentou a ele. No totalmente surpreendente, portanto, que a Igreja Catlica Romana tenha acusado Lutero de corromper o

texto das Sagradas Escrituras. N o entanto, Lutero estava seguin do Orgenes e outros dos primeiros pais da Igreja, que, de forma similar, acrescentaram a palavra apenas. Um impulso verdadei ro os levou a fazer isso. Longe de falsificar ou distorcer o signifi cado dado por Paulo, eles estavam enfatizando e clarificando esse significado. O mesmo aconteceu com Joo Wesley, que escreveu revelando que sentia que ele confiava em Cristo, e apenas em Cristo, para salvao . Justificao ocorre apenas por meio da gra a, em Cristo apenas, e apenas por meio da graa. (1994:117)

34 Graa, misericrdia e paz

401. Graa O evangelho o evangelho da graa, do favor gratuito e ime recido de Deus. Dar as costas a ele que nos chamou pela graa de Cristo dar as costas ao verdadeiro evangelho. Sempre que os mestres comeam a exaltar o homem, ao deixar implcito que ele pode contribuir de alguma forma para a salvao por meio de sua moralidade pessoal, religio, filosofia ou respeitabilidade, corrom pe-se o evangelho da graa. Esse o primeiro teste. O verdadeiro evangelho magnifica a graa de Deus. (1968c:27) 402. Um tipo especial de amor Ningum que no conhea o significado da graa pode com preender a mensagem das Escrituras. O Deus da Bblia o Deus de toda a graa (lPe 5.10). Graa amor. Mas amor de um tipo especial. um amor que se inclina, se sacrifica e serve. O amor que gentil para com o descorts, e generoso para com o ingrato

e no merecedor. A graa o favor de Deus gratuito e imerecido, amar o no-amvel, buscar o fugitivo, resgatar o desesperanado e erguer o mendigo das sarjetas para faz-lo sentar-se com prnci pes (SI 113.7,8). (1984d:127) 403. O reino da graa Nada pode resumir melhor a bno de estar em Cristo que a expresso o reino da graa. Pois a graa, por meio da cruz, per doa pecados e concede ao pecador tanto a justia quanto a vida eterna. A graa satisfaz a sede da alma e alimenta o faminto com boas coisas. A graa santifica os pecadores, moldando-os ima gem de Cristo. A graa persevera at mesmo com o obstinado, determinada a completar o que iniciou. E, um dia, a graa des truir a morte e consumar o Reino. Portanto, quando nos con vencermos de que a graa reina, nos lembraremos de que o trono de Deus um trono de graa e iremos, de forma ousada, at esse trono para receber misericrdia e encontrar graa para os mo mentos de necessidade (Hb 4.16). (1994:157) 404. O propsito de Deus

desdobrado

Em 2Timteo 1.9,10, parece que detectamos cinco estgios por meio dos quais o propsito salvfico de Deus se desdobra. O primeiro o dom eterno da graa que nos foi dado em Cristo. O segundo o aparecimento histrico de Cristo para abolir a morte por meio de sua prpria morte e ressurreio. O terceiro o chamado pessoal de Deus aos pecadores, por meio da pregao do evangelho. O quarto a santificao moral do cristo, por meio do Esprito Santo. E o quinto a perfeio final e celestial na qual o santo chamado se consuma.

405. Graa comum Os cristos certamente acreditam que Deus revelou-se, de uma forma nica e final, em Jesus Cristo, conforme testemu nhado nas Escrituras, de forma que, nesta vida, ele no tem mais nada a revelar, pois tudo j foi revelado, embora, obvia mente, tenhamos muito mais a aprender. No estamos sugerin do, contudo, que fora da igreja consideramos Deus inativo e que a verdade esteja ausente. De forma alguma. Deus sustenta todas as suas criaturas e, portanto, no est longe de cada um de ns. Os seres humanos, por criao, so dele, e nele vivem, mo vem-se e existem (At 17.27,28). Tambm Jesus Cristo, como o logos de Deus e a luz dos homens (Jo 1.1-5), est continuamente ativo no mundo. Mas, visto que ele descrito como ... a verda deira luz, que ilumina todos os homens (Jo 1.9), ousamos afir mar que toda beleza, verdade e bondade, onde quer que sejam manifestadas entre os seres humanos, originam-se nele, quer as pessoas saibam disso quer no. Esse, conforme se convencionou denominar, um aspecto da graa comum de Deus, seu amor demonstrado a toda a humanidade; entretanto, ela no a graa salvfica que ele concede queles que clamam humildemente a ele por misericrdia. (1992b:317) 406. Graa e f Graa o favor imerecido e gratuito de Deus. Essa a forma que Paulo utiliza para descrever a iniciativa amorosa e imerecida de Deus que ofereceu Cristo para morrer, ressuscitando-o dentre os mortos e revelando-o aos pecadores. Toda a sua mensagem tor nou-se ... a mensagem de sua graa (At 14.3) e o ... testemu nhar do evangelho da graa de Deus (At 20.24). Porque a graa de Deus se manifestou salvadora a todos os homens (Tt 2.11). Ela foi supremamente manifestada na proviso da salvao e na

oferta dessa salvao. Empregando a palavra salvao, Paulo uti liza um termo cujo conceito o mais amplo possvel. Seu signi ficado inclui o passado, o presente e o futuro. Descreve a libertao, que Deus ofereceu ao homem, de toda a destruio que o pecado causou na mente, no corao, nos desejos e no corpo, quer em relao a Deus, quer em relao ao mundo, quer em relao a si mesmo. Utilizando as palavras de Paulo, ela inclui a justificao do cristo (sua aceitao diante de Deus), a santificao (seu cres cimento em santidade), a edificao (sua vida na igreja) e a glori ficao (sua perfeio na glria eterna). Ou, mais simplesmente, faz dele um filho e um santo, um irmo e um herdeiro. Tal a graa de Deus recebida pela f. A nica funo da f responder graa. A f acolhe o que a graa oferece. (1954c:57) 407. A fonte da salvao Embora graa e paz sejam palavras breves e comuns, elas so ricas em substncia teolgica. N a verdade, resumem o evan gelho de Paulo sobre a salvao. A natureza da salvao paz ou reconciliao paz com Deus, paz com os homens e paz inte rior. A fonte da salvao a graa, o favor gratuito de Deus, sem levar em conta qualquer obra ou mrito humano; ela sua amo rosa gentileza para com os que nada merecem. E essa graa e paz fluem, conjuntamente, do Pai e do Filho. (1968c:l6) 408. A proviso de Deus Graa e misericrdia so expresses do amor de Deus; graa para com o culpado e no merecedor, misericrdia para com o necessitado e o desesperanado. Paz aquela restaurao da har monia com Deus, com os outros e consigo mesmo, qual cha mamos de salvao. Juntando tudo isso, paz indica o carter

misericordioso da salvao, nossa necessidade desta; e graa, a pro viso gratuita dessa graa de Deus em Cristo. (1988g:206) 409. Seguro na graa Os crentes justificados desfrutam uma bno muito maior que uma aproximao peridica de Deus ou de uma audincia ocasional com o rei. Temos o privilgio de viver no templo e no palcio... Nosso relacionamento com Deus, para quem a justifi cao nos trouxe, no espordico, mas contnuo; no precrio, mas seguro. No camos da graa nem deixamos de t-la, como os cortesos que caem nas graas de seu soberano, mas podem perder tal privilgio, ou como os polticos com o pblico. No! Permanecemos nela, pois essa a natureza da graa. Nada pode nos separar do amor de Deus (Rm 8.38s). (1994:140) 410. O que somos pela graa... A nfase dominante das cartas do N T no a incitao dos leitores cristos a uma bno totalmente nova e distinta, mas a lembrana de que devemos nos recordar dela e incentivar-nos a viver por ela. (1975b:44)

35 Lei e julgamento

4 1 1 . 0 propsito da Lei O Sermo do Monte um tipo de nova lei que, como a Lei antiga, tem dois propsitos divinos... Primeiro, mostra ao nocristo que ele no pode agradar a Deus por si mesmo (porque ele no tem capacidade para obedecer Lei), buscando direcion-lo a Cristo para ser justificado. Segundo, mostra ao cristo, que se apresentou diante de Cristo para justificao, como viver de for ma agradvel a Deus. De forma mais simples, como os reforma dores e os puritanos costumavam resumir isso, a Lei nos envia a Cristo, para sermos justificados, e Cristo nos envia de volta Lei, para sermos santificados. (1978f:36) 412. A Lei e o evangelho Depois que Deus fez a promessa a Abrao, ele deu a Lei a Moiss. Por qu? Simplesmente porque ele tinha de fazer as coi sas piorarem antes que pudesse melhor-las. A Lei exps o peca do, afrontou o pecado e o condenou. O propsito da Lei era, por

assim dizer, tirar a tampa da respeitabilidade do homem e expor o que ele realmente abaixo da superfcie pecador, rebelde, culpado, sob o julgamento de Deus e sem esperana para salvar-se a si mesmo. Hoje, deve-se permitir que a Lei faa a tarefa que Deus lhe confiou. Uma das grandes falhas da Igreja contempornea a ten dncia de abrandar o pecado e o julgamento. De maneira seme lhante aos falsos profetas, ns tratamos da ferida do povo de Deus ... como se no fosse grave (Jr 6.14; 8.11). Veja como Dietrich Bonhoeffer expe essa idia: E apenas quando algum se subme te Lei que ele pode falar da graa... No acho que seja cristo querer chegar ao N T de forma muito rpida e direta.1 Jamais devemos ignorar a Lei e ir direto ao evangelho. Fazer isso con tradizer o plano de Deus na histria bblica. Essa no a razo pela qual o evangelho no apreciado hoje em dia? Alguns o ignoram, outros o ridicularizam. Ento, em nosso evangelismo moderno, jogamos prolas aos porcos (e a prola mais cara o evangelho). As pessoas no conseguem ver a beleza da prola, porque no tm o conceito da imundcia do chiqueiro. Nenhum homem aceita o evangelho antes que a Lei, primeiro, revele a esse homem sua prpria natureza e essncia. apenas na escurido profunda do cu noturno que as estrelas co meam a aparecer, bem como tambm apenas no pano de fun do escuro do pecado e do julgamento que o evangelho brilha. No admitimos nossa necessidade de abraar o evangelho, para que este cure nossas feridas, antes de a Lei nos ter injuriado e derro tado. Jamais ansiaremos para que Cristo nos liberte antes de a Lei nos prender e aprisionar. Jamais buscaremos Cristo para ser justifi cados e viver, antes de a Lei nos condenar e matar. Jamais acredita remos em Jesus, antes de a Lei nos levar ao desespero. Jamais nos

'Dietrich B o n h o e f f e r . Letters andPapersfrom Prison. Fontana, 1959, p. 50.

voltaremos para o evangelho, para que este nos leve ao cu, antes de a Lei nos rebaixar at o inferno. (1968c:93) 413. A atitude de Paulo em relao Lei A partir de Romanos 7, podemos resumir trs atitudes possveis em relao Lei, e Paulo rejeita as duas primeiras e recomenda-nos a terceira. Podemos cham-las de legalismo, antinomianismo e liberdade para cumprir a Lei. Os legalistas esto sob a Lei e presos a ela. Eles imaginam que seu relacionamento com Deus depende da obedincia deles Lei e, assim, procuram ser justifi cados e santificados por ela. Mas eles so esmagados pela incapa cidade da Lei para salv-los. Os antinomianos (ou libertinos) vo para o extremo oposto. Culpam a Lei por seus problemas, rejeitando-a totalmente e declarando estar livres de toda obrigao que ela exige. Eles transformaram a liberdade em licenciosidade. As pessoas que tm liberdade para cumprir a Lei preservam o equi lbrio. Regozijam-se tanto em sua liberdade em relao Lei para justificao e santificao quanto na liberdade para cumpri-la. Deleitam-se na Lei como a revelao do desejo de Deus (v. 22), mas reconhecem que o poder para cumpri-la no est na Lei, mas no Esprito. Assim, os legalistas temem a Lei e esto presos a ela. Os antinomianos odeiam a Lei e a repudiam. Os que esto livres para obedecer Lei a amam e a cumprem. (1994:191) 414. Esquivar-se da Lei Qual a justia para a qual os cristos so chamados? E a jus tia interna e profunda do corao em que o Esprito Santo escre veu a lei de Deus. o novo fruto exibido na nova rvore, a nova vida brotando da nova natureza. No temos liberdade, portan to, para tentar esquivar-nos s exigncias superiores da Lei nem

nos desviar delas. Esquivar-se um passatempo farisaico. O que caracteriza os cristos um desejo ardente pela justia, em que de monstram, de forma contnua, fome e sede de justia. E essa jus tia, independentemente de como se expressa pela pureza, pela honestidade ou pela caridade, mostrar a quem pertencemos. Nosso chamado cristo no para imitar o mundo, mas o Pai. E por imitar o Pai que a contracultura crist torna-se visvel. (1978f:123) 415. Carta e esprito A Lei ainda um compromisso para os cristos? A resposta a isso : Sim e no!. No, denotando que nossa aceitao dian te de Deus no depende dela. Em sua morte, Cristo cumpriu totalmente as exigncias da Lei, de forma que estamos libertos dela. Ela no tem mais nenhuma alegao sobre ns. Sim, signi ficando que nossa nova vida ainda uma escravido. Ns ainda servimos . Ainda somos escravos, embora exonerados da Lei. Mas o motivo e os meios de nosso servio foram alterados. Por que servimos? No porque a Lei nosso amo e devemos obedecer a ela, mas porque Cristo nosso esposo e ele deseja que assim o faamos. No porque a obedincia Lei leva salvao, mas porque a salvao leva obedincia Lei. A Lei diz: Faa isso, e voc viver . O Evangelho diz: Voc vive, portanto fa a isso . O motivo para a obedincia foi modificado. Como servimos? No de acordo com a antiguidade da letra, mas em novidade de esprito. Isto , no pela obedincia a um cdigo externo, mas pela redeno por meio do Esprito que ha bita em ns. (1966c:65) 416. Lei e liberdade A liberdade crist no incoerente com a Lei, como tambm o amor no o . verdade que os cristos no esto sob a Lei,

pois nossa salvao no depende da obedincia Lei. Isso, con tudo, no nos libera da obrigao de guardar a Lei. A liberdade com a qual Deus nos fez livres no a liberdade para quebrar a Lei, mas a liberdade para guard-la. Andarei em verdadeira li berdade, pois tenho buscado os teus preceitos (SI 119.45). (1988g:210) 417. Julgado por nossas obras Todo o N T ensina isso; embora ns, pecadores, s possamos ser justificados pela f em Cristo, seremos, ainda assim, julga dos por nossas obras. Isso no uma contradio. A razo para tal que as boas obras do amor so as nicas evidncias externas disponveis de nossa f. Nossa f em Jesus Cristo secreta, est escondida em nosso corao. Mas, se ela genuna, se mani festar visivelmente em boas obras. Assim Tiago expressa isso: "... eu lhe mostrarei a minha f pelas obras... a f sem obras intil (Tg 2.18,20). Como o dia do julgamento ser uma oca sio pblica, ser necessrio que a evidncia pblica seja produzi da, isto , seja a manifestao de nossa f por meio da ao cheia de compaixo. Jesus mesmo ensinou isso muitas vezes. Por exem plo: Pois o Filho do homem vir na glria de seu Pai, com os seus anjos, e ento recompensar a cada um de acordo com o que tenha feito (Mt 16.27). No nossa salvao, mas nosso julga mento que ser de acordo com nossas obras. (1991c:82) 418. Aqueles que nunca ouviram o evangelho Creio que o ponto de vista mais cristo permanecer agnsti co em relao a essa questo. Quando algum perguntou a Jesus: Senhor, sero poucos os salvos?, Ele lhes disse: Esforcem-se para entrar pela porta estreita... (Lc 13.23,24). O fato que Deus, com os avisos mais solenes sobre nossa responsabilidade

de responder ao evangelho, no revelou como ele lidar com aque les que jamais o ouviram. Ns temos de deixar isso nas mos do Deus de misericrdia e de justia infinitas, aquele que manifes tou essas qualidades da forma mais plena na cruz. A pergunta de Abrao No agir com justia o Juiz de toda a terra? (Gn 18.25) nossa garantia tambm. (1988d:327)

VII. Tornar-se cristo


36. Escolhido e chamado 37. Converso a Cristo 38. O novo nascimento

36 Escolhido e chamado

419. O que ser cristo? O N T define cristo como a pessoa que est em Cristo. necessrio, portanto, insistir que, de acordo com Jesus e seus aps tolos, ser cristo no apenas ser batizado, pertencer igreja, rece ber a ceia, crer nas doutrinas do Credo Apostlico ou tentar seguir os padres do Sermo do Monte. O batismo e a ceia do Senhor, a membresia da igreja, o credo e a conduta, tudo isto faz parte do viver cristo; so parcelas desse modo de vida, mas podem repre sentar, e algumas vezes representam, um porta-jias do qual a jia desapareceu. A jia Jesus Cristo. Ser cristo viver basicamente em unio com Jesus Cristo, e o batismo, a crena e o comporta mento resultante dessa unio ajustam-se naturalmente em seus devidos lugares. (1991c:37) 420. O que o atraiu? Em um questionrio apresentado aos membros da congrega o Ali Souls [Todas as almas], fiz duas perguntas: O que o atraiu

em primeiro lugar a Cristo e ao evangelho? e Qual o fator prin cipal ou final que o trouxe a Cristo?. Nas respostas dadas, mais da metade dos respondentes fez referncia a algo que eles viram por si mesmos no povo cristo, nos pais, nos pastores, nos mes tres, nos colegas ou amigos. Um deles expressou-se, revelando que essas pessoas tinham algo em sua vida que eu no tinha, mas ansiava desesperadamente ter. Em muitos casos, foi a alegria externa deles e a paz interior. Para uma aluna de enferma gem, foi a amizade genuna e acolhedora que os cristos lhe ofereciam; para um estudante de direito, o profundo entusias mo deles; para um chefe de polcia, o objetivo, o propsito e o idealismo claros que a vida crist oferece, conforme observado nos cristos; para uma secretria da BBC, a realidade do calor humano e dos dotes internos que ela observou nos cristos; e para um cirurgio, o conhecimento da forma pela qual Cristo trabalha na vida de outra pessoa. (1967e:71) 421. A fortaleza no controle Sempre fiquei impressionado com a descrio de Lucas, em Atos dos Apstolos, com a maneira que os apstolos argumen tavam com as pessoas, fundamentados nas Escrituras, e como muitas pessoas, em razo disso, foram persuadidas. Obviamen te, Deus nos fez criaturas emocionais e intelectuais. Nossa mente, no entanto, a fortaleza no controle de nossa personalidade, e o verdadeiro evangelismo jamais ignora a mente. O que o Esprito Santo faz na converso trazer as pessoas a Cristo, graas s evi dncias, e no apesar delas, e abrir a mente para responder ao evangelho. No N T , a converso, de modo bastante freqente, retratada como uma resposta no s a Cristo, mas verdade , at mesmo "... forma de ensino (Rm 6.17).

422. O chamado eterno de Deus desde o princpio Deus os escolheu para serem salvos... Ele os chamou para isso por meio de nosso evangelho... (2Ts 2.13,14). De maneira alguma, o apstolo Paulo denotava ter uma mentali dade estreita! Seus horizontes no so limitados por nada, a no ser a eternidade do passado e a do futuro. Deus, na eternidade do passado, escolheu-nos para sermos salvos. Depois, ele nos cha mou no tempo, levando-nos a ouvir o evangelho, crer na verdade e ser santificados pelo Esprito, com o objetivo de que comparti lhssemos a glria de Cristo na eternidade do futuro. Em uma nica sentena, a mente do apstolo cobre o perodo que se es tende desde o princpio at a glria. (1991d:176) 423. Apenas duas formas De acordo com Jesus, h apenas duas formas de entrar na eter nidade a difcil e a fcil (no h forma intermediria); atravs de duas portas a larga e a estreita (na h nenhuma outra porta); e dois caminhos a ser percorridos por dois tipos de multides a grande e a pequena (no h grupo neutro); as quais levam a dois destinos o da destruio e o da vida (no h uma terceira opo). Praticamente, no necessrio comentar que esse tipo de fala es teja extremamente fora de moda hoje em dia. As pessoas gostam de ser descompromissadas. Toda pesquisa de opinio pblica abre espao no apenas para a resposta sim ou no, mas tambm para um conveniente no sei. Os homens amam Aristteles e seu precioso significado. O caminho mais popular a via media. Desviar-se do caminho do meio arriscar-se a ser considerado um extremista ou um fantico. Todos se ressentem de ser de frontados com a necessidade de uma escolha. Jesus, no entanto, no permite que escapemos dessa escolha.

424. A escolha diante de ns Se voc sofre de anemia moral, siga meu conselho e evite o cristianismo. Se voc quer viver uma vida falsa e autocomplacente, independentemente daquilo que voc faz, no se torne cristo. Mas se voc quer uma vida de autodescoberta, profundamente satisfatria para a natureza que Deus lhe deu; se voc quer uma vida de aventura na qual tem o privilgio de servir ao Senhor e aos seus companheiros de jornada nesta terra; se voc quer uma vida na qual deseja expressar algo dessa gratido impressionante, est comeando a ter algum sentimento por aquele que morreu por ns. Eu, ento, o incentivo a entregar sua vida, sem reserva e sem demora, ao nosso Senhor e Salvador Jesus Cristo. (1971a:119) 425. O preo do discipulado O que um homem pode dar em troca de si mesmo?. Nada valioso o suficiente at mesmo para fazermos uma oferta. Obvia mente, h um preo para ser cristo, mas custa muito mais no ser cristo. Para ser cristo, a pessoa precisa perder-se a si mesma. (1971a:118) 426. Apenas o aspecto religioso? Toda a nossa vida pertence a Deus e parte de seu chamado, antes da converso e fora da religio. No devemos imaginar que Deus passou a se interessar basicamente por ns apenas quando nos convertemos, ou de que agora ele s se interessa pelo aspecto religioso de nossa vida. (1992b:139) 427. A verdadeira liberdade A verdadeira liberdade ser livre para sermos livres com ns mesmos, conforme Deus nos criou e queria que fssemos. (1992b:53)

428. A liberdade do perdoado Ningum que no perdoado livre. (1980h:26) 429. Livres para sermos ns mesmos Jesus Cristo nos chama para sermos diferentes do mundo ao nosso redor e daquilo que j fomos anteriormente. Ele nos d dons que nos equipam para tarefas distintas e enriquecem nossa vida cotidiana por meio de sua diversidade. Ele prov uma nor ma autntica por meio da qual avaliamos expresses alternativas de crena e de comportamento. Acima de tudo, ele nos liberta, no por nos conceder uma liberdade sem limites (liberdade sem limites uma iluso), mas ao capacitar-nos para ser a pessoa nica que ele criou e queria que fssemos. (1984b:8) 430. A graa soberana Se perguntarmos o que levou Saulo converso, apenas uma resposta possvel. O que a narrativa salienta a graa soberana de Deus por meio de Jesus Cristo. Saulo no se decidiu por Cristo, como poderamos dizer. Ao contrrio, ele estava perse guindo a Cristo. Antes, foi Cristo quem se decidiu por ele e in terveio em sua vida. A evidncia para isso indiscutvel... Mas a graa soberana a graa gradual e amvel. Jesus, gradualmente e sem violncia, afligiu a mente e a conscincia de Saulo com seu aguilho. Depois, revelou-se a Saulo pela luz e pela voz, no para oprimi-lo, mas para capacit-lo a dar uma resposta livre. A graa divina no esmaga a personalidade humana. Acontece exatamen te o oposto, pois ela capacita os seres humanos a se tornarem verdadeiramente humanos. o pecado que aprisiona; a graa li berta. A graa de Deus livra-nos da escravido de nosso orgulho, preconceito e egocentrismo e capacita-nos a arrepender-nos e crer.

As pessoas no podem fazer nada, a no ser enaltecer a graa de Deus, por ele ter misericrdia de algum extremamente fantico como Saulo de Tarso e, na verdade, de criaturas orgulhosas, rebel des e desvirtuadas como ns. (1990b:l68, 173) 431. Um Simo e um Barrabs Pode-se dizer que todo cristo tanto um Simo de Cirene quanto um Barrabs. Como Barrabs, escapamos da cruz, pois Cristo morreu em nosso lugar. Como Simo de Cirene, carrega mos a cruz, pois ele nos chama a tom-la e segui-lo (Mc 15.21). (1991a:254) 432. Em Cristo Se estamos em Cristo, unidos a ele de forma pessoal e orgni ca, Deus nos abenoa com bnos enormes uma nova posi o (somos alinhados com ele), uma nova vida (somos renovados pelo Esprito Santo) e uma nova comunidade (somos membros da famlia de Deus). Entretanto, como isso acontece? Devemos vir, em penitncia e pela f, a Jesus Cristo e nos comprometer com ele. dessa forma que Deus nos une a Cristo. E essa unio representada publicamente no batismo, pois ser batizado, conforme Paulo es creveu, ser batizado em Cristo (G1 3.27). (1991c:46) 433. A doutrina da eleio Qualquer que seja a denominao ou tradio qual pertence mos, a doutrina da eleio causa muitas dificuldades e ques tionamentos. Certamente, essa uma verdade que aparece ao longo de toda a Escritura, quando Deus, no incio, chama Abrao e, depois, escolhe Israel dentre todos os povos da face da terra para

ser seu tesouro pessoal e um reino de sacerdotes e uma nao santa. No NT, esse vocabulrio foi deliberadamente transferido comunidade crist. Alm disso, o tema da eleio quase sem pre apresentado para um propsito prtico, a fim de alimentar a confiana (no a presuno), a santidade (no a apatia moral), a humildade (no o orgulho) e o testemunho (no o egosmo in dolente). No entanto, nenhuma explicao para a eleio de Deus nos foi dada, exceto o amor dele. Isso fica claro em Deuteronmio: O S e n h o r no se afeioou a vocs nem os escolheu por serem mais numerosos do que os outros povos, pois vocs eram o menor de todos os povos. Mas foi porque o S e n h o r os amou... (Dt 7.7,8). De modo similar, em ITessalonicenses 1.4, Paulo une o amor de Deus e a eleio de Deus. Isto , ele nos escolheu porque nos ama, e ele nos ama porque nos ama. Ele no nos ama porque somos passveis de ser amados, mas apenas porque ele amor. E, com esse mistrio, devemos descansar felizes. (1991d:31) 434. O mistrio da eleio Muitos mistrios cercam a doutrina da eleio, e os telogos no demonstram sabedoria ao sistematiz-la de forma que no exista mais nenhum enigma, perplexidade ou incompletude. Ao mesmo tempo, em adio aos argumentos desenvolvidos na exposio de Romanos 8.28-30, devemos lembrar-nos de duas verdades. Pri meiro, a eleio no apenas uma doutrina paulina ou apostlica; ela tambm foi ensinada por Jesus, que disse: ... conheo os que escolhi (Jo 13.18). Segundo, a eleio um fundamento indis pensvel da adorao crist no tempo e na eternidade. Ela a essn cia da adorao que se expressa desta forma: No a ns, S e n h o r , nenhuma glria para ns, mas sim ao teu nome... (SI 115.1). Se fssemos responsveis por nossa prpria salvao, quer no todo, quer em parte, seriamos justificados ao cantar nossos prprios

louvores e tocar nossa prpria trombeta no cu. Mas tal coisa inconcebvel. O povo redimido de Deus passar a eternidade adorando ao Senhor, humilhando-se diante dele em atitude de agradecimento, atribuindo sua salvao a ele e ao Cordeiro, reco nhecendo que apenas ele digno de receber todo louvor, honra e glria. Por qu? Porque nossa salvao inteiramente atribuda sua graa, vontade, iniciativa, sabedoria e ao seu poder. (1994:268) 435. A maravilha da eleio A maravilha no que alguns so salvos e outros no, mas saber que algum, de qualquer modo, salvo. (1994:269) 436. O chamado liberdade Nossa vida crist no comeou com nossa deciso de seguir a Cristo, mas com o chamado de Deus para que assim o fizsse mos. Ele tomou a iniciativa por sua graa enquanto ainda ramos rebeldes e vivamos no pecado. Nesse estado, no gostaramos de abandonar o pecado a favor de Cristo, nem seriamos capazes de assim faz-lo. Mas ele veio a ns e nos chamou liberdade. (1968c:139) 437. O propsito da graa de Deus O propsito de Deus com a eleio deve continuar a ser um mistrio para os homens, pois no podemos aspirar a uma com preenso dos pensamentos secretos e das decises da mente de Deus. Entretanto, a doutrina da eleio nunca foi apresentada nas Escrituras, quer para instigar nossa curiosidade carnal quer para frustr-la, mas sempre em razo de um propsito prtico. De um lado, ela produz profunda humildade e gratido, pois exclui toda jactncia. De outro, nos traz tanto paz quanto confiana, pois

nada pode aquietar nossos medos para nossa prpria estabilida de como o conhecimento de que nossa segurana depende, no final das contas, no de ns, mas do propsito da graa de Deus. (1973b:36) 438. Cristianismo nominal O cenrio cristo est coberto com destroos de casas abando nadas e de torres inacabadas as runas daqueles que comearam a construir e foram incapazes de acabar. Pois milhares de pessoas ainda ignoram as advertncias de Cristo e entregam-se a segui-lo sem primeiro parar para refletir no custo dessa escolha. O resulta do o grande escndalo do cristianismo atual, o assim chamado cristianismo nominal. (1971a:108) 439. Chamados a ser santos Santidade o propsito especfico de nossa eleio. N o final das contas, portanto, a nica evidncia da eleio uma vida santa. (1979e:38) 440. De quem a deciso? A deciso est envolvida no processo de tornar-se cristo; mas ela deciso de Deus, antes que possa ser nossa. Isso no significa negar que nos decidimos por Cristo, e tomamos essa atitude livremente, mas afirmar que assim fizemos porque ele primeiro decidiu-se por ns. Essa nfase na deciso ou escolha soberana e graciosa de Deus reforada pelo vocabulrio com o qual est associada. De um lado, ela atribuda ao prazer, desejo, pla no e propsito de Deus e, de outro, pode ser traada at antes da criao do mundo ou antes que o tempo se iniciasse. (1994:249)

441. Seu claro chamado Aceito por eras, teu claro chamado, Pegar minha cruz foi-me ordenado. Perder-me todos os dias, meu eu negar, Tu, severo, clamas a mim: Crucificar. Meu carter, em rebeldias colossais Contra ti. Orgulhosos coros infernais Unem-se para meu dio regar. servido, a mim, urge capitular. O mundo, ao ver minha cruz, ri e malha . S perseverar, essa a escolha; Segui-lo at o fim e salvar-me; No como magos, sem astro a guiar-me. E ainda me chamas. A cruz do Senhor Eclipsa a minha. Muda a dura dor. Oh! pensei no sofrer, se viesse a ti, Mas valor imensurvel s em ti. Prostro-me ao ver Jesus crucificado; Minha cruz nos ombros e meu eu negado, Seguir, de perto, sem pensar em recusar, Por amor a ti, a minha vida dar. (1971a:120)

37 Converso a Cristo

442. N ossa necessidade de Cristo A incapacidade de ver nossa necessidade de Cristo ou relutn cia para admitir isso o que nos mantm distantes dele. Conforme Jesus expe essa situao: No so os que tm sade que preci sam de mdico, mas sim os doentes. Eu no vim para chamar jus tos, mas pecadores (Mc 2.17). Contrapondo-se aos fariseus, ele defendia sua poltica de confraternizao com os cobradores de impostos e pecadores. Com essa referncia ao mdico, no quis dizer que algumas pessoas so justas, de forma que no precisem de salvao, mas que algumas pessoas acham que so justas. N a quela condio de autojustificao, elas jamais viriam a Cristo. Pois assim como ns s vamos ao mdico quando admitimos que estamos doentes e no podemos curar-nos sozinhos, tam bm s vamos a Cristo quando admitimos que somos pecadores, culpados e no podemos salvar-nos a ns mesmos. O mesmo princpio aplica-se a todas as nossas dificuldades. Negue o pro blema, e nada poder ser feito em relao a ele; admita o proble ma, e, de imediato, haver possibilidade de soluo. No de

admirar que o primeiro dos doze passos dos Alcolicos Anni mos seja: Admitimos que somos impotentes diante do lcool e que nossa vida tornou-se ingovernvel . Certamente, algumas pessoas insistem, com grande presun o, que no so nem pecadoras nem culpadas e que no pre cisam de Cristo. Seria muito errado induzir artificialmente o sentimento de culpa nessas pessoas. Mas se o pecado e a culpa so universais (como o so), no podemos deixar as pessoas sozinhas em seu falso paraso da suposta inocncia. A atitude mais irres ponsvel de um mdico seria aquiescer a um autodiagnstico im preciso de um paciente. Nossa tarefa crista, por meio da orao e do ensino, trazer as pessoas a aceitar o diagnstico verdadeiro da condio em que se encontram diante de Deus. De outra forma, elas jamais respondero ao evangelho. (1994:67) 443. Uma oferta irresistvel Irresistvel a prpria palavra que um estudante iraniano usou ao relatar-me a sua converso a Cristo. Criado lendo o Al coro, fazendo suas oraes e levando uma boa vida, ele, contu do, sabia estar separado de Deus, pelos seus pecados. Quando amigos cristos o levaram igreja e o incentivaram a ler a Bblia, ele aprendeu que Jesus Cristo havia morrido para que recebesse o perdo. Para mim, a oferta era irresistvel e enviada do cu, disse ele. E, portanto, ele clamou pedindo que Deus tivesse mise ricrdia dele por meio de Cristo. Conforme seu relato: Quase imediatamente, o fardo da minha vida passada foi erguido. Sen ti-me como se um peso enorme... houvesse desaparecido. Com o alvio e a impresso de leveza, veio uma incrvel alegria. Final mente, havia acontecido. Eu estava livre do meu passado. Eu sa bia que Deus me havia perdoado e sentia-me limpo. Queria gritar para contar a minha experincia ao mundo todo. Foi por inter mdio da cruz que esse rapaz descobriu o carter de Deus e a

dimenso que falta ao islamismo: a paternidade ntima de Deus e a segurana profunda do perdo dos pecados. (1991a:35) 444. Uma virada dupla Arrependimento e f so, na verdade, os elementos essenciais da converso, quando vistos do ponto de vista da experincia do homem. Pois o que a converso, seno uma volta? E o que ser convertido, seno voltar? O verbo grego, com freqncia, em contextos seculares e no teolgicos do NT, utilizado para descrever a ao de algum voltar-se de uma direo para outra ou voltar-se de um lugar para outro. Quando utilizado em passa gens mais tcnicas e teolgicas, o verbo tem o mesmo significa do. ... e como se voltaram para Deus, deixando os dolos a fim de servir ao Deus vivo e verdadeiro... Pois vocs eram como ovelhas desgarradas, mas agora se converteram ao Pastor e Bispo de suas almas (lTs 1.9; lPe 2.25). A converso, portanto, envolve uma dupla volta; de um lado, uma volta dos dolos e do pecado e, de outro, uma volta para o Deus vivo e Salvador ou Pastor de nossa alma. O voltar-se, con forme o N T , chama-se arrependimento; e o voltar-se para, conforme o N T , chama-se f. Assim, arrependimento mais f igual a converso, e nenhum homem pode ousar dizer que se converteu se no se arrepender e crer. (1959b: 15) 445. O caminho mais curto A memria um dom precioso e abenoado. Nada pode apu nhalar a conscincia a ponto de despertar consideravelmente as memrias do passado. O caminho mais curto para o arrependi mento o relembrar-se. Deixe que algum primeiro se lembre do que costumava ser, reflita no que, pela graa de Deus, poderia ser,

e ele ser levado ao arrependimento, ao deixar seu pecado para ir ao encontro do Salvador. (1990c:86) 446. Natureza preenchida A converso, embora sobrenatural em sua origem, natural em seus efeitos. Ela no descarta a natureza, mas a preenche, pois me coloca no lugar a que perteno. Ela me faz relacionar-me com Deus, com o homem e com a Histria. Capacita-me a res ponder mais bsica de todas as questes humanas: Quem sou eu? , e a dizer: Em Cristo, sou filho de Deus. Em Cristo, es tou unido a todas as pessoas redimidas por Deus, no passado, no presente e no futuro. Em Cristo, descubro minha identida de. Em Cristo, descubro minha base. Em Cristo, retorno para minha casa. (1968c:102) 447. A escravido da antiga vida Nossa antiga vida era de escravido ao pecado, ao eu, ao medo e culpa, bem como de escravido aos poderes invisveis do mal que, em razo de nosso distanciamento de Deus, aprisionou-nos. No suspirvamos algumas vezes naqueles dias: Se apenas eu pudesse ser libertado por Deus de minha culpa, do julgamento de meus pecados e dos poderes do mal que tm controle sobre mim? Suspirei. Depois aprendi que o nico caminho para livrarme do pecado seria o pagamento da justa punio e que Deus fizera isso em Jesus Cristo e por meio dele, que morreu por nos sos pecados na cruz. Depois, aprendi que, se nos unssemos pes soalmente a Cristo pela f, morreramos com ele, sua morte se tornaria a nossa morte, de forma que a punio seria paga, o dbi to, acertado, e ns seriamos libertos da escravido da antiga vida. (1991c:67)

448. A velha vida e a nova Acho que til pensar nestes termos. Nossa biografia foi es crita em dois volumes. O volume um sobre a histria do velho homem, do velho eu e da minha vida antes da converso. O volume dois sobre a histria do novo homem, do novo eu e da minha vida depois que me tornei nova criao em Cristo. O volume um de minha biografia terminou com a morte judicial do velho eu. Eu era pecador. Merecia morrer. E morri. E recebi o castigo merecido em meu substituto com quem me tornei um. O volume dois de minha biografia abre-se com minha ressurrei o. Aps o trmino da minha antiga vida, uma nova vida, dedicada a Deus, comea. (1966c:49) 449. Apocalipse 3.20 Jesus Cristo diz que bate porta de nossa vida e que ali espe ra. Observe que ele est porta, mas no a empurra. Ele fala conosco, mas no grita. Isso ainda mais notvel quando refle timos que a casa, de qualquer modo, dele. Ele o arquiteto; a desenhou. Ele o construtor; a fez. Ele o proprietrio; a com prou com seu sangue. Portanto, somos seus por direito de pla no, de construo e de compra. Somos apenas inquilinos em uma casa que no nos pertence. Ele poderia empurrar a porta com o ombro, mas prefere colocar a mo na maaneta. Ele po deria ordenar que abrssemos a porta para ele, mas, ao contrrio, nos convida a faz-lo. No fora entrada na vida de ningum. Apenas diz: Dou-lhe este conselho... (v. 18). Ele poderia emitir ordens, mas contenta-se em apenas dar-nos conselho. Essas so as suas condescendncias, a sua humildade e a liberdade que nos deu.

450. Converso repentina? Voc pode tornar-se um cristo em um momento, mas no um cristo maduro. Em questo de segundos, Cristo pode entrar em sua vida, limp-lo e perdo-lo; mas levar muito mais tempo para que seu carter seja transformado e amoldado ao desejo dele. So necessrios apenas alguns minutos para declarar um casal ma rido e mulher; mas na luta diria do lar, o que pode levar mui tos anos, que duas vontades firmes podem se fundir em uma s. Assim, quando recebemos Cristo, esse momento de compromis so levar a um ajuste por toda a vida. (1971a:126) 451. Batismo o sinal de entrada O batismo o sinal ou sacramento de nossa unio com Cris to em sua morte e ressurreio. Mas no o meio pelo qual acontece a unio. Isso fica claro luz de uma comparao entre batismo e circunciso. Batismo o sinal de entrada na nova aliana, como a circunciso era o sinal de entrada na velha alian a. A circunciso definida por Paulo ... como sinal, como selo da justia que ele [Abrao] tinha pela f, quando ainda no fora circuncidado (Rm 4.11; grifos do autor). Primeiro, Abrao re cebeu a justificao pela f. Depois, recebeu a circunciso como um sinal. pela f que somos unidos a Cristo e, desse modo, justificados; e, desse tipo de f, Abrao e Davi so os melhores exemplos do AT. (1954c:62) 452. Unidos a Cristo Quando nos unimos a Cristo pela f, algo to tremendo se d que o N T no tem uma linguagem adequada para descrever o acontecimento. E um novo nascimento, sim, mas tambm uma nova criao, uma ressurreio, luz a partir das trevas e vida a

partir da morte. ramos escravos, agora somos filhos. Estvamos perdidos, agora voltamos para o lar. Estvamos condenados e sob a ira de Deus, agora fomos justificados e adotados em sua fam lia. Que experincia subseqente pode comparar-se a essa em im portncia? Devemos ser cuidadosos ao descrever experincias mais profundas para no manchar a regenerao nem lanar crtica so bre essa obra primeira, decisiva e criativa do amor de Deus. (1975b:71) 453. Uma nova pessoa Um convertido a Jesus vive no mundo como tambm na igre ja e tem responsabilidades no mundo como tambm na igreja. Acho que foi a tendncia das igrejas de eclesiastizar seus mem bros que fez que muitos cristos modernos, compreensivelmente, se mostrassem cautelosos quanto sua converso e filiao igreja. A converso no deve tirar o convertido do mundo; antes, envi-lo de volta a ele a mesma pessoa no mesmo mundo , embora seja uma nova pessoa, com novas convices e novos padres. Se a primeira ordem de Jesus foi: Venham! , sua segunda ordem foi: Vo! , isto , devemos voltar ao mundo de onde viemos, e voltar como embaixadores de Cristo. (1975c:121) 454. Apenas o incio Em Atos 9, vemos que a converso apenas o comeo. A mesma graa que traz a pessoa a um novo nascimento capaz de transform-la na imagem de Cristo. Cada novo convertido tor na-se uma pessoa transformada e recebe novos ttulos para com provar isso, a saber: discpulo (v. 26) ou santo (v. 13), um novo e recente relacionamento com Deus, com o irmo (v. 17) ou irm em Cristo; um novo relacionamento com a igreja e uma nova posio, a de testemunha (22.15; 26.16); um novo

relacionamento com o mundo. Se esses trs relacionamentos com Deus, com a igreja e com o mundo no forem encontra dos nos que se declaram convertidos, temos boas razes para ques tionar a realidade da sua converso. Mas sempre que estiverem visivelmente presentes, temos boa razo para exaltar a graa de Deus. (1990b:180) 455. A nica evidncia confivel Apenas o Senhor quem conhece e reconhece seu povo, e ele o nico que pode separar o verdadeiro do esprio, pois apenas ele v o corao. Embora no possamos ver o corao, podemos ver a vida, a nica evidncia confivel da condio do corao, e que aparente a todos. (1973b:70)

38 O novo nascimento

456. Nao quando, mas se... No importa, de forma alguma, se voc, embora saiba que realmente se voltou para Cristo, no lembrar a data em que se converteu. Alguns lembram; outros no. O que importa no quando pusemos nossa confiana em Cristo, mas se assim o fize mos. Jesus chamou o incio de nossa vida crist de segundo nas cimento, e essa analogia til de muitas formas. Por exemplo, no temos conscincia de nosso nascimento fsico nem jamais saberamos a data quando nascemos, se nossos pais no nos pas sassem essa informao. A razo pela qual sabemos que nasce mos, embora no nos lembremos desse acontecimento, que hoje desfrutamos uma vida que, sabemos, comeou com nosso nascimento. O mesmo acontece com o novo nascimento. (1991e:24) 457. A viso de Deus O verdadeiro cristo pode ser descrito tanto como algum que vem de Deus (cf. ljo 4.4,6) quanto como algum que viu a

Deus (ljo

3.6). Nascer de Deus e ver a Deus, de alguma forma, so coisas equivalentes. Aquele que nasceu de Deus viu a Deus, com os olhos internos da f. E essa viso de Deus afeta profunda mente o comportamento desse indivduo. Fazer o bem dar evi dncia de um nascimento divino; fazer o mal provar que jamais se viu a Deus. (1988g:232) 458. A obra do Esprito Santo Os quatro estgios principais no grande acontecimento que denominamos converso so obra do Esprito Santo. Primeiro, o convencimento do pecado. Jesus nos disse que o Esprito que ... convencer o mundo do pecado, da justia e do juzo (Jo 16.8-11). A seguir, a f em Cristo. o Esprito quem abre os olhos do pecador condenado para que veja Jesus como seu Sal vador e Senhor, e para que creia nele, pois ... ningum pode dizer: Jesus Senhor, a no ser pelo Esprito Santo (IC o 12.3). Terceiro, o novo nascimento um nascimento ... do Esprito (Jo 3.6-8). Quarto, o crescimento cristo ou santificao tam bm obra do Esprito (2Co 3.18). Portanto, o poder do Esp rito Santo no evangelismo no opcional; indispensvel. (1975d:34) 459. Repentina ou gradual? A converso repentina ou gradual? Se por converso real mente queremos dizer regenerao, a resposta no pode ser re pentina, pois, conforme seu significado, a palavra nascimento significa uma crise dramtica e repentina. Obviamente, h meses de preparao antes que o nascimento ocorra. claro, tambm, que h muitos anos de crescimento e maturao depois do nasci mento, mas o nascimento em si mesmo uma experincia quase instantnea.

Assim tambm acontece com o novo nascimento. Pode ser que, por meses, o Esprito Santo comece a convencer um ho mem de seu pecado, fazendo que seus pensamentos se voltem para Cristo como Salvador dos pecadores. Pode ser que, por me ses, esse homem sinta-se atrado pelo magnetismo de Cristo. Ser tambm preciso muitos anos de desenvolvimento na vida crist depois do novo nascimento. Como crianas recm-nascidas, desejem de corao o leite espiritual puro, para que por meio dele cresam para a salvao (lPe 2.2). O N T fala de um crescimento em conhecimento e santidade, em f e amor. O progresso cristo similar ao desenvolvimento gradual de uma criana em direo maturidade. Mas ns no devemos deixar que os meses de prepa rao pr-natal e os anos de crescimento ps-natal encubram a repentinidade do nascimento. Alm disso, assim como o crescimento est para o nascimen to, a santificao est para a justificao. A justificao, como o nascimento, repentina. A santificao, como o crescimento, gradual. A justificao uma metfora legal e indica a sentena do juiz quando este declarou o pecador justo. O julgamento pode levar algum tempo e, quando acabar, o pecador justificado ter uma vida toda para manifestar em seu carter a justia que lhe foi concedida, mas a sentena de justificao dada pelo juiz foi pro nunciada em questo de segundos. A obra inicial de Deus na alma, quer a chamemos de regenera o ou justificao, quer a chamemos de experincia de um novo nascimento ou recepo de uma nova posio, , portanto, re pentina. E isso no poderia acontecer de outra forma. (1956a:42) 460. O nascimento do alto Regenerao o novo nascimento, e seria absurdo imaginar que qualquer pessoa pudesse dar luz a si mesma, quer fsica quer espiritualmente. O novo nascimento um nascimento do

alto, um nascimento do Esprito, um nascimento de Deus. Deus quem nos gera, ao colocar seu Esprito em ns, ao im plantar vida em nossa alma e ao fazer que participemos de sua natureza divina. Tudo isso trabalho apenas de Deus, que faz de ns uma nova criao em Cristo. (1967e:104) 461. Batismo e regenerao Deixe-me cortar o n grdio e declarar que o batismo e a regenerao no so a mesma coisa; que um no leva ao outro, nem assegura o outro; que h pessoas batizadas que no so rege neradas espiritualmente, como tambm, embora isso seja (para dizer o mnimo) irregular, h algumas pessoas regeneradas que no so batizadas. Deixe-me enfatizar, ainda mais, que nem a B blia nem o Livro de Orao ensinam que o batismo produz rege nerao. As expresses no ritual de batismo que deram origem a essa concepo (por exemplo, ao ver agora... que esse filho/essa pessoa est regenerada) podem ser devidamente interpretadas ape nas luz de todo o ritual do batismo. Isolar um texto de seu contexto uma atitude irresponsvel, tanto em relao ao Livro de Orao quanto em relao Bblia. Precisamos nos perguntar: quem essa pessoa que, conforme a declarao, est regenerada? No apenas aquele que foi batizado em nome da Trindade, mas algum que, antes de se batizar, professou publicamente seu arre pendimento, f e submisso, quer com sua prpria boca quer (no caso de uma criana) por meio da boca de seu padrinho. Se, por assim dizer, os reformadores estavam certos, ao representar uma criana, outra questo; o ponto aqui que apenas as crianas e os adultos batizados na Igreja da Inglaterra so crentesprofessos. E essa a razo pela qual eles so declarados pessoas regenera das. Eles so regenerados no mesmo sentido em que so crentes penitentes em Cristo. Essa uma linguagem hipottica, apro priada para administrao de um sacramento, a qual o N T utiliza

quando atribui ao batismo o que, em outras partes, atribui-se graa e f. (1967e:110) 462. Santificao e regenerao Dizer que a santificao uma conseqncia natural da rege nerao no o mesmo que dizer que uma conseqncia automtica. O cristo verdadeiramente regenerado pode comportar-se mal e irrefletidamente, pecar gravemente, falhar em seus relacio namentos pessoais e defrontar-se com problemas no casamento. Isto evidente no N T e na vida de nossos irmos em Cristo. Sim, tambm sabemos que isso acontece em nossa vida. Da as instrues morais detalhadas que nos so dadas nas cartas so bre controlar a lngua, acerca da obrigao de trabalhar ardua mente para ganhar o nosso sustento, ser honesto, justo, hospitaleiro e gentil, sobre a pureza sexual e as tarefas recprocas entre marido e mulher, pai e filho, e senhor e servo. Mas as pessoas a quem os apstolos endeream essas admoestaes no eram crists? Sim, eram crists! Mas os apstolos no aceitaram a santidade do regenerado como algo bvio, lquido e certo; eles trabalharam, por meio da instruo detalhada e pela exortao, pelo exemplo e pela orao, para que essa santidade fosse alcanada. (1970b: 145) 463. Iniciao em Cristo De acordo com o NT, a iniciao em Cristo uma experin cia de um nico estgio em que nos arrependemos, cremos, so mos batizados e recebemos o perdo dos pecados e o dom do Esprito Santo, e, aps essa iniciao, por intermdio do poder do Esprito que habita em ns, crescemos em maturidade crist. Nesse perodo de crescimento, pode haver, na verdade, muitas experincias mais profundas, mais ricas e plenas com Deus; a

insistncia no esteretipo dos dois estgios que deveramos re jeitar. Alm do mais, nenhuma imposio de mos humanas necessria para a realizao da obra salvfica inicial de Deus. Cer tamente, a imposio de mos um gesto significativo que acom panha a orao por algum, quer para abenoar, quer para confortar, quer para curar, quer para comissionar. E a Igreja Anglicana preservou esse smbolo na confirmao episcopal, em bora seu propsito nesse contexto seja assegurar aos candidatos sua aceitao por Deus e introduzi-los na membresia plena da igreja, e no tomar uma atitude enftica para conceder-lhes o Esprito Santo. (1990b:154) 464. A norma da iniciao crist A norma da experincia crist, portanto, um agrupamento de quatro coisas: arrependimento, f em Jesus, batismo nas guas e o dom do Esprito. Embora a ordem percebida possa variar um pouco, essas quatro experincias juntas pertencem iniciao crist e so universais. A imposio de mos pelos apstolos, entretan to, com o falar em lnguas e profetizar, foram especiais para feso, como tambm para Samaria, a fim de demonstrar, de forma vis vel e pblica, que grupos particulares estavam sendo incorpora dos em Cristo por meio do Esprito; o N T no os universaliza. No h mais em nosso mundo atual nenhum samaritano nem discpulos de Joo Batista. (1990b:305) 465. Evidncia do novo nascimento Se voc realmente souber que Deus justo, conforme Joo explica, ento perceber que a conseqncia lgica que ... todo aquele que pratica a justia nascido dele (ljo 2.29). A criana exibe o carter dos pais porque ela compartilha a natureza dos

pais. Desse modo, a justia de uma pessoa a evidncia de seu novo nascimento, e no a causa dele nem a condio para ele. (1988g:122) 466. Novo nascimento, novo comportamento O novo nascimento resulta em novo comportamento. O pe cado incompatvel com aquele que filho de Deus. Eles podem se encontrar s vezes; mas no podem viver juntos em harmonia. (1988g:194) 467. F, esperana e amor Todo cristo, sem exceo, tem f, amoroso e tem esperana (no necessariamente um otimista, pois otimismo uma ques to de temperamento, e esperana, de teologia). F, esperana e amor so, assim, evidncias inquestionveis da regenerao pelo Esprito Santo. Essas qualidades juntas reorientam totalmente nos sa vida, medida que descobrimos que, pela f, estamos sendo levados na direo de Deus, bem como, pelo amor, somos leva dos na direo dos outros e, pela esperana, na direo da parousia. O novo nascimento significa pouco, ou nada, se no nos tirar de nossa introverso decada e nos redirecionar para Deus, Cristo e os outros seres humanos, nossos companheiros de jornada. (199 ld:30) 468. O sinal indispensvel Em uma de suas reunies para o ch semanal, algum pergun tou a Simeon:1 Que caracterstica o senhor considera a princi pal marca da regenerao? . Essa foi uma pergunta investigativa. Com a atual popularidade do movimento do novo nascimen to, uma pessoa pode chegar a imaginar como a mdia dos cristos

'Charles S im e o n (1758-1836). Ministro da Holy Trinity Church, Cambridge, 1783-1836.

evanglicos responderia a essa pergunta hoje. Esta foi a resposta de Simeon: O primeiro sinal indispensvel a averso e a re pugnncia a si mesmo. Nada aqum disso pode ser considerado como evidncia de mudana real... Gostaria de ver mais entre ns esse esprito contrito, humilde e quebrantado. Esse o esprito que pertence aos pecadores que condenaram a si mesmos... O sentar-se no p algo que agrada muito a Deus... Se eu puder estar com o cristo cujo corao est quebrantado, prefiro estar com ele a com todo o resto... Se eu estivesse lhe dizendo as mi nhas ltimas palavras em vida, no lhe diria nada diferente do que acabei de dizer. Tente viver nesse esprito em que voc sente repugnncia por si mesmo e deixe que ele, habitualmente, mar que sua vida e sua conduta.2 Averso a si mesmo, condenao de si mesmo, repugnn cia a si mesmo. Essas palavras ofendem os ouvidos modernos. A mania contempornea a busca de uma auto-imagem superior e melhor. Somos exortados, de todos os lados, a amar a ns mes mos, perdoar-nos, respeitar-nos e afirmar-nos. E, certamente, como em todas as heresias, h alguns elementos de verdade nisso. Pois devemos, cheios de gratido, firmar-nos como criaturas feitas imagem de Deus e como filhos de Deus redimidos por Cristo em quem o Esprito habita. Devemos regozijar-nos grandemente por essa misericrdia de Deus, nosso Criador e Salvador, e h muitos conselhos quanto a essa alegria nos sermes de Simeon. Uma coisa, porm, regozijar-nos em Deus, e outra regozi jar-nos em ns mesmos. O gabar-se de si mesmo e a adorao a Deus so mutuamente incompatveis. Aqueles que se tm em alta considerao sempre tm uma viso inferior de Deus. (1986b:xxxix)

2Citado em William Carus, ed. Memoirs f the Life o f tbe Reverend Charles Simeon, London, 1848, p. 651s.

278

VIII. Vida crist


39. Certeza crist 40. Crescer e prosseguir 41. Vida no Esprito 42. Orao e Bblia 43. Moralidade e santidade 44. Humildade e obedincia 45. Vocao e servio 46. Liberdade e autoridade 47. A mente crist

39 Certeza crist

469. Conhecer e desfrutar Obviamente, uma pessoa no pode desfrutar um dom, a no ser que saiba que o possui. Portanto, se Deus quer que recebamos e desfrutemos a vida eterna, deve deixar que saibamos que ns a possumos. (1954c: 126) 470. A base fundamental A base primeira e fundamental de nossa certeza, j que essa a nica base para nossa salvao, a obra consumada de Cristo. Sempre que nossa conscincia nos acusa e sentimos o peso da cul pa, precisamos desviar o olhar de ns mesmos e volt-lo para o Cristo crucificado. Assim, teremos novamente paz. Pois nossa aceitao por Deus depende no de ns mesmos e do que possa mos fazer, mas totalmente de Cristo e do que ele fez por todos ns na cruz.

471. Pai, Filho e Esprito Deus deseja que seus filhos tenham a certeza de que perten cem a ele. No quer que permaneamos na dvida e incerteza. Tanto isso verdade que cada uma das trs pessoas da Trindade contribui para nossa convico. O testemunho do Deus Esprito Santo confirma a Palavra de Deus Pai, que diz respeito obra do Deus Filho. Os trs sustentculos firmes desse trip fazem que ele seja realmente slido e inabalvel. (1991e:36) 472. Certeza e humildade Reunindo os propsitos do evangelho e das cartas de Joo, percebemos que o propsito do evangelista apresenta-se em qua tro estgios, a saber: seus leitores podem ouvir e, ao ouvir, po dem crer; ao crer, podem viver; ao viver, podem conhecer. Sua nfase importante, pois, hoje em dia, comum descartar qual quer afirmao de certeza da salvao como algo presumvel, ao afirmar que, deste lado da morte, nenhuma certeza possvel. Mas certeza e humildade no excluem uma outra. Se o pro psito revelado de Deus no apenas para que ns escutemos, creiamos e vivamos, mas tambm para que conheamos, ento presuno duvidar dessa palavra, em vez de confiar nela. (1988g:187) 473. O grande perdo de Deus H algumas coisas que as Escrituras nos ordenam esquecer (as ofensas que nos foram feitas por outros, por exemplo). Mas h uma coisa, em particular, que nos ordenado lembrar e jamais esquecer. E aquilo que ramos antes que o amor de Deus nos achas se e nos alcanasse. S se nos lembrarmos de nossa antiga alienao (por mais desagradvel que ela possa ser para ns), seremos capazes de lembrar a grandeza da graa que perdoa e nos transforma. (1979e:96)

474. Promessas dramatizadas Sua Palavra de promessa no o nico meio de segurana que Deus nos deu. Ele sabe que nossa f frgil para usar uma palavra de Lutero , e ela precisa ser fortalecida. Ou, para mudar a metfora, ele sabe como difcil para ns acreditar em uma palavra nua; portanto ele a revestiu graciosamente para que a vssemos em dois sacramentos do evangelho. Agostinho a cha mou de verba visibilia (palavras visveis), e o bispo Jewel acres centou que a substncia de todos os sacramentos a Palavra de Deus. Eles dramatizam as promessas do evangelho a fim de evo car e confirmar nossa f. O batismo, por ser nico e irrepetvel, o sacramento da justificao, que foi feita de uma vez por todas; a ceia, a qual desfrutamos repetidamente, o sacramento do nos so perdo dirio. Por meio deles, somos certificados, de forma audvel e visvel, de nossa aceitao e perdo. (1964:75) 475. A graa imutvel Paulo tem confiana na segurana eterna do cristo, apenas porque ele tem confiana na graa imutvel de Deus. Pois aque les que de antemo conheceu, tambm os predestinou... E aos que predestinou, tambm chamou; aos que chamou, tambm justificou; aos que justificou, tambm glorificou (Rm 8.29,30). Essa corrente da graa divina no pode ser quebrada em nenhum de seus elos. (1954c:73) 476. Uma fundao slida A fundao slida sobre a qual nossa esperana de glria re pousa o amor de Deus. Em virtude de Deus ter derramado seu amor sobre ns que sabemos, sem a menor sombra de dvida, que ele nos conduzir glria. Acreditamos que perseveraremos

at o fim e temos bons fundamentos para nossa confiana. Em parte, graas ao carter que Deus est formando em ns, por meio do sofrimento, que podemos estar confiantes sofrimento perseverana - carter - esperana. Se ele, agora, nos santifica, certamente nos glorificar no futuro. Mas principalmente por causa do amor que ele no nos deixar escapar. (1966c: 16) 477. A constncia de Deus S porque Deus constante que podemos ser constantes tambm. (1991d:175) 478. A promessa de vitria Em Romanos 8, encontramos cinco certezas da providn cia de Deus (v. 28), cinco afirmaes acerca de seu propsito (v. 29,30) e cinco questes sobre seu amor (v. 31-39), as quais, juntas, nos apresentam 15 convices a respeito dele. Precisamos urgentemente delas hoje, uma vez que nada mais parece estvel em nosso mundo. A insegurana est escrita em toda experincia humana. O povo cristo no tem garantia de imunidade tenta o, tribulao ou tragdia, mas foi-nos prometido alcanar a vitria sobre elas. A promessa de Deus no que o sofrimento jamais nos afligir, mas que ele jamais nos separar de seu amor. (1994:259) 479. A perseverana dos santos ... mas aquele que perseverar at o fim ser salvo (Mc 13.13), no porque a salvao uma recompensa para a per severana, mas porque a perseverana a marca da pessoa salva. (1988g:110)

40 Crescer e prosseguir

480. Os filhos crescidos de Deus Deus nunca cessa de ser nosso Pai, e ns nunca cessamos de ser seus filhos. Mas ele quer que nos tornemos seus filhos crescidos. Devemos ser sempre dependentes dele e obedientes a ele, ainda que a obedincia que lhe dedicamos no deva ser escravizante, mecnica ou de m vontade, mas inteligente, alegre e livre... Deus trata seus filhos como adultos e nos d a responsabilidade de discernir e de decidir por ns mesmos. Dessa forma, nossa obedincia torna-se criativa. Ela fomenta nosso crescimento, em vez de inibi-lo. (1977f:26) 481. Um apetite genuno Talvez no haja segredo maior para o progresso da vida crist que o apetite espiritual saudvel e genuno. As Escrituras, vez aps vez, endeream suas promessas ao faminto. Deus ... sacia o se dento e satisfaz plenamente o faminto (SI 107.9). Se temos cons cincia do crescimento vagaroso, ser que isso se deve ao nosso

apetite saturado? No basta lamentar o pecado passado; temos tambm de ansiar pela justia futura. (1978f:45) 482. Um relacionamento vivo A idia do crescimento espiritual estranha para muitas pes soas; e muito mais se mostra estranha nas reas da f e do amor. Temos a tendncia de falar sobre a f em termos estticos, como algo que possumos ou no. Fazemos afirmaes como estas: Gos taria de ter sua f; Gostaria de ter a sua natureza, como se isso fosse uma herana gentica. Ou reclamamos: Perdi minha f, da mesma forma que dizemos: Perdi meus culos, como se a f fosse um produto ou bem de consumo. Mas f um relacio namento de confiana em Deus e, como todos os relacionamen tos, algo vivo, dinmico e crescente. H graus de f, conforme Jesus deixou implcito quando disse: ... homens de pequena f e No encontrei em Israel ningum com tamanha f (Mt 8.26,10). O mesmo acontece com o amor. Pressupomos, de forma um tanto limitada, que ou amamos algum ou no amamos, e que no podemos fazer nada sobre isso. Contudo, como a f, o amor um relacionamento vivo em que podemos dar passos para nutrir seu crescimento. (1991d:l44) 483. O que acontece se eu pecar? Mas o que acontece se eu pecar?, voc pode perguntar. Quando isso acontecer, eu deixo de ser filho de Deus?. No. Faa uma analogia com a famlia humana. Um menino compor ta-se de maneira ofensiva e rude para com seus pais. Uma nuvem cai sobre a casa. H tenso no ar. Pai e filho no se falam. O que aconteceu? O menino deixou de ser filho? No. O relacionamen to deles no se alterou, mas foi a comunho existente entre eles

que foi quebrada. O relacionamento depende do nascimento; a comunho depende do comportamento. Assim que o menino pedir desculpas, ele ser perdoado. E o perdo restaura a comu nho. Contudo, nesse processo todo, o relacionamento perma nece o mesmo. Ele pode ter sido um filho desobediente e, at mesmo, desafiador por um perodo de tempo, mas jamais dei xou de ser filho. O mesmo acontece com os filhos de Deus. (1971a:135) 484. Tentao e provao Embora tenhamos de resistir s tentaes, as provaes so bem-vindas (Tg 1.2). A palavra grega para tentao e prova o a mesma, mas o significado distinto. A tentao um incitamento ao pecado, o qual brota de nosso interior. A prova o um teste para a f, o qual se apresenta por meio de alguma circunstncia externa, como, por exemplo, a perseguio. O va lor dessas provaes que elas desenvolvem o carter cristo e produzem perseverana (1.3,4). (1954c: 107) 485. Viver a nova vida Precisamos aprender a conversar com ns mesmos e colocar diante de ns questionamentos: Voc ainda no sabe? Voc no sabe o significado de sua converso e batismo? Voc no sabe que foi unido a Cristo em sua morte e ressurreio? Voc no sabe que se tornou servo de Deus e que se comprometeu a obedecer a ele? Voc no sabe essas coisas? Voc no sabe quem voc ?. Devemos continuar a nos pressionar com esses questionamentos, at que respondamos a ns mesmos: Sim, eu realmente sei quem sou: uma nova pessoa em Cristo e, pela graa de Deus, viverei de acordo com essa verdade.

No dia 28 de maio de 1972, o duque de Windsor, o rei Eduar do VIII, que abdicou da coroa, morreu em Paris. Na mesma noi te, um programa de televiso apresentou os principais fatos de sua vida. Trechos de filmes sobre ele foram mostrados, nos quais ele respondia s questes de sua educao, seu breve reinado e sua abdicao. Ao recordar sua infncia como prncipe de Gales, ele disse: Meu pai [o rei George V] era um disciplinador severo. Algumas vezes, quando eu fazia algo errado, me admoestava com estas palavras: Meu querido filho, voc deve sempre se lembrar de quem voc . Tenho a firme convico de que nosso Pai celestial diz o mesmo para ns todos os dias: Meu querido filho, voc deve sempre se lembrar de quem voc . (1994:187) 486. Morto e ressuscitado Se a morte de Cristo foi a morte para o pecado (o que real mente foi), e se sua ressurreio foi uma ressurreio para Deus (o que realmente foi), e se pela f e pelo batismo fomos unidos a Cristo em sua morte e ressurreio (o que realmente sucedeu conosco), ento ns morremos para o pecado e ressuscitamos para Deus. Devemos, portanto, morrer (BJ), considerar-nos ... mor tos para o pecado, mas vivos para Deus em Cristo Jesus (NVI, ARA, ARC, BLH , N T L H , BV), ou por meio de nossa unio com ele (Rm 6.11). Esse considerar no um faz-de-conta. No significa distor cer a nossa f para crer no que no cremos. No devemos fingir que nossa velha natureza morreu, quando sabemos perfeitamente bem que isso no aconteceu. Ao contrrio, temos de perceber e lembrar que nosso antigo eu morreu com Cristo, pondo, as sim, fim sua carreira. Temos de examinar o que realmente so mos: ... mortos para o pecado, mas vivos para Deus (v. 11), como Cristo (v. 10). Assim que compreendermos isto, a saber, que nossa velha vida acabou, nossas contas foram ajustadas, a

dvida foi paga e a lei cumprida, no deveremos desejar ter nada mais que ver com a velha existncia. (1994:179) 487. O cristo integrado Paulo gostava de comparar a vida crist a uma corrida no est dio. Observe que o correr bem na corrida crist no apenas acreditar na verdade (como se o cristianismo no fosse nada alm da ortodoxia), nem apenas comportar-se bem (como se ele fosse apenas uma retido moral), mas significa, sim, obedecer verda de, ao aplicar a crena ao comportamento. Apenas aquele que obedece verdade um cristo integrado. O que ele cr e como se comporta fazem apenas parte de uma pea. O credo que pro fessa se expressa por meio de sua conduta; e sua conduta deriva-se de seu credo. (1968c:135) 488. Em trs dimenses Um cristo integrado cresce em f, em vida e em misso, como uma responsabilidade tridimensional. (1981c) 489. Vida eterna Estar em Cristo uma descrio do cristo, bem caractersti ca de Paulo. Mas Joo a utiliza tambm. Estar nele (ou ... aquele que afirma que permanece nele, ljo 2.6) equivalente frase conhecer a ele (v. 3,4) e am-lo (v. 5). Em essncia, ser cris to consiste em manter um relacionamento pessoal com Deus, em Cristo, conhecendo-o, amando-o e permanecendo nele como o ramo permanece na videira (Jo 15-1 ss). Esse o significado de vida eterna.

490. Olhar para trs A memria um dom precioso. Olhar para trs pode ser algo pecaminoso, mas tambm sensato. Olhar para trs com os olhos cheios de cobia para os pecados de Sodoma, de onde fo mos libertados como fez a esposa de L flertar com o desastre. Olhar de forma melanclica para os confortos fceis do mundo depois de termos colocado a mo no arado significa ser inapto para o Reino de Deus. Contudo, olhar para trs ao longo do caminho pelo qual Deus nos guiou o mnimo que a gratido pode fazer; e olhar para trs a fim de vislumbrar as alturas espiri tuais que, pela graa de Deus, j ocupamos, dar o primeiro pas so ao longo do caminho do arrependimento. No devemos viver no passado. N o entanto, record-lo, bem como fazer a compara o do que somos com aquilo que fomos, uma experincia muitas vezes perturbadora, embora salutar. (1990c:24) 491. Afirmar o progresso Qual deveria ser nossa atitude com os cristos que esto se sain do bem em algum aspecto de seu discipulado? Alguns recorrem s felicitaes: Muito bem! Acho que voc maravilhoso. Estou or gulhoso de voc. Outros se sentem desconfortveis com isso e acham que uma incongruncia. Esse parabenizar est no limite da bajulao, promove o orgulho e rouba a glria de Deus. Assim, embora possam agradecer particularmente a Deus em suas oraes, as pessoas elogiadas nada revelam pessoa de quem receberam a admirao. Substituem o elogio pelo silncio, o que a desencoraja. H uma terceira maneira com a qual podemos fazer esse tipo de declarao, sem estragar a pessoa a quem estamos expressando apre ciao? H. Paulo exemplifica isso em 2Tessalonicenses 1. Ele no apenas expressa gratido a Deus pelos tessalonicenses, mas tam bm relata que, ao assim fazer, ... devemos sempre dar graas a Deus por vocs... Por esta causa nos gloriamos em vocs (v. 3,4).

Se seguirmos o exemplo paulino, evitaremos tanto o parabenizar, que corrompe, quanto o silncio, que desencoraja. Ao contrrio, poderemos afirmar nossa apreciao s pessoas e encoraj-las na for ma mais crist de todas: Sou grato a Deus por voc, meu irmo (ou irm). Agradeo a ele os dons que lhe deu, a graa dele em sua vida e o amor e a gentileza de Cristo que vejo em voc. Essa forma de expresso afirma sem bajular e encoraja sem envaidecer. (1991d:l45) 492. O chamado para ser diferente Para mim, o texto-chave do Sermo do Monte Mateus 6.8: No sejam iguais a eles... . Essa afirmao nos faz lembrar imediatamente de uma palavra que Deus dirigiu a Israel na Anti guidade: No sigam as suas prticas (Lv 18.3). Esse o mes mo chamado; o chamado para sermos diferentes. (1978f: 18)

41 Vida no Esprito

493. Fruto e plenitude do Esprito H muitos anos, recito diariamente, para mim mesmo, o fruto nnuplo do Esprito, citado em Glatas 5.22,23, e oro para estar cheio do Esprito. A principal marca da plenitude do Esprito o fruto do Esprito: amor, alegria, paz, pacincia, amabilidade, bondade, fidelidade, mansido e domnio prprio. Ao me ditar todos os dias sobre essas graas, sobre esse fruto do Esprito, percebi recentemente que o primeiro o amor, e o ltimo, o domnio prprio. Bem, o amor dar-se a si mesmo, e o domnio prprio, o mesmo que temperana. Santidade, portanto, diz res peito ao que fazemos com ns mesmos. possvel observ-la no domnio prprio e no dar-se a si mesmo. (1978d:10) 494. Fruto do Esprito O cristo deve assemelhar-se a uma rvore frutfera, e no a uma rvore de Natal! Os enfeites vistosos da rvore de Natal esto apenas amarrados nela, ao passo que o fruto cresce na

rvore frutfera. Em outras palavras, a santidade crist no uma adio humana artificial, mas um processo natural de dar frutos pelo poder do Esprito Santo. (1970b: 143) 495. F e amor F e amor so sinais do novo nascimento (ljo 5.1; 4.7). So tambm mandamentos. Algumas pessoas alegam que a f e o amor no se coadunam com a disciplina e esto alm do alcance de qualquer mandamento. Essas pessoas me perguntam: Como voc pode me dizer para crer naquilo em que no creio ou para amar quem eu no amo?. A resposta a essa pergunta encontrase na natureza da f e do amor cristos. Quando a f conside rada uma intuio, e o amor, uma emoo, que parecem estar alm da esfera de qualquer obrigao. No entanto, a f crist uma resposta obediente auto-revelao de Deus em Cristo. Essa revela o tem um contedo moral. Se as pessoas odeiam a luz, porque suas obras so ms (Jo 3.19-21)... De modo similar, o amor cris to pertence mais esfera da ao do que esfera da emoo. No uma paixo incontrolvel e involuntria, mas o servio abnega do, realizado por escolha espontnea e intencional. (1988g:209) 496. Um sinal de autenticidade O amor tanto um sinal da autenticidade crist quanto de justia crist. (1988g:l64) 497. O amor de Deus e o nosso amor Que o Pai tenha enviado o Filho no apenas o teste prin cipal da ortodoxia doutrinria, como tambm a evidncia su prema do amor de Deus e da inspirao de nosso amor. A pessoa

divina e humana de Jesus Cristo, o amor de Deus por ns e nosso amor por Deus e pelo prximo no podem ser separados. A teo logia que rouba Cristo de sua Trindade, por meio disso, tambm rouba Deus da glria de seu amor e rouba-nos da nica crena que pode gerar um amor maduro em ns. (1988g:168) 498. O teste mais seguro O N T enfatiza grandemente o amor como a virtude cris t preeminente, o primeiro componente do fruto do Esprito (G1 5-22), o sinal da realidade da f (5.6) e a maior de todas as trs graas crists duradouras, que jamais acabam e sem as quais somos nada (lC o 13.2,8,13). O amor o teste mais seguro de existir vida... (1988g:l45) 499. Amor e Lei O amor no o fim da Lei (denotando a idia que ele a torne dispensvel); o amor o cumprimento da Lei (significan do que ele a obedece). O que o N T diz sobre a Lei e o amor no que se voc ama, pode quebrar a Lei, mas que se voc ama, guardar a Lei. (1970b: 152) 500. O amor torna-se novo A idia de amor, em geral, no era nova, mas Jesus Cristo revestiu esse conceito de muitas maneiras, dando-lhe um signifi cado mais rico e mais profundo. Primeiro, ele passou a ser novo quanto nfase que o Senhor lhe deu, ao reunir os mandamentos de amor de Deuteronmio 6.5 e Levtico 19.18 e declarar que todo o ensinamento da Lei e dos Profetas dependia deles. Segun do, ele passou a ser novo quanto qualidade que o Senhor lhe

deu. Um discpulo devia amar os outros, no apenas como ama va a si mesmo, mas na mesma medida que Cristo o amara, com o mesmo auto-sacrifcio abnegado, o qual levou-o at a morte. Terceiro, ele passou a ser novo quanto extenso que o Senhor lhe deu, ao mostrar na parbola do bom samaritano que o pr ximo a quem devemos amar algum que necessita de compai xo e ajuda, a despeito de raa e posio social, e isso inclui nosso inimigo (cf. M t 5.44). Quarto, ele tambm passou a ser novo por nossa renovada apreenso sobre ele, pois, embora o cristia nismo doutrinrio seja sempre velho, o cristianismo experimen tal sempre novo. De acordo com essa apresentao, ele era um novo mandamento e sempre permanecer novo. Ele um novo ensino para a nova era que alvoreceu, nova ... pois as trevas esto se dissipando e j brilha a verdadeira luz (ljo 2.8). (1988g:98) 501. O amor supremo O conhecimento vital; a f, indispensvel; a experincia reli giosa, necessria; e o servio, essencial. Mas Paulo d precedncia ao amor. O amor a maior coisa do mundo. Pois Deus amor no mais profundo de seu ser. Pai, Filho e Esprito esto eterna mente unidos uns aos outros em amor abnegado. Assim, aquele que amor e que colocou seu amor sobre ns chama-nos a amar a ele e aos outros em retribuio. Ns amamos porque ele nos amou primeiro (ljo 4.19). O amor a principal, mais impor tante e peculiar caracterstica do povo de Deus. Nada pode desaloj-lo ou substitu-lo. O amor supremo. (1992b:l48) 502. O servo do desejo H muito mal-entendido sobre a verdadeira natureza do amor. Podemos ter certeza de que Jesus no estipulou mandamentos a

que no pudssemos obedecer. Ele ordenou que amssemos uns aos outros (at mesmo nossos inimigos, conforme recomendam certos textos bblicos). Devemos, ento, concluir que o amor que ele tinha em mente no a vtima de nossas emoes, mas o servo de nosso desejo. Pode ser que no sintamos vontade de amar algum, mas somos ordenados a faz-lo. Temos de apren der a dar, deliberadamente, nosso amor queles de quem no gos tamos naturalmente. (1971b:59) 503. Relacionamentos pessoais No captulo 3 de Colossenses, Paulo nos d dois princpios gerais que governam nossos relacionamentos pessoais. So eles: Tudo o que fizerem, seja em palavra ou em ao, faam-no em nome do Senhor Jesus . O segundo : Tudo o que fizerem, faam de todo o corao, como para o Senhor, e no para os homens (v. 17 e 23). Bem, deixe-me dizer-lhe em minhas pr prias palavras o que acho que esses dois princpios querem signi ficar. Primeiro, se sou cristo, tenho de aprender a tratar as outras pessoas como se eu fosse Jesus Cristo. Isso o que significa fazer tudo em nome do Senhor Jesus. Fazer algo em nome de outra pessoa agir como representante dessa pessoa. Quando Davi levantou-se no campo de batalha para lutar contra Golias, ele disse: ... eu vou contra voc em nome do S e n h o r dos Exrcitos (ISm 17.45). Isto , no vou em meu prprio nome, mas vou como representante dele. Assim, para o cristo, fazer tudo em nome de Jesus Cristo agir como se fssemos Jesus Cristo. Se sou cristo, tenho de aprender a tratar as outras pes soas com respeito e considerao, o cuidado e a graciosidade com que Jesus as trataria. O segundo princpio exatamente o oposto do primeiro. aprender a tratar as pessoas como se elas fossem Jesus Cristo.

Preciso aprender a fazer tudo como para o Senhor. Os papis esto agora invertidos, e devo aprender a tratar todas as pessoas com graciosidade, humildade, compreenso e cortesia; agora, no mais o que ele daria a elas, mas o que eu daria a ele... Digo-lhe que esses dois princpios tratar as pessoas como se elas fossem Cristo e como se eu fosse Cristo so to realistas quanto revolucionrios. Isso no uma tolice idealista. um conselho prtico sobre os relacionamentos pessoais. (1959a:4) 504. Amor restritivo A tentativa de restringir o espectro daqueles que temos de amar e servir um passatempo de fariseus, e no de cristos. Entretan to, no verdade que, algumas vezes, h relutncia em ajudar pessoas de outra f, sejam animistas, sejam hindustas, sejam bu distas, sejam muulmanas? Ou, pelo menos, uma relutncia em servir a essas pessoas, a no ser que utilizemos nossa ajuda como uma alavanca para abrir o corao delas para receber o evangelho? Obviamente, queremos compartilhar o evangelho com elas, mas, a no ser que estejamos motivados pela preocupao genuna pelo indivduo (preocupao que estar claramente ausente se nos re cusarmos a, de outra forma, ajudar qualquer pessoa), nossos es foros sero sem valor, e at mesmo uma desonra para Deus. O amor de Cristo nos incita a compartilhar com as pessoas tanto nossas bnos materiais quanto nossas riquezas espirituais. (1975C15) 505. Amor inesgotvel O fundamento da alegria dos cristos 0 amor inesgotvel de Deus que os envolve. A alegria humana brota do amor de Deus... (1988e:44)

506. A busca da felicidade Aqueles que buscam a felicidade jamais a encontram. Alegria e paz so bnos extremamente enganosas. A felicidade fogoftuo, uma iluso. Quando estendemos a mo para agarr-la, ela some no ar rarefeito, pois alegria e paz no so objetivos passveis de ser perseguidos, uma vez que so subprodutos do amor. Deus nos d ambos os sentimentos, no quando os buscamos, mas quando buscamos a ele e aos outros em amor... A busca consciente da felici dade sempre acaba em fracasso. Mas quando esquecemos de ns mesmos no servio de amor abnegado, ento a alegria e a paz inun dam nossa vida como bnos secundrias e espontneas. (1992b:l49, 150, 151) 507. Uma viso de intimidade Que viso de intimidade com Deus a palavra filiao trans mite? Acesso a Deus e comunho com Deus Pai esses so os privilgios de seus filhos. Nem todos os seres humanos, entre tanto, so filhos de Deus. Romanos 8.14 limita, de forma defi nitiva e deliberada, a posio daqueles que so guiados pelo Esprito, os quais esto sendo capacitados pelo Esprito para ca minhar ao longo do caminho estreito da justia. Ser guiado pelo Esprito e ser filho de Deus so praticamente termos permutveis. Todos que so guiados pelo Esprito de Deus so filhos de Deus e, portanto, todos que so filhos de Deus so guiados pelo Esp rito de Deus. (1966c:93) 508. Levante os olhos! Levante os olhos! Voc certamente uma criatura do tempo, mas tambm filho da eternidade. Voc cidado do cu, um forasteiro exilado na terra, um peregrino que viaja para a cidade celestial.

Alguns anos atrs, li a respeito de um rapaz que encontrou uma nota de 5 dlares na rua e que daquele tempo em diante jamais levantou os olhos enquanto caminhava. N o decorrer de alguns anos, ele acumulou 29.516 botes de roupa, 54.172 gram pos, 12 centavos, uma corcunda e uma disposio para a avareza. Mas pense no que ele perdeu. Ele no pde ver o esplendor da luz do sol, o brilho das estrelas, o sorriso na face dos amigos ou os botes da primavera, pois seus olhos estavam voltados para as sarjetas. H muitos cristos como ele. Temos importantes tarefas na terra, mas jamais devemos permitir que elas nos deixem preo cupados de forma que esqueamos quem somos e para onde estamos indo. (1977d:90) 509. Fome de bnos A fome ainda uma condio indispensvel para a bno espiritual, e a auto-satisfao complacente, seu maior inimigo. O rico que se contenta consigo mesmo e no tem conscincia de sua necessidade, Deus o despede vazio. (1966b:48) 510. O cristo e as boas obras Embora no possamos ser salvos pelas obras, tambm no podemos ser salvos sem elas. As boas obras no so o caminho da salvao, mas a evidncia necessria dela e inerente a ela. A f que no se expressa por meio de obras morta. (1970b:127) 511. Falar em lnguas O que dizer, ento, sobre a prtica contempornea do falar particularmente em lnguas como uma ajuda devoo pessoal? Muitas pessoas afirmam que descobriram, por meio disso, um

novo grau de fluncia em sua aproximao de Deus. Outros fa lam de um tipo de catarse psquica, na qual eles descobriram algo libertador e a qual ningum gostaria de negar. De outro lado, fundamentado em ICorntios 14, preciso dizer que, se Paulo probe completamente o falar em lnguas em pblico, no haven do interpretao, ele desestimula veementemente o falar em ln guas em particular, se o falante no entende o que est dizendo. Ignora-se, com freqncia, o versculo 13 desse captulo: Por isso, quem fala em uma lngua, ore para que a possa interpretar. De outra forma, sua mente ser infrutfera ou improdutiva. Portan to, o que se deve fazer? Essa a pergunta que Paulo faz a si mes mo. Sua resposta que ele orar e cantar com o Esprito, mas tambm far isso com a mente. Fica claro que ele simplesmente no leva em considerao a orao e o louvor cristos nos quais a mente no esteja ativamente envolvida. (1975b:113)

42 Orao e Bblia

512. O caminho para a maturidade No hesito em dizer que a Bblia indispensvel para a sade e o crescimento de todos os cristos. Os cristos que negligen ciam a Bblia simplesmente no amadurecem. (1982a:65) 513. Crescimento por meio da Palavra O maior segredo do desenvolvimento espiritual reside na res posta pessoal, humilde, obediente e cheia de f Palavra de Deus. como se Deus falasse conosco por intermdio de sua Palavra. Seus avisos podem nos levar convico do pecado; suas promes sas, certeza do perdo; e seus mandamentos, correo da vida. Vivemos e crescemos por intermdio de sua Palavra. (1964:82) 514. Quem somos e o que somos Precisamos nos lembrar continuamente do que temos e do que somos em Cristo. Um dos grandes propsitos da leitura di ria da Bblia, da meditao e da orao apenas isto: fazer que

sejamos corretamente orientados, lembrar quem somos e o que somos. Precisamos dizer a ns mesmos: Eu j fui escravo, mas Deus me tornou seu filho e ps o Esprito de seu Filho em meu corao. Como posso retornar antiga escravido? . E mais uma vez: Antes eu no conhecia Deus, mas agora o conheo e sou conhecido por ele. Como posso retornar antiga ignorncia? . (1968c: 110) 515. Por que lemos a Bblia? No h mgica na Bblia nem na leitura mecnica da Bblia. No, a Palavra escrita aponta para a Palavra viva: V para Jesus. Se no formos para Jesus, para quem a Bblia aponta, perdere mos todo o propsito da leitura bblica. (1982a:25) 516. A batalha do limiar Precisamos vencer a batalha do limiar da orao. Para ajudarme a perseverar em orao, algumas vezes imagino um muro alto, de pedras, em que o Deus vivo est do outro lado. Nesse jardim murado, ele espera por mim. H apenas um caminho para o jar dim uma pequena porta. Do lado exterior dessa porta, est o Demnio com uma espada desembainhada, pronto para impe dir-me a passagem. nesse ponto que precisamos derrotar o De mnio em nome de Cristo. Essa a batalha do limiar. Penso que h muitos de ns que desistem da orao antes mesmo de tentar lutar nessa batalha. Em minha experincia, a melhor forma para vencer essa batalha declarar as promessas das Escrituras, as quais o Demnio no pode desfazer. (1992d:32) 517. Uma atividade autntica Os homens e as mulheres em orao, de joelhos, diante de Deus, esto em sua mais nobre e melhor condio. Orar no

apenas ser verdadeiramente consagrado; tambm ser verdadeira mente humano. N a orao, temos seres humanos feitos por Deus, semelhantes a Deus e para Deus, gastando tempo em comunho com Deus. Desse modo, a orao uma atividade autntica em si mesma, independentemente de quaisquer benefcios que possa nos trazer. No entanto, tambm um dos meios mais eficazes da graa. Duvido que algum tenha se tornado parecido com Cristo sem ter se dedicado de forma diligente orao. (1991e:118) 518. Por que o progresso lento Algumas vezes, imagino se o progresso comparativamente len to que nos leva em direo paz mundial, igualdade mundial e evangelizao mundial no se d, mais do que qualquer outra coisa, por causa da falta de orao do povo de Deus. (1991d:125) 519. A Orao do Pai-Nosso As trs peties que Jesus ps em nossos lbios so belas e abrangentes. Elas cobrem, em princpio, todas as nossas necessida des humanas material (o nosso po de cada dia), espiritual (o perdo dos pecados) e moral (o livramento do mal). O que estamos fazendo, sempre que repetimos essa orao, expressar nossa de pendncia de Deus em todas as reas de nossa vida humana. Alm disso, um cristo trinitrio pode ver nessas trs peties uma aluso velada Trindade, uma vez que por meio da criao e providncia do Pai que recebemos nosso po de cada dia; e por meio da morte expiatria do Filho que somos perdoados; e por meio do poder do Esprito Santo que habita em ns que somos resgatados do Ma ligno. No de admirar que alguns manuscritos antigos (embora no sejam os melhores) terminem com a doxologia, atribuindo o Reino, o poder e a glria ao Deus trino, a quem isso pertence. (1978f:150)

520. Devoo equilibrada Para uma vida crist saudvel, hoje, de suma importncia seguir o exemplo de Paulo e manter unidos o louvor e a orao cristos. Contudo, muitas pessoas no conseguem perseverar nes se equilbrio. Alguns cristos parecem fazer pouco alm de orar por uma nova bno espiritual, aparentemente esquecidos de que Deus j os abenoou em Cristo com toda bno espiritual. Outros colocam tamanha nfase na verdade inquestionvel de que tudo j deles em Cristo que se tornam complacentes e no parecem ter nenhum apetite para conhecer ou experimentar, mais profundamente, seus privilgios cristos. Esses dois grupos de vem ser declarados desequilibrados. Eles criaram uma polarizao que as Escrituras no toleram. (1979e:52) 521. Ao de graas Devemos estar ... dando graas constantemente a Deus Pai por todas as coisas (Ef 5.20). Muitos de ns do graas ape nas por algumas coisas; cristos cheios do Esprito, constan temente, do graas por todas as coisas. No h momento em que no dem graas, nem circunstncias em que assim no fa am. Eles fazem isso em nome de nosso Senhor Jesus Cristo, e isso porque so um com Cristo e com Deus Pai, porque o Esprito Santo testemunha com o esprito deles de que so filhos de Deus e de que o Pai celeste totalmente bom e sbio. A murmuraao, um dos pecados constantes de Israel, algo srio, pois um sintoma da descrena. Sempre que murmura mos e reclamamos, damos prova positiva de que no estamos cheios do Esprito. Os cristos que esto sempre cheios do Esp rito Santo agradecem ao Pai celestial o tempo todo e por todas as coisas.

522. Pela vontade de Deus... A referncia de Paulo vontade de Deus, em relao orao (Rm 15.32), muito significativa. Anteriormente, ele orou ro gando que ... finalmente, pela vontade de Deus, seja-me aberto o caminho para que pudesse ir a Roma (1.10). Aqui, novamente ele ora para que, pela vontade de Deus, ele possa visitar a igreja em Roma. O uso dessa sentena explicativa lana luz tanto sobre o propsito da orao quanto sobre o carter dela, e sobre a razo por que os cristos devem orar e como devem faz-lo. O propsito da orao no , de forma enftica, submeter a vontade de Deus nossa; antes, alinhar nosso desejo ao dele. A promessa de que nossas oraes sero respondidas condicionada ao nosso pedir ...de acordo com a vontade de Deus (ljo 5.14). Por conseguinte, toda orao que fazemos deve ser uma variao do tema ... seja feita a tua vontade (Mt 6.10). E quanto ao carter da orao? Apesar de Paulo ter afirmado anteriormente que "... no sabemos como orar (Rm 8.26), algu mas pessoas nos dizem que devemos sempre ser precisos, espec ficos e confiantes naquilo por que oramos, e que adicionar se esta for a tua vontade um pretexto, bem como algo incompa tvel com a f. Em resposta, precisamos distinguir entre o desejo geral e o desejo particular de Deus. Como Deus revelou seu dese jo geral para todas as pessoas nas Escrituras (e.g., que precisamos nos controlar e nos tornar semelhantes a Cristo), devemos real mente orar com determinao e segurana sobre essas coisas. Mas o desejo particular de Deus para cada um de ns (e. g., em relao a nossa vida de trabalho e queles que fazem parte de nossa vida) no foi revelado nas Escrituras, de forma que, ao orar por orien tao, correto adicionar pela vontade de Deus. Se Jesus fez isso no jardim do Getsmani ... no seja feita a minha vonta de, mas a tua (Lc 22.42) , e se Paulo escreveu isso duas vezes em sua carta aos Romanos, tambm devemos assim fazer. Isso no descrena, mas a prpria humildade.

523. Seja feita a tua vontade A orao no um aparato conveniente para impor nosso de sejo a Deus ou para submeter o desejo dele ao nosso. Antes, a forma prescrita de subordinar nosso desejo ao dele. pela orao que buscamos o desejo de Deus, o abraamos e nos alinhamos a ele. Toda orao verdadeira uma variao sobre o tema: Seja feita a tua vontade. Nosso Mestre nos ensinou a dizer isso na orao-padro que nos deu, e adicionou esse supremo exemplo em sua orao no Getsmani. (1988g:188) 524. Uma nova dimenso A orao crist que prevalece maravilhosamente abrangente. Nela, h quatro coisas que indicam universalidade, como apare cem em Efsios 6.18, pelo uso qudruplo da palavra toda/todo (ARC). Temos de orar ... em todo tempo (tanto regular quanto constantemente), ... com toda orao e splica (pois isso possui muitas e variadas formas), ... com toda perseverana (pois preci samos, como bons soldados,ficar alertas, e jamais desistir nem cair no sono), ... e splica por todos os santos (uma vez que a unidade da nova sociedade de Deus, a qual foi o foco de ateno dessa carta toda, tem de ser refletida em nossas oraes). A maioria dos cris tos ora algumas vezes, com alguma orao e com algum grau de perseverana, por algumas pessoas do povo de Deus. Mas substi tuir algum por todo em cada uma dessas expresses seria o mes mo que nos introduzir em uma nova dimenso da orao. (1979e:283) 525. A condio indispensvel Obedincia a condio indispensvel para a orao respon dida, e no a causa meritria dessa resposta.

43 Moralidade e santidade

526. A justia bidimensional importante reconhecer que, de acordo com Jesus, a justia crist tem duas dimenses: a moral e a religiosa. Alguns falam e comportam-se como se imaginassem que a maior tarefa de um cristo est na esfera da atividade religiosa, quer pblica (ir igre ja) quer particular (exerccios devocionais). Outros reagem to veementemente contra a nfase exagerada na piedade que chegam a falar de um cristianismo sem religio. Para eles, a igreja tor nou-se uma cidade secular, e a orao, um encontro amoroso com seu prximo. Contudo, no h necessidade de escolher entre a piedade e a moralidade, entre a devoo religiosa na igreja e o servio ativo no mundo, entre amar a Deus e amar ao prximo, uma vez que Jesus ensinou que a justia do cristianismo inclui ambos os aspectos. (1978f:125) 527. O cristo e a Lei Qual a relao entre o cristo e a Lei? A assim chamada nova moralidade fora-nos a questionar isso com alguma urgncia.

bem verdade que Paulo nos disse que, se somos cristos, fomos libertados da Lei, no mais estamos sob a Lei, bem como no precisamos nos submeter novamente ao jugo de escravido que a Lei (G1 5.1). Mas devemos nos dar ao trabalho de procu rar compreender o que ele quer dizer com essas expresses. Nossa liberdade crist em relao Lei, a qual ele enfatiza, diz respeito ao nosso relacionamento com Deus. Isso quer dizer que nossa aceitao no depende da obedincia s exigncias da Lei, mas da f em Jesus Cristo que suportou a maldio da Lei quando mor reu na cruz. Isso certamente no significa que estejamos livres para desconsiderar a Lei ou desobedecer a ela. Ao contrrio, embora no possamos ser aceitos apenas por guardar a Lei, ainda assim, quando somos aceitos, devemos guar dar a Lei, por amor a ele, que nos aceitou e nos deu seu Esprito para capacitar-nos a guard-la. N a terminologia do N T , embora nossa justificao no dependa da Lei, mas de Cristo crucificado, ainda assim nossa santificao consiste no cumprimento da Lei (Rm 8.3,4). Alm disso, se amarmos uns aos outros e a Deus, descobrire mos que obedecemos Lei do Senhor, pois toda a Lei de Deus pelo menos segundo a tbua da Lei que diz respeito a nossas responsabilidades para com nosso prximo cumprida neste ponto: Voc deve amar ao prximo como a si mesmo. Ento, assassinatos, adultrios, roubos, cobia e falso testemunho so, todos eles, violaes dessa Lei do amor. Paulo diz a mesma coisa em Glatas 6.2: Levem os fardos pesados uns dos outros e, as sim, cumpram a lei de Cristo. (1968c: 142) 528. Vida cotidiana As cartas de Paulo, com freqncia, referem-se vida particu lar do cristo em casa. Ele recomenda que o marido ame esposa, e que a esposa seja submissa ao marido; que os filhos obedeam

aos pais, e que os pais disciplinem os filhos; que os escravos sir vam a seus senhores, e que os senhores sejam justos com seus escravos. Ele diz que os cidados devem respeitar a autoridade e pagarem os impostos devidos. Apresenta algumas palavras prti cas e francas sobre mentir, perder a calma, roubar, usar palavras torpes e ser briguento; acerca da impunidade das aes e palavras, em perder tempo e embebedar-se; e quanto a ser alegre, compre ensivo e humilde. Ele estimula seus amigos filipenses a alimentar as virtudes da humildade e do desprendimento; da alegria, da orao, da paz e do contentamento. A tarefa crist, conforme afirma aos tessalonicenses, trabalhar pelo prprio sustento e no ser negligente. Deixa bem claro que a vida crist uma vida de pureza moral. Acima de tudo, os cristos no devem buscar a vingana, mas amar uns aos outros e a todos os homens, pois o amor o cumprimento da Lei. (1954c:66)

529. Honestidade escrupulosa


Furtar privar algum de algo que lhe pertence ou que a ele direcionado. O furto de dinheiro ou de propriedade no a nica violao desse mandamento. A sonegao de impostos um tipo de furto, bem como evitar a alfndega e trabalhar menos que o combinado. O que todo mundo chama de jeitinho ou malan dragem, Deus chama de furto. Exigir horas extras de trabalho e pagar salrios no condizentes ao empregado no cumprir esse mandamento. H poucos de ns, se que h algum, que seja realmente honesto, de forma coerente e escrupulosa, em seus ne gcios pessoais e no trabalho. (1971a:68) 530. O tribunal da conscincia As Escrituras tm um conceito muito alto sobre o sacralizar a conscincia. A conscincia no infalvel e necessita ser ensinada.

No entanto, embora a conscincia tenha de ser educada, ela nun ca deve ser violada, mesmo quando equivocada. (1991c:76) 531. Uma vida santa medida que o pluralismo e o relativismo se espalham pelo mundo, h uma necessidade urgente para ns: seguir o exemplo de Paulo e dar s pessoas um ensino claro, prtico e tico. Os pais cristos, em casa, devem ensinar aos filhos a lei moral de Deus. Os professores da Escola Bblica Dominical e das escolas secula res devem certificar-se de que seus alunos conhecem pelo me nos os Dez Mandamentos. Os pastores no devem ter medo de expor os padres do comportamento bblico no plpito para que a congregao compreenda a relao entre Evangelho e Lei. E os convertidos, desde o incio, devem receber a instruo de que a nova vida em Cristo uma vida santa, uma guinada na vida para agradar a Deus, ao obedecer a seus mandamentos. (1991 d:77) 532. O segredo da vida santa O maior segredo da vida santa est na mente. (1994:180) 533. Frutos de santidade Certamente devemos buscar a santidade com maior anseio, se estivermos convencidos de que esse o caminho da vida e da paz. (1994:224) 534. Compromisso moral Amar a Deus no uma experincia emocional tanto quanto um compromisso moral.

535. Adornando o evangelho Existem muitos pastores hoje que, por medo de serem tacha dos de legalistas, no oferecem sua congregao nenhum ensino tico. Como nos distanciamos dos apstolos! O legalismo a tentativa mal orientada de procurar merecer a salvao mediante a obedincia Lei. O farisasmo a preocupao indevida com o lado externo e as minudncias do dever religioso. Ensinar os pa dres da conduta moral que adornam o evangelho no nem legalismo nem farisasmo, mas simples cristianismo apostlico. (2003:168,169) 536. Justia crist Quando Jesus disse que a justia crist tinha de ser maior que a justia farisaica (Mt 5.20), ele quis dizer que a justia crista aceita as implicaes totais da Lei sem tentar evit-las. Essa afirmao reco nhece que o domnio da Lei se estende alm da ao real para a palavra, bem como alm da palavra para os pensamentos e moti vos do corao. A justia farisaica era uma conformidade exterior s tradies humanas. A justia crist uma conformidade inter na da mente e do corao ao desejo revelado de Deus. (1970b:150) 537. Definio de santidade Hoje, onde est a antiga nfase evanglica na santidade?... Sus peito que ela tenha sido trocada pela nfase na experincia. Bem, a experincia boa, mas a santidade melhor. Pois santidade semelhana com Cristo, e semelhana com Cristo o propsito eterno de Deus para seus filhos. (1978d:8) 538. Crucificao e santidade N a verdade, h duas formas bastante distintas nas quais o N T fala sobre a crucificao em relao santidade. A primeira

nossa morte para o pecado por meio de nossa identificao com Cristo; a segunda nossa morte para o eu por meio de nossa imitao de Cristo. De um lado, fomos crucificados com Cristo, mas, de outro, crucificamos (repudiamos terminantemente) nos sa natureza pecaminosa com todos os seus desejos, a fim de que todos os dias renovemos essa atitude, ao tomar nossa cruz e se guir a Cristo para a crucificao (Lc 9.23). A primeira a morte legal, a morte para a punio do pecado; a segunda a mor te moral, a morte para o poder do pecado. A primeira pertence ao passado e nica e irrepetvel; a segunda pertence ao presente, repetvel e, at mesmo, contnua. Eu morri para o pecado (em Cristo) uma vez; eu morro para o eu (como Cristo) diariamente. (1994:176) 539. A necessidade de conhecimento O crescimento em conhecimento indispensvel para o cres cimento em santidade. N a verdade, conhecimento e santidade esto at mais intimamente ligados, uma vez que o conheci mento um meio para alcanar esse fim, a santidade. O co nhecimento pelo qual Paulo ora mais hebraico que grego em conceito; ele acrescenta o conhecimento da experincia ao conhe cimento da compreenso. (1979e:54) 540. O discipulado no fortuito Santidade no uma condio em que estamos deriva. (1979e:193) 541. Semear para a carne Semear para a carne auxili-la, mim-la, acolh-la, agra d-la, em vez de crucific-la. A semente que semeamos, em gran de parte, so pensamentos e aes. Toda vez que permitimos que

nossa mente nutra um ressentimento, estimule uma mgoa, cul tive uma fantasia impura ou mergulhe na autopiedade, estamos semeando para a carne. Toda vez que permanecemos em ms com panhias, a cuja influncia insidiosa sabemos que no podemos resistir; toda vez que ficamos na cama, quando deveramos levan tar e orar; toda vez que lemos literatura pornogrfica; toda vez que assumimos um risco que pode desequilibrar nosso domnio prprio, estamos semeando, e semeando, e semeando para a car ne. Alguns cristos semeiam para a carne todos os dias e ainda ficam imaginando por que no colhem a santidade. (1968c:170) 542. Morte para o pecado Em toda analogia, devemos avaliar em que ponto o paralelo ou similaridade est sendo traado; no devemos pressionar a se melhana em nenhum ponto especfico. Por exemplo, quando Jesus disse que devemos ser como criana, ele no quis dizer que deveramos copiar todas as caractersticas das crianas (at mesmo a imaturidade, o capricho e o egosmo), mas apenas uma dessas caractersticas, a saber, a dependncia humilde que as crianas tm. Da mesma forma, dizer que morremos para o pecado no quer dizer que temos de exibir todas as caractersticas de uma pessoa morta, at sua insensibilidade para os estmulos. Devemos perguntar-nos o seguinte: em relao a que ponto essa analogia da morte est sendo feita? Se respondermos a essas questes com base nas Escrituras, e no na analogia, e com base no ensino bblico sobre a morte, e no nas propriedades das pessoas mortas, descobriremos prontamente uma fonte de ajuda. A morte representada nas Escrituras mais em termos legais que em termos fsicos; no tanto como um estado de algum estirado e inerte, mas como uma penalidade justa, em bora severa, para o pecado. Sempre que o pecado e a morte so associados na Bblia, desde o seu segundo captulo ( porque no

dia em que dela comer [i.e. pecar], certamente voc morrer ) at os seus dois ltimos captulos (nos quais o destino do impenitente chamado de segunda morte), a coerncia essencial en tre esses dois termos pecado e morte que a morte a punio para o pecado. Isso fica claro tambm em Romanos, onde Paulo ensina que aqueles que pecam ... merecem a morte (1.32), que a morte entrou no mundo por meio do pecado (5.12) e que ... o salrio do pecado a morte (6.23). Considere Cristo primeiro: Porque morrendo, ele morreu para o pecado uma vez por todas... (Rm 6.10). O significado natural e bvio disso que Cristo suportou a condenao do pe cado, a saber, a morte. Ele cumpriu as exigncias, pagou sua pu nio, aceitou suas recompensas e fez isso de uma vez por todas {ephapax, advrbio que muitas vezes empregado no N T para essa morte expiatria). Em conseqncia disso, o pecado no tem mais nenhuma reivindicao ou exigncia para com ele. Portan to, Deus o ressuscitou dentre os mortos para demonstrar a sufi cincia da ao por meio da qual ele carregou o pecado e agora vive para sempre com Deus. O que verdade para Cristo igualmente verdade para os cristos que esto unidos a Cristo. Ns tambm morremos para o pecado; isso significa que, por meio da unio com Cris to, pode-se dizer que tambm suportamos a punio. Alguns podem objetar, ao afirmar que certamente no podemos falar sobre ns suportando a punio de nossos pecados, at mesmo em Cristo, uma vez que no podemos morrer por nossos peca dos; ele fez isso sozinho. Isso no sugerir que poderamos de forma velada justificar-nos pelas obras? No, no nada disso. claro que o sacrifcio de Cristo que carregou nossos pecados foi totalmente nico, e no podemos compartilhar de sua oferta. Todavia, ao sermos unidos a Cristo, podemos compartilhar, e realmente assim o fazemos, de seus benefcios. Assim, o N T nos diz que Cristo no apenas morreu em nosso lugar como nosso

substituto, de forma que jamais precisaremos morrer por nos sos pecados, mas tambm ele morreu por ns como nosso re presentante, de forma que possvel dizer que morremos nele e por meio dele. Conforme Paulo escreveu em outro texto: ... porque estamos convencidos de que um morreu por todos; logo, todos morreram (2Co 5.14). Isto , ao estarmos unidos a ele, a morte dele torna-se nossa morte. (1994:171) 543. N o mundo real Santidade no uma condio mstica, experimentada junto a Deus, mas isolada de outros seres humanos. Voc no pode ser bom no vcuo, mas apenas no mundo real das pessoas. (1979e:184) 544. Chamados para ser diferentes Todo cristo chamado para ser diferente do mundo. N a ver dade, se voc no gosta da palavra santo, porque ela lhe soa muito piedosa, tente utilizar a palavra diferente . Isso exata mente o que a palavra santo significa. Algum que santo algum diferente. Ele separado do mundo para Deus: seu pa dro no o mundano, mas o divino. Ele diferente. (1969a:112) 545. A batalha na mente N o basta saber o que devemos ser... Devemos ir alm e estruturar nossa mente para isso. A batalha quase sempre vencida na mente. pela renovao de nossa mente que nosso carter e comportamento so transformados. Assim, as Escrituras nos cha mam, vez aps vez, em relao a isso, disciplina mental. Elas nos dizem: ... tudo o que for verdadeiro, tudo o que for nobre, tudo o que for correto, tudo o que for puro, tudo o que for

amvel, tudo o que for de boa fama, se houver algo de excelente ou digno de louvor, pensem nessas coisas (Fp 4.8). Novamente elas afirmam: Portanto, j que vocs ressuscita ram com Cristo, procurem as coisas que so do alto, onde Cristo est assentado direita de Deus. Mantenham o pensamento nas coisas do alto, e no nas coisas terrenas. Pois vocs morreram, e agora a sua vida est escondida com Cristo em Deus (Cl 3.1-3). E mais uma vez afirmam: Quem vive segundo a carne tem a mente voltada para o que a carne deseja; mas quem vive de acor do com o Esprito, tem a mente voltada para o que o Esprito deseja. A mentalidade da carne morte, mas a mentalidade do Esprito vida e paz (Rm 8.5,6). Domnio prprio primariamente controle da mente. O que semeamos em nossa mente, colhemos em nossas aes. (1972d:33) 546. Semear e colher Santidade uma colheita. verdade; ela o fruto (ou co lheita) do Esprito, pois o Esprito , ele mesmo, o agricultor principal que produz a boa plantao das qualidades crists na vida do cristo. Mas temos de fazer a nossa parte. Devemos viver pelo Esprito e semear para o Esprito (G1 5.16; 6.8), seguindo suas sugestes e disciplinando a ns mesmos, se for para colher mos a santidade. Muitos cristos ficam surpresos porque no es to crescendo de forma notria em santidade. Ser que porque estamos negligenciando o cultivo no campo de nosso carter? Pois o que o homem semear, isso tambm colher (G1 6.7). (1973b:56) 547. O paradoxo da vida crist Um dos grandes paradoxos da vida crist que a Igreja toda chamada (e cada um dos seus membros) tanto para se envolver

com o mundo quanto para se separar dele, tanto para o mundanismo quanto para a santidade. No para o mundanismo que no santo, nem para uma santidade que no est no mun do, mas para um santo mundanismo, a verdadeira separao para Deus que vivida no mundo o mundo que ele fez e ao qual enviou seu Filho, a fim de redimi-lo. (1970b: 191)

44 Humildade e obedincia

548. Humildade crist Humildade no nada que no seja a verdade. Humildade um sinnimo de honestidade, e no de hipocrisia. No uma pretenso artificial sobre mim mesmo, mas uma avaliao precisa de mim mesmo. (1970b: 125) 549. Humildade submissa Submisso autoridade das Escrituras o caminho da humil dade crist pessoal. Nada mais deplorvel em ns, que afirma mos seguir a Jesus Cristo, do que a arrogncia; e nada mais apropriado ou atraente que a humildade. Um elemento essencial na humildade crist o desejo de ouvir e receber a Palavra de Deus. Talvez a maior de todas as necessidades seja tomar nova mente, de forma humilde, calma e cheia de expectativa, nosso lugar aos ps de Jesus Cristo, a fim de escutar atentamente sua Palavra, crer no que ela diz e obedecer quilo que ela manda. Ns no temos liberdade para no crer nele e para desobedecer a ele. (1992b:184)

550. A dependncia pueril Em seu ministrio de ensino pblico, Jesus recomendou a humildade como a caracterstica preeminente dos cidados do Reino de Deus, a qual foi descrita como a humildade de uma criana... Muitas pessoas ficam perplexas com esse ensinamento, uma vez que as crianas raramente demonstram humildade de carter ou de conduta. Jesus, portanto, deve ter aludido humildade de posio, e no de comportamento. As crianas so corretamente chamadas de dependentes. Elas dependem dos pais para tudo. Pois o que elas sabem depende do que lhes foi ensinado e o que tm depende do que lhes foi dado. Essas duas reas, na verdade, so aquelas que Jesus especifica quando desenvolve o modelo da humildade da criana. (1992a: 118) 551. Exemplo de Cristo A humildade era muito desprezada no mundo antigo. Os gre gos nunca usaram a palavra cujo significado humildade (tapeinots) em um contexto de aprovao e, muito menos, em um contexto de admirao. Ao contrrio, esse termo era usado para designar uma atitude abjeta e subserviente, a submisso aviltante de um escravo.1A verdadeira humildade s foi reconhecida depois que Jesus Cristo veio ao mundo, pois ele humilhou-se a si mesmo. E apenas ele, dentre os mestres religiosos e ticos do mundo, apresentou-nos, como nosso modelo, uma criana. (1979e:l48)

1 F. F. B r u c e , in: E. K. S im p so n & F. F. B r u c e . Commentary on the Epistles to the Ephesians and the Colossians, The New International Commentary on the NewTestament. Marshall, Morgan and Scott and Eerdmans, 1957, p. 88, nota de rodap.

552. A humildade da dependncia A humildade para Bash [o reverendo E. J. H. Nash] era sin nimo de dependncia. Muitas vezes, ele contou sobre a severa doena que teve quando jovem. Quando seu estado de sade piorou, e j no tinha certeza se sobreviveria, ele se lembrou de que se sentia to debilitado que precisava ser alimentado por ou tras pessoas. Essa total dependncia que, de certo modo, foi para ele o mximo da humilhao, parece ter sido o comeo da hu mildade. Ele aprendeu, naquele momento, o fato inquestionvel de nossa dependncia humana uns dos outros e, ainda mais, de Deus. A humildade de uma criancinha, qual Jesus aludiu mui tas vezes, a humildade da dependncia. correto referir-se s crianas como dependentes, pois isso que elas so: dependen tes dos pais para tudo que precisam. (1992e:86) 553. Um chamado humildade Nada mais hostil ao crescimento espiritual que a arrogncia, e nada conduz mais ao crescimento espiritual que a humildade. Precisamos humilhar-nos diante do Deus infinito, reconhecendo as limitaes de nossa mente humana (jamais seriamos capazes de encontr-lo por ns mesmos), reconhecendo tambm nossa pecaminosidade (jamais poderamos alcan-lo por ns mesmos). Jesus chamou isso de humildade de uma criana. Deus se es conde dos sbios e cultos, conforme Jesus disse, mas revela-se aos pequeninos (Mt 11.25). Ele no estava menosprezando nossa mente, pois foi Deus quem no-la deu. Antes, estava indicando como deveramos us-la. A verdadeira funo da mente no julgar a Palavra de Deus, mas sentar-se em humildade sob ela, ansioso por ouvi-la, aplic-la e obedecer-lhe nos aspectos prticos da vida diria.

554. Vida em Cristo Ningum ousa afirmar que vive em Cristo e Cristo vive nele, a no ser que seja obediente aos trs mandamentos fundamentais que Joo exps em sua carta: crer em Cristo, amar os irmos e amar a retido moral (ljo 4). Permanecer em Cristo no uma experincia mstica que algum pode afirmar; os acompanhamen tos indispensveis desse viver em Cristo so a confisso de Jesus como Filho de Deus que se tornou carne e uma vida de santi dade e amor constante. (1988g:154) 555. Agradar a Deus Diversos pontos podem ser colocados para defender o agra dar a Deus como um princpio diretivo do comportamento cris to. Primeiro, ele um conceito radical, pois afeta as razes de nosso discipulado e desafia a realidade de nossa profisso de f. Como podemos afirmar que conhecemos a Deus e o amamos se no buscamos agrad-lo? A desobedincia tem de ser descartada. Segundo, esse princpio flexvel. Ele resgata-nos da rigidez de um cristianismo que pode ser denominado de farisasmo cristo, que tenta reduzir a moralidade a uma lista de coisas que podem ser feitas e que no podem ser feitas... Terceiro, esse princpio progressivo. Se nosso objetivo ser perfeitamente agradvel a Deus, jamais seremos capazes de afirmar que chegamos ao ponto desejvel... (1991d:79) 556. A prova do amor Se quisermos convencer Jesus Cristo de que o amamos, h apenas um caminho para faz-lo. No fazer declaraes de nossa devoo, trabalhar nossos sentimentos de afeio em rela o a ele, cantar hinos de devoo pessoal, entregar-nos ao servio

da humanidade. O caminho obedecer a seus mandamentos. Jesus demonstrou seu amor pelo Pai por meio de sua obedincia: ... fao o que meu Pai me ordenou (Jo 14.31). Devemos demonstrar amor a Cristo por meio de nossa obedincia. (1971b:39) 557. Palavras e aes Joo no mede suas palavras; apenas diz que, se a forma de uma pessoa se comportar contraria aquilo que ela diz, ela mentirosa. Se afirmamos que conhecemos Deus e que temos comunho com ele, mas caminhamos nas trevas da desobedincia, estamos men tindo (ljo 1.6; 2.4). Se afirmamos que temos o Pai, mas nega mos a divindade do Filho, estamos mentindo (2.22,23). Se afirmamos que amamos a Deus, mas odiamos nosso irmo, tam bm estamos mentindo. Estas so trs mentiras horrendas, men cionadas nessa carta: a moral, a doutrinria e a social. Podemos insistir que somos cristos, mas o pecado habitual, a negao de Cristo ou o dio egosta nos revelam como mentirosos. S a santidade, a f e o amor podem provar a verdade de nossa afirma o de que conhecemos a Deus, temo-lo e o amamos.
(1988g:173)

558. Reputao e realidade A distino entre reputao e realidade, entre o que os seres humanos vem e o que Deus v, de grande importncia para todas as pocas e lugares. Embora tenhamos responsabilidade para com os outros, temos primeiramente de prestar contas a Deus. diante dele que nos apresentamos e a ele que um dia teremos de prestar contas. Assim, no deveramos ter a opinio humana em alta considerao; no deveramos ficar deprimidos quando so mos criticados, nem nos sentir orgulhosos quando somos elogia dos. Precisamos nos lembrar disto: O S e n h o r , contudo, disse a Samuel: No considere sua aparncia nem sua altura, pois eu o

rejeitei. O S e n h o r no v como o homem: o homem v a apa rncia, mas o S e n h o r v o corao ( I S m 16.7). Ele l nossos pensamentos e conhece nossa motivao. Deus sabe quanto de realidade existe por trs de nossa profisso de f e quanto de vida h por trs de nossa fachada. (1990c:78) 559. Discipulado integrado No h princpio cristo mais integrador que esta afirmao: Jesus Cristo o Senhor. A essncia do discipulado integrado requer que tanto confessemos o senhorio de Jesus com os lbios quanto o entronizemos como Senhor no corao. Assumimos o jugo leve da autoridade de seu ensino. Buscamos levar "... cativo todo pensamento, para torn-lo obediente a Cristo (2Co 10.5). E quando Jesus o Senhor de nossas crenas, opinies, ambies, padres, valores e estilo de vida, ento somos cristos integrados, uma vez que a integridade marca nossa vida. Apenas quando ele Senhor que ns nos tornamos ntegros. (1992b:177) 560. Discipulado seletivo Jesus profetizou: ... aparecero falsos cristos . E isso acon teceu. J tivemos religiosos charlates que declararam grandes coisas a respeito deles mesmos, e psicticos que diziam: Eu sou Jesus Cristo. Tambm tivemos ms interpretaes de Cristo, caricatu ras que o retratam como um zelote irascvel, um superastro malsucedido ou um palhao de circo. E, chegando mais prximo de nossa casa, h nossas prprias imagens torcidas de Jesus. Ele disse: Sigam-me . E nossa resposta superficial esta: Sim, Senhor, ns o seguiremos . Mas que Cristo estamos se guindo? O Cristo que alguns seguem transpira amor, mas nunca julgamento; traz conforto, mas nunca desafios; embora alguns

dentre ns estejam conscientes de sua comisso para evangelizar, jamais escutaram seu chamado para cuidar dos pobres, dos doentes, dos famintos e dos destitudos. Os apstolos abraaram o tema de seguir a Jesus. Temos de imit-los, conforme eles escreveram: Devemos seguir seus passos . O que isso significa depende de nossa compreenso do Jesus cujos passos seguiremos. Portanto, olhemos novamen te para o Jesus real, o Jesus autntico dos Evangelhos, que est em contraposio aos sonhos populares que homens sonharam. Certamente, nosso estilo de vida cristo depende do tipo de Cris to que concebemos e em que acreditamos. (1975f:3) 561. Responsabilidades presentes No podemos adiantar o relgio de Deus. Temos de ficar contentes em esperar pelo tempo dele. E, nesse intervalo de tem po, precisamos perseguir, de forma ainda mais consciente, nossas tarefas aqui na terra. No foi a relutncia do gadareno endemoninhado de assim fazer que clamou por palavras severas de Jesus? Esse homem, que antigamente andava nu, demonstran do demncia e um comportamento incontrolvel, mas que agora estava vestido e em perfeito juzo, implorou a Jesus que fosse com ele. Esse foi um pedido fcil de ser compreendido. Ele tornara-se ntegro. Jesus o transformara em uma nova pessoa. Naturalmente, queria desfrutar uma comunho ininterrupta e sem interferncias com o seu libertador. Certamente ele no retornaria aos tmulos ou s montanhas nos quais perambulava anteriormente, atormentando-se. Tampouco ele tinha desejo de ir para o vilarejo mais prximo no qual presumivelmente nas cera e fora criado. No, ele queria ficar com Jesus. Quem po deria culp-lo? Mas Jesus recusou-se a atender ao seu pedido e disse-lhe: V para casa, para a sua famlia e anuncie-lhes quan to o Senhor fez por voc e como teve misericrdia de voc

(v. Mc 5.1-20). Ele tinha responsabilidades em testemunhar e servir, das quais no poderia esquivar-se. Aquele homem foi o precursor de milhes de outros seguido res de Jesus pietistas, cristos escapistas os quais anseiam estar com Jesus, isto , querem abandonar o mundo. Eles que rem engavetar os estgios da salvao e pular diretamente para o cu. Isso compreensvel, mas tambm repreensvel. Temos de aprender a estar com Cristo agora pela f, e no pela viso , em meio agitao e tribulaes das tarefas terrenas, antes de sermos levados a estar com Cristo, na paz eterna do cu. (1991c:63) 562. Tesouros na terra E importante encarar honestamente a questo: o que Jesus proibiu quando nos disse que no acumulssemos tesouros para ns mesmos na terra? Talvez fazer uma lista do que ele no estava (e no est) proibindo ajude a responder a essa pergunta. Primei ro, no nos foi vetado ter bens; as Escrituras no probem, em lugar algum, a propriedade privada. Segundo, economizar para os dias difceis no proibido ao cristo ou, relacionado a esse assunto, um seguro de vida que no passa de um tipo de economia por meio da obrigao auto-imposta. Ao contrrio, as Escrituras elogiam a formiga por arma zenar no vero a comida que precisar no inverno, bem como declaram que o cristo que no faz proviso para a sua famlia pior que o no-cristo (Pv 6.6ss; lTm 5.8). Terceiro, no deve mos desprezar as coisas boas que o Criador nos deu ricamente para delas desfrutarmos; antes, apreci-las (lTm 4.3,4; 6.17). Por tanto, ter bens, fazer provises para o futuro e desfrutar as ddi vas que o bom Criador nos deu so coisas que no esto includas na proibio de acumular tesouros terrenos. Ento, o que nos proibido? O que Jesus probe a seus segui dores a acumulao egosta de bens ( No acumulem para

grifos do autor); um estilo de vida ex travagante e luxuoso; crueldade que no sente a necessidade co lossal da populao carente do mundo; a tola fantasia de que a vida de uma pessoa consiste na abundncia de bens (Lc 12.15); e o materialismo que amarra nosso corao terra. (1978f:154) 563. Um estilo de vida simples O que significa para as pessoas de posses desenvolver um esti lo de vida simples?... A verdade que os conceitos de pobreza, simplicidade e generosidade so todos relativos e, possivel mente, signifiquem coisas distintas para pessoas diferentes. Por exemplo, gua corrente, e ainda mais gua quente sempre que precisamos, considerado um luxo maravilhoso por aqueles que tm de fazer fila para conseguir gua no poo do vilarejo, o qual s vezes est seco. Contudo, em outras partes do mundo, dificil mente isso pode ser considerado algo incompatvel com um es tilo de vida simples. As Escrituras no estabelecem nenhum padro absoluto. De um lado, no encorajam um asceticismo negativo e austero, pois no s no probem a posse de proprie dade privada, como nos ordenam a desfrutar com gratido as boas ddivas que nosso Criador nos concedeu. De outro, dei xam explcito que alguma medida de igualdade mais agrad vel a Deus que a disparidade; e seu apelo para que os cristos sejam generosos fundamenta-se na graa de nosso Senhor Jesus Cristo, porque graa significa generosidade (2Co 8.8-15). (1975d:24) 564. Jesus Senhor A afirmao com estas duas palavras Kyrios Isous [Jesus Senhor] soou bastante inofensiva na primeira vez que foi ouvida. Mas ela tem ramificaes de grande alcance. No apenas expressa

vocs tesouros na terra

nossa convico de que Jesus Deus e Salvador, mas tambm indica nosso compromisso radical com ele. Esse compromisso tem vrias dimenses: intelectual (conservar nossa mente sob o jugo de Cristo), moral (aceitar seus padres e obedecer a seus mandamentos), vocacional (utilizar nossa vida em seu servio de libertao), social (buscar impregnar a sociedade com seus valo res), poltico (recusar-nos a idolatrar qualquer instituio huma na) e global (ser zelosos para honra e glria do seu nome). (1992b:98)

45 Vocao e servio

565. Chamado individualmente No NT, o verbo grego para chamar ocorre 150 vezes, e, na maioria dos casos, Deus chamando os seres humanos. No AT, Deus chamou Moiss, Samuel e os profetas; no NT, Jesus cha mou os Doze e, depois, chamou Saulo de Tarso. Nos dias atuais, embora no sejamos nem profetas nem apstolos, ele ainda nos chama para seu servio. E maravilhoso que Deus se importe conosco o suficiente para nos chamar pessoal e individualmente. Por conseguinte, Deus aquele que chama voc (e.g., G1 5.8; lPe 1.15); e ns somos chamados de acordo com o propsito dele (e.g., Rm 8.28; Hb 9.15). (1992b: 132) 566. Vocao crist Vocao uma das muitas palavras bblicas cujo significado pas sou a ser mais restrito com o passar do tempo. Atualmente, utili zada com um sentido muito mais restrito que o significado bblico. Se algum lhe perguntar qual a sua vocao, essa uma forma polida de indagar qual sua ocupao; e a resposta esperada esta:

Sou mdico, ou: Sou professor, ou ainda: Sou outra coisa . O treinamento vocacional, por exemplo, normalmente significa o exerccio prtico para o desempenho de uma carreira; mas esse no o significado bblico da palavra. N a Bblia, vocao tem um significado muito mais amplo e muito maior e, ouso afir mar, muito mais nobre que apenas nosso trabalho... O ponto que a Bblia procura levantar sobre nosso chamado ou sobre nossa vocao que, quando Deus nos chama, ele no nos chama basicamente para fazer algo, mas para ser algo. Nosso cha mado, de acordo com as Escrituras, diz muito mais respeito a nosso carter e a que tipo de pessoa ns somos que simplesmente ao nosso trabalho. (1980g:13) 567. A flexibilidade no servio Todo trabalho honrado, quer manual, quer mental, ou os dois, se assalariado ou voluntrio, seja humilde, seja servil, precisa ser visto pelos cristos como algum tipo de cooperao com Deus, por meio da qual compartilhamos, com ele, da transformao do mundo que ele criou e entregou aos nossos cuidados. Isso se apli ca indstria, ao comrcio, aos servios pblicos, s profisses liberais, s tarefas domsticas e maternidade. O grande mal do desemprego que se nega esse privilgio a algumas pessoas. Quan to forma particular que nossa parceria com Deus ter (i.e., em termos mais seculares, a carreira que seguiremos ou o trabalho que exerceremos), isso depender, mais que outra coisa, de nosso temperamento, talentos, educao e treinamento. Queremos ser flexveis no servio que prestamos a Deus para que tudo que so mos e temos seja realizado, e no frustrado. (1991e:l48) 568. Todo chamado cristo J sugeri que toda igreja, em certo sentido, um diaconato, porque chamada diakonia, ao servio. Mas eu estou entre

vocs como quem serve , disse Jesus (Lc 22.27); e, a seguir, ele deu uma demonstrao visual de suas palavras ao cingir-se com um avental de servo e lavar os ps dos discpulos. Depois, quando reassumiu seu lugar mesa da ceia, disse-lhes: Pois bem, se eu, sendo Senhor e Mestre de vocs, lavei-lhes os ps, vocs tambm devem lavar os ps uns dos outros. Eu lhes dei o exemplo, para que vocs faam como lhes fiz. Digo-lhes verdadeiramente que nenhum escravo maior do que o seu senhor, como tambm nenhum mensageiro maior do que aquele que o enviou (Jo 13.14-16). Assim, todo cristo chamado a servir... As oportunidades para a diakonia, para o ministrio no qual o povo cristo pode servir tanto a Deus quanto ao homem, so numerosas. H a vocao dos pais, especialmente a da me, para educar os filhos "... segundo a instruo e o conselho do Senhor (Ef 6.4) e tornar o lar cristo um local de amor, hospitalidade e paz. H o trabalho cristo, que no deve ser encarado primaria mente como uma forma de ganhar a vida, nem como uma con tribuio para a estabilidade econmica do pas, e, tampouco, como uma esfera til do testemunho e evangelismo nem, de fato, como um meio para qualquer fim calculvel , mas como um fim em si mesmo, a diakonia de um homem cristo, que busca cooperar com o propsito de Deus para assegurar o bemestar dos homens. H tambm aberturas em profuso para o cris to atento nos servios pblicos, nas organizaes voluntrias e em meio s pessoas carentes e no aceitas da vizinhana. Contudo, parte da casa, do trabalho e da vizinhana, a maioria dos cristos deseja estar de servio na igreja local ou por meio dela, da qual so membros. Hoje em dia, est na moda, pelo menos entre os escritores mais radicais, ridicularizar a noo de servio na igreja, como um tipo lamentvel de egocentrismo eclesistico, e insistir que a esfera apropriada do servio cristo no a igreja,

mas o mundo. No nego a verdade dessa assero. Nenhum cris to deveria utilizar o seu tempo livre na recluso protegida da igreja; ele foi enviado por seu Mestre ao mundo, para ali servir aos outros humildemente, em nome dele. Contudo, ao aplicar esse princpio, no devemos ser desequilibrados quer pela nega o de que algum servio na igreja acertadamente centrado na igreja, quer pela assero de que todo tipo de servio deva ser centrado na igreja. (1969b:48) 569. Sem membros associados Devemos esperar que todo cristo seja um membro ativo da igreja. No conseguimos ter membros associados que querem usufruir os privilgios sem as responsabilidades. (1952:9) 570. O corao ardendo por Cristo A idia do corao ardendo por Cristo faz que algumas pes soas considerem isso um perigoso emocionalismo. Elas diro: Certamente, no fomos criados para os extremos. Voc no est pedindo que nos tornemos fanticos, no mesmo?. Bem, obviamente isso depende do que voc quer dizer. Se por fana tismo voc realmente quer dizer de todo o corao, ento o cristianismo uma religio fantica, e todo cristo deve ser fa ntico. Mas de todo o corao no o mesmo que fanatis mo. Fanatismo algo feito de todo o corao, mas de modo irracional e ininteligente. fugir do corao com a cabea. A l tima afirmao de uma apresentao preparada para uma confe rncia sobre cincia, filosofia e religio, na Universidade de Princeton, em 1940, utilizou estas palavras: Compromisso sem reflexo o fanatismo em ao; mas a reflexo sem compromisso a paralisia de toda ao. O que Jesus Cristo deseja e merece a reflexo que leva ao compromisso, e o compromisso que nasce

da reflexo. Esse o significado de todo o corao, de ser fervo roso em relao a Deus. (1990c: 115) 571. Um chamado duplo Em termos gerais, apesar de nosso chamado especial, todo cris to enviado ao mundo, tanto como testemunha quanto como servo. Sempre que vemos algum em necessidade, quer essa ne cessidade seja espiritual, quer seja fsica, quer seja social, se tiver mos a possibilidade de supri-la, assim devemos fazer; de outra forma, no podemos afirmar que o amor de Deus habita em ns (ljo 3.16). Com freqncia, as pessoas tm mais que uma ne cessidade, e, se ns as amamos com o amor de Deus, devemos fazer o nosso melhor para aliviar suas necessidades. E desse modo, tambm, que elas tm mais probabilidade de crer. O testemunho verbal no suficiente. Conforme Jesus disse, apenas quando as pessoas vem as nossas boas obras que a nossa luz brilha de forma mais intensa e d glria ao nosso Pai celestial (Mt 5.16). (1980e) 572. O trabalho da vida crista Com freqncia, damos a impresso de que, se um jovem cristo tiver realmente o desejo ardente de seguir a Cristo, in questionavelmente se tornar um missionrio no estrangeiro; se no for to fervoroso a esse ponto, ficar em casa e se tornar um pastor; mas, se no tem a dedicao para ser um pastor, sem dvi da poder servir como mdico ou professor, ao passo que aqueles que acabam fazendo o trabalho social, na mdia ou (o pior deles todos) na poltica no esto muito longe de uma sria apostasia! Parece-me que urgente ganhar uma perspectiva mais verdadeira em relao a esse assunto sobre vocao. Jesus Cristo chama to dos os seus discpulos ao ministrio, isto , ao servio. Ele mes mo o servo por excelncia, e nos chama a ser servos tambm.

Ento, isto certo: se somos cristos, precisamos utilizar nossa vida no servio a Deus e aos homens. A nica diferena entre ns est na natureza de servio que fomos chamados a prestar. (1975c:31) 573. A insero crist Os cristos devem procurar penetrar o mundo da mdia de mas sa e se formarem como roteiristas, produtores e artistas de TV. difcil nos queixarmos do baixo nvel de muitos programas atuais se no tomarmos iniciativas construtivas para fornecer alternati vas que no somente sejam tecnicamente iguais (se no melho res), mas tambm mais sadias. Nas eras anteriores, medida que foi desenvolvido cada novo meio de comunicao (a escrita, a pintura, a msica, o drama, a imprensa, o cinema, o rdio), os cristos estavam entre os primeiros a discernir seu potencial e aproveit-lo nas atividades de adorao e de evangelismo. Foro samente, a mesma atitude deve ser adotada com a televiso. Em algumas partes do mundo, isso j uma realidade. (2003:80) 574. Testando a vocao crist Parece inverdade dizer que Deus raramente chama as pessoas para um ministrio mais amplo antes que tenham provado que so capazes em um contexto mais restrito; e o contexto melhor e mais natural no qual somos testados quanto a esse senso de vocao incipiente o alcance evangelstico constante da igreja local. (1967e:88) 575. Descobrindo o desejo de Deus Jesus mesmo orou: ... no seja feita a minha vontade, mas a tua , e nos ensinou a orar: ... seja feita a tua vontade, assim

na terra como no cu Nada mais importante na vida que descobrir e cumprir o desejo de Deus. Alm disso, ao buscar des cobri-lo, essencial distinguir entre o desejo particular e o dese jo geral de Deus. O primeiro assim chamado porque se relaciona generalidade de seu povo e o mesmo para todos ns (e.g., tornar-nos parecidos com Cristo). Seu desejo particular, en tretanto, estende-se s particularidades de nossa vida e distinto para cada um de ns (e.g., a carreira que devemos seguir, se deve mos nos casar e, se esse for o caso, com quem). Apenas depois de fazermos essa distino, podemos pensar em descobrir ... qual a vontade do Senhor (Ef 5.17). Seu desejo geral encontra-se nas Escrituras; o desejo de Deus para seu povo foi revelado na Palavra de Deus. Contudo, no encontraremos seu desejo parti cular nas Escrituras. Certamente, ali encontraremos princpios gerais para nos guiar; mas as decises detalhadas tm de ser toma das aps cuidadosa reflexo e orao, bem como por meio do conselho de cristos maduros e experientes. (1979e:203) 576. Orientao divina Veja nossa necessidade por orientao divina. Muitas pessoas a consideram como uma alternativa ao pensamento humano, at mesmo um artifcio conveniente para poup-las do aborrecimento desse muito pensar e analisar. Elas esperam que Deus projete em sua tela interior as respostas a suas questes, bem como as solues para seus problemas, de tal maneira que ignore sua mente. Obvia mente, Deus tem liberdade para fazer isso, e, s vezes, assim ele age. Mas as Escrituras nos do a garantia para insistir que a maneira normal de Deus nos orientar a racional, e no a irracional, a saber, por meio dos processos mentais que ele criou em ns. O salmo 32 deixa isso claro. O versculo 8 contm uma pro messa tripla, e maravilhosa, de orientao divina, que diz: Eu

o instruirei e o ensinarei no caminho que voc deve seguir; eu o aconselharei e cuidarei de voc (... e, sob as minhas vistas, te darei conselho [ARA]). Mas como Deus cumpre sua promessa? O versculo 9 continua: No sejam como o cavalo ou o burro, que no tm entendimento mas precisam ser controlados com freios e rdeas, caso contrrio no obedecem. Se pusermos jun tas a promessa e a proibio, o que Deus est dizendo para ns isto: Eu prometo que orientarei vocs e lhes mostrarei o cami nho a seguir, mas no esperem que eu os guie como vocs guiam seus cavalos e mulas (pela fora, e no pela inteligncia), pela sim ples razo de vocs no serem nem cavalos nem mulas. Estes no tm entendimento, mas vocs tm. Na verdade, eu mesmo lhes dei o precioso dom do entendimento. Utilizem-no! Depois os guiarei por meio de sua mente. (1992b: 117) 577. A escolha de Matias instrutivo observar o conjunto de fatores que contriburam para a descoberta do desejo de Deus em relao a esse assunto. Primeiro, veio a orientao geral das Escrituras, isto , que uma substituio deveria ser feita (At 1.16-21). Depois, eles utiliza ram o bom senso para determinar que, se fosse para o substituto de Judas ter o mesmo ministrio apostlico, ele tambm deveria ter as mesmas qualificaes, at mesmo a experincia de ter sido testemunha ocular de Jesus, bem como ser selecionado pessoal mente por ele. Esse pensamento dedutivo levou indicao de Jos e Matias. Terceiro, eles oraram. Pois, embora Jesus tivesse partido, ele ainda estava ao alcance deles, por meio da orao, e reconheciam que o Senhor tinha conhecimento do corao, coisa que eles no tinham. Por fim, tiraram sortes, confiando em que Jesus tornaria sua escolha conhecida. Exceto por esse quarto e ltimo aspecto, porque o Esprito agora j nos foi dado, os ou tros trs as Escrituras, o bom senso e a orao constituem

uma combinao saudvel por meio da qual podemos confiar que Deus nos orientar hoje. (1990b:58) 578. No tenha pressa... um erro apressar-se ou ficar impaciente com Deus. Ele pre cisou de 2 mil anos para cumprir, com o nascimento de Cristo, sua promessa a Abrao. Precisou de 80 anos para preparar Moiss para sua misso de vida. Precisa de cerca de 25 anos para tornar um ser humano maduro. Portanto, se tivermos de tomar uma deciso at determinado prazo, temos de tom-la sem hesitao. Caso contrrio, se o caminho em frente ainda incerto, mais sbio esperar. Acho que Deus nos diz, hoje, o que ele disse ao casal Jos e Maria, quando o enviou para o Egito com o menino Jesus: Fique l at que eu lhe diga (Mt 2.13). Em minha experincia, mais erros so cometidos pela ao precipitada do que pela procrastinao. (1992b:131) 579. Amar e servir Se amor e verdade andarem juntos, e amor e dons tambm andarem juntos, ento amor e servio logicamente andaro jun tos, uma vez que o verdadeiro amor sempre se expressa por meio do servio. Amar servir. Somos deixados, portanto, com estes quatro aspectos da vida crist que formam um anel, ou um crcu lo, que no pode ser quebrado: amor, verdade, dons e servio. Pois o amor resulta em servio, o servio usa os dons, e o mais alto dom o ensino da verdade, mas a verdade deve ser transmi tida em amor. Cada um deles envolve o outro e, por onde quer que voc comece, todos eles so utilizados. O maior deles, po rm, o amor (lC o 13.13).

580. Sem dor, no h ganho Por que deveramos esperar que nossa vida e servio cristos fos sem fceis? A Bblia jamais nos fez desenvolver tal expectativa. Muito ao contrrio, a Bblia diz, vez aps vez: sem cruz, no h vitria; sem regras, no h coroa; sem dor, no h ganho. E esse princpio foi que levou Cristo, por meio de seu nascimento simples e do sofrimento de sua morte, ressurreio e a seu Reino no cu. Esse princpio foi que levou Paulo a ser acorrentado, na cela de uma priso, para que os eleitos pudessem alcanar a salvao em Jesus Cristo. Esse princpio que faz que o soldado esteja disposto a enfrentar o sofrimento, o atleta, a disciplina, e o agricultor, o tra balho pesado. No espere que o servio cristo seja fcil. (1969a:83) 581. Apenas duas maneiras Por fim, h apenas duas ambies controladoras, nas quais todas as outras devem ser includas. Uma a nossa prpria glria, e a outra, a glria de Deus. O quarto evangelista as apresentou em oposio irreconcilivel e, ao assim fazer, revelou a disputa funda mental de Cristo com os fariseus: ... pois preferiam a aprovao dos homens do que a aprovao de Deus (Jo 12.43). (1970b:192) 582. Ambies contrastantes No fim, assim como h apenas duas formas de piedade, a autocentrada e a centrada em Deus, tambm h dois tipos de ambio: o indivduo pode ser ambicioso ou para si mesmo ou para Deus. No h uma terceira opo. (1978f:172) 583. N ada se perde, tudo se usa Parece totalmente compatvel com nossas doutrinas crists sobre Criao e redeno que falemos o seguinte a respeito de ns

mesmos: Eu sou uma pessoa nica. (Isso no presuno. fato. Se cada floco de neve nico, e o mesmo ocorre com uma simples folha de grama, quanto mais com cada ser humano!) Minha singularidade decorrente de minha herana gentica, minha personalidade e temperamento herdados, meus pais, meu ambiente familiar e minha educao, meus talentos, minhas in clinaes e interesses, meu novo nascimento e dons espirituais. Pela graa de Deus, eu sou quem sou. Como posso, portanto, como pessoa nica que Deus fez, alcanar o mximo no servio de Cristo e dos homens, para que nada que ele tenha me dado seja perdido, e tudo que ele tenha me dado seja utilizado?. (1992b:l44) 584. A verdadeira grandeza Por que Jesus igualou grandeza com servio? Ser que nossa resposta no deve estar relacionada ao valor intrnseco dos seres humanos, que foi a pressuposio subjacente em seu prprio ministrio de amor em que ele doou-se a si mesmo, e que um elemento essencial da perspectiva crist? Se os seres humanos so seres semelhantes a Deus, ento devem ser servidos, e no explo rados; respeitados, e no manipulados. (1990a:376) 585. Como se Jesus Cristo... Uma empregada ainda jovem, a quem certa vez pergunta ram como sabia que era crist convertida, respondeu: Veja bem, eu costumava varrer a poeira para debaixo do tapete, mas agora no fao mais isso. possvel visitar outra pessoa como se Je sus Cristo ali morasse, redigir uma carta como se Jesus Cristo fosse l-la, servir um cliente como se Jesus Cristo estivesse fazen do compras naquele dia, e cuidar de um paciente como se Jesus Cristo estivesse naquela cama de hospital. E possvel preparar

uma refeio como se fssemos Marta ali naquela cozinha, e Jesus Cristo fosse degust-la. (1991c:79) 586. Servir e esperar Servir e esperar andam juntos na experincia do povo con vertido. N a verdade, primeira vista, isso bastante surpreen dente, uma vez que servir ativo, e esperar passivo. Em termos cristos, servir ocupar-se na terra como Cristo o faria, ao passo que esperar buscar a Cristo para que ele venha do cu. Contudo, essas duas aes no so incompatveis. Ao contrrio, cada uma delas equilibra a outra. De um lado, por mais duro que trabalhemos e sirvamos, h limites para o que posso realizar. Po demos apenas melhorar a sociedade; no podemos aperfeio-la. Jamais poderemos construir uma utopia aqui na terra. Para isso, temos de esperar que Cristo venha. Ele, apenas naquele momen to, garantir o triunfo final do Reino de justia e paz de Deus. De outro lado, embora devamos esperar cheios de expectativa pela vinda de Cristo, no temos liberdade para esperar no cio, de braos cruzados e olhos fechados, indiferentes s necessidades do mundo nossa volta. Ao contrrio, precisamos trabalhar, mesmo enquanto esperamos, pois somos chamados a servir ao Deus vivo e verdadeiro. Assim, trabalhar e esperar andam juntos. E, juntos, eles nos livram da presuno, que nos faz achar que podemos fazer tudo, e do pessimismo, que nos faz achar que no podemos fazer nada. (1991d:4l)

46 Liberdade e autoridade

587. Quando formos livres... A liberdade muito mal compreendida. At mesmo aque les que falam mais alto, e h mais tempo, sobre a liberdade, nem sempre pararam para definir aquilo sobre o que falam. Um exem plo notvel o orador marxista que estava discursando de forma eloqente, em uma esquina, acerca da liberdade que desfrutara mos depois da revoluo. Ele bradava: Quando formos livres, voc ser capaz de fumar charutos como aquele. Dizia isso, en quanto apontava para um opulento senhor que estava passando. Eu prefiro meu cigarro, gritou um provocador. O marxista continuou, ignorando a interrupo e aguando seu tema: Quando formos livres, todos seremos capazes de diri gir carros como aquele. E apontou para um luxuoso carro que estava passando por ali. O provocador gritou: Eu prefiro a minha bicicleta . Assim, o dilogo continuou at que o marxista no pde mais suportar seu provocador. Virou-se, ento, para ele e disse: Quando formos livres, voc far o que lhe disserem.

588. A verdadeira liberdade A verdadeira liberdade no libertar-se da responsabilidade que temos em relao a Deus e aos outros homens a fim de viver para ns mesmos, mas a nossa prpria liberdade para viver para Deus e para os outros. (1991d:91) 589. Salvao liberdade Ser salvo por Jesus ser liberto. (1992b:47) 590. Liberdade ilusria Segundo os dois primeiros captulos de Gnesis, Deus criou os seres humanos, masculinos e femininos, para serem tanto moral mente responsveis (que recebem mandamentos) quanto livres (con vidados, sem coero, obedincia amorosa). Os cristos sabem, tanto segundo as Escrituras quanto pela experincia, que a realiza o humana impossvel fora de algum contexto de autoridade. A liberdade ilimitada uma iluso. A mente somente livre debaixo da autoridade da verdade, e a vontade, debaixo da autoridade da justia. E debaixo do jugo de Cristo que achamos o descanso por ele prometido, e no por meio de descartar esse jugo (Mt 11.29,30). (2003:58) 591. As normas criadas por Deus No pode haver libertao das normas criadas por Deus; a ver dadeira libertao encontra-se apenas na aceitao dessas normas. (1990a:348) 592. Liberdade interior Jesus Cristo nos d liberdade interior de esprito, a qual nem mesmo o tirano mais opressor pode destruir. Pense em Paulo na priso: ele no era livre?

593. O dom enobrecedor Dou-lhe este conselho... (Ap 3.18). Talvez possamos pri meiro observar o fato de que temos um Deus que fica contente em dar conselhos a suas criaturas. No consigo ler esse versculo sem ficar estranhamente emocionado. Ele o grande Deus do Universo em expanso. Tem um sem-nmero de galxias em suas mos. O cu e o cu dos cus no podem cont-lo. Ele o Cria dor e o sustentador de todas as coisas, o Senhor Deus todo-poderoso. Ele tem o direito de nos dar ordens para que as obedeamos. Contudo, prefere nos dar conselhos aos quais no precisamos dar ateno. Ele poderia mandar; mas escolheu aconselhar. Ele respei ta a liberdade com a qual nos enobreceu. (1990c: 119) 594. Autoridade da verdade H apenas uma autoridade sob a qual a mente livre. E essa a autoridade da verdade. A mente no livre se ela acredita em men tiras. Ao contrrio, ela escrava da fantasia e da falsidade. Ela livre apenas quando cr na verdade, e isso acontece quer a verdade em questo seja referente cincia quer seja referente s Escrituras. (1991c:60) 595. A verdadeira autoridade e a falsa Os cristos fazem distino entre a verdadeira autoridade e a falsa, ou seja, entre a tirania que esmaga a nossa humanidade e a autoridade racional e benevolente debaixo da qual descobri mos a nossa liberdade humana autntica. (2003:54) 596. Liberdade e autoridade A tirania exclui a liberdade; portanto, fundamentalmente oposta ao ser humano autntico. Mas a autoridade no idntica

tirania. E os cristos gostariam de acrescentar que, se a tirania destri a liberdade, a correta autoridade a garante... O relaciona mento de submisso a Cristo, longe de esmagar nossa persona lidade, capacita-nos a desenvolv-la. Assim como as crianas alcanam mais naturalmente a maturidade com a disciplina amo rosa de um lar feliz e seguro, os cristos alcanam a maturidade em Cristo sob sua autoridade amorosa. Perder-nos no servio a Cristo encontrar-nos. Seu senhorio em nossa vida no significa frustrao, mas realizao e liberdade. Essa a convico crist... (1991c:48)

47 A mente crista

597. Confiana e dvida A mente crist faz perguntas, sonda problemas, confessa igno rncia, sente-se perplexa, mas faz essas coisas dentro do contexto da confiana profunda e crescente da realidade de Deus e do seu Cristo. No devemos concordar em ficar numa condio de d vida bsica e crnica, como se fosse uma caracterstica da norma lidade crist. No . , ao contrrio, um sintoma de enfermidade espiritual na nossa era espiritualmente doente. (2003:93) 598. A converso da mente Nenhum homem, ou mulher, verdadeiramente convertido se no estiver intelectualmente convertido. E ningum pode afir mar que intelectualmente convertido se no submeter sua men te autoridade de Jesus, como Senhor.

599. O jugo de Cristo Trazer nossa mente sob o jugo de Cristo no negar nossa racionalidade, mas submet-la sua revelao. (1991c:53) 600. Corao cheio e cabea vazia O cristianismo d grande nfase importncia do conheci mento, rechaa qualquer antiintelectualismo como algo negativo e paralisante e salienta que muitos de nossos problemas existem por causa da nossa ignorncia. Sempre que o corao estiver cheio e a cabea, vazia, h o surgimento de um perigoso fanatismo. (1991e:4l) 601. Normas aceitas? Essa influncia moralmente desordeira da televiso, qual me refiro, mais insidiosa que a influncia direta. O que aconte ce com todos ns, a no ser que nossos poderes de juzo moral estejam aguados e alertas, que nosso entendimento daquilo que normal comea a ser modificado. Sob a impresso de que todos fazem isso e de que ningum, hoje em dia, acredita mui to em Deus ou nos absolutos da verdade e da virtude, nossas defesas se afrouxam e nossos valores ficam imperceptivelmente alterados. Comeamos a tomar por certo que a violncia fsica (quando somos provocados), a promiscuidade sexual (quando somos despertados para isso) e os gastos consumistas exage-rados (quando somos tentados) so as normas aceitas da sociedade oci dental no fim do sculo XX. Fomos ludibriados! (2003:78) 602. Questionamento teolgico Precisamos encorajar os estudiosos cristos a ir at as fronteiras e participar dos debates, embora, ao mesmo tempo, mantenham

sua participao ativa na comunidade de f. Sei que essa uma questo delicada e que no fcil definir os relacionamentos cor retos entre a livre pesquisa e a firme f. Com freqncia, en tretanto, tenho me sentido perturbado pela solido de alguns estudiosos cristos. Quer tenham sido eles que foram se afastan do da fraternidade, quer a fraternidade tenha permitido que se afastassem, nos dois casos seu isolamento uma condio doen tia e perigosa. Como parte da prpria integridade, os estudiosos cristos precisavam tanto conservar a tenso entre a receptividade e seu compromisso quanto aceitar certa medida de prestar contas mutuamente e assumir a responsabilidade uns pelos outros no corpo de Cristo. Em semelhante comunidade de mtuo apoio, acho que poderamos ver menos perdas, de um lado, e mais criatividade, de outro. (2003:94) 603. Antiintelectualismo O antiintelectualismo e o estar cheio do Esprito so mu tuamente incompatveis, pois o Esprito Santo o Esprito da verdade. (1990b:82) 604. O perigo do isolamento O maior perigo ao qual qualquer estudioso est exposto o do isolamento em sua torre de marfim. (1978c: 180) 605. Saber e constatar O segredo do viver santificado saber que nossa velha nature za foi crucificada com Cristo (Rm 6.6). E por meio desse saber (v. 3) que nosso batismo em Cristo nosso batismo em sua morte

e ressurreio. E por constatar, isto , perceber intelectualmen te (v. 11), que em Jesus morremos para o pecado e vivemos para Deus. Devemos saber essas coisas, meditar sobre elas e per ceber que so verdadeiras. Nossa mente deve compreender o fato e a importncia de nossa morte e ressurreio em Cristo, de forma que o retorno antiga vida seja impensvel. Um cristo nascido de novo no deve mais pensar em voltar antiga vida; um adulto no deve pensar em voltar infncia; um homem casado, a seus dias de solteiro; ou um ex-prisioneiro, a seus dias de encarceramento. (1966c: 50) 606. Corao e mente A fim de incentivar as pessoas a usar a mente, no necessrio estimul-las a suprimir os sentimentos. Digo, com freqncia, a nossos alunos no Institute for Contemporary Christianity, em Londres, que nosso negcio no a criao de girinos. O girino uma pequena criatura com uma enorme cabea e, praticamente, nada mais alm dela. Certamente, h muitos cristos girinos nossa volta. A mente deles est inchada com teologia saudvel; mas isso tudo que tm. No; estamos preocupados em ajudar nossos alunos, e as pessoas de modo geral, a desenvolver no ape nas a mente crist, mas tambm o corao cristo, o esprito cris to, a conscincia crist e o desejo cristo, a fim de que se tornem realmente pessoas crists completas, totalmente integradas sob o senhorio de Cristo. (1992b: 119) 607. Mente e carter A f deve ser relacionada vida. A mente crist ineficaz sem um carter cristo.

608. Apaixonar-se Quero estimul-lo a tomar conscincia de que voc ser var rido pelo sentimento que denominamos paixo e deve assumir que isso, em si mesmo, um fundamento adequado para o ca samento. H outras consideraes como a incompatibilidade intelectual. A pessoa por quem me apaixono um cristo com prometido, maduro e em crescimento? Essa pessoa ser um bom pai ou uma boa me para meus filhos? Essa pessoa ser compa nheira? Essa pessoa merece meu respeito e meus desejos fsicos? Essas so questes que a mente pergunta quando a emoo da paixo comea a brotar em meu interior. A paixo uma emoo no confivel; ela tem de ser confrontada com a Palavra de Deus. Vrios homens me procuram para aconselhamento pessoal, ho mens casados, e me dizem: Preciso divorciar-me, pois me apai xonei por outra mulher, e essa mulher foi feita para mim, e eu para ela, e ns nos ajustamos perfeitamente. Errei ao me casar com minha atual esposa. Estou to apaixonado por outra mulher que isso deve ser o certo . Digo apenas: Ao contrrio, isso deve ser o errado. Voc j tem uma esposa . (1980g:ll) 609. A ltima fortaleza s vezes, imagino se a nossa mente no a ltima fortaleza a capitular diante de Jesus, nosso Senhor. Obviamente, questes devem ser respondidas no debate hermenutico contemporneo. Seguramente, contudo, podemos dizer que nenhum mtodo, ou concluso hermenutica, pode ser cristo se deixar de honrar a Cristo, entronizando-o como Senhor.

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IX. A Igreja de Deus


48. A nova comunidade de Deus 49. Palavra, adorao e sacramento 50. Ministros e ministrio 51. A unidade da Igreja 52. Reforma da Igreja 53. A tradio evanglica

48 A nova comunidade de Deus

610. Um povo em Cristo Fundamental para o cristianismo do N T o conceito da unio do povo de Deus com Cristo. O que constitui a especifici dade dos membros da nova sociedade de Deus? No apenas que eles admiram e, at mesmo, adoram Jesus. No apenas que con cordam com os dogmas da Igreja. No apenas que vivem por certos padres morais. No; o que os torna distintos a nova solidariedade deles como um povo que est em Cristo. Por es tarem em unio com Cristo, eles realmente compartilham sua ressurreio, ascenso e suas reunies. Nas regies celestiais, o mundo invisvel da realidade espiritual no qual os principados e poderes operam (Ef 3.10; 6.12) e no qual Cristo reina supremo (1.20), ali Deus abenoa seu povo em Cristo (1.3) e ali faz assen tar esse povo com Cristo (2.6). Pois se nos assentamos com Cris to nos lugares celestiais, no pode haver dvida de que nos assenta mos em tronos! Alm do mais, essa fala sobre solidariedade com Cristo em sua ressurreio e exaltao no um fragmento de misticismo cristo sem significado. Isso d testemunho de uma

experincia viva, que Cristo nos deu, de um lado, uma nova vida (com uma conscincia sensvel da realidade de Deus e um amor por ele e por seu povo) e, de outro, uma nova vitria (com cres cente maldade debaixo de nossos ps). Estamos mortos, mas tornamo-nos vivos e alertas espiritualmente. Somos cativos, mas fomos entronizados. (1979e:81) 611. Diversidade e harmonia A Igreja, como uma comunidade multirracial e multicultural, semelhante a uma bela tapearia. Seus membros so provenien tes de um amplo espectro de coloridas origens. Nenhuma outra comunidade humana se assemelha a ela. Sua diversidade e har monia so nicas. Essa a nova sociedade de Deus. E essa comu nho multicolorida da Igreja uma reflexo da multicolorida (ou multiesplendorosa, para usar um termo de Francis Thompson) sabedoria de Deus. (1979e:123) 612. Promessas cumpridas O verdadeiro cumprimento das promessas do AT no lite ral, mas espiritual. Elas so cumpridas hoje no na nao dos ju deus, conforme alguns dispensacionalistas afirmam, nem no povo britnico ou anglo-saxo, como os israelenses britnicos ensinam, mas em Cristo e no povo de Cristo que cr. Ns, os cristos, somos a semente de Abrao e herdamos as bnos prometidas a seus descendentes..., e todas as promessas de Deus para o seu povo no AT tornam-se nossas, e somos de Cristo. (1968c: 128) 613. A igreja confessional A igreja, quer universal quer local, deve ser, conforme pre tenso divina, uma igreja confessional. A igreja ... coluna e

fundamento da verdade (lTm 3.15, literalmente). A verdade revelada, portanto, assemelha-se a um prdio, e o chamado da Igreja deve ser seu fundamento (para sustent-la firmemente, a fim de que no se mova) e seu pilar (para sustent-la nas alturas, para que todos possam v-la). (1970b:26) 614. Amor e aceitao Aceitao uma palavra bastante popular hoje em dia, e isso acertadamente. Nossa aceitao por Deus , teologicamente, um termo bastante contemporneo para justificao. Devemos, con tudo, ser cautelosos quanto fala moderna que afirma a aceita o incondicional, quando o conceito de uma igreja aberta considerado, em que se oferece a filiao a todo mundo, sem perguntas nem condies. Embora o amor de Deus seja realmen te incondicional, nossa aceitao por ele no o , uma vez que depende de nosso arrependimento e de nossa f em Jesus Cristo. Devemos ter isso em mente, quando considerarmos que deve mos aceitar o fraco (Rm 14.1), uma vez que Deus o aceitou (14.3), e para aceitar uns aos outros ... da mesma forma que Cristo nos aceitou (15.7) (1994:359) 615. Um evangelho incorporado Se for para uma igreja local tornar-se uma igreja do evangelho, ela no deve apenas receber o evangelho e pass-lo adiante, mas deve tambm incorpor-lo em uma vida comunitria de amor mtuo. (199ld: 135) 616. A Igreja de Deus e o evangelho de Deus Para Paulo, em seu raciocnio, era natural passar da Igreja de Deus para o evangelho de Deus, porque ele no podia pensar em

um deles sem o outro. Pois pelo evangelho que a Igreja existe, e pela Igreja que o evangelho se difunde. Cada um desses dois ele mentos depende do outro. Cada um deles serve ao outro. (1991d:32) 617. Igualdade em Cristo O que une a Igreja uma f comum em Cristo, um compar tilhar comum no Esprito. parte desse fundamento, os cristos nada podem ter em comum. Diferimos uns dos outros quanto ao temperamento, personalidade, educao, cor, cultura, cida dania, linguagem, e de inmeras outras formas. Seja grato a Deus por sermos to distintos. A Igreja uma comunho maravilho samente abrangente, pois No h judeu nem grego, escravo nem livre, homem nem mulher (G1 3.28). Em outras palavras, em Cristo temos igualdade. (1970b: 183) 618. Verdade e amor O amor a primeira marca da igreja verdadeira e viva, e a verdade, a segunda, pois as Escrituras afirmam que o amor e a verdade devem andar juntos e em equilbrio. Alguns cristos esto to determinados a fazer que o amor seja o mais importante que se esquecem da sacralizao da verdade revelada. Eles incenti vam as pessoas com estas palavras: Afoguemos nossas diferenas doutrinrias no oceano do amor fraternal. Outros esto igual mente equivocados em sua busca da verdade a expensas do amor. Seu zelo pela Palavra de Deus to obstinado que eles se tornam duros, amargos e desamorosos. O amor torna-se sentimental, se no for fortalecido pela verdade; e a verdade torna-se dura, se no for suavizada pelo amor. Precisamos preservar o equilbrio da Bblia, que nos ensina a sustentar a verdade em amor, a amar os

outros em verdade e a crescer no apenas em amor, mas tambm em discernimento. (1990c:44) 619. Essenciais e no-essenciais H dois princpios em particular que Paulo desenvolve em Romanos 14, os quais, especialmente quando combinados, so aplicveis a todas as igrejas, em todos os lugares e em todos os tempos. Ele escreve que o primeiro o princpio da f. Tudo precisa ser feito ... com f (14.23). Novamente: ... Cada um deve estar plenamente convicto em sua prpria mente (14.5). Precisamos, portanto, educar nossa conscincia por meio da Pala vra de Deus, a fim de nos tornar fortes na f, crescer nas con vices estabelecidas e, portanto, na liberdade crist. O segundo o princpio do amor. Tudo precisa ser feito de acordo com o amor (14.15). Devemos, portanto, lembrar quem nossos irmos cristos so, no nos esquecendo especialmente de que eles so nossos irmos e irms por quem Cristo morreu, a fim de que honremos a eles, e no os desprezemos; a fim de que os sirvamos, e no lhes causemos danos; e, especialmente, a fim de que respei temos a conscincia deles. Uma rea na qual a distino entre f e amor deveria operar na diferena entre os aspectos essenciais e os no-essenciais da doutrina e da prtica crists. Embora no seja sempre fcil distin guir umas das outras, um guia seguro que as verdades sobre as quais as Escrituras falam com voz clara so essenciais, ao passo que, da mesma forma, sempre que os cristos, igualmente b blicos e igualmente ansiosos para compreender as Escrituras e obedecer a elas, chegam a diferentes concluses, estas devem ser consideradas como no-essenciais. Algumas pessoas gloriam-se no assim chamado alcance de algumas denominaes. Mas h dois tipos de alcance: o fundamentado em princpios e o no funda mentado em princpios.

O dr. Alex Vidler descreveu esse ltimo tipo de alcance como a deciso de unir em justaposio as muitas variedades de f e de prtica crist que estiverem dispostas a concordar em diferir, de forma que a Igreja seja considerada como uma liga de religies [um tipo de Religies Unidas ele poderia ter dito isso hoje]. Nada tenho a dizer a favor do sincretismo no fundamentado em princpios. O verdadeiro princpio do alcance, no entanto, con forme ele escreve, que a Igreja deve se apegar aos fundamentos da f e, ao mesmo tempo, permitir as diferenas de opinio de interpretao em relao a assuntos secundrios, especialmente os rituais e as cerimnias.1 Nos princpios fundamentados, portanto, a f bsica, e no podemos apelar ao amor como uma desculpa para negar a f es sencial. Nos princpios no fundamentados, entretanto, o amor bsico, e no podemos apelar ao zelo pela f com uma desculpa para nossos equvocos em relao ao amor. A f instrui nossa pr pria conscincia; o amor respeita a conscincia dos outros. A f d liberdade; o amor limita seu exerccio. Ningum afirmou isso de melhor forma que Rupert Meldenius, um nome que alguns con sideram um pseudnimo usado por Richard Baxter: Nos essenciais, unidade; Nos no-essenciais, liberdade; Em todas as coisas, amor. (1994:374) 620. A igreja de duas casas A igreja de Deus vivia em Tessalnica, e a igreja de Tessalnica vivia em Deus. Certamente, a preposio em apresenta uma nuana nessas afirmaes, uma vez que a igreja est em Deus como uma fonte da qual a vida brota, ao passo que ela est no

'Alec V i d l e r . Essays in Libemlity. SCM, 1957, p . 166.

mundo s como na esfera em que vive. ainda correto, no en tanto, dizer que toda igreja tem duas casas, dois ambientes, dois habitats. Ela mora em Deus e mora no mundo.2 (1991d:28) 621. Saleiros eclesisticos Quando os homens rejeitam o que conhecem de Deus, o Senhor mesmo quem lhes d as noes distorcidas e paixes pervertidas que tm, at que a sociedade cheire mal s narinas de Deus e de todas as boas pessoas. Os cristos foram postos na sociedade secular por Deus para obstruir esse processo. Deus quer que nos emaranhemos no mundo. O sal cristo no para ficar confortavelmente guardado em um pequeno saleiro eclesial, bastante elegante; nosso lugar na comu nidade secular, como o sal deve estar na carne, evitando que ela se estrague. E quando a sociedade se estraga, ns, cristos, temos a tendncia de levantar as mos para o alto em horror e reprovao piedosos em relao ao mundo no-cristo. Mas ser que no deveramos reprovar a ns mesmos? Ningum poderia culpar uma carne, que no foi salgada, de estragar. Ela no poderia fazer nada diferente disso. A pergunta real esta: onde est o sal? (1978f:65) 622. O Esprito e a igreja Embora no tenhamos a liberdade para negar a validade da escolha pessoal, essa escolha s saudvel e segura em relao ao Esprito e igreja. No h evidncia de que Barnab e Saulo te nham sido voluntrios para o servio missionrio; eles foram enviados pelo Esprito, por intermdio da igreja. Ainda hoje

2Cf. a todos os santos em Cristo Jesus que esto em Filipos (Fp 1.1); e aos santos e fiis irmos em Cristo que esto em Colossos (Cl 1.2).

responsabilidade de toda igreja local (especialmente de seus l deres) ser sensvel ao Esprito Santo, a fim de descobrir a quem ele pode dar o dom e chamar. (1990b:218) 623. A falsa independncia Os fariseus gostavam de receber ttulos respeitosos. Isso os lisonjeava. Dava-lhes um senso de superioridade sobre as outras pessoas. Ao contrrio deles, Jesus disse que havia trs ttulos que seus discpulos no deveriam receber nem aceitar: Rabi (isto , professor), pai e mestre . O que Jesus quis dizer com isso? Bem, o pai exerce autoridade sobre seus filhos pelo fato de que eles dependem dele. Eu sugiro que Jesus est dizendo que nunca devemos adotar, em relao a um companheiro na igreja, a ati tude de dependncia, a mesma que uma criana tem em relao a seu pai; nem devemos exigir que outros sejam espiritualmente dependentes de ns. Isto que Jesus pretendeu confirmado pela razo que ele apresentou: ... porque vocs s tm um Pai, aquele que est nos cus (Mt 23.9). (1961:73) 624. Teoria no suficiente Considero indispensveis a pregao e o ensino sobre temas como orao e evangelismo. N o entanto, em semelhantes ativi dades prticas, no basta dominar a teoria. Podemos aprender a orar somente praticando a orao, especialmente num grupo de orao. E somente podemos aprender a evangelizar saindo com um cristo mais experiente, quer para testemunhar nas esquinas quer para visitar algumas casas. Alm disso, mediante a partici pao ativa do corpo de Cristo que aprendemos o significado da igreja conforme ela descrita no NT. Uma reunio de confrater nizao um acontecimento no qual o indivduo aceito, bem

acolhido e amado. nesse momento que os conceitos abstratos do perdo, da reconciliao e da comunho adotam uma forma concreta, e a verdade pregada passa a ter vida. (2003:85) 625. Disciplina na igreja O NT, porm, oferece instrues claras acerca da disciplina, de um lado, sua necessidade por causa da santidade da igreja, e, de outro, seu propsito construtivo, a saber, se possvel, ganhar e restaurar o membro ofensor. Jesus tornou bem claro que o objetivo da disciplina no era humilhar, muito menos alienar, a pessoa envolvida; antes, ga nh-la de novo. Ele determinou um procedimento que se de senvolveria por meio de estgios. O primeiro estgio o da confrontao pessoal com o ofensor, a ss com ele, na qual, se ele o ouvir, ser ganho. Se ele se recusar a ouvir, no segundo estgio devem-se levar vrias outras pessoas a fim de estabelecer a repreenso. Se ele ainda se recusar a ouvir, deve-se levar o caso igreja, para que ele possa ter uma terceira oportunidade de se arrepender. Se ele ainda obstinadamente se recusar a ouvir, so mente a deve ser excludo (Mt 18.15-17). O ensino de Paulo era parecido com o de Jesus. O membro da igreja apanhado em pecado deve ser restaurado em esp rito de brandura e humildade; isso seria um exemplo de levar os fardos uns dos outros e assim cumprir a lei do amor de Cristo (G1 6.1,2). Mesmo a entrega a Satans, mediante a qual, presu mivelmente, Paulo se referia excluso de um flagrante ofensor, tinha um propsito positivo, ... para que aprendam a no blas femar (lTm 1.20), ou, pelo menos, a fim de que o ... esprito seja salvo no dia do Senhor (IC o 5.5). Assim, toda ao disci plinar deve exibir o amor e a justia da cruz.

626. Os pobres em esprito A igreja consiste em pobres em esprito. A nica condio para a eleio a destituio. Os ricos so despedidos vazios. Temos de reconhecer nossa falncia espiritual, de que no temos mritos a reivindicar, nenhuma corda para puxar, nenhum poder para nos salvar. A estes, Jesus disse: Bem aventurados os pobres em esp rito, pois deles o Reino dos cus (Mt 5.3). (1981a) 627. Ensino antes da experincia Em dois pargrafos separados do livro de Atos, Lucas nos diz que os primeiros cristos de Jerusalm vendiam muitos de seus bens, tinham tudo em comum e distribuam os bens e o dinheiro conforme a necessidade de cada um (2.44,45; 4.32-37). Com base nessa passagem, devemos deduzir que aqueles cristos esta beleceram um padro que deve ser copiado por todos os cristos e que toda propriedade privada algo proibido aos cristos? Al guns grupos pensaram que esse era o caso. Certamente, a genero sidade e o cuidado mtuo daqueles cristos primitivos devem ser seguidos, pois o NT, muitas vezes, nos ordena a amar e servir uns aos outros, bem como a ser generosos (at mesmo com sacrif cio) em nosso doar. Mas argumentar, fundamentado na prtica da igreja primitiva de Jerusalm, que toda propriedade privada tem de ser abolida entre os cristos, no apenas no pode ser biblicamente sustentado, como totalmente contraditado pelo apstolo Pedro, nesse mesmo contexto (At 5.4), e pelo apsto lo Paulo, em outros textos (e.g., lTm 6.17). Esse exemplo deve nos deixar em alerta. Devemos extrair nossos padres de crena e de comportamento dos ensinamentos do NT, onde quer que eles nos sejam dados, em vez de extra-los de prticas e experincias que eles retratam.

628. Pessoas do avesso Tudo que temos e somos em Cristo proveniente de Deus e retorna para ele. Comea no desejo do Senhor e acaba na glria que a ele dada. Pois nele que tudo comea e acaba. Contudo, algumas falas crists colidem violentamente com o mundo centrado no homem e centrado no eu . O homem decado, aprisionado em seu pequeno ego, tem uma confiana quase sem limites no poder de seu desejo e um apetite quase insacivel pelo louvor de sua prpria glria. Mas o povo de Deus, pelo menos, comeou a ser virado do avesso. A nova socieda de tem novos valores e novos ideais. Pois o povo de Deus possesso de Deus e vive conforme o desejo de Deus e para a glria de Deus. (1979e:50)

49 Palavra, adorao e sacramento

629. Forma e poder A verdadeira religio combina forma e poder. Ela no uma forma externa sem poder. Tampouco enfatiza o poder moral a fim de desprezar ou descartar formas externas apropriadas. Ela combina os dois. Promove uma adorao que essencialmente espiritual, a qual nasce do corao, mas que se expressa por meio do servio pblico e cooperativo, que tambm resulta em com portamento moral. De outra forma, ela no apenas sem valor, mas, na verdade, abominao ao Senhor. (1973b:88) 630. A tarefa dupla da igreja A vocao da igreja ocupar-se com Deus e com o mundo. Deus constituiu sua igreja para ser uma comunidade de adorao e de testemunho.

631. Exaltao crist A exaltao crist em Deus inicia-se com o reconhecimento acanhado de que no temos nenhuma reivindicao a fazer a ele, continua com a adorao em meditao sobre o fato de Cristo ter morrido por ns enquanto ainda ramos seus inimigos, e termi na com a humilde confiana de que ele completar o trabalho por ele mesmo iniciado. Assim, exultar era Deus regozijar-se, no em nossos privilgios, mas em suas misericrdias; no em ns o possuirmos, mas na certeza de que ele nos possui. (1994:147) 632. Adorao e Escrituras A igreja precisa constantemente escutar a Palavra de Deus. Da o local central que a pregao ocupa na adorao pblica. Pregar no uma intruso nessa adorao; antes, algo indis pensvel a ela. Pois a adorao a Deus sempre uma resposta Palavra do Senhor. (1982a:57) 633. Uma religio da Palavra A pregao indispensvel para o cristianismo. Sem a prega o, ele perde algo necessrio que lhe confere autoridade. Isso porque o cristianismo , essencialmente, uma religio da Palavra de Deus... Essa relao trinitria do Pai, do Filho e do Esprito Santo, que falam mediante a Palavra de Deus, bblica, encarnada e contempornea, fundamental para a religio crist. E a fala de Deus que torna necessria a nossa fala. Devemos transmitir aqui lo que ele tem falado. (2003:15,16) 634. A natureza da exposio A pregao crist se orgulha de ventilar as opinies humanas. Ela a exposio humilde da Palavra de Deus. Os expositores

bblicos retiram das Escrituras o que ali est; eles se recusam a introduzir no texto o que no est ali. Esmiuam o que parece vedado, tornam claro o que parece obscuro, desembaraam o que parece intrincado e desdobram o que est cerrado. N a pregao expositiva, o texto bblico no uma introduo convencional a um sermo em um tpico grandemente diferente, nem um prendedor em que se podem pendurar os retalhos de vrios pensa mentos; mas a Bblia o mestre que dita e controla o que dito. (1981d) 635. Um a ponte para a verdade O pregador expositivo construtor de pontes, que busca trans por o abismo entre a Palavra de Deus e a mente do homem. Ele deve dar o seu melhor para interpretar as Escrituras de forma pre cisa e clara, bem como para aplic-las to rigorosamente que a verdade atravesse a ponte. (1961:25) 636. O verdadeiro segredo O verdadeiro segredo da pregao expositiva no dominar certas tcnicas, mas ser dominado por certas convices. (1978e:159) 637. Estudo e plpito Algum pode argumentar: No preciso que eu me prepare antes da pregao. Confiarei no Esprito Santo para que ele me d as palavras certas. Jesus mesmo prometeu que ele nos daria na quela hora o que deveramos dizer. Essa palavra soa bastante plau svel, at que nos lembremos que uma citao equivocada das Escrituras jogo do Diabo. Jesus estava se referindo hora da perseguio, e no da proclamao; e ao prisioneiro diante de um tribunal, e no ao plpito de uma igreja. Confiar no Esprito

Santo no significa poupar-nos da preocupao com a prepara o. O Esprito Santo pode realmente nos dar a Palavra, se for mos repentinamente chamados a falar, sem que haja qualquer oportunidade de nos preparar para isso. Mas o Senhor tambm pode clarificar e direcionar nosso pensamento em nosso estudo. N a verdade, a experincia sugere que ele faz melhor trabalho no estudo que no plpito. (1975c: 126) 638. O corao preparado No h nada de que o pregador mais precise do que conhecer a Deus. No me importo com sua falta de eloqncia e talento artstico, com seu discurso mal construdo ou sua mensagem pobremente enunciada, se apenas ficar evidente que Deus uma realidade para ele e que ele aprendeu a permanecer em Cristo. A preparao do corao de muito mais importncia que a prepa rao do sermo. As palavras do pregador no soaro como ver dade, por mais claras e vigorosas que sejam, a no ser que ele fale com a convico que nasce da experincia. (1961:68) 639. A centelha da autenticidade Parece-me que algum pode separar a novidade da experincia espiritual como a primeira qualidade indispensvel do pregador eficaz. Nem todas as tcnicas de homiltica podem compensar a ausncia de um caminhar pessoal com Deus e prximo a ele. A no ser que haja uma nova cano em nossos lbios, at mesmo o mais brilhante dos sermes no ter a centelha da autenticidade. (1986b:xxix) 640. A necessidade de ouvir Os melhores pregadores sempre so pastores diligentes, que conhecem as pessoas de seu bairro e de sua congregao,

e que compreendem o cenrio humano com toda a sua dor e prazer, glria e tragdia. E o modo mais rpido de conquistar semelhante entendimento fechar a boca (tarefa difcil para os pregadores compulsivos) e abrir os olhos e os ouvidos. Tem sido dito, de modo sbio, que Deus nos deu dois ouvidos e dois olhos, mas somente uma boca, de modo que sua inteno bvia que olhemos e escutemos duas vezes mais do que falamos. (2003:205) 641. Ele nos compreende O amor ajudar o pregador a ser compreensivo em sua abor dagem, no s porque, desse modo, ele se dar ao trabalho de conhecer seu povo e seus problemas, mas tambm porque estar mais bem capacitado para avali-los quando os conhecer bem. O amor tem uma faculdade intuitiva bastante estranha. Jesus, nosso Senhor, era perfeito em relao a isso. Diz-se de nosso Salvador, vez aps vez, que ele conhecia os pensamentos das pessoas. O apstolo Joo, realmente, escreveu: ... conhecia a todos. No precisava que ningum lhe desse testemunho a respeito do ho mem, pois ele bem sabia o que havia no homem (Jo 2.24,25). Os homens sentiam instintivamente que ele os compreendia. Ele tinha grande kardiognsts, ou conhecimento do corao, aquele que sonda a mente e o corao, e devemos buscar com ele as inspiraes para ser assim e fazer o mesmo. O amor, o cuidado abnegado que anseia por compreender e, portanto, por ajudar, um dos maiores segredos da comunicao. Apenas quando o pre gador ama seu povo que este pode dizer isto a respeito dele: Ele nos compreende. (1961:79) 642. Autoridade e humildade por essa razo que no aconselhvel dizer: Assim diz o Senhor (j que no possumos a autoridade de um profeta

inspirado do AT), nem declarar: Eu digo a vocs (uma vez que no possumos a autoridade de Jesus Cristo e dos apstolos de le); ao contrrio, devemos, na maior parte do tempo, empregar o pronome ns. Pois assim deixaremos claro que nada pregamos aos outros que no pregamos tambm, e em primeiro lugar, a ns mesmos, e que a autoridade e a humildade no so mutua mente excludentes. (2003:61)

643. Texto e pretexto


Embora no haja, estritamente falando, profetas nem apsto los hoje em dia, temo que haja falsos profetas e falsos apstolos. Eles falam suas prprias palavras, em vez de falar a Palavra de Deus. A mensagem deles origina-se em sua prpria mente. Esses so os homens que gostam de ventilar suas prprias opinies so bre religio, tica, teologia ou poltica. Podem ser bastante con vencionais na apresentao do sermo com o texto das Escrituras, mas o texto tem pouca ou nenhuma relao com o sermo que vem a seguir e, muito menos, com qualquer tentativa de inter pretar o texto em seu contexto. J foi dito, acertadamente, que um texto sem seu contexto um pretexto. (1961:13)

644. O critrio da sade


A sade de toda congregao depende, mais que qualquer coi sa, da qualidade de seu ministrio de pregao. (1982a:62)

645. Santidade e humildade


Quais so as condies nas quais os pregadores podem esperar ser veculos do poder divino? Devemos ser fiis ao lidar com a Palavra de Deus, expondo as Escrituras e pregando a cruz, pois h

poder na Palavra de Deus e na cruz de Cristo. Mas como pode mos nos tornar canais do poder do Esprito Santo? Como a pro messa de Joo, de que de nosso interior brotaria ... uma fonte de gua a jorrar para a vida eterna (Jo 4.14), pode ser cumprida na vida de outras pessoas? Creio que h duas condies essenciais: santidade e humildade. (1961:107) 646. A glria da pregao Tenho pena do pregador que sobe ao plpito sem a Bblia nas mos, ou com uma Bblia que no passa de retalhos e fragmentos da Palavra de Deus. Ele no pode expor as Escrituras, porque no tem Escritura para expor. Ele no pode falar, porque no tem nada que valha a pena falar. No entanto, subir ao plpito com a confiana de que Deus falou, fez que suas palavras fossem escri tas e que temos esse texto inspirado em nossas mos ah! , assim, com a completa glria de termos a Palavra de Deus nas mos e nos lbios, nossa mente comea a navegar, nosso corao, a bater, nosso sangue, a pulsar, e nossos olhos, a faiscar. (1992b:210) 647. Pregao e adorao A Palavra e a adorao, portanto, pertencem indissoluvelmente uma outra. Toda adorao uma reao favorvel, inteligente e amorosa revelao de Deus, porque a adorao do seu Nome. impossvel, portanto, adorao aceitvel sem prega o. Isso porque a pregao tornar conhecido o Nome do Senhor, e a adorao louvar o Nome do Senhor assim revela do. A leitura e a pregao da Palavra, longe de serem intruso estranha na adorao, so realmente indispensveis a esta. No pode haver divrcio entre elas. E, realmente, o divrcio entre elas, contrrio natureza, que explica o baixo nvel de boa parte

da adorao contempornea. Nossa adorao fraca porque nos sos conhecimentos de Deus so fracos, e nossos conhecimentos de Deus so fracos porque nossa pregao fraca. Quando, po rm, a Palavra de Deus exposta em sua plenitude, e a congrega o comea a ter um vislumbre da glria do Deus vivo, todos se curvam em reverente temor solene e admirao jubilosa diante de seu trono. a pregao que realiza isso a proclamao da Pala vra de Deus no poder do Esprito de Deus. E por isso que a pre gao incomparvel e insubstituvel. (2003:88,89) 648. Forma e liberdade A adorao pblica uma parte vital da vida da igreja local. at mesmo essencial para sua identidade. Contudo, para prestigiar os cultos de adorao espontneos, estes, com freqncia, per dem tanto em contedo quanto em forma, e assim tornam-se desleixados, descuidados, irreverentes ou mortos. Muitas igrejas podem dispor de mais tempo para a preparao de sua adorao e dedicar-se mais a isso. um engano imaginar que a liberdade e a forma excluem uma outra, ou que o Esprito Santo seja o ami go da liberdade de tal modo que seja inimigo da forma. (1991d:124) 649. Louvor incondicional? Ganha popularidade em alguns crculos cristos a estranha noo de que o maior segredo da liberdade e vitria crists o louvor incondicional; de que um marido deve louvar a Deus pelo adultrio da esposa, e a esposa, pelo alcoolismo do marido; e que at mesmo as calamidades mais assustadoras da vida devem se tornar motivo de gratido e louvor. Essa sugesto , na melhor das hipteses, uma perigosa meia-verdade, e, na pior das hipte ses, algo ridculo ou at mesmo blasfemo. Obviamente, os filhos

de Deus aprendem a no argumentar com ele em seu sofrimento, mas a confiar nele e, realmente, ser-lhe grato por sua amorosa providncia, por meio da qual ele pode transformar at mesmo um mal em algum propsito bom (e.g., Rm 8.28). Mas isso louvar a Deus por ele ser Deus, e no louv-lo pelo mal. Fazer isso seria reagir de forma insensvel dor das pessoas (quando as Escrituras nos dizem que devemos chorar com os que choram) e at mesmo desculpar e encorajar o mal (quando as Escrituras nos dizem que devemos odi-lo e resistir ao Demnio). Deus abomi na o mal, e no podemos louv-lo nem render-lhe graas por aquilo que ele abomina. (1979e:207) 650. Perda de uma dimenso Alguns de nossos cultos so muito formais, reverentes e mor tos. Ao mesmo tempo, em algumas reunies modernas, a quase total perda da dimenso da reverncia incomoda-me. Parece que alguns partem do pressuposto de que a principal evidncia da presena do Esprito Santo o barulho. Ser que nos esquecemos que a pomba tanto um emblema do Esprito Santo quanto o vento e o fogo tambm o so? Quando ele visita seu povo em poder, algumas vezes traz a quietude, o silncio, a reverncia e o maravilhamento. Sua voz calma e suave pode ser ouvida. Os homens prostram-se e ficam em adorao maravilhados diante da majestade do Deus vivo. O S e n h o r , porm, est em seu san to templo; diante dele fique em silncio toda a terra (Hc 2.20). (1975a:39) 651. Corao e mente A primeira caracterstica da adorao do corao que ela racional; a mente est totalmente envolvida nessa adorao. Pois, nas Escrituras, o corao no eqivale apenas s emoes, como

geralmente comum na linguagem de hoje. N o pensamento b blico, o corao o centro da personalidade humana, e usado habitualmente de tal forma que a mente mais enfatizada que as emoes. Assim, a exortao em Provrbios 23.26 Meu fi lho, d-me o seu corao tem sido, com freqncia, interpre tada como uma splica por nosso amor e devoo. Essa exortao serviu como um texto bastante conveniente para muitos sermes sobre o discipulado de todo o corao. Contudo, na realidade, essa uma ordem para escutar, para prestar ateno, para sentar-se e tomar conhecimento; um apelo mais para a concentrao do que para a consagrao. (1970b: 162) 652. Escrituras e sacramento Deus fala a seu povo por meio de sua Palavra, tanto quando ela lida e exposta quanto quando ela dramatizada nos dois sacramentos do evangelho: o batismo e a ceia. Talvez palavra e sacramento no seja a melhor forma de unir essas duas idias nem a mais precisa, embora seja a mais comum. Pois, estritamen te falando, o sacramento em si uma palavra, uma palavra vis vel, de acordo com Agostinho. O que mais edifica a igreja o ministrio da Palavra de Deus, como ela chega at ns, isto , por intermdio das Escrituras e do sacramento (e essa a unio corre ta), de forma audvel e visvel em declarao e drama. (1990b:321) 653. Sermo e sacramento Estritamente falando, os sacramentos no so em si mesmos uma forma de adorao, da mesma forma que o sermo no adorao. Sermo e sacramento caminham na direo do ho mem, e no na de Deus. Eles apresentam um de forma aud vel, e o outro de forma visvel a glria da graa de Deus na salvao dos pecadores. Assim, embora no sejam em si mesmos

atos de adorao, eles levam adorao a adorao do Deus que deu a si mesmo por seu povo na Antiguidade e d-se a si mesmo a ele hoje. (1970b: 164) 654. O olho e o ouvido Tanto a Palavra quanto o sacramento do testemunho de Cris to. Eles prometem salvao em Cristo e nos capacitam a alimentar-nos de Cristo em nosso corao. A diferena principal entre eles que a mensagem do sacramento dirigida ao olho, e a da Palavra, ao ouvido. Os sacramentos, portanto, precisam da Pala vra a fim de interpret-los. O ministrio da Palavra e do sacra mento um nico ministrio, pois a Palavra proclama as promessas de Deus, e os sacramentos as dramatizam. No entanto, a Palavra primria, visto que, sem ela, o sinal fica obscuro quanto ao seu significado, at mesmo mudo. (2003:120,121) 655. Sinais e promessas Os sacramentos dramatizam a salvao e, em si mesmos, no a concedem automaticamente. Agostinho chamava os sacramen tos de verba visibilia, palavras visveis, e Hooker chamava-os de sinais aos quais esto anexadas as promessas . Portanto, no apenas pela simples administrao exterior da gua no batismo que somos limpos e recebemos o Esprito, nem pelo mero dom do po e do vinho na ceia que nos alimentamos do Cristo cruci ficado; mas pela f nas promessas de Deus, as quais so expressas visivelmente dessa forma, a f que em si mesma deve servir para ilustrar nossa aceitao, humilde e crdula, desses sinais. Mas no precisamos confundir os sinais com as promessas que eles repre sentam. E possvel receber o sinal sem receber a promessa, e rece ber a promessa independentemente de receber o sinal. (1970b:121)

656. Batismo em Cristo O batismo representa nossa unio com Cristo, especialmente com o Cristo crucificado e ressurreto. Ele tem outros significa dos, como o de limpar-nos do pecado e como o dom do Esprito Santo; mas seu significado essencial que ele nos une a Cristo. Da a utilizao da preposio grega eis para dentro. verda de que, na instituio do batismo, foi dito que ele deveria ser ministrado no nome nico do Pai, do Filho e do Esprito Santo (Mt 28.19). Outro texto, entretanto, diz que ele deve ser realiza do ... em nome do Senhor Jesus (At 8.16; 19.5) ou simples mente "... em Cristo (G13.27; Rm 6.3). Ser batizado em Cristo significa entrar em relacionamento com ele. (1994:173) 657. Batismo, a doutrina evanglica O clrigo evanglico afirma que sua doutrina do batismo a doutrina bblica. De qualquer modo, ele no poderia vislumbrar a existncia de uma doutrina evanglica de batismo distinta da doutrina bblica-, uma vez que sua preocupao bsica compre ender a doutrina bblica e conformar seu pensamento e sua prti ca a ela. Se a assim chamada doutrina evanglica do batismo for demonstrada como uma doutrina no-bblica, o clrigo evangli co est pronto a abandon-la a favor de qualquer outra doutrina que possa ser demonstrada como mais bblica... Suponho que todos ns concordamos com a definio de sacramento dado no catecismo: O batismo o sacramento no qual o lavar com gua em nome do Pai, do Filho e do Esprito Santo significa e sela a nossa unio com Cristo, a participao das bnos do pacto da graa, e a promessa de pertencermos ao Senhor. o sinal exte rior e visvel de uma graa espiritual e interna que nos foi dada. O ponto de vista evanglico que o sinal no apenas represen ta o dom, mas sela ou garante esse dom; e o garante de tal for ma que transmite no o dom em si msmo, mas o ttulo do dom

a pessoa batizada recebendo o dom (assim selada com ele) pela f, que pode acontecer antes, durante ou depois da administrao do sacramento. (1963:87) 658. Recipientes da graa de Deus O movimento primrio que os sacramentos do evangelho envolvem de Deus para o homem, e no do homem para Deus. A aplicao da gua no batismo representa a purificao do pecado e o derramamento do Esprito (se ministrado por asperso) ou a participao na morte e ressurreio de Cristo (se feito por imerso) ou ambos. No nos batizamos a ns mes mos. Submetemo-nos ao batismo, e o ato simboliza a obra salvadora de Cristo por ns. Na ceia do Senhor, de igual modo, a essncia do drama consiste em tomar, abenoar, partir e distri buir o po, e tomar, abenoar, servir e distribuir o vinho. No administramos (ou no deveramos administrar) os elementos a ns mesmos. Eles nos so dados; ns os recebemos. E, assim como comemos o po e bebemos o vinho fisicamente, da mes ma forma espiritualmente, pela f, alimentamo-nos do Cristo crucificado em nosso corao. Assim, nos dois sacramentos, somos mais ou menos passivos, receptores, e no doadores; be neficirios, e no benfeitores. (1991a:235) 659. Nosso oferecimento e o de Cristo Os autores do N T jamais expressaram o conceito de que a nossa oferta fosse unida de Cristo. O que realmente devemos fazer exortar-nos a dar-nos a ns mesmos (como sacrifcio) em obedincia amorosa a Deus, de trs modos. Primeiro, como Cris to: ... vivam em amor, como tambm Cristo nos amou e se entre gou por ns como oferta e sacrifcio de aroma agradvel a Deus (Ef 5.2). A auto-oferta de Cristo deve ser o modelo da nossa.

Segundo, os sacrifcios espirituais que oferecemos a Deus de vem ser oferecidos por meio de Cristo (lPe 2.5), nosso Salvador e Mediador. Visto que todos esto manchados com a centraliza o do ego, somente por meio dele que se tornam aceitveis. Terceiro, devemos dar a ns mesmos em sacrifcio por Cristo ou para ele, constrangidos, por seu amor, a viver so mente para ele a nova vida extrada da morte que ele nos deu (2Co 5.14,15). Assim, devemos oferecer-nos a ns mesmos como Cristo, por meio dele e para ele. So essas as preposi es que o N T usa; ele jamais sugere que nossas ofertas possam ser feitas em Cristo ou com ele. (1991a:245,246) 660. Sacrifcios espirituais A singularidade do sacrifcio de Cristo no significa, pois, que no temos sacrifcios a oferecer, mas somente que a natureza deles e o seu propsito so diferentes. No so materiais, mas espirituais, e seu objetivo no propiciatrio, mas eucarstico, a expresso de uma gratido responsiva. esse o segundo apoio bblico da posi o de Cranmer. O N T descreve a Igreja como uma comunidade sacerdotal, um sacerdcio santo e um sacerdcio real, do qual todos os filhos de Deus partilham igualmente como sacerdotes. E esse o famoso sacerdcio dos crentes, ao qual os reformadores deram grande nfase. Em conseqncia desse sacerdcio univer sal, o N T jamais aplica a palavra sacerdote (hiereus) ao ministro ordenado, visto que ele partilha do oferecimento da oferta do povo, mas no possui oferta distintiva que seja diferente da deles. (1991a:239) 661. Justificao e a ceia do Senhor Por serem telogos coerentes, os reformadores ingleses tinham resolvido que a doutrina da justificao e a doutrina da ceia do Senhor que eram por eles apresentadas deveriam ser compatveis

uma com a outra. Eles negaram exaustivamente a transubstanciao (a mudana no na natureza, mas na dignidade Latimer), a presena real de Cristo nos elementos (seu verdadeiro corpo est genuinamente presente para eles que o recebem de forma verda deira, mas espiritualmente Cranmer), e a noo de que a missa poderia ser um sacrifcio propiciatrio (pois assim esse sacramento assume a misso da paixo de Cristo, por meio do qual pode-se concluir que Cristo morreu em vo Ridley). Eles tambm foram coerentes (como tambm devemos ser) em relao ao vo cabulrio e acreditavam que o presbtero um ministro que serve a ceia sacramental em uma mesa, e no um padre que oferece um sacrifcio em um altar. (1983c:xiv) 662. Transignificaao Os sacramentos nos foram dados a fim de estimular nossa f. N a verdade, eles so meios de graa, principalmente porque so meios para f. E a ceia do Senhor um meio para f, por que apresenta um simbolismo visual dramtico das boas-novas de que Cristo morreu por nossos pecados para que pudssemos ser perdoados. Hugh Latimer, o grande pregador da Reforma in glesa, explicou esse simbolismo em seu julgamento em Oxford, antes de ir para a fogueira. H uma mudana no po e no vinho, e essa mudana ne nhum poder pode efetuar, exceto o do Deus onipotente, pois aquilo que antes era po deve ter agora dignidade de exibir o corpo de Cristo. Contudo, o po ainda po, e o vinho ainda vinho. Pois a mudana no de natureza, mas de dignidade. Algumas vezes, isso chamado de transignificao, em dis tino transubstanciao, pois a mudana que se tem em mente de significado, e no de substncia. medida que o celebrante

oferece o po e o vinho ao nosso corpo, Cristo oferece seu corpo e sangue nossa alma. Nossa f vislumbra, alm dos smbolos, a realidade que eles representam, e, at mesmo, quando toma mos o po e o vinho e os colocamos em nossa boca para comer e beber, tambm nos alimentamos pela f no Cristo crucificado em nosso corao. O paralelo muito surpreendente, e as pala vras correspondentes para a administrao so muito pessoais, de forma que esse momento de recepo se torna, para muitos comungantes, um encontro de f diretamente com Jesus Cristo. (1991e:134) 663. Nossa participao Participamos no sacrifcio de Cristo apenas com o significado de que compartilhamos os benefcios dele, no denotando que compartilhamos a oferta dele. (1991e:138) 664. A imagem de um cristo Confesso que amo ver um comungante ajoelhar-se no genuflexrio. Essa uma imagem suave de um cristo: no a ima gem de um soldado brandindo a espada, nem de um atleta tirando o agasalho para a corrida, nem de um agricultor enfrentando cora josamente o vento e a chuva, com suas mos no arado sem olhar para trs embora todas essas figuras sejam verdadeiras. Mas amo a viso de um pecador penitente, de joelhos, com a cabea inclinada, os olhos semicerrados, e as mos vazias, mas abertas, e levantadas para receber a ddiva. (1970b: 131) 665. Adorao e misso A adorao que no gera misso hipocrisia. No podemos aclamar o valor de Deus se no tivermos o desejo de proclam-lo. (1967e:28)

50 Ministros e ministrio

666. A Igreja de Deus Ao delegar seu cuidado pela Igreja ou a sua superviso aos ho mens, ou disciplinando-a por meio deles, Deus, ele prprio, no a abandona. Ele criou a Igreja, comprou-a, proprietrio dela e supervisiona essa sua Igreja. Esta continua a ser um novo Israel, a herana de Deus, o rebanho de Deus, o povo de Deus. (1966a: 11) 667. Guardies e mensageiros Paulo afirmou categoricamente que sua mensagem era prove niente de Deus, e que seu evangelho era, na verdade, o evange lho de Deus. Ele no o inventou. Ele era apenas o mordomo encarregado dele e um mensageiro comissionado para proclam-lo. Acima de tudo, ele tinha de ser fiel. Todo ministrio cristo autntico comea aqui, com a con vico de que fomos chamados, como guardies e mensageiros do Senhor, para lidar com a Palavra de Deus. No podemos nos satisfazer com os rumores de Deus como um substituto para

as boas-novas de Deus. Pois, conforme Joo Calvino apresenta essa idia, o evangelho est to distante das conjecturas quanto o cu est distante da terra.1 Obviamente, no somos apstolos de Cristo, como Paulo o foi. Mas acreditamos que o ensino dos apstolos foi preservado no N T e que agora este nos foi legado em sua forma definitiva. Somos, portanto, curadores dessa f apostlica, que a Palavra de Deus, que trabalha poderosamente naqueles que acreditam nela. Nossa tarefa preserv-la, estud-la, exp-la e obedecer a ela. (1991d:68) 668. Nenhum outro Cristo Pusemos nossa confiana em Cristo e fizemos isso por meio do ensino dos apstolos. Se os apstolos no tivessem dado seu testemunho nico sobre Jesus Cristo, e se esse testemunho ni co dado por eles, e em primeira mo, no tivesse sido registrado e preservado no NT, jamais poderamos acreditar em Jesus. verdade que chegamos provavelmente a crer nele por meio do testemunho de alguns cristos contemporneos um prega dor, um parente ou um amigo , mas o testemunho destes foi secundrio, um endosso da experincia pessoal que se encontra nos testemunhos dos apstolos. O Cristo que essas pessoas con temporneas testemunham o Cristo dos apstolos, o Cristo do testemunho do NT. No h outro. (1971b:82) 669. Trs significados de apstolo A palavra apstolo tem trs significados principais no NT. Apenas uma vez parece ser aplicada a todos os indivduos

'John C a l v i n . The Epistles ofPaul the Apostle to the Romans and to the Thessalonians. Trad. Ross Mackenzie. Oliver and Boyd, 1961, p. 347.

cristos, quando Jesus diz: nenhum escravo maior do que o seu senhor, como tambm nenhum mensageiro [apostolos\ maior do que aquele que o enviou (Jo 13.16). Assim, todo cris to tanto um servo quanto um apstolo. O verbo apostell significa enviar, e todo povo cristo enviado ao mundo como embaixador e testemunha de Cristo, para participar da misso apostlica de toda a Igreja. Segundo, h apstolos das igrejas, mensageiros enviados pela Igreja como missionrios ou para fazer outra tarefa. E ter ceiro, havia os apstolos de Cristo, um grupo muito pequeno e particular, o qual consistia nos Doze (at mesmo Matias, que substituiu Judas), Paulo e Tiago, o irmo de Jesus, e possivel mente um ou dois outros mais. Eles foram pessoalmente es colhidos e autorizados por Jesus e tinham de testemunhar do Senhor ressurreto. (1979e:160) 670. Uma singularidade qudrupla Os apstolos de Jesus parecem ter uma singularidade qudru pla. Primeiro, receberam o chamado pessoal de Jesus e foram autorizados pelo Senhor. Isso fica claro no caso dos Doze, e Paulo afirmava ter algo comparvel com isso. Ele declarou veemen temente sua autoridade apostlica e a defendeu, insistindo que recebera sua comisso para ser um apstolo ... no da parte de homens nem por meio de pessoa alguma, mas por Jesus Cristo e por Deus Pai, que o ressuscitou dos mortos (G1 1.1)... Segundo, eles tiveram uma experincia com Jesus e foram tes temunhas oculares dele. Os Doze foram designados, conforme Marcos diz, ... para que estivessem com ele, os enviasse a pregar (3.14). O verbo enviar novamente apostellein, e a qualificao essencial deles para o trabalho de apostolado era estar com ele. De modo similar, pouco antes de sua morte, Jesus lhes disse:

E vocs tambm testemunharo, pois esto comigo desde o princpio (Jo 15.27). Em terceiro lugar, eles tiveram uma inspirao extraordin ria do Esprito Santo. Vimos [no captulo anterior] que o pri vilgio de o Esprito Santo habitar em ns e nos iluminar de todos os filhos de Deus. Esse privilgio no se restringiu aos apstolos. N o entanto, o ministrio do Esprito, que Deus pro meteu aos apstolos, era algo nico, conforme deve ficar claro com estas palavras: Tudo isso lhes tenho dito enquanto ainda estou com vocs. Mas o Conselheiro, o Esprito Santo, que o Pai enviar em meu nome, lhes ensinar todas as coisas e lhes far lembrar tudo o que eu lhes disse... Tenho ainda muito que lhes dizer, mas vocs no o po dem suportar agora. Mas quando o Esprito da verdade vier, ele os guiar a toda a verdade (Jo 14.25,26; 16.12,13). Em quarto lugar, eles tinham o poder de operar milagres. O livro de Atos corretamente intitulado de Atos dos Apsto los, e Paulo afirma que sinais, maravilhas e milagres que ele realizou so as "... marcas de um apstolo (2Co 12.12). Alm disso, o propsito do poder miraculoso dado aos apstolos era para autenticar a comisso e a mensagem apostlicas dele... Essas so as quatro maneiras pelas quais os apstolos parecem ter sido nicos. (1984d:149,150) 671. Uma autoridade nica E extremamente importante recuperar hoje uma compreen so da autoridade nica dos apstolos de Cristo. Pois no h aps tolos na Igreja contempornea. Certamente, h missionrios e lderes de igreja dos mais distintos tipos, cujos ministrios podem

ser descritos como apostlicos, mas no h apstolo como os Doze e Paulo, testemunhas oculares do Senhor ressurreto. (1982a:32) 672. O testemunho nico O que sustentamos, portanto, isto: o testemunho dos aps tolos sobre Cristo foi preciso (no distorcido), autorizado por Cristo (no pela Igreja), e nico (irrepetvel). Hoje, a Igreja preci sa afirmar no apenas a singularidade de Cristo, mas tambm o testemunho apostlico a respeito de Cristo. No sabemos nada de Cristo, a no ser aquilo que os apstolos nos transmitiram. No podemos reconhecer Cristo nem alcan-lo de outra forma, exceto por intermdio dos apstolos. por meio do testemunho deles que viemos a crer em Cristo e, desse modo, receber vida em seu nome. (1967b:58) 673. Autoridade em tudo A autoridade de um apstolo no cessa quando ele comea a ensinar verdades impopulares. No podemos ser seletivos em nossa leitura da doutrina apostlica do N T . No podemos de fender um apstolo, quando gostamos do que ele ensina, como se ele fosse um anjo, nem podemos odi-lo e rejeit-lo, quando no gostamos do que ele ensina, como se fosse um inimigo. No, os apstolos de Jesus tm autoridade em tudo que ensi nam, quer gostemos de seus ensinos quer no. (1968c: 115) 674. O incio da superviso pastoral Embora nenhuma ordem ministerial fixa tenha sido apresen tada no NT, alguma forma de superviso pastoral ( epskop), indubitavelmente adaptada s necessidades locais, considerada

indispensvel para a sade da igreja. Observamos que essa super viso tanto local quanto plural local porque os presbteros foram escolhidos dentro da congregao, e no impostos de fora; e plural, pois o padro moderno mais conhecido de um pastor, uma igreja era totalmente desconhecido. Ao contrrio, eles ti nham uma equipe pastoral, que provavelmente inclua (depen dendo do tamanho da igreja) ministros de tempo integral e de tempo parcial, trabalhadores pagos e voluntrios, presbteros, diconos e diaconisas. Paulo deixou por escrito posteriormente a qualificao exigida (lTm 3; T t 1). Esses eram principalmente assuntos que diziam respeito integridade moral, mas a lealdade ao ensino dos apstolos e o dom para o ensino eram tambm essenciais (Tt 1.9; lTm 3.2). Assim, os pastores cuidariam do re banho de Cristo, alimentando esse rebanho, ou, em outras pala vras, cuidando desse rebanho por meio do ensino. (1990b:236) 675. Dom e ofcio A ordenao ao ministrio pastoral de qualquer igreja deve signi ficar pelo menos (1) o reconhecimento pblico de que Deus cha mou e deu dons pessoa em questo; (2) a autorizao pblica, com orao, dessa pessoa para obedecer ao chamado e exercitar o dom, bem como para possibilitar que a graa do Esprito Santo atue por seu intermdio. No podemos separar o que Deus uniu. De um lado, a igreja deve reconhecer os dons que Deus conce deu s pessoas, bem como autorizar publicamente essas pessoas e tambm encoraj-las a exercer o ministrio. De outro lado, o N T nunca considera a situao grotesca na qual a igreja comissiona e autoriza pessoas a exercerem um ministrio para o qual lhes fal tem tanto o chamado divino quanto a capacitao divina. No, dom e ofcio, capacitao divina e comissionamento eclesistico, caminham de mos dadas.

676. O pastor cristo O pastor basicamente um mestre. Essa a razo pela qual duas qualificaes para o presbitrio so selecionadas nas cartas pastorais. Primeiro, o candidato deve ser ... apto para ensinar (lTm 3.2). Segundo, deve apegar-se ... firmemente mensagem fiel, da maneira como foi ensinada, para que seja capaz de enco rajar outros pela s doutrina e de refutar os que se opem a ela (Tt 1.9). Essas duas qualificaes caminham de mos dadas. Os pastores tm de ser leais ao ensino apostlico (o didache) e tm de possuir o dom de ensinar (didaktikos). E, quer ensinem uma multido (ou grupo), quer uma congregao, quer um indiv duo (Jesus ensinou nesses trs contextos), o que distingue a obra pastoral que ela sempre um ministrio da Palavra. (1992b:286) 677. Uma tarefa dupla Os pastores do rebanho de Cristo tm uma tarefa dupla: ali mentar as ovelhas (ao ensinar a verdade) e proteg-las dos lobos (ao adverti-las do erro). Conforme Paulo explica aTito, os presbteros devem apegar-se firmemente palavra conforme o ensino apost lico, de forma que sejam capazes ... de encorajar outros pela sa doutrina e de refutar os que se opem a ela (Tt 1.9). Essa nfase impopular hoje em dia. Dizem-nos, com freqncia, que deve mos ser sempre positivos em nosso ensinamento, sem jamais ser negativos. Mas aqueles que dizem isso ou tm de ler o N T ou, aps t-lo lido, discordam dele. Pois o Senhor Jesus e seus aps tolos refutam os erros e incitam-nos a fazer o mesmo. E poss vel at imaginar se o negligenciar dessa obrigao a maior causa da confuso teolgica de hoje. Se, quando o falso ensinamento aparece, os lderes cristos sentam-se ociosamente e no fazem nada, ou do as costas e batem em retirada, ganham o terrvel epteto de assalariados que no cuidam do rebanho de Cristo (Jo 10.12ss). Assim, isso tambm ser dito dos cristos, como

tambm foi dito de Israel, que eles foram dispersos porque no h pastor algum e, quando foram dispersos, se tor naram comida de todos os animais selvagens (Ez 34.5). (1990b:328) 678. Lealdade mensagem apostlica A atitude da congregao em relao a seus ministros deve ser determinada pela lealdade deles em relao mensagem apostli ca. Nenhum ministro, por mais alta que seja sua posio na igreja visvel, apstolo de Jesus Cristo. N o entanto, se ele fiel ao ensino que os apstolos nos deixaram, uma congregao piedosa receber humildemente a mensagem dele e se submeter a ela. Essa congregao jamais se ressentir desse ensino ou o rejeitar. Ao contrrio, acolher esse ensino at mesmo com a deferncia que demonstraria a um anjo de Deus, a Cristo Jesus mesmo, porque reconhece que a mensagem do ministro no a mensa gem do ministro, mas a mensagem de Jesus Cristo. (1968c:118) 679. A principal prioridade A primeira coisa que precisa ser dita aos ministros cristos de todos os tipos que eles esto abaixo do povo (pois so servos desse povo), e no acima dele (como lder ou senhor desse povo). Jesus deixou isso absolutamente claro. A principal ca racterstica dos lderes cristos, conforme o Senhor salientou muitas vezes, a humildade, e no a autoridade; a gentileza, e no o poder. (1991d:120) 680. O verdadeiro modelo Ministrio significa servio servio inferior, humilde. , portanto, particularmente perverso reverter isso para que seja

uma ocasio para gabar-se. Jesus, especificamente, distinguiu en tre governo e servio, autoridade e ministrio e acrescen tou que, embora governo e autoridade fossem caractersticas dos pagos, ministrio e servio deveriam caracterizar seus servos: Vocs sabem que aqueles que so considerados governantes das naes as dominam, e as pessoas importantes exercem poder sobre elas. No ser assim entre vocs. Ao contrrio, quem quiser tornar-se importante entre vocs dever ser servo; e quem quiser ser o primeiro dever ser escravo de todos. Pois nem mesmo o Filho do homem veio para ser servido, mas para servir e dar a sua vida em resgate por mui tos (Mc 10.42-45). Assim, o ministro cristo deve tomar como exemplo no os gentios (ou os fariseus), que preferiam ser senhores, mas Cristo, que veio para servir. Isso no negar que alguma autoridade esteja vinculada ao ministrio; antes, serve para definir o ministrio e circunscrev-lo. A autoridade inerente ao ensino firme e ao exemplo slido. (1970b:195) 681. Os melhores mestres No existe nenhuma dvida de que os melhores mestres em qualquer campo do conhecimento so os que permanecem na condio de estudantes a vida inteira. (2003:191) 682. Aconselhamento cristo O verdadeiro pastor sempre um bom telogo, e o que torna cristo um conselheiro pastoral sua habilidade para aplicar a Palavra de Deus.

683. Episcopado: mais de uma forma Qualquer que seja a defesa histrica para um episcopado monrquico particular, no h nenhuma autorizao bblica ex pressa para isso. O mais longe que podemos ir dizer que h esboos disso no N T do ofcio sem o ttulo na superviso mais ampla exercida por alguns apstolos residentes em regies especficas, como Tiago (se ele realmente foi um apstolo), na Palestina, e Joo, na sia, bem como os delegados apostlicos como Timteo, em feso, e Tito, em Creta. Por conseguinte, o desenvolvimento posterior do episcopado monrquico pode ser tambm reconhecido como uma flor que cresceu de uma semen te bblica. Essa , contudo, apenas uma forma de episkop, e no possvel reafirmar que seja a nica. O episkop mais comum do N T era congregacional, e no diocesano; plural, e no monrquico. (1966a: 12) 684. O episcopado histrico Os evanglicos anglicanos podem ter considerado o epis copado histrico como uma forma bblica aceitvel de episkop (embora eles, de forma alguma, estivessem sempre em confor midade com as idias escritursticas sobre superviso pastoral). Podem, tambm, valorizar isso como um smbolo de continui dade e como um foco de unidade da Igreja. Mas reconhecer seu valor potencial, como uma instituio nacional, uma coisa; insistir nisso, como uma condio inegocivel em relao a to das as outras igrejas, outra coisa, totalmente distinta. Aqueles que assim procedem no apenas obstruem o avano da Igreja para a unificao, mas infringem o princpio que o Senhor da Igreja deixou para ns. Esto ensinando um preceito de homens como se fosse doutrina. Falham, pois no submetem a tradio s Escrituras.

685. Sacerdote ou pastor? Seria til, ao mesmo tempo, recuperar para esses superinten dentes a designao neotestamentria de pastor . Ministro um termo confuso, que induz a engano por ser mais genrico que especfico, e sempre, portanto, requer um adjetivo qualificador para indicar a que tipo de ministrio se refere. Sacerdote, infe lizmente, uma palavra ambgua. Quem conhece a etimologia das palavras em ingls, sabe que priest (sacerdote) uma simples contrao de presbyter (presbtero), que significa ancio. Mas priest tambm usado para traduzir a palavra grega hiereus, sacer dote sacrificante, que nunca usada para ministros cristos no NT. Chamar os clrigos de sacerdotes (por mais comum que seja essa prtica nos crculos catlicos romanos, luteranos e anglicanos) d a falsa impresso de que o seu ministrio se dirige primariamente a Deus, ao passo que o N T o retrata primaria mente como dirigido igreja. Pastor, portanto, permanece sen do o termo mais exato. A objeo de que a palavra se refere aos que pastoreiam os rebanhos ovinos nos campos, e que as ove lhas e os pastores so irrelevantes nas cidades hiperativas do sculo XX, pode ser mais bem refutada por meio da lembrana de que o Senhor Jesus se chamava o Bom Pastor, e que at mesmo os cristos que habitam nas cidades sempre pensaro nele assim, e que seu ministrio pastoral (com suas caractersticas de ntimo conhe cimento, de sacrifcio, de liderana, de proteo e de cuidado) continua sendo o modelo permanente para todos os pastores. (2003:123,124) 686. Sacerdote ou presbtero? Pode-se perguntar a razo pela qual algumas igrejas reforma das do sculo XVI retiveram a palavra sacerdote como uma de signao para seus ministros; at mesmo a Igreja da Inglaterra. A resposta basicamente etimolgica. O termo ingls priest [sacer dote] deriva-se de presbtero, e uma contrao dessa palavra.

Ela, portanto, deve ser traduzida como presbyteros (presbtero, ancio), e no hiereus {priest [sacerdote]). O termo priest [sacer dote] , portanto, foi mantido apenas porque seu significado era teologicamente irrepreensvel, e porque presbtero no era ain da uma palavra de uso corrente na lngua inglesa. Ao mesmo tem po, h evidncia de que os reformadores teriam preferido a palavra presbtero, que no era ambgua, pois, conforme escreveu o pro fessor Norman Sykes, mesmo em questes de nomenclatura havia considervel concordncia entre eles.2 Por exemplo, Calvino acusou em As Institutas que os bispos romanos por meio de sua ordenao no criaram presbteros para liderar e alimentar o povo, mas sacerdotes para realizar sacrifcios .3 N a Inglaterra, Richard Hooker, em resposta aos puritanos que criticaram a reteno da palavra priest [sacerdote] no Livro de Orao, expressou uma cla ra preferncia por presbtero, uma vez que, na verdade, a pala vra presbyter parece mais adequada, e, quanto propriedade da fala, mais agradvel que priest [sacerdote] e mais de acordo com todo o evangelho de Jesus Cristo.4 Se isso era assim no fim do sculo XVI, ainda muito mais no fim do sculo XX. Pois, hoje em dia, poucas pessoas sabem que priest [sacerdote] uma con trao de presbtero, e ainda menos pessoas so capazes de fazer a ginstica mental de, quando disserem priest [sacerdote], pensa rem em presbtero. Seria til tanto para a clareza teolgica quanto para a fidelidade bblica eliminar a palavra priest [sacerdote] total mente do vocabulrio eclesistico da lngua inglesa. Poderamos, assim, seguir a sabedoria das igrejas unidas do sul da ndia, do norte da ndia e do Paquisto, e referir-nos s trs ordens de mi nistros ordenados como bispos, presbteros e diconos. (1992b:274)

2Norman
1 9 5 6 , p. 4 3 .

S ik e s .

Old Priest, New Presbyter. Cambrigde University Press,


IV, v.4. Laws ofEcclesiasticalPolity, 1593-97, Livro V.lxxviii.3.

3C alvin . Institutes,
4R ic h a r d H o o k e r .

687. Pastores do rebanho de Cristo Em Atos 20, os lderes aos quais Paulo se dirige so cha mados de presbteros (v. 17) e de bispos (v. 28a) para pas torearem a igreja de Deus (v. 28b), e fica evidente que esses termos se referem mesma pessoa. Pastores um termo gen rico que descreve a funo deles. Hoje em dia, em que h muita confuso sobre a natureza e o propsito do ministrio pastoral, bem como muito questionamento sobre os clrigos serem basi camente assistentes sociais, psicoterapeutas, educadores, facilitadores ou administradores, importante reabilitar o nobre termo pastores, que so aqueles que pastoreiam o rebanho de Cristo, os quais foram chamados para cuidar do rebanho do Senhor, aliment-lo e proteg-lo. Essa responsabilidade pastoral sobre a congregao local parece ter sido compartilhada tanto pelos diconos (embora em um papel de apoio) quanto por aqueles que so chamados ou de presbyteroi (presbteros), uma palavra em prestada da sinagoga judaica, ou de episkopoi (bispos),5uma pala vra emprestada dos contextos gregos. Esses so com freqncia e acertadamente denominados de bispos-presbteros , a fim de indicar que, no perodo apostlico, os dois ttulos referiam-se ao mesmo ofcio. Naquela poca, havia apenas bispospresbteros e diconos . Aqueles de ns que pertencem s igrejas que so episcopalmente ordenadas, ou organizadas, e crem que a ordem tripla (bispos, presbteros e diconos) pode ser defendida e recomendada com base nas Escrituras, no fundamentam seu argumento na palavra episkopoi, mas nas pessoas como Timteo e Tito que, embora no fossem chamados de bispos, receberam a

5episkopoi-, ( jta K c m o , ou, ) o uso no NT, em referncia aos lderes, parece menos tcnico do que uma traduo como bispo sugeriria; da superintendente, supervisor. In: F. Wilbur G i n g r i c h & Frederick W. D a n k e r . Lxico do NTgrego! portugus. So Paulo: Edies Vida Nova, 1984 (2003), p. 83 [N. do T.].

jurisdio e superviso de vrias igrejas e tinham autoridade para selecionar e ordenar os presbteros e diconos. (1990b:323) 688. A prestao de contas do ministro Nenhum segredo do ministrio cristo mais importante que sua centralidade fundamental em Deus. Os administradores do evangelho no prestam fundamentalmente contas igreja, nem aos snodos, nem aos lderes, mas a Deus. De um lado, este um fato desconcertante, pois Deus sonda nosso corao e os segredos que ali existem, e o padro do Senhor muito alto. De outro lado, isso maravilhosamente libertador, pois Deus um juiz mais bem informado, imparcial e misericordioso que qualquer ser humano, corte ou conselho eclesistico. Prestar contas ao Se nhor estar livre da tirania da crtica humana. (1991d:50) 689. O desafio dos falsos mestres Tanto o Senhor quanto seus apstolos, quando necessrio, no se eximiam da tarefa de denunciar um falso ensinamento e destron-lo. No podemos conscientemente evitar fazer essa mes ma tarefa, por mais desagradvel ou perigosa que seja. N a verda de, na igreja de hoje, assolada por muitos lobos atrozes, h uma grande necessidade de bons pastores que sejam fiis, que no ape nas alimentem o rebanho, mas tambm afugentem os lobos. (1966a: 15) 690. A especificidade do ministrio Os ministros cristos so pastores que apascentam o rebanho de Cristo. Essa a nica e essencial especificidade deles. Obvia mente, tambm so ovelhas de Cristo; no entanto, foram cha mados a ser pastores. A Igreja um sacerdcio universal; e tambm

diakonia. Mas a Igreja no um pastorado universal. Todo o

um diaconato universal, pois todo o povo de Deus chamado

povo de Deus sacerdote; todos so ministros ou servos, mas ...ele designou alguns para... pastores e mestres (E f4 .1 1; grifo do autor). (1969b:45) 691. A funo do leigo H trs razes pragmticas para uma maior participao do leigo na vida e no trabalho da igreja necessidade, medo e a mentalidade da poca. Essas tambm so, at onde se sabe, razes importantes, mas inadequadas. A razo real para esperar que os leigos sejam membros da igreja responsveis, ativos e construti vos bblica, e no pragmtica; uma razo fundamentada em um princpio teolgico, e no em convenincia. No nem por que os clrigos precisam que os leigos os ajudem, nem porque os leigos querem ser teis, tampouco porque o mundo pensa hoje dessa forma, mas porque Deus mesmo revelou isso como seu desejo. Alm do mais, a nica maneira pela qual os leigos pode ro ver e aceitar seus direitos e tarefas inalienveis na igreja que eles voltem a reconhecer esses direitos e tarefas na Palavra de Deus como o desejo do Senhor para o seu povo. (1969b:12) 692. Ovelhas, lobos e pastores Ningum deve seguir a tendncia no-bblica de desprezar o ofcio e o trabalho de um pastor ou declarar o clero como algo desnecessrio, pois a superviso pastoral um aspecto permanen te da igreja. Embora o N T no apresente um plano detalhado para o pastorado, Cristo, que ascendeu aos cus, entretanto, d pastores e mestres para sua Igreja.

Eles so extremamente necessrios hoje em dia. Como as ove lhas se multiplicam em muitas partes do mundo, h uma necessidade urgente de mais pastores que as alimentem e as ensi nem. E como os lobos se multiplicam, h necessidade igualmen te urgente de mais pastores que, ao oferecer uma refutao ao erro que eles apresentam, os expulsem dali. Assim, quanto mais ovelhas houver, mais lobos haver, e mais pastores sero necess rios para alimentar e proteger o rebanho. (1989b:10) 693. Igreja e clero Uma viso muito inferior do laicato conseqncia de uma viso muito superior do clero, e uma viso muito superior do clero conseqncia de uma viso muito inferior da Igreja. (1969b:13) 694. O escndalo do clericalismo E apenas em um ambiente de igualdade e unidade do povo de Deus que o escndalo real do clericalismo pode ser contemplado. O que o clericalismo tambm faz, ao concentrar poder e privil gio na mo do clero, , pelo menos, obscurecer e, na pior das hipteses, anular a unidade essencial do povo de Deus. Formas extremas de clericalismo ousam introduzir a noo de privilgio na nica comunidade humana na qual esse foi abolido. Onde Cristo fez de dois um, a mente clerical faz deles dois novamente, um superior e outro inferior, um ativo e outro passivo, um real mente importante porque vital Igreja, e outro que no vital e, portanto, menos importante. Eu no hesito em dizer que interpretar a Igreja em termos de uma casta clerical privilegiada ou de uma estrutura hierrquica o mesmo que destruir a doutri na do N T sobre a Igreja.

695. Um ministrio capacitador O conceito de pastor do N T no de uma pessoa que detm todo o ministrio em suas mos e, com bastante sucesso, esma ga todas as iniciativas leigas; mas o N T diz que o pastor aquela pessoa que ajuda e encoraja o povo de Deus a descobrir, desen volver e exercitar seus dons. Seus ensinamentos e treinamentos so direcionados para este objetivo: capacitar o povo de Deus a ser um povo servil e, em um mundo de alienao e dor, ministrar ativamente, mas de forma humilde, de acordo com seus dons. Assim o pastor, em vez de monopolizar todo ministrio, na ver dade, multiplica esses ministrios. (1979e:167) 696. Uma independncia firme H o perigo constante de que o clero amarre as pessoas nas tiras de seu avental, em vez de encoraj-las a desenvolver uma indepen dncia firme e saudvel, medida que confiam mais e mais em Deus. Certamente, Jesus referiu-se a isso quando nos advertiu a no chamar nenhum outro homem de pai, mestre e senhor na terra (Mt 23.8-12). No devemos adotar ningum na igreja, nem exigir que os outros nos adotem, pois essa atitude de depen dncia como o relacionamento de um filho para com o pai, de um aluno para com o mestre, de um servo para com seu senhor. Somos todos irmos. Devemos depender de Deus como nosso Pai, de Cristo como nosso Senhor e do Esprito Santo como nosso Mestre. A ambio de todo ministro para sua congregao deveria ser a de alertar e ensinar todos os homens sobre a sabedo ria, para que apresente todo homem no como algum depen dente de seu ministrio, mas ... perfeito em Cristo (Cl 1.28). Embora consultas ocasionais possam realmente ser boas, no posso compreender que visitas freqentes ao pastor, quer para confis so quer para conferncias, sejam produtivas para a verdadeira maturidade espiritual.

697. Todo cristo bispo? um erro supor que Deus entrega a superviso de seu povo apenas aos ministros e que os leigos nada tm que ver com isso. O texto de Hebreus 12.15 contm esta exortao: Cuidem que nin gum se exclua da graa de Deus.... A palavra cuidem uma traduo do termo episkopountes. Essa uma exortao geral aos membros da igreja local, a saber, para que aceitem a responsabilida de espiritual uns dos outros e cuidem uns dos outros. Moulton e Milligan citam exemplos do uso desse verbo, encontrados em pa piros, como uma saudao comum no fim de cartas, da mesma forma que dizemos: Cuide-se. Ou: Cuide de fulano e sicrano. Nesse sentido, todo cristo tambm um bispo. (1966a:13) 698. Entrar no ministrio Prestamos um desservio Igreja sempre que nos referimos ao pastorado como o ministrio, quando, por exemplo, falamos da ordenao em termos de entrar no ministrio. Esse uso do artigo definido implica que a ordenao pastoral o nico minis trio existente. N o entanto, diakonia uma palavra genrica para servio; ela no tem especificidade at que um adjetivo descritivo seja acrescentado; por exemplo, pastoral, social, poltico, mdico ou outro. Todos os cristos, sem exceo, por serem se guidores daquele que no veio para ser servido, mas para servir, so, eles mesmos, chamados ao ministrio; na realidade, so cha mados para dar sua vida no ministrio. N o entanto, a expresso ministro cristo de tempo integral no deve ser restrita ao tra balho da igreja e ao servio missionrio; esse tipo de ministrio tambm pode ser exercido no governo, na mdia, nas profisses liberais, nos negcios, na indstria e em casa. Precisamos recupe rar essa viso da ampla diversidade de ministrios para os quais Deus chama o seu povo.

699. O cristo sem dons O fato de todo cristo ter um dom e, portanto, uma respon sabilidade, e de nenhum cristo ser ignorado e deixado sem dons, fundamental na doutrina do N T sobre a Igreja. (1975b:105) 700. O propsito dos dons H muito mal-entendido em relao ao propsito para o qual Deus distribui dons espirituais na igreja. Alguns se referem a eles como dons de amor, como se seu propsito principal fosse enriquecer o receptor e que devssemos us-los em nosso prprio benefcio. Outros se referem a eles como dons de adorao, como se seu propsito principal fosse a adorao a Deus e sua principal esfera de operao a direo da adorao pblica. Mas as Escrituras afirmam que h dons de servio, cujo propsito prin cipal edificar ou construir a igreja. (1975b: 111) 701. O ministrio de escrever cartas No conheo nenhum lder cristo moderno que compartilhe a convico do apstolo Paulo no que diz respeito ao valor de escrever cartas. Bash [o reverendo E. J. H. Nash] jamais se sepa rou de seu material de escrita, especialmente em suas jornadas missionrias. Ele continuou a viajar durante a guerra e, s vezes, dirigia por muitos quilmetros para visitar um pequeno grupo ou, at mesmo, um nico garoto; outras vezes, utilizava o errtico servio ferrovirio. Uma de minhas memrias mais caractersticas dele a viso de sua figura, em uma estao de trem mal ilumina da em um blecaute, com sua inseparvel maleta sobre os joelhos e, em cima dela, seu caderno de anotaes. Bash remia o tempo escrevendo cartas.

51 A unidade da Igreja

702. Um Pai, uma famlia A unidade espiritual fundamental da Igreja a indestrutibilidade, como acontece com a unidade fundamental da Trindade. No possvel dividir a unidade da Igreja, da mesma forma que no possvel dividir a unidade da Trindade. O Pai, o nico Pai, criou uma s famlia; o Senhor Jesus, o nico Senhor Jesus, criou uma s f, uma s esperana e um s batismo; e o Esprito Santo, o nico Esprito Santo, criou um s corpo. (1972c:209) 703. Que tipo de cristianismo? De acordo com minha convico, a unidade visvel da Igreja (em cada regio ou pas) tanto biblicamente correta quanto pra ticamente desejvel, e devemos busc-la ativamente. Ao mesmo tempo, devemos nos fazer esta pergunta simples, mas penetrante: Se for para ir de encontro aos inimigos de Cristo, como uma linha de frente crist unida, com que tipo de cristianismo devemos enfrent-los? A nica arma com a qual poderemos derrotar os

adversrios do evangelho o prprio evangelho. Seria uma tra gdia se, com nosso desejo de derrot-los, a nica arma eficaz em nosso arsenal casse de nossas mos. O cristianismo unido que no o verdadeiro cristianismo no ser vitorioso sobre as foras nocrists, mas sucumbir a elas. (1970b:20) 704. A verdade e a vida em comum A unidade crist pela qual Cristo orou em Joo 17.20-23 no era uma unidade primria de uns com os outros, mas a unidade com os apstolos (uma verdade em comum) e a unidade com o Pai e com o Filho (uma vida em comum). A unidade visvel e estrutural da Igreja um objetivo apropriado. Contudo, ela s ser agradvel a Deus se for a expresso visvel de algo mais pro fundo, a saber, a unidade em verdade e em vida. Portanto, em nossa preocupao ecumnica, nada mais importante que a bus ca por mais verdade apostlica e mais vida divina por meio do Esprito Santo. WilliamTemple explica: O caminho para a unio da cristandade no est nas salas de reunies, embora haja uma tarefa de formulao que deva ser feita. Essa unio s se dar por meio da unio pessoal com o Senhor, to profunda e real, de for ma que seja comparvel com a unio de Jesus com o Pai.1 (1992b:267) 705. Lealdade ao evangelho S a lealdade ao evangelho pode assegurar a unidade da Igreja. (1994:25) 706. Unidade em verdade Os evanglicos tm pontos de vista distintos em relao natureza da unidade crist, bem como quanto unio da Igreja

'William Tem ple. Readings in St. Johris Gospel. Macmillan, 1947, p. 327 (inicialmente publicado em dois volumes, 1939 e 1940).

orgnica e visvel ser um objetivo desejvel ou no. Todos con cordariam, no entanto, que nenhum movimento em direo unio pode agradar a Deus ou ser benfico para a Igreja se, ao mes mo tempo, tambm no for movimento em direo reforma. A verdadeira unidade ser sempre a unidade em verdade, e verdade significa a verdade bblica. Se os lderes da Igreja apenas se sentas sem com a Bblia, distinguiriam claramente entre as tradies apos tlicas (que so bblicas) e as tradies eclesisticas (que no o so) e concordariam em subordinar as ltimas s primeiras; concorda riam, ainda, em exigir as primeiras uns dos outros, dando, porm, liberdade uns aos outros em relao s segundas. Dessa forma, um avano imediato e slido poderia ser conquistado. (1970b:8 7) 707. Fundamentado na verdade Como o amor cristo est fundamentado na verdade crist, no devemos aumentar o amor que existe entre ns diminuindo a verdade que temos em comum. Em movimentos contempo rneos na direo da unio da Igreja, no devemos nunca expor a perigo a verdade sobre a qual o amor e a unidade verdadeiros repousam. (1988g:206) 708. A verdadeira sucesso apostlica Estamos quase ensurdecidos pela babel de vozes na Igreja con tempornea; portanto, como podemos decidir a quem seguir? A resposta esta: devemos testar todas elas pelo ensinamento dos apstolos de Jesus Cristo. Paz e misericrdia estaro com a Igreja quando ela andar ... conforme essa regra (G16.16). Na verdade, esse o nico tipo de sucesso apostlica que podemos aceitar no uma linhagem de bispos que, ao longo do tempo, assumem ser os sucessores dos apstolos (pois os apstolos eram nicos tanto em relao autoridade quanto em relao inspirao que

receberam), mas apenas a lealdade doutrina apostlica do NT. O ensino dos apstolos, agora permanentemente preservado no NT, serve para regular as crenas e as prticas da Igreja em todas as geraes. Essa a razo pela qual a Bblia est sobre a Igreja, e no a Igreja sobre a Bblia. Os autores apostlicos do N T foram comis sionados por Cristo, e no pela Igreja; e escreveram com a autori dade de Cristo, e no com a autoridade da Igreja. Conforme os bispos anglicanos disseram em 1958, na Conferncia de Lambeth: A Igreja jamais deve se inclinar quela autoridade (dos apsto los) . Imagine se fosse assim! Os nicos esquemas da Igreja que podem ser agradveis a Deus e benficos para a Igreja so aqueles que primeiro distinguem entre as tradies apostlicas e as tradi es eclesisticas, para depois sujeitar as ltimas s primeiras. (1968c: 186) 709. O caminho a seguir Se apenas pudssemos concordar que as Escrituras so a Pala vra escrita de Deus (artigo anglicano XX); que elas so supremas em sua autoridade sobre todas as tradies humanas, por mais venerveis que estas sejam; e que se deve permitir que elas refor mem e renovem a Igreja, daramos um salto imediato em direo aos relacionamentos ecumnicos. A reforma, de acordo com a Palavra de Deus, indispensvel unio. (1992b:182) 710. O Senhor da Igreja Se for para a Igreja, ao final, unir-se sob a liderana de Cristo (Ef 1.10), nesse meio tempo, ela no ser unida de nenhuma outra forma. Ser que a fragmentao contnua da Igreja acontece basicamente em virtude deste nico fator: sua falha em no estar unida ... Cabea (Cl 2.19)? Sem dvida, muitos descartariam essa idia como uma simplificao exagerada e ridcula. Mas no

abandono meu princpio to facilmente. O obstinado obstcu lo para a unio das igrejas ou a exaltao das tradies que no esto na Bblia (a caracterstica da Igreja Catlica Romana) ou o abandono das doutrinas que esto na Bblia (a caracterstica do protestantismo liberal). Retorno sempre a esta simples questo: Jesus Cristo o Senhor da Igreja, de forma que esta se submete aos ensinamentos dele, por mais intolerveis que sejam, ou a Igreja a senhora de Jesus Cristo, de forma que ela manipula os ensinamentos dados por ele para que se tornem mais tolerveis? A Igreja ouvir, de forma humilde e obediente, a Jesus Cristo, ou se comportar como um adolescente impetuoso, o que, com freqncia, parece ser o caso, contradizendo seu senhor e corri gindo os erros que este cometeu? A Igreja est acima ou abai xo de Cristo? (1991c:58) 711. Nova unidade por meio de uma nova compreenso Devemos voltar ao texto bblico reconhecendo nossos pre conceitos culturais e desejando que estes sejam desafiados e mo dificados. Se buscarmos as Escrituras com a pressuposio orgulhosa de que nossas crenas e prticas herdadas so corretas, obviamente descobriremos na Bblia apenas aquilo que quere mos descobrir, a saber, a confortvel confirmao do status quo. Como conseqncia disso, devemos descobrir tambm que ns mesmos discordamos veementemente das pessoas que vm s Escrituras com histricos e convices distintos apenas para confirm-los. Provavelmente, no h fonte mais comum de dis crdia que essa. Apenas quando formos corajosos e humildes o suficiente para permitir que o Esprito de Deus, por meio da Pa lavra, questione radicalmente nossas opinies mais estimadas que teremos a possibilidade de encontrar uma nova unio por meio de uma nova compreenso.

712. Apenas uma Igreja santa, universal e apostlica Em certo sentido, a Igreja no est dividida, nem poderia estar. At mesmo nossas divises externas no a separam em fragmen tos, pois o Esprito nico habita nela. A ponte de atracao em um porto pode dividir-se em sees, de forma que os barcos este jam separados uns dos outros, embora o mesmo mar eleve-se e flua abaixo deles. Nossas denominaes, feitas por homens, tam bm nos separam externa e visivelmente, mas a mar do Esprito nos une interna e invisivelmente. O Credo Niceno caracteriza a Igreja una, santa, universal e apostlica, as clssicas quatro mar cas ou notas da Igreja. E elas so verdadeiras. A Igreja una e santa, porque o Esprito Santo a uniu e a santificou, separando-a para que pertencesse a Deus, embora na prtica, com freqncia, apresente-se como desunida e profana. A Igreja tambm univer sal (englobando todos os cristos e toda a verdade) e apostlica (afirmando o ensino dos apstolos e engajando-se na misso), embora na prtica, com freqncia, negue a f que deveria profes sar e a misso que deveria desempenhar. (1991e:83) 713. Protestantes e catlicos romanos A atividade apropriada para os cristos professos que discor dam uns dos outros no deve ser ignorar nem calar e, tampouco, minimizar as diferenas, mas debat-las. Considere, por exem plo, a Igreja de Roma. Acho desagradvel ver protestantes e ca tlicos romanos unidos em algum ato comum de adorao ou testemunho. Por qu? Porque, para aqueles que observam o ato, ele d a impresso de que as discordncias entre eles esto prati camente resolvidas. O espectador, sem sofisticao, pode dizer: Olha a! Eles agora podem orar e pregar o evangelho juntos. O que mais pode dividi-los? . N o entanto, essa demonstrao pblica de unidade um jogo de faz-de-conta; no algo vivo no mundo real. Certamente,

podemos ficar muito agradecidos por alguns sinais de afrouxa mento na rigidez da Igreja Catlica, bem como de uma maior conscincia bblica dessa Igreja hoje em dia. Em conseqncia disso, muitos indivduos catlicos romanos passaram a abraar mais a verdade bblica, que antes haviam apenas compreendido, e outros, por causa da conscincia, abandonaram sua Igreja. O Con cilio Vaticano II deixou a Escritura to livre que ningum pode adivinhar qual ser o resultado final... A luz dessas coisas, hoje em dia, o que preciso existir entre protestantes e catlicos romanos no uma prematura demons trao de unidade exterior, mas um dilogo sincero e srio. Alguns protestantes consideram essas conversaes com os catli cos romanos algo transigente, mas isso no precisa ser encarado desse modo. O verbo grego do qual essa palavra origina utiliza do em Atos para significar arrazoar com pessoas com base nas Escrituras. Para o protestante, o propsito disso duplo: pri meiro, que, por meio do ouvir cuidadoso, ele possa compreender o que o catlico romano est dizendo e, a partir da, evitar meras lutas com oponentes imaginrios; e, segundo, que ele possa ser uma testemunha clara e firme da verdade bblica, conforme lhe foi dado ver essa verdade. (1970b:22,23) 714. A necessidade de diligncia A unidade indestrutvel da Igreja no desculpa para aquiescer tragdia de sua real desunio. Ao contrrio, o apstolo nos diz que devemos fazer ... todo o esforo para conservar a unidade do Esprito (Ef 4.3). A palavra grega para esforo (spoudazontes) enftica. Ela significa que devemos fazer tudo para conservar (NTLH ) essa unidade, e o tempo verbal utilizado indica um cha mado a uma atividade contnua e diligente.

52 Reforma da Igreja

715. Adorao madura O amante divino ainda lamenta quando seu amor no correspondido e anseia por nossa adorao contnua, profunda e madura. O amor, portanto, a primeira marca de uma igreja verdadeira e viva. N a verdade, a igreja no , de forma alguma, viva, a no ser que seja uma igreja amorosa. A vida crist essen cialmente um relacionamento de amor com Jesus Cristo. Wilson Carlile, fundador e chefe do Exrcito de Salvao, escreveu: Je sus capturou-me. Para mim, conhecer a Jesus um caso de amor. (1990c:23) 716. As imperfeies da Igreja Devemos ter em nossa conscincia as falhas da Igreja, para sen tir a ofensa que essas falhas so para Cristo e para o mundo; para chorar a ausncia de credibilidade, isto , a distncia que existe entre a fala da Igreja e o caminho da Igreja; para arrepender-nos de nossa rapidez, para desculpar e at mesmo fechar os olhos a nossas falhas; e para ter a determinao de fazer algo em relao a isso. Imagino se, para a honra de Cristo e a disseminao do

evangelho, h algo mais urgente a ser feito hoje que isto: o que a Igreja deveria ser e como deveria ser vista; o que, pelo propsito de Deus e a conquista de Cristo, ela j uma humanidade nica e nova, um modelo de comunidade humana, uma famlia de irmos e de irms reconciliados que amam o Pai e amam uns aos outros, o local de habitao evidente de Deus por intermdio de seu Esprito. Apenas quando isso acontecer, que o mundo crer em Cristo como o pacificador. Apenas quando isso aconte cer, Deus receber a glria devida a seu nome. (1979e:lll) 717. Relacionamentos autnticos As pessoas jovens anseiam por relacionamentos de amor autn tico. Hobart Mowrer, professor emrito de psiquiatria na Univer sidade de Illinois e crtico conhecido de Freud, embora de acordo com sua prpria declarao no seja cristo nem testa, certa vez descreveu a si mesmo como algum que tinha brigas de amante com a igreja. Quando lhe perguntaram o que ele queria dizer com isso, retrucou que a igreja falhara com ele quando ele era adoles cente e continuava a falhar com seus pacientes ainda hoje. Como assim? Porque a igreja jamais aprendeu o segredo da comuni dade, disse ele. Talvez isso seja injusto, pois algumas igrejas so comunidades genunas; no entanto, essa era sua opinio, que nas ceu, sem dvida alguma, de uma experincia amarga. Acho que essa foi a crtica mais danosa que j ouvi com referncia igreja. (1977a) 718. Jesus e os jovens Com seu desprezo veemente por tudo que no autntico, os jovens detectam rapidamente qualquer dicotomia entre a Igreja e seu fundador. Jesus jamais deixou de atra-los. Eles o vem como o homem radical que ele era, impaciente com as tradies dos

mais velhos e com as convenes da sociedade, um crtico atroz das autoridades religiosas. Eles gostam disso, mas, e a Igreja? De alguma forma, os jovens sentem que ela perdeu o perfume de Cristo. E muitos deles tomam esta deciso: a abandonam. (1977a) 719. Ideal e realidade O que voc acha da Igreja? Sua resposta provavelmente de pende daquilo que voc pensa: o ideal ou a realidade? Quanto ao ideal, a Igreja a nova e mais maravilhosa criao de Deus. Ela a nova comunidade de Jesus que desfruta uma harmonia multirracial, multinacional e multicultural, a qual nica na His tria e na sociedade contempornea. A Igreja at mesmo a nova humanidade, a vanguarda da raa humana redimida e renovada. o povo que passa sua vida terrena no servio amoroso a Deus e aos outros (como tambm gastaro dessa forma seu tempo na eternidade). Que ideal nobre e belo! Quanto realidade, entre tanto, a Igreja ns (se vocs me perdoarem essa estranha gra mtica) os cristos, essa turba desordenada e pecadora, rasa, encrenqueira, obtusa, petulante, falvel e pecadora, que constan temente est aqum do ideal de Deus e, com muita freqncia, falha em at mesmo se aproximar dele. (1982a:53) 720. Uma contradio de identidade Quando a igreja se conforma ao mundo, e essas duas comu nidades parecem ser, para aqueles que observam, meramente duas verses da mesma coisa, a igreja est contradizendo sua verda deira identidade. Nenhum comentrio poderia ser mais danoso para o cristo que estas palavras: Mas voc no diferente de mais ningum.

721. N o deve ser abandonado Algumas pessoas construram um cristianismo que consiste totalmente em um relacionamento pessoal com Jesus Cristo que no tem praticamente nenhuma relao com a igreja. Outros fa zem uma concesso de m vontade necessidade de filiao igreja, mas acrescem que desistiram da instituio eclesistica como algo incorrigvel. Bem, compreensvel, e at mesmo inevitvel, que sejamos crticos de muitas das estruturas e tradies herdadas da igreja. Toda igreja em todos os lugares, em todos os tem pos necessita de reforma e de renovao. Mas precisamos ter conscincia disso a fim de que no desprezemos a Igreja de Deus e fiquemos cegos em relao obra do Senhor na Histria. Pode mos seguramente dizer que Deus no abandonou sua Igreja, por mais desgostoso que ele esteja com ela. Ele ainda a est construin do e refinando. E se Deus no a abandonou, como poderamos fazer isso? (1979e:126) 722. Reforma bblica paciente A forma mediante a qual o Esprito Santo trabalha com a igreja institucional tem mais relao com a reforma bblica pa ciente que com a rejeio impaciente. (1977g:163) 723. A Igreja e a Palavra Que a Igreja dependa da Palavra no uma doutrina facilmen te aceitvel a todos. Nos dias antigos da Igreja Catlica Romana, por exemplo, seus defensores insistiriam que a Igreja escreveu a Bblia, e por isso tem autoridade sobre ela. Ainda hoje, s vezes ouvimos esse argumento um pouco simplrio. Ora, claramen te certo que os dois Testamentos foram escritos dentro do con texto da comunidade de fiis, e que a substncia do NT, segundo a providncia de Deus, conforme j notamos, foi at certo ponto

determinada pelas necessidades das congregaes crists locais. Por conseguinte, a Bblia no pode ser destacada do meio am biente no qual se originou nem ser isolada dele. Mesmo assim, conforme os protestantes sempre tm enfatizado, enganoso e inexato dizer que a Igreja escreveu a Bblia; a verdade quase o inverso: A Palavra de Deus criou a Igreja. Isso porque podemos dizer que o povo de Deus veio a existir quando a sua Palavra che gou a Abrao, o chamou e fez uma aliana com ele. Semelhan temente, foi mediante a pregao apostlica da Palavra de Deus no poder do Esprito Santo no dia de Pentecoste que o povo de Deus passou a ser o corpo de Cristo, cheio do Esprito Santo. (2003:116) 724. A igreja surda Uma igreja surda uma igreja morta; esse um princpio inal tervel. Deus, mediante sua Palavra, vivifica, alimenta, inspira e guia seu povo. Isso porque, sempre quando a Bblia exposta, de modo genuno e sistemtico, Deus a emprega para dar ao seu povo a viso sem a qual este pereceria. (2003:120) 725. A Igreja e a Bblia Uma das questes perenes que a Igreja de todas as pocas enfrenta, e com a qual deve se preocupar, diz respeito ao seu rela cionamento com a Bblia. Como o povo de Deus e a Palavra de Deus se relacionam um com o outro? A Palavra criou a Igreja, ou a Igreja criou a Palavra? A Igreja est acima da Bblia, ou abaixo dela? As Igrejas Catlica Romana, Ortodoxa e Protestante res pondem a essas perguntas de modo distinto, e nossa diviso, nes se ponto, defensavelmente mais profunda e ampla que em relao a qualquer outro aspecto. O texto de 2Tessalonicenses 3 lana uma clara luz sobre essa controvrsia, uma vez que d preeminncia Palavra. Sua orao

de abertura esta: para que a palavra do Senhor se propague rapidamente e receba a honra merecida, e faz que todo paroquialismo seja envergonhado, desafiando-nos a desenvolver uma viso global, bem como um compromisso para a evangelizao do mundo. E as ordens repetidas de Paulo, cuja expectativa era de obedincia a elas, tambm condenam essas igrejas cuja atitude em relao Palavra de Deus parece ser subjetiva e seletiva. Elas va gueiam randomicamente ao longo das Escrituras, escolhendo um versculo aqui e descartando um versculo ali, como um jardinei ro colhe flores em um canteiro. Elas no tm conceito de um estudo detalhado da Bblia ou de uma submisso conscienciosa aos ensinamentos das Escrituras. No permita que essa igreja ima gine que receber a bno do Senhor! Pois desprezar a Palavra do Senhor desprezar o Senhor da Palavra; suspeitar de sua fideli dade e desconsiderar sua autoridade. (199 ld: 198) 726. Uma igreja adolescente Se a Igreja tem uma caracterstica bvia hoje em dia, eu consi deraria que essa a incerteza, a ausncia de segurana. Realmente, acho que seria verdade dizer que a Igreja visvel e nominal mani festa uma insegurana que em muito se assemelha do adoles cente. As igrejas hoje so como os adolescentes inseguras de si mesmas, equivocadas, sem saber o que realmente so, por que esto aqui ou para onde vo. (1971d:4) 727. A raiz da dissenso O amor-prprio vicia todos os relacionamentos.... A vaidade pessoal est na raiz da maioria das dissenses de todas as igrejas locais de hoje em dia.

728. Uma igreja heterognea Os especialistas em crescimento de igreja revelam que, obvia mente, as pessoas gostam de realizar a adorao com seus pr prios amigos e parentes e com aqueles que lhes so afins. Talvez seja necessrio, em congregaes distintas, concordar no que concerne linguagem, a barreira mais descomunal de todas. Mas a heterogeneidade faz parte da essncia da igreja, uma vez que esta a nica comunidade no mundo na qual Cristo que brou todos os muros divisrios. A viso que nos foi dada da Igre ja triunfante de um grupo originrio ... de todas as naes, tribos, povos e lnguas que esto cantando, em unssono, lou vores a Deus (Ap 7.9ss). Devemos declarar, portanto, que a igreja homognea uma igreja defeituosa que precisa trabalhar por meio da penitncia e perseverana da heterogeneidade.1 (1994:397) 729. Como a igreja decide Se uma igreja local desejar ser um sinal do Reino, e dar evidn cia de que Cristo quem a governa, isso ser refletido na maneira comum com que toma suas decises e nos processos que empre ga para isso. Cada igreja local deve ser capaz (no graas a uma piedade dissimulada, mas graas a uma realidade humilde) de di zer: Isso pareceu bom para o Esprito Santo e para ns. Como, ento, o Rei guia seu povo? Menciono como condies necess rias apenas a orao e a pacincia; mas, com freqncia, basta ape nas o reconhecimento formal e s parcialmente sincero de que desejamos descobrir a vontade de Deus. E que tal um perodo de orao em vez disso? Ser que uma comisso crist pode discutir em conjunto, se no aprendeu a orar em conjunto? Ser que j interrompemos a reunio de uma comisso, quando nos vemos

'Veja TbePasadena Consultation in the Homogeneous UnitPrincipie. Lausanne Occasional Paper, n. 1,1978.

frente a um impasse, a fim de orar novamente em busca de luz e sabedoria sobre o assunto? Em segundo lugar, pacincia. Um gru po verdadeiramente cristo jamais determinar que deva esmagar as opinies da minoria. Encerrar um debate, ao fazer uma rpida votao, e decidir questes, ao aceitar a mera maioria, enquanto a mente ainda est confusa e a conscincia perturbada, uma for ma mundana de conduzir os negcios da igreja. Isso expressa uma desconfiana em Deus e um desrespeito pelos dissidentes. No acreditamos no Esprito Santo da unidade? Se realmente cremos nele, devemos esperar pacientemente a fim de escutar uns aos outros e esforar-nos para compreender as preocupaes e os es crpulos uns dos outros, at que o Esprito nos traga uma men te comum. A igreja local tanto uma teocracia (no naquele sentido especial que Israel foi, mas no sentido geral de submeterse a Deus como Rei) quanto uma irmandade. Toda tentativa para ignorar ou eliminar os desacordos dos irmos em Cristo viola essas verdades e , portanto, incompatvel com a natureza da igre ja. Isso usar o poder do mundo e esquecer a mansido e a bondade de Cristo (2Co 10.1). (1979b) 730. A Igreja e o evangelho O que de particular interesse, pois se aplica a todas as comu nidades crists de todas as pocas e lugares, a interao entre a Igreja e o evangelho, que se v retratada pelo apstolo. Ele mostra como o evangelho cria a Igreja e como a Igreja difunde o evange lho; como o evangelho modela a Igreja medida que esta busca viver de forma que seja digna ao evangelho. (1991d:20) 731. A religio da ressurreio A Igreja de Jesus Cristo enfrenta hoje uma das maiores crises de f. O que est em jogo no nada menos que o carter essencial

do cristianismo: a religio crist natural ou sobrenatural? Vrias tentativas so feitas para livrar o cristianismo de seu sobrenaturalismo, para reconstru-lo sem os milagres embaraosos. Mas esses esforos so inteis, pois so mal direcionados. Voc no pode reconstruir algo sem primeiro destru-lo. Cristianismo autntico o cristianismo de Cristo e de seus apstolos o cristianismo sobrenatural. No uma tica do mesticada e inofensiva; no consiste em alguns chaves morais, temperados com uma pitada de religio. Antes, ele a religio da ressurreio, o viver pelo poder de Deus. (1970b:63) 732. Mundanidade santa Em toda a histria da Igreja, ela sempre esteve propensa a abra ar os extremos. Algumas vezes, em sua determinao para ser san ta, retirou-se do mundo e perdeu o contato com ele. Em outros momentos, em sua prpria determinao para no perder o con tato com o mundo, conformou-se a ele e tornou-se praticamente indistinta dele. Mas a viso de Cristo para a santidade da Igreja no nem o retirar-se do mundo nem o conformar-se com ele. (1992b:262) 733. Reforma, reavivamento e renovao Precisamos ter uma viso holstica, ou integrada, em todas as dimenses da vida da Igreja. A palavra da Igreja Catlica Romana para isso, pelo menos desde o Concilio Vaticano II (1963-65), aggiornamento, o pro cesso de atualizar a Igreja a fim de que esta possa ir ao encontro dos desafios do mundo moderno. Isso implica que o mundo est mudando rapidamente e que, se for para a Igreja sobreviver, ela deve manter-se alinhada a essas mudanas, embora sem compro meter seus prprios padres nem se conformar aos padres do mundo.

Os protestantes usam um vocabulrio distinto para descre ver essa restaurao e essa renovao, necessrias igreja, as quais devem ser contnuas. Nossas duas palavras favoritas so refor ma, indicando que o tipo de reforma da f e da vida deve ser de acordo com as Escrituras, conforme ocorreu no sculo XVI; e reavivamento, denotando uma visitao sobrenatural de Deus a uma igreja ou comunidade, a qual trar a convico, o arrependi mento, a confisso, a converso de pecadores e a recuperao dos desviados. Reforma geralmente enfatiza o poder da Palavra de Deus, e reavivamento enfatiza o poder do Esprito de Deus em sua obra de restaurao da Igreja. Talvez devamos manter a pala vra renovao para descrever um movimento que combine o reavivamento pelo Esprito de Deus com a reforma por interm dio de sua Palavra. Como a Palavra a espada do Esprito, pos svel que haja uma assimetria se considerarmos uma coisa sem a outra. (1992b:258)

53 A tradio evanglica

734. O histrico da f crist Gostaria de argumentar, embora corra o risco de simplificar em demasia e de ser acusado de arrogante, que a f evanglica no outra seno a f crist histrica. O cristo evanglico no aquele que diverge, mas que busca ser leal em sua procura pela graa de Deus, a fim de ser fiel revelao que Deus fez de si mesmo em Cristo e nas Escrituras. A f evanglica no uma verso peculiar ou esotrica da f crist ela a f crist. No uma inovao recente. A f evanglica o cristianismo original, bblico e apostlico. (1983b:3) 735. Comprometido de antemo A marca dos evanglicos no tanto um conjunto impecvel de palavras quanto um esprito submisso, a saber, a resoluo a priori de crer e de obedecer ao que quer que seja que as Escrituras ensinem. Eles esto, de antemo, comprometidos com as Escri turas, independentemente do que se possa descobrir que elas

digam. Eles afirmam no ter liberdade para lanar seus prprios termos para sua crena e comportamento. Percebem essa pers pectiva de humildade e de obedincia como uma implicao es sencial do senhorio de Cristo sobre eles. (1988d:104) 736. As tradies catlica e liberal As tradies catlica e liberal tendem a exaltar a inteligncia e a bondade humana e, portanto, esperam que os seres huma nos contribuam de alguma forma para a iluminao e salvao deles mesmos. Os evanglicos, de outro lado, embora afirmem veementemente a imagem divina que a nossa humanidade carre ga, tm a tendncia de enfatizar nossa finitude humana e queda e, portanto, de insistir que sem a revelao no podemos conhecer Deus e sem a redeno no podemos alcan-lo. Essa a razo pela qual os aspectos essenciais do evangelho focam a Bblia e a cruz, bem como a indispensabilidade delas, uma vez que foi por meio delas que a Palavra de Deus nos foi comunicada e que a obra de Deus em favor de ns foi realizada. N a verdade, sua graa apresenta a forma trinitria. Primeiro, Deus tomou a iniciativa em ambas as esferas, ensinando-nos o que no poderamos saber de outra forma, bem como dando-nos o que no poderia nos ser dado de outra maneira. Segundo, em ambas as esferas o Filho desempenha um papel singular, como o nico mediador por meio de quem a iniciativa do Pai foi tomada. Ele a Palavra que se fez carne, por meio de quem a glria do Pai foi manifestada. Ele o imaculado que se tornou pecado por ns para que o Pai pudesse nos reconciliar com ele mesmo. Alm disso, a Palavra de Deus falada por meio de Cristo e a obra de Deus realizada por intermdio de Cristo eram ambas hapax, completadas de uma vez por todas. Nada pode ser acrescentado a nenhuma delas, sem que com isso se deprecie a perfeio da palavra e da obra de Deus realizada por meio de Cristo. Depois,

em terceiro lugar, tanto na revelao quanto na redeno, o mi nistrio do Esprito Santo essencial. ele que ilumina nossa mente para compreender o que Deus revelou em Cristo, e ele quem move nosso corao para receber o que Deus alcanou por meio de Cristo. Assim, nessas duas esferas, o Pai agiu por meio do Filho e continua a agir por meio do Esprito Santo. (1988d:336) 737. O cristianismo maior Os evanglicos consideram essencial crer no apenas no evan gelho revelado na Bblia, mas tambm em toda a revelao da Bblia; crer no apenas que Cristo morreu por ns, mas tam bm que ele morreu por nossos pecados e, em algum sentido, suportou-os objetivamente em nosso lugar, de forma que Deus, em amor santo, pode perdoar os crentes penitentes; crer no ape nas que recebemos o Esprito, mas tambm que ele faz uma obra sobrenatural em ns, algo que, de variadas formas, foi retratado no N T como regenerao, ressurreio e recriao. Eis aqui trs aspectos da iniciativa divina: Deus revelou-se em Cristo e no testemunho bblico total sobre Cristo; Deus redimiu o mundo por meio de Cristo e tornou-se pecado e maldio por ns; e Deus transformou radicalmente os pecadores pela opera o interna de seu Esprito. A f evanglica, assim afirmada, o cristianismo histrico, maior e trinitrio, e no um desvio excn trico dele. Pois no vemos a ns mesmos oferecendo um novo cristianismo, mas chamando a Igreja ao cristianismo original. (1988d:39) 738. Cristo evanglico anglicano Acima de tudo, pela misericrdia de Deus, sou cristo porque busco seguir a Jesus Cristo. Depois, sou cristo evanglico graas minha convico de que os princpios evanglicos (especialmente

os princpios sola scriptura e sola gratia) so fundamentais para o cristianismo autntico, e de que para ser cristo evanglico ne cessrio ser um cristo neotestamentrio, e vice-versa. Terceiro, sou cristo evanglico anglicano porque a Igreja da Inglaterra a tradio histrica ou a denominao especfica qual perten o. Contudo, no sou primeiro anglicano, uma vez que difcil defender o denominacionalismo. Parece-me mais correto algum se denominar de evanglico anglicano (em que evanglico o substantivo, e anglicano, o adjetivo descritivo), em vez de angli cano evanglico (em que anglicano o substantivo, e evanglico, o adjetivo descritivo). (1986d:17) 739. Teologia evanglica Se evanglico descreve uma teologia, essa teologia a teolo gia bblica. Os evanglicos argumentam que so cristos bblicos plenos e que, para ser um cristo bblico, necessrio ser cristo evanglico. Explicando dessa forma, isso pode soar como arro gncia e exclusivismo, mas essa uma crena sincera. Certamen te, o desejo sincero dos evanglicos no ser um cristo mais ou menos bblico. A inteno deles no ser sectrio. Isto , eles no se apegam a certos princpios apenas para manter a identidade deles como um grupo. Ao contrrio, sempre expressaram sua prontido para modificar, at mesmo abandonar, quaisquer das crenas que estimam, ou, se necessrio, todas elas, se lhes for de monstrado que no so bblicas. Os evanglicos, portanto, consideram como a nica possvel via para a reunio das igrejas a via da reforma bblica. De acordo com o ponto de vista deles, a nica esperana firme para as igrejas que desejam se unir a disposio comum para se sentarem jun tas sob a autoridade da Palavra de Deus, a fim de serem julgadas e reformadas por ela.

740. A Igreja nominal A perseguio da verdadeira Igreja, os crentes cristos que tra am a sua descendncia espiritual de Abrao, nem sempre em preendida pelas pessoas do mundo, que so estranhas e no tm nenhum relacionamento conosco. Mas essa perseguio normal mente levada a cabo por nossos meios-irmos, as pessoas reli giosas, a Igreja nominal. Isso sempre foi assim. O Senhor Jesus foi amargamente combatido, rejeitado, humilhado e condenado por sua prpria nao. Os oponentes mais ferrenhos do apstolo Paulo, que perseguiam obstinadamente seus passos e que instiga vam brigas contra ele, foram os judeus, a Igreja oficial. A estrutu ra monoltica do papado medieval perseguiu todas as minorias crists com ferocidade implacvel e de maneira infatigvel. E os maiores inimigos da f evanglica, hoje em dia, no so os no-cristos, que quando ouvem o evangelho geralmente o acei tam, mas a Igreja, a corrente majoritria, a hierarquia. (1968c:127) 741. Realizar a verdade Ns, evanglicos, temos a tendncia de ser fortes em relao piedade, mas fracos em relao prxis. Todos concordamos que a reflexo teolgica indispensvel; espero que concorde mos que ela seja igualmente indispensvel para traduzir nossa teologia em ao, pois o conhecimento das Escrituras jamais pode ser um fim em si mesmo. Fomos chamados no apenas para crer na verdade, mas para realiz-la e obedecer a ela. (1978c:181) 742. Estudiosos ou pensadores? Uma das flechas envenenadas e mais bem direcionadas de James Barr, em seu livro Fundamentalism [Fundamentalismo], tem como alvo a ausncia de teologia nos meios evanglicos.

Ns, evanglicos, temos uma tradio antiquada, conforme ele sugere, e no uma teologia nova. Fundamentalismo um movi mento sem teologia (e, assim, ele praticamente no parece se dis tinguir do evangelicalismo). Ele prossegue com seu argumento: Se temos uma teologia, ela ou formalizada ou fossilizada Essa crtica uma generalizao muito ampla e to imprecisa quan to todas as generalizaes o so. Contudo, ela contm certo, e desconfortvel, grau de verdade. O ressurgimento do movimen to evanglico produziu estudiosos bblicos, mas no pensadores criativos. (1978c:180) 743. A vida toda Ns [os evanglicos] temos a tendncia de ter uma boa dou trina da redeno e uma m doutrina da Criao. Obviamente, defendemos a verdade de que Deus o Criador de todas as coisas, mas parece que somos cegos acerca das implicaes disso. Nosso Deus muito religioso, como se o seu principal interesse fosse apenas os cultos de adorao e as reunies de orao freqentadas pelos membros da igreja. No me entenda mal: Deus realmente se deleita com as oraes e os louvores de seu povo. Mas agora comeamos a v-lo tambm (conforme a Bblia sempre o retra tou) como Criador, o Deus que est preocupado tanto com o mundo secular quanto com a Igreja; que ama todos os homens, e no apenas os cristos; e que se interessa por todos os aspectos da vida, e no simplesmente pela religio. (1975a:45) 744. Evanglicos conservadores O significado da palavra conservador, quando aplicada aos evanglicos, que nos apegamos veementemente aos ensinos de Cristo e dos apstolos, conforme apresentados no NT, e que estamos determinados a conservar toda a f bblica. Isso foi o

que o apstolo determinou que Timteo fizesse: Guarde o que lhe foi confiado, conserve isso, preserve isso, jamais abandone seu apego a isso, nem deixe que isso caia de suas mos. (1967a) 745. Discipulado empobrecido No estou dizendo que impossvel ser discpulo de Jesus sem um alto conceito das Escrituras, pois isso com toda a certeza no o caso. H seguidores genunos de Jesus Cristo que no so evanglicos e cuja confiana nas Escrituras pequena, at mes mo mnima, e que pem mais f nas tradies passadas e nos ensinos presentes da Igreja ou em sua prpria razo ou experin cia pessoal. No desejo negar a autenticidade da profisso crist dessas pessoas. Ouso acrescentar, no entanto, que o discipulado delas certamente empobrecido, em virtude da atitude que tm para com a Bblia. Um discipulado cristo pleno, equilibrado e maduro impossvel quando os discpulos no se submetem autoridade do ensino de seu Senhor, medida que ela mediada pelas Escrituras. (1992b:173) 746. Evanglico e evangelstico No incomum ouvir as pessoas usarem o termo evangli co como se fosse um sinnimo para evangelstico. Um de meus colegas recebeu recentemente uma carta com instrues sobre uma palestra que teria de fazer em breve. O correspondente in formou-lhe que, como todos eram cristos naquele grupo, eles no queriam nada evanglico! Obviamente, ele quis dizer que no estavam buscando uma apresentao evangelstica. Mas as palavras evanglico e evangelstico no devem ser confundi das. O adjetivo evangelstico descreve uma atividade, a difuso do evangelho, de forma que falamos de campanhas evangelsticas

e cultos evangelsticos. Evanglico, contudo, descreve uma teo logia, aquela que o apstolo Paulo chamou de a verdade do evangelho (G1 2.5,14). (1970b:27) 747. O que realmente importa? N o fim, o que mais importa para um evanglico no o r tulo nem o epteto. No a ficha de inscrio em um partido, nem mesmo, no final das contas, a Bblia e o evangelho. O que realmente importa a honra e a glria de Jesus Cristo. (1977i:l4)

X. A todo o mundo
54. A misso crist 55. A igreja serva 56. O chamado para evangelizar 57. A proclamao do evangelho

54 A misso crist

748. Um Deus que envia Misso uma atividade de Deus que surge da sua prpria natureza. O Deus vivo da Bblia est enviando Deus isto o que misso significa. Ele enviou os profetas a Israel. Enviou seu Filho ao mundo. Seu Filho enviou os apstolos, e os Setenta, e a Igreja. Ele tambm enviou o Esprito Igreja e o envia ao nosso corao hoje em dia. (1975e:66) 749. As bases para a misso O monotesmo continua sendo a base essencial para a misso. A razo suprema pela qual Deus ... deseja que todos os homens sejam salvos e cheguem ao conhecimento da [mesma] verdade, isto , que ... h um s Deus e um s mediador entre Deus e os homens: o homem Cristo Jesus, o qual se entregou a si mesmo como resgate por todos (lTm 2.4-6; grifos do autor). A lgica dessa passagem repousa na relao existente entre todos os ho mens e um s Deus. Nossa garantia para buscar a submisso de

todos os homens que h apenas um s Deus e um s media dor entre ele e os homens. Sem a unidade de Deus e a singula ridade de Jesus, no poderia haver misso crist. (1967e:23) 750. Uma religio missionria H cinco partes na Bblia. O Deus do AT um Deus missio nrio, chamando uma famlia a fim de abenoar todas as famlias da terra. O Cristo dos Evangelhos um Cristo missionrio; ele enviou a Igreja para que desse testemunho dele. O Esprito de Atos um Esprito missionrio; ele tirou a igreja de Jerusalm e a levou para Roma. A igreja das cartas uma igreja missionria, uma comunidade mundial, com uma vocao mundial. O fim de Apocalipse um fim missionrio, um sem-nmero de pes soas de todas as naes. Portanto, acho que devemos dizer que a religio da Bblia uma religio missionria. A evidncia esma gadora e irrefutvel. A misso no pode ser considerada um lapso lamentvel da tolerncia ou da decncia. Misses no podem ser consideradas um entretenimento de alguns fanticos excntricos da Igreja. A misso repousa na essncia de Deus e, portanto, na essncia da Igreja. Uma Igreja sem misso no mais uma Igreja. Ela contradiz uma parte essencial de sua identidade. A Igreja misso. (1980g:46) 751. A misso da Igreja Nossa misso para a evangelizao do mundo encontra-se em toda a Bblia. Encontra-se na Criao de Deus (pela qual todos os seres humanos so responsveis perante ele), no carter de Deus (compassivo, amoroso e gregrio, que no deseja que ningum perea e quer que todos cheguem ao arrependimento), nas pro messas de Deus (de que todas as naes sero abenoadas por meio da semente de Abrao e se tornaro herana do Messias), no

Cristo de Deus (agora exaltado com autoridade universal e para receber aclamao universal), no Esprito de Deus (que nos con vence do pecado, d testemunho de Cristo e impele a Igreja a evangelizar) e na Igreja de Deus (que uma comunidade mul tinacional e missionria que recebeu ordens para evangelizar at que Cristo retorne). (1981h:4) 752. Jesus para todos Jesus a luz do mundo. No podemos, portanto, guard-lo para ns mesmos. No deveramos ousar tentar monopoliz-lo. O cristianismo a f missionria da qual no podemos escapar nem nos desembaraar. (1966b: 54) 753. Autoridade universal de Cristo A base fundamental de toda agncia missionria crist a auto ridade universal de Jesus Cristo, na terra como no cu. Se a au toridade de Jesus estivesse circunscrita terra, se ele fosse um dos muitos mestres religiosos, um dos muitos profetas judeus, uma das muitas encarnaes divinas, no teramos a misso de apresentlo aos poucos como Senhor e Salvador do mundo. Se a autoridade de Jesus fosse limitada ao cu, se ele no tivesse destronado, com toda a certeza, os principados e poderes, poderamos ainda proclamlo aos povos, mas jamais seriamos capazes de ... convert-los das trevas para a luz, e do poder de Satans para Deus (At 26.18). S porque toda a autoridade na terra pertence a Cristo, ousa mos ir a todas as naes. S porque toda a autoridade no cu tam bm dele que temos alguma esperana de sucesso. Deve ter parecido bastante ridculo enviar aquele ncleo minsculo de cam poneses palestinos para ganhar o mundo para Cristo. Pois, hoje em dia, a tarefa igualmente gigantesca para a Igreja de Cristo, cujo nmero de fiis to desesperadamente inferior s centenas de

milhes de pessoas que no o reconhecem nem o conhecem. a autoridade de Jesus Cristo, nica e universal, que nos d o direito e a confiana de buscar fazer discpulos em todas as naes. Todas as naes precisam prostrar-se diante da autoridade do Senhor aqui na terra, e nenhum demnio pode impedi-las de assim faz-lo diante da autoridade dele no cu. (1967d:46) 754. O Esprito e a Igreja o Esprito Santo que convence os pecadores de seu pecado e culpa, que abre seus olhos para que vejam Cristo, que os atrai para ele, que os capacita a se arrepender e a crer e que implanta vida na alma morta dessas pessoas. Antes de Cristo enviar a Igreja ao mundo, ele enviou o Esprito Igreja. (1967d:56) 755. O testemunho do Esprito Jesus, no cenculo, enfatizou que a obra especfica do Esp rito que o Pai lhes enviaria seria em relao a ele, o Filho; que o Esprito, acima de tudo, se deleitaria em glorificar ou em mani festar o Filho (Jo 16.14); e que, portanto, na propagao do evan gelho, o Esprito Santo seria a principal testemunha. Ele testemunhar a meu respeito. S depois de dizer isso foi que Jesus acrescentou o seguinte a seus apstolos: E vocs tambm testemunharo... (Jo 15.26,27). Assim que compreendermos o significado dessa ordem, no teremos dificuldade em concor dar que sem o testemunho dele, o nosso testemunho intil. (1975d:34) 756. Estilo de vida cristo Misso nossa resposta humana comisso divina. todo um estilo de vida cristo, que inclui o evangelismo e as responsa bilidades sociais, o qual dominado pela convico de que Cristo

nos envia ao mundo da mesma forma que o Pai o enviou ao mundo e que devemos, portanto, ir ao mundo para viver e trabalhar para ele. (1990a:15) 757. Participar da misso de Deus O chamado de Deus para participarmos de sua misso no mundo. Primeiro, ele enviou seu Filho. Depois, enviou seu Esp rito. Agora, envia sua Igreja, isto , ns. Ele, por meio do Espri to, envia-nos ao mundo para anunciar a salvao de seu Filho. Ele trabalhou por intermdio de seu Filho para alcan-la e trabalha por nosso intermdio para torn-la conhecida. (1967e:18) 758. O nome e a glria de Deus Se Deus deseja que todos os joelhos se dobrem diante de Jesus e que toda lngua o confesse, tambm devemos desejar isso. De vemos ser zelosos (conforme as Escrituras algumas vezes expres sam essa idia) para a honra de seu nome preocupados quando seu nome permanece desconhecido; condodos quando ele ignorado; indignados quando ele blasfemado; e, o tempo todo, ansiosos e determinados para que ele receba a honra e a glria que lhe so devidas. O mais sublime de todos os motivos mission rios no nem a obedincia Grande Comisso (por mais im portante que ela seja), nem o amor pelos pecadores que esto separados dele e perecem (por mais forte que esse incentivo seja, especialmente quando contemplamos a ira de Deus); antes, o zelo zelo ardente e apaixonado para a glria de Jesus Cristo. Algumas formas de evangelismo, certamente, no so melho res que uma forma de imperialismo sutilmente disfarada, quan do nossa ambio real a honra de nossa nao, ou igreja, ou organizao, ou a nossa prpria honra. Entretanto, apenas um im perialismo cristo, e este diz respeito Sua Majestade Imperial

Jesus Cristo, e existe para a glria do Imprio ou Reino divinos. Os cristos primitivos, conforme Joo nos relata, saam mundo afora "... por causa do Nom e (3Jo 7). Ele nem mesmo especifi ca a que nome se refere, mas ns sabemos. E Paulo nos diz qual esse nome. o incomparvel nome de Jesus. Diante desse objeti vo supremo de toda misso crist, todos os motivos indignos definham e morrem. (1994:53) 759. A Igreja e a Palavra de Deus Quando Paulo e Barnab, em sua primeira viagem missionria, saram rumo ao desconhecido, descobriram (como Abrao, Jos e Moiss descobriram antes deles) que Deus estava com eles. Foi exa tamente isso que eles relataram quando retornaram (At 14.27; 15.12). N a verdade, essa segurana indispensvel misso. A mudana penosa para todos ns, especialmente quando afeta nossos estimados prdios e costumes, e no devemos buscar mudar por mudar. Ainda assim, o verdadeiro radicalismo cristo est aber to a mudanas. Ele sabe que Deus se comprometeu com sua Igreja (prometendo que jamais a abandonaria) e com sua Palavra (pro metendo que ela jamais passar). Mas a Igreja de Deus significa pessoas, e no prdios; e a Palavra de Deus significa a Escritura, e no tradies. Desde que esses aspectos essenciais sejam preser vados, os prdios e as tradies, se necessrio, podem passar. No devemos permitir que os prdios e as tradies aprisionem o Deus vivo ou impeam que sua misso se propague ao mundo. (1990b:l43) 760. O chamado para a misso O chamado cristo , ao mesmo tempo, o chamado para o mundano (significando viver no mundo), para a santidade (sen do mantido separado do mal do mundo) e para a misso (com o

objetivo de ir ao mundo, em nome de Jesus e como servos e testemunhas dele). (1971b:81) 761. Misso autntica O Filho de Deus no ficou na imunidade segura de seu cu, distante do pecado e da tragdia humanos. Verdadeiramente, ele entrou em nosso mundo. Esvaziou-se a si mesmo de sua glria e humilhou-se para nos servir. Ele assimilou nossa natureza, viveu nossa vida, suportou nossas tentaes, experimentou nossas do res, sentiu nossas feridas, suportou nossos pecados e morreu nos sa morte. Ele assumiu profundamente nossa humanidade. Ele nunca foi indiferente em relao s pessoas que, conforme se es peraria, deveria evitar. Ele fez amigos entre todos os excludos da sociedade. Ele at mesmo tocou os intocveis. Ele no poderia ter se tornado mais um conosco do que o fez. A identificao dele conosco era a identificao total do amor... Ainda assim, quando Cristo se identificou conosco, ele, de for ma alguma, abandonou sua prpria identidade ou a alterou, pois, embora tenha se tornado um conosco, ainda continuou a ser ele mesmo. Ele se tornou humano, mas sem deixar de ser Deus. Agora, ele nos envia ao mundo, como o Pai o enviou ao mun do. Em outras palavras, nossa misso modelada conforme a dele. N a verdade, toda misso autntica uma misso encarnada. Ela exige identificao sem perda de identidade. Isso significa en trar no mundo das outras pessoas, como ele entrou no nosso, sem, contudo, comprometer nossas convices, valores ou pa dres cristos. (1992b:357) 762. O contexto de misso Sair para o mundo no significa necessariamente viajar para um pas distante ou uma tribo primitiva. O mundo a sociedade

secular e sem Deus; ele est ao nosso redor. Cristo nos envia ao mundo, quando nos pe em qualquer grupo que no o conhece nem o honra. Isso pode ser em nossa rua, em um escritrio, em uma loja, em uma escola, em um hospital, em uma fbrica ou at mesmo em nossa famlia; e, aqui no mundo, somos chamados a amar, a servir e a oferecer a amizade sacrifical e genuna. Para doxalmente, o nico contexto verdadeiramente cristo no qual possvel testemunhar o mundo. (1967e:67)

55 A igreja serva

763. Evangelismo autntico Quando Deus falou conosco nas Escrituras, utilizou lingua gem humana; quando ele falou conosco em Cristo, tornou-se carne. A fim de revelar-se, esvaziou-se a si mesmo e humilhou-se. Esse o modelo de evangelismo que a Bblia nos oferece. H a humilhao de ns mesmos e o esvaziamento de ns mesmos em todo evangelismo autntico. Sem isso, contradizemos o evange lho e representamos mal o Cristo que proclamamos. (198 lh:7) 764. A misso de Jesus A misso de Jesus foi uma misso de compaixo. As palavras misso e compaixo deveriam estar sempre ligadas, realmente qua se unidas por hfen, pois pertencem intimamente uma outra. Nos Evangelhos, vez aps vez, lemos que Jesus teve compaixo ou pela multido faminta e sem liderana, ou pelo doente, ou por um nico sofredor leproso, ou pela viva que perdera seu nico filho. O que despertava sua compaixo era sempre a neces sidade humana em qualquer forma que ele a encontrasse, e ele

agia por compaixo em favor de seu povo. Ele pregou o evan gelho, ensinou o povo, alimentou o faminto, curou o leproso e os doentes, ressuscitou os mortos. Tudo isso era parte de sua mis so. Ele no veio para ser servido, conforme mesmo disse, mas para servir (Mc 10.45). Obviamente, o apogeu de seu servio de doar-se a si mesmo foi sua morte expiatria, por meio da qual assegurou nossa salvao. Sua lio de compaixo, no entanto, no se limitou a isso, pois a necessidade humana no se limita a isso. Ele foi enviado para servir, e seu servio foi adaptado, com sensibilidade compassiva, necessidade dos seres humanos. (1977(1:54) 765. O amor que serve Jesus nos envia, conforme ele nos diz, como o Pai o enviou. Nossa misso, como a dele, portanto, deve ser a de servir. Ele esvaziou-se a si mesmo de sua posio e assumiu a forma de ser vo, e a mente humilde que ele tinha deve estar em ns (Fp 2.5-8). Ele nos supre com o modelo de servio perfeito, e envia sua Igreja ao mundo para ser uma Igreja que serve. Ser que no necessrio que recuperemos essa nfase bblica? Em muitas de nossas atitu des e em muitas agncias crists, temos a tendncia (especialmen te aqueles de ns que moram na Europa e nos Estados Unidos) de sermos mais patres que servos. Ainda assim, parece que em nosso papel de servo que podemos encontrar a sntese correta do evangelismo e da ao social. Pois ambos devem ser para ns, como inquestionavelmente foram para Cristo, expresses autn ticas do amor que serve. (1975c:25) 766. Duas instrues Aventuro-me a dizer que algumas vezes damos um destaque muito proeminente, em nosso pensamento cristo, Grande Co misso, talvez porque ela tenha sido a ltima instruo que Jesus

nos deu antes de retornar ao Pai. Por favor, no me compreenda mal. Eu acredito firmemente que toda igreja tem a obrigao de obedecer comisso de seu Senhor, a saber, levar o evangelho a todas as naes. Contudo, preocupo-me tambm para que no consideremos essa instruo como a nica que Jesus nos deixou. Ele tambm citou Levtico 19.18 "... ame cada um o seu prximo como a si mesmo , o que ele denominou de o segundo e grande mandamento (segundo em importncia apenas em relao ao mandamento supremo de amar a Deus ... de todo o seu corao, de toda a sua alma e de todo o seu entendi mento ), algo que explanou com esmero no Sermo do Monte. Ali, ele insistiu que, no vocabulrio de Deus, nosso prximo in clui nosso inimigo, e que amar significa fazer o bem, isto , darnos a ns mesmos, de forma ativa e construtiva, para servir ao bem-estar de nosso prximo. Aqui, portanto, esto duas instrues de Jesus o grande mandamento: amar o seu prximo, e a Grande Comisso: ir e fazer discpulos. (1975c:29) 767. Verdadeiros incentivos Os incentivos so importantes em todas as esferas. Por sermos seres humanos racionais, precisamos saber no apenas o que estamos fazendo, mas por que estamos fazendo. E a motivao para a misso especialmente importante, no menos nos dias de hoje, quando o estudo comparativo das religies levou mui tas pessoas a negar o carter decisivo e singular de Jesus Cristo e a rejeitar o conceito preciso de evangelizao e de converso das pessoas. Como, portanto, os cristos, diante da crescente oposio evangelizao, podem justificar a continuidade da evangelizao mundial? A resposta mais comum apontar pa ra a Grande Comisso, e, na verdade, a obedincia a ela um grande estmulo. A compaixo, entretanto, mais sublime que

a obedincia: o amor pelas pessoas que no conhecem Jesus Cris to e que, por causa disso, esto alienadas, desorientadas e real mente perdidas. Mas o maior incentivo, o mais sublime de todos, o zelo pela glria de Cristo, ou o cuidado com ela. Deus pro meteu dar a Jesus um lugar supremo de honra para que todo joelho e lngua reconheam seu senhorio. Ento, sempre que seu lugar de direito for negado na vida das pessoas, devemos nos sen tir feridos internamente e nos mostrar zelosos pelo seu nome. (1990b:279)

768. Servio e sofrimento


Raramente ensina-se hoje o lugar do sofrimento no servio e o da paixo na misso. Mas o maior segredo da eficcia evangelstica ou missionria a disposio de sofrer e morrer. Pode ser uma morte para a popularidade (mediante a pregao fiel de um evangelho bblico no popular), ou para o orgulho (por meio de mtodos modestos de acordo com o Esprito Santo), ou para o preconceito racial ou nacional (mediante a identificao com ou tra cultura), ou para o conforto material (adotando um estilo de vida mais simples). Mas o servo, se quiser levar luz s naes, deve sofrer, e a semente, a fim de se multiplicar, deve morrer. (1991a:297)

769. A primazia do evangelismo


Acho que deveramos concordar com a declarao do Lausanne Covenant [Pacto de Lausanne] de que na misso de servio sacrifical da Igreja, o evangelismo fundamental (pargrafo 6, The Church andEvangelism [A Igreja e o evangelismo]). Os cris tos devem sentir uma aguda dor de conscincia e compaixo quando outros seres humanos so oprimidos ou negligenciados de qualquer maneira, se o que lhes tiver sendo negado for liberdade civil, respeito racial, educao, remdios, emprego ou alimentao,

roupa e habitao adequadas. Tudo que mine a dignidade hu mana deve ser uma ofensa para ns. Mas ser que existe algo to destrutivo para a dignidade humana quanto a alienao de Deus em virtude da ignorncia em relao ao evangelho ou da rejeio a ele? E como podemos seriamente sustentar que a libertao po ltica e econmica to importante quanto a salvao eterna? (1975c:35)

770. Evangelismo e ao social


Se formos pressionados, se algum tiver de escolher, a salvao eterna mais importante que o bem-estar temporal. Isso parece algo inquestionvel para mim. Gostaria, contudo, de acrescentar imediatamente que, normalmente, ningum tem de fazer essa escolha. Willian Temple afirma: Se tivermos de escolher entre tornar os homens cristos e tornar a ordem social mais crist, devemos escolher o primeiro. Mas essa anttese inexistente . (1979c:21)

771. Motivo e fonte


O evangelismo nasce do amor. (1967f:5)

56 O chamado para evangelizar

772. A Palavra de Deus para o mundo de Deus


Acredito que somos chamados para a difcil, e at mesmo do lorosa, tarefa de escutar duplamente. Isto , devemos ouvir cui dadosamente, embora, bvio, com diferentes graus de respeito, o mundo antigo e o mundo moderno, a fim de relacionar um com o outro em uma combinao de fidelidade e sensibilidade... Tenho a firme convico de que, se apenas pudermos desenvolver nossa capacidade de um duplo escutar, evitaremos as armadi lhas opostas da infidelidade e da irrelevncia e seremos capazes de falar hoje em dia a Palavra de Deus para o mundo de Deus com eficcia. (1992b: 13)

773. A essncia do evangelho


A palavra evangelismo deriva-se do termo grego que signifi ca literalmente trazer ou anunciar as boas-novas. E impossvel, portanto, falar sobre evangelismo sem falar sobre o contedo das

boas-novas. O que isso? Definindo da forma mais simples pos svel, Jesus. Jesus Cristo a essncia do evangelho. (1975d:12)

774. Fato, doutrina e evangelho


No basta proclamar Jesus. Pois h muitos Jesuses distin tos apresentados hoje em dia. De acordo com o evangelho do NT, entretanto, ele histrico (ele realmente viveu, morreu, res suscitou e ascendeu em um contexto histrico), teolgico (sua vida, morte, ressurreio e ascenso tm todas elas um significado salvfico) e contemporneo (ele vive e reina para conceder salva o queles que respondem a ele). Os apstolos, portanto, con tam a mesma histria de Jesus em trs esferas como um acon tecimento histrico (do qual eles foram testemunhas oculares), como um fato de significncia teolgica (interpretado pelas Es crituras) e como uma mensagem contempornea (a confrontao dos homens e das mulheres com a necessidade de uma deciso). Temos tambm, na atualidade, a mesma responsabilidade de contar a histria de Jesus como fato, doutrina e evangelho. (1990b:81)

775. Definio de evangelismo


Evangelismo no converter pessoas, nem ganh-las e, tam pouco, traz-las para Cristo, embora este seja realmente o primei ro objetivo do evangelismo. Evangelismo pregar o evangelho. (1975c:39)

776. A honra devida


O maior incentivo em todo evangelismo no a necessidade dos seres humanos, mas a glria de Deus; no o fato de que a humanidade precisa receber salvao, mas que ela deva dar a Deus

a honra que devida a seu nome, reconhecendo-o e adorando-o para sempre. (1988e:69)

111. Permita que Deus seja Deus


Nossa maior necessidade no evangelismo hoje em dia a hu mildade para permitir que Deus seja Deus. Isso est longe de empobrecer nosso evangelismo, pois nada mais foi to calculado para enriquec-lo, aprofund-lo e dar-lhe poder. Nosso motivo deve ser a preocupao com a glria de Deus, e no a glria da Igreja ou nossa glria pessoal. Nossa mensagem deve ser o evangelho de Deus, conforme dado por Cristo e seus apstolos, e no as tradies dos homens ou nossas opinies pessoais. Nosso poder humano deve ser a Igreja de Deus e todo mem bro dela, e no alguns privilegiados que querem reter o evangelismo como se fossem suas prerrogativas pessoais. Nossa dinmica deve ser o Esprito de Deus, e no o poder da personalidade humana, da organizao ou da eloqncia. Sem essas prioridades, o melhor seria calar-nos, quando nossa obrigao moral falar. (1967e:117)

778. Mantendo distncia


Um contato ntimo com as pessoas envolve uma exposio desconfortvel de ns mesmos a elas. muito mais fcil, tanto em nossa comunho quanto em nosso testemunho, manter dis tncia, pois mais provvel que ganhemos a admirao de outras pessoas se assim o fizermos. E apenas na proximidade que vemos que os dolos tm ps de barro. Estamos dispostos a permitir que as pessoas cheguem prximo o bastante de ns para descobrir como realmente somos e nos conhecer como realmente somos? O verdadeiro testemunho, que nasce da amizade, exige um

grande grau de santidade em ns, bem como de amor. Quanto mais prximos chegamos das pessoas, mais difcil falar de Cris to. No essa a razo por que os membros de nossa famlia so as pessoas mais difceis de todas s quais testemunhar? Eles nos co nhecem muito bem.
(1962g:16)

779. Ningum pode... um grave erro sugerir que o propsito do evangelismo induzir os pecadores a fazer o que eles podem perfeitamente fazer, se resolverem refletir sobre o assunto em sua mente e reu nirem foras para tanto. Isso a Bblia nega enfaticamente. Con sidere estas duas afirmaes: ... ningum pode dizer: Jesus Senhor, a no ser pelo Esprito Santo (IC o 12.3). Ningum pode vir a mim, se o Pai... no o atrair... (Jo 6.44). N a igreja, precisamos escutar muito mais esse ningum pode, essa incapa cidade natural dos homens para crer em Cristo ou chegarem at ele. Apenas o Esprito pode revelar Cristo aos homens; apenas o Pai pode trazer os homens a Cristo. E sem essa tarefa dupla do Pai e do Esprito, ningum pode alcanar o Filho. bem ver dade que Jesus tambm disse: ... contudo, vocs no querem vir a mim para terem vida (Jo 5.40; e isso literalmente), e que a mente humana ache impossvel resolver claramente a tenso existente entre o no pode e o no querem. Mas essas duas atitudes so verdadeiras, e a recusa do homem em vir no cancela sua incapacidade para fazer isso sem a graa. (1967e:113) 780. O principal evangelista Bem, quem ser o mensageiro? A primeira e fundamental resposta a essa pergunta : Deus mesmo. O evangelho o evangelho de Deus. Ele o concebeu.

Ele forneceu seu contedo. Ele o anunciou. O fato que ele entregou a ns ... o ministrio da reconciliao e ... a men sagem da reconciliao (2Co 5.18,19). Ele agiu por meio de Cristo para alcanar a reconciliao, e agora age por meio de ns para anunci-la. Mas ele ainda permanece como o reconciliador e pregador. Ele usou outras agncias, e mais elevadas, por meio das quais anunciou a salvao antes de delegar parcialmente a obra Igreja. parte dos profetas do NT, o primeiro mensageiro do evange lho foi um anjo, e o primeiro anncio dele foi acompanhado de uma demonstrao da glria do Senhor, a qual foi aclamada em adorao por uma grande multido do exrcito celestial. A seguir, Deus enviou seu Filho, e ele mesmo foi o mensagei ro e a mensagem. Pois Deus enviou uma ... mensagem... ao povo de Israel, que fala das boas novas de paz por meio de Jesus Cristo (At 10.36). Jesus, portanto, no apenas fez a paz entre Deus e os homens, judeus e gentios, mas tambm "... anunciou paz (Ef 2.14-17). Ele percorreu toda a Palestina anunciando as boasnovas do Reino. Depois, Deus enviou seu Esprito para dar testemunho de Cristo. Assim, o Pai d testemunho do Filho por meio do Esp rito. E apenas agora ele d Igreja o privilgio de compartilhar esse testemunho: E vocs tambm testemunharo... (Jo 15.27; e isso literalmente). E essencial lembrar essas verdades simples. O principal evan gelista Deus Pai, e ele proclamou o evangelho por meio de seu anjo, de seu Filho e de seu Esprito antes que confiasse qualquer parte dessa tarefa aos homens. Essa foi a ordem em que tudo aconteceu. A Igreja est em ltimo lugar na lista. E o testemunho da Igreja sempre ser subordinado ao do Esprito.

781. Paulo, o persuasivo A apresentao do evangelho feita por Paulo era sria, bem racional e persuasiva. Porque ele acreditava ser o evangelho verdadeiro, no tinha medo de fazer que seus ouvintes utilizas sem a mente. Ele no apenas proclamou sua mensagem de um modo pegue-a ou deixe-a; mas tambm apresentou argumen tos para apoiar e demonstrar seu caso. Ele estava procurando convencer a fim de converter, e, de fato, conforme Lucas deixa claro, muitos foram persuadidos. Alm disso, Lucas indica que esse era o mtodo de Paulo, at mesmo em Corinto. O que ele renunciou em Corinto (veja IC o 1 e 2) foi a sabedoria do mundo, e no a sabedoria de Deus; a retrica dos gregos, e no a utilizao de argumentos. Obviamente, argumentos no substi tuem a obra do Esprito Santo. A confiana no Esprito Santo, no entanto, tambm no um substituto para os argumentos. No devemos coloc-los um ao lado do outro, como se fossem alternativas. No, o Esprito Santo o Esprito da verdade e ele traz pessoas f em Jesus, no apesar das evidncias, mas por causa delas, quando abre a mente dessas pessoas para responder a essas evidncias. (1990b:312) 782. O consentimento da mente Com muita freqncia, a pregao evangelstica consiste em um prolongado apelo por uma deciso, quando a congregao no recebeu nenhuma substncia sobre que deciso deve ser to mada. Mas o evangelho no fundamentalmente um convite para que os homens faam qualquer coisa. uma declarao do que Deus fez em Cristo na cruz para a salvao dos homens. O convite no pode ser propriamente feito antes que a declarao seja proferida. Os homens precisam compreender a verdade an tes que lhes peam que responda a ela. E verdade que o intelecto do homem finito e decado, mas jamais lhe pediram que ele o

matasse. Se o homem vem a Jesus em arrependimento e f, isso deve acontecer com o consentimento total de sua mente. A razo do grande desaparecimento de decididos depois de campanhas evangelsticas que os evangelistas desconsideram esse fato. Se for dito que no podemos analisar a mente do homem em nossa pregao evangelstica, pois ela est obscurecida, posso apenas res ponder que os apstolos tinham uma opinio diferente. (1961:48) 783. Jesus no tribunal Jesus Cristo agora no enfrenta o tribunal diante do Sindrio, nem de Pncio Pilatos, o procurador, nem de Herodes Antipas, mas est no banco dos rus da opinio mundial. O mundo que, na linguagem bblica, significa a sociedade secular, no-crist e sem Deus, s vezes sem compromissos com o evangelho, outras vezes com hostilidade, desempenha o papel de juiz. O mundo julga a Jesus continuamente e o sentencia de vrias maneiras. O Diabo o acusa com muitas mentiras horrendas e rene centenas de falsas testemunhas. O Esprito Santo o Parakltos, o advo gado de defesa, e ele nos chama como testemunhas para substanciar sua causa. Os pregadores cristos so privilegiados ao testificar para e por Jesus Cristo, defendendo-o, recomendando-o e tra zendo diante da corte a evidncia que precisa ouvir e pensar a respeito antes que apresente sua sentena. (1961:54) 784. O verdadeiro testemunho Hoje em dia, muito daquilo que se chama testemunho realmente uma autobiografia e, muitas vezes, at mesmo uma autopropaganda disfarada. Assim, preciso recuperar a perspecti va bblica correta. Todo testemunho verdadeiro testemunho de Jesus Cristo, apesar de ele estar no tribunal diante do mundo. (1961:57)

785. Testemunho de Cristo As palavras testemunha e testemunho foram muito esva ziadas e, algumas vezes, empregadas para descrever o que um pouco mais que um ensaio literrio sobre autobiografia religio sa. Mas o testemunho cristo testemunho de Cristo. E o Cris to de quem temos a responsabilidade de testemunhar no meramente o Cristo de nossa experincia pessoal, mas o Cristo histrico, o Cristo do testemunho apostlico. No h outro Cris to. Portanto, se as Escrituras levam ao testemunho, o testemu nho tambm depende das Escrituras. (1984d:191) 786. Silncio culposo Vez aps vez, apresenta-se uma oportunidade para falarmos sobre nosso Senhor Jesus Cristo, mas apegamo-nos nossa paz. E o que verdade para ns, como cristos individuais, parece caracterizar e paralisar a Igreja toda. Quais so as causas de nosso silncio culposo? Sem dvida, qualquer resposta a essa pergunta teria a tendn cia de ser uma supersimplificao, porque h milhares de razes para isso. Mas eu creio que h quatro razes principais. Ou no temos um incentivo estimulante at mesmo para tentar flar, ou no sabemos o que falar, ou no estamos convencidos de que isso faa parte de nossa tarefa, ou no acreditamos que faremos algum bem, pois j esquecemos qual a fonte de poder. (1967e:l4) 787. O propsito de Deus O N T torna todo cristo, por mais jovem e imaturo que seja, uma testemunha e ganhador de almas... O propsito de Deus que toda congregao crist local seja organizada para

testemunhar, bem como adorar, e que todo indivduo cristo participe desse trabalho. (1954b:xiv) 788. Evangelismo e a Bblia O grau de compromisso da Igreja com a evangelizaao do mundo medido pelo grau de sua convico sobre a autoridade da Bblia, e esse um fato histrico, tanto passado quanto con temporneo, observvel. Sempre que os cristos perdem a confi ana na Bblia, eles perdem o zelo pelo evangelismo. De modo inverso, sempre que eles esto convencidos sobre a Bblia, tm a determinao de evangelizar. (1981b) 789. Dilogo e evangelismo Dilogo no sinnimo nem substituto para o evangelismo. Dilogo uma conversa sria na qual somos preparados para es cutar e aprender, bem como falar e ensinar. E, portanto, um exer ccio para nossa integridade. (1992b: 111) 790. Dar a Palavra A igreja primitiva compreendia que sua tarefa era a proclama o diligente e sistemtica de uma mensagem. Se a parte de Deus dizia respeito a conceder o poder, a parte dela era dar a Palavra. (1973a:4) 791. Evangelismo unido Como evangelismo compartilhar as boas-novas, e essa a definio mais simples e mais bsica, o evangelismo unido im possvel sem uma concordncia anterior a respeito das boas-no vas a ser compartilhadas.

792. O desejo de Deus para salvar Que ningum diga que a doutrina da eleio pela vontade e misericrdia soberanas de Deus, por mais misterioso que isso seja, torna desnecessrio ou o evangelismo ou a f. O oposto que deve ser verdadeiro. E apenas porque o desejo gracioso de Deus salvar que o evangelismo tem alguma esperana de sucesso e a f torna-se possvel. A pregao do evangelho o meio que Deus designou e por meio do qual liberta da cegueira e da escra vido aqueles que ele escolheu em Cristo antes da fundao do mundo, torna-os livres para crer em Jesus e, assim, faz que sua vontade seja cumprida. (1979e:48) 793. Evangelismo e eleio A doutrina da eleio, longe de tornar o evangelismo desne cessrio, o faz indispensvel. Pois apenas por meio da pregao do evangelho e da recepo deste que o propsito secreto de Deus pode ser revelado e conhecido. (1991d:31) 794. Evangelismo em feso Todas as estradas da sia convergiam para feso, e todos os habitantes da sia visitavam feso, de tempos em tempos, para comprar ou vender, ver um parente, freqentar os banhos, assistir aos jogos nos estdios, assistir a um drama no teatro, ou adorar a deusa. E, enquanto estavam em feso, eles ouviram falar desse pregador cristo chamado Paulo, que estava falando e responden do a perguntas por cinco horas dirias. Evidentemente, muitos que foram dar uma espiada, ouviram e se converteram. Depois, retornaram para suas cidades e vilarejos como nascidos de novo. Assim o evangelho deve ter se espalhado pelo vale do Lico e suas principais cidades Colossos, Laodicia e Hierpolis que

Epafras visitara, mas Paulo no, e talvez para as cinco das sete igrejas restantes de Apocalipse 2 e 3, a saber, Esmirna, Prgamo, Tiatira, Sardes e Filadlfia. Essa uma boa estratgia para a gran de academia e capitais do mundo. E se o evangelho for revelado, explicado, de maneira racional, sistemtica e detalhada, no centro da cidade, os visitantes o escutaro, abraaro a Palavra e a levaro para suas casas. Quando contrastamos muito do evangelismo contemporneo com o de Paulo, a superficialidade atual vem imediatamente to na. Nosso evangelismo tem a tendncia de ser muito eclesistico (convidar as pessoas para ir igreja), ao passo que Paulo tambm levava o evangelho ao mundo secular. Somos muito emocionais (apelos para uma deciso sem um fundamento adequado para a compreenso), ao passo que ele ensinava, arrazoava e tentava per suadir; e somos tambm muito superficiais (fazendo breves en contros e esperando resultados rpidos), ao passo que ele ficou em Corinto e feso por cinco anos plantando fielmente a semen te do evangelho e fazendo a colheita no tempo devido. (1990b:3l4) 795. A necessidade por fidelidade Deus tem a inteno de que toda igreja seja uma plataforma firme de onde sejam lanadas as vibraes do evangelho, ou, como nos satlites de telecomunicaes, primeiro recebam para depois transmitir as mensagens. N a verdade, este o plano mais simples de Deus para a evangelizao do mundo. Se toda igreja tivesse sido fiel, o mundo teria sido evangelizado h muito tempo. (1991d:43) 796. Fofoca santa Somos uma gerao muito consciente da mdia. Sabemos o poder que a mdia de massa exerce na mente das pessoas. Por

conseguinte, queremos usar a mdia no evangelismo. Gosta ramos de impregnar o mundo com as boas-novas por meio da impresso de livros, folhetos e fitas cassetes de udio e vdeo, bem como pelo rdio e a televiso. E isso acertadamente. Em princpio, ningum jamais deveria combater essa ambio. Deve ramos equipar-nos para o servio do evangelho com todos os meios de comunicao modernos que nos esto disponveis. H outra forma, contudo, que (se for para comparar as duas), ainda mais eficiente. Ela no exige nenhum aparelho eletrnico complicado; muito simples. No organizada nem compu tadorizada, mas espontnea. No cara mas totalmente grtis. Podemos chamar essa tcnica de fofoca santa. E a transmisso boca a boca e empolgante do impacto que as boas-novas esto causando nas pessoas. Voc ouviu o que aconteceu com fulano e sicrano? Voc sabia que tais pessoas passaram a crer em Deus e foram completamente transformadas? Algo extraordinrio est acontecendo. (1991d:37) 797. A perda da f A principal razo, de acordo com meu julgamento, pela qual h to pouco evangelismo efetivo hoje em dia que ns, os clri gos, em muitos casos, j no mais acreditamos nele. J no espe ramos ver milagres morais. (1952:4) 798. O maior impedimento Afirmamos conhecer, amar e seguir a Jesus Cristo. Dizemos que ele nosso Salvador, nosso Senhor e nosso amigo. O mun do pergunta de modo perspicaz: Que diferena Jesus faz na vida desses cristos? Onde est o Deus deles?. Pode-se dizer, sem o menor medo de contradizer-se, que o maior impedimen to para o evangelismo no mundo de hoje a falha da Igreja em

apresentar evidncia do poder salvfico de Deus em sua prpria vida e obra. (1988e:68) 799. O Senhor ressurreto A maior razo, e nica, para a desobedincia evangelstica da Igreja reside nas dvidas que ela tem. No temos certeza de que nossos pecados foram perdoados. No temos certeza de que o evangelho verdadeiro. E assim, porque duvidamos, emudece mos. Necessitamos ouvir novamente a palavra de paz de Cristo; ver novamente suas mos e seu lado. Assim que ficarmos felizes por termos visto o Senhor, e assim que o reconhecermos clara mente como nosso Salvador crucificado e ressurreto, ento nada nem ningum ser capaz de nos silenciar. (1967d:39)

57 A proclamao do evangelho

800. O poder de Jesus Cristo Jesus ilustrou a condio humana de perdio com a lingua gem da incapacidade fsica. Por ns mesmos, somos cegos diante da verdade de Deus e surdos para no ouvir a sua voz. Mancos, no conseguimos andar nos seus caminhos. Mudos, no pode mos louv-lo com cntico nem falar em seu favor. Estamos mes mo mortos em nossos delitos e pecados. Alm disso, somos enganados e escravizados pelas foras demonacas. bvio que se achamos exagerados, mitolgicos ou francamente falsos esses con ceitos, no veremos necessidade de poder sobrenatural. Conside raremos adequados os nossos prprios recursos. Mas se os seres humanos esto de fato moral e espiritualmente cegos, surdos, mu dos, mancos e at mortos e, ainda, prisioneiros de Satans, ex tremamente ridculo supor que, por conta prpria e com nossa pregao meramente humana, poderemos alcanar ou resgatar pessoas em condio to lastimvel... Somente Jesus Cristo, pelo seu Esprito Santo, pode abrir os olhos dos cegos e os ouvidos dos surdos, fazer os mancos andar e os mudos falar, despertar a

conscincia, iluminar a mente, fazer arder o corao, afetar a von tade, dar vida aos mortos e resgatar os escravos do domnio de Satans. Tudo isso Jesus pode fazer, e o faz, conforme o pregador deve saber por sua prpria experincia. (2003:353,354) 801. A doutrina de Deus Por detrs do conceito e do ato da pregao, acha-se uma dou trina de Deus, uma convico a respeito da sua existncia, da sua atuao e do seu propsito. O tipo de Deus em quem cremos determinar o tipo de sermo que pregaremos. (2003:98) 802. A Palavra tornou-se carne O verdadeiro evangelismo, o evangelismo modelado pelo mi nistrio de Jesus, no proclamao sem identificao, como tambm no identificao sem proclamao. O evangelismo envolve esses dois aspectos. Jesus Cristo a Palavra de Deus, a proclamao de Deus; entretanto, para ser proclamada, a Palavra tornou-se carne. (1967d:4l) 803. Atravs das culturas Imaginemos um americano que enviado como mission rio a um pas africano. Ele teria de fazer a si mesmo esta pergun ta: Com o posso eu, um produto da cultura anglo-saxnica, retirar o evangelho da Bblia, que foi escrito na cultura judaica, no mundo greco-romano, e comunic-lo aos africanos, que per tencem ao Terceiro Mundo, sejam da religio islmica, sejam da religio africana tradicional, sem falsificar a mensagem nem torn-la ininteligvel?. essa interao entre trs culturas a

da Bblia, a do missionrio e a de seus ouvintes que constitui a empolgante, mas exata, disciplina de comunicao transcultural. (1981g:40) 804. Significado e mensagem Descobrir o significado do texto de interesse puramente acad mico, a no ser que passemos a discernir a mensagem para hoje, ou (conforme alguns telogos preferem dizer), a relevncia. Mas pro curar a mensagem contempornea sem primeiramente descobrir seu significado original tentar fazer um atalho proibido. Deson ra a Deus (desrespeita o modo que ele escolheu de revelar-se em contextos histricos e culturais especficos), abusa da Palavra (tratando-a como almanaque ou livro de magias) e engana o povo (confundindo-o quanto ao modo de interpretar as Escrituras). (2003:237) 805. A importncia das palavras No devemos concordar com o desencantamento contem porneo com as palavras. As palavras tm importncia. Elas estruturam blocos de sentenas por meio dos quais nos comu nicamos uns com os outros. E o evangelho tem um contedo especfico. Essa a razo por que ele precisa ser articulado e ver balizado. Obviamente, pode e deve ser dramatizado tambm. Pois imagens, algumas vezes, so mais poderosas que palavras. As imagens tambm tm, no entanto, de ser interpretadas pelas palavras. Assim, em todo nosso evangelismo, quer na pregao pblica quer no testemunho particular, devemos nos preocupar com a escolha de nossas palavras. (1991d:33) 806. Sensibilidade na pregao A pregao bblica exige sensibilidade ao mundo moderno. Embora Deus tenha falado ao mundo antigo por meio das

lnguas e culturas ento existentes, ele quer que sua Palavra seja para todos. Isso significa que o expositor mais que um exegeta. O exegeta explica o significado original do texto; o expositor vai alm e o aplica ao mundo contemporneo. Temos de lutar, por tanto, para compreender o mundo que passa por transformaes rpidas, no qual Deus nos chamou a viver; compreender os prin cipais movimentos de pensamento que o moldaram; ouvir as muitas vozes discordantes, as questes, os protestos e os lamen tos de dor; e sentir a medida de sua desorientao e desespero. Pois tudo isso faz parte de nossa sensibilidade crist. (1992b:213) 807. Administradores e mensageiros Somos administradores do que Deus disse, mas mensageiros do que ele fez. Nossa administrao da revelao consumada; mas a redeno consumada so as boas-novas que proclamamos como mensageiros. (1961:30) 808. Pregao e eleio A doutrina da eleio no dispensa a necessidade da pregao. Ao contrrio, ela a torna essencial. Pois Paulo prega e sofre, lite ralmente, por ela ... para que tambm eles alcancem a salvao que est em Cristo Jesus, com glria eterna (2Tm 2.10). O elei to alcana a salvao em Cristo, no separada da pregao a res peito de Cristo, mas por meio dela. (1973b:62) 809. O preo da pregao Parece que a nica pregao que Deus honra, por meio da qual sua sabedoria e poder so expressos, a pregao de um homem que est disposto a ser, ele mesmo, louco e fraco. Deus no apenas escolhe as pessoas fracas e loucas para salvar, mas os pregadores

fracos e loucos por meio dos quais ele as salva, ou pelo menos pregadores que esto dispostos a ser fracos e loucos aos olhos do mundo. Nem sempre estamos prontos a pagar esse preo. (1961:109) 810. Pregando a Lei Antes de pregar o Evangelho, devemos pregar a Lei. N a verda de, isso nunca foi to necessrio quanto hoje em dia, quando testemunhamos uma revolta generalizada contra a autoridade. O Evangelho s pode justificar a quem a Lei condena. Essas so as funes respectivas da Lei e do Evangelho. Conforme Martinho Lutero expressa essa idia, a tarefa da Lei aterrorizar, e a tarefa do Evangelho justificar.1 Assim, toda histria espiritual do homem torna-se um microcosmo da forma mediante a qual Deus lida com a raa humana. Deus no enviou imediatamente seu Filho; no podemos, tambm, preg-lo imediatamente. Um longo programa de educao e preparao deve acontecer antes; em par ticular, a doao da Lei, para expor o fato e a gravidade do peca do. E a Lei ainda exerce essa mesma funo. Dietrich Bonhoefifer escreveu na priso: apenas quando algum se submete Lei que pode falar da graa... No acho que seja uma atitude crist querer chegar ao N T de forma muito rpida ou muito direta .2 Ignorar a Lei baratear o Evangelho. Temos de encontrar Moiss antes de estar prontos para encontrar Cristo. (1967e:98) 811. Lei e conscincia Diz-se com freqncia que devemos nos dirigir s necessida des conscientes das pessoas, mas sem tentar induzi-las a senti mentos de culpa que no tm. Entretanto, esta uma concepo

1Commentary on theEpistle to the Galatians (Clarke, 1953), p. 423. 2LettersandPapersfromPrison (ET SCM Press, 1959), p. 50.

equivocada. Os seres humanos so seres morais por criao. Isso quer dizer que no apenas experimentamos um impulso inter no para fazer o que cremos ser o certo, mas tambm temos um sentimento de culpa e remorso quando sabemos que fizemos o errado. Esse um aspecto essencial de nossa humanidade. Obvia mente, h aquilo que pode ser denominado de falsa culpa. Mas os sentimentos de culpa despertados pelos maus procedimentos so saudveis. Eles nos censuram por trair nossa humanidade e nos impelem a buscar perdo em Cristo. Assim, a conscincia nossa aliada. Em todo evangelismo, sou constantemente encora jado quando digo a mim mesmo: A conscincia da outra pessoa est do meu lado. (1994:88) 812. A pregao da cruz Disto temos clareza: a salvao do homem encontra-se apenas na cruz, e no na interpretao desse fato pelo pregador, nem na compreenso a respeito dele pelo ouvinte. Nosso desejo que os homens acreditem nesse fato, e no que aceitem nossas expli caes. Cristo morreu por nossos pecados suficiente e no precisa de nenhuma outra elucidao. Alm disso, nosso apelo nunca que os homens devam aceitar uma teoria a respeito da cruz, mas que recebam a Pessoa que morreu por eles. Para esse fim, devemos continuar a pregar a Cristo crucificado, porque o que loucura para o intelectualista e pedra de tropeo para o moralista sabedoria e poder de Deus (lC o 1.23,24). (1956a:37) 813. Histria passada e realidade presente E por meio da pregao que Deus torna a histria passada uma realidade presente. A cruz foi, e sempre continuar a ser, o nico fato histrico do passado. E ali ela permanece, no passado, nos livros, a no ser que Deus mesmo a torne real e relevante para

os homens de hoje. por meio da pregao, na qual ele faz apelos aos homens por meio de homens, que Deus consuma seu mila gre. Ele abre os olhos dos homens para que vejam seu verdadeiro significado, seu valor eterno e seu mrito permanente. (1961:46) 814. A ofensa da cruz A pedra de tropeo da cruz ainda permanece. Os pecadores a odeiam, pois ela lhes diz que eles no podem salvar-se a si mes mos. Os pregadores so tentados a evit-la, pois ela ofensiva ao orgulhoso. E mais fcil pregar os mritos dos homens que Cris to, pois os homens preferem muito mais as coisas dessa forma. (1967e:40) 815. A marca da verdadeira pregao Perseguio ou oposio a marca de todo verdadeiro prega dor cristo... Os profetas do AT, homens como Ams, Jeremias, Ezequiel e Daniel, tambm achavam isso. D a mesma maneira, os apstolos do NT. E os pregadores cristos, ao longo dos sculos de existncia da Igreja at agora, que se recusam a distorcer ou diluir o evangelho da graa tm de sofrer por sua fidelidade. As boas-novas do Cristo crucificado so, ainda, um escndalo (do grego, skandalon, pedra de tropeo), altamente ofensivo para o orgulho dos homens. (1968c:137) 816. O apelo do evangelho Deus concluiu a obra de reconciliao na cruz; contudo, ainda necessrio que os pecadores se arrependam e creiam para que assim sejam reconciliados com Deus. Repito, os pecadores necessitam ser reconciliados com Deus; no obstante, no devemos nos es quecer de que, do lado de Deus, a obra da reconciliao j foi feita.

Se essas duas coisas devem ser mantidas separadas, tambm de vem ser conservadas juntas em toda pregao do evangelho au tntico. No suficiente explanar uma doutrina inteiramente ortodoxa da reconciliao sem jamais apelarmos s pessoas para que venham a Cristo. (1991a:180,181) 817. O calor interior Alguns pregadores tm grande horror ao emocionalismo. Eu tambm, se isso significar o incitamento artificial das emoes por meio de truques retricos ou de outros artifcios. Mas no devemos temer a emoo genuna. Se pregarmos o Cristo cruci ficado e ficarmos totalmente impassveis, devemos ter um co rao realmente duro. O profissionalismo frio, seco, que separa as falas de um discurso, sem que o corao e a alma estejam en volvidos com elas, algo que deve ser mais temido que a emo o. Ser que o risco de vida que o homem corre e a salvao em Cristo querem dizer to pouco para ns, a ponto de, quando pensamos sobre esses fatos, no sentirmos nenhum calor brotar em nosso interior? (1961:51)

456

XI. O pensamento cristo quanto s questes sociais


58. Evangelismo e ao social 59. Cristianismo, religio e cultura 60. Poltica e Estado 61. Guerra, violncia e pacificao 62. Trabalho, sade, pobreza e direitos humanos 63. Gnero, sexualidade, casamento e divrcio

58 Evangelismo e ao social

818. Um dualismo nao-bblico Um recente debate sobre os mritos antagonistas do evange lismo e da responsabilidade social no seria jamais necessrio. Isso expressa um dualismo no-bblico entre corpo e alma, este mun do e o vindouro. De qualquer modo, somos chamados a teste munhar e a servir; e as duas coisas fazem parte de nosso ministrio e misso, como cristos. (1991e:l45) 819. Quem meu prximo? At anos recentes, nossa negligncia evanglica com relao preocupao social, bem como todo argumento sobre evangelismo e ao social, eram to inadequados quanto desnecessrios. Obvia mente, os cristos evanglicos rejeitaram, acertadamente, o assim chamado evangelho social (que substitui as boas-novas da sal vao por uma mensagem de melhoramento social), mas incr vel que tenhamos possibilitado que a obra evangelstica e social fossem consideradas como alternativas antagnicas. Elas devem

ser expresses autnticas do amor ao prximo. Pois quem meu prximo, aquele a quem devo amar? No nenhuma alma sem corpo nem um corpo sem alma e, tampouco, um indivduo se parado de seu ambiente social. Deus fez o homem como um ser fsico, espiritual e social. Meu prximo um corpo-alma-nacomunidade. (1975f:16) 820. Um parceiro no evangelismo H uma forma de afirmar a relao entre evangelismo e ao social, que creio ser verdadeiramente crist, a saber, que a ao so cial parceira do evangelismo. Como parceiros, os dois pertencem um ao outro e, ainda assim, so independentes um do outro. Cada um deles firma-se sobre seu prprio p, em sua prpria prerrogativa, ao lado do outro. Nenhum um meio para alcan ar o outro, nem uma manifestao do outro. Pois cada um um fim em si mesmo. Os dois so expresses do amor verdadeiro. (1975c:27) 821. N o um evangelho social O Reino de Deus no uma sociedade cristianizada. Ele o governo divino na vida daqueles que reconhecem Cristo. Ele mesmo revelou que o Reino tem de ser recebido ou herdado ou ainda ser nele introduzido, por meio da f humilde e peni tente. E sem um novo nascimento impossvel v-lo e, muito menos, nele entrar. Aqueles que o recebem como uma criana, entretanto, descobrem-se membros de uma nova comunidade do Messias, a qual chamada para exibir os ideais de seu governojie-nundo e de apresentar ao mundo uma realidade social qternativa. Esse desafio social do evangelho do Reino bem diferente do evangelho social. Quando Rauschenbusch poli tizou o Reino de Deus, a reao a ele foi compreensvel (embo ra lamentvel), a saber, que os evanglicos se concentraram no

evangelismo e na filantropia cultural e se mantiveram a distncia da ao sociopoltica. (1990a:7) 822. Um aspecto da converso A responsabilidade social torna-se um aspecto no apenas da misso crist, mas tambm da converso crist. impossvel converter-se verdadeiramente a Deus sem, por meio disso, converterse ao nosso prximo. (1975c:53) 823. Amor e justia A cruz uma revelao da justia divina como tambm do seu amor. por isso que a comunidade da cruz deveria se interessar pela justia social como tambm pela filantropia amorosa. Ja mais suficiente ter pena das vtimas da injustia, se nada fizer mos a fim de mudar a situao injusta. O s bns samaritanos sero necessrios para socorrer os que so assaltados e atacados; contu do, seria ainda muito melhor tirar os assaltantes da estrada que desce de Jerusalm para Jeric. (1991a:267) 824. Uma simples compaixo Fomos enviados ao mundo, como Jesus o foi, para servir. Pois essa a expresso natural de amor pelo nosso prximo. Ns amamos. Ns vamos. Ns servimos. E no temos (ou no deveramos ter) outro motivo ulterior para isso. E verdade que o evangelho no tem visibilidade se apenas o pregarmos, e no tem credibilidade se ns que o pregamos temos interesses apenas nas almas sem demonstrar qualquer preocupao pelo bem-estar do corpo, da situao e da comunidade das pessoas. A razo para nossa aceitao da responsabilidade social, no entanto, no pri meiramente a de dar visibilidade ou credibilidade ao evangelho,

que ele no teria de outra forma, mas apenas demonstrar simples compaixo. O amor no tem necessidade de justificar a si mes mo. Ele meramente expressa a si mesmo em servio sempre que v a necessidade. (1975c:30) 825. Palavras e obras No ministrio de Jesus, as palavras e obras, pregao do evange lho e servio compassivo, andam de mos dadas. As aes de Jesus expressavam suas palavras, e suas palavras explicavam suas aes. O mesmo deveria acontecer conosco. As palavras so abstratas; elas precisam ser materializadas em aes de amor. As obras so ambguas; elas precisam ser interpretadas pela proclamao do evangelho. Mantenha as palavras e obras juntas no servio e teste munho da Igreja. (1980i:23) 826. Um instrumento de mudana O evangelismo o maior instrumento de mudana social. Pois o evangelho muda as pessoas, e pessoas modificadas podem mu dar a sociedade. (1990a:71) 827. N ao h sociedade perfeita Os seguidores de Jesus so otimistas, mas no utpicos. E possvel melhorar a sociedade; mas a sociedade perfeita est es pera do retorno de Cristo. (1989d) 828. Igreja e comunidade Ao realar que devemos evitar uma escolha bastante ingnua entre evangelismo e ao social, no deixo implcito que todo

indivduo cristo deva estar igualmente envolvido com ambas. Isso seria impossvel. Alm disso, precisamos reconhecer que Deus chama pessoas diferentes para ministrios distintos e lhes concede dons apropriados ao chamado de cada uma delas... Embora todo indivduo cristo deva descobrir como Deus o chamou e o preparou como um todo, aventuro-me a sugerir que tambm a igreja local, como um todo, deve preocupar-se com a comunidade secular local. (1975a:46) 829. Polarizao e especializao Sugiro a necessidade de um reconhecimento trplice em rela o ao evangelismo e ao social: (a) O reconhecimento de que h dois parceiros na misso crist..., parceiros distintos, embora iguais. Nenhum uma desculpa para o outro, um pretexto para o outro ou um meio para o outro. Cada um existe em sua pr pria prerrogativa, como uma expresso do amor cristo. Ambos devem ser includos, at certo ponto, em todo programa da igreja local. (b) O reconhecimento de que ambos so responsabilidades individuais crists. Todo cristo uma testemunha e de ve aproveitar qualquer oportunidade que lhe seja dada. Todo cristo tambm um servo e deve responder aos desafios para servir sem consider-los como meras opor tunidades para evangelismo. N o entanto, a situao exis tencial, com freqncia, aponta as prioridades de uma ou de outra dessas duas responsabilidades. Por exemplo, o ministrio do bom samaritano para com a vtima do sal teador no foi de encher os bolsos daquele homem com folhetos, mas de derramar leo sobre suas feridas. Isso era o que a situao exigia.

(c) Devemos reconhecer que, embora ambos faam parte das tarefas da Igreja e do cristo, Cristo, no entanto, chama pessoas diferentes para ministrios diferentes e capacita-as com os dons apropriados. Essa deduo inevitvel, se considerarmos a natureza da Igreja como o corpo de Cris to. Embora devamos resistir polarizao entre evangelismo e ao social, no devemos resistir especializao. Nem todos podem fazer tudo. Alguns so chamados para ser evangelistas, outros para ser assistentes sociais, e outros, ainda, para ser ativistas polticos. Em toda igreja local, o corpo de Cristo na localidade, que estiver comprometida com o evangelismo e a ao social, h um lugar apropria do para os especialistas individuais e para os especialistas grupais. (1979c:22)

59 Cristianismo, religio e cultura

830. Histrica e experimental O cristianismo a religio histrica e experimental. N a verda de, uma de suas maiores glrias o casamento entre histria e experincia, entre o passado e o presente. Jamais devemos tentar separ-los. No podemos caminhar sem a obra de Cristo nem sem o testemunho de Cristo que foi dado pelos apstolos, se quisermos desfrutar a graa e a paz de Cristo hoje. (1968c: 19) 831. Antigo e novo O cristianismo antigo e, a cada ano, fica mais velho. Ainda assim, ele tambm novo; novo a cada manh. Conforme Joo afirma: Amados, no lhes escrevo um mandamento novo, mas um mandamento antigo, que vocs tm desde o princpio... No entanto, o que lhes escrevo um mandamento novo, o qual verdadeiro nele e em vocs, pois as trevas esto se dissipando e j brilha a verdadeira luz (ljo 2.7,8). O que ele escreveu acerca dos mandamentos igualmente aplicvel a todo o cristianismo. Ele

, ao mesmo tempo, antigo e novo..., o Jesus da Histria o Cristo da f, a quem conhecemos e amamos, em quem confia mos e a quem obedecemos. (1970b:37) 832. Os duplos fundamentos As duas plataformas do fundamento da religio crist so a graa de Deus e a morte de Cristo. O evangelho cristo o evan gelho da graa de Deus. A f crist a f do Cristo crucificado. (1968c:66) 833. Final e universal Se Lucas ensina a universalidade do evangelho, e Paulo, sua gratuidade, o autor da carta aos Hebreus ensina sua finalidade. O grande tema dessa ltima carta que Jesus a ltima palavra de Deus para o mundo, o testemunho de que ele cumpriu todas as profecias do AT e de que no h nada mais, do que foi profetiza do no AT, para acontecer. O cristianismo a religio perfeita; jamais ser superado. Cristo, por meio de seu sacerdcio eterno e sacrifcio nico, trouxe para ns a ... salvao eterna (Hb 5.9). (1954c:79) 834. Cristianismo Cristo

A palavra cristo ocorre apenas trs vezes na Bblia. Graas a seu mau uso corriqueiro, poderamos ficar sem ela, algo que nos seria muito proveitoso. Jesus Cristo e o apstolo Paulo jamais utilizaram a palavra, ou, pelo menos, em seus ensinos registrados. / O que distingue o verdadeiro seguidor de Jesus no o credo, nem o cdigo de tica, nem as cerimnias, nem a cultura, mas Cristo. O que, com freqncia, equivocadamente se chama de cristianismo no , em essncia, uma religio nem um sistema, mas uma pessoa: Jesus de Nazar.

835. A nfase nica A unio com Cristo uma nfase nica entre as religies do mundo. Nenhuma outra religio oferece a seus adeptos uma unio pessoal com seu fundador. O budista no afirma conhe cer Buda; nem o confucionista, Confcio; nem o muulmano, Maom; nem o marxista, Karl Marx. Mas os cristos afirmam espero que de forma humilde, mas de modo confiante e segu ro conhecer a Jesus Cristo. (1991c:38) 836. H trs tipos de tolerncia O que devemos pensar a respeito das outras religies? A pa lavra que brota imediatamente na mente das pessoas tolern cia, mas elas nem sempre param para definir o que querem dizer com esse termo. Talvez seja til distinguirmos entre trs tipos de tolerncia. O primeiro pode ser chamado de tolerncia legal. E o que garante que o direito de existncia de toda religio minoritria e os direitos polticos (geralmente resumidos pela liberdade de professar, praticar e propagar) sejam adequada mente protegidos pela lei. Isso obviamente correto. O segundo tipo a tolerncia social, que encoraja o respeito por todas as pes soas, quaisquer que sejam os pontos de vista que elas sustentem, e busca compreender e avaliar com preciso a posio delas. Essa tambm uma virtude que os cristos desejam cultivar; ela brota naturalmente de nosso reconhecimento de que todos os seres humanos so criao de Deus e trazem a sua imagem, bem como de que o Senhor espera que vivamos juntos em harmonia. E quan to tolerncia intelectual, o terceiro tipo? Cultivar uma mente to abrangente que tolere toda opinio, sem jamais detectar nada nela que seja passvel de ser rejeitado, no uma virtude; esse um vcio da mente irresoluta. Isso pode degenerar-se em uma confuso inescrupulosa da verdade com o erro e da bondade com o mal. Os cristos que crem que a verdade e a bondade foram

reveladas em Cristo no podem de forma alguma ser coniventes com essa forma de pensamento. (1985:69) 837. Religies nao-cristas O que dizer sobre aquelas pessoas que ignoram o evangelho? Devemos dizer que essas pessoas ignoram totalmente Deus, at mesmo aquelas que aderem s religies no-crists? No. Reco

nhecemos que todos os homens tm algum conhecimento de Deus.

Esse conhecimento universal (embora parcial) alcanado graas auto-revelao do Senhor, que os telogos chamam de sua reve lao geral, pois feita a todos os homens; tambm conhecida como sua revelao natural, pois feita na natureza, tanto ex terna, no Universo, quanto internamente, na conscincia huma na. Esse conhecimento de Deus, entretanto, no o conhecimento salvfico. Negamos que isso possa salvar, porque, em parte, essa uma revelao do poder, da divindade e da santidade de Deus, mas no de seu amor pelos pecadores nem de seu plano de salva o, e porque, em parte, os homens no vivem de acordo com o conhecimento que eles tm. (1975d:10) 838. Jesus, o incomparvel A situao religiosa do mundo no mudou grandemente. A verdade que os antigos deuses da Grcia e de Roma j foram desacreditados e descartados muito tempo atrs. N o lugar deles, ja entanto, novos deuses surgiram e outras crenas antigas expe rimentaram um ressurgimento. Como resultado da comunica o moderna da mdia e a facilidade de viajar, muitos pases esto se tornando cada vez mais pluralistas. O que as pessoas querem um sincretismo fcil, uma trgua na competio entre as reli gies, uma mixrdia do melhor de todas elas. Mas ns, os cris tos, no podemos ceder quanto finalidade ou singularidade

de Jesus Cristo. Simplesmente, no h ningum mais como ele; sua encarnao, expiao e ressurreio no tm paralelos na his tria da humanidade. Por conseguinte, ele o nico mediador entre Deus e a raa humana. As pessoas ressentem-se, de forma firme e amarga, dessa afirmao exclusiva. Muitas pessoas a con sideram intoleravelmente intolerante. Por mais ofensa que isso possa causar, no entanto, as afirmaes da verdade nos compelem a mant-la. (1992b:64) 839. Caminhos alternativos? Ns, no entanto, no negamos que h elementos de verdade em sistemas no-cristos, resultantes dos vestgios da revelao geral de Deus na natureza. O que negamos, de forma veemente, que esses vestgios de verdade sejam suficientes para a salvao; e, de forma ainda mais veemente, que a f crist e as fs no-crists sejam caminhos alternativos e igualmente vlidos para Deus. Embora haja um importante local para o dilogo com homens de outras fs..., h tambm a necessidade de encontros com eles, at mesmo para a confrontao, nos quais buscamos des velar as inadequaes e falsidades da religio no-crist e demons trar a adequao e a verdade, bem como a imprescindibilidade e finalidade do Senhor Jesus Cristo. (1975c:69) 840. Nenhum outro mediador... Afirmar que Jesus Cristo nico no o mesmo que dizer que no haja nenhuma verdade nas outras religies e ideologias. Obviamente, essas verdades existem. Acreditamos na revelao geral e na graa comum de Deus. O Logos de Deus ainda a verdadeira luz que veio ao mundo e iluminou todos os homens (Jo 1.9). Todos os homens conhecem algo da glria de Deus, por

causa da Criao, e algo da lei de Deus, pela sua prpria natureza, conforme Paulo argumenta em Romanos 1 e 2. Mas como esse argumento prossegue? No que o conhecimento de Deus os sal ve, mas exatamente o oposto! Esse conhecimento os condena porque eles o suprimiram. N a verdade, ... porque, tendo conhe cido a Deus, no o glorificaram como Deus, nem lhe renderam graas... (Rm 1.21). contra esse obscuro cenrio da rebelio universal, culpa e julgamento da humanidade que as boas-novas de Jesus brilham com esplendorosa beleza. No h salvao em ningum mais, pois no h nenhum outro mediador entre Deus e os homens, mas apenas Jesus Cristo que morreu como resgate dos pecadores (At 4.12; lTm 2.5,6). Finalmente, rejeitar todo sincretismo dessa forma e afirmar a singularidade e finalidade de Jesus Cristo no superioridade doutrinria nem imperialismo, como j foi denominado. Con vico sobre a verdade revelada no arrogncia. O nome apro priado dessa convico administrao, a administrao humilde e obediente da igreja que sabe que o evangelho lhe foi confiado. (1976a) 841. A religio Nova Era Seria fcil para os cristos descartar os pensamentos da Nova Era como uma aberrao ingnua e inofensiva. Mas ela deve ser levada a srio. O movimento Nova Era, do incio ao fim, express uma preocupao e, at mesmo, uma obsesso com o eu. Mais que isso, e no hesito em dizer, seu egocentrismo fundamental blasfmia. Ele pe o eu no mesmo lugar de Deus e at declara que somos Deus. Os proponentes da Nova Era cederam tenta o primeva de ser como Deus, o mesmo que aconteceu no jar dim do den. Deus foi efetivamente destronado. O movimento Nova Era dispensa a Trindade. Primeiro, dispensa Deus Pai, o

Criador transcendente, ao identific-lo com o Universo. Para ns, essencial, no entanto, distinguir a criao de seu Criador e afir mar nossa dependncia humana nele. Em segundo lugar, o movimento Nova Era dispensa Deus Filho, nosso nico redentor. Nosso predicado humano no a ignorncia, mas o pecado. A soluo para ele no est dentro de ns, mas fora de ns. A verdadeira boa-nova no que podemos despertar para o nosso eu verdadeiro, como um ser divino, mas que Cristo veio ao mundo para salvar os pecadores. Os adeptos da Nova Era, algumas vezes, falam de expiao. Contudo, distorcem tanto o significado que mal o podemos re conhecer. Eles esto certos ao dizer que expiao iguala-se a expia-a-ao. Mas eles interpretam isso como a unidade com o Uno, em vez de uma reconciliao pessoal por meio de Jesus Cristo que morreu por ns. Em terceiro lugar, o movimento Nova Era dispensa Deus Es prito Santo, o santificador que habita em ns. Para os adeptos da Nova Era, a transformao no tem nenhuma relao com a moralidade ou o comportamento das pessoas. Ela refere-se trans formao da conscincia, descoberta de seu prprio potencial e ao desenvolvimento desse potencial. Para os seguidores de Jesus Cristo, entretanto, transforma o no descobrir a ns mesmos, mas tornar-nos como Cristo. Paulo escreveu: ... segundo a sua imagem estamos sendo transfor mados com glria cada vez maior, a qual vem do Senhor, que o Esprito (2Co 3.18). Contra as especulaes egocntricas e imoderadas do movimento Nova Era, que dispensa a Trindade e, portanto, a Criao, a redeno e a santificao um alvio professar novamente a f batismal e fundamental dos cristos. Temos de escolher entre dois evangelhos incompatveis. Por um lado, h o falso evangelho do movimento Nova Era que se centra no eu, em minha identidade e em meus potenciais. Por

outro lado, h o verdadeiro evangelho que se centra em Deus no Pai que nos ama, no Filho que morreu por ns e no Esprito que habita em ns e nos transforma. No h possibilidade de concesses entre esses dois evangelhos. A verdadeira Nova Era foi inaugurada por Jesus Cristo em sua primeira vinda. O assim cha mado movimento Nova Era uma imitao e uma fraude. (1989a) 842. Cultura e religio Uma aceitao respeitosa da diversidade de culturas no im plica uma igual aceitao da diversidade de religies. A riqueza de cada cultura em particular deve ser apreciada, mas no a idola tria que est em seu mago. Pois no podemos tolerar a existncia de nenhum rival para Jesus Cristo se cremos, como cremos, que Deus falou de forma plena e final por meio dele e que ele o nico Salvador, que morreu e ressuscitou e voltar um dia ao mundo para ser seu Juiz. (1990a:224) 843. A ambigidade da cultura A cultura ambgua porque o homem ambguo. O ho mem nobre, porque foi feito imagem de Deus; ignbil, porque decado e pecador. E sua cultura reflete fielmente esses dois aspectos. (1975d:26) 844. Avaliao da cultura A cultura pode ser comparada a uma tapearia, intrincada e, com freqncia, bela, tecida por determinada sociedade, a fim de expressar sua identidade coletiva. As cores e padres da tape aria so as crenas e os costumes comuns da comunidade, her dados do passado e enriquecidos pela arte contempornea, os

quais unem toda a comunidade. Cada um de ns, sem exceo, nasceu e foi criado em uma cultura especfica. Esta, por fazer par te de nossa criao e ambiente, faz tambm parte de ns mesmos, e achamos difcil posicionar-nos fora dela e avali-la de forma crist. No entanto, isso o que precisamos aprender a fazer. Pois se Jesus o Senhor de todos, nossa herana cultural no pode ser excluda de seu senhorio. E isso se aplica tanto s igrejas como tambm aos indivduos. (1975d:26)

60 Poltica e Estado

845. A autoridade do Estado Confesso que acho extremamente impressionante Paulo es crever acerca da autoridade e do ministrio do Estado; que trs vezes ele afirme que a autoridade do Estado a autoridade de Deus; que trs vezes ele descreva o Estado e seus ministros como ministros de Deus, usando duas palavras (diakonos e leitourgos) que em outro lugar aplicou a seu prprio ministrio de apstolo e evangelista e, at mesmo, ao ministrio de Cristo.1 No acho -que h uma forma de escaparmos a essa verdade, por exemplo, mediante a interpretao do pargrafo como uma aquiescncia de m vontade s realidades do poder poltico. No. A despeito dos defeitos do governo romano, dos quais ele tinha conheci mento pessoal, Paulo enfaticamente declarou que a autoridade

'Exemplos de diakonos utilizado em relao a Cristo: Romanos 15.8; a Pau lo: 2Corntios 6.4. Leitourgos utilizado em relao a Cristo: Hebreus 8.2; a Paulo: Romanos 15.16.

e o ministrio desse governo pertenciam a Deus. a origem divi na da autoridade do Estado que torna a submisso crist uma questo de conscincia (v. 5). O fato, entretanto, de que a autoridade do Estado foi dele gada por Deus e, portanto, no ser ela intrnseca mas derivada, significa que jamais deve ser absolutista. A adorao pertence a Deus somente, e a seu Cristo, que o Senhor de todo poder e autoridade (Ef 1.21,22) e o soberano dos reis da terra (Ap 1.5; cf 19.16). O Estado deve ser respeitado como instituio divina, mas prestar-lhe fidelidade irrestrita e absoluta seria idolatria. Os cristos primitivos recusaram-se a chamar Csar de Senhor; esse ttulo pertencia a Jesus somente. (1991a:280) 846. O conceito bblico Autoridade, conforme o uso bblico, no sinnimo de ti rania. Todos aqueles que ocupam posio de autoridade na sociedade so responsveis perante Deus, que lhes delegou essa autoridade, e perante a pessoa ou s pessoas em benefcio das quais lhes foi concedida essa autoridade. Em uma palavra, o conceito bblico de autoridade no tem relao com tirania, mas com res ponsabilidade. (1979e:219) 847. Modelos de Igreja e Estado O relacionamento entre a Igreja e Estado tem sido, de forma notria, controverso ao longo dos sculos cristos. Para supersimplificar, quatro modelos foram experimentados o erastianismo (em que o Estado controla a Igreja), a teocracia (em que a Igreja controla o Estado), o constantinianismo (o acordo em que o Estado favorece a Igreja, e a Igreja acomoda-se ao Estado para reter o favor que este lhe oferece) e a parceria (a Igreja e o Es tado reconhecem um ao outro, em um esprito de colaborao

construtivo, com responsabilidades distintas dadas por Deus, e encorajam um ao outro a agir de acordo com isso). O quarto parece estar mais de acordo com os ensinamentos de Paulo em Romanos 13. (1994:339) 848. Ministros tanto de Deus quanto do Estado Se buscamos desenvolver uma compreenso bblica do Esta do, fundamental reconhecer a verdade de que as autoridades e ministros do Estado foram institudos por Deus. Alm disso, Paulo, ao escrever a respeito do ministrio do Estado, utiliza duas vezes exatamente a mesma palavra que usou em outro lugar para referir-se aos ministros da Igreja, a saber, diakonoi (embora na terceira vez ele utilize leitourgoi, um termo que usualmente signi ficava sacerdotes, mas tambm poderia significar servidores pblicos)... Diakonia um termo genrico que pode abranger uma grande variedade de ministrios. Aqueles que servem ao Es tado, como legisladores, servidores pblicos, magistrados, auto ridades policiais, agentes sociais ou fiscais so to ministros de Deus quanto aqueles que servem na Igreja como pastores, mes tres, evangelistas ou administradores. (1994:343) 849. Limites da autoridade Sempre que for decretada uma lei que contradiga a lei de Deus, a desobedincia civil torna-se um dever cristo. H notveis exem plos disso nas Escrituras. Quando o fara ordenou que as parteiras hebrias matassem os meninos que nascessem, elas se recusaram a obedecer. Todavia, as parteiras temeram a Deus e no obedeceram s ordens do rei do Egito; deixaram viver os meninos (x 1.17). Quando o rei Nabucodonosor emitiu um decreto de que todos os seus sditos deveriam prostrar-se e adorar sua imagem de ou ro, Sadraque, Mesaque e Abede-Nego recusaram-se a obedecer

(Dn 3). Quando o rei Dario emitiu um decreto de que por 30 dias ningum deveria orar ...a qualquer deus ou a qualquer ho mem, exceto a ele mesmo, Daniel recusou-se a obedecer (6.7). E quando o Sindrio baniu a orao em nome de Jesus, os apsto los recusaram-se a obedecer (At 4.18ss). Todas essas recusas fo ram hericas, apesar das ameaas que acompanhavam esses editos. Em cada um desses casos, a desobedincia civil envolvia um risco pessoal muito grande, alm da possvel perda da vida. Em cada caso, o propsito era demonstrar sua submisso a Deus, e no desafiar o governo.2 (1994:342) 850. Antes a Deus do que aos homens A preocupao dos apstolos no era defender a si mesmos, mas exaltar a Cristo. Eles disseram: E preciso obedecer antes a Deus do que aos homens! (At 5.29), e eles, ao assim fazer, lana ram o princpio da desobedincia civil e eclesistica. Certamente, os cristos so chamados para ser cidados conscientes e, de modo geral, para submeter-se s autoridades humanas. No entanto, se a autoridade em questo utiliza mal o poder que Deus lhe deu para comandar o que ele probe ou para proibir o que ele ordena, en to a tarefa crist desobedecer autoridade humana a fim de obedecer autoridade de Deus. (1990b: 116) 851. Desobedincia civil crist O discipulado algumas vezes exige a desobedincia. N a ver dade, a desobedincia civil uma doutrina bblica, pois h qua tro ou cinco exemplos notveis disso nas Escrituras. Ela brota

2C h a r le s W. C o l s o n . Kingdoms in Conflict, An Insiders Challenging View of Politics, Power and the Pulpit. William Morrow/Zondervan, 1987, p. 251.

claro, embora sua aplicao deva envolver cristos cuja conscin cia esteja em agonia. Ele isso a. Devemos nos submeter ao Es tado, pois ele a autoridade proveniente de Deus, e a seus oficiais, pois so ministros de Deus, at o ponto em que a obedincia ao Estado no nos leve desobedincia a Deus. Nesse ponto, nossa tarefa crist desobedecer ao Estado a fim de obedecer a Deus, pois se o Estado utiliza mal a autoridade que Deus lhe deu e toma a liberdade de ordenar o que Deus probe, ou de proibir o que Deus ordena, temos de dizer no ao Estado, a fim de poder dizer sim a Cristo. Assim Paulo expressa isso: preci so obedecer antes a Deus do que aos homens!. Ou nas palavras de Calvino: A obedincia aos homens no deve se tornar deso bedincia a Deus. (1992b:9 6) 852. O que Deus deseja Deus, porque ele mesmo Deus de justia, deseja justia em toda comunidade humana, no apenas em toda comunida de crist. (1978f:171)
8 5 5 . JL Je r d a o e p u n i o

Em Romanos 12 e 13, Paulo traa uma distino vital entre a tarefa do cidado de amar e de servir o malfeitor, e a tarefa dos servidores pblicos, como agentes oficiais da ira de Deus, para traz-lo a julgamento e, se condenado, puni-lo. Esses dois princ pios, longe de um ser incompatvel com o outro, podem ser obser vados em operao com Jesus na cruz. De um lado, quando insultado, no revidava. De outro, ... entregava-se quele que julga com justia, na certeza de que a justia de Deus prevaleceria (lPe 2.23; cf. SI 37.5ss).

854. Justia social Seria um equvoco supor que a palavra bblica justia signi fica, de um lado, apenas relacionamento correto com Deus e, de outro, justia moral de carter e de conduta. Pois a justia bblica mais que um assunto particular e pessoal; ela tambm inclui a justia social. E a justia social, conforme aprendemos com a Lei e os profetas, diz respeito busca da liberao do homem da opresso, com a promoo dos direitos civis, da justia nos tri bunais, da integridade nas transaes comerciais e da honra nos assuntos familiares e caseiros. Assim, os cristos esto compro metidos a ter fome de justia em toda comunidade humana, pois isso algo que agrada justia de Deus. (1978f:45) 855. Definio de democracia Democracia a expresso poltica da persuaso pelo argumen to. Se o absolutismo, por ser pessimista, impe a lei arbitraria mente, e a anarquia, por ser otimista, dispensa totalmente a lei, ento a democracia, por ser realista em relao ao homem como um ser criado e decado, envolve cidados na estruturao de suas prprias leis. Pelo menos, essa a teoria. Na prtica, especialmen te em pases com um grande nmero de analfabetos, a mdia pode tambm facilmente manipul-los. E, em toda democracia, h o constante perigo de ignorar as minorias. (1990a:59) 856. Jesus e a poltica A palavra poltica pode receber uma definio ampla ou es treita. Em termos amplos, poltica denota a vida da cidade {polis) e a responsabilidade do cidado (polits). Ela, portanto, diz res peito a toda a nossa vida na sociedade humana. Poltica a ar te de vivermos juntos em uma comunidade. De acordo com a definio estreita, entretanto, poltica a cincia do governo.

Ela diz respeito ao desenvolvimento e adoo de polticas es pecficas com a viso de que elas tm de ser conservadas em legislao. Diz respeito, portanto, aquisio de poder para a transformao social. Uma vez que essa distino fique clara, podemos perguntar se Jesus envolveu-se com a poltica. N o sentido estreito, a resposta claramente negativa. Ele nunca formou um partido poltico, no adotou um programa poltico, nem organizou um protesto pol tico. Ele no deu nenhum passo para influenciar as polticas de Csar, de Pilatos ou de Herodes. Ao contrrio, ele renunciou carreira poltica. N o outro sentido da palavra, entretanto, o mais amplo, todo seu ministrio foi poltico. Pois ele veio ao mundo a fim de compartilhar da vida da comunidade humana e enviou seus seguidores ao mundo a fim de que fizessem o mesmo. (1990a:ll) 857. Reformadores sociais Os lderes mais influentes na Histria, os reformadores sociais e os pioneiros, foram homens e mulheres de ao, porque eles foram homens e mulheres de opinio e com paixo. (1978c: 182) 858. A influncia poltica do cristo Embora dificilmente seja a responsabilidade de uma igreja ou denominao em si ocupar-se na atuao poltica direta, Jnfisno assim os indivduos cristos e os grupos cristos devem fazer isso, e devem receber encorajamento do plpito nesse sen tido. Os cristos, pois, devem evitar os dois erros opostos, o do laissez-faire (no fazer nenhuma contribuio ao bem-estar po ltico da nao) e o da imposio (procurar impor um ponto de vista minoritrio a uma maioria que no o queira, como no caso das leis antialcoolismo nos Estados Unidos, no perodo do proibicionismo). Em vez disso, lembremos-nos de que a democracia

significa governar com o consentimento dos governados, que o consentimento questo da opinio pblica majoritria e que a opinio pblica uma coisa voltil, que est aberta influncia crist. Os pessimistas respondero que a natureza humana de pravada (e mesmo), que a utopia est fora do alcance (e est mesmo), e que, portanto, a atividade sociopoltica perda de tempo (mas no ). E realmente absurdo dizer que impossvel a melhoria social por meio da influncia crist. Isso porque o regis tro histrico demonstra o contrrio. Por onde quer que o evange lho cristo tem ido e triunfado, tem trazido em sua esteira uma nova solicitude pela educao, uma nova disposio de escutar dissidentes, novos padres de imparcialidade na administrao da justia, uma nova mordomia do meio ambiente natural, no vas atitudes para com o casamento e o sexo, novo respeito para com as mulheres e as crianas, e uma nova resoluo compassiva que significa providenciar alvio para os pobres, curar os enfer mos, reabilitar os presos e cuidar dos idosos e doentes. Alm dis so, esses novos valores passam a ser expressados, medida que a influncia cresce, no somente nos empreendimentos filantr picos, mas tambm na legislao humanitria. (2003:177) 859. Compaixo e justia A compaixo precisa de diretrizes morais; pois sem o ingre diente de justia, ela certamente se desviar. (1980d)

Guerra, violncia e pacificao

860. Pacifismo e armas nucleares Converti-me a Jesus Cristo no fim da minha adolescncia, pouco antes do incio da Segunda Guerra Mundial, e eu descre veria a mim mesmo, naquela poca, como um pacifista instin tivo. Ao ler o Sermo do Monte cuidadosamente pela primeira vez, pareceu-me claro que Jesus proibia a retaliao, que trazia consigo o banimento de qualquer participao na guerra. Contu do, medida que aprendi a comparar passagem com passagem, o assunto ficou menos claro para mim. Foi o estudo cuidadoso de Romanos 12.17 13.5 que me convenceu da autoridade da da por Deus ao Estado para punir os malfeitores e usar a fora para assim faz-lo. Isso levou-me a renunciar a Anglican Pacifist Fellowship [Comunidade Pacifista Anglicana]. Todavia, a seguir, veio o desenvolvimento e proliferao de armas nucleares, e des cobri que era incapaz de acomod-las nas categorias do pensa mento da guerra justa que j aceitara. Minha conscincia condenou o uso indiscriminado de armas convencionais (como o bombar deio generalizado das cidades alems) e todo uso indiscriminado

de armas (qumicas e biolgicas, bem como nucleares). Pois essas coisas contradizem as Escrituras, que probem o derramamento de sangue inocente. Elas infringem os princpios da guerra justa, a saber, os de controle e de proporo, bem como o de diferen ciao. E essas armas foram consideradas fora da lei pelo con sentimento de todos na Conveno de Haia e pelo Protocolo de Genebra. Quando Escrituras, tradio e senso comum esto uni dos na condenao de algo, o caso fragoroso e avassalador. (1986a:xi) 861. Moralidade e realismo Encontro-me em um dilema, pois, ao mesmo tempo que sou um pacifista nuclear, creio em uma abordagem multilateral para o desarmamento nuclear. A moralidade crist leva-me a crer que o uso de armas nucleares seria imoral; mas o realismo cristo levame a defender a posse condicional delas. Unilateralismo (pelo menos do tipo que defende o total e imediato desmantelamento de nosso arsenal nuclear) pode tornar a guerra nuclear mais pro vvel. Nesse caso, a renncia de um mal, aceito como tal (o arse nal nuclear), causaria um mal ainda maior (o holocausto nuclear). Portanto, a busca premente para o desarmamento equilibrado, multilateral, verificvel, com o que o papa Joo Paulo II chamou de gestos audaciosos de paz (i.e., gestos unilaterais cuja inteno interromper a paralisao completa), parece ser uma instncia mais prudente e, nesse caso, mais moral que o unilateralismo. (1988f:46) 862. Questes morais na guerra moderna As trs armas atmica, biolgica e qumica so algumas vezes referidas como as armas A BC ;1elas certamente formam

1 C de chemical, qumica, em ingls [N. do T.].

o alfabeto mais repulsivo jamais concebido. A inveno e o apri moramento das armas A BC , principalmente os artefatos nu cleares, transformou radicalmente o contexto em que algum deve pensar sobre a moralidade da guerra. Essas armas desafiam a rele vncia da teoria de guerra justa. Uma guerra pode ter uma causa justa e um objetivo justo. Todavia, no mnimo, se macroarmas (estratgicas ou tticas) forem utilizadas, no haver nenhum prospecto razovel de alcanar-se o objetivo (uma vez que no h vitoriosos em guerras nucleares), e os meios no seriam justos, pois as armas nucleares no so nem proporcionais, nem discri minadas, nem controladas. Milhes de no-combatentes seriam mortos. Em um holocausto nuclear, muito sangue inocente seria derramado. A conscincia crist, portanto, tem de declarar imo ral o uso indiscriminado de armas nucleares, bem como de armas qumicas e bacteriolgicas. Uma guerra nuclear jamais poderia ser uma guerra justa. (1990a:95) 863. Vencer o mal com o bem Sempre que um agressor ameaa a segurana do Estado, os cristos tendem a polarizar. Os tericos da guerra justa, de um lado, concentram-se na necessidade de resistir e punir o mal e ten dem a esquecer que h outras injunes bblicas para dominlo. Os pacifistas, de outro lado, concentram-se na necessidade de dominar o mal com o bem e tendem a esquecer que, de acordo com as Escrituras, o mal precisa ser punido. Ser que possvel reconciliar essas duas nfases bblicas? Pelo menos, devemos ser capazes de concordar com isto: se uma nao cr que se justifica declarar guerra, a fim de resistir e punir o mal, os cristos devem enfatizar a necessidade de olhar alm da derrota e da rendio do inimigo nacional para que eles cheguem ao arrependimento e reabilitao. A punio do mal uma parte essencial do governo moral de Deus no mundo. Mas a justia retributiva e a reformativa

podem andar de mos dadas. E a mais sublime e nobre de todas as atitudes em relao ao mal buscar venc-lo com o bem. (1984c:55) 864. Retaliao e vingana Retaliao e vingana so totalmente proibidas aos seguidores de Jesus. Ele jamais revidou a uma agresso, nem em palavras nem em aes. Todavia, apesar de nossa tendncia retributiva ina ta, cujo espectro vai desde o pagar na mesma moeda da criana at a determinao mais sofisticada do adulto de ficar quite com seu adversrio, Jesus nos chama a imit-lo. Certamente, h um local para a punio dos malfeitores nos tribunais, e Paulo ensina isso em Romanos 13. N a conduta pessoal, no entanto, jamais devemos retribuir por ns mesmos, causando danos queles que nos causaram danos. A no retaliao foi um dos primeiros as pectos da tradio tica do cristianismo, cuja origem remonta aos ensinos de Jesus e literatura de sabedoria do AT. A tica crist nunca puramente negativa, e, no entanto, ca da um dos quatro imperativos negativos de Paulo, em Roma nos 12, acompanhado por um correlato positivo. Assim, no devemos amaldioar, mas abenoar (v. 14); no devemos retri buir mal por mal, mas fazer o que correto e viver em paz com todos (v. 17,18); no devemos nos vingar, mas deixar essa vin gana nas mos de Deus e servir a nossos inimigos (v. 19,20); e no devemos nos deixar vencer pelo mal, mas vencer o mal com o bem (v. 21). (1994:334) 865. Violncia e no-violncia O Deus da Bblia o Deus da salvao e do julgamento. Mas no de forma igual, como se essas fossem expresses paralelas de sua natureza. Pois as Escrituras chamam seu julgamento de ... obra muito estranha (Is 28.21); sua obra caracterstica, na qual ele se deleita, a salvao e a pacificao. Jesus, de modo

similar, reagiu perversidade obstinada com ira, proferindo denn cias rigorosas contra os hipcritas, quando expulsou os cambistas do templo e derrubou as mesas deles. Mas ele tambm suportou a humilhao e as barbries dos aoites e da crucificao, sem resistncia. Assim, vemos no ministrio do mesmo Jesus tanto a violncia quanto a no-violncia. Embora a utilizao que fez da violncia, por meio de palavras e de aes, tenha sido ocasional, escassa e no caracterstica, sua especificidade era a no-violncia; o smbolo de seu ministrio no o chicote, mas a cruz. (1983d:56) 866. A qualquer preo? Paz a qualquer preo no uma paz bblica. Pois a paz bbli ca no apaziguamento, mas paz com honra, paz com justia. Essa a razo pela qual a paz tem de ser feita e a razo pela qual Jesus veio para faz-la. Ele rompeu as barreiras da separao, fa zendo a paz . E nosso privilgio participar dessa obra de reconci liao, ao anunciarmos aos outros as boas-novas da paz por meio de Jesus Cristo e, desse modo, sermos pacificadores. (1970a: 11) 867. Chamados a ser pacificadores Todo cristo chamado a ser pacificador. As bem-aventuranas no formam um conjunto de oito opes, de forma que algumas pessoas possam escolher ser humildes; outras, misericordiosas; e outras, ainda, pacificadoras. Juntas, elas so a descrio que Cris to fez dos membros de seu Reino. verdade que jamais teremos sucesso no estabelecimento de uma utopia na terra, tampouco o Reino de justia e de paz de Cristo se tornar universal na Hist ria. S quando Cristo voltar, as espadas sero derrotadas pelos arados, e as lanas, pelas podadeiras. Esse fato, no entanto, no nos d o direito de fazer que as fbricas para manufaturas de espadas e lanas proliferem. Ser que a profecia sobre a fome, que Cristo

fez, inibe-nos de buscar uma distribuio mais justa dos alimen tos? Tampouco suas profecias de guerra inibem nossa busca de paz. Deus um pacificador. Jesus Cristo um pacificador. Assim, se quisermos ser filhos de Deus e discpulos de Cristo, devemos tambm ser pacificadores. (1990a:108) 868. Um chamado custoso O incentivo pacificao o amor, mas ele se degenera em apaziguamento sempre que a justia ignorada. Perdoar e pedir perdo so dois exerccios custosos. Toda pacificao crist au tntica exibe o amor e a justia e, portanto, tambm a dor da cruz. (1991a:271) 869. Paz barata Outros exemplos de pacificao so as obras de reunio e as obras de evangelismo, isto , de um lado, buscar a unio das igre jas e, de outro, trazer os pecadores a Cristo. Nessas duas ativida des, a verdadeira reconciliao pode se degenerar em uma paz barata. A unidade visvel da Igreja uma busca crist, e essa busca crist apropriada, mas apenas se essa unidade no for custa da doutrina. Jesus orou pela unio de seu povo. Ele tambm orou para que este pudesse ser preservado do mal e vivesse na verda de. No temos nenhum mandado de Cristo para buscar a uni dade sem pureza, isto , a pureza tanto da doutrina quanto da conduta. Se h algo que possa ser chamado de reunio barata, h tambm o evangelismo barato, a saber, a proclamao do evangelho sem o preo do discipulado, a exigncia de f sem o preo do arrependimento. Esses so atalhos proibidos. Fazem que o evangelista seja uma fraude. Barateiam o evangelho e da nificam a causa de Cristo.

Trabalho, sade, pobreza e direitos humanos

870. A origem do trabalho O trabalho no conseqncia da Queda. conseqncia da Criao. (1980g:20) 871. Parte essencial do ser humano Duas sentenas em Gnesis 1.26 andam juntas: Faamos o homem nossa imagem e Domine ele... . E porque temos a imagem de Deus que participamos do domnio de Deus. N os so potencial para o trabalho criativo, portanto, parte essencial de nossa humanidade semelhante a Deus. (1979a) 872. O pecado do rico Todos ns somos tentados a utilizar a enorme complexidade da economia internacional como uma desculpa para no fazer nada. N o entanto, esse foi o pecado do rico. No h sugesto de

que o rico seja responsvel pela pobreza de Lzaro, quer por roub-lo quer por explor-lo. A culpa do rico est ligada ao fato de ele ter ignorado o mendigo sua porta e no ter feito absolu tamente nada para aliviar sua pobreza. Ele concordou com a si tuao da calamitosa desigualdade econmica que levara Lzaro a ter uma condio bastante desumana, a qual ele poderia ter ali viado. Os ces que lambiam as feridas de Lzaro demonstraram mais compaixo que o rico. Este foi para o inferno por causa de sua indiferena. (1980b) 873. N ossa cegueira fcil criticar nossos ancestrais cristos por sua cegueira. E muito mais difcil descobrir a nossa. O que a posteridade ver como a principal cegueira do cristo dos ltimos 25 anos do s culo XX? Eu no sei. Mas suspeito que isso ser algo relacionado com a opresso econmica do Terceiro Mundo, bem como com a facilidade com que os cristos ocidentais a toleram e at mesmo concordam com ela. Nossa conscincia crist est sendo desperta da vagarosamente para as grandes desigualdades econmicas entre os pases do Atlntico Norte e o mundo do Hemisfrio Sul Amrica Latina, frica e a maior parte da sia. Igualitarismo to tal pode no ser um ideal bblico. Mas ser que no deveramos declarar abertamente que o luxo e a extravagncia so males inde fensveis quando grande parte das pessoas de nosso mundo malnutrida e desprivilegiada? Muito mais cristos devem alcanar as qualificaes econmicas e polticas para unir-se busca por jus tia na comunidade mundial; entrementes, devem buscar um es tilo de vida menos afluente, em quaisquer termos que possamos defini-lo, pois essa certamente uma obrigao que as Escritu ras impem sobre ns, tanto quanto a solidariedade compassiva para com o pobre. Obviamente, podemos resistir a essas coisas e at mesmo utilizar (ou utilizar mal) a Bblia para defender nossa

resistncia. O horror da situao que nossa cultura afluente nos drogou; no mais sentimos a dor das privaes de outros povos. O primeiro espao para a recuperao de nossa integridade crist, no entanto, estar consciente de que nossa cultura nos cega, nos ensurdece e nos dopa. Devemos, portanto, comear a clamar a Deus para que ele abra nossos olhos, desobstrua nossos ouvidos e fira nossa conscincia para que ela desperte, at que possamos ver, ouvir e sentir o que ele, por meio de sua Palavra, esteve nos dizen do o tempo todo. Depois, devemos partir para a ao. (1981g:36) 874. O princpio da simplicidade O materialismo uma obsesso com os bens materiais. O asceticismo a negao das boas ddivas do Criador. O farisasmo o nosso aprisionamento e o de outras pessoas s regras. Em lu gar disso tudo, devemos apegar-nos aos princpios. O princpio da simplicidade claro. A simplicidade prima em primeiro grau do contentamento. Seu lema : No trouxemos nada para este mundo e, certamente, no podemos carregar nada para fora dele. A simplicidade, portanto, reconhece que somos peregrinos. A simplicidade tambm se concentra naquilo que precisamos e mede isso por aquilo que usamos. Ela se regozija nas boas coisas da Criao, mas odeia o desperdcio, a cobia e o acmulo. Ela re conhece facilmente que a semente da Palavra sufocada pela preo cupao desta vida e o engano das riquezas. Ela quer estar livre de distraes, para amar e servir a Deus e aos outros. (1981a) 875. Injustia crescente O AT reconhece que a pobreza , algumas vezes, resultante da preguia, da glutonaria ou das extravagncias. Todavia, geralmen te, ele atribui a pobreza aos pecados de outras pessoas. Alm disso,

a injustia tem tendncia a piorar, porque o pobre no tem poder para mud-la. (1981e) 876. Trs formas de abordar a pobreza Como os cristos devem abordar o fato cruel da pobreza no mundo contemporneo? Primeiro, poderamos abordar o problema racionalmente, com distanciamento impassvel e estatstico. N a verdade, a que de vemos comear. H mais de 5 bilhes de habitantes no planeta Terra, um quinto dos quais so destitudos... Enquanto um quinto dos habitantes do mundo no tem o suprimento das necessidades bsicas para a sobrevivncia, outro quinto dessa populao vive com abundncia e consome cerca de quatro quintos da renda mun dial. Em 1988, o total das despesas desses pases ricos com as naes do Terceiro Mundo chegou a 92 bilhes de dlares (me nos que 10% do gasto mundial com armamentos); mas esse va lor foi mais que compensado pelo servio do dbito total de 142 bilhes de dlares, resultando em uma transferncia negativa l quida de 50 bilhes de dlares do Terceiro Mundo para os pases desenvolvidos.1A tremenda disparidade entre a riqueza e a pobre za constitui uma injustia social com a qual a conscincia crist no pode se coadunar. Segundo, poderamos abordar o fenmeno da pobreza emocio nalmente, com a indignao veemente que brota das vises, dos sons e dos cheiros da necessidade humana. N a ltima vez que visitei o aeroporto de Calcut, o sol j havia se posto. Sobre a cidade toda pairava uma cortina de fumaa malcheirosa, proveni ente da queima de esterco em uma mirade de fogueiras. Do lado de fora do aeroporto, uma mulher esqulida, segurando um beb

The World Bank Annual Report 1989, p. 27.

esqulido, estendeu uma das mos para receber uma esmola. Um homem, cujas pernas foram amputadas acima do joelho, arrasta va-se com as mos ao longo da calada. Depois, fiquei sabendo que h mais de 250 mil desabrigados que dormem nas ruas noite, e, durante o dia, penduram o cobertor o nico bem material que tm em alguma grade, a que for mais convenien te para eles. Minha experincia mais comovente foi ver homens e mulheres escarafunchando montes de lixo da cidade como se fos sem ces. A pobreza extrema aviltante, pois ela reduz os seres humanos a animais. Certamente, os cristos devem ser afron tados pela idolatria de uma cidade hindu, como Paulo foi pelos dolos de Atenas, o que deve motiv-los a evangelizar. Contudo, como Jesus, quando viu as multides famintas, tambm deve mos ser movidos pela compaixo para aliment-las. Em terceiro lgar, a forma que deve estimular simultaneamente nossa razo e emoo abordar o problema da pobreza biblicamente. Quando voltamos ao livro no qual Deus revelou a si mes mo e a seu desejo, devemos perguntar: de acordo com as Escrituras, como devemos conceber a riqueza e a pobreza? Deus est do lado do pobre? Tambm deveramos estar do lado dele? O que as Es crituras dizem sobre isso? Alm disso, medida que fazemos essas perguntas, temos de escutar atentamente a Palavra de Deus, e no manipul-la. No temos liberdade para evitar esse desafio des confortvel, para manter nossos preconceitos ou de concordar, de maneira acrtica, com as ltimas interpretaes populares. (1990a:230) 877. O corao compassivo Sentimos o que Jesus sentiu a angstia da fome, a da alie nao dos destitudos e a das indignidades dos indigentes da ter ra. Pois, no final das contas, as desigualdades inaceitveis entre o Hemisfrio Norte e o Hemisfrio Sul no so nem polticas nem econmicas, mas, em vez disso, morais. Se no sentirmos a

indignao moral em relao injustia social do mundo, e se no tivermos forte compaixo pelo sofrimento humano no mun do, realmente tenho dvida de que seremos levados a tomar uma atitude. (1980c) 878. Um estilo de vida cristo Devemos ser agradecidos a Deus, nosso Criador e Pai, pelas boas coisas que ele nos deu para desfrutar. O asceticismo negativo a autonegao como um fim em si mesma uma contradi o da doutrina bblica da Criao, pois ignora a generosidade de Deus que ...de tudo nos prov ricamente, para nossa satisfao (lTm 6.17). Ao mesmo tempo, temos de nos lembrar de nume rosas advertncias bblicas contra os perigos da riqueza (pois ela facilmente produz o orgulho, o materialismo e um falso senso de segurana), contra os males da cobia e contra a injustia do fe char os olhos para as desigualdades do privilgio... A maioria de ns (e nisso me incluo) deve dar mais generosamente para a ajuda e o desenvolvimento do mundo, tanto quanto para a evangelizao dele. E, para fazer isso, devemos desenvolver ainda mais um esti lo de vida simples. As duas sentenas mais discutidas no Lausanne Covenant [Pacto de Lausanne] (1974) so estas: Todos ns estamos chocados com a pobreza de milhes de pessoas e pertur bados com as injustias que a causam. Aqueles de ns que vivem em condies abastadas aceitam a tarefa de desenvolver um estilo de vida simples, a fim de contribuir generosamente tanto para o alvio da pobreza quanto para o evangelismo. (1980c) 879. Humanidade e raa Considere estas cinco bases de nossa humanidade comum. Todos ns, de qualquer raa ou posio, de qualquer credo, cor ou cultura, temos o mesmo Criador que fez todas as naes de

um s homem; temos o mesmo Senhor, o qual dispe a his tria de toda nao; temos o mesmo Deus, que est prximo e tem a inteno de que o busquemos e o encontremos; temos o mesmo doador da vida, o qual nos sustm; e temos o mesmo juiz, que nos ir chamar, no fim, prestao de contas. Quer olhemos para o incio (a Criao), quer para o fim (o julgamento), quer pesquisemos os intervalos da histria do mun do, nossa concluso a mesma. Se estudamos antropologia (as origens da raa humana), histria, religio, filosofia ou medici na, todas essas reas do conhecimento humano apontam na mesma direo. Todas elas declaram a unidade da raa humana tudo, exceto o pecado, o eu, o orgulho e o preconceito... Ouso dizer que nenhum homem totalmente livre de alguma mancha de orgulho racial, pois nenhum homem livre do pe cado. Um senso de superioridade racial natural para todos ns, mesmo que isso seja secreto e no seja descoberto. Alm disso, h o racismo negro, bem como o branco. Todos assumem que sua prpria raa e cor so a norma, e que os outros que fogem a ela... Isso simplesmente o egocentrismo do pecado. Mas no h norma para a cor da pele humana, como tambm no h para a cor da plumagem das aves. A norma a humanidade: as raas so variantes disso. Isso significa que todas as formas de racismo so um equvo co. Todas so uma ofensa contra Deus, o Deus da Criao e da Histria, o Deus da natureza e do julgamento. (1968b) 880. Revelao e raa S a verdadeira teologia, a revelao bblica de Deus, pode livrar-nos do orgulho e do preconceito raciais. Porque ele o Deus da Criao, afirmamos a unidade da raa humana. Porque ele o Deus da Histria, afirmamos a diversidade de grupos tni cos. Porque ele o Deus da revelao, afirmamos a finalidade de

Jesus Cristo. E porque ele o Deus da redeno, afirmamos a glria da Igreja. Qualquer que seja a poltica para integrao racial a ser desenvolvida, devemos tentar garantir que ela reflita essas doutrinas. Por causa da unidade da humanidade, exigimos direi tos iguais e respeitos iguais pelas minorias raciais. Por causa da diversidade dos grupos tnicos, renunciamos ao imperialismo cultural e buscamos preservar todas as riquezas da cultura interracial, desde que sejam compatveis com o senhorio de Cristo. Por causa da finalidade de Cristo, afirmamos que a liberdade reli giosa inclui o direito de propagar o evangelho. Por causa da glria da Igreja, devemos buscar livrar a ns mesmos de qualquer res qucio de racismo e lutar para termos um modelo de harmonia entre as raas, em que o sonho multirracial torne-se verdade. (1990a:225) 881. Uma parbola direcionada O principal ponto da parbola do bom samaritano sua gui nada racial. O amor ao prximo no apenas ignora as barreiras raciais e nacionais, mas tambm aponta para o fato de que, na histria de Jesus, um samaritano fez por um judeu o que um judeu jamais sonharia em fazer por um samaritano. (1990a: 140) 882. O direito vida Visto que a vida do feto humano uma vida humana, com potencial de tornar-se um ser humano maduro, temos de apren der a pensar na me e na criana que ainda no nasceu como dois seres humanos em estgios distintos de desenvolvimento. Os m dicos e as enfermeiras precisam pensar que eles tm dois pacien tes, e no apenas um, e devem buscar o bem-estar de ambos. Advogados e polticos precisam pensar de forma similar. Confor me as Naes Unidas afirmam na Declarao dos Direitos da

Infncia (1959), a criana precisa de proteo e cuidados espe ciais, at mesmo de proteo legal apropriada, antes e depois do nascimento. Os cristos gostariam de acrescentar cuidados ex tras antes do nascimento. Pois a Bblia tem muito a dizer a res peito da preocupao de Deus em relao aos indefesos, e as mais indefesas de todas as pessoas so as crianas ainda no nascidas. Elas no tm voz para clamar por sua prpria causa e so indefesas para proteger sua prpria vida. Nossa responsabilidade, portanto, fazer por elas o que no podem fazer por si mesmas. (1990a:327) 883. O vocabulrio do aborto Os eufemismos populares tornam mais fcil, para ns, enco brir a verdade de ns mesmos. O ocupante do ventre materno no produto da concepo nem material gamtico, mas uma criana no nascida. At mesmo o termo gravidez, no ingls moderno, por exemplo pregnancy , apenas transmite a idia de que uma mulher foi impregnada, ao passo que a verdade mais bem transmitida pela linguagem fora de moda, em que se diz que ela est with child, isto , com filho. Como podemos falar sobre o trmino da gravidez quando esse trmino no signi fica apenas o trmino da gravidez da me, mas tambm da vida da criana? E como podemos descrever a mdia de abortos tera puticos hoje em dia (uma palavra a princpio utilizada apenas quando a vida da me estava em jogo), quando a gravidez no uma doena que precise de terapia, e quando no se podem chamar os efeitos do aborto na atualidade de cura, mas de assassinato? Como as pessoas podem pensar em aborto mais como um tipo de contraceptivo, quando o que ele faz no prevenir a concepo, mas destruir o embrio? Precisamos ter a coragem de usar a linguagem precisa. Aborto induzido feticdio a destruio deliberada de uma criana no nascida, o derramamento de sangue inocente. (1990a:328)

884. Igualdade, e no identidade A igualdade que a Bblia recomenda no igualitarismo total e absoluto. No uma situao na qual todos ns nos tornamos idnticos, recebemos salrios idnticos, vivemos em casas idnti cas e com mobilirio idntico, e usamos roupas idnticas. Igual dade no identidade. Sabemos disso fundamentados na doutrina da Criao. Pois Deus, que nos fez iguais em dignidade (uma vez que todos partilhamos de sua vida e fomos feitos sua imagem e semelhana), nos fez desiguais em habilidade (intelectual, fsica e psicolgica). A nova criao aumentou essa disparidade, confe rindo-nos, a ns que somos um em Jesus Cristo, dons ou talen tos espirituais distintos para o servio. Ento, como podemos unir essa unidade e diversidade bblicas, essa igualdade e desigualdade? Como todos temos valor igual, embora capacidade diversa, talvez devamos assegurar oportuni dades iguais para que cada um possa desenvolver seu potencial particular para a glria de Deus e o bem dos outros. A desigualda de de privilgio tem de ser abolida a favor da igualdade de opor tunidades. Atualmente, milhes de pessoas feitas imagem de Deus so incapazes de desenvolver seu potencial humano por causa do analfabetismo, da fome, da pobreza ou das doenas. Buscar igualdade de oportunidades para todas as pessoas, portanto, uma busca fundamentalmente crist igualdade de oportunidades na educao (educao universal indiscutivelmente o principal meio para a justia social), no comrcio (acesso igual aos merca dos mundiais) e na distribuio de poder (representao nas im portantes corporaes mundiais que determinam as relaes econmicas internacionais).

63 Gnero, sexualidade, casamento e divrcio

885. Beneficirios iguais E essencial comear do incio, isto , com o primeiro captulo de Gnesis: Ento disse Deus: Faamos o homem nossa imagem, con forme a nossa semelhana. Domine ele sobre os peixes do mar, sobre as aves do cu, sobre os grandes animais de toda a terra e sobre todos os pequenos animais que se movem rente ao cho. Criou Deus o homem sua imagem, imagem de Deus o criou; homem e mulher os criou. Deus os abenoou, e lhes disse: Sejam frteis e multipli quem-se! Encham e subjuguem a terra! Dominem sobre os peixes do mar, sobre as aves do cu e sobre todos os animais que se movem pela terra (1.26-28). Se pusermos a resoluo divina ( Faamos o homem... Domi ne ele... ), a Criao divina (Criou Deus o homem...) e a bn o divina ( Sejam frteis... Encham e subjuguem a terra! ),

vemos que a nfase parece estar em trs verdades fundamentais sobre os seres humanos: Deus os fez (e os faz) sua imagem; ele os fez (e os faz) homem e mulher, dando-lhes a alegre tarefa de reproduzir; ele lhes deu (e lhes d) domnio sobre a terra e suas criaturas. Assim, os seres humanos, desde o incio, eram homem e mulher, e homens e mulheres so igualmente beneficirios da imagem divina e do governo da terra. No h nenhuma sugesto no texto de que qualquer um dos sexos mais semelhante a Deus que o outro. No. Sua semelhana com Deus e a administrao da terra do Senhor (fatores que no devem ser confundidos, em bora estejam intimamente relacionados) foram desde o incio igualmente compartilhados, uma vez que ambos os sexos foram igualmente criados por Deus e sao semelhantes a Deus. (1990a:257) 886. O evangelho das mulheres O evangelho de Lucas o evangelho que mais discorre sobre a condio da mulher. Mais que qualquer outro, ele relata a ati tude graciosa e corts com que Jesus tratou as mulheres e a po sio que ele permitiu que elas ocupassem em seu ministrio. E ele quem relata, com enorme delicadeza e reserva, a histria da concepo e do nascimento miraculosos de Jesus. Maria, a me de Jesus, e Isabel, a me de Joo Batista, eram primas, e a histria deve ter se originado, direta ou indiretamente, de Maria em pes soa. Os outros evangelistas relatam histrias da mulher que so fria de hemorragia, da filha de Jairo, da sogra de Pedro que estava doente e a uno em Betnia; apenas Lucas escreve sobre a profetisa Ana, a viva de Naim, a mulher pecadora, as mulheres que ministravam, Marta e Maria, a mulher a quem Satans aprisiona ra por 18 anos e as filhas de Jerusalm que choraram. De modo similar, em Atos dos Apstolos, ele se refere muitas vezes ao fato de que em nmero cada vez maior, homens e mulheres abraa vam o evangelho. Ele tambm relata a respeito deTabita, a quem

Pedro, em Jope, trouxe de volta vida, bem como fala de Ldia e da escrava que se converteram na misso em Filipos. (1954c:32) 887. Um princpio fundamental E apenas fundamentado nos fatos da Criao que Paulo baseia sua defesa do marido como o cabea da mulher. J que seu argumento tem validade permanente e universal, no deve ser descartado como culturalmente limitado. Os elementos cultu rais de seu ensino so encontrados nas aplicaes do princpio: na exigncia de cobrir a cabea, e penso que tambm na exigncia de que as mulheres permanecessem em silncio nas igrejas . A autoridade do homem (e especialmente a do marido), porm, no uma aplicao cultural de um princpio; um princpio fundamental. Isso no machismo, mas criacionismo. A nova criao em Cristo nos liberta da distoro, causada pela Queda, dos relacionamentos entre os sexos (e.g., Gn 3.16), mas estabele ce a inteno original da Criao. Foi a esse incio que Jesus voltou (e.g., M t 19.4-6). Ele confirmou os ensinos de Gnesis 1 e 2. E, desse modo, tambm devemos fazer isso. O que a Criao estabeleceu, nenhuma cultura capaz de destruir. (1979e:221) 888. Autoridade masculina Toda tentativa de se livrar do ensinamento de Paulo sobre a autoridade [masculina] (com base no fato de que um engano, de que confusa e de que limitada culturalmente ou especfi ca de uma cultura) deve ser declarada malsucedida. Ela permane ce teimosamente ali; est enraizada na revelao divina, e no na opinio humana; na criao divina, e no na cultura humana. Em essncia, ela deve, portanto, ser preservada, pois tem autoridade permanente e universal.

889. A parte do marido Visualizamos o marido autoritrio como a figura dominadora que toma todas as decises, d as ordens e espera obedincia, bem como a figura que inibe e reprime sua mulher e, desse modo, impede que ela cresa ou se realize como pessoa. Essa no , no entanto, de forma alguma, o tipo de autoridade que o apstolo Paulo descreve e cujo modelo Jesus Cristo. Certamente, auto ridade implica um grau de liderana e de iniciativa, ou seja, aquela que foi demonstrada em Cristo quando ele veio cortejar e con quistar sua noiva. Contudo, mais especificamente, implica sacri fcio, autodoao para o bem da pessoa amada, da mesma forma que Cristo entregou-se por sua noiva. Se, em algum sentido, au toridade significa poder, ento esse o poder para cuidar, e no para massacrar; poder para servir, e no para dominar; poder para facilitar a realizao pessoal, e no para frustr-la nem destru-la. E, em tudo isso, o padro para o amor do marido deve ser a cruz de Cristo, na qual ele se entregou a si mesmo at a morte, por meio do amor abnegado, em prol de sua Igreja. (1979e:232) 890. Autoridade e responsabilidade De um lado, a autoridade deve ser compatvel com a igualda de. Pois se o cabea da mulher o homem como o cabea de Cristo Deus, ento o homem e a mulher devem ser iguais, como o Pai e o Filho so iguais. Autoridade, contudo, implica algum grau de liderana que, entretanto, deve ser expresso no em termos de autoridade, mas de responsabilidade. (1990a:271) 891. Submisso e obedincia Em minha concepo, a celebrao do casamento do Livro de Orao, de 1662, est equivocada ao incluir a palavra obedecer

nos votos da noiva. O conceito de um marido que emite ordens e de uma mulher que lhe dedica obedincia no se encontra no NT. O mais prximo que podemos chegar disso o exemplo de Sara, que foi ali citado: ... que obedecia a Abrao e o chamava de senhor.... A real instruo do apstolo Pedro, no entanto, at mesmo nessa passagem, a mesma de Paulo: ... mulheres, sujei te-se cada uma a seu marido (lPe 3.1-6). E... a submisso da esposa algo bastante diferente de obedincia. Ela a autodoao a urii amante cuja responsabilidade definida em termos de cui dado construtivo; a resposta do amor ao amor. (1979e:238) 892. Ministrio de mulheres Se Deus concede dons espirituais s mulheres (e ele o faz) e, por meio disso, as chama para exercitar seus dons para o bem comum (e ele o faz), ento a Igreja tem de reconhecer os dons e chamados de Deus, tem de criar esferas apropriadas de servio disponveis s mulheres, e deve orden-las (isto , comissionlas e autoriz-las), a fim de que exeram o ministrio que lhes foi dado por Deus, pelo menos em situaes de trabalho em equipe. Nossas doutrinas crists da Criao e da redeno revelam um Deus que deseja ver seu povo, que recebeu dons, realizado, e no frustrado, e sua Igreja enriquecida pelo servio dessas pessoas. (1990a:280) 893. Alguns princpios bblicos A Bblia contm princpios que so relevantes a questes espe cficas. Considere o casamento como um exemplo. As Escrituras fornecem orientaes gerais e estabelecem algumas questes de antemo. Elas nos dizem que o casamento um bom propsito de Deus para os seres humanos e que ser solteiro a exceo, e no a regra; que um de seus propsitos primrios, ao instituir o casamento, o companheirismo, em que se conclui que essa

uma qualidade importante para se buscar um cnjuge; que um cristo tem liberdade para se casar apenas com outro cristo; e que o casamento (como um compromisso amoroso monogmico e heterossexual para a vida toda) o nico contexto ordenado por Deus para o relacionamento sexual. Essas diretrizes gerais so claramente estipuladas na Bblia. Mas a Bblia no dir a nenhum indivduo se Deus o est chamando para o casamento ou para ficar solteiro, ou (se eles quiserem se casar) quem deve ser o cn juge escolhido. (1992b:130) 894. Casamento uma inveno de Deus A Bblia ensina que o casamento uma idia de Deus, e no nossa, que uma proviso amorosa e geral para os seres humanos e que envolve estes aspectos: deixar os pais (ainda que de grande importncia psicolgica, mesmo que o jovem tenha deixado sua casa fisicamente anos antes); ser um relacionamento heterosse xual monogmico e, de forma ideal, uma parceria que dure a vida toda, a qual expresse amor e companheirismo; ser o contexto providenciado por Deus para o desfrute sexual, a procriao e o sustento dos filhos. Esses aspectos do casamento so criacionistas, e no culturais. (1988d:269) 895. Quatro caractersticas do casamento Gnesis 2.24 deixa implcito que a unio matrimonial tem pelo menos quatro caractersticas: um relacionamento de exclu sividade (o homem... sua mulher); publicamente reconheci do em algum acontecimento (deixar pai e me); permanente (e se unir sua mulher); consumado no relacionamento se xual (e eles se tornaro uma s carne). Uma definio bblica de casamento, portanto, pode ser esta: Casamento uma aliana

heterossexual exclusiva entre um homem e uma mulher, ordena da e selada por Deus, precedida pelo deixar pai e me publica mente, consumada na unio sexual, resultando em uma parceria permanente e mutuamente incentivadora, a qual, normalmente, coroada pela ddiva de ter filhos. (1990a:289) 896. Mais que um contrato humano O enlace matrimonial mais que um contrato humano: um jugo divino. Deus pe esse jugo sobre um casal no por meio da criao de uma unio mstica, mas da declarao de seu propsito em sua Palavra. O rompimento matrimonial, e at mesmo a as sim denominada morte de um relacionamento, no pode ser considerado em si mesmo um fundamento para a dissoluo do matrimnio. Pois a base da unio no a experincia humana oscilante (Eu te amo, eu no te amo), mas o desejo divino e a Palavra (e eles se tornaro uma s carne). (1990a:292) 897. Casamento, reconciliao e divrcio Reconciliao encontra-se no mago do cristianismo. Tenho seguido, j h alguns anos, uma regra simples: sempre que al gum me faz uma pergunta sobre divrcio, recuso-me a respon der at que primeiro possa falar sobre dois outros assuntos casamento e reconciliao. Essa uma tentativa simples de seguir Jesus conforme as prioridades que ele denotou ter. Quando os fariseus lhe perguntaram sobre os fundamentos para o divrcio, ele os remeteu instituio primeira do casamento. Se permitir mos nos tornar ocupados com o divrcio e seus fundamentos, em vez de ocupar-nos do casamento e de seus ideais, cairemos no farisasmo. Pois o propsito de Deus o casamento, e no o

divrcio, e seu evangelho so as boas-novas da reconciliao. Pre cisamos ver as Escrituras como um todo, em vez de analisar o tpico sobre divrcio isoladamente. (1990a:303) 898. Jesus e o divrcio

Divrcio por causa da imoralidade permissvel, e no uma or denana. Jesus no ensinou que a parte inocente tem de se divor
ciar do cnjuge infiel, e muito menos que a infidelidade sexual ipso facto dissolva o casamento. Ele nem encorajou nem reco mendou o divrcio quando h infidelidade. Ao contrrio, toda sua nfase foi sobre a permanncia do casamento no propsito de Deus e a inadmissibilidade do divrcio e de um novo casamento. A razo do Senhor para adicionar uma clusula de exceo foi clarificar que um novo casamento, depois do divrcio, s no adultrio quando o cnjuge foi sexualmente infiel, pois nesse caso a infidelidade j foi cometida pelo cnjuge culpado. O propsito de Jesus, de forma enftica, no foi o encorajamento do divrcio por essa razo; antes, a proibio dele em conseqncia de todos os outros motivos. (1990a:294) 899. A condio homossexual Os cristos sabem que a condio homossexual, por ser um desvio da norma de Deus, no um sinal da ordem criada, mas da desordem da Queda. (1990a:357) 900. O chamado para ser solteiro A aceitao ou tolerncia de relacionamentos entre o mesmo sexo repousa na pressuposio de que o relacionamento sexual psicologicamente necessrio . Isso certamente o que diz nossa cultura contempornea, obcecada por sexo. Mas isso verdade?

Os cristos certamente devem responder que uma mentira. H o chamado para ser solteiro, no qual a realizao humana autnti ca possvel, mesmo sem a experincia sexual. Nosso testemu nho cristo que Jesus mesmo, embora no tenha se casado, era perfeito em sua humanidade. Amizades entre pessoas do mesmo sexo devem, obviamente, ser encorajadas, e elas podem ser prxi mas, profundas e afetivas. Mas a unio sexual, o mistrio de uma s carne, pertence apenas ao casamento heterossexual. (1988d:272) 901. Totalmente humano Se o sexo para o casamento, o que a Bblia diz sobre o ser solteiro? Primeiro, ela afirma que Jesus mesmo era solteiro, em bora ele tambm tenha se apresentado para ns como o modelo de Deus para a humanidade. Isso no deve nos levar a glorificar o ser solteiro (uma vez que o casamento o desejo geral de Deus para os seres humanos Gn 2.18), mas, ao contrrio, deve nos levar a afirmar que pos svel ser, ao mesmo tempo, solteiro e totalmente humano! O mundo pode dizer que a experincia sexual indispensvel ao ser humano, mas a Bblia discorda completamente disso. Segundo, tanto Jesus quanto o apstolo Paulo referem-se ao ser solteiro como uma vocao divina para alguns (Mt 19.10-12; IC o 7.7). Paulo acrescenta que tanto o casamento quanto o ser solteiro so um charisma, um dom da graa de Deus. Terceiro, Paulo indica que uma das bnos da vida de solteiro que ela libera a pessoa para doar-se em devoo completa, sem estar dividido, ao Senhor Jesus (IC o 7-32-35). A verdade esta: embora as pessoas solteiras possam achar soli trio seu estado de solteiro (e, em alguns momentos, sintam isso de forma muito intensa), no teremos um distrbio neurtico se aceitarmos o desejo de Deus para nossa vida. A infelicidade acon tece apenas quando nos revelamos contra o desejo do Senhor. (1993a:3)

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XII. O temporal e o eterno


64. Tempo, Histria e profecia 65. Milagres, cura e sofrimento 66. A realidade do mal 67. A esperana de glria

64 Tempo, Histria e profecia

902. Cristo no centro Todos ns estudamos Histria na escola e podemos ach-la (como eu achei) abominavelmente entediante. Talvez, tivssemos de memorizar listas de datas ou de reis e rainhas que governaram o pas. Mas qual o objetivo da Histria? Ser que Henry Ford estava certo quando disse, em 1919, no processo judicial por di famao, contra o Chicago Tribune, que Histria bobagem? Ser que a Histria apenas uma sucesso randmica de acon tecimentos, em que cada efeito tem sua causa, e cada causa, seu efeito, e o todo no revela nenhum padro geral, mas parece ser mais um desenvolvimento sem significado da histria humana? Ser que Marx estava certo em sua compreenso dialtica do pro cesso histrico? Ou a Histria tem outro mistrio? Os cristos afirmam, ao contrrio de todos os outros pontos de vista, que a Histria a histria de Deus, pois o Senhor, de acordo com um plano concebido na eternidade, trabalha por meio de uma exteriorizao e revelao histricas, at atingir o pice dentro da Histria e depois ir alm dela para outra eternidade no futuro. A Bblia tem essa compreenso linear de tempo. E ela afirma que

no centro do plano eterno e histrico est Jesus Cristo, com seu povo redimido e reconciliado. (1979e:127) 903. O Deus da Histria Certa vez, algum sugeriu que a forma mais acurada para de monstrar o significado de Histria um conjunto de trilhas fei tas por meio de um vo trpego dos ps cobertos com tinta, em que estes caminham de forma titubeante ao longo de um pedao de papel em branco. Esses passos no levam a lugar algum e no refletem nenhum padro do qual possamos extrair algum signifi cado. Rudolf Bultmann, de forma similar, escreveu que a ques to do significado na Histria tornou-se sem sentido.1 Os cristos, que consideram as Escrituras como fonte de auto ridade, discordam profundamente dessas afirmaes sombrias. Pois o Deus da Bblia o Deus da Histria. Ele se intitulou como o Deus de Abrao, o Deus de Isaque e o Deus de Jac. Ele escolheu Israel dentre as naes para ser o povo da aliana e levou cerca de 2 mil anos para prepar-lo para o cumprimento de sua promessa feita a Abrao, com a vinda do Messias. Acima de tudo, ele veio para ns, em Jesus Cristo, quando Augusto era impera dor de Roma, e padeceu sob o poder de Pncio Pilatos, foi cru cificado, morto e sepultado. Depois, no terceiro dia, ressuscitou e, aps enviar seu Esprito, tem empurrado por mais dois milni os sua Igreja para que ela saia mundo afora e leve as boas-novas at os confins da terra. Um dia (que s o Pai conhece), quando o evangelho tiver sido ... pregado em todo o mundo..., ento vir o fim (Mt 24.14). Pois Cristo retornar em glria, por fim ao processo histrico e aperfeioar seu Reino. (1991c:139)

'Citado de Bultmanrs History andEschatology. George Eldon L a d d . In: The GospeloftheKingdom. 1959; Eerdmans, 1973, p. 131.

904. A histria da Igreja A histria da Igreja a histria da incrvel pacincia de Deus para com seu povo desviado. (1992b:388) 905. O significado de Histria Se tivssemos de resumir em uma nica e breve sentena o que a vida , por que Jesus veio a este mundo para viver, morrer e ressuscitar e qual o propsito de Deus neste longo processo histrico, tanto antes de Cristo quanto depois de Cristo, seria difcil encontrar uma explicao mais sucinta que esta: Deus est

tomando os seres humanos mais humanos ao torn-los mais pare cidos com Cristo. Pois Deus, no incio, criou-nos sua imagem,

que foi posteriormente deteriorada e distorcida por nossa deso bedincia. Agora, ele est ocupado com a restaurao dessa ima gem. Ele est fazendo isso ao nos tornar parecidos com Cristo, pois Cristo tanto o homem perfeito quanto a imagem perfei ta de Deus (Cl 1.15; 2Co 4.4). (1991c:100) 906. A histria da salvao Jamais devemos comparar a teologia e a Histria, uma vez que as Escrituras se recusam a assim fazer. A histria que elas regis tram a histria da salvao, e a salvao que elas proclamam foi conquistada por meio de acontecimentos histricos. (1985:21) 907. O propsito eterno de Deus Parece que algumas pessoas acham que a Bblia como uma floresta sem trilhas, cheia de contradies. Um conjunto de idias no relacionadas como se fosse um emaranhado de vegetao

rasteira. N a verdade, basicamente o oposto, pois uma das prin cipais glrias da Bblia sua coerncia. A Bblia toda, de Gnesis a Apocalipse, relata a histria do propsito da graa soberana de Deus, seu plano mestre para a salvao por meio de Cristo. O apstolo Paulo, com uma amplitude de viso muito supe rior nossa, rene Abrao, Moiss e Jesus Cristo. Em apenas oito pequenos versculos (G13.15-22), ele abrange cerca de 2 mil anos de histria. Ele examina praticamente todo o cenrio do AT. Ele o apresenta como se fosse uma cordilheira, cujos picos mais altos so Abrao e Moiss e cujo Everest Jesus Cristo. Ele mostra como a promessa de Deus a Abrao foi confirmada por Moiss e cumprida por Cristo. Ele ensina a unidade da Bblia, especial mente a do AT com o NT. Hoje em dia, na Igreja, h uma grande necessidade de uma filosofia da Histria, que seja crista e bblica. A maioria de ns tem viso curta e a mente estreita. Ficamos to preocupados com os assuntos da atualidade, do sculo XX, que nem o passado nem o futuro apresentam um grande interesse para ns. No pode mos ver o todo se nos ativermos aos detalhes. Devemos dar um passo atrs para tentar aambarcar todo o conselho de Deus, seu propsito eterno para redimir um povo para si, por meio de Je sus Cristo. Nossa filosofia da Histria deve abrir espao no ape nas para os sculos aps Cristo, mas tambm para os sculos antes dele; no apenas para Abrao e Moiss, mas tambm para Ado, por meio de quem o pecado e o julgamento entraram no mun do, e para Cristo, por meio de quem a salvao chegou para ns. Se incluirmos o incio da Histria, devemos tambm incluir sua consumao, quando Cristo retorna em poder e grande glria, para tomar posse de seu poder e Reino. O Deus revelado na B blia est trabalhando de acordo com um plano. Ele ... faz todas as coisas segundo o propsito da sua vontade (Ef 1.11). (1968c:91)

908. As duas eras A Bblia divide a Histria em duas eras ou ons. Da perspecti va do AT, elas so chamadas de era presente (que m) e era que h de vir (que seria a poca do Messias). Alm disso, as duas eras foram algumas vezes retratadas em termos de noite e de dia. A era presente era como uma longa e obscura noite, mas, quan do o Messias viesse, o sol brilharia, e o dia irromperia, e o mundo seria inundado de luz. A Bblia tambm ensina que Jesus Cristo o muito esperado Messias e que, portanto, a nova era comeou quando ele veio. Ele foi o despertar da nova era. Ele anunciou o dia. Ele proclamou a irrupo do Reino de Deus. Ao mesmo tempo, a antiga era ainda no chegou ao seu trmino. Conforme Joo explica, ... as trevas esto se dissipando e j brilha a verdadeira luz (ljo 2.8). Por ora, portanto, as duas eras se sobrepem. Os no-cristos pertencem antiga era e ainda esto nas trevas. Mas aqueles que pertencem a Jesus Cristo foram transferidos para a nova era, para a luz. Em Cristo, ns j experimentamos ... os poderes da era que h de vir (Hb 6.5). Deus j nos ... chamou das trevas para a sua mara vilhosa luz (1 Pe 2.9). Apenas quando Cristo vier em glria que a atual sobreposio terminar. O perodo de transio chegar ao fim. A antiga era ser finalmente extinta, e aqueles que perten cem a ela sero destrudos. A nova era ser consumada, e aqueles que pertencem a ela sero por fim totalmente redimidos.
(1991d:lll)

909. O Reino que veio e o Reino que est por vir A essncia do perodo intermedirio entre o agora e o ainda no , entre o Reino que veio e o Reino que est por vir, a presen a do Esprito Santo no povo de Deus. Por um lado, o dom do Esprito a bno evidente do Reino de Deus, e, assim, o sinal principal da nova era j despontou no horizonte. Por outro lado,

como o seu habitar em ns apenas o comeo de nossa herana do Reino, isso apenas a garantia de que o resto um dia ser nosso. O N T usa trs metforas para ilustrar isso. O Esprito Santo as primcias, uma garantia de que a colheita total vir depois; o depsito, uma garantia, ou a primeira parcela, de que o pagamento total ser feito; e a antecipao, a garantia de que desfrutaremos um dia a festa completa. Dessa forma, o Esprito Santo tanto o cumprimento da promessa quanto a promessa do cumprimento: ele a garantia de que o novo mundo de Deus j se iniciou, bem como um sinal de que este novo mundo ainda est por vir.2 (1992b:382) 910. A Histria mudana Talvez jamais tenha havido uma gerao mais desconfiada em relao ao que velho e mais confiante em relao ao novo que a gerao atual. Essa gerao rebela-se contra o que herdou do pas sado (em muitos casos, isso compreensvel e justificvel). Ela odeia a tradio e ama a revoluo. Qualquer coisa que tenha o sabor de institucionalismo rgido, do status quo ou do sistema, ou da sociedade, desperta sua calorosa indignao. Tal repdio indiscriminado ao que velho , no mnimo, ex tremamente ingnuo. A tendncia oposta, no entanto, a saber, a resistncia a toda mudana igualmente um erro. O tempo no pra. Histria mudana. Os cristos, longe de impedir o pro gresso, por exemplo, em relao s descobertas cientficas e jus tia social, deveriam estar na vanguarda desses avanos. (1970b:36)

2 Johannes B l a u w . The Missionary Nature ofthe Church. 1962; Eerdmans, 1974, p. 89. [Publicado em portugus sob o ttulo A natureza missionria da igreja. Trad. Jovelino Pereira Ramos. So Paulo: ASTE, 1966.].

911. O s ltimos dias Quando Paulo se refere aos ltimos dias, pode parecer natural aplicar essa expresso a uma poca futura, aos dias que precedem imediatamente o fim, isto , o retorno de Cristo. Mas o uso bbli co no permite que faamos isso. Pois a convico dos autores do N T de que a nova era (prometida no AT) chegou com Jesus e que, portanto, com sua vinda, a antiga era comeou a se dissipar, e os ltimos dias j irromperam. Assim, Pedro, no dia de Pentecoste, citou a profecia de Joel de que nos ltimos dias Deus derramaria seu Esprito sobre todos os povos, e declarou que essa profecia foi ento cumprida. Ele disse: ... isto o que foi predito pelo profeta JoeF . Em outras palavras, os ltimos dias, aos quais a profecia se referia, haviam chegado (At 2.14-17). De modo similar, a carta aos Hebreus comea com a afirmao de que Deus antigamente havia falado aos antepassados, por meio dos profetas e, ... nestes lti mos dias, falou conosco por meio de seu Filho (1.1,2). Assim, estamos vivendo nos ltimos dias. E estes foram anunciados por Jesus Cristo, o Filho de Deus. (1973b:82) 912. O ltimo dos ltimos dias Os autores do N T no tm um vocabulrio exato para descre ver a cronologia dos ltimos tempos ou do fim, e nem sempre fcil discernir a que perodo ou acontecimento escatolgico eles esto aludindo. O que fica claro que eles consideram a primeira vinda de Cristo como a inaugurao da nova era e a condenao da antiga. A era por vir j chegou, e a presente era est, portan to, chegando a seu trmino. Obviamente, no se antecipou que esse perodo duraria para sempre. Ele era um estgio de transio chamado tanto de os ltimos dias como de ltimos tempos . Os autores do N T que descrevem seu incio j esto olhando na di reo de sua consumao. Os ltimos dias tero, eles mesmos,

os seus ltimos dias , um perodo de atroz decadncia moral e religiosa. Os ltimos tempos, de modo similar, tero um lti mo tempo, em que os escarnecedores mpios se levantaro. Mas isso no tudo. O ltimo tempo dos ltimos tempos ter um ltimo tempo quando nossa herana eterna ser revelada. Da mesma forma, os ltimos dias dos ltimos dias tambm tero um ltimo dia final, quando Jesus ressuscitar os mortos e julgar o mundo. (1988g:112) 913. O programa de Deus Agora um tempo do controle, em que o poder secreto das transgresses est sob controle. Depois vir o tempo da rebelio, em que o controle da lei ser removido e o transgressor ser revela do. Por fim, vir o tempo da retribuio, no qual o Senhor Jesus derrotar e destruir o anticristo, e aqueles que acreditaram na men tira do anticristo sero condenados. Esse o programa de Deus. A Histria no uma srie randmica de fatos sem significados. An tes, ela a sucesso de perodos e acontecimentos que esto debaixo do governo soberano de Deus, que o Deus da Histria. (1991d:173) 914. O Juiz da Histria O Deus Senhor da Histria tambm o Juiz da Histria. E ingnuo aclamar todos os movimentos revolucionrios como si nais da revelao divina. Depois da revoluo, o novo status quo abriga, algumas vezes, mais injustia e opresso que aquele regi me que ele deps. (1975c: 18) 915. Cristo, o fundamento A mensagem de Pedro, como a de Paulo, focava a morte e res surreio de Jesus. Os dois acontecimentos eram reais, objetivos e

histricos. E, certamente, a resposta correta tendncia exis tencial de hoje em dia no criar um existencialismo cristo paralelo que despreza a Histria, a favor da experincia, e demitologiza a ressurreio, ao dizer que esta um encontro inter no com a realidade; antes, devemos oferecer mente moderna, que se enleia nas areias movedias da subjetividade, o funda mento objetivo, Jesus Cristo, cuja morte e ressurreio so fatos histricos inquestionveis. (1975c:45) 916. Trs cumprimentos da profecia Toda a questo do cumprimento da profecia do AT difcil, uma vez que, com freqncia, mal compreendida e apresenta uma discordncia bastante profunda. O princpio que os autores do N T compreenderam, a saber, que a profecia do AT no tinha um nico cumprimento, mas, de modo geral, um cumprimento triplo passado, presente e futuro de particular importn cia. O cumprimento passado foi o cumprimento histrico, ou imediato, na vida do povo de Israel. O presente o cumprimen to do evangelho, ou intermedirio, em Cristo e em sua Igreja. O futuro ser o cumprimento derradeiro, ou escatolgico, no novo cu e na nova terra. (1979f:24) 917. Porta-vozes de Deus Profeta, no sentido bsico em que a Bblia utiliza o termo, era uma pessoa que esteve no conselho do Senhor, viu ou ouviu sua Palavra e, por conseguinte, fala o que vem ... da boca do S e n h o r e fala sua Palavra ... com fidelidade (cf. Jr 23.16-32). Em outras palavras, o profeta era o porta-voz de Deus, o veculo de sua revelao direta. Nesse sentido, precisamos insistir que no h profetas hoje. Ningum pode atrever-se a declarar que tem uma inspirao comparvel dos profetas cannicos, ou a usar a

frmula introdutria com que apresentavam a profecia: Assim diz o S e n h o r ... . Se isso fosse possvel, teramos de acrescentar suas palavras s Escrituras, e a Igreja toda necessitaria ouvi-las e obedecer a elas. (1979e:l6l) 918. O Estado de Israel H alguma discordncia entre os cristos bblicos quanto a se devemos esperar que as promessas do AT sobre o futuro de Israel sejam totalmente cumpridas ou no, ou se o Estado moderno de Israel, com sua ocupao da terra santa, , pelo menos, um cum primento parcial delas ou no. Certamente, Deus tem um gran de futuro para os judeus, o qual figurativamente apresentado por Paulo como um enxerto na oliveira dos ramos naturais que foram separados dela (Rm 11.13-27). Todavia, no NT, no h nenhuma meno de qualquer retorno literal dos judeus terra prometida. A nfase fortssima do N T que a Igreja agora o Israel de Deus, a circunciso, a gerao eleita, o sacerdcio real, a nao santa, o povo exclusivo de Deus, e que as grandes pro messas de Deus feitas a Abrao, tanto em relao posteridade quanto terra, so cumpridas espiritualmente em Cristo e em sua Igreja. (1984d:181)

65 Milagres, cura e sofrimento

919. Deus trabalhando H uma necessidade urgente para todos ns compreender mos a revelao bblica do Deus vivo que trabalha primaria mente na natureza, e no no sobrenatural; na Histria, e no no milagre. Ele o Deus mais alto que governa o reino dos ho mens (Dn 4.32), para quem ... as naes so como a gota que sobra do balde e para quem as ilhas no passam de um gro de areia (Is 40.15); e ele "... quem julga: Humilha a um, a outro exalta (SI 75.7); ele que faz o sol se levantar e envia-nos a chuva (Mt 5.45); quem mantm a regularidade das estaes (Gn 8.22; At 14.17), quem domina "... o revolto mar (SI 89-9), quem alimenta as aves do cu e veste a erva do campo (Mt 6.26,30), e quem "... sustenta em suas mos a nossa vida (Dn 5.23). Assim que comeamos a ver o Deus vivo trabalhando inces santemente por meio de processos da Histria e da natureza, co meamos (por exemplo) a reconhecer que toda cura uma cura divina, quer no utilize nenhum meio especfico para curar quer utilize os meios fsicos, psicolgicos ou cirrgicos. N o primeiro

caso, provavelmente, isso deve ser denominado de cura miraculo sa, enquanto, no ltimo caso, ela no miraculosa, mas ambas so igualmente curas divinas. (1975b:96) 920. Milagres nas Escrituras A Bblia no primariamente um livro de milagres, uma vez que o Deus da Bblia no primariamente um Deus de mila gres. Obviamente, a Bblia contm relatos de milagres, confor me sabemos, mas eles no acontecem uniformemente ao longo dos livros da Bblia, e trechos inteiros da histria bblica no os possuem. E porque eles aparecem em grupos que possvel pro por uma doutrina bblica dos milagres. Pois esses grupos relacio nam-se a quatro pocas principais da redeno reveladora de Deus e so associados s figuras principais dessas pocas primeiro Moiss, o xodo e a entrega da Lei; segundo, Elias e Eliseu, os pioneiros da irrupo de profecias na monarquia e os campees da disputa entre o Senhor e as divindades cananias, isso para no mencionar alguns dos profetas posteriores; terceiro, nosso Senhor Jesus Cristo e sua inaugurao do Reino de Deus; e quarto, os apstolos a quem ele apontou e autorizou para fundar e ensinar sua Igreja. Essa a razo pela qual nos referimos corretamente a Atos como os Atos dos Apstolos, e a razo pela qual Paulo cha mou seus milagres de as marcas de um apstolo. (1988d:217) 921. Casos especiais A fora da Bblia que os milagres so agrupados ao redor dos principais veculos de revelao em pocas cheias de revelao, particularmente Moiss, a quem a Lei foi entregue; o novo teste munho proftico que foi iniciado com Elias e Eliseu; o ministrio messinico de Jesus; e os apstolos, de forma que Paulo referiu-se a seus milagres como as ... marcas de um apstolo (2Co 12.12).

Pode haver situaes em que os milagres sejam apropriados hoje em dia; por exemplo, na linha de frente das misses e em uma atmosfera de descrena difundida que chama por um poderoso encontro entre Cristo e o anticristo. Mas as Escrituras sugerem que esses so casos especiais, e no parte da vida cotidiana. (1990b:102) 922. Milagres nos Evangelhos Os milagres de Jesus nos Evangelhos cannicos so srios, co medidos, discretos e espiritualmente importantes... Alm disso, so uniformemente distribudos ao longo de quatro Evangelhos, e de suas fontes, de forma que eles so amplamente atestados; o lapso de tempo entre o ministrio pblico de Jesus e a publicao dos Evangelhos no foi longo o suficiente para o desenvolvimen to de lendas; e muitas testemunhas oculares ainda estavam vivas e podiam refutar (se as histrias no fossem verdadeiras), por exem plo, a cura da orelha direita de Malco, que fora decepada, e a restaurao da viso a Bartimeu. (1988d:221) 923. O j e o ainda no No seria a forma mais til de abordar os milagres do evange lho se os colocssemos na tenso familiar e inescapvel do j e do ainda no, o Reino que veio e o Reino que est por vir, a nova era inaugurada e a nova era consumada? Para o ctico (que duvida de todos os milagres), quero dizer: Mas ns j experi mentamos os poderes da era por vir. Para o crdulo (que cr que as curas miraculosas so um acontecimento corriqueiro do dia-adia), gostaria de dizer: Mas ns ainda no recebemos o corpo ressurreto que est livre da doena, da dor, da enfermidade, da deficincia fsica e da morte. Neste perodo entre o incio e o fim, esses dois grupos devem olhar em retrospectiva para a irrupo

de milagres no ministrio de Jesus e de seus apstolos e para a frente, a saber, para a ressurreio do corpo e do Universo. (1988d:233) 924. Milagres hoje? H muito no livro de Atos dos Apstolos que provavelmente no deveremos esperar testemunhar em nossa poca, uma vez que os apstolos ainda viviam e trabalhavam em uma atmosfera en volvida pelo miraculoso. Sinais e maravilhas so mencionados com freqncia em suas pginas. Ananias e Safira tm uma morte dramtica, e Tabita ressuscitada. As portas da priso so abertas por um anjo, e correntes so rompidas por um terremoto. Os lenos e os aventais de Paulo curavam doenas, e os doentes eram levados s ruas para que a sombra de Pedro se projetasse sobre alguns, enquanto ele passava. Pedro teve uma estranha viso e escutou a voz de Deus no terrao de uma casa em Jope, enquanto Paulo, a caminho de Damasco, ficou cego por uma luz mais bri lhante que o sol e ouviu a voz de Jesus se dirigindo a ele em hebraico... Duas posies extremas so, com freqncia, adotadas, mas nenhuma delas pode ser defendida com base nas Escrituras. A primeira afirmar que milagres no ocorrem nem podem ocor rer nos dias de hoje, o que nega a liberdade e soberania de Deus. A outra afirmar que eles ocorrem com a mesma freqncia que ocorriam no ministrio de Cristo e de seus apstolos, o que, de acordo com as Escrituras, ignora o propsito principal dos mila gres, a saber, autenticar um novo estgio da revelao. Paulo descre ve seus milagres como as ... marcas de um apstolo (2Co 12.12), porque eles confirmam sua autoridade apostlica. (1973a: 1) 925. Criao e milagre A atual controvrsia sobre sinais e maravilhas no nos deveria levar a uma polarizao ingnua entre aqueles que so a favor

deles e os que so contra eles. Ao contrrio, devemos iniciar nos so debate na ampla rea de concordncia que existe entre ns. Todos os cristos bblicos acreditam que, embora a fidelidade do Criador seja revelada na uniformidade e na regularidade de seu Universo, as quais so as bases indispensveis para o empreendi mento cientfico, ele tambm desvia-se algumas vezes das nor mas da natureza e adota um fenmeno anormal que denominamos de milagres. Mas pensar neles como desvios da natureza no descart-los (como fizeram os destas do sculo XVIII), como se fossem violaes da natureza que no podem acontecer e, por tanto, no aconteceram e no acontecem. No! Nossa doutrina bblica da Criao, a saber, que Deus fez tudo do nada inicial, incompatvel com esse tipo de ceticismo. Conforme Campbell Morgan afirma: Partindo-se do pressuposto de que o primeiro versculo da Bblia verdade, ento no h nenhuma dificuldade em aceitar os milagres. (1990b:101) 926. Aberto para Deus Se aceitarmos as Escrituras como nosso guia, evitaremos opos tos extremos. No descreveremos os milagres como algo que nunca ocorre, nem como ocorrncias cotidianas, nem como imposs veis, nem como normais . Ao contrrio, estaremos totalmente abertos para o Deus que trabalha por meio da natureza e por meio do milagre. E esperamos, quando se afirma uma cura miraculosa, que ela se assemelhe quelas dos Evangelhos e de Atos e, desse mo do, que seja uma cura completa e instantnea de uma condio orgnica, sem o uso de meios mdicos nem cirrgicos, convidando a uma investigao e persuadindo at mesmo os no-cristos. (1990b: 104) 927. A salvao hoje No nego que a morte e a doena sejam intruses estranhas no bom mundo de Deus; nem que Deus cure por meios naturais e,

algumas vezes, sobrenaturais, pois toda cura divina; nem que nossa nova vida em Cristo possa trazer um novo bem-estar f sico e emocional, uma vez que as condies psicossomticas que causam o estresse, o ressentimento e a ansiedade so curadas; nem de que na consumao, quando recebermos um novo cor po e entrarmos em uma nova sociedade, nos livraremos da do ena e da morte para sempre. O que estou dizendo que a salvao, oferecida em Jesus Cristo e por meio dele, hoje ainda no uma completa integridade psicofsica; sustentar isso an tecipar a ressurreio. (1975e:73) 928. Antecipando a ressurreio Que a vida de Jesus deve ser revelada constantemente em nosso corpo; que Deus colocou processos teraputicos maravi lhosos no corpo humano, os quais lutam contra a doena e res tauram a sade; que toda cura divina; que Deus pode curar e s vezes cura miraculosamente (sem meios, instantnea e permanen temente) essas coisas devemos, alegre e confiantemente, afir mar. Mas esperar que os doentes sejam curados e os mortos ressuscitados to regularmente quanto esperamos que os pecado res sejam perdoados ressaltar o j a expensas do ainda no, pois antecipar a ressurreio. S ento nosso corpo ser inteira mente livre da doena e da morte. (1991a:222) 929. O novo horizonte A cura completa do corpo, da mente e do esprito no aconte cer nesta vida. Algum grau de dficit ou desordem permanece em cada um de ns. Mas no para sempre! Pois os horizontes cristos no so limitados por este mundo. Jesus vir novamente; nosso corpo ser redimido; o pecado, a dor e a morte sero aboli dos; e ns e o Universo seremos transformados. Depois, seremos

finalmente libertados de tudo que degrada e distorce nossa perso nalidade. E essa certeza crist ajuda-nos a suportar nossa dor pre sente, qualquer que seja ela. Pois h dor em meio paz. (1990a:359) 930. O Deus da cruz H limites esfera na qual a mente finita do homem pode trabalhar. Os homens podem realmente investigar a natureza da doena, as causas, a incidncia, os sintomas e a cura, mas nenhum laboratrio jamais testemunhar a descoberta de seu significado e de seu propsito. At acreditaria que uma das razes pelas quais Deus no revelou esse mistrio manter a ns, mortais orgulhosos, humildes. Nossos horizontes amplos so to estrei tos para Deus! Nosso vasto conhecimento to pequeno para ele! Nosso grande crebro to limitado diante dele! Ele nos diz o mesmo que disse a J: Onde voc estava quando lancei os alicerces da terra?... Acaso voc entrou nos reservatrios de neve...? Voc pode amarrar as lindas Pliades? Pode afrouxar as cordas do rion?... E voc que envia os relmpagos, e eles lhe dizem: Aqui estamos? (J 38.4,22,31,35). A nica atitude correta para com o sofrimento a adorao ou a humilde entrega de si mesmo. Essa no a humildade aviltante, mas a humildade serena. Fazer isso no o mesmo que cometer suicdio intelectual e moral; reconhecer os limi tes de nossa mente finita. Isso , em uma palavra, deixar Deus ser Deus e ficarmos contentes por sermos meros homens. Isso tambm razovel quando temos a revelao de Deus como J a teve. O crtico diz: Mas ns no a temos. Alto l! Ns a temos, e voc sabe disso muito bem. Ns tivemos a melhor e a mais completa de todas as revelaes! Somos muito mais agra ciados que J. Ele apenas conheceu o Deus da natureza; mas ns conhecemos o Deus da graa. Ele apenas conheceu o Deus da terra, do cu e do mar; mas ns conhecemos o Deus de Jesus

Cristo. Ele apenas conheceu o Deus da Lei; mas ns conhece mos o Deus da cruz. Se era certo e razovel que J o adorasse, ainda mais razovel e certo que ns o adoremos. Ns vimos a cruz. O cu no nem silencioso nem sombrio. O cu abriu-se, e Cristo desceu, e Deus revelou a si mesmo no Cristo da cruz. A cruz o compromisso e a garantia do amor de Deus. (1956b: 10) 931. A perspectiva essencial Temos de aprender a subir o monte chamado Calvrio e, des sa posio vantajosa, contemplar todas as tragdias da vida. A cruz no soluciona o problema do sofrimento, mas proporciona a perspectiva essencial da qual podemos examin-lo. Visto que Deus demonstrou seu santo amor e justia amorosa em um fato histrico (a cruz), nenhum acontecimento histrico (quer pes soal quer global) pode super-lo ou desaprov-lo. Certamente deve ser por isso que o rolo (o livro da histria e destino) encon tra-se agora nas mos do Cordeiro que foi morto, e por isso que somente ele digno de abrir seus selos, revelar seu contedo e controlar o fluxo do futuro. (1991a:303) 932. Santidade e sofrimento O ensino bblico e a experincia pessoal se unem com o pro psito de ensinar que o sofrimento o caminho para a santidade ou maturidade. Sempre h algo indefinido acerca das pessoas que sofreram. Possuem certa fragrncia que falta nas outras. Exibem a mansido e a ternura de Cristo. Uma das declaraes mais admi rveis que Pedro faz em sua primeira carta que ... aquele que sofreu em seu corpo rompeu com o pecado (4.1). A aflio fsi ca, ele parece estar dizendo, na realidade tem o efeito de fazer que paremos de pecar. Sendo assim, s vezes indago se o teste real de nossa fome por santidade no a disposio de experimentar o

sofrimento, em qualquer grau, se to-somente Deus, por meio dele, nos tornar santos. (1991a:294) 933. Jesus chorou Em sete ocasies distintas nos Evangelhos, Jesus foi movido pela compaixo; por exemplo, em relao s multides famintas e sem liderana, viva de Naim, aos leprosos e a um pedinte cego. Lemos em Joo 11 que Jesus chorou (v. 35) no l grimas de ira diante da morte, mas lgrimas de solidariedade pelas irms desoladas. No bonito ver Jesus, quando confron tado pela morte e pela desolao, profundamente emocionado? Ele sentiu indignao diante da morte e compaixo em relao s vtimas dela. (1992b: 124) 934. Cristo com seu povo H boa evidncia bblica de que Deus no apenas sofreu em Cristo, mas que tambm em Cristo ainda sofre com o seu povo. No est escrito a respeito de Deus que, nos primeiros dias do amargo cativeiro de Israel no Egito, ele no apenas viu a sua mis ria e ouviu o seu gemido, mas tambm em toda a angstia deles foi ele angustiado? No perguntou Jesus a Saulo de Tarso por que o perseguia, revelando assim solidariedade com a sua Igreja? E maravilhoso que possamos participar dos sofrimentos de Cris to; e mais maravilhoso ainda que ele participe dos nossos. (1991 a:309)

66
A realidade do mal

935. O infortnio humano M orte uma palavra que resume nosso infortnio huma no, o resultado do pecado. Pois a morte o salrio do pecado, sua punio austera (Rm 6.23). E isso verdade em relao a cada forma que a morte assume. Pois a Escritura fala da morte de trs maneiras. H a morte fsica, a separao da alma do cor po. H a morte espiritual, a separao da alma de Deus. E h a morte eterna, a separao da alma e do corpo de Deus para sem pre. Todas elas so resultantes do pecado; elas so a recompensa do pecado, embora uma terrvel recompensa. (1973b:37) 936. Morte como um evento penal A Bblia toda v a morte humana no como um fato natural, mas penal. E uma invaso aliengena no bom mundo de Deus, e no faz parte de sua inteno original para a humanidade. E certo que o registro fssil indica que a predao e a morte existiam no reino animal antes da criao do homem. Parece, contudo, que

Deus tinha em mente um fim mais nobre para os seres humanos portadores de sua imagem, fim talvez semelhante ao traslado que Enoque e Elias experimentaram e transformao que ocorrer com aqueles que estiverem vivos por ocasio da volta de Jesus. Atravs de toda a Escritura, pois, a morte (tanto fsica quanto espiritual) vista como juzo divino sobre a desobedincia huma na. Da as expresses de horror com relao morte, a sensao de anomalia de que o homem tivesse se tornado como os ani mais, que perecem, uma vez que o mesmo destino os aguarda. Da tambm a violenta indignao de que Jesus foi alvo em seu confronto com a morte ao lado do tmulo de Lzaro. A morte era um corpo estranho. Jesus resistiu-lhe; ele no pde aceit-la. (1991a:55, 56) 937. O nada e a morte Nada nos surpreende mais, a ns seres humanos, que o nada e a morte. A angstia dos existencialistas do sculo X X , em sua forma mais aguda, o medo do abismo do nada. E a morte um acontecimento sobre o qual (no fim das contas) no temos con trole e do qual no podemos escapar... Mas o nada e a morte no so um problema para Deus. Ao contrrio, foi do nada que ele criou o Universo e foi da morte que ele ressuscitou Jesus. A Cria o e a ressurreio foram e continuam sendo as duas principais manifestaes do poder de Deus. (1994:133) 938. Merecer a morte Penso que alguns tm a tendncia para louvar a bondade que eles vem nos outros; eu tenho a tendncia de refletir sobre o mal. Mas a razo, no meu caso, que eu creio que conheo a mim mesmo. Certamente, eu sado e afirmo todos esses nobres dons de Deus, que so parte da sua imagem em mim (a racio nalidade, a curiosidade, as aspiraes morais, a primazia do amor,

a criatividade artstica, o mpeto para adorar), mas exatamente a glria que salienta a degradao a vaidade, a obstinao, o ego smo, a inveja, a impacincia, a malcia e a ausncia de domnio prprio. As percepes que tenho de Deus e de mim mesmo, embora sejam distorcidas, convencem-me de que em mim mes mo sou completamente inadequado para passar a eternidade na presena do Senhor. Preciso tornar-me adequado para partici par da herana dos santos na luz. Sem que as vestes se lavem no sangue do Cordeiro, eu jamais poderia ficar diante do trono de Deus. O pecador que merece o inferno soa como uma frase absurdamente antiquada, mas creio que ela a solene verdade. Sem Cristo, eu pereo e mereo perecer. (1988d:322) 939. Escrituras e universalismo E impossvel ser simultaneamente cristo bblico e universalista. (1975e:7 6) 940. N o sem lgrimas... O evangelho traz exortaes, bem como promessas; tanto a de reteno dos pecados quanto a da remisso dos pecados. O apsto lo Paulo exortou-nos: Cuidem para que no lhes acontea o que disseram os profetas: Olhem, escarnecedores, admirem-se e peream... (At 13.40,41). Perecer uma palavra terrvel. E inferno tambm. Podemos, e acho que devemos, preservar cer to agnosticismo reverente e humilde acerca da natureza precisa do inferno, bem como da natureza precisa do cu. Tanto um quanto o outro esto alm de nossa compreenso. Devemos, no entanto, sem sombra de dvida, saber que o inferno uma realidade tene brosa e eterna. No o dogmatismo que inconveniente ao falar sobre a realidade do inferno; mas a loquacidade e a frivolidade o so. Como podemos pensar no inferno sem chorar?

941. A expectativa do anticristo Como podemos reagir ao que F. W. Farrar [em referncia s tentativas para identificar o anticristo] chamou de vasto limbo da exegese desacreditada?1 Certamente isso no se d com a recusa desdenhosa da profecia, da lenda do anticristo, a qual agora ape nas encontramos em meio s classes mais baixas da comunidade crist, das seitas e de indivduos excntricos e fanticos.2 Se esse fosse o caso, eu ficaria feliz de ser contado com as classes mais baixas dos excntricos e fanticos! Devemos, em vez disso, estu dar cuidadosamente o desenvolvimento da expectativa do anticristo na prpria Escritura: como Daniel referiu-se a Antoco Epifanes; como Jesus, Paulo e Joo, no livro de Apocalipse, reaplicaram a profecia de Daniel, isto , como eles reconheceram a personifica o sucessiva do atesmo e da ilegalidade; e como Joo, em suas cartas, considerou os muitos falsos mestres como muitos anticristos que espalhavam sua heresia, exatamente como Jesus j nos prevenira que aconteceria com a chegada dos falsos cristos . Hendriksen afirma: a histria... repete-se a si mesma. Melhor, a profecia atinge mltiplos cumprimentos3 Ainda assim, tudo isso, com outros lderes malficos ao longo dos sculos, so prenncios ou antecipaes do derradeiro homem da ilegalidade, uma pessoa escatolgica ainda que humana, a manifestao deci siva da ilegalidade do atesmo, o lder da rebelio suprema, o pre cursor da parousia e o sinal dela. Concordo com Geerhardus Vos:

1F. W. F a r r a r . The Life andWorkofSt Paul. Cassell, 1981,p. 350. Edio popular. 2W. B o u s s e t . Antichrist. In: The Encyclopaedia ofReligion andEthics,\. 1. Ed. James Hastings.T. andT. Clark, 1908. 3 W h e n d r ik s e n . Exposition flandILThessalonians. Baker, 1955, p. 177. C. G. B e r k o u w e r , in: The Return ofChrist, ET Eerdmans, 1972, desenvolve o conceito de reinterpretao contnua, na qual no se sacrifica nada da promessa escatolgica e por meio da qual a contnua atualidade da promessa escatolgica preservada (p. 246-252).

devemos partir do pressuposto... que o anticristo ser um ser humano.4 E se ainda acreditamos ou no na vinda do anticristo, isso, em grande medida, depende de se ainda acreditamos ou no na vinda de Cristo. (1991d:ll6,167) 942. O poder secreto da iniqidade Nesse nterim, mesmo no perodo de limitao, e antes do perverso ser revelado, ... o mistrio da iniqidade j est em ao (2Ts 2.7). O mistrio uma traduo da palavra grega to mystrion. Nos escritos de Paulo, ela no pode ter o significado mais corriqueiro sobre a verdade encoberta, mas agora revelada, uma vez que ela ainda secreta e contrastada com a revelao do anticristo. Antes que ele seja revelado abertamente, entretanto, a iniqidade que ele incorpora j opera secretamente. Seu movi mento anti-social, contra a Lei e contra Deus, atualmente est em grande parte encoberto. Detectamos sua influncia subversiva ao nosso redor hoje na instncia atesta do humanismo secular, nas tendncias totalitrias das ideologias extremistas de esquerda e de direita, no materialismo da sociedade de consumo que pe as coisas no lugar de Deus, naquelas assim denominadas teologias que proclamam a morte de Deus e o fim dos absolutos mo rais e na permissividade social que banaliza a vida humana, o sexo, o casamento e a famlia santificados, todos eles criados ou insti tudos por Deus. No fosse por algumas restries remanescentes (as quais pre servam certa medida de justia, liberdade, ordem e decncia), es sas coisas irromperiam com muito mais perversidade. E um dia isso acontecer. Pois, quando as restries forem removidas, a subverso secreta se tornar uma rebelio aberta sob a liderana

4G. Vos. ThePaulineEschatology. 1930; Baker, 1979, p. 113.

inescrupulosa, e ser revelado o perverso (v. 8). Depois, po demos esperar um perodo (misericordiosamente curto) de caos poltico, social e moral, no qual tanto Deus quanto a Lei sero impudentemente zombados, at que, repentinamente, o Senhor Jesus vir e o matar com o sopro de sua boca e [o] destruir pela manifestao de sua vinda (v. 8). (1991d:170) 943. O ensinamento claro de Jesus Hoje em dia, na Igreja (mesmo enquanto o satanismo floresce l fora), no est na moda acreditar nem em um demnio pessoal nem em inteligncias demonacas que esto debaixo de seu co mando. Mas no h nenhuma razo bvia para que a moda da Igreja seja a orientadora da teologia, enquanto o ensino claro de Jesus e de seus apstolos (isso para no mencionar a Igreja dos sculos subseqentes) endossa sua existncia malvola. (1979e:73) 944. O reino das trevas Devemos nos desfazer, em nossa mente, da caricatura me dieval de Satans. Ao descartarmos os chifres, os cascos e a cauda, ficaremos com o retrato bblico de um ser espiritual altamente inteligente, extremamente poderoso e totalmente inescrupuloso. Jesus no apenas acreditava em sua existncia, mas alertou-nos acerca de seu poder. Ele o chamou de prncipe deste mundo, como Paulo tambm o chamou de governante do reino dos ares. Ele, portanto, tem um trono e um reino, e h um exrcito de espritos malignos sob seu comando, os quais so descritos nas Escrituras como ... dominadores deste mundo de trevas e ... as foras espirituais do mal nas regies celestiais (Jo 12.31; E f 6.12). (1990c:50)

945. A astcia do Demnio


A astcia do Demnio apresenta-se de vrias formas, mas sua astcia maior quando ele bem-sucedido ao persuadir as pessoas de que no existe. Negar sua realidade expor-nos ainda mais sua sutileza. (1979e: 265)

946. Oposio satnica


A oposio do mundo forte e sutil. E por trs dessas coisas est o Demnio, inclinado a pegar os homens vivos e mant-los prisioneiros. Pois o Demnio odeia o evangelho e utiliza toda sua fora e esperteza para obstruir seu progresso, ou para pervert-lo na boca daqueles que os pregam, ou para amedrontar esses prega dores fazendo-os silenciar por meio da perseguio ou do ridcu lo, ou para persuadi-los a avanar alm dele para criar uma novidade fantasiosa, ou para torn-los to ocupados com a defesa do evan gelho que eles no tenham tempo para proclam-lo. (1973b: 126)

947. O julgamento agora


O julgamento, como a vida eterna, inicia-se agora. Conforme respondemos a Cristo, assim somos julgados. O julgamento final no ser nada alm da declarao pblica de um destino j colhido. (1951:8)

67 A esperana de glria

948. O retorno de Cristo em glria A razo por que acreditamos que Cristo voltar que ele disse que voltaria. Algumas pessoas sustentam que ele esperava que sua parousia (vinda) aconteceria no perodo de vida de seus contem porneos e que, portanto, ele se enganou. Mas como ele confes sou que no sabia a data de sua volta, extremamente improvvel que ele lhes ensinasse quando isso aconteceria. O que ele certa mente tinha inteno, com suas previses prementes, era persua dir seus seguidores a vigiar, porque eles no sabiam quando isso ocorreria. medida que olhamos na direo da parousia, no de vemos nem demitologiz-la (negando que ser um fato histri co) nem enfeit-la (decorando-a com nossas especulaes fantasiosas). Ao contrrio, se somos sbios e humildes, reconhe ceremos que muito desse acontecimento permanece misterioso e, desse modo, devemos ser cuidadosos para no ir alm do ensi no claro das Escrituras. Enquanto recusamos dogmatizar a res peito dos detalhes, podemos afirmar pelo menos que a vinda do Senhor ser pessoal ( Este mesmo Jesus , ... o prprio

Senhor, At 1.11; lTs 4.16), visvel (... e todo olho o ver, Ap 1.7), universal e indiscutvel ( ... como o relmpago, Lc 17.24), bem como gloriosa (... da majestade do seu po der, 2Ts 1.9). Vir outra vez com glria, diz o Credo Niceno. Sua segunda vinda ser to espetacular quanto a sua primeira vinda foi humilde e obscura. (1991d:73) 949. Um inimigo derrotado Portanto, qual deve ser a atitude do cristo para com a morte? Ela ainda um inimigo, desnaturado, desagradvel e indigno de fato o ltimo inimigo a ser destrudo. Contudo, um ini migo derrotado. Visto que Cristo tirou os nossos pecados, a morte perdeu o seu poder de causar-nos dano e, portanto, de nos apavo rar. Jesus resumiu essa idia em uma de suas maiores afirmaes: Eu sou a ressurreio e a vida. Aquele que cr em mim, ainda que morra, viver; e quem vive e cr em mim, no morrer eter namente (Jo 11.25,26). Isto , Jesus a ressurreio dos cris tos que morrem, e a vida dos cristos que vivem. Sua promessa aos primeiros : Vocs vivero, o que quer dizer que no apenas sobrevivero, mas que tambm sero ressuscitados. Sua promessa aos ltimos : Vocs jamais morrero, o que quer dizer que no apenas escaparo da morte, mas tambm que a morte provar ser um episdio trivial, uma transio plenitude da vida. (1991a:220) 950. Palavras de conforto Nada conforta e sustenta os desolados como as palavras de verdade crist. Ao proferi-las, no devemos esquecer uma das li es do livro de J. A condio j desolada de J foi agravada, e no amenizada, pelos seus assim chamados consoladores negli gentes e insensveis. Eles comearam bem, pois se sentaram ao

lado dele, em silncio e em solidariedade a ele, por sete dias. Seria desejvel que, aps o trmino da primeira semana, eles tivessem continuado de boca calada. Ao contrrio, eles inundaram J em uma torrente verborrgica, falsa, fria e convencional, para dizerlhe que ele estava sendo punido por seus pecados, at que, por fim, Deus mesmo, cheio de ira, os contradisse e os acusou de no falar o que era certo a respeito dele (J 42.7,8). Entretanto, o erro deles no foi o fato de falarem, mas de falarem loucu ras. De modo geral, as palavras podem confortar, e realmente confortam, se forem verdadeiras e gentis, e se forem ditas no momento certo. (1991d: 106) 951. Triunfo e lgrimas Certamente, apropriado nos sepultamentos cristos celebrar alegremente a vitria decisiva de Cristo sobre a morte. Mas assim fazemos em meio a lgrimas da tristeza pessoal. Se Jesus chorou beira do tmulo de seu querido amigo Lzaro, seus discpulos certamente tm liberdade de fazer o mesmo. (1991d:94) 952. O estado intermedirio No pensamento bblico, a morte consiste na separao da alma do corpo. N a morte, o corpo cessa de ser a habitao do esprito humano e, assim, comea a decair ou ao p voltar. Mas a alma ou o esprito sobrevive a essa crise e passa a viver em uma condi o desincorporada at o dia da ressurreio, quando Cristo retorna. Por essa razo, o perodo entre a morte e a ressurreio chamado pelos telogos de o estado intermedirio no porque uma terceira alternativa intermediria entre o cu e a terra, mas porque um estado intermedirio entre a morte e a ressurreio. (1977c:22)

953. Cristo aboliu a morte Um dos testes mais perscrutadores para aplicar a qualquer reli gio diz respeito atitude para com a morte. E, se medido por esse teste, muito do assim chamado cristianismo encontra-se de ficiente com a excessiva demonstrao de pesar, com suas rou pas negras, com seus cnticos tristes e com suas missas para os mortos, tambm chamados rquiens. Obviamente, a morte pode ser muito desagradvel, e a perda pode trazer uma tristeza amar ga. Mas a morte mesma j foi destruda. Felizes os mortos que morrem no Senhor (Ap 14.13). O epitfio apropriado para um cristo no uma petio incerta e lgubre, R.I.P. (requiescat in pace repouse em paz), mas uma afirmao alegre e cheia de certeza C.A.M . (Cristo aboliu a morte). (1973b:39) 954. N o ltimo dia Assim como na Criao Deus disse e as coisas vieram exis tncia, e assim como, beira do tmulo, Jesus falou com firme za: Lzaro, venha para fora! e ele veio, tambm assim no ltimo dia os mortos ouviro a voz firme e criadora de Deus e obedecero. (1991d:102) 955. Um corpo de glria A ressurreio no o mesmo que a ressuscitao. Aqueles a quem Jesus ressuscitou dos mortos em seu ministrio terreno foram ressuscitados. Eles voltaram da morte, retomaram a antiga forma de vida e, depois, morreram uma segunda vez. Ressurrei o significa, entretanto, o incio de uma nova vida, diferente e imortal. Assim, o corpo ressurreto, embora retenha algum tipo de continuidade com nosso corpo presente, tambm ser trans formado. Paulo disse que esse corpo ser to diferente quanto a

planta distinta da semente da qual brotou. Ele estar livre tanto da deteriorao quanto da carne, a natureza decada que, de al guma forma, pertence a esse corpo. Ele tambm ter novos pode res. Na verdade, nosso corpo ressurreto ser um corpo de glria, como o de Cristo. (1984d:134) 956. O que e o que ser O Reino de Deus j foi inaugurado e est avanando; mas ainda no foi consumado. A nova era (o mundo vindouro) j chegou, de modo que temos provado os poderes do mundo vindouro; mas a era antiga ainda no passou completamente. J somos filhos de Deus, e no mais escravos; mas ainda no entra mos na liberdade da glria dos filhos de Deus. A nfase exagerada no j conduz ao triunfalismo, reivindicao de perfeio moral (falta de pecado) ou fsica (sade completa) que pertence somente ao Reino consumado, o ainda no . A nfase exagerada no ainda no leva ao derrotismo, uma aquiescncia continua o do mal, incompatvel com o j da vitria de Cristo. (1991a:240) 957. Temores quanto ao futuro medida que nos aproximamos do fim do segundo milnio depois de Cristo, o corao da maioria das pessoas ao nosso redor est traindo essas pessoas por causa do medo. No a falta de re cursos naturais o problema principal, mas a falta de recursos espi rituais e morais. As pessoas de opinio sabem que os problemas que enfrentamos desconcertantes em virtude da quantidade, magnitude e complexidade esto alm de nossa capacidade. Apenas o retorno do Deus vivo que nos criou, que nos susten ta e que pode nos refazer por intermdio de Cristo e a restau rao de nossa f crist autntica em sua relevncia bblica,

plena e contempornea podem capacitar-nos, com confiana e sem temor, para olhar na direo do ano 2000 d.C. (1983e:viii) 958. A ressurreio do corpo A esperana crist no a imortalidade da alma (uma existn cia desincorporada e sombria), mas a ressurreio do corpo (o instrumento perfeito para a expresso de nossa nova vida). (1985:51) 959. Nossa confiana crist Os cristos esto confiantes quanto ao futuro, e nossa espe rana crist (uma expectativa indubitvel) tanto individual quan to csmica. Individualmente, parte de Cristo, o medo da morte e da dissoluo pessoal quase universal. Para ns, os ocidentais, o humorista e ator Woody Allen tipifica esse terror. Isso se tor nou uma obsesso para ele. E verdade que ele ainda faz piadas sobre isso. Ele diz: No que eu tenha medo de morrer. Eu s no quero estar ali quando isso acontecer.1 Ele, basicamente, est cheio de temores. Em 1977, em um artigo para a revista Esquire, ele disse: A coisa fundamental por detrs de toda moti vao e toda atividade a briga constante contra a aniquilao e contra a morte. Ela absolutamente espantadora em seu terror e faz que as realizaes das pessoas paream sem significado. Jesus Cristo, entretanto, resgata seus discpulos desse horror. Ns no apenas sobreviveremos morte, mas ressuscitaremos, receberemos um novo corpo como o corpo ressurreto de Jesus, com poderes novos e jamais sonhados. Pois ele chamado tanto de as primcias da colheita quanto de primognito dentre os mortos. Essas duas metforas nos do a mesma garantia. Ele foi

1 Graham M c C a n n . WoodyAllen, New Yorker. Polity Press,

199 0 , p. 4 3

e 83.

o primeiro a ressuscitar; e todo seu povo o seguir. Teremos um corpo como o dele. Assim como tivemos a imagem do homem terreno [Ado], teremos tambm a imagem do homem celestial [Cristo] (IC o 15.49). Entretanto, nossa esperana para o futuro tambm csmica. Acreditamos que Jesus Cristo voltar em magnificncia, a fim de trazer a Histria ao seu cumprimento na eternidade. Ele no ape nas ressuscitar os mortos, mas regenerar o Universo; ele far novas todas as coisas. Estamos certos de que toda a criao ser libertada de sua escravido presente, da deteriorao e da morte; que os gemidos da natureza so as dores de parto que prenunciam o nascimento de um novo mundo; e de que haver um novo cu e uma nova terra, que ser a casa dos justos. (1992b:83) 960. A escravido da natureza e a esperana futura Paulo ensina, em Romanos 8, que a criao ser libertada da escravido da decadncia (v. 21, grifos do autor). Phthora (deca dncia) parece denotar no apenas que o Universo est decaindo (como diramos), mas que a natureza est tambm escravizada, presa em um ciclo sem-fim, de modo que a concepo, o nasci mento e o crescimento so implacavelmente seguidos pelo dclnio, decadncia, morte e decomposio. Alm disso, pode haver uma referncia passageira predao e dor, especialmente essa l tima, que mencionada no versculo seguinte. Portanto, futili dade, priso, decadncia e dor so palavras que o apstolo utiliza para indicar que a criao est fora de prumo porque est sob julgamento. Ela ainda funciona, pois os mecanismos da natureza so ajustados precisamente e tm um equilbrio delicado. E mui to daquilo que surpreendentemente belo revela a mo do Cria dor. Mas ela tambm escrava da desintegrao e da frustao. N o fim, entretanto, ser libertada da escravido da decadncia

em que se encontra, redimida do cativeiro da corrupo (ARA)... A sujeio da criao inutilidade estava na esperana (v. 20). A escravido da decadncia dar lugar liberdade da gl ria (v. 21). As dores de parto sero seguidas pelas alegrias do nas cimento (v. 22). Haver, portanto, tanto a continuidade quanto a descontinuidade na regenerao do mundo, bem como na res surreio do corpo. O Universo no ser destrudo; antes, liberto, transformado e coberto com a glria de Deus. (1994:239, 241) 961. Para a frente e para trs A razo pela qual olhamos para a frente, para a consumao de todas as coisas, que olhamos para trs, para a ressurreio com confiana. A esperana crist j comeou a ser cumprida. (1985:49) 962. Com Cristo e como Cristo Para ns, basta saber que, no ltimo dia e por toda a eternida de, estaremos com Cristo e seremos como Cristo; e ficamos con tentes em esperar pela revelao mais plena do que viermos a ser. (1988g:124) 963. O que mais precisamos saber? Para ns, no h necessidade de especular sobre a natureza pre cisa do cu. Temos certeza na autoridade de Jesus Cristo, a saber, que ele a casa de seu Pai e a nossa tambm (h 23 referncias ao Pai em Jo 14); de que sua casa um local preparado que contm muitos aposentos ou locais de descanso; e de que ele mesmo ali estar. O que mais precisamos saber? Temos a certeza de que onde ele est tambm estaremos tempo suficiente para satisfazer nossa curiosidade e aquietar nossos temores.

964. No apenas alegrias negativas A devoo crist popular talvez tenha se concentrado muito no que no haver no cu, isto , nas promessas do Apocalipse, a saber: que no haver mais fome nem sede; no haver mais calor ardente nem insolao; no haver mais lgrimas nem dor; no haver mais maldio nem morte. Graas a Deus por essas ausn cias. Mas muito mais graas a Deus pela razo disto tudo: a pre sena central e dominadora do trono de Deus! (1984d:135) 965. Responsabilidade e governo As Escrituras contm muitas indicaes de que o novo cu e a nova terra sero para o cristo no apenas um local de privil gios, mas de responsabilidade. O servo bom e fiel, que foi fiel no pouco, ser posto sobre o muito e participar ...d a ale gria do seu senhor (Mt 25.21,23). De modo similar, o nobre diz ao bom servo da parbola das dez minas: Por ter sido con fivel no pouco, governe sobre dez cidades (Lc 19.17). E Paulo acrescenta aos corntios: Vocs no sabem que os santos ho de julgar o mundo? (IC o 6.2). Parece certo que isso ser assim. Aqueles que aprenderam a fazer a obra de Cristo nesta vida conti nuaro a faz-la na prxima. Aqueles que aprenderam a governar suas paixes na terra governaro as pessoas no cu. (1990c:72) 966. Amor no cu A nova era ser habitada por novos seres que vivem uma nova vida sob novas condies. Os seres humanos sero como anjos seres mortais que sero transformados em imortais. Para to mar emprestada uma frase do apstolo Paulo, ...o s mortos res suscitaro incorruptveis (IC o 15.52-54). Por conseguinte, a necessidade de propagar a raa no mais existir. A ordem dada na

Criao: Sejam frteis e multipliquem-se! (Gn 1.28), ser anu lada. E, como a reproduo um dos principais propsitos do casamento, os seres humanos no mais se casaro. No que o amor cessar, pois o ... amor nunca perece (IC o 13.8), mas a sexualidade ser transcendida, e os relacionamentos pessoais no sero nem exclusivos em seu carter nem fsicos em sua expresso. (1970b:56) 967. A grande multido Sempre fui bastante confortado com a afirmao de Apoca lipse 7.9: o grupo de redimidos nos cus ser "... uma grande multido que ningum podia contar . No professo que saiba como isso se dar, uma vez que parece que os cristos fazem sempre parte de uma pequena minoria. Mas as Escrituras afir mam isso para nosso conforto. Embora nenhum cristo bblico possa ser universalista (acreditar que toda a humanidade ser por fim salva), uma vez que as Escrituras ensinam a terrvel reali dade do inferno e a eternidade dele, um cristo bblico pode e deve afirmar que os redimidos sero uma multido interna cional to imensa que ser impossvel cont-la. Pois a promessa de Deus ser cumprida, e a semente de Abrao ser to inumer vel quanto o p da terra, e as estrelas do cu, e areia das praias do mar. (1979f:31) 968. Segurana eterna No centro do Universo, h um trono. Os planetas que se movem recebem suas ordens desse trono. As galxias gigantescas dedicam-lhe sua devoo. Nele, o mais minsculo dos organis mos encontra vida. Diante dele, anjos e seres humanos e todas as coisas criadas no cu e na terra inclinam-se e rendem-lhe adora o. Circundando o trono, est o arco-ris da aliana de Deus,

e, ao redor dele, existem 24 outros tronos, ocupados por 24 an cios, que indubitavelmente representam as 12 tribos do AT e os 12 apstolos do N T e, portanto, a Igreja completa e perfeita... Esses captulos de Apocalipse (4 7) no deixam a menor dvida sobre a segurana do povo de Deus. O Pai Eterno senta-se no trono, rodeado pelas multides de adoradores do cu. O Li vro do Destino est na mo de Cristo, e nenhuma calamidade pode sobrevir humanidade sem que ele abra seus selos. Alm disso, no se permitir que os ventos do julgamento soprem so bre aqueles que forem selados com o Esprito Santo. Esses so os smbolos da soberania divina. A Santa Trindade garante a segu rana da Igreja. (1990c: 126)

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Eu creio na pregao. Trad.


Editora Vida.

Gordon Chown. So Paulo, SP:

Para detalhes complementares sobre todas as obras e escritos de John Stott, veja Timothy D ud ley -S m it h . John R. W. Stott: A Comprehensive Bibliography. Leicester and Downers Grove: IVP, 1995.

ndice de assuntos
Os nmeros referem-se aos verbetes, e no s pginas do livro.

Aborto, 883 Apstolos, 132, 179, 180, 191, 200, Abrao, 22, 58, 169, 192, 224, 385, 204, 231, 235, 241, 351, 421, 667-674, 678, 689, 708, 712, 412, 433, 451, 612, 723, 891, 731, 744, 774, 782, 815, 830, 903, 907, 918, 967 Absolvio, 354, 379 920, 921, 923, 924, 943, 968 Ao de graas, 521 testemunho dos, 65,113,132,140, Aceitao, 614, 842 183, 212, 241, 253, 255 Arrependimento, 7,58,163,350,444, Ado, 286, 325, 395, 907 e Eva, 225, 297 445, 463, 464 Administrao, administradores, (mor Autocomplacncia, 332 domia), 18, 175, 292, 315, 807, Autodesejo, 14, 332 840, 858, 885 Auto-imagem, 286, 293, 468 Adorao, 6, 42, 43, 84, 137, 170, Auto-indulgncia, 101 Autojustificao, 101,340 250, 338, 434, 468,629-632, 647, 648, 650, 651, 653, 665, Autonegao, 286, 315, 878 Autoridade, 207, 216, 344, 366, 590, 728, 845, 930, 968 594-596, 623, 642, 680, 845 Alegria, 369, 505, 506 Aliana, 2,22,58,134,277,278,451, 848, 850, 851, 887-890, v. tb. Deus; Jesus Cristo; Escritura(s) 968 Alienao, 288, 362, 877 Batismo (gua), 8,134,355,371,377, Ambio, 581, 582 381, 419, 432, 451, 461, 46 Amor, 44, 45, 81, 95, 100, 141, 211, 464, 474, 485, 652, 655-658; v. tb. Esprito Santo, batismo com 286, 291, 292, 298, 300, 315, 334, 336, 369, 433, 467, 482, Behaviorismo, 290 493,495-502,504-506,527,528, Bblia, 9, 18, 22, 169, 170, 179, 191, 534, 554, 556, 557, 579, 608, 195, 199, 202, 203, 207, 211, 615, 618, 619, 641, 766, 771, 215, 218, 239, 240, 242-24 819, 820, 823-825, 829, 868, 257, 276, 277, 279-282, 299, 891, 966; v. tb. Deus; Jesus Cristo 338, 512, 515, 646, 723, 725, Amor-prprio, 331, 336, 727 736, 737, 739, 750, 751, 788, Analogia, 115, 202, 223, 542 882, 893, 901, 907, 919-921; Anglicanismo (anglicano), 231, 463, v. tb. Escritura(s); Palavra de Deus. 684, 738 erros/problemas na, 222,226 Anticristo, 913, 921, 941, 942, 943 Buscar a Deus, 14, 287 Antigo Testamento (AT), 189,191-193, Cabea, 887-890 208, 211, 219, 224, 360, 612, Calvino, Joo, 329, 686, 851 Carne, 541 750, 833, 864, 907, 908, 968

Casamento, 60, 129, 462, 608, 858, 887, 889, 891, 893-898, 901, 942, 966 Catolicismo romano, 230, 400, 710, 713, 723, 725, 736 Ceia, 419, 474, 655, 658, 661, 662, 664 Cu, 561,930,940,952,959,963-968 Chamado, v. eleio; vocao Cincia, 4, 16, 18, 19, 40, 171, 226, 229, 277, 296, 594, 910, 925 Clero, 691-694, 696 Compaixo, 45, 764, 767, 769, 824, 859, 876, 877, 933 Compromisso, 570 Comunho, 27, 99, 137, 263, 305, 379, 507, 624 Comunidade, 66,129,284, 300,315, 602, 615, 716, 717, 750, 819, 821, 828, 852, 854, 856 Confiana, 106, 173, 433, 437, 469 472, 474, 478, 726, 929 Confisso, 319, 320 Conhecimento, 38, 387, 501, 539, 600, 840 Conscincia, 67, 99, 217, 281, 298, 300, 310-312, 369, 445, 530, 619, 769, 811, 837, 845, 851, 860, 862, 873, 876 Conservadorismo (teolgico), 229,252, 744 Converso, 49, 255, 380, 421, 426, 430, 443, 444, 446, 448, 453, 454, 458, 459, 485, 598, 822 Crescimento, cristo, 480-482, 488, 512, 513, 596 Criao, 2, 109, 167, 186, 225, 277, 285, 286, 293, 302, 307, 310, 315, 405, 583, 743, 840, 870, 874, 878-880, 884, 887, 888, 892, 894, 925, 937, 954, 959, 960, 966; v. tb. Deus, Criador

Cristo, caractersticas do, 419, 420, 425, 431, 432, 440, 489, 492, 508, 528, 557, 559, 586 Cristianismo, 830-834 nominal, 438 Cruz, 36, 38, 78-102, 316, 348, 355, 360, 368, 374, 402, 431,4 443, 538, 645, 736, 782,8 815, 823, 853, 865, 868,8 930,931; veja tambm Jesus Cris to, morte de Culpa, 83, 129, 277, 311, 369, 371, 442, 447, 754, 811, 840 Cultura, 212-217,219,280,300,711, 803, 842-844, 873, 880, 887, 888, 894 Cura, 919, 926-929 Democracia, 855, 858 Demnio, 197, 252, 257, 261, 285, 649, 783, 943, 945, 946; v. tb. Satans Depravao total, 312 Depresso, 394 Desejo, (humano), 38, 98,174 Desobedincia civil, 849-851 Desumanizao, 288,305 Deus, 1-36, 278, 345, 356, 361, 378, 477, 558, 628,653, 748,75 757, 779, 780,813, 880,89 902-904, 919,920, 930,9 957, 964 amor de, 29-31, 35, 36, 98, 102, 129, 226, 290,354, 402,4 478, 497, 614,823, 837,93 931 atos de, 3, 186, 736 autoridade de, 165, 196, 725, 845, 850 coerncia de, 28, 218 constncia de, 13, 16 Criador, 7,10,15,17,20,169,171, 238, 288, 297, 298, 562, 593, 743, 841; v. tb. Criao

glria de, 167, 581, 776, 777, 960 iniciativa de, 1,19,36,88,406,434, 436, 440, 736, 737 ira de, 30,31,33-36,318,354,853 juiz, 32, 354, 383, 418, 688, 865, 914; v. tb. julgamento justia de, 823, 853, 931 misericrdia de, 31,354 onipotncia de, 28, 354 paternidade de, 20, 21, 521, 623 poder de, 2, 24, 28, 61, 98, 104, 107, 109, 182, 434 santidade de, 26, 322 ser de, 37, 169 soberania de, 5, 301, 913 transcendncia de, 39 unidade de, 8, 749 viso de, 2, 250, 457 vontade de, 17,434, 522, 575,729, 792 zelo de, 23 Deus das lacunas, 19 Dilogo, 713, 789, 839 Direitos, 292, 302, 854, 880, 882 Disciplina, 162, 495, 545, 625 Discipulado, 170, 491, 555, 745 Dives e Lzaro, 872 Divrcio, 897 Doena, 923, 924, 927, 928, 930 Domnio, 296-298, 871, 885 Domnio prprio, 159,493, 545 Dor, 369, 929, 960 Dvida, 394,498,471,472, 597,799 Economia, 872, 873, 884 Egocentrismo, egosmo, 330,332,334, 340, 369, 371, 430, 582, 628, 659, 841 Eleio, 422,433-437,439,792,793, 808 Episcopado, bispado, 683, 684, 687 Equilbrio, 255, 257, 520, 618 Erro, 251, 252, 255, 265, 268, 677, 836

Escritura(s), 13,52,67,160,183,184, 187, 190, 192, 193, 205, 209, 216, 226, 227, 229-232, 234, 237-239, 250, 265, 267, 274, 280, 402, 575, 577, 711, 734, 735, 745, 804, 926; v. tb. Bblia, Palavra de Deus autoridade da, 50,53,182,188,189, 204, 207, 208, 216, 217, 231, 283, 549, 594, 709, 739 cnon da(s), 204, 205, 231 exposio da, 210, 634-636, 806 inspirao da, 50, 167, 179, 189, 195, 198-203 interpretao da, 206,212,218,220, 227, 229, 234, 643 testemunho da, 9,37, 86, 192,229, 279, 388, 737 escutar duplamente, 772 Esprito Santo, 8, 10, 78, 114, 117, 132-163, 166, 169, 188, 200, 203, 227, 233, 255,277, 280, 345, 371, 414, 415,421, 458 460, 463, 464, 471,622, 637, 645, 648, 650, 670,723, 733, 736, 737, 748, 750,751, 754, 755,777,779,781,841,909,968 batismo com, 134, 151-153, 155 cheio do, 152-155, 158, 493, 521, 603 dons do, 146, 147, 579, 700, 892; v. tb. profecia; lnguas fruto do, 150, 159, 162, 163, 493, 494, 498, 546 testemunho do, 65, 140, 143, 345, 471, 521, 755 Estado, 845-851, 860, 863 Estilo de vida, 60,560, 563,756,768, 873, 878 Estudiosos, academia, 602,604 Evangelho, 80,87,89,243,345,347 353, 355, 358, 365,371, 373, 401, 404, 412, 415,442, 615, 616, 667, 703, 705,730, 773,

775, 777, 780-782, 792-796, Humildade, 223, 326, 437, 468, 522, 810, 824, 826, 832, 833, 841, 528, 548-553, 642, 645, 679, 858, 869, 903, 940, 946 777, 930 Evangelhos, 37, 191, 211, 219, 221, Idolatria, 3, 7, 23, 43, 169, 250, 842, 279, 922 845, 876 Evangelho social, 819, 821 Igreja, 2,133,137,169,217,233,242, Evangelicalismo, evanglicos, 206,208, 248, 252, 262, 264, 280, 319, 219, 235, 246, 367, 657, 684, 419, 454, 568, 569, 574, 611, 706, 734-747, 819 613-620, 622-626, 630, 666, Evangelismo, evangelizao, 8, 137, 685, 690, 693, 699, 715-716, 412, 458, 624, 746, 751, 756, 728-733, 740, 750, 751, 759, 763, 767, 769, 771, 773, 775 777, 780, 790, 795, 798, 828, 779, 782, 788,791-799, 802, 829, 880, 892, 918, 968 805, 811, 818-821, 826, 828, e Estado, 847 829, 869, 876, 878 histria, 217, 247, 905 Evoluo, 17 marcas da, 712 Existencialismo, 183, 187, 290, 915, reforma da, 706, 709, 721, 722, 937 733, 739 Experincia, 29, 40, 67, 105, 142, renovao da, 733 143, 151, 157, 270, 272, 277, unidade da, 702-714, 739, 869 378, 537, 610, 638, 639, 745, Igualdade, 884, 885, 890 785, 830, 915, 932 Imagem de Cristo, 99,367; v. tb. seme Expiao, 36, 70, 72, 95, 368, 841 lhana com Cristo Famlia, 60, 562, 778, 942 Imagem de Deus, 171,277,285,290, F, 2,10,20,170,226,266,271,348, 292, 293, 295, 297, 298, 315, 355, 360, 373, 377, 386-397, 325, 468, 836, 843, 871, 884, 400, 406, 444, 464, 467, 482, 885, 905, 938 488, 495, 498, 557, 607, 619, Imortalidade, 367, 369, 958, 966 655, 657, 662, 832, 839, 957Inferno, 938, 940, 952, 967 Filiao, 142,483, 507 Iniciao crist, 134,463,464 Freud, Sigmund, 308 Integridade, 559, 602, 606, 789, 873 Fundamentalismo, 206 Islamismo, 68, 79, 217,443, 835 Graa, 96, 147, 277, 348, 360, 361, Jesus Cristo, 37-131, 169, 236, 272, 372-374, 384, 390, 401-410, 276,284,285,289,315,318,343, 412, 430, 434, 437, 454, 473, 345,364,371,381,384,398,430, 475, 517, 662, 736, 779, 832, 432,442,449,568,580,692,747, 840, 930 750, 752, 756, 773, 774, 779, Grande Comisso, 758, 766, 767 780, 783-786, 799, 800, 831, Guerra, 860-863, 867 834, 841, 853, 864, 866, 867, Heresia, 247, 248, 268 880, 889, 898, 902, 903, 905, Hindusmo, 68, 69, 259 908, 932, 933, 936, 963; v. tb. Histria, 2,7,41,105,129,774, 813, Messias, Palavra de Deus 830, 831, 879, 902-908, 910 amor de, 45, 584, 641 915,919,931; v. tb. igreja, histria aparncia de, 111

ascenso de, 115-118, 121, 122 retorno de, 119-123,129,172,323, atemporal, 124 467, 586, 827, 842, 903, 929, atitude, 77 941, 942, 948, 959 autoridade de, 49,50,188,189,207, revelador de Deus, 6,172,184,280, 208, 283, 598, 753 405 sacerdcio de, 833 controversista, 51 salvador, 75,96,118,125,277,316, divindade de, 46,63,127,130,140, 358, 360, 458, 842 202 senhorio de, 49, 50, 55, 56, 118, em outras religies, 68 128, 458, 559, 564, 596, 609, encarnao de, 2, 43, 47, 72, 126, 710, 735, 767, 844, 845, 851, 167, 202, 238, 248, 761 913 ensino de, 191, 192,235,273, 306, singularidade de, 69, 70, 72, 342, 308, 500, 550, 943 660, 749, 838, 840 exaltao de, 70, 116 131, 277 sofrimento de, 45, 95, 278, 934 fonte de bondade, 71, 405 transfigurao de, 325 humanidade de, 74, 126, 127, 140, unio com, 355,377,380,432,447, 202, 900 451, 452, 485, 486, 542, 610, imaculado, 73, 356 656, 704, 835 inerrante, 73 vitria de, 108, 128, 951, 956 justia de, 74, 392 J, 930, 950 mediao de, 39, 72, 88, 96, 134, Joo (apstolo), 141, 172, 211, 263, 736, 749, 838, 840 472, 489, 758 ministrio de, 44, 63, 78, 132, 141, Judeus, 68, 83, 740, 918 192, 685, 825, 856, 865, 886, Julgamento, 13, 19, 30, 34, 91, 98, 921, 923, 924 104, 277, 322, 348, 355, 369, misso de, 761, 764, 765 373, 383, 412, 417, 840, 879, morte de, 36,38,39,103,105,107, 912, 936, 947, 960, 968 110, 116, 129, 277, 324, 325, Justia, 25, 26, 287, 414, 465, 481, 355, 359, 361, 392, 404, 415, 496, 526, 536, 554, 590, 852 447, 542, 832, 915, 937; veja 854,959; v. tb. Deus; Jesus Cristo tambm cruz Justia prpria, 101, 340 nascimento de, 44, 70, 116 Justia social, 323, 823, 854,884,910 no AT, 224 Justificao, 225, 368, 372-385, 390, nome de, 131, 758 395, 400, 406, 411, 412, 417, obra de, 10,72,359,366,470,471, 459, 474, 527, 661 736, 830 Laicidade, leigos, 691, 693, 697 palavras e aes, 54 Legalismo, 413, 535 pessoa de, 40, 43, 72 Lei, 377, 849, 855, 942 presena de, 139 de Deus, 24, 85, 195, 278, 299, radical e conservador, 53 300, 324, 358, 411-415, 499, reino/governo de, 60, 129 527, 536, 810, 840, 849, 920 ressurreio de, 70, 87, 103-118, moral, 287, 299, 531 natural, 15, 16 129, 915, 937, 961

Liberalismo (teolgico), 206,229,246, 249, 710, 736 Liberdade, 258, 266, 324, 334, 369, 371, 377, 413, 416, 427-429, 436, 587-590, 592-596,648, 649 Libertao, 370, 406, 591, 769, 854, 929, 960 Lderes, liderana, 679,687, 857, 890 Lnguas, 138, 147, 464, 511 Louvor, 511, 649 Lucas, 211, 781, 886 Lutero, Martinho, 385,400,474, 810 Mal, 33, 34, 36, 38, 95, 225, 251, 252, 261, 285, 300, 308, 320, 323, 362, 519, 649, 863, 864 Maria, Virgem, 230, 249, 886 Marx, Karl, 284, 288, 835, 902 Materialismo, 562, 874, 942 Meio ambiente, 18, 217, 315, 858 Mente, 174, 178, 181,184, 312,326, 533, 545, 553, 564, 576, 594, 597-599, 605-609, 651, 781, 782, 930 Messias, 135, 192, 224, 272, 278, 821, 908, 921 Mestres, ensino, 137, 531, 624, 674, 676-678, 680, 681, 692 falsos, 41, 235,248, 260, 262, 268, 269, 677, 689 tentao, 484 Mdia, 573, 601, 796, 855 Milagres, 63,115,249,670,731,797, 919-926 Ministros, ministrio, 574, 654, 667, 674, 675, 679, 680, 685, 688, 695, 697, 698, 845, 848, 892 Misses, 138, 217, 488, 665, 748 753, 756-762, 764-769, 822 Moiss, 22, 172, 192, 195, 224, 384, 412, 810, 907, 920, 921 Moralidade, 60, 339, 392, 401, 526, 527, 555 Mordomia, v. administrao, adminis tradores

Morte, 24, 86, 225, 325, 362, 369, 377, 403, 927, 933, 935-938, 949, 951-955, 959, 960; v. tb. Jesus Cristo, morte de espiritual, 321, 325, 393, 935, 937 para o eu, 538 para o pecado, 90, 324, 486, 542, 605 morte de Deus, 19, 944 Mulheres, 886, 892 e homens, 304, 885, 890 Mundo, 362,453,454,547,561,567, 620, 621, 628, 720, 732, 74 760, 762, 772, 783, 806, 821 Natal, 42, 132 Natureza, 7, 15, 18, 39, 104, 184, 229, 307, 446, 837, 839, 919, 925, 926, 930 Niilista, 289, 369 Nova Era, 841 Novo nascimento, 157,456-462,465 468, 737, 821 Obedincia, 2, 6, 64, 77, 170, 176, 209, 300, 348, 396, 415, 480, 487, 525, 527, 556, 735, 767, 851, 891 Objetivo e subjetivo, 29,40,165,183, 255, 378, 915 Obras, 361, 373, 384, 407,417, 510, 825 Orao, 26, 511, 514, 516-525, 577, 624, 729 Oradores, pregao, 97,624,632-647, 783, 801, 805, 806, 808-81 812-817, 825 Orgulho, 85,174,326,327,335,340, 382, 398, 433, 768, 815, 879, 880 Orientao, 576, 577 Pacifismo, 860, 861, 863 Palavra de Deus (Jesus Cristo) ,39,180, 181, 207, 736, 802 (Escritura[s]), 53, 144, 170, 171, 179, 181, 182, 184, 186-188,

179, 192, 195, 199, 200, 219, 195, 199, 202, 203, 207, 209, 216, 218, 226, 227, 230, 232, 224, 233, 267, 338, 464, 815, 916, 917, 920, 921, 941 255, 274, 281-283, 366, 513, contemporneo, 146, 147, 267 645, 647, 652, 654, 723-725, falso, 260, 262, 269, 643 733, 739, 759, 772, 873, 874, 876, 896; v. tb. Bblia, Escritura(s) Promessa, 22, 58,135,138,145,224, 394, 412, 516, 612, 655, 751, Palavras, 805, 825 909, 918 Parbolas, 61 Propiciao, 35, 36, 368 Pscoa, 42, 132, 272 Pastores, 674-677, 682, 685, 687, Propriedade, 562, 563, 627 690, 692, 698 Protestantismo, 230, 710, 713, 723, 725, 740 Paulo, 7, 84, 87, 97, 134, 172, 193, 211, 225, 269, 307, 345, 355, Punio, 863, 864 384, 385, 413, 430, 489, 580, Queda, 277, 286, 293, 315 592, 625, 667, 740, 758, 759, Raa, racismo, 217, 225, 879-881 781, 794, 845, 853, 889, 907, Razo, racionalidade, 4,174,184,188, 227-237, 298, 315, 386-388, 915, 924 Paz, 506, 780, 869 576, 599, 745, 876 com Deus, 95, 378, 407, 408, 437 Reavivamento, 132, 733 Reconciliao, 95, 96, 305, 368, 378, mundo, 518, 861, 866-868 736, 780, 816, 866, 897 Pecado, 19,23,24,26,58,85,90,91, 102, 145, 148, 252, 278, 306, Recordao, 445, 473, 490 309, 310, 313, 316-325, 330, Redeno, 18,74,285,293,315,368, 583, 736, 743, 807, 841, 880, 331, 333, 335, 336, 350, 354, 892, 908, 929 356, 357, 359, 377, 398, 399, 412, 436, 442, 447, 458, 466, Reforma, reformadores, 242,366,384, 400, 461, 661, 662, 686 483, 625, 754, 841, 932, 935 Pedro, 134, 141, 211, 269, 915, 924 Regenerao, v. novo nascimento Reino, 2,57-62,64,66,550,729,821, Pentecoste, 132, 136-138, 723 867, 908, 909, 920, 923, 956 Perdo, 79, 85, 134, 278, 317, 350, 367, 371, 373, 381, 403, 443, Relacionamento, 288, 462, 503, 717, 463, 474, 483, 519, 868 727 Religio, 6, 337-342, 344, 346, 366, Perseguio, 740, 815, 946 Pluralismo, 342, 531, 838 373, 426, 526, 629, 731, 743, 830, 833-840, 842, 953 Pobreza, 875, 876, 878, 884 Responsabilidade, 22, 176, 292, 301, Poltica, 564, 856, 858, 882 334, 480, 488, 569, 588, 590, Preconceito, 14, 768, 880 699, 890, 965 Pregao, pregadores, 97, 624, 632 647, 783, 801, 805, 806, 808 Responsabilidade final, 294, 558,602, 688 810, 812-817, 825 Preocupao social etc., 370,756,770, Ressurreio, 377,731,737,913,923, 927, 928, 949, 952, 954, 955, 818-824, 828, 829, 857, 858 958-960; v. tb. Jesus Cristo, res Prestar contas, 294, 558, 602, 688 surreio de Profecia, profetas, bblico, 50, 53,120,

Retaliao, 860, 864 Sexo, sexualidade, 858, 893-895, 900, Revelao, 2,7,11,12,18,26, 30,37, 901, 942, 966 40, 67, 76, 164-187, 228-249, Sociedade, 119, 293, 298, 300, 309, 264, 267, 277, 347, 389, 736, 323, 601, 621, 827, 844, 846, 737, 837, 839, 840, 880, 888, 856 920, 921, 924 Sofrimento, 478,649,768,877,930 Sabedoria, 38, 98, 174 932, 934 Sacerdcio, 319, 660, 685, 686, 690 Solteiro, 893, 900, 901 Sacramentos, 97, 474, 652-655, 657, Subjetivo, v. objetivo e subjetivo 658, 662; v. tb. batismo; ceia Substituio, 9-95,357,368,377,542 Sacrifcio, 500, 659, 660, 889 Teologia, 18,226,229,238-250,253, de Cristo, 97, 351, 660, 833, 889 497, 602, 606, 682, 739, 74 na missa, 661 742, 746, 774, 880, 906, 942 Salmos, 278 Terceiro Mundo, 873, 876 Salvao, 85, 86, 102, 186, 260, 277, Testemunha (igreja/cristos), 50, 60, 305, 357-361, 363-371, 390, 113, 129, 132, 169, 433, 561, 393, 401, 406-408, 434, 435, 571, 624, 630, 755, 762, 778, 479, 510, 589, 769, 812, 833, 780,785,787,805,818,825,829 Testemunho, 784, 785 839, 840, 865, 906, 907, 927 Santidade, 148, 380, 433, 439, 494, Tiago (apstolo), 210,385 532, 537-541, 543, 546, 547, Tolerncia, 251, 259, 836 557, 605, 645, 732, 760, 778, Trabalho, 128, 293, 462, 567, 568, 932; v. tb. Deus, santidade de 870, 871 Santificao, 380,403,404,406,411, Tradio, 52, 53, 113, 188, 227, 230 413, 458, 459, 462, 527, 841 237, 366, 684, 706, 710, 745 Satans, 261, 625, 800, 944; v. tb. Trindade, 8-10, 471, 519, 633, 736, Demnio ^ 737, 841, 968 Seitas, 130, 269 Ultima ceia, v. ceia Semelhana com Cristo, 162,367,380, ltimos dias, 911,912 517, 537, 575, 905, 962; v. tb. Unio com Cristo, v. Jesus Cristo, unio imagem de Cristo com Senso moral, 310, 315 Verdade, 10, 14, 175, 243, 247, 248, Seres humanos, humanidade, 284-287, 254, 255, 257, 261, 262, 265, 290-293, 295-299, 306, 307, 266, 270-273, 280, 421, 579, 309, 310, 314,315, 328, 329, 590, 594, 603, 618, 706, 707, 741, 782, 836, 838, 840 340, 584, 719,800, 811, 843, 855, 871, 879,880, 885, 899, Vida cotidiana, 60, 429, 528, 921 901, 936; v. tb. imagem de Deus Violncia, 865 Servio, 415,561,564-568,571,572, Viso de, 2, 250, 457 579, 580, 583-586, 596, 680, Vocao, 565, 566, 572, 574, 630, 698, 764, 765, 818, 824, 829, 750, 757, 828, 829, 901 892 Vontade prpria, v. autodesejo

Conhea as obras de John Sttot publicadas por Editora Vida Eu creio na pregao
John Sttot lembra-nos da herana gloriosa da pregao e seu efeito poderoso, por ser um elemento indispensvel no cristianismo. O autor contesta os ataques que a pregao sofre nos dias atuais, examina os fundamentos teolgicos que a sustentam e destaca a importncia da aplicao da verdade bblica no cotidiano cristo. Alm disso, apresenta um programa eficaz e uma proposta de elaborao de sermes que transborda em sabedoria e experincia. Esse livro desafiar o leitor a viver e pregar com conscincia a Palavra de Deus e a preparar-se continuamente.

A cruz de Cristo
O smbolo universal da f crist no a manjedoura, mas a rude cruz. Mesmo assim, muitos cristos no entendem o significado da cruz nem o motivo por que Cristo precisou morrer. Stott deixa claro que aps a compreenso, o homem sente necessidade de ter um relacionamento ntimo com Deus marcado pela adorao. Essa obra, considerada um clssico moderno, combina exposio bblica excelente, estudo criterioso da f crist e o chamado para uma vida aos ps da cruz.

Visite o site www.editoravida.com.br e leia um trecho desses livros.

H h om en s d e D eu s que influenciam d e m o d o d ecisiv o sua p o c a e m ud am o curso da Histria da Igreja. P o d em o s d en om in -los de E stad istas d o Reino de D eus. Jo h n Stott um d e sse s h om ens. Em um te m p o de d esco n h ecim en to d a H istria e de relativism o ps-m od ern o , a atual g e ra o cie leitores d esafiad a a ren ovar o seu con h ecim en to e co m p ro m isso com o Sagrad o D e p sito da f a p o st lica.'
bispo anglicano em Recife (PE), mestre em Cincias Polticas pelo Insli/nto Universitrio de Pesquisa do Rio de Ja n eiro e colunista do sile Vida Acadm ica.
R o b in so n C a v a l c a n t i ,

N esse livro, encontram os no um ba de tesouros, m as um arm azm rech ead o de jias teolgicas que resp lan decem com a perspiccia, hum ildade e autenticidade espiritual d o exm io telogo britnico. A leitura d essa obra ser um referencial muito til para leigos, pastores e estudantes de teo lo gia.
R i c h a r d L. H o o v e r , pastor, coordenador teolgico e professor do Instituto Bblico das Assemblias de Deus em P in dam onban gaba (SP).

Nada inflama mais o corao que novos vislumbres da verdade.


( J
o h n

t o t t

. sta seleo de Timothy Dudley-Smith __i apresenta vrios vislumbres da verdade que John Stott explorou em seus mais de 50 anos de escritor. Uma maneira didtica e til de conhecer a vitalidade espiritual e intelectual do renomado telogo ingls.

A organizao em tpicos de quase mil temas que tratam desde a crucificao de Jesus at o casamento e o divrcio revela a paixo de John Stott, um autor que sempre esclarece com notvel habilidade as preocupaes centrais do cristianismo autntico.
Cristianismo autntico o cristianismo de Cristo e de seus apstolos o cristianismo sobrenatural. No uma tica domesticada e inofensiva; no consiste em alguns chaves morais, temperados com uma pitada de religio. Antes, ele a religio da ressurreio, o viver pelo poder de Deus (n. 731).

T im o t h y D u d l e y -S m

i t h , ex-bispo de Thetford, Norfolk, Inglaterra, e renomado compositor de hinos, est atualmente envolvido na produo de uma abrangente biografia de John Stott.

W Vida
ACADMICA

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