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ll

Pensamento econrnico

na antiguidade

O mundo econmico sem racionalidade prpria


Fragmentos de idias econmicas so encontrados nos mais antigos textos ainda preservados. Escritos como o Tao Te King de Lao Zi e os nacletos de Confucio (sculo VI a.C.) contm trechos em que aprecem proposies de natureza econrnica. Do Antigo Testamento da Bblia crist tambm se podem extrair passagens de significado econmico. No desenvolvimento das civilizaes que seguiu essa era mais remota, nunca deixou de existi4 em cada poca, um ou outro escritor que, ao menos, tangenciasse questes dessa natureza. No apogeu das civilizaes grega e romina, e em certos perodos da Idade Mdia, noes e conceitos econmicos foram propostos e discutidos. Ento difcil precisar uma data que teria marcado o nascimento do pensamento econrnico. No entanto, a organizao desse sabercomo corpo terico sistemtico de idias somente se tornou perceptvel em torno do ano de 1700 e no sculo que se iniciara. W. Petty, R. Cantillon e os fisiocratas derarn um tratamento analtico mais consistente e avanado a questes de poltica econmica que, por vezes, apareciam nas reflexes de autores escolsticos e alhures. Marco dos mais significativos nessa evoluo foi o aparecimento do liwo monumental rqueza das noes, do escocs Adam Smith, em L776.

Histria do pensamento econmico

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Esses precursores do perodo clssico da Economia compartilham a viso

do mundo econmico como um sistema integrado de eventos que se reforam e se sucedem mantendo certo ordenamento. De fato, h algo de novo nesta idia de "sistema econmico" que no se verifi.cou anteriorrnente. O que vem reforar a crena popular de que a Economia teria surgido nesse perodo e Smith seria, por assim dizer, o pai dela. Comear o liwo de histria do pensamento econmico deste ponto tentador, entretanto no se pode passar ao largo da reflexo econmica anterior a ele sem uma perda considervel do itinerrio passado das idias nesse campo.

A poca de Smith marcada por grandes transformaes na vida econmica e social do continente europeu. Na economia destaca-se a Revoluo Industrial; na esfera social sublinham-se o legado da Revoluo Gloriosa, de 1688, com a longa estabilidade da monarquia consritucional, e a ecloso da Revoiuo Francesa, que promoveu valcres republicanos em substituio antiga monarquia absoluta. O perodo assiste consolidao das modernas instituies dernocrticas bem como edificao do capitalismo industrial nas
naes mais desenvolvidas.

A cincia econrnica surge com o advento do capitalismo. A relao entre


eles vai alm de mera coincidncia histrica. A cincia, como sabemos, est

didida em ramos do conhecimento e cada qual elege um objeto de estudo.


No objeto, suas propriedades so observadas experimentalmente e suas regularidades reconhecidas, o que possibilita explicar os acontecimentos corn base em leis cientficas. A cincia busca a trama racional dos fatos. A natureza fsica e biolgica s passvel de anlise cientfica na hiptese da existncia de um padro lgico de ordenamento. Um mundo inteiramente catico no poderia ser compreendido, pois a teoria somente d conta de uma realidade que se comporta de modo regular. Qual o objeto de estudo da Economia? Esta cincia examina os fenrnenos sociais que dizem respeito produo, distribuio e consumo de bens e servios
que satisfazem s necessidades humanas. difcil imaginar vida social sem que

tais fenmenos estejam presentes. Mesmo em sociedades mais antigas, nada impede, a princpio, que os homens nelas inseridos possam pensar os fatos econmicos cotidianos e elaborar assim teorias econmicas que osjustifiquern, por mais primitivas que sejam. Vivendo em comunidade, nossos ancestrais tinham que encontrar seu sustento e, para tanto, trabalho e produo faziam parte do dia-a-dia. O produto do trabalho coletivo era distribudo, inclusive para os que no trabalhavam, e os bens eram por fim consumidos. Ora, se os fenmenos que definem o objeto da economia j se faziam presentes, por que a cincia

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no se desenvolvera j por essa poca? Porque para o tratamento cientfico no

basta existir um objeto, preciso que ele tenha uma racionalidade intrnseca, ou seja, que haja um ordenamento dos fatos segu4do uma lgica interna. Se pensarnos sobre o que regula a vida econmica na era moderna, chegaremos aos mercados e mecanismos sociais que asseguram o funcionamento deles, como, por exemplo, a existncia de leis e de moeda intermediando as trocas. Mercados j havia na Antigidade, mas a generalizao de uma sociedade com gnde nmero de inivduos independentes, relacionando-se uns com os outros basicamente pelas trocas de mercado, s aparece com o advento do capitalismo. Nas sociedades pr-capitalistas, em geral, h uma tradio cultural que penneia avida econmica e que condiciona fortemente a maneira como os homens relacionam-se na produo e na distribuio de bens. No predomina nelas uma lgica de mercado a comandar os papis individuais e nem h a impessoalidade tpica das economias capitalistas. Os indivduos no pautam suas aes pela busca pessoal de riqueza. O que move as pessoas nas sociedades uadicionais pr-capitalistas a representao de um papel j estabelecido que lhes fornecido ao nascerem e que passa a ditar suas vidas. Elas no esto, portanto, liwes na vida econmica para alcanarem toda vantagem possvel. A participao de cada qual ditada pela tradio que ensina as pessoas como e para quem produzir.

A conseqncia maior do forte predomnio da uadio cultural na vida econmica a impossibilidade de se identifcar uma recorrncia de fatos econmicos que possam ser racionalmente interpretados. Os preceitos que ditam a atividade produtiva nessa sociedade so de natureza cultural e podem no obedecer a nenhum criterio racional. Nela, a viso de um mundo transcendental de mitos e deuses comanda aes econmicas ordinrias. Com isso, todas as dimenses culturais permeiam o fenmeno puramente econmico e no se pode separ-lo delas, mesmo para fins analticos. No perodo histrico em que surgem teorias econmicas verdadeiramente abrangentes, versando sobre os principais temas ligados produo, troca e s polticas pblicas, os fatos econmicos j se encontravam ordenados na sociedade de modo bastante independente da tradio. Isto possibilitou interpretar teoricamente o sistema econmico como uma esfera independente e movida por uma racionalidade que lhe prpria.
No perodo anterior ao sculo X\[II, com raras excees, a vida econmica esteve submetida a preceitos ticos e religiosos. A partir de ento, com o capitalismo, em maior grau os agentes so movidos por estratgias individuais que se combinam de modo a resultar no presumido funcionamento automtico

Histria dcr pensamento econmico

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da economia a despeito das imposies da tradio cultural. fusim, o que oferecido pela cincia econmica no se poderia esperar na concepo dos antigos: um modelo terico representativo dos fatos econmicos, no qual se selecionam variveis (como preos, salrios, lucros e juros) e se concebe uma estmtura de relaes estveis entre elas. A identificao de fatos econmicos isoiados e a procura por uma lgica interna para eles, pautada em critrios como busca de eficincia e maximizao de resultados, no seria possvel no perodo pr-capitalista, o que no significa que nenhuma reflexo de narureza econmica tenha sido feita at ento. Na Antigidade, no se encontra uma teoria econmica, mas l existia um pensanento econmico voltado a questes similares s que so uatadas na cincia econmica afual, embora num mbito mais restrito. Os antigos hindus, hebreus, gregos e romanos analisam questes ligadas propriedade dos bens, produo e ao comrcio e procuram estabelecer a natureza d.elas e as normas que devenarn regulamentar tais atividades. A interpretao dos fatos econmicos era ento de naturezaticae as indicaes de preceitos tinham por base uma viso moral ou religiosa.l

Entre os antigos, a s(posio de temas econmicos aparece no bojo das reflexes filosficas. A preocupao era com a observncia de preceitos morais e religiosos nas tarefas prticas. Na busca de se chegar s implicaes da morai nos afazeres dirios, so avaliados certos elementos que dizem respeito produo e distribuio de bens e que nos interessam de perto. Assim, eles investigam as formas de apropriao dos bens, a riqueza, as necessidades humanas, a organizao da produo, a escravido, as relaes familiares, as vocaes individuais para o trabalho, as relaes de trabalho, a distribuio da riqueza, a natureza do cornrcio e dos juros, a troca de mercadorias, o fundamento dos preos, o sistema fiscal e tributirio e outros temas pertinentes
Economia.

O intervencionismo de hindus e hebreus e o laissez-faire dos

sbios chineses
Nota-se nos povos antigos um certo preconceito contra a atividade econmica. Para eles, a vida econmica no tinha significado em si mesma, era toIsto o que se verifica entre os povos antigos, embora ern alguns momentos a esfera econmica tea at alcanado uma certa independncia desses valores, como no cdigo comercial romano em que a lei procurava conferir praticidade as atividades econmicas independentemente de valores e crenas morais.

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somente um conjunto necessrio de procedirnentos que, alm de propiciarem a subsistncia humana, serviam para reforar a diviso social, as crenas religiosas e a retido individual. Havia, de modo geral, uma averso ao trabalho artesanal, enquanto a atividade agrcola era exaltada. Condenaes morais

riqueza individual apareciam invariavelmente e as atividades comercial e financeira eram vistas com desconfiana. Em alguns povos, as crenas religiosas incentivavam os governantes a estabeiecer regulamentaes, na forma de lei, que diziam respeito a numrosos aspectos da vida diria, incluindo o econmico. A lei no era aplicada indiscriminadamente a todos, mas dependia da condio social das pessoas envolvidas (nacionalidade, casta etc.).

Entre os judeus, as leis rnosaicas proibiam a usura, isto , o emprstimo juros. a Entretanto, a lei no se aplicava quando o emprstimo era feito a
esffangeios. Outra exceo contemplava os casos em que emprstimos eram concetiidos aos pobres para ampar-los; neste caso, os juros erm conticlados e os prazos de pagamento no podiam exceder a certas datas religiosas. As leis hindus condenavam os emprstimos se oferecidos pelas altas castas de brmanes e chtrias, mas tambm havia excees. Os Vedas regulavam, para esses casos, as taxas de juros dependendo do tipo de emprstimo, se em ouro, em gros etc., e da casta envolvida. Judeus e hindus tambm obedeciam a leis que procuravam regulamentar a atividade comecial: leis que padronizam pesos e medidas, leis conua a adulterao da mercadoria, regulamentos condenatrios de prticas especulativas e monoplios. Os rabinos proibiam a exporrao de arrigos considerados essenciais e, em tempos de escassez de alimentos, no se podia estoc-los.
Os hindus procurrm controlar as esatgias individuais de manipulao dos mercados proibindo preos acima ou mesmo abaixo de certo padro deterrninado pela idia que faziam de um preo justo.2 Existiam, entre eles, curiosas leis que controlavam as relaes de trabalho: multas severas ertrm aplicadas a quem no cumprisse os contratos de trabalho, impunham-se penalidades para o trabalhador negligente etc. Os hindus tambm observam leis que estipulam uma rgida diviso de tarefas entre as castas. Segundo essas leis, as castas elevadas, os brrnanes, deveriam dedicar-se integralmente ao estudo e ensino dos liwos dos Vedas , fazer sacrifcios e receber almas. Os chdtras eram encaffegados da Suera e podiam'coletar impostos. Os varsias podiam envolver-se com atividades comerciais e os sudras eram artistas e artesos e deveriam servir s castas

O conceito de preo justo seria retomado na ldade Mdia.

Histria do pensarnento econmico

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superiores. Em tempos de catstrofes, uma casta poderia vir a desempenhar a funo de outra, mas na maioria das vezes as divises mantinham-se rgidas.
Leis regulanentatrias adiconais da atividade econmica podem ser encontradas em outras antigas cilizaes, como as de chineses, rabes, japoneses, persas e egpcios, e detalhes pitorescos seriam ento identificados. Todavia, nem sempre prevaleceu entre os pensadores antigos o esprito intervencionista. O pensamento dos filsofos chineses no justificava a interveno governamental. Ao contrrio, vivendo em tempos de guerra e fone presena do Estado na economia, entre os sculos VI e [V a.C., os sbos taostas reagiam contra o controle estatal da vida econmica. o caso dos preceitos de filosofia poltica em alguns dos poemas do lendrio Lao Zi, que se acredita tenha vivido na China poca de Confucio (551-479 a.C.).

Enquanto o confucionismo firmou-se como uma literatura tica preocupada em educar aburocracia do estado, LaoZidespreza a necessidade de organizao social pelo poder e prega a harmonia individual como a ave para a unio espontnea da sociedade. As instituies sociais no podem interferir no caminho das pessoas e o bom governante serve a seu povo com delicadeza, diz ele: "Um grande pas deve ser governado como quem frita pequenos peixes" (Lao Tse, Tao Te Kng,I97B).

A ao do governo deve observar, em qualquer momento, seus limites, de modo que passe despercebida pelos cidados.
"Quando um Grande Soberano governa, o povo mal sabe que ele existe"

(idem).

O controle do Estado dificulta o desenvolvimento individual e, no plano econmico, leva ao empobrecimento das massas e proliferao de comportamentos nocivos. Em seu laissez-fare primitivo, o sbio chins acredita que a prosperidade do povo viria com a ausncia de proibies:
"Quanto mais proibies houver no mundo, mais o povo empobrecer... Quanto mais leis e decretos se publicarem, mais ladres e assaltantes haver... Se no fizermos nada, o povo evoluir por si mesmo... Se no empreendernos nada, o povo prosperar por si mesmo" (idem).

A interpretao de Lao Zi da sociedade a transposio de suas crenas espirituais do plano individual para o coletivo. A pessoa, isoladamente conside-

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rada, busca o reconhecimento do Tao ao deixar-se levar pelo caminho natural, liwe de inquietaes e de desejos que poderiam forar sua verdadeira unidade. Nesse caminho, ela integra-se com a sabedoria csmica e sua vida torna-se ento guiada pelos mesmos princpios de coeso e harmonia da ordern universal. Tambm na vida social, quando a atividade econmica no penalizada por impostos excessivos, o povo prospera e deixa-se governar facilmente:

"Quando o povo puru fome, isso acontece porque os fortes e os poderosos cobram impostos em demasia... Quando o povo difcil de ser governado, isso ocorre porque os poderosos se intrometem em demasia..." (idem).

Na China antiga, a crena de que existiria uma ordem gerada espontaneamente na sociedade no parou em Lao Zi. Ela teve prosseguimento nas reflexes de Chuang Zi (369-286 a.C.) que rransformou a idia de ordem espontnea em uma concepo anarquista da sociedade. Chuang Zi recusou o convite do imperador Wei para o cargo de ministro, dizendo que todas as restries individuais que partem do governo distorcem a natureza humana. Todavia, nem todos os pensadores chineses do passado distante so contrrios ao do governo e muitos exaltam o poder do Estado alm de procurar ditar regas a fim de ampliar esse poder.

Plato e a sociedade ideal


Pensar em Economia pressupe uma reflexo sobre a sociedade. Foi na busca de urna interpretao sobre a origem e natureza da sociedade que os filsofos glegos tocaram em temas de interesse dos economistas. Para eles, o aspecto econmico da da social secundrio. A razo de ser das cidades explicada com base em sua funo para a realizao de um ideal tico de justia que levaria ao aperfeioamento da alma, de modo que fosse liberta da

condio material.
O filsofo Plato (428-347 a.C.) entende a existncia dos homens em sociedade como um instrumento de salvao das almas. A economia um aspecto da vida social que no se separa da esfera poltica e moral. Os escritos de Plato investigam a origem e a razo de ser da sociedade. Em suas reflexes, enfatizam-se tanto o lado material da cooperao entre os homens no mundo do trabalho e da produo nas cidades quanto o elemento espiritual da exis-

llrstra co pensamerto econrnico

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tncia em sociedade. Plato discpulo de Scrates. Este ltimo, no entanto, nada escreveu sobre filosofia. Limitava-se a andar pelas praas da Acrpole de Atenas, apregoando a existncia de valores ticos verdadeiros, num sentido absolut(), a que os homens deveriam obedecer. Estamos no sculo IV a.C., uma poca em que a poltica auavessa um perodo conturbado na Grcia. A democracia entre a minoria dos que so considerados cidados, j que a rnaioria da populao em Atenas de escravos, triunfa sobre o antigo modelo arjstocrtico, em q.ue os dirigentes eram recrutados apenas entre os nobres. Historicamente, isto resultado do desenvolmento comercial que abalou a uadicional estrutura do poder em Atenas, baseada na propriedade do solo e nos clireitos de nascimento. Como resultado, o poder transferido dos nobres para uma assemblia do povo.
Os ares democrticos ern Atenas tero tambm implicaes na maneira de pensar dos filsofos. A antiga crena de que as leis a serem obedecidas pelos homens so desgnios da natureza e, como tal, no podem ser contestadas substituda ento pelo argumento dos filsofos sofistas de que tudo relativo. Assim, no existiria uma noo absoluta de justia e os elementos que regem a conduta sociai seriam frutos de mera conveno entre os homens. Certas regras, e no outras, so estabelecidas porque os homens foram convencidos pelcls mais sbios a adot-las. Na filosofia dos sofistas, sabedoria implica empregar bem os recursos da retrica e da arte da persuaso, no um simples conceito abstrato. esse relativismo de idias que condenado por Scrates e Plato. Na expo.sio dos verdadeiros princpios ticos que iluminam a vida humana, eles tecem importantes consideraes sobre a natureza da sociedade e asserfivas de natureza econmica.

Sobre a discusso da sociedade, duas obras de Plato interessam-nos de perto: Protgoras e A repblica. Na primeira, o filsofo sofista Protgoras, dialogando com Scrates, para justificar seu argumento de que a virnrde
ensinada, nara para ele um rnito em que os homens recebem do deus Hermes, enviado de Zeus, o dom da virrude (respeito ao prximo) e a sabedoria ou senso de justia (Boxe 1.1). No entanto, essas qualidades no thes so inatas. Os homens no nascem com elas e devem adquiri-las ao longo da da no esforo do aprendizado. O domnio humano do fogo, transmitido inadvertidamente pelo semideus Prometeu, simbolizando a habilidade tcnica, inato, enquanto a virtude s pode ser ensinada. Protgoras d a entender que tal tarefa caberia aos sofistas (que deveriam ser remunerados para tanto). O importante a considerar para efeito de nossa anlise que, nesse rnito, condio sne qua non davida social certa tica entre os homens. A investigao da esfera social fica vinculada inseparavelmente considerao tica.

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Protgoras de Plato.
No livro, aparecem alguns personagens que dialogam entre si. No caso, o tema inicial o sentido da sabedoria. Tudo comea quando Scrates convidado por um amigo a visitar a casa de uma personalidade conhecida. Ao chegarem l, encontram todos acomodados no jardim da casa ao redor de um homem reverenciado por eles como um sbio. o sofista Protgoras. Scrates aproxima-se dele e tenta convencer a todos de que oBofista nada tern a ensinar, pois os homens sbios j nascem com sabedoria e virtude. Na primeira metade do livro, Protgoras dornina a conversa com longas prelees s breves interpelaes de Scrates. Na outra metade da obra, ocorre uma inverso de papis, uma peripcia. e Scrates toma a ofensiva, fazendo Protgoras ceder lentamente as suas idias. Ao argumentar porque a sabedoria deve ser aprendida, o sofista narra um mito sobre o nascimento da cidade que , sem dvida, uma das primeiras tentativas de explicao da origem da sociedade. a histria dos irrnos semideuses Epimeteu e Prometeu.Teus tinhaos incumbido de distribuir qualidades entre todos os animais de rnodo que cada espcie pudesse sobreviver. Epimeteu pede ento ao irmo que o deixasse cumprir sozinho a tarefa. Quando depois Prometeu foi inspecionar o trabalho feito, notou

que o irmo havia cometido um engano. Gastou todo o estoque de qualidades


corn os demais, nada restando a oferecer aos homens, naturalmente fracos e desprotegidos. Para se redimir do erro e a fim de garantir a sobrevivncia da espcie

hurnana, Prometeu revelou-lhes os segredos do fogo, at ento prerrogativa dos deuses. O fogo funciona a como metfora para a sagacidade tcnica, o domnio da linguagem, da agricultura, de instrumentos e armas de defesa.
Zeus, vendo o mal que Prometeu havia feito, condenou-o a permanecer no alto de

um penhasco corn seu fgado eternamente sendo devorado por abutres. Era preciso, entretanto, completar o servio de Prometeu e, assim, Zeus ordenou a Hermes que
ensinasse os homens a viverem em sociedade, uma vez que as armas de defesa nada

valeriam se os homens tivessem que lutar cada um por si contra grupos grandes de animais. Mesmo armados, a cooperao entre os homens seria necessria a sua sobrevivncia. Surge ento o desejo de viver em sociedade, estabelecendo-se entre os homens um contrato para a mtua proteo.
Zeus, conta-nos Protgoras, percebeu que a vida social s seria possvel se os hornens fossem dotados de certas qualidades a fim de no se voltarem uns contra os outros. Ele identifica duas qualidades essenciais: o respeito e a justia. Pede que Hermes lhas presenteie, no que este pergunta a Zeus se deveria dar a todos os homens o mesmo dom dessas qualidades ou distribu-las de modo desigual. "D-as a todos", disse Zeus, "e deixe que todos as compartilhem; pois as cidades no poderiam vir a

existir se apenas uns poucos as compartilhassem..."

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A segunda obra, A repblicd., aprofunda o conceito de justia e expe, de modo completo, a dourina tica e social de Plato. Antes mesmo de apresentar esse conceito, importante ter em mente certos aspectos gerais da doutrina filosfi.ca de Plato. Tal filosofia procura refutar as crenas sofistas de que os valores so uma conveno estabelecida na discusso e nas controvrsias pblicas, e que a verdade relativa se cada um tem seu ponto de sta que lhe verdadeiro. Plato tambrn se ope ao materialismo dos filsofos prsocrticos.
O teor de suas crticas possvel ser resumido. Ele acredita no princpio da contradio que nos diz que duas proposies opostas no podem ambas ser simultaneamente verdadeiras. Nas discusses, h que se chegar ao absoluto, isolando a proposio falsa e apontando para a verdadeira. O materialismo era, poca de Plato, uma antiga herana do pensamento pr-socrtico, originrio da Rsia Menor, que acreditava na existncia de um substrato material preenchendo a realidade. Todas as coisas so constitudas de um elemento material bsico. Tudo matria e esta feita de um nico elemento identificado inicialmente como sendo a gua, em Thales de Mileto. Depois outros filsofos apontam o al vapor, tomos de matria e at fogo, como em Herclito, como sendo esse elemento ltimo. A escola materialista tambm concebia os corpos materiais como estando em perptuo movimento.

A oposio filosfica ao materialismo apareceu antes de Plato. Filsofos espiritualistas como Pitgoras e Parmnides rejeitam a existncia nica do corpo material, acreditando que ao lado dele reside um princpio imortal a que chamam de alma. A alma tida como algo absoluto, imvel e eterno. Os Eeatas, da escola de Parmnides, acreditam que s ela pode ser pensada. O pensamento no se fixa em corpos materiais e o movimento no pode nunca ser entendido pelo pensamento. Entre os Eleafas, Zenon construiu seus famosos paradoxos na tentativa de demonstrar que pensar o movimento leva-nos a situaes absurdas: Aquiles, correndo por trs, nunca alcanaria uma lenta tartaruga, pois, senPre que tivesse avanado a metade da distncia que os separa, uma nova metade ainda restaria a ser percorrida. chro que o aparente absurdo seria facilrnente desvendado se os gregos soubessem que sries infinitas de termos positivos podern ter soma finita quando a razo entre termos sucessivos for menos que a unidade, o que o caso. A filosofia de Plato rompe com o materialismo, ao mesmo tempo em que
resiste s correntes espiritualistas que s pensam no mundo absoluto e esttico. Plato remedia a crise intelectual trazida pela oposio de vises antagnicas.

Enquanto os materialistas acreditarn apenas na existncia do que atinge os

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sentidos, Plato concebe a existncia de coisas que no podem ser alcanadas pelos sentidos. A noo de justia, po exemplo, no remete a algo que tenha existncia corporal, mas ela compartilha do mesmo contedo de realidade que os objetos materiais. Ento Plato acredita em um mundo fragmentado em duas esferas de realidade: o mundo dos objetos visveis e o mundo de idias perfeitas (mundo das idias), que tarnbm pode ser pensado como o mundo

do corpo versus o rnundo da alma, o mundo do movimento contra o mundo esttico, mundo de corpos mperfeitos e perecveis, de um lado, e mundo de entes perfeitos e imortais, de outro, e outras dicotomias desse jaez.
Conhecida a natureza da filosofia de Plato, podemos retomar a discusso do conceito de justia na obra A repblcc. Nela, argumenta-se que a justia um conceito que s se realiza na vida em sociedade e que consiste em atribuir a cada indivduo o papel que lhe compete por suas qualidades naturais (Boxe I.2.). A "cidade" surge prque os homens buscam satisfazer melhor a suas prprias necessidades, tirando proveito da especializao de tarefas. Vivendo em sociedade, eles produzem para si e para os demais e procuram tirar o miximo proveito das trocas. A cidade necessita de muitos especialistas em trabalhos diferentes. O produto excedente do uabalho individual permutado por meio de atos de compra e venda. Aparecem ento mercados e moeda, "smbolo do valor das mercadorias permutadas". As trocas so intermediadas por mercadores, "pessoas mais fracas de sade, incapazes de qualquer outro trabalho... que se dedicam compra e venda, com estabelecimento aberto no mercado", e negociantes "que viajam de cidade em cidade".3 A vida ern sociedade possibilita a prtica do bem. A vida no bem a vida conforrne a justia e somente a vida justa leva-nos libertao da alma. A organizao da sociedade deve ser perfeita para que, vivendo no bem, sejamos plenamente recompensados aps a morte. Plato apresenta ento o que imagina ser a cidade justa. a cidade perfeita que pertence ao mundo das idias. As cidades que existem concretamente esto longe da perfeio.

At aqui as reflexes de Plato so prximas s de Adam Smith quando ele apresenta, logo

no inci da Riqueza dos Naes, a descrio da fbrica de alfinetes. Entretanto, as diferenas de enfoque so significativas e teremos opornrnidade de apontlas mais adiante no Captulo 5.
Plato, nas palawas do personagem Scrates, no fornece uma explicao puramente em termos de vantagens econmicas para a razo de ser das cidades. Ernbora as cidades surjam para melhor atender s necessidades humanas, sua funo essencial no econmica, mas espiritual.

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Histria do pensamen(o econmico

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Boxe

1.2 | A rephlica de Plato.

A obra organiza-se em dilogos entre personagens, tendo Scrates ao centro. uma cidade por ocasio da festividade deusa Bndis, Scrates resolveu ento, a convite, permanecer na localidade noite na casa de um velho e sbio homem, enriquecido pelo comrcio, de nome Cfalo. A tambm se encontra um
Em vista a

sofista, conhecido como Trasrnaco, e os dois irmos: Glauco, que acompanhara Scrates na viagem, e Adimanto, ambos argutos na arte do pensamento. A conversa flui entre eles nurn tom agradvel e comeam por debater sobre o amor e a velhice. Cfalo diz que a idade o faz pensar no alm e leva-o, receoso de alguma punio nesse outro mundo, "a fazer clculos e a analisar se cometeu alguma injustia com alguma pessoa". A conversa conduz inexoravelmente a discusses sobre o conceito de justia e as opinies sucedem-se. Cfalo considera justo dizer a verdade, no enganar e curnprir os contratos, honrando dvidas assumidas. A essa viso de justia Scrates interpe o argumento: "se algum, em perfeito juzo, entregasse armas a um amigo, e depois, havendo-se tornado insano, as exigisse de volta, todos julgariam que o amigo no lhas deveria restituir, nem mesrno concordariam em dizer toda a verdade a um homem enlouquecido... como vs. justia no significa ser sincero e devolver o que se tomou". A conversa torna-se mais acalorada quando Trasmaco lana sua definio de justo como sendo o que e vantajoso para o mais forte, j que "cada governo faz leis para seu prprio proveto". Diz ele: "em todas as cidades o justo e a mesma coisa, isto , o que vantajoso para o governo constitudo; ora, este o mais forte, de onde se segue, para um homem de bom raciocnio, que em todos os lugares o justo a rnesma coisa: o interesse do mais forte". Scrates, no entanto, desarma facilmente o argumento do sofista: ora, diz ele, os governantes
so passvis de erro e, se devemos seguir todas as ordens, em alguns casos torna-se justo fazer o que desvantajoso para os governantes, quando eles sem perceberem do ordens que lhes so danosas. O justo torna-se nesse caso fazer o injusto. Logo adiante, Adimanto lembr que a justia traz recompensas a quem pratica e os injustos so por vezes punidos, mas preciso sempre parecer justo, pois, "se eu for justo sem o parecer, no tirarei disso nenhum proveito, mas sim aborrecimentos e prejuzos evidentes; se eu for injusto, mas gozando de uma reputao de justia,

diro que levo uma vida divina". Scrates at se curva a esse argurnento; no entanto,
ele assevera gue, enquanto um indivduo pode escarnotear sua iniqidade e fazer-se passar por justo, na cidade a justia mais visvel e mais fcil de ser examinada. Ao examinar a grande justia da cidade, em oposio pequena justia dos indivduos

"encontraremos mais facilmente o que buscamos", diz Scrates. Aps isso, a ateno volta-se para a causa do nascimento da cidade. Scrates argumenta que a causa do nascimento de uma cidade a necessidade que cada um tem de contar corn o trabalho do outro. Os homens necessitam de alimentao, moradia e vesturio e, vivendo em sociedade, eles podem prov-las melhor se cada um

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se especializar em uma funo. Como a natureza no fez todos os homens iguais, mas

diferentes em aptides e aptos para esta ou aquela funo, eles trabalham melhor quando se exerce um s ofcio. O filsoo lana o argumento de que a diviso do trabalho leva ao aumento da eficincia produtiva, pois verdade que "se produzem todas as coisas em maior nmero, melhor e rnais facilmente, quando cada um, segundo suas aptides e no tempo adequado, se entrega a um nico trabalho, sendo dispensado de todos os outros". A justia da cidade consiste em distribuir os ofcios entre os homens de acordo cotr as qualidades inatas de cada um. Os de propenso para a filosofia sero os dirigentes, os de fora fsica e ardor sero os guerreiros e os de fora fsica e senso de obedincia os artesos e agricultores.

No Liwo A repblica, Plato limita-se a mosar a cidade ideal; em duas obras que se seguiram, O poltico e Timeu, ele discoffe sobre os motivos que afastam as cidades concretas da perfeio, e em outro liwo, As leis, mostra como a legislao poderia aproximar a realidade existencial das cidades do plano ideal. Poftanto, a sociedade descrita em repblica , antes de tudo, um modelo e as prescries econmicas contidas nela devem ser pensadas como elementos de um quadro ideal que podem ser provisoriamente abandonados nas vicissitudes da cidade existente.
O que tona justa a cidade ideal no a observncia das noes de justia dos personagens Cfalo, Trasmaco e Adimanto, um tanto quanto limitadas ao contexto do indirnduo. No pensamento platnico, deve-se separar a virtude individual da virtude na cidade. No primeiro caso, a virtude est no equilbrio de foras entre impulsos movidos pelo desejo material e sensual, pela furia e pela inteligncia, denominados respectivanente de concupiscncia, clera e razo. O homem justo d a cada parte o lugar que deve ocupar. Aproporo depende de nossa natureza: uns nascem mais fortes, outros mais sbios, e assim por diante. Avirtude individual faz prevalecer em ns um balano de sentimentos compatvel com nossa natureza. A cidade justa composta por cidados virruosos, mas o que a faz justa o modo como se distribui o conjunto de funes que cada qual desempenha em seu interior. A rnrde na cidade consiste em distribulas de modo que cada qual cumpra um papel de acordo com o que lhe merecido em face de suas qualidades fsicas, intelectuais e morais.
Para Plato, as pessoas nascem diferentes umas das outras e essas diferenas se mantm. Assim, cabe cidade

atribuir direitos e obrigaes parriculares a cada classe de homens, pois seria uma injustia tratar de modo igual os que so naturalmente diferentes, como se pretende na democracia que sempre se degenera em tirania. A sociedade ideal sempre aristocrtica, pois os melhores

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Histria do pensamento econmico

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devern Sovernar e os inferiores submeterem-se com resignao a suas ordens. Enrre os cidados, h trs tipos de pessoas: os que vivem na sabedoria exercida pela conternplao e que sabem dominar suas paixes so os governantes; os

Suerreiros, que ainda mantm grande sabedoria, mas que se destacam pela fora fisica e pelo ardor e doura de sentimentos, j que devem ser inupidos contra os inirnigos e corts para com os concidados. Finalrnente, temos os agricultores e artesos em que predominam a fora fsica e o senso de obedincia. Os ditames da organizao social e econmica da cidade esto todos voltados obteno da ordem hierirquica entre os homens.
Algumas condies lgicas devem ser observadas para que todos ocupem bem seu respectivo papel social. Primeiramente, um sistema educacional que no discrimine pelo nascimento, j que a desigualdade de aptides no dererminada pela hereditariedade. As crianas so separadas dos pais e reunidas em escolas onde educadores prestaro especial ateno nas desigualdades individuais, de modo a encaminh-las o mais cedo possvel para uma vida de acordo com suas qualidades. A fim de que as crianas no fiquem press s influncias paternas, aconselhvel o regime em que as mulheres sejam compaftilhadas e as crianas no reconheam os pais. No h famlias nucleares e sim a plena comunidade de mulheres e filhos. A segunda condio para a ordem justa que todos os cidados da cidade sejam amigos entre si. A amizade entre todos alcanada em uma organizao econmica em que os bens materiais sejam de todos, pois entre amigos tudo comum. o'comunsmo" O o regime de propriedade compatvel com a cidade ideal. Alm de favorecer a amizade, ele evita o enriquecimento excessivo de alguns. Embora seja lcito supor que os mais sbios tenham uma vida mais confortvel, o critrio de mrito na cidade ideal jamais ser o da riqueza. Pelo conrrrio, a oligarquia, ou governo dos ricos, condenada e o homem rico visto com desdm: ser imundo que de tudo toma proveito, que cresce sombra e transborda em carnes suprfluas enquanto explora o miservel chupado e assado pelo sol. No comunismo de Plato, o sbio ter uma vida apenas frugal, pois a riqueza poderia tir-lo do caminho do bem e envenenar sua alma de sensualidade e desejo de consumo. os guerreiros no passam por privaes que poderiam abalar sua sade e seu vigor fisico, essenciais na arte da guerra. No mergulham, porrn, em riquezas que comprometeriam a disciplina da vida marcial. O arteso e o agricultor mantm sua disposio pra o tabalho se afastados de uma da de riquezas. Assim, na cidade ideal os indivduos levam um gnero de vida conforme a funo que lhes cabe.

Pensamento econmico na

antigidade 15

Plato reconhece que a igualdade de riquezas entre os cidados da cidade

ideal no se verifica nas cidades concretas. Constatada a distncia enrre

ideal e a realidade, ele lana-se, ern s leis, a buscar solues que atenuem as desigualdades. A reforma das cidades conduzida pela imposio de leis que regulam a atividade econmica: repartio da propriedade, sistema tributrio
que busca a igualdade, confisco de forrunas, regulamentao de heranas, con-

uole populacional, proibio

juros elevados, controle das atividades dos estrangeiros e das importaes

{" r. reter ouro e prata e de emprstimos mediante


e

exportaes. Plato discorre sobre a prioridade do Estado no controle da produo, mantendo ou dirigindo-a diretamente e reparrindo o produto; quando no for o caso, impondo condies sobre a atividade privada, controlando as condies em que se faro as colheitas etc. Por fim, a atividade comercial proibida entre os cidados, ficando o comrcio a cargo de estrangeiros.

No momento em que as cidades alcanarem os ideais ,ia cidade perfeita, elas sero plenas das quatro vinudes capitais - justia, sabedoria, coragem e temperana, respectivamente: quando as funes de cada cidado corespondem a suas qualidades pessoais, quando a cidade dirigida pelos mais sbios, guardada pelos mais corajosos e com os inferiores obedientes aos superiores. No se trata de uma democracia, mas de uma aristocracia em que a seleo dos dirigentes feita no pela escolha da maioria, mas submetendo-os a provas morais e intelectuais. As prescries de natureza econmica so apenas meios, pensados para se alcanar um ideal de justia social. No h argumentos de eficincia ou racionalidade econmica. fu pessoas na cidade perfeita no procuram maximizar riquezas, mas realizar seu papel social com perfeio de modo a se elevarem espiritualmente.

As noes econmicas de Aristteles


Natural de Estagira na Grcia, Aristteles (384-322 a.C.) foi discpulo de Plato e em alguns aspectos sua viso filosfica conserva a marca do mestre.
Todavia, as diferenas entre ambos so edentes e, no que tange ao aspecto da organizao econmica da sociedade, eles esto em posies diametralrnente opostas. O substrato filosfico tambm difere e sobre ele que discorreremos

inicialmente.

Mstteles no acredita no "mundo das idias" de Plato. A realidade fica contida nos objetos sensveis, mas nem tudo matria. H deuses e espritos; no entanto, o mundo sobrenatural incomunicvel e no exerce influncia

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Histria do pensamento econmico

"

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no mundo concreto. Alm disso, a prpria matria caega um elemento que no nos percebido diretamente pelos sentidos. Trata-se de uma essncia no revelada no objeto particulal mas que encontrada no universal que se faz presente em todos os objetos de mesma natureza. Os objetos saltam aos olhos em sua aparncia; entretanto, s podemos pens-los em sua essncia. Amatria pura, de que so feitos, incognoscvel, enquanto formamos idias com base no conhecimento das formas dos objetos. No podemos pensar em madeira sem nos reportannos rvore, e esta apreendida por sua forma. Todas as coisas possuem uma natureza. Por trs da aparncia mutvel e no repetitiva das coisas, h caractersticas essenciais que particularizam sua existncia. 1rdo possui uma essncia que no engendrada e no se transforma, tratando-se de uma substncia imutvel e eterna
Assim, a filosofia de Aristteles deve ser pensada com base nessas dicotomias entre essncia e aparncia ou forma e matria. A investigao da realidade consiste em procurar pela natureza das coisas. Na obra Organon, aparte intitulada Analcos Posterore.s descreve o caminho que devemos seguir para alcanar o essencial das coisas: comenr com a obsenrao atenta dos fatos at se chegar plena familiaridade corn o objeto. O processo de induo permite ao "olhar intelectual" (nous) do observador penetrar na realidade ltima do objeto. A identificao da essncia vem tona como uma recordao de algo que j se sabia. A idia de conhecirnento qomo lembrana tem um inequvoco componente platnico.

A explicao do mundo d-se ento ao se identificarem as causas dos seres. Deve-se reconhecer a ao da causa com vistas em um resultado final, o
que se entende como ao teleolgica (Boxe 1.3). A noo de causalidade em Aristteles aplica-se ainda na explicao da sociedade. Em sua obra Poltca, o homem tido como um animal social e poltico. Seu lugar natural a sociedade em que ele realiza o principal propsito da vida humana: a busca da felicidade. A felicidade no apenas o usufruto do prazer sensorial, e nenhuma das vantagens econmicas da vida na cidade a justifica. Esse ptazei. comum tambm entre os animais. Duas ouuas dimenses da felicidade so puramente humanas. A honra irnportante por reforar no homem sua auto-estima. Todavia, somente o prazer do pensamento racional presente na atividade da teoria ou contemplao merece rneno entre os objetivos prioritrios da vida. A teoria identifica o bern e o justo, distinguindo-os do mal e do injusto. S os humanos so dotados desses sentirnentos morais porque s eles possuem o dom da palawa.

Pensamento econmico na

antigidade 17

Boxe

1.3 I Ao teolgica em Aristteles.

Vejamos, a ttulo de ilustrao, a Fsica de Aristteles. O espao ragmentado em regies.e cada local possui uma natureza que lhe prpria. Assim, o centro do universo, onde se encontra a Terra, o local natural dos elementos pesados e a esfera mais distante a residncia dos corpos leves. H quatro elementos, fogo, a gua e terra, na ordem crescente de peso. Todo movimento observado o deslocamento de corpos em busca !e seu lugar natural; por isso, a gua assenta-se sobre a terra; acima da gua, est o ar e o fogo sobe em direo ao ponto mais elevado. O movimento compelido pela fora, mas a causa da ora o evento final em que

o corpo estar repousado em seu lugar natural.

Ento a cidade pensada como um meio de tornar feliz a vida presente do indivduo, enquanto em Plato a cidade viabiliza a consecuo de objetivos espirituais para alm da vida terrena. Em nenhum momento Aristteles enfatiza as cidades como um instmmento para satisfazer a necessidades materiais, como chega a estabelecer Plato ao discorrer sobre a causa ou origem das cidades. A felicidade contemplativa, associada ao uso daraz, a nfase; no entanto, a possibilidade concreta de se exercer a contemplao requer o consumo de bens materiais, pois condio necessria, mas no suficiente, para a felicidade
"cui.dar do corpo, ter bons amigos e ducnndnca feliz".

So necessrios recursos econmicos para a felicidade e, ao reconhecer tal fato, Aristteles lana-se a tecer consideraes de natureza econmica. A Economia uma parte mais restrita da cincia do homem que estuda a administrao do lar (oiko _ casa, nomk: leis ou princpios de administrao). O ramo mais abrangente e mais importante dessa cincia a poltica e o esrudo mais especfico do indivduo pertence tica. A cidade nunca pode ser perfeita, pois rudo o que pertence ao mundo sublunar est sujeito ao acaso e a mudanas irnprevisveis; o mundo perfeito e imutvel o das esferas celestes tal como se obsenra na harmonia do movimento dos astros. Na poltica, Aristteles no se posiciona a favor de um nico regirne. Trs deles so possveis: a realeza, a aristocracia e a repblica. O Filsofo apenas condena as formas degeneradas desses governos, respectivamente a tirania, a oligarquia e a democracia: a ditadura de um s, do dinheiro ou da maioria, nessa ordem. A poltica fornece os princpios que norteiam o legisladoq mostrando-lhe como alcanar em sociedade a virtude. A Economia ensina a organizar a vida econmica de modo que se torne compatvel com a obteno . das metas supremas da humanidade.

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Histria do pensamento econmico

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O comunismo de Plato criticado. Os argumentos que, para tanto, Aristteles lana-se a fazer rnerecem uma exposio, pois at hoje so utilizados pelos liberais crticos do coletivismo. Enquanto Plato pensava que a propriedade comunal facilitaria o entendimento entre os homens, Aristteles acredita que possuir bens comuns fonte de conflito. O amor e a amizade requerem a propriedade privada. O sentimento de propriedade estimula o amor e a afeio pelos objetos e tambm pelas pessoas. Para ajudar e recebe os amigos, preciso possuir bens. A educao das crianas no sistema comunal de Plato combatida. Os filhos devem estar prximos aos pais, j que nos interessarnos menos pelo que pertence a todos. S a afeio exclusiva dos pais engendra o amor. Aristteles defendia a famflia pauiarcal com a mulher submissa ao
homem.

A luta interna na cidade no resolvida pela igualdade de riquezas.

comunismo leva irresponsabilidade. Todo o nus da manuteno das novas geraes repassado para a sociedade e, assim, os indivduos no refreiam o mpeto da procriao, o que leva diso infinita das.fortunas pelo crescimento do nmero de cidados. Regular a populao era tambm uma preocupao de Plato; ele pensava que as cidades deveriam ter apenas 5.040 cidados, nmero divisvel por todos os inteiros de 1 a L2, exceto o 11, facilitando-se o trabalho adminisuativo de organizrr gmpos. Aristteles, como Plato, tambm prope a eliminao de crianas disformes. O que os difere que Aristteles acredita que no comunismo seria impossvel regular a populao.

A desigualdade e, por extenso, a existncia de homens ricos tolervel e at til para a cidade. Os ricos pgam impostos e o Estado necessita deles para bancar as despesas das atividades em comum: cultos aos deuses, defesa da cidade etc. Aristteles no defende a supresso do Estado; pelo contrrio, h um amplo espao para o domnio pblco, inclusive a propriedade pblica de terras. V-se ento que a defesa da propriedade privada em Aristteles no radical. Urna ltima idia vale a pena comentar: o estagirita antecipa o argumento moderno contra a pretenso de eficcia do comunismo ao enfatizar o conportanento oportunista dos que no se empenham em contribuir para a sociedade, uma vez que o regiine de propriedade comum garante de antemo o usufruto da produo social. No contexto da poca, tal argumento no era to forte, j que de qualquer maneira os cidados no tinham que rrabalhar. O trabalho penoso incompatvel com os objetivos da vida em conternplao. No tanto o trabalho agrcola do lawador, que no chega a ser um irnpedimento para a virtude: ele at bom, pois confere fora ao corpo e o torna apto para a guerra, ernbora prive os homens do lazer necessrio reflexo. O rrabalho

Pensamento econmicq na

antigidade 19

artesanal o mais penoso e degenerativo por estragar o corpo. O trabalho pode e para o cidado deve ser evitado sem prejuzo para a existnca, j que, de qualquer modo, os meios materiais para a sobrevivncia deles esto garantidos pela instiruio da escrado.
Escravos so sub-homens que no podem ser senhores de sua prpria vida
e que necessitam de comando. No entanto, preciso, em cada caso, averiguar se o escravo em questo {e fato um ser menos dotado. No se pode aceitar que algum que no merea ser escravo o seja. Plato desenvolveu argumentos semelhantes a favor.da escravido, mas Aristteles mais enftico em afirmar

que em certos casos o senhor deve libertar seu escravo.


Certo conforto material condio para a vida reflexiva do cidado, no entanro a procura ilimitada da riqueza um cio que irnpede o alcance da verdadeira

felicidade. Alis, indivduos bons so os que menos necessitam de riquezas. Somente as arividades voltadas ao atendimeuto de necessidades naturais de consumo so dignas de serem examinadas pela Economia. H uma distino importante entre Economia (oikonomik) e Crematstica (chremotisrrk). Acincia
da adminstrao domstica preocupa-se com o consumo e o aprovisionamento de riquezas na satisfao de necessidades humanas, a Crematstica esruda tudo o que diz respeito aquisio de riquezas, induindo o ganho e acmulo de dinheiro por emprstimo e comrcio. A Economia esruda a maneira natural de aquisio de bens que consiste na apropriao pelo homem de outros seres vivos por meio da agricuitura, pecuria, pesca e caa. A Crematstica estuda rnodos no naturais e, portanto, condenveis de adquirir bens via comrcio e atividades financeiras. Entretanto, nem sempre o comrcio condenvel, aceitamo-lo moralmente quando se trata de melhor atender s necessidades humanas pela especializao do produtor e troca do excedente. Nesse caso, a troca um modo de atender a necessidades diversificadas e no um meio de acumulao de dinheiro. Ento uma pafte da Crematstica tem um carter natural, uma vez que visa ao atendimento de necessidades. A Figura 1.1 adiante resume essas idias esdarecendo as diferenas entre Economia e Crematstica:

A interseco dos dois conjuntos mostra que h uma irea da Economia que

ltima que objeto da Economia. Exceruando-se as condies em que o comrcio e a atividade financeira fizerem parte da Economia, eles devem ser proscritos da cidade. O uso do dinheiro para fazer trocas e retirar disso o miximo lucro corompe a alma humana e como tal condenvel. Trata-se da Crematstica Pura, o setor no econmico da Crematstica. Na Polca, Aristteles explica que fazem parte dela o comrcio exterior (e, portanto, as atividades de exportao e importao devem ficar a

Crematsrica e uma parte desta

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Histria do perisamento econmico

Feiio

cargo de estrangeiros), o trabalho assalariado ("o fato de se vender o prprio trabalho por dinhero"), a formao de monoplio ("o oambarcamento de toda u. quantdade dispanve| de uma mercadoria a fim de a revender muito cara') e o emprstimo a juros, a atividade mais condenvel de todas.

Necessidades atendidas

pela apropriao de seres vivos

Trocas para o acolhimento de necessidades

Obteno de riquezas pelo cornrcio ou pela atividade financeira

Figura

1.1 Diograma
Aristteles.

dentificando os conceitos de Economa e Crematsca em

Nas condies em que a troca for necessria como parte da Economia, h que se observar a justia no estabelecimento dos contratos. Neste ponto o conceito.tico de justia, exposto em Poltcc e na obra co a Nicmaco, aplicado nas trocas; quando aparecem as reflexes aristotiicas sobre o valor dos bens que lanam as bases do pensarnento econmico que se faro presentes no nascimento dessa cincia no sculo )nruI. Aristteles concebe a justia em sociedade com base na noo de igualdade proporcional: dar mais queles que merecem mais. fu trocas devem obedecer a um critrio de reciprocidade. O que considerado mrito depende da sociedade ern questo, muito embora o filsofo apregoe que a virtude deva ser o critrio maior. No caso dos contratos, a discusso da reciprocidade nas trocas lana sementes de um aspecto fundamental do pensamento econmico: qual o critrio que regula as propores trocadas dos bens? fuistteles nesse aspecto oscila de posio, primeiro ele pensa que as partes devam receber de acordo corn o trabalho despendido na obteno do bern. Tal idia antecipa o que ser aceito entre os economistas clssicos como a teoria do valor-trabalho. O filsofo, porm, est ciente das dificuldades desta medida de mrito, primeiramente pelas diferenas qualitativas entre trabalhos de naturezas distintas e depois pelo preconceito

Pensamento econmico na antigidade 21

grego, muito arraigado, contra o trabalho, o que torna difcil eleg-lo como elemento de mrito regulador das trocas justas. Assim, o estagirita parte para ouffo princpio que deveria regular as trocas: a importncia da necessidade atendida pelo bem. Ciente de que isto envolve o conhecimento de avaliaes subjetivas, ele mostra-se cptico quanto possibilidade do uso deste critrio na avaliao moral de situaes econmicas concretas. No entanto, diz que na prdca os bens so avaliadors pela moeda e que os valores monetrios devem ento refletir os diferentes graus de necessidade. No h, de fato, muito aprofundamento nessa questo. Importa assinalar que Aristteles lana e discute superficialmente as duas principais vertentes do pensarnento econmico na explicao do valor: a teoria do valor-trabalho e a teoria do valor-subjetivo. Em sua obraPoltica, Aristteles discorre sobre a narurezada moeda. Descreve como ela surgiu historicamente e diz que a moeda veio a ser adotada por sua funo de meio intermedirio entre os bens: instrumento de comparao de valores e facilitador das trocas. O filsofo aponta tambm para a funo da moeda como reserva de valo antecipando uma idia importante na moderna

teoria monetria. Outra questo monetria investigada por Aristteles pergunta se o valor
da moeda depende do valor do metal precioso contido nela (metahsmo) ou se

aquele valor provm da autoridade de um governo que a pe em circulao (nominalismo). Entre os defensores da interpretao nominolista da moeda aparece Plato nas leis. Aristteles, sem aderir a ela, tambm no se sente

inteiramente convencido da posio metalista que atribui valor intrnseco


moeda. Para ele, as propriedades fsicas tanto quanto o costume do povo e a fora da lei explicam a natureza da moeda.

O pensamento econmico ente os romanos


Anteriorniente ao sculo V a.C., Roma poca de Aristteles ainda no era uma cidade importante. Sua sociedade aristocrtica separava os homens entre nobres e plebeus, havendo em cada uma das classes uma ampla subdiviso de grupos ordenados pela riqueza. A partir de ento, essa cidade comea a desenvolver um crescente poderio at se constituir no maior imprio da Antigriidade em extenso e riqueza, que durou cerca de mil anos, at sua completa desintegrao entre 535 e 540 de nossa era. O desenvolvimento do imprio romano acompanha a decadncia da civilizao helnica pela disperso de seus povos, instabilidade poltica e guerras internas. Aps ter sido subjugada pelos

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Histria do pensamento econmico

Feii

reis da Macednia, a Grcia por fim anexada ao imprio de Roma em 146 a.C. Toda a orla do mar Mediterrneo teve esse mesmo destino. A conquista dos povos mediterrnicos fez pane da estratgia da aristocracia romana que por meio da pilhagem, do comrcio e de deponaes em massa logrou grande xito em seu enriquecimento. O poder est nas mos dos grandes proprietrios que dominam a Assemblia Centurial em detrimento das outras classes sociais j em 312 a.C. O regime republicano mantm-se coeso graas a concesses calculadas que vo sendo paulatinamente feitas plebe e ao cornbate encerniado contra os escravos rebelados sob a liderana de Slvio, Atenio e Esprtaco, em diferentes momentos, at a derrota definitiva desses movimentos em 71 a.C. O perodo ureo de Roma ocorre na fase imperial que se estabelece em27 a.C. corn a tomada do poder por Augusto. As liberdades polticas so abolidas e um Senado, sem pode4 fornece os quadros dirigentes de governadores de provncias e generais.
Nessa fase, uma intensa atividade econmica verifica-se espalhada pelo imprio. A elite de Roma desenvolve hbitos sofisticados e de toda parte afluem bens de consumo na satisfao de seus desejos. Desenvolve-se o comrcio entre regies, tarnbm facilitadb pela adoo de moedas para intermediar as trocas. Instiruies de crdito similares ao cheque e notas promissrias erarn conhecidas e usadas. H banqueiros profissionais e at um banco pblico para supervisionar suas atividades. O governo tem de enfrentar problemas econmicos tpicos da era modema como crises monetrias e fiscais, falta de ouro, balana comercial deficitria e inflao. Os imperadores intervm de muitas

formas na'vida econmica, fixando preos, tabelando os juros, protegendo devedores, inspecionando a qualidade dos bens nos mercados, confiscando mercadorias defeituosas ou estragadas. Tambm atuam com medidas contra a competio estrangeira, outras que regulam o uso das vias pblicas, que probern a exportao de metais preciosos e at organizando as profisses ern corporaes obrigatrias.
Com tudo isto, era de se esperar que o pensamento econmico tivesse gran-

de desenvolvimento no perodo, mas tal fato no ocorreu. Pelo contrrio, h uma relativa estagnao entre os romanos em relao s reflexes polticas e econmicas dos povos gregos. Isso se explica pelo fato de a cultura romana ter desenvolvido urn vis bastante pragmtico: os romanos so homens de ao e esto mais preocupados com idias concretas sobre relaes econmicas, de aplicao imediata nos negcios do dia-a-dia, e menos voltados anlise puramente terica. A principal fonte de idias econmicas na Roma Antiga localiza-se no sistema de leis. H um pensamento econmico original e frtil entre

Pensamento econmico na

ntigidde 23

juristas romanos. Na elaborao das leis com impacto na economia, esses juristas tendiam a dar rnenos importncia a consideraes ticas e religiosas. A inclinao predominante era ver a esfera econmica como dominada pela ao
os

de foras impessoais. Tal fato representa um afastamento em relao aos povos antigos que no separavam a esfera econmica da dimenso tica e poltica, mas no se pode exagerar essa interptetao a ponto de se falar em teorias de sistema econmico imbudg de racionalidade prpria. A partir dos romanos, porm, inicia-se um caminho em direo a essa perspectiva que somente se desenvolve no nascimento da Economia como cincia no sculo )VIII.

Contudo, no se pode negar que as concepes filosficas e teolgicas rambm tiveram alguma influncia no pensamento econmico do perodo, mesmo levando-se em conta que pouca filosofia original sobre poltica, Estado e vida social aparece entre os romanos. Roma esteve sob a influncia de duas douuinas filosficas principais: o epicurismo e a fiIosofia estica. Epicuro viveu em fase decadente da cilizao grega, entre 341 e 270 a.C., e suas idias refletem a percepo de um perodo em que os valores dessa civilizao esto sendo questionados. fusim, suas crenas desdenham do legado aristotlico; a filosofia poltica peripattica posta de lado e com ela a tese de que a sabedoria somente seria alcanada com a ajuda da cidade. A nfase recai agora no indivrduo isoladamente considerado em uma concepo materialista e atia. Nela, a realidade composta de tomos materiais que se combinam mecanicamente para formar os corpos sensveis, como nos filsofos pr-socrticos. Os deuses que existem so tambm corpos materiais, s que inteiramente estranhos ao resto do mundo. O homem deve abandonar o mundo da cidade e voltar-se para si mesmo, adotando o comportamento hedonista de maximizar sua prpria felicidade ao longo da da, pelo cultivo moderado do prazer carnal e da amizade.a
O estoicismo foi a principal influncia filosfica sobre as concepes legais e o pensmento econmico de Roma. Ele conjuga tendncias idealistas e ma-

terialistas e representa em relao ao epicurismo um afastamento menor de Aristteles. A concepo moral dos esticos retm de Aristteles a explicao teleolgica do mundo pelos fins que se persegue, em detrimento do modelo mecnico de Epicuro. Aliado a isso, h uma dose de fatalismo que apregoa a resignao diante do mundo, o que leva a uma indiferena em relao sociedade e seus problemas. A felicidade consiste no domnio dos desejos e paixes.

Esta idia antecipa as concepes utilitaristas que sero desenvoldas entre os sculos XVIII e XIX e que tero uma certa influncia no pensamento eeonmico moderno.

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Histria do pensamento

econmico

Feij

O sbio deve seguir a ordem intangvel e divina da natureza, submetendo-se, por sua prpria vontade, as leis naturais. A felicidade est na adeso da razo particular razo presente na ordem universal. Arazo soberana da natureza revela-se diretamente conscincia individual dizendo ao homem o que deve e o que proibido fazer, conferindo s leis um valor absoluto. Com o tempo, as leis romanas vo tornando-se cada vez mais divorciadas da religio e menos guiadas pelos costumes locais, j que so fundadas em princpios gerais de racionalidade, ligados idia grega de natural fus naturale). O conceito de lei natural ter uma grande influncia na doutrina jurdica de Roma e tambm entre os filsofos morais da poca, principalmente Ccero e Sneca. No sculo K/III, a idia de lei natural ser retomada pelo pensamento dos fisiocraras e de Adam Smith.

A nfase da lei em elementos impessoais leva ao desenvolvimento de um sistema legat cientfico que prioriza os direitos do indivduo mais do que cs de comunidades como famlias e cls. Desenvolve-se ento a liberdade de contrato e o direito indidual de dispor da propriedade. O reconhecimenro legal das instituies da propriedade privada e do contrato favoreceu os processos econmicos e tambm foi importante para a evoluo do pensamento
econmico.
O sistema de direitos privados individuais foi, de fato, a grande contribuio

intelectual dos romanos. Idias e preceitos econrnicos so discutidos pelos


juristas de Roma. Eles conheciarn a instituio da moeda e sabiam de sua vantagem Para as trocas. Eram metalisto.s, pois achavam que a moeda tinha um valor intrnseco que no poderia ser estabelecido por lei. No perodo romano, os juros sernpre estiveram fixados ou controlados por decretos. J em 450 a.C.,
a Lei das Doze Tdbuas fixa os juros, condena a usura e busca diferenciar juros de usura. Em 357 a.C. os juros esto fixos por lei em 10olo ao ano e, dez anos depois, em 50/o. Na seqncia, as leis genucianas probem completamente os juros. As leis justinianas fixam os juros entre 4 e Bo/o de acordo com as caractersticas do emprstimo. Na prtica, entretanto, a lei era letra rnorta, pois as taxas de juros variavam com as condies de mercado. De fato, as leis foram tornando-se mais flexveis con os juros medida que o imprio enriquecia e os emprstimos generalizavarn-se. Em geral, as tzxas praticadas eram muito maiores nas provncias mais distantes, chegando a quase 500/o ao ano em alguns casos.

O Direito Romano tambm tecia idias sobre preo e valor econmico dos bens. Havia um senso prtico nessa questo. A referida Le das Doze Tbuas deixava os preos ao sabor do mercado. O preo era visto como uma resultante

mento econmico na antigidade 25

dos processos de regateio no nercado, onde cada parte tendia afazer seu ponto de vista prevalecer. Os juristas romanos no analisam as foras que detenninam o preo final da ffansao, mas com o tempo surgem discusses sobre o preo justo (verum preum). A idia de preo justo ser depois retomada pelos padres

da Idade Mdia e ela est na base da idia moderna de preo de equilbrio. Um aprofundamento na questo do valor aparece nos filsofos morais Ccero e Sneca. Eles reconhecem 3 importncia do desejo humano e da utilidade do bem na determinao do valor. Com o crescimento do comrcio e do crdito, os romanos passam cada vez mais a ver a "utilidade" como o fundamento para o valor de troca dos bens.
Nos ltimos dois sculos antes da queda do imperio romano, a percepo da decadncia estimula o desenvolvimento de idias econmicas e as iniciativas de interveno do Estado nas atividades econmicas como um paliativo para evitar o desastre anunciado. Em 301 de nossa era, Dioclesiano fixa nos contratos um preo justo com base no custo tradicional de produo. Cresce, a partir de ento, as tentativas de limitar os contratos introduzindo consideraes ticas. Embora encontremos no Direito Romano uma viso renovada dos processos econmicos, menos embebida de consideraes ticas e religiosas, no se pode dizer que se tenha abandonado por essa poca o antigo preconceito e desdem contra o trabalho e a atividade econmica. O filsofo Ccero, no sculo I, afirma que os homens ocupados em trabalhos manuais so de fato inferiores e possuem uma natureza senril. Ele tambrn condena a atividade crematstica que visa to-somente ao lucro e ao emprstimo a juros. Diz que "qLtem empresta dinhero cssassina um homem". Ccero posiciona-se contra o comrcio e a contratao de mo-de-obra assalariada. Em geral, os filsofos morais de Roma condenam os luxos e vcios da poca, a sede de dinheiro e de riqueza, e pedem moderao e comedimento na vida econmica. Fazem a apologia da vida simples dedicada agricultura como nos tempos remotos e apregoam uma volta natureza.

Entre os romanos, entretanto, constata-se algum progresso na mentalidade antieconmica. H a defesa da propriedade que tida como legtirna se adquirida conforme ao direito. Mesmo a riqueza no to execrada como antes. Sneca diz que a riqueza fornece ao homem sbio uma matria para eie desenvolver suas qualidades, desde que ganha de modo honesto. Os mercados e o processo de formao de preos so melhor compreendidos. Os devedores so protegidos por lei e esto salvos contra a escravido. Na ausncia de fraude, o comprador no pode processar o vendedor. H em C-

26

Histria do oensamento econmico

Feij

prticos das piopriedades agrcolas, dos aurores romanos Varro, Cato e Columella. -- os rornanos no acrescentaram muito ao pensamento econmico, no desenvolveram teoria nessa disciplina. No entto, o estudo de suas doutrinas jurdicas e filosficas impoaurrr" para uma compreenso da evoruo
das idias econmicas. No se iode negar que houve um avano na interpretao econmica enffe os romanos e talve z fltena literarura especia lizadaem histria da idias um maior aprofundamento r,o p.rodo em questo.

ue

cero argumentos sobre o papel da diviso do trabalho. A escravido, embora generalizada no imprio romano e embora se encontrem filosficos que a justifique' condenada com base em argumentos econmicos nos escritos

tratam dos princpios

1.

.ni*res
2.
3.

At que ponto possver identificar uma dourrina econmica separada polticas, ticas e rerigiosa, ;r;;;pensadores
da

Antigrii

4.
5. 6.
7.

algumas discriminu., feitas !o, o que levou judeus e hindus antigos a uma "tur. postura interyencionista na sociedade? Qual a relao ene a defesa do rausez -farena sociedade e a concepo mstica do Tao emLao Zi? Explique a noo platnica de sociedade como instrumento para a salva_ o das almasNa lenda de protgoras que narra a origem da vida em sociedade, por qr preciso que Hermes presenreie

Por que se diz que o advento do capitarismo favoreceu a definio de um objeto racional de estudo para a cincia econmica? sabe-se que entre os judeus e os hindus antigos as leis que afetavam a vida econmica eram aplicadas iguahJn a todos 1o os cidados. Comente

8.

cada um deles e a esrrargia de,efuiaao a cidade justa para plato (Scrates)?

ur-q"] *o_ rais de justia e respeito? Ern sua obra,4 repbrca, plato narra o dirogo enffe scrates, cfaro e os irmos Glauco e Adimanto. Numa passagem iniciar, os interlocutores esto a discutir o conceito tico ae.;urti".'.p"rr" os argumentos
os

o*"n, .o'.

por scrates. o que "a.iJa"

de

Pensamento econmico na antigidade

27

9.

Os gregos posicionam-se diante da questo sobre a natureza das leis humanas formulando ao longo do tempo diferentes concepes. Comente a evoluo dessas idias e o significado das leis para Plato e Aristteles.

10. Qual a causa apontada por Plato para o nascimento das cidades? 11. Como est organizada a sociedade ideal d Plato? 72. Quais os argumentos urilizados por Plato e Aristteles na defesa de
suas concepes sobrc a propriedade dos bens?

13.

Quais as principais diferenas entre a concepo flosfica de Plato Aristteles?

74. Qual a diferena entre Crematstica e Economia? 15. No que consiste a noo de causalidade final em Aristteles? 16. O que Plato e Aristteles escreveram a respeito dos escravos? Haa
uma condenao moral cscravido?

77. O que deveria regular as trocas de bens para Aristteles? 18. No Imprio Romano, at que ponto as concepes ticas sobre a riqueza
e a propriedade afetaram a legislao que regulava a vida comercial do Imprio?

79. Como era vista a escrado pelos autores romanos 20. 2I.
22.

que esceviam sobre princpios para a agricultura? Voc concorda que a escravido coloca um limite expanso econmica e inovao tecnolgica?

Comente os principais pontos da filosofia de Epicuro. Como a idia estoicista de lei natural aferou o direito romano?
correto afirmar que os romanos mantm o antigo preconceito contra a

atidade econmica? O que h de novo entre eles

nesse aspecto?

Leitura adicional
Literatura primria
AnrsrrEles . Organon, Iivro

N:

analticos posteriores. Lisboa: Guimares Editores, 7987

(Coleo Filosofia e Ensaios.)


Leo Tsr. Tao
Pr"\ro. Te

King. So Paulo: Pensamento, 1978.

A repblica. So Paulo: Nova Cultural, 7997. (Col. Os Pensadores.)


Prot.goras. So Paulo: Matese, 1965.

;!g

Histria do pensamento econmico

Feii

. literatura
,

secundria

Drxts, Henri. Histria do pensamento econmico. Lisboa: Liwos Horizonte,1993. 'rrruNo Jn., Roberq Haenr, Robert York: McGraw-Hill, 1990.
Glneoru,
F.

A hstory of

economic theory

ond method. New

Edward. Declino e queda do Imprio Romano. Lisboa: Difuso Cultural,

1994.

critical account of the origin and development of the economic theories of the leading thinkers in e leading nations. New York: Macmillan . 1949. cap. 3 a 5.
Haitev, Lewis H. History of economic thought: a

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