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Janeiro a Abril de 1945

Do Vstula ao Oder
Durante todo o outono de 1944, uma frente vital no grande arco que sitiava a Alemanha permanecia numa quietude ameaadora. De Varsvia para o sul, at os contrafortes dos !rpatos, n"o se verificou nenhuma opera"o de import#ncia entre a primeira quin$ena de agosto at o fim do ano. %s e&rcitos russos, durante esse per'odo, n"o permaneceram inativos. (o norte, conquistaram toda a regi"o dos pa'ses )!lticos, com e&ce"o da pen'nsula da url#ndia. Ao sul, sua formid!vel e cont'nua ofensiva conquistara o Dan*)io e fechara o anel em torno da guarni"o de +udapeste, que ficara condenada. ,ntretanto tais acontecimentos, apesar de sua import#ncia, n"o podiam o)scurecer o fato de que a verdadeira regi"o em que se travaria a )atalha decisiva encontrava-se alm do V'stula. Am)os os lados preocupavam-se ansiosamente com uma nova e grande opera"o ao longo da frente que se estendia do +!ltico at os !rpatos. ,ra e&clusivamente nessa opera"o que o poderio ofensivo da .*ssia poderia manifestar-se em todo o seu peso. ,m compara"o com as reali$a/es anteriores e as perspectivas futuras, at mesmo opera/es como a que foi reali$ada contra a 0ungria pareceriam de import#ncia e amplitude secund!rias. A prolongada inatividade registrada na parte principal da frente oriental, que)rada apenas pelo )reve e limitado ataque contra a 1r*ssia oriental em outu)ro, foi em certo sentido um resultado dos grandes 2&itos durante os meses anteriores. A ofensiva de ver"o levara o ,&rcito Vermelho atravs da ampla fai&a de territrio entre o Dnieper superior e o V'stula. 3eu 'mpeto se e&tinguira diante de Varsvia e das fronteiras da 1r*ssia oriental. %s alem"es se haviam organi$ado a fim de resistir numa das mais importantes linhas de defesa natural que guarneciam as vias de acesso ao .eich. ,ssa linha era reforada por poderosas posi/es fortificadas, e atr!s delas se encontrava uma eficiente rede de comunica/es e )ases de a)astecimento. om sua retirada, os alem"es haviam diminu'do a dist#ncia entre seus e&rcitos e os centros de sua produ"o de guerra, particularmente dos centros relativamente intactos da 3ilsia e da regi"o mais castigada de +erlim. %s russos, ao contr!rio, enfrentavam mais uma ve$ o pro)lema de alongamento de suas linhas de a)astecimento e da relativa escasse$ de vias de comunica"o e de centros de a)astecimento na 1ol4nia. ,ra preciso tempo para superar essas dificuldades e concentrar armas e recursos necess!rios para reiniciar a ofensiva. A magnitude da opera"o se tornava ainda mais e&traordin!ria em vista da amplitude formid!vel dos planos ofensivos soviticos. % o)5etivo n"o era somente deslocar os alem"es de suas posi/es, mas destruir todo o seu sistema defensivo num ataque esmagador e lanar-se para frente numa avalanche irresist'vel que esmagasse todos os esforos do castigado inimigo, no sentido de organi$ar novas linhas 5unto da fronteira alem". % marechal .o6ossovs67, comentando a resist2ncia alem" em Varsvia e no curso mdio do V'stula, anunciou a resolu"o russa de evitar toda a )atalha de desgaste, que se mostrara ruinosa para os alem"es em 3talingrado. +erlim era o o)5etivo final do ,&rcito Vermelho, e este n"o tinha inten"o de comprometer seu principal esforo ofensivo e&aurindo suas foras contra o)5etivos mais limitados. 3uas o)serva/es foram ilustradas n"o somente pelo alto feito das tropas diante de Varsvia, mas tam)m pelo a)andono do avano de outono so)re a 1r*ssia oriental, logo que se tornou claro que seu 2&ito acarretaria um esforo de vulto. %s russos preferiram aceitar um revs tempor!rio nesses setores a procurar vitrias que lhes dessem prest'gio com o risco de comprometer seus o)5etivos mais amplos. %s preparativos para a ruptura da frente e a persegui"o em t"o vasta escala e&igiam a concentra"o de grandes recursos. 8anto no V'stula como na 1r*ssia oriental os alem"es haviam constru'do defesas e&tremamente poderosas que os russos precisavam ultrapassar no primeiro choque do assalto. 1ara conseguir isso os russos confiavam especialmente na artilharia. % emprego da pot2ncia de fogo concentrada, havia muito uma tradi"o dos e&rcitos russos, se tornara uma caracter'stica cada ve$ mais marcante das campanhas anteriores. 1ara a nova ofensiva os russos reuniram um peso maior de artilharia do que em qualquer outra ocasi"o anterior, e a acumula"o de canh/es e muni"o em escala sem precedente constituiu em si mesma a tarefa principal durante os meses de prepara"o. ,ntretanto, mesmo a tarefa de concentrar artilharia e muni/es ficava o)scurecida pelos preparativos necess!rios para a completa e&plora"o da ruptura. (os *ltimos dois anos os alem"es se haviam tornado

peritos em desenga5ar o grosso de suas tropas logo que suas linhas eram rompidas e em reali$ar uma r!pida retirada que gradualmente rompia o contato e permitia a organi$a"o de novas posi/es de resist2ncia. A prpria rapide$ com que o avano prosseguia em sua esteira revelava a dificuldade dos servios de a)astecimento em manter a persegui"o, e a diminui"o do poder da ofensiva dava aos alem"es o tempo necess!rio para se consolidarem. 9ma ve$ lanada a ofensiva, o pro)lema para os russos consistia em manter ao m!&imo o 'mpeto do ataque durante o maior tempo poss'vel. :sso e&igia, em primeiro lugar, poderosas foras de tanques. A oeste do V'stula n"o havia grandes )arreiras naturais entre essse rio e o %der. 0avia centros poderosamente fortificados que os alem"es poderiam transformar em )aluartes de um novo sistema defensivo se os russos lhes dessem tempo. ;as a ampla plan'cie polonesa era o terreno ideal para um avano macio de unidades )lindadas, que conservasse o inimigo em retirada e flanqueasse os principais pontos fortes antes que ele pudesse uni-los numa linha defensiva consistente. % processo de acumular milhares de tanques necess!rios < ofensiva e&plicava por si s a relativa calma dos russos na 1ol4nia durante todo o outono. As condi/es meteorolgicas eram outro fator de alta import#ncia. (a 1ol4nia, os russos n"o podiam contar com o frio cont'nuo que havia endurecido o terreno durante as anteriores campanhas de inverno= mas era ao menos de esperar que as opera/es fossem iniciadas quando o gelo oferecesse as condi/es mais favor!veis < mo)ilidade. 8ais condi/es eram n"o somente importantes para o emprego dos tanques. 9ma das caracter'sticas da opera"o era a pro&imidade com que a infantaria deveria acompanhar as pontas de lana )lindadas, consolidar as posi/es conquistadas e tornar m'nimo o perigo de contra-ataques. ,ssa t!tica somente era poss'vel )aseada num vasto e eficiente sistema de comunica/es e a)astecimentos. (as ofensivas anteriores os russos haviam surpreendido o mundo com sua capacidade de manter em movimento grandes e&rcitos, vencendo grandes dist#ncias so) as mais dif'ceis condi/es. 9m general russo, interpelado so)re o segredo desses 2&itos, respondeu> ?@ muito simples> pomos )astante gente a tra)alhar e os a)astecimentos chegam < frente.? ;as, em)ora o potencial humano fosse uma e&plica"o, estava longe de constituir a resposta completa. ,ra tam)m necess!rio haver recursos de toda ordem e muita organi$a"o. ,normes depsitos precisavam ser acumulados em )ases imediatamente atr!s das linhas de frente, e grandes frotas de ve'culos de transporte tinham de ser concentrados para que a avalanche pudesse rolar para oeste. (as vsperas da ofensiva os russos possu'am foras vastamente superiores <s do inimigo, tanto em homens como em material. alculava-se que, no comeo do ano, os alem"es tinham apro&imadamente 1AB divis/es ao norte dos !rpatos. ontra essas os russos alinhavam, supunha-se, cerca de CBB divis/es de infantaria e DE corpos de tanques, alm de poderosas forma/es de cavalaria. Apro&imadamente dois teros dessas foras foram lanados na fase inicial da ofensiva. % restante foi empregado rapidamente para manter e ampliar a persegui"o. om tal superioridade de efetivos, os russos podiam atacar virtualmente ao longo de toda a frente, ao mesmo tempo. 3eus golpes iniciais foram desfechados em pontos escolhidos, mas em amplos setores que a)riram )rechas nas defesas alem"es e provocaram o desmoronamento de toda a linha. ,sse esmagador poderio ofensivo tornava-se ainda maior em vista da superioridade area russa. (o in'cio da ofensiva o mau tempo manteve em terra a avia"o de am)os os lados, e o papel decisivo recaiu so)re a artilharia, mas a 1F de 5aneiro a avia"o entrou em cena, registrando-se srios com)ates so)re o campo de )atalha. %s russos mantinham seu dom'nio dos ares, e em)ora os alem"es desviassem para leste grande parte de suas escassas reservas, seus desesperados esforos n"o conseguiram resta)elecer o equil')rio quanto <s opera/es areas ou deter as pontas de lana russas em terra. 3ua dif'cil situa"o a leste era agravada pelas atividades dos )om)ardeiros aliados partidos do oeste. A medida que os russos avanavam, os avi/es aliados atacavam os centros atravs dos quais os a)astecimentos e os reforos alem"es eram condu$idos para a frente. 1oderosas foras de ;osquitos atacavam +erlim durante a noite. A C de fevereiro as fortale$as voadoras su)meteram a capital alem" ao )om)ardeio areo mais concentrado de toda a guerra. Dresden foi paralisada por uma sucess"o de ataques areos diurnos e noturnos entre os dias 1C e 1E de fevereiro, e os importantes entroncamentos ferrovi!rios de hemnit$ e ott)us foram pesadamente )om)ardeados durante o mesmo per'odo. 9ma contri)ui"o menos direta, mas cu5o efeito final foi ainda maior, consistiu na ofensiva que em meados de fevereiro quase anulou completamente a produ"o alem" de petrleo. % comunicado russo que anunciava a captura de C4E avi/es alem"es no solo na $ona de Glogau, a 1D de fevereiro, e mais de EBB nos dois dias seguintes, constituiu um.a prova do quanto pre5udicava a HuftIaffe a destrui"o de suas fontes de a)astecimento de petrleo. A ofensiva foi lanada por quatro grandes grupos de e&rcitos. A 1D de 5aneiro foi iniciada com uma arremetida do : Grupo ucraniano, so) o comando do marechal Jonev, que atacou do V'stula superior em

dire"o a racvia e < 3ilsia. (o mesmo dia o general hern7a6hovs67, na ::: Krente da .*ssia +ranca, a)riu um ataque preliminar que foi o prel*dio de um avano em grande escala em dire"o a Joenigs)erg LA carreira do 5ovem e )rilhante general hern7a6hovs67 terminou prematuramente em conseqM2ncia de um ferimento fatal rece)ido em fevereiro. hern7a6hovs67 foi su)stitu'do no comando pelo marechal Ale&andre ;. Vastlevs67N. Dois dias depois de estar o ataque em progresso em am)as as frentes, os e&rcitos do centro lanaram-se ! ofensiva. % marechal .o6ossovs67, que su)stitu'ra Oa6harov no comando da :: Krente da .*ssia +ranca, atacou em dire"o < 1r*ssia oriental pelo sudeste numa opera"o de envolvimento coordenada com a de hern7a6hosvs67. 3eu comando anterior, a : Krente da .*ssia +ranca, era agora ocupada pelo marechal Ohu6ov, cu5o ataque simult#neo contornou Varsvia e a)riu o caminho para um avano amplo e macio em dire"o ao %der e a +erlim. ,ntrementes, no norte, os alem"es isolados na url#ndia foram paralisados por ataques de fi&a"o, e no flanco sul das tropas de Jonev o persistente avano de 1etrov, a cavaleiro dos !rpatos, protegia o avano em dire"o < 3ilsia e formava um elemento de uni"o com as opera/es na ,slov!quia e na 0ungria. (as circunst#ncias e&istentes os russos tinham poucas esperanas de conseguir uma surpresa estratgica. A hora e&ata do ataque poderia ser conservada em segredo at o momento deste ser desfechado, mas os pontos principais do assalto e os o)5etivos mais importantes ficavam evidentes pela prpria situa"o. %s alem"es esperavam um duplo avano so)re a 1r*ssia oriental, um esforo contra Varsvia e uma ofensiva das 8ropas de Jonev partidas da ca)ea de ponte de 3andomier$. % elemento surpresa realmente alcanado consistiu na magnitude das opera/es. %s alem"es reconheciam que poderiam ter de ceder terreno ao primeiro choque inimigo, mas acreditavam que poderiam conter a ofensiva dentro de vantagens limitadas para os russos. 1oucos dias depois, os comentaristas alem"es admitiam a)ertamente que toda a esperana de uma resist2ncia ante o poderio esmagador dos russos havia sido temporariamente a)andonada. ?% que est! acontecendo na frente oriental n"o tem paralelo em toda a histria da guerra? - disse um deles. ?Aconteceram coisas que fi$eram com que a guerra chegasse a uma fase que se pode chamar realmente de decisiva?. % general Dittmar dei&ou a situa"o ainda mais clara quando disse que a mesma estava equili)rada so)re o fio de uma navalha. % peso esmagador dos novos golpes russos levaram os alem"es de rold"o, e&pulsando-os da *ltima fai&a de territrio que defendia suas fronteiras no leste e colocando-os diante da derrota de que o .eich na$ista se apro&imava rapidamente.

A Ruptura da Frente Alem na Polnia


Antes de Jonev ter sido finalmente detido no comeo do outono, conseguira esta)elecer uma ca)ea de ponte mais ou menos triangular atravs do V'stula superior, com sua )ase so)re um trecho de CB 6m desde 3andomier$ at +aranov. ,sta posi"o era o)5eto de grande preocupa"o para os alem"es. 0aviam, conseguido conter os russos e )arrar sua ameaa direta para racvia e Jielce mas n"o haviam conseguido liquidar a ca)ea de ponte propriamente dita, e a e&ist2ncia da mesma constitu'a uma ameaa sempre presente, n"o apenas para a regi"o industrial do sul da 1ol4nia e da 3ilsia, mais alm, mas para a segurana de toda a linha do V'stula. A 1D de 5aneiro Jonev a)riu a ofensiva de inverno com um poderoso ataque ao longo da face sudoeste do saliente. (uma frente de 4B 6m uma tremenda concentra"o de DBB canh/es por 6m esmagou as posi/es defensivas alem"es. As duas primeiras linhas foram ultrapassadas num *nico dia. A terceira linha, que era a mais forte, com suas trincheiras e posi/es de artilharia fortificadas, protegidas por profundos campos de minas, foi levada de vencida nas D4 horas seguintes. ,m dois dias de luta os russos haviam a)erto uma larga )recha nas defesas alem"es, alargando a frente para AB 6m e avanando 4B 6m desde seu ponto de partida. A linha seguinte alem" ao longo do rio (ida, co)rindo as vias de acesso a racvia, foi tomada de assalto a 14 de 5aneiro antes que os alem"es tivessem tempo para guarnec2-la de modo adequado. :sso significava uma profunda penetra"o ao sul de Jielce. ,nt"o Jonev, voltando o flanco para a face norte do saliente, atacou com sua ala direita, capturando esse )aluarte a 1E de 5aneiro. A frente foi assim aumentada para mais de 1BB 6m, e enquanto sua ala direita avanava rapidamente em dire"o a racvia, sua direita atacava diretamente a oeste, em dire"o a $estochoIa. ,ntrementes, a linha do V'stula, seriamente solapada pela ruptura efetuada por Jonev, cedia completamente ante o impacto do assalto desencadeado por Ohu6ov a 14 de 5aneiro. ,ra um duplo assalto partido de duas estreitas ca)eas de ponte que haviam sido esta)elecidas atravs do V'stula a alguma dist#ncia ao norte e ao sul de De)lin, e sua tarefa imediata era ligar as duas pontas da pina e formar uma ampla e slida frente. ,m

tr2s dias este o)5etivo foi alcanado. om macio apoio de artilharia, as foras de Ohu6ov irromperam atravs de uma frente de DB 6m de defesas profundamente escalonadas e avanaram rapidamente AB 6m numa frente de 1DB 6m de largura. (o flanco sul a fortale$a de .adom foi capturada a 1A de 5aneiro. (o flanco norte as pontas de lana atacaram para noroeste, esmagando uma concentra"o de tanques alem"es e se desenvolvendo num r!pido movimento que flanqueou Varsvia pelo sul e pelo oeste. ,stava ent"o selado o destino da capital polonesa. Devendo fa$er liga"o com o avano principal que se desenvolvia alm e em torno de Varsvia, outro ataque atravessou o V'stula ao norte da capital, com o flanco protegido pelo avano de .o6ossovs67 em dire"o < 1r*ssia oriental, que se desenvolvia simultaneamente. As foras convergentes avanaram em movimentos partidos do norte, oeste e sul. :solado da retaguarda e com as suas poderosas defesas frontais ultrapassadas, Varsvia caiu com pouca luta a 1F de 5aneiro, e as vitoriosas foras de Ohu6ov avanaram rapidamente para oeste numa dire"o paralela ao movimento das foras de Jonev mais ao sul. A estupenda magnitude e o peso dessas opera/es fi$eram ruir todas as esperanas que os alem"es poderiam ter de esta)elecer uma nova linha defensiva na 1ol4nia central e meridional. %s )aluartes naturais dessa linha eram as fortale$as de 8orun, Hod$, e racvia. A 1P de 5aneiro um comentarista alem"o qualificava racvia como ?pedra angular da atual organi$a"o defensiva alem"?. ,ntretanto, com o avano da avalanche russa numa velocidade que alcanava at AE 6m por dia, os alem"es foram esmagados antes que pudessem organi$ar uma nova resist2ncia. A 1F de 5aneiro, no mesmo dia em que caiu Varsvia, Jonev lanou uma larga cunha ao norte de racvia, capturando $estochoIa. A 19 suas foras capturaram racvia propriamente dita, e no mesmo dia a captura de Hod$ pelas tropas de Ohu6ov eliminou a principal )arreira que vedava o caminho para as plan'cies da 1ol4nia ocidental, pelas quais suas foras motomecani$adas poderiam deslocar-se quase < vontade. ,nquanto as pontas de lana de dois grupos de e&rcitos continuavam seu r!pido avano para oeste, avano que a 19 de 5aneiro 5! havia levado as tropas de Jonev at a fronteira da 3ilsia, a ala direita de Ohu6ov atacava num enorme movimento de rota"o para o norte. 8orun foi flanqueada e dei&ada para tr!s= a fortale$a de +7dgos$c$ foi esmagada a DC de 5aneiro= e alm desse ponto as foras de Ohu6ov fi$eram 5un"o com a ala esquerda dos e&rcitos de .o6ossovs67, completando o cerco de 8orun a DF de 5aneiro. ,sta r!pida e&pans"o, acompanhada de )ruscas mudanas de dire"o, mantinha os e&rcitos alem"es em permanente inferioridade. A oeste de Hod$ os na$istas haviam reunido uma poderosa concentra"o de foras motomecani$adas para enfrentar o ataque frontal russo. ;as enquanto a ala esquerda de Ohu6ov avanou ao longo da estrada de ferro atravs de Jalis$ e %stroI, seu poderoso avano no flanco direito contornava e flanqueava a concentra"o alem". Antes que o inimigo pudesse aproveitar esta mano)ra desfechando um contra-golpe, parte da fora que avanara em dire"o a +7dgos$c$ mudara de rumo novamente para oeste. :rrompendo atravs de uma cadeia de lagos a oeste do V'stula, as forma/es de tanques se desenvolveram atravs de um terreno a)erto, enquanto o grosso das tropas seguiu para o sul pela linha geral da ferrovia de 8orun para 1o$nan. 1o$nan era um o)5etivo de primeira import#ncia. % principal centro de estradas de ferro e de rodagem da 1ol4nia ocidental era tam)m um centro de ind*strias de guerra, possuindo uma grande f!)rica de avi/es= os alem"es com)ateram desesperadamente para manter a sua posse. Ohu6ov foi detido numa furiosa )atalha de tanques que durou tr2s dias, tornando-se evidente que a defesa era forte demais para ser capturada por meio de um ataque imediato. Ki&ando as principais foras alem"es por meio de uma forte press"o pelo leste, Ohu6ov lanou duas poderosas colunas atravs do rio Qarthe ao norte e ao sul de 1o$nan. A DA de 5aneiro a cidade f4ra ultrapassada por am)os os lados, a linha do rio Qarthe foi rompida nesse setor, e as pontas de lana russas avanaram em dire"o < fronteira alem". (o dia seguinte o anel foi fechado em torno de 1o$nan, na mesma ocasi"o em que .o6ossovs67 completava o cerco de 8orun. % isolamento desses dois centros tinha um duplo significado. ,m certo aspecto mostrava que o poder da ofensiva russa ainda n"o f4ra a)atido, e que importantes )asti/es da defesa alem" podiam ser ultrapassados impunemente em vista da incapacidade dos alem"es de esta)elecer uma firme linha defensiva. 1or outro lado, o fato de que tais )aluartes fossem ultrapassados ao invs de su)5ugadas revelava que a resist2ncia alem" comeava a fortalecer-se. (as primeiras fases da ofensiva, os principais centros haviam sido tomados de assalto antes que suas guarni/es pudessem organi$ar uma defesa eficiente. (em as cidades fortificadas nem as forma/es alem"es nas plan'cies puderam impor um srio retardo ao avano russo. Agora, pela primeira ve$ desde que comeou a ofensiva, os alem"es continuavam a manter-se de posse de importantes centros de comunica/es atr!s da frente principal. ,ra uma tentativa de usa-los como pedras colocadas no

curso da avalanche russa, )arrando parcialmente a torrente e au&iliando a tarefa de levantar um dique permanente mais para oeste. De momento, entretanto, nenhuma oposi"o frontal nem a e&ist2ncia de ?ourios? na sua retaguarda impunha qualquer parada aos e&rcitos de Ohu6ov. 3eu avano continuava num grande arco mais ou menos paralelo <s fronteiras do +randen)urgo e da 1omer#nia. % oeste de 1o$nan os e&rcitos russos avanavam numa larga frente ao longo da estrada direta para +erlim, enquanto para o norte e noroeste as poderosas pontas de lana que penetravam na 1omer#nia ofereciam uma crescente ameaa a 3tettin. Defendendo as vias de acesso a +erlim encontrava-se a $ona defensiva do quadril!tero do %der. 3ua )ase ocidental era o rio %der, desde Juestrin para o sul at um ponto algumas milhas ao sul de Kran6furt. A' o rio fa$ia uma infle&"o em #ngulo reto, formando seu curso leste-oeste o lado sul do quadril!tero. % lado norte era formado pelo curso paralelo do rio Qarthe que desem)ocava no %der em Juestrin. % pequeno rio %)ra formava o lado oriental. Ao longo do rio %)ra havia poderosas fortifica/es permanentes, e atr!s delas os alem"es reuniram uma concentra"o de tanques e infantaria para deter o avano russo. % desfecho mostrou que o poder da ofensiva russa ainda estava em pleno vigor. Hanando parte de suas foras ao norte do Qarthe, e atravessando o (et$e algumas milhas mais ao norte, Ohu6ov fe$ partir uma poderosa ponta de lana motori$ada atravs da fronteira alem" a fim de flanquear as principais foras que defendiam o quadril!tero. Ao mesmo tempo desfechou um formid!vel golpe com tanques e infantaria que despedaou as defesas do %)ra e lanou os alem"es em retirada em dire"o ao %der. A CB de 5aneiro sua ala esquerda alcanou o %der em Jleinit$, a PB 6m a leste e um pouco ao sul de Kran6furt. (o dia seguinte unidades pesadas, de foras motomecani$adas, avanando ao norte do Qarthe, capturaram a fortale$a de Hands)erg que guarnecia as vias de acesso a Juestrin. A E de fevereiro, os russos haviam virtualmente limpado de alem"es o quadril!tero da defesa, avanando at o %der numa frente de 1DB 6m, e lanado uma ca)ea de ponte inicial de DE 6m de e&tens"o a noroeste de Juestrin. Acompanhando este avano para oeste, e aumentando a solide$ das vantagens o)tidas, verificava-se a press"o para o norte numa frente que se e&pandia, tornando maior a )ase das opera/es de Ohu6ov. 1artindo das $onas de +7dgos$c$ e 1o$nan, suas colunas a)riram-se em leque em dire"o < fronteira da 1omer#nia. A fora do avano levou essas colunas atravs das defesas da fronteira, onde um duplo movimento de flanco resultou no cerco da )ase-chave de 3chneidemuehl, a 1 o de fevereiro. Ao norte desse ponto avanaram pontas de lana em dire"o a Deutsch Jrone e (eustettin. ;ais a oeste, a poderosa fora que avanava ao longo do Qarthe e do (et$e atacou com sua ala direita em dire"o a ArnsIalde e 3targard. A continua"o de seu avano alm de Hands)erg trou&e nova ameaa a 3tettin, na dire"o de 17rit$. %s alem"es ficaram ameaados n"o somente de perder 3tettin sen"o tam)m de verem cercado todo o norte da 1omer#nia= alm disso, uma srie de avanos russos ameaavam dividir esta regi"o em )ols/es isolados. ontra tais perigos os alem"es resistiram tena$mente. (o comeo de fevereiro, ao mesmo tempo em que lutavam tena$mente ao longo do %der, os alem"es enfrentavam com firme$a o avano russo na 1omer#nia. %s contra-ataques eram ainda desfechados em escala local, mas eram suficientemente srios para retardar a marcha das pontas de lana russas e para dar aos alem"es uma possi)ilidade de esta)ili$ar uma nova linha. Deutsch Jrone, so)re a qual os russos haviam convergido de tr2s dire/es, desde C de fevereiro, foi finalmente capturada a 11 do mesmo m2s, depois de encarniados com)ates. A 9 de fevereiro ArnsIalde foi cercada. ;as alm desses pontos o progresso russo foi detido. %s alem"es se mantiveram firmes em 17rit$, e ao sul de 3targard, )em como nas vias de acesso de (eustettin. 9ma firme defesa foi esta)elecida na regi"o lacustre do +!ltico, co)rindo a estrada de ferro que corre de 3tettm para Dan$ig atravs dos centros-chave de 3targard, (eustettin e ho5nice. ontra essa linha os russos desfecharam ataques de finta e reagruparam suas tropas para reiniciarem opera/es de maior vulto. ,nquanto Ohu6ov reali$ava seu espetacular avano atravs das plan'cies da 1ol4nia ocidental, Jonev, no seu flanco sul, se apro&imava do %der numa frente que aumentava rapidamente. Ao sul de $estochova, o peso do avano foi dirigido para o noroeste, fa$endo com que seus e&rcitos alcanassem finalmente os cursos mdio a superior do %der num trecho de mais de CBB 6m. A DB de 5aneiro suas pontas de lana atravessavam a fronteira da 3ilsia, numa frente de apro&imadamente 1BB 6m na $ona a leste de +reslau e se desenvolviam rapidamente em cada flanco. Dois dias depois suas foras alcanaram o %der, numa frente de AB 6m entre +reslau e %ppeln. A D4 de 5aneiro %ppeln foi capturada, e +erlim anunciava que os russos 5! haviam atravessado o %der em am)os os lados de +reslau. Durante os dois dias seguintes, toda a ala direita de Jonev avanou rapidamente para o curso mdio do %der, entre +reslau e a curva a)ai&o de Kran6furt.

3imultaneamente sua ala esquerda lanava como que uma rede em torno da grande )acia industrial da 3ilsia. % avano at o %der em %ppeln 5! ameaava as comunica/es entre essa regi"o e +erlim. Ao sul de %ppeln uma das pontas da tena$ curvou-se para o sul, capturando o centro mineiro de GleiIit$ a DE de 5aneiro e flanqueando os grandes centros car)on'feros de Da)roIa pelo oeste. Ao mesmo tempo, o e&tremo do flanco esquerdo de Jonev, apoiado pelos e&rcitos de 1etrov que desde 1E de 5aneiro avanava numa ampla frente, lanou um segundo )rao da tena$ ao sul de racvia, cercando e apertando a principal regi"o da 3ilsia superior. A DP de 5aneiro a captura de JatoIiee e de +euthen completou o dom'nio russo daquela regi"o de import#ncia vital, e fe$ com que os e&rcitos soviticos se apro&imassem a quase uma dist#ncia de ataque dos passos mor!vios. 8r2s semanas depois do desencadeamento de sua ofensiva de inverno, as pontas de lana russas encontravam-se a cerca de EBB 6m de seu ponto de origem. %s alem"es haviam sido varridos de toda a 1ol4nia, com e&ce"o da parte mais estreita do corredor de Dan$ig. %s russos encontravam-se dentro das fronteiras alem"es de antes da guerra, ao longo de um arco que se estendia desde ho5nice no norte at as vi$inhanas de .ati)or, no sul. A grande regi"o industrial da 3ilsia, cu5a import#ncia para a economia de guerra alem" era apenas e&cedida pela do .uhr, tinha sido dominada. om ela os alem"es perderam uma fonte que produ$ia cem milh/es de toneladas de carv"o por ano, cerca de oito milh/es de toneladas de ao, e a produ"o de f!)ricas de muni"o, de tanques e de avi/es que ainda se conservavam relativamente imunes aos )om)ardeios aliados. 8ais desastres eram irremedi!veis e aumentavam as perspectivas de outros. A linha do %der superior 5! se desmoronava quando Jonev lanou sucessivas ca)eas de ponte atravs do rio. Dentro da curva do %der, Ohu6ov esta)elecia pontos de apoio na margem ocidental e se apro&imava de Kran6furt e Juestrin, que eram )asti/es orientais de +erlim. A prpria cidade encontrava-se em perigo iminente, e todo o homem v!lido foi arre)anhado para cavar trincheiras e guarnecer as defesas diante da capital. ;esmo as posi/es alem"es na costa do +!ltico, entre 3tettin e Dan$ig, eram agora prec!rias. , enquanto o poderio macio de dois grupos de e&rcitos russos avanavam so)re a 1ol4nia ocidental, dois outros haviam simultaneamente isolado a 1r*ssia oriental e redu$iam metodicamente os *ltimos remanescentes das guarni/es na$istas.

A In aso da Pr!ssia Oriental


A conquista da 1r*ssia oriental constitu'a um empreendimento gigantesco. ,ssa regi"o de lagos e florestas era muito mais defens!vel do que as plan'cies a)ertas da 1ol4nia ocidental. As principais rotas de invas"o estavam co)ertas de fortifica/es permanentes, completadas durante os *ltimos cinco meses por e&tensas defesas de campanha com a finalidade de transformar toda a prov'ncia numa fortale$a ine&pugn!vel. Rulgava-se que nesse per'odo haviam sido cavadas trincheiras suficientes para ir do +!ltico, atravs da ,uropa e da Ssia, at o 1ac'fico. ,stavam guarnecidas por cerca de CB divis/es, alm das tropas irregulares do Vol6ssturm que haviam sido mo)ili$adas para defender o solo da p!tria. ,m face de tais o)st!culos, os russos tinham poucas perspectivas de esmagar a 1r*ssia oriental por um ataque macio como haviam feito nas plan'cies da 1ol4nia. 1oderosas foras de tanques foram empregadas para e&plorar toda )recha nas defesas, mas a $ona de penetra"o era limitada pelo sistema de fortifica/es em profundidade. .aramente os tanques podiam avanar livremente numa ampla $ona. %s principais )aluartes da defesa estavam por demais ligados uns aos outros para serem ultrapassados e atacados, enquanto o avano principal prosseguisse em segurana mais alm. ada linha de defesa tinha de ser )om)ardeada pela artilharia e atacada por unidades macias de infantaria. Koi a esmagadora superioridade numrica dos russos, )em como sua maior pot2ncia de fogo e seus efetivos de tropas motomecani$adas, que permitiram aos russos manter o 'mpeto da ofensiva e fechar as tena$es so)re a 1r*ssia oriental com uma velocidade t"o not!vel. %s dois ataques foram desfechados ao longo das rotas cl!ssicas de invas"o. (o norte, um corredor entre o rio (iemen e os lagos ;asurianos condu$ia para oeste atravs de :nster)urg, em dire"o ao +!ltico em Joenigs)erg. Do sul uma passagem entre os lagos ;asurianos oferecia uma rota atravs de Allenstein em dire"o ao +!ltico, entre Joenigs)erg e ,l)ing. Atravs desses desfiladeiros os russos fi$eram avanar dois grupos de e&rcitos, cada um dos quais com efetivos muito superiores aos de todas as tropas alem"es na 1r*ssia oriental. % r!pido envolvimento da prov'ncia foi seguido pelo implac!vel esmagamento das tropas alem"es cercadas.

% ataque inicial a)erto por hern7a6hovs67 nas pro&imidades de Goldap, a 1D de 5aneiro, desenvolveu-se para o norte, ao longo de uma frente que aumentou rapidamente. A 1E de 5aneiro, estava em curso uma ofensiva em grande escala ao longo de uma frente curva que se estendia desde Goldap at o (iemen, nas vi$inhanas de 8ilsit. ,m cinco dias de luta as defesas alem"es foram esmagadas. %s russos romperam uma frente de AB 6m, avanando 4E 6m, forando o (iemen a leste de 8ilsit e rumando para oeste ao sul dessa cidade. 8ilsit foi capturada a DB de 5aneiro. :nster)urg foi flanqueada pelas pontas de lana que avanavam em dire"o aa +!ltico. A fortale$a de Gum)innen foi atacada e, aps uma encarniada luta de casa a casa, foi capturada a D1 de 5aneiro. (o dia seguinte caiu :nster)urg, e hern7a6hovs67 avanou para se colocar a cavaleiro da ferrovia que levava a Joenigs)erg. 3imultaneamente os e&rcitos de .o6ossovs67 lanavam-se contra as portas da 1r*ssia oriental. % assalto foi desfechado a 14 de 5aneiro, de duas ca)eas de ponte atravs do (areI em am)os os lados de 1ultus6. (este setor os alem"es haviam constru'do poderosas defesas, com fortifica/es de concreto e e&tensos campos de minas. Koram precisos quatro dias de intensa luta, apoiada por )om)ardeios macios de artilharia, para unir os dois pontos de apoio iniciais numa *nica ca)ea de ponte e romper a $ona defensiva alem". A 1F de 5aneiro, entretanto, ;oscou anunciou a nova vitria. As tropas da .o6ossovs67 haviam rompido a linha alem" numa largura de 1BB 6m e avanado 4B 6m. Verificando-se tal ruptura no mesmo dia da queda de Varsvia, significava isso que todo o sistema defensivo alem"o, ao longo da linha V'stula-(areI, f4ra finalmente despedaado= e enquanto Ohu6ov avanava para oeste em seu grande movimento de unidades motomecani$adas ao sul do V'stula, .o6ossovs67 arremetia num largo corredor em dire"o ao norte, de am)os os ladas da ferrovia Varsvia-Dan$ig. % 'mpeto do assalto levou as tropas russas rapidamente atravs das defesas que guarneciam a 1r*ssia oriental, pelo sul. A 19 de 5aneiro foi capturado o poderoso )aluarte de ;laIa, e no dia seguinte as foras de .o6ossovs67 haviam atravessado a fronteira numa frente de AB 6m, que aumentou rapidamente nos dias seguintes. A D1 de 5aneiro atravessaram o histrico campo de )atalha de 8annen)erg e penetraram na regi"o dos lagos ;asurianas. A DD, tendo :nster)urg ca'do em poder das tropas de hern7a6hovs67, .o6ossovs67 capturou as localidades de Allenstein, %sterode e Deutsch ,7lau, ocupando um trecho de AE 6m da ferrovia que ligava 8orun a :nster)urg, e avanando alm da regi"o lacustre em dire"o ao +!ltico. % envolvimento da 1r*ssia oriental encontrava-se agora em sua fase final. ,nfrentando uma resist2ncia cada ve$ mais encarniada, as pontas da tena$ russa avanavam ine&oravelmente em dire"o < costa. Ao sul de Deutsch ,7lau, o flanco esquerdo de .o6ossovs67 se desenvolveu em forma de leque em dire"o ao V'stula inferior, enquanto suas pontas de lana marchavam para o norte, em dire"o a ,l)ing. A DE de 5aneiro, os alem"es noticiaram que as vanguardas russas 5! haviam alcanado o +!ltico. (o dia seguinte os russos anunciaram oficialmente a captura da aldeia costeira de 8ol6emit, a leste de ,l)ing. ,sta *ltima cidade, dei&ada para tr!s pelo avano principal, encontrava-se cercada e atacada pelo sul e pelo leste, enquanto os russos capturaram ;arien)urg e passaram a e&ercer press"o em dire"o ao estu!rio do V'stula ao longo do rio (ogat, que forma o )rao oriental do estu!rio. A 1r*ssia oriental estava agora efetivamente isolada. %s alem"es conseguiram fa$er com que o corredor permanecesse como uma estreita cunha no ponto em que em realidade tocava o +!ltico, mas a cunha se apoiava numa )ase ampla e slida contra a qual se que)ravam todos os esforos. Ao norte de Allenstein os alem"es desfecharam furiosos contra-ataques com poderosas foras motomecani$adas, mas, em)ora tivessem reconquistado algum terreno, n"o conseguiram realmente romper o cerco russo. ,ntrementes, os e&rcitos de hern7a6hovs67 fa$iam com que outra ponta de tena$ se fechasse em torno do porto de Joenngs)erg. A DF de 5aneiro, aps sucessivos ataques, os russos 5! se encontravam a F 6m da cidade, em torno da qual haviam traado um arco de 4D 6m. ;uito < retaguarda, a guarni"o alem" de ;emel, que se aferrara o)stinadamente a esse porto durante tr2s meses de s'tio, sucum)iu finalmente a CP de 5aneiro. (o dia C1 os russos haviam conseguido cortar temporariamente as *ltimas estradas que partiam de Joenigs)erg para o sul ao longo da costa, em dire"o a +rauns)erg e para oeste, ao longo da pen'nsula de 3amland para o porto de 1illau. 1or meio de desesperados esforos, os alem"es conseguiram finalmente resta)elecer as comunica/es com esses pontos. % corredor, entretanto, permaneceu prec!rio, e desde ent"o Joenigs)erg foi mantida so) cont'nuo cerco e )om)ardeio, enquanto os russos continuavam a atacar metodicamente a pen'nsula de 3amland para o norte e redu$ir a guarni"o alem" que ficara cercada entre as duas principais foras soviticas. % corredor que .o6ossovs67 a)riu at o +!ltico, e o avano coordenado de hern7a6hovs67 so)re Joenigs)erg, empurraram os alem"es que se encontravam no meio desses dois avanos para um comprido )ols"o que se estendia para a regi"o na e&tremidade sudeste da 1r*ssia oriental. % fundo do saco foi fechado

pela r!pida e&pans"o da frente, quando os dois grupos de e&rcitos russos avanaram e se uniram um ao outro, numa frente cont'nua. Tuando .o6ossovs67 atravessou a fronteira lanou sua ala direita para leste, ao sul dos lagos ;asurianos, enquanto a esquadra de hern7a6hovs67 desenvolvia-se simultaneamente para o sul. A D4 de 5aneiro, a captura de H7c6 pelas tropas de .o6ossovs67, e de Anger)urg pelas de hern7a6hovs67, revelava que estava sendo efetuado um ataque com)inado dessas foras no *ltimo grande setor das defesas da 1r*ssia oriental. (essa regi"o, profunda $ona de lagos, cortada apenas por estreitas passagens, era particularmente favor!vel < defesa. %s o)st!culos naturais eram reforados por um profundo sistema de fortifica/es cu5a constru"o datava da primeira guerra mundial, e que os alem"es consideravam uma )arreira intranspon'vel. 3o) a viol2ncia do assalto russo, a defesa alem" desmoronou-se em poucos dias. A DF de 5aneiro ;oscou anunciou triunfantemente que os dois grupos de e&rcitos haviam rompido a linha alem", capturado a importante 5un"o ferrovi!ria de .asten)urg e esmagado completamente o sistema defensivo apoiado nos lagos ;asurianos. ,liminados esses o)st!culos naturais, os russos avanaram rapidamente, pelo sudeste, esmagando o )ols"o e empurrando seus defensores para uma $ona cada ve$ menor ao longo da costa do +!ltico. ,nquanto era desta forma eliminada a resist2ncia na 1r*ssia oriental, uma ameaa cada ve$ maior punha em perigo o corredor polon2s. %s alem"es n"o foram apenas incapa$es de deter o avano de .o6ossovs67 em dire"o ao +!ltico, tam)m n"o tiveram 2&ito em seus esforos para fi&ar os lados do saliente criado pelos russos. Atr!s de seu avano para o norte, os e&rcitos de .o6ossovs67 avanavam simultaneamente para oeste para dominar a $ona entre o V'stula e a fronteira sul da 1r*ssia oriental. ,ra um movimento paralelo ao avano de Ohu6ov alm de 8orun, para +7dgos$c$, e que finalmente convergiu para fa$er liga"o com o prprio avano de Ohu6ov. A DF de 5aneiro, a ala esquerda de .o6ossovs67 havia avanado atravs do V'stula, ao norte de +7dgos$c$ para fa$er 5un"o com as foras de Ohu6ov. ;ais ao sul, .o6ossovs67 fechou o anel em torno da fortale$a de 8orun, enquanto seu cont'nuo avano ao longo do V'stula ameaava o centro fortificado de Grud$iad$. (o comeo de fevereiro, o avano em dire"o ao +!ltico, como o avano para o %der, mostrava sinais de e&aust"o. % s'tio de 8orun, levado a efeito vigorosamente desde DF de 5aneiro, foi coroado pela captura desse importante )aluarte a 1o de fevereiro. %s alem"es defenderam tena$mente durante quin$e dias sua importante posi"o em ,l)ing, mas a 9 de fevereiro os russos conseguiram flanquear e cercar a cidade, desfechando encarniado assalto no dia seguinte. As posi/es conquistadas na costa, 5! aumentadas por um avano de CB 6m para leste com a captura da localidade poderosamente fortificada de Krauen)urg, a 9, foram desta forma consolidadas, e a elimina"o de ,l)ing enfraqueceu a defesa alem" contra uma ameaa a Dan$ig pelo leste. ,ntrementes, a captura de 1reussisch ,7lau pelas tropas de hern7a6hovs67 a 1B de fevereiro marcou o comeo da r!pida liquida"o das posi/es alem"es na 1r*ssia oriental. A !rea principal f4ra redu$ida a cerca de 1.EBB 6mU, e os alem"es haviam sido e&pulsos de toda a regi"o, e&ceto de uma estreita fai&a na pen'nsula de 3amland, ao norte de Joenigs)erg. ;as Joenigs)erg propriamente dita continuou a resistir, e a conquista final de toda a 1r*ssia oriental ficava para a nova fase da ofensiva, 5! ent"o em perspectiva.

A "impe#a dos Flan$os


(a primeira semana de fevereiro a dificuldade de manter o 'mpeto da ofensiva aumentou em conseqM2ncia de uma mudana nas condi/es de tempo. 9m degelo no comeo do m2s amoleceu o terreno que favorecera o r!pido avano dos tanques do V'stula at o %der. As linhas de a)astecimento, 5! tensas pelo r!pido avano, tornaram-se ainda mais dif'ceis de manter. ,nfrentando forte resist2ncia alem" ao longo de toda a frente, os russos foram temporariamente redu$idos a opera/es relativamente locais, enquanto organi$avam suas foras para reiniciar seus esforos em larga escala. % 2&ito russo no tra)alho de reorgani$a"o de suas tropas foi devido principalmente < sua ha)ilidade em aproveitar o sistema ferrovi!rio da 1ol4nia. A e&celente rede ferrovi!ria da 1ol4nia ocidental havia sido conquistada com tal rapide$, que os alem"es n"o tiveram tempo de reali$ar destrui/es e&tensas. Alm disso, os oper!rios poloneses haviam em grande parte conseguido preservar de grandes estragos os principais entroncamentos ferrovi!rios e suas energias foram lanadas inteiramente no tra)alho de reconstruir aqueles que os alem"es haviam conseguido danificar. Grande quantidade de material rodante foi capturado intacto, e os russos puderam utili$ar as ferrovias para o tr#nsito militar dentro do menor pra$o. 9m novo fator assumia, entretanto, consider!vel import#ncia. A t!tica empregada pelos alem"es no oeste no sentido de se aferrar aos portos, privando os Aliados de seu uso, encontrava paralelo no leste, n"o somente pela tenacidade com que defendiam os principais portos ao longo do +!ltico, mas tam)m por seus esforos

para organi$ar defesas em ourio que conservasse fora das m"os dos russos os principais centros ferrovi!rios. ,m suas fases iniciais, a ofensiva russa foi r!pida e violenta demais para que os alem"es pudessem organi$ar efica$mente a resist2ncia nesses pontos estratgicos. ;esmo 8orun, o primeiro centro em que foi tentada uma resist2ncia real, caiu aps seis dias de s'tio. ;as em 3chneidemuehl, e mais ainda em 1o$nan, houve longa e encarniada luta antes de serem os alem"es desalo5ados dessas importantes 5un/es. 3chneidemuehl, cercado desde 1o de fevereiro, foi finalmente capturado a 14 do mesmo m2s. 1o$nan foi cercada a DF de 5aneiro, mas os russos tiveram de a)rir caminho lutando rua a rua, e em)ora a cidade fosse tomada a 1F de fevereiro, os remanescentes da guarni"o se refugiaram na cidadela onde resistiram at o dia DC. %s avanos ulteriores encontraram o)st!culos semelhantes, e os russos foram o)rigados a reali$ar custosas e dif'ceis opera/es de cerco nos pontos-chave atr!s da frente. A preocupa"o principal dos russos em fevereiro era, no entanto, a situa"o em que se encontravam os flancos. 9ma das caracter'sticas da ofensiva era a maneira em que cada avano principal se desenvolvia ao longo de uma vasta frente, logo que se verificavam uma ruptura, evitando assim qualquer ameaa sria por parte dos contra-ataques locais que os alem"es eram capa$es de desfechar. At ent"o os alem"es haviam sido incapa$es de montar uma verdadeira contra-ofensiva. % peso e a rapide$ do avano russo mantiveram o inimigo em permanente desequil')rio, cu5a inferioridade se acentuava ainda mais por sua relativa fraque$a em unidades motomecani$adas. (as vsperas da ofensiva, poderosas foras de tanques haviam sido transferidas da 1ol4nia para tomar parte num in*til esforo para recapturar +udapeste, e tais foras foram o)rigadas a permanecer na 0ungria em vista do golpe desfechado naquela frente pelos russos, no comeo de maro. om um acerto muito duvidoso, os alem"es haviam dedicado uma grande parte de suas limitadas tropas de tanques para a defesa do Dan*)io e de Viena, <s custas de %der e +erlim. ,ntretanto, os russos n"o mostravam sinais de su)estimar a capacidade de recupera"o do inimigo ou as possi)ilidades que a situa"o agora lhe oferecia. A arremetida de Ohu6ov para o %der em Kran6furt e Juestrin representava a ponta de um saliente com os flancos perigosamente e&tensos. A conquista virtual da 1r*ssia oriental havia eliminado a posi"o mais forte e perigosa de onde os alem"es teriam podido lanar uma contra-ofensiva que ameaasse todas as conquistas russas. ;as o inimigo havia esta)ili$ado parcialmente uma linha atravs da 1omer#nia e do corredor polon2s, apesar da press"o russa, e Jonev, no %der superior, f4ra detido numa linha que rumava para sudeste. 3e os alem"es pudessem consolidar essas posi/es, poderiam reunir suas reservas para contra-atacar os lados e&postos do saliente. 1ara sua completa segurana, os russos tinham de tomar medidas preventivas contra tais opera/es, fa$endo com que as alas do saliente avanassem numa linha que acompanhasse a penetra"o do centro perigosamente avanado. % primeiro golpe foi desfechado por Jonev num setor entre +reslau e %ppeln. (esse local as foras que alcanaram o %der encontraram derretido o gelo que antes co)ria o rio, destru'das as pontes, e a margem esquerda defendida por poderosas fortifica/es permanentes. 1or meio de tena$es esforos, as unidades avanadas esta)eleceram pequenos pontos de apoio atravs do rio nas pro&imidades das cidades de %hlau e +rieg e se aferraram a eles, enquanto o grosso das tropas se concentrava na margem oposta. A artilharia russa )atia as fortifica/es alem"es e au&iliava a repelir os ataques inimigos contra as ca)eas de ponte. As unidades de engenharia constru'ram pontes, so) o fogo inimigo, e por elas passaram reforos que preparavam um ataque em grande escala. A 4 de fevereiro foi desfechado o ataque. ,m tr2s dias de luta que)raram-se as defesas do rio. %s pontos fortes de %hlau e +rieg foram cercados e assaltados, as ca)eas de ponte foram consolidadas numa s, e atravs de uma )recha de CC 6m os russos atacaram para oeste e sudoeste numa profundidade de 1P 6m. 8ais opera/es, entretanto, ainda n"o significavam uma ruptura completa. ontra-atacando com vigor, os alem"es o)rigavam os russos a avanar vagarosamente, e a P de fevereiro tinham virtualmente o)rigado os russos a fa$erem alto. ;as, apesar do movimento de flanco contra +reslau, partindo do sul, ter sido paralisado, um golpe ainda mais formid!vel era desfechado pelo norte. ,m movimentada e violenta luta os russos conseguiram esta)elecer-se atravs do %der, nas vi$inhanas de 3teinau. Atacando de am)os os lados daquela cidade, a P de fevereiro, os russos esmagaram as defesas do %der e se desenvolveram em forma de leque numa frente que se ampliava continuamente. ,nquanto o centro avanava diretamente para oeste, a ala direita rumou para o noroeste atr!s do %der, em dire"o a Glogau, e a ala esquerda contornou +reslau pelo oeste e pelo sul, para fa$er liga"o com a ponta de lana ao sul da cidade. 8am)m a' os alem"es lutaram duramente para deter o avano sovitico, mas com muito menos 2&ito. A 11 de fevereiro, os russos haviam capturado o centro industrial e ferrovi!rio de Hiegnit$, e avanado rapidamente para oeste at o rio +o)er, a principal )arreira entre o %der e o (eisse. % avano em forma de

foice em torno de +reslau foi detido a D4 6m de sua 5un"o com o )rao sul da tena$, mas cinco dias de duros com)ates foram suficientes para esmagar a resist2ncia alem" e romper esse *ltimo corredor. A 1A de fevereiro foi fechado o anel em torno de +reslau e os russos iniciaram a !rdua tarefa de su)5ugar os remanescentes dentro da cidade, quarteir"o por quarteir"o. ,ntrementes, Jonev continuara sua penetra"o para oeste e noroeste, enviando uma ponta de lana para o (eisse, em dire"o a Goerlit$, ultrapassando e cercando Glogau, ocupando o corredor entre o (eisse e o %der e avanando na dire"o de sua conflu2ncia nas pro&imidades de Gu)en. A 1A de fevereiro, entretanto, o avano diminu'a de velocidade. %s alem"es se lanaram em fero$es contraataques para repelir as pontas de lana avanadas e ganhar tempo para a esta)ili$a"o de uma nova linha. %s russos foram mantidos ao longo de um arco de cerca de CD milhas ao sul e sudoeste de +reslau. ,m encarniados com)ates aumentaram gradualmente a frente ao longo do (eisse, que, a DE de fevereiro, 5! contava 1BB 6m de e&tens"o= mas os alem"es continuaram a manter a ca)ea de ponte que co)ria Gu)en, e a linha geral do (eisse passou a marcar, temporariamente, o limite do avano das tropas de Jonev. %s russos mantinham, assim, uma ampla frente curva, que de um ponto situado a alguns quil4metros a nordeste de Goerlit$ corria em dire"o geral paralela < fronteira da 8checoslov!quia. (a e&tremidade sul da 3ilsia, a press"o e&ercida por Jonev em dire"o a .ati)or, com)inada com um avano para oeste pelas tropas de 1etrov que marchavam em dire"o a 8eschen, ameaava fechar as pontas de um amplo movimento de pinas nas pro&imidades do desfiladeiro da ;or!via. % progresso, entretanto, foi limitado em vista da dura resist2ncia alem" nessa posi"o de import#ncia vital. (a terceira semana de maro, um ataque a sudeste de %ppeln levou os russos quase at a fronteira tcheca. ;as .ati)or somente foi capturada no *ltimo dia de maro, e o desfiladeiro da ;or!via ficou em m"os dos alem"es at quase esse dia. ,m vista disso, Jonev apresentava, pelo sul, um e&tenso flanco ao inimigo. % perigo dessa dire"o f4ra entretanto redu$ido a propor/es quase insignificantes pelo avano alm do %der. A possi)ilidade de que os alem"es pudessem concentrar foras suficientes na regi"o das montanhas dos 3udetos para uma contraofensiva com 2&ito era, na melhor hiptese, muito pequena. A possi)ilidade de que tal ataque pudesse ameaar seriamente o )ols"o russo era ainda menor. Avanando at o (eisse, Jonev fi$era com que sua frente principal se alinhasse com a frente ocupada pelas tropas de Ohu6ov na curva do %der, e na ocasi"o em que seu avano foi detido, o prprio Ohu6ov estava prestes a eliminar o flanco norte por meio de uma ofensiva contra a 1omer#nia em con5unto com as foras de .o6ossovs67. ,m meados de fevereiro, a situa"o nessa $ona estava quase num impasse. Ohu6ov avanara atravs de uma linha fortemente defendida, capturara Deutsch Jrone e cercara ArnsIalde, mas seu avano f4ra detido poucos quil4metros alm desses pontos. Durante a *ltima quin$ena de fevereiro, suas tropas ocuparam-se principalmente em consolidar as posi/es conquistadas e eliminar as guarni/es alem"es em sua retaguarda. A 14 de fevereiro foi capturada 3chneidemuehl, que 5! se encontrava cercada. %s alem"es lutaram tena$mente para romper o cerco de ArnsIalde, e afirmaram mesmo ter retomado temporariamente o contato em 1F de fevereiro, como resultado de ataques cu5a fora chegava a de uma contra-ofensiva limitada. ;as os russos contra-atacaram e recuperaram suas posi/es, e a DC de fevereiro, no mesmo dia da queda de 1o$nan anunciaram a liquida"o das unidades alem"es que guarneciam ArnsIalde. 1or algum tempo a luta diminuiu neste setor, ocupando-se os contendores em reunir foras para novas opera/es. ,ntrementes as foras de .o6ossovs67, mais a leste, haviam conseguido resultados tang'veis, em)ora limitados, em seu avano no corredor polon2s. %s pontos que fi&avam os flancos desse setor eram as cidades fortificadas de ho5nice e Grud$iad$, e toda a regi"o era co)erta por um profundo sistema de fortifica/es que protegia as vias de acesso a Dan$ig. 1or meio de o)stinados e cont'nuos esforos, .o6ossovs67 a)riu caminho para dentro da primeira $ona fortificada. ho5nice foi capturada a 1E de fevereiro, 5untamente com o ponto fortificado de 8uchola, a DB 6m mais para leste. A uma )recha das defesas que protegiam Grud$iad$ seguiu-se uma arremetida atravs dos dif'ceis p#ntanos ao longo do V'stula, que flanqueou a cidade e fechou o s'tio em torno dela a 1P de fevereiro. % avano foi feito pelo intervalo, durante os dois seguintes. % progresso, porm, foi lento, e era evidente que um avano direto so)re Dan$ig seria um empreendimento dif'cil e custoso. % resultado foi uma mudana de o)5etivo e de dire"o. A D4 de fevereiro,. .o6ossovs67 desviou o peso principal de seu esforo para seu flanco ocidental com o o)5etivo de atacar em dire"o < costa do +!ltico e isolar o corredor polon2s e a 1omer#nia oriental. Ka$endo piv4 em ho5nice, avanou para oeste e noroeste contra as defesas alem"es nos lagos )!lticos. A' tam)m havia formid!veis o)st!culos. %s alem"es

mantinham uma srie de posi/es fortificadas, em torno das quais haviam agrupado foras mveis com poderosos efetivos de tanques e artilharia= os p#ntanos e florestas da regi"o davam novas vantagens < defesa. 0ouve encarniada luta durante as fases iniciais do ataque, e durante algum tempo o resultado foi indeciso. A situa"o definiu-se quando um movimento de flanco em torno dos lagos que co)riam o )aluarte de 3chlochau levou os russos atravs das defesas e para o interior da cidade. 8oda a linha alem" comeou a desmoronar-se. %s pontos fortes restantes foram dominados, e atravs de uma )recha de EP 6m os tanques e a infantaria mvel avanou para noroeste em dire"o a Joeslin. % comunicado de DF de fevereiro anunciou a ruptura e acrescentou que as pontas de lana haviam alcanado +u)lit$, a meio caminho do o)5etivo. (eustettin, ultrapassada no primeiro avano, foi tomada no dia seguinte, e .o6ossovs67 continuou a forar os lados do saliente enquanto suas vanguardas progrediam em dire"o ao +!ltico. A 1o de maro sua arremetida rece)eu novo e poderoso apoio com a ofensiva de Ohu6ov, iniciada 5ustamente quando parecia iminente o perigo de uma contra-ofensiva alem" na 1omer#nia. 8endo detido o avano de Ohu6ov ao sul de 3targard, os alem"es concentraram uma poderosa fora de unidades de elite nessa regi"o, apoiadas por poderosas forma/es de avia"o concentradas em 3targard e 3tettin. Ohu6ov movimentou-se rapidamente para evitar o golpe. 8ransferindo para esse setor um e&rcito de tanques )em como reforos de infantaria, lanou-se com tremendo impulso ao longo de todo o per'metro do )ols"o ao norte de ArnsIalde. ,nquanto reiniciava sua press"o direta so)re 3targard, avanou para oeste ao sul daquela cidade em dire"o ao %der numa frente que se estendia em am)os os lados de 17rit$, e simultaneamente atacou ao norte de ArnsIalde numa arremetida que se destinava a ultrapassar 3targard pelo leste. ,ste *ltimo movimento desorgani$ou a defesa alem" na 1omer#nia. As fortes posi/es que os alem"es haviam constru'do ao longo do pequeno rio :hna desmoronaram-se so) o peso do assalto. 1ontos poderosamente fortificados e trincheiras e o)st!culos anti-tanque foram )atidos pelo fogo da artilharia concentrada. ,m dois dias de luta, as foras de Ohu6ov irromperam pela linha alem" e avanaram para o norte num movimento paralelo ao que .o6ossovs67 reali$ava mais para leste. % duplo ataque progrediu com not!vel rapide$ apesar da forte defesa. A dificuldade de atravessar esta regi"o de lagos e florestas aumentava em conseqM2ncia do degelo que amolecera o terreno e o)rigava os tanques a trafegarem somente pelas estradas. %s corredores eram estreitos e vulner!veis para ataques de flanco. %s alem"es trou&eram reservas a toda pressa e foram desferidos contra-ataques na $ona ao sul de Dan$ig, numa tentativa para isolar as unidades avanadas de .o6ossovs67. ,ntretanto, o 'mpeto do avano russo manteve os alem"es desorgani$ados. %s assaltos nos flancos foram repelidos. %s centros mais perigosos dos lados do saliente foram dominados antes que pudessem ser organi$ados para uma defesa eficiente e para contraataques, e as tentativas para isolar os tanques das unidades de acompanhamento da infantaria n"o tiveram 2&ito. A 4 de maro os russos anunciaram que havia sido reali$ada uma dupla penetra"o at o +!ltico. .o6ossovs67 havia capturado Joeslin e alcanado a costa nas pro&imidades da cidade. Ohu6ov lanara unidades de vanguarda at o mar, um pouco a leste de Jol)erg. A 1omer#nia havia sido cortada em tr2s partes, e finalmente aparecia como pr&imo o)5etivo a conquista daquela prov'ncia alem". Durante os restantes dias do m2s de maro, esta tarefa continuou ine&oravelmente. ,nquanto parte das foras de Ohu6ov atacaram para leste a fim de conseguir uma r!pida liquida"o do )ols"o alem"o entre os dois corredores, outras poderosas unidades rumaram para oeste ao longo da costa, em dire"o < em)ocadura do %der. A fo$ do %der formava agora o flanco direito de um e&tenso arco que se fechava em dire"o a 3tettin, que ficava como um ponto focal. A 4 de maro, no mesmo dia em que Ohu6ov alcanava o +!ltico, outras de suas foras que haviam sido enviadas atravs de 17rit$ alcanaram o %der nas vi$inhanas de 3chIedt. (o dia seguinte o )aluarte de 3targard caiu, a)rindo caminho para um r!pido desenvolvimento das opera/es russas no %der so)re as vias de acesso a 3tettin, pelo sudeste. A A de maro, um ataque de tanques levou os russas at a em)ocadura do %der, e ao sul deste ponto todo o flanco norte foi empurrado em dire"o ao estu!rio. Atr!s da frente ficou apenas uma $ona cercada, ocupada pelos alem"es em torno de Jol)erg, que resistiu durante 1C dias e foi liquidada a 1P de maro. ,ntrementes, o avano em dire"o a 3tettin prosseguia ante a tena$ resist2ncia do inimigo, procurando os alem"es esta)ili$ar uma linha que protegesse o su)*r)io leste de Altdamm. ,m duros com)ates os russos atravessaram as defesas e&teriores a 1F de maro, e a DB um assalto russo capturou Altdamm. A *ltima ca)ea de ponte alem" a leste do %der f4ra liquidada e somente a largura do rio separava os russos de 3tettin. 3imultaneamente, .o6ossovs67 se apro&imava de Dan$ig ao longo de um amplo arco que se fechava sem cessar. De Joeslin, seu flanco esquerdo fa$ia press"o para leste ao longo da costa do +!ltico. (o centro, enquanto um grupo avanava para nordeste, partindo de ho5nice ao longo de uma ampla frente, outro

reiniciava o avano para o norte acima de Grud$iad$, cu5a queda a A de maro depois de 1F dias de s'tio facilitou grandemente a situa"o dos a)astecimentos. Das vi$inhanas de ,l)ing, outras foras avanaram ao longo da costa e atravs de uma rede de canais entre os )raos da em)ocadura do V'stula. Duas semanas de constante press"o empurraram os alem"es para uma estreita fai&a de costa que protegia Dan$ig e Gd7nia. A DC de maro o )ols"o foi rompido por um ataque que meteu uma cunha de E 6m para a costa, entre as duas cidades> %s russos lanaram ent"o o ataque final, de forma convergente. Gd7nia caiu a DP de maro. A CB de maro as colunas que haviam atacado Dan$ig de tr2s dire/es completaram a conquista do porto, capturando 1B.BBB soldados da guarni"o alem" e varrendo o *ltimo ponto de apoio alem"o entre Joenigs)erg e 3tettin. A essa altura tam)m as dias de Joenigs)erg estavam contados. A cont'nua press"o e&ercida durante o m2s de fevereiro redu$ira o )ols"o da 1r*ssia oriental a um estreito tri#ngulo que se estendia ao sul de Joenigs)erg at Ointen e +rauns)erg. A 14 de maro foi oficialmente anunciado o in'cio de um novo assalto contra esta posi"o. %s degelos da primavera haviam inundado as )ai&as terras costeiras, e os alem"es fortificaram toda a regi"o, semeando o terreno com campos de minas. ;as a 1E de maro os russos irromperam at a costa a P 6m a sudoeste de Joenigs)erg, isolando mais uma ve$ aquele porto, agora parte do )ols"o em que os alem"es estavam cercados. Dois dias depois, a captura de +rauns)erg deslocou as alem"es de seu principal ponto de apoio a oeste. A DA de maro foi esmagada a *ltima resist2ncia efica$, e os alem"es ficaram confinados a Joenigs)erg e suas restantes posi/es na pen'nsula de 3amland. A guarni"o resistiu o)stinadamente so) o cont'nuo )om)ardeio a que a cidade foi su)metida, mas a A de a)ril os sitiantes deram in'cio a um ataque em grande escala que rompeu as defesas ao norte da cidade, e, aps uma selvagem luta de rua, a defesa foi esmagada a 9 de a)ril. ;ais de 9B.BBB prisioneiros ca'ram em m"os dos russos, e, a n"o ser as foras alem"es isoladas na url#ndia, os russos controlavam agora inteiramente a costa do +!ltico a leste do %der. As opera/es de fevereiro e maro haviam, pois, mudado grandemente a situa"o estratgica. A conquista da 1omer#nia e da 1r*ssia oriental dei&ava dois grupos de e&rcitos em condi/es de serem empregados na frente principal. %s longos e perigosos flancos que se estendiam desde o %der haviam sido eliminados, e Jonev e Ohu6ov haviam esta)elecido uma linha firme ao longo do (eisse e do %der, na dire"o geral nortesul. Dos flancos estavam em situa"o de lanar uma grande opera"o de envolvimento contra +erlim. Krontalmente, o perigo em que se achava a capital alem" havia sido aumentado pelos novos 2&itos russos nos primeiros dias de maro. Durante o m2s anterior, Ohu6ov esta)eleceu v!rias ca)eas de ponte atravs de %der a partir de Kuersten)erg, ao sul de Kran6furt, at Jienit$, ao norte de Juestrin. ,ste flanco norte foi reforado pelas posi/es russas na margem oriental tomo resultado da ruptura da frente alem" ao sul de 3targard, e Ohu6ov atacou quase imediatamente aumentando seu ponto de apoio na margem esquerda e eliminando um dos principais )aluartes alem"es. (uma opera"o com duas colunas que avanavam rompeu por uma poderosa defesa tr'plice e flanqueou Juestrin pelo norte, enquanto outras foras atacaram das ca)eas de ponte a)ai&o daquela cidade, ameaando-a pelo sul e pelo oeste. %s alem"es desfecharam poderosos contra-ataques, mas em)ora repelissem as penetra/es mais profundas, n"o puderam impedir que o anel se fechasse em torno da parte principal de Juestrin na margem oriental. 9ma semana de duras lutas terminou com a captura da cidade a 1D de maro, em)ora somente no fim do m2s +erlim anunciasse o fim de toda a resist2ncia. Alm do )aluarte conquistado, e de am)os os lados do mesmo, os russos uniram e consolidaram suas posi/es na margem oeste, protegendo os pontos de travessia do rio, enquanto organi$avam urna poderosa )ase de partida para a nova fase da ofensiva. As pontas de lana mais avanadas encontravam-se agora a EB 6m de +erlim= e enquanto pelo leste a som)ra da derrota pendia so)re a capital, as *ltimas esperanas da Alemanha no oeste haviam sido desfeitas pelo avano aliado atravs do .eno.

A an%o para o Reno


(a *ltima parte de 5aneiro os Aliados ocidentais tomavam medidas para reiniciar a ofensiva t"o rudemente interrompida pelo ataque de .undstedt no m2s anterior. As *ltimas vantagens o)tidas pelos alem"es nas Ardenas foram gradualmente aniquiladas. %s ingleses, atacando a 1A de 5aneiro, estenderam seu dom'nio para o .oer, liquidando o pequeno tri#ngulo que os alem"es mantinham entre o ;osa e o .oer nas pro&imidades de .oermond. ;ais ao sul o : ,&rcito americano na $ona de ;onschau fe$ press"o em dire"o ao curso superior do .or e aos diques que controlavam o n'vel do rio, ao passo que simultaneamente o ::: ,&rcito martelava as defesas ocidentais em dire"o a 1ruem. %s Aliados haviam retomado completamente a iniciativa e estavam ocupando )ases de partida das quais lanariam um ataque em grande escala.

% atraso imposto pela necessidade de reagrupar as unidades para a ofensiva foi a)reviado pelo fato de que os dispositivos que os Aliados eram o)rigadas a tomar, em virtude da )atalha das Ardenas, favoreciam em realidade um ataque poderoso e concentrado. % ::: ,&rcito americano f4ra transferido para o norte a fim de conter o flanco sul do avano alem"o, dei&ando o V:: ,&rcito americano e o : ,&rcito franc2s para co)rir a e&tensa frente desde o Hu&em)urgo at a fronteira su'a. Desta forma, o grosso do efetivo aliado estava concentrado ao norte do ;osela, no prprio setor onde os alem"es menos poderiam ceder terreno. ,ra uma situa"o que oferecia uma oportunidade de atacar com grandes foras numa $ona escolhida, com a possi)ilidade de alcanar um resultado decisivo. %s esforos anteriores em novem)ro, com sua tentativa de o)rigar os alem"es a enga5ar-se ao longo de quase toda a frente, haviam acarretado uma dispers"o de efetivos cu5as conseqM2ncias foram verificadas nas pequenos resultados da opera"o. Agora a situa"o por si mesma levava < aplica"o do princ'pio da concentra"o de foras. Hanando o grosso de seus efetivos contra o norte da .en#nia, os Aliados tinham )oas perspectivas de efetuar uma ruptura e esmagar os defensores= e a destrui"o do inimigo nessa regi"o faria mudar o flanco alem"o no sul da .en#nia, onde seriam por sua ve$ destru'das. % plano compunha-se de tr2s opera/es sucessivas, cada uma das quais dependia da capacidade dos Aliados de romperem as linhas alem"es em pontos escolhidos e criar flancos e&postos de onde os alem"es pudessem ser repelidos e envolvidos. A chave da primeira opera"o era a frente que o :V ,&rcito americano, 5untamente com uma parte do : ,&rcito, havia esta)elecido ao longo do .oer. 3ignificativo do que seria a futura opera"o, foi o fato de que, quando o : ,&rcito americano foi transferido novamente para o 1D o Grupo de ,&rcito ao comando de +radle7 a 19 de 5aneiro, o :V foi dei&ado com o D1 o Grupo de ,&rcito ao comando de ;ontgomer7. 9ma ruptura no .oer levaria esses dois e&rcitos at o .eno, dividindo as foras alem"es= e simultaneamente se afastariam um do outro para a direita e para a esquerda a fim de encontrar as outras alas de seus respectivos grupos de e&rcito e completar o desmantelamento do inimigo ao norte do ;osela. :sso, por sua ve$, dei&aria e&postos os alem"es que se encontravam no 3arre, onde a muralha ocidental seria completamente flanqueada= e uma arremetida do ::: ,&rcito a 5usante do .eno, com)inada com um ataque frontal pelo V:: ,&rcito, completaria a terceira fase da opera"o e faria com que toda a .en#nia ca'sse em m"os dos Aliados. ,sperava-se que esse resultado s fosse conseguido aps duros com)ates. A muralha ocidental havia sido perfurada pelo avano at o .oer, mas alm desse rio haviam ainda poderosas defesas de campanha, e ao longo da maior parte da frente era ainda preciso dominar as defesas permanentes. %s alem"es continuavam a lutar encarniadamente e so) um comando capa$, e tam)m eles haviam concentrado o grosso de suas tropas ao norte do ;osela. Depois da )atalha do ,scalda, o VV ,&rcito alem"o havia sido transferido para o setor de Aachen, dei&ando ao VVV ,&rcito, a tarefa de defender o noroeste da 0olanda. % VV encontrava-se agora no setor do .oer, com o V ,&rcito +lindado de reserva. Ao sul se encontrava o V:: ,&rcito alem"o, enquanto no seu flanco norte as tropas de elite do : ,&rcito de 1!ra-quedistas guarneciam as vias de acesso mais diretas para o .uhr. ,m efetivos totais, entretanto, os alem"es tinham agora uma inferioridade muito anais marcada do que a que haviam tido em de$em)ro. % V: ,&rcito )lindado alem"o, aps as suas pesadas perdas nas Ardenas, f4ra retirado para ser reorgani$ado e para guarnecer a frente oriental, onde os russos e&erciam forte press"o. %s efetivos alem"es no oeste andavam agora por cerca de AB divis/es, muitas das quais haviam sofrido seriamente nos *ltimos com)ates. %s Aliados, ao contr!rio, estavam rece)endo novos reforos. 8inham agora mais de PB divis/es, e o n*mero continuava aumentando. 9m novo e&rcito americano, o VV, foi pouco depois ane&ado ao grupo de +radle7. % V:: ,&rcito americano estava sendo poderosamente reforado. Diante de tropas frescas em n*mero superior, os alem"es haviam perdido o pouco que lhes restava de fle&i)ilidade que at ent"o possu'am. ("o dispunham de outras reservas. 1odiam apenas transferir divis/es de um ponto para outro, dei&ando sempre um setor em perigo. A situa"o dos alem"es se tornava mais cr'tica em vista de crescerem suas dificuldades de a)astecimento. Atr!s de seus e&rcitos encontrava-se uma castigada ind*stria de guerra, cu5os pontos-chave encontravam-se agora em ru'nas, e um sistema de transporte que se desintegrava so) os violentos e incessantes golpes da avia"o aliada. (o comeo de fevereiro a campanha contra a produ"o de leo da Alemanha 5! estava quase encerrada com 2&ito. 8odas as principais fontes de petrleo natural haviam sido dominadas, e virtualmente todas as refinarias haviam sido postas fora de a"o. A ocupa"o russa dos campos car)on'feros da 3ilsia, 5untamente

com as crescentes dificuldades de transporte no 3arre e no .uhr, haviam diminu'do a quantidade dispon'vel de carv"o para o petrleo sinttico. 3omente quatro f!)ricas de petrleo sinttico continuavam em funcionamento. Durante o m2s de fevereiro essas f!)ricas foram atacadas repetidas ve$es, )em como as refinarias que os alem"es tentavam fa$er funcionar. 8urmas mveis de repara"o foram organi$adas num esforo para acelerar o tra)alho de restaura"o, e era dif'cil impedir de modo permanente o tra)alho de uma f!)rica ou fa$er com que a produ"o alem" parasse inteiramente. ontudo, a cont'nua destrui"o superava a capacidade das turmas de repara"o, cu5as dificuldades aumentavam pela escasse$ de ferramentas e equipamento. (o comeo de maro foi declarado oficialmente que a produ"o de leo havia deca'do de DEW e a de gasolina de 1EW, com rela"o < produ"o m!&ima alem", quando a campanha foi iniciada em a)ril de 1944. A Alemanha f4ra o)rigada a depender da utili$a"o de suas reservas, e estas estavam agora virtualmente esgotadas. ,m vista dos danos nas estradas de ferro tra$erem grandes dificuldades para o pro)lema do transporte de carv"o, a Alemanha estava sendo privada dos meios essenciais para a manuten"o do transporte tanto militar como industrial. %s ataques areos contra as estradas de ferro haviam por esta poca merecido aten"o toda especial por parte dos Aliados. Durante o m2s de 5aneiro e no comeo de fevereiro o ataque principal foi desfechado contra a rede ferrovi!ria que alimentava a Alemanha ocidental e a .en#nia, numa tentativa para estrangular as linhas de a)astecimento nesta *ltima regi"o. ;as mesmo isso acarretava tam)m ataques em centros como ;agde)urg e +erlim, enquanto os ataques contra o)5etivos como hemnit$ e Heip$ig eram feitos com o o)5etivo de dificultar os movimentos de tropas e de a)astecimento alem"es em dire"o < frente oriental. ,m meados de fevereiro, o desenvolvimento da ofensiva completou a fus"o estratgica do leste e do oeste do ponto de vista das opera/es areas aliadas. (uma e&tensa campanha os )om)ardeiros iniciaram um esforo para paralisar todo o sistema ferrovi!rio alem"o. % avano foi iniciado por meio de um duplo ataque noturno contra Dresden a 1C de fevereiro, seguido de ataques diurnos a 14 e 1E, que dei&aram a cidade prostrada. Durante a semana que se seguiu, os )om)ardeiros atacaram metodicamente as principais 5un/es ferrovi!rias e os quadros de mano)ra de ol4nia a hemnit$ e de 0am)urgo a ;unique. (a semana que comeou a 1C de fevereiro, as Aliados despe5aram so)re a Alemanha DC.BBB toneladas de )om)as. (a semana seguinte o n*mero de toneladas su)iu para 4D.BBB. A DD de fevereiro a destrui"o dos principais centros ferrovi!rios havia chegado a tal ponto que os avi/es podiam dedicar-se a atacar pontos secund!rios, e forma/es de 1BB ou mais avi/es iniciaram vastas opera/es apelidadas de ?guerra de chum)o grosso? so)re o)5etivos m*ltiplos que co)riam regi/es de milhares de quil4metros quadradas. ,m maro e a)ril foi mantida a ofensiva, sua intensidade diminuiu apenas em raras ocasi/es e muito poucas ve$es alm de apenas algumas horas, e isso devido ao mau tempo. Da mesma forma que nas casos das instala/es petrol'feras, a organi$a"o alem" de repara/es impediu a completa interdi"o do tr!fego ferrovi!rio que era o o)5etivo final da campanha, mas n"o p4de contra)alanar o r!pido decaimento nas facilidades de transporte que as opera/es macias impunham. % ataque principal foi reali$ado pelos )om)ardeiros pesados sediados na :nglaterra, em)ora avi/es com )ase na :t!lia tivessem feito uma *til contri)ui"o por meio de ataques contra os centros ferrovi!rios e petrol'feros austr'acos. A .AK, que era respons!vel *nica pelas principais ataques noturnos, tam)m contri)uiu inteiramente para os ataques diurnos em que vinha tomando uma parte cada ve$ maior desde a invas"o da (ormandia. A 11 de maro, os )om)ardeiros )rit#nicos atacaram ,ssen < lu$ do dia com quase E.BBB toneladas, e no dia seguinte despe5aram E.EBB toneladas so)re Dormund no mais pesado ataque at ent"o reali$ado. Avi/es Hancasters, especialmente equipados, haviam sido preparadas para transportar as novas )om)as de 1B toneladas contra o)5etivos que haviam resistido ao impacto de pro5teis menos pesados= e o seu emprego pela primeira ve$ contra o viaduto de +ielefeld a 14 de maro, foi seguido de outros ataques contra o)5etivos ferrovi!rios da mesma espcie. , enquanto os )om)ardeiros pesados reali$avam sua o)ra de devasta"o, os ;osquitos continuavam suas incurs/es noturnas contra os centros alem"es. +erlim foi o seu alvo mais persistentemente atingido durante esse per'odo. omeando com um ataque a DB de fevereiro, atacaram a capital durante CA noites seguidas, em )om)ardeios de 1BB toneladas at um de 1.BBB toneladas verificado a 9 de maro. ,sta srie de ataques foi somente rompida numa *nica noite, DP de maro, quando +erlim ainda se refa$ia de um golpe diurno dos )om)ardeiros americanos, o quarto grande ataque diurno no m2s contra a capital alem". ,stes persistentes ataques n"o somente contri)u'am para avariar um grande centro industrial, ferrovi!rio e administrativo, sen"o tam)m que au&iliavam a imo)ili$a"o das poderosas defesas terrestres da capital alem", fa$endo assim diminuir as )ai&as, agora apenas um pouco acima de 1W, que os avi/es de )om)ardeio pesados sofriam so)re outros o)5etivos.

Alm desses ataques contra estradas de ferro e refinarias de petrleo, )em como alguns ataques ocasionais contra f!)ricas de material de avia"o e outros armamentos, havia ainda dois outros tipos de o)5etivos que mereciam aten"o. ,stando os alem"es ainda de posse da costa holandesa, os pontos de lanamento das )om)as V precisavam ser mantidos so) constantes ataques. A medida era mais importante ainda pelo fato dos alem"es estarem preparando a sua V-C, um sistema de pro5etores m*ltiplos de foguetes cu5a finalidade era lanar so)re Hondres uma chuva de e&plosivos numa propor"o de 1B por minuto. , enquanto os alem"es procuravam assim um *ltimo meio desesperado de aniquilar a capital inglesa, preparavam tam)m uma tentativa ainda mais desesperada no sentido de estrangular a :nglaterra por meio de uma nova campanha su)marina. 3u)marinos mais fortes e mais eficientes, dispondo de aparelhos para rea)astecimento de ar sem virem < tona, e levando torpedos ainda mais mort'feros, encontravam-se nos estaleiros alem"es, e os )om)ardeiros foram mais uma ve$ chamados para atacar essas novas armas alem"es em seus nascedouros e impedir que desfechassem os golpes de que a Alemanha 5! nada mais poderia esperar. (a *ltima quin$ena de maro a ofensiva dos avi/es de )om)ardeio havia conseguido reali$ar tremenda devasta"o. (a cidade de ol4nia, capturada pelas Aliados, quatro quintos da $ona ur)ana estavam destru'dos, demonstrando o poder da avia"o. +erlim, que havia sido atingida por mais de FE.BBB toneladas de )om)as, tivera seu centro revolvido por )om)as e&plosivas e incendi!rias, e seus principais distritos industriais parcialmente destru'dos. A cidade industrial de ,ssen ficou paralisada depois do grande ataque de 11 de maro. A devasta"o se estendeu por mais tr2s quartas partes de Dresden, e numa d*$ia de outras cidades, inclusive 0anover, Jassel e Kran6furt, a devasta"o foi muito grande. A avia"o ainda n"o havia esmagado a vontade e a capacidade dos alem"es de continuarem a sua luta, mas havia preparado o caminho para a vitria final pelas foras terrestres aliadas, que a esse tempo 5! se encontravam dentro do prprio solo alem"o.

A Ruptura na Ren&nia
A ofensiva foi iniciada a P de fevereiro com um ataque par parte do : ,&rcito canadense, partindo da regi"o de (i5megen contra o e&tremo norte da muralha ocidental. :nicialmente marcada para a primeira semana de 5aneiro, o ataque f4ra retardado pela ofensiva alem" nas Ardenas, que havia forado a transfer2ncia das foras )rit#nicas para manter a linha do ;osa, no caso de uma ruptura alem" em dire"o a Anturpia. 0avia uma situa"o de desassossego no setor canadense durante a *ltima quin$ena de de$em)ro, pois as foras alem"es na 0olanda pareciam prontas a tomar parte no ataque logo que von .undstedt conseguisse efetuar uma ruptura. ;as o 2&ito dos Aliados em conter a arremetida alem" p4s fim ao plano de alcanar Anturpia pelo norte, e em meados de 5aneiro os Aliados reiniciaram seus preparativos de ataque. % :: ,&rcito ingl2s estava intimamente ligado < nova opera"o, em)ora tal liga"o n"o tivesse um car!ter formal. As foras canadenses no oeste ainda consistiam de apenas um *nico corpo. A transfer2ncia do : orpo da :t!lia foi decidida nos primeiros dias de fevereiro, mas essa fora somente entrou em a"o na *ltima parte da )atalha alm do .eno. A esse tempo os e&rcitos canadense e ingt2s, so) o comando do general ;ontgomer7, tinham sido reunidos virtualmente numa *nica forma"o. (a vspera da ofensiva, o VVV orpo ingl2s foi acrescentado a outras unidades inglesas que 5! serviam so) o comando canadense, e mais outras divis/es foram tra$idas para o ataque at que o grosso do :: ,&rcito tam)m foi envolvido no novo avano. % atraso da ofensiva por um m2s significava que a mesma era desfechada em condi/es menos favor!veis do que aquelas que poderiam prevalecer anteriormente. ,m 5aneiro o terreno estava congelado, oferecendo uma superf'cie firme para os tanques e ve'culos de a)astecimento. (o comeo de fevereiro, o degelo e as inunda/es haviam transformado o ataque numa opera"o quase anf')ia. ,m muitos lugares as tropas tinham de ser transportadas por ve'culos anf')ios de uma ilha para outra. A !gua e a lama limitavam o uso de ve'culos )lindados e retardavam o movimento dos equipamentos pesados e dos a)astecimentos. Diante da fraca oposi"o < princ'pio encontrada, as foras mveis poderiam ter efetuado uma penetra"o mais r!pida e e&tensa, em)ora fosse outra coisa a e&plora"o e mesmo a consolida"o das vantagens conquistadas. ;as os planos e&igiam um ataque macio numa estreita frente, mantendo a progress"o no setor em que os a)astecimentos e as armas pesadas podiam ser tra$idas para a frente. :sso deu tempo aos alem"es para tra$erem poderosos reforos para a $ona perigosa, impondo um atraso ainda maior. (o comeo a opera"o consistia de elementos de duas divis/es. ;as o ataque ameaava o flanco norte alem"o e a #ncora de toda a sua posi"o na .en#nia. (um senso mais amplo a situa"o era compar!vel < que se verificou em torno de aen no comeo do ver"o, onde os alem"es tinham de conservar a posse do

seu ponto de charneira a fim de impedir que desmoronasse toda a sua linha. 1ara proteger esse ponto vital, os alem"es lanaram em com)ate foras poderosas, tanto de tanques como de infantaria, incluindo v!rias divis/es de tropas p!ra-quedistas de elite. Dentro de uma semana as foras defensoras se haviam elevado para sete divis/es, e elementos de 11 divis/es foram por fim enga5ados. Diante de tais o)st!culos as foras inglesa e canadense viram-se o)rigadas a travar uma dura luta pela passe de vantagens lenta e penosamente conquistadas. % primeiro golpe foi desfechado numa frente de P 6m, depois de pesado )om)ardeio areo e de uma prepara"o de artilharia de 11 horas de dura"o. A frente foi firmemente alargada quando o ataque rumou para o sul pelo corredor entre o ;osa e o .eno. % flanco de muralha ocidental ficou ancorado em leve e Gennep e co)erto por uma forte cintura de defesas na .eichsIald. ,ssas posi/es foram dominadas em cinco dias de dura luta, leve e Gennep foram capturadas a 1D de fevereiro. (o dia seguinte as *ltimas defesas da .eichsIald foram dominadas, e o ataque 5! havia atravessado o segundo cintur"o da Hinha 3iegfried naquela regi"o. ,nfrentando uma poderosa resist2ncia marcada por fortes contra-ataques, o flanco direito desenvolveu-se a 5usante do ;osa, enquanto o flanco esquerdo capturava o ponto de travessia das )arcas do .eno do lado oposto a ,mmerich. %s alem"es lutaram tena$mente nas vias de acesso para a nova linha defensiva )aseada em Goch e alcar, e foram lentamente repelidos. Koi lanada uma cunha entre as duas cidades. Goch foi tomada depois de tr2s dias de luta, a D1 de fevereiro= mas o avano foi temporariamente )arrado nos su)*r)ios de alcar, e a DC de fevereiro depois de um avano de DF 6m em 1E dias, as foras canadenses fi$eram alto a fim de reagrupar-se para um novo ataque. ,ste per'odo caracteri$ou-se por outro deslocamento dos planos originais aliados. ,ra inten"o seguir o ataque canadense rom um avano do :V ,&rcito americano atravs do .oer a 1B de fevereiro. :sso n"o foi conseguido em vista do atraso dos Aliados em apoderar-se das represas do .oer, que controlavam o n'vel das enchentes do rio. 9ma descarga parcial de !gua das represas em de$em)ro mostrou como tal fato poderia ser utili$ado para aumentar a efic!cia do .oer como )arreira. %s alem"es tanto poderiam utili$!-lo para )arrar uma ofensiva como aproveit!-lo para dei&ar que a primeira vaga de atacantes atravessasse o rio e depois a)rissem as comportas a fim de priv!-los do apoio do grosso. Ataques areos com )om)as de A toneladas n"o haviam destru'do os diques nem privado os alem"es do controle desta vantagem defensiva. 9ma tena$ defesa ao longo da muralha ocidental retardou a investida americana a leste de ;onschau, que se destinava < captura das diques. A A de fevereiro os americanos haviam capturado o segundo em tamanho dos cinco maiores diques e tinham os outros 5! quase em seu poder, mas n"o foram capa$es de impedir que os alem"es 5ogassem a sua *ltima cartada. A 9 de fevereiro os na$istas a)riram os diques e no dia seguinte arre)entaram as represas do grande dique de 3chIammenauel, logo aps a sua captura. As !guas despe5aram-se pelo vale, elevando em v!rios ps o seu n'vel e inundando as terras de cada lado das margens. % pro5etado ataque foi detido durante uma quin$ena at que as !guas comearam a )ai&ar. % atraso, entretanto, n"o significou um tempo completamente perdido. %s alem"es haviam ganhado um pouco mais de tempo. ;as, considerando a derrota de sua ofensiva nas Ardenas, n"o podiam mais utili$ar o tempo como fator que lhes fosse favor!vel. ("o haviam conseguido reforar suas defesas ou aumentar suas foras a um grau que contra)alanaria tanto as suas perdas no avano como um r!pido aumento do poderio aliado. ,m)ora a destrui"o das represas do .oer tivesse atrasado um grande ataque, neste intervalo os alem"es foram o)rigados a manter dispositivos que vinham favorecer o o)5etivo final dos Aliados. %s efetivos inimigos foram levados para os flancos, enfraquecendo o centro e preparando o caminho para uma r!pida ruptura. (o norte a press"o e&ercida pelo e&rcito canadense a)sorvia um crescente n*mero de divis/es. (o sul o :: ,&rcito americano capturou o ponto forte de 1ruem a 1D de fevereiro e trou&e crescente press"o nas defesas da muralha ocidental que guarneciam as vias de acesso a 8rier. A DD de fevereiro, tinham capturado 3arre)urg e limpado o tri#ngulo 3arre-;osela, e os alem"es tinham destacado 1B divis/es, incluindo uma divis"o )lindada de elite num esforo para impedir maior progress"o. Tuando os Aliados atacaram atravs do .oer a DC de fevereiro, somente A divis/es ficaram diante deles nessa frente. % ataque foi desfechado na escurid"o da madrugada numa frente de CC 6m, aps uma concentrada )arragem de avia"o e de artilharia. % peso principal recaiu so)re o :V ,&rcito americano, com sete divis/es de infantaria e tr2s divis/es )lindadas, e apoiado no flanco direito por um orpo do : ,&rcito. ,m tr2s dias de luta contra espessas defesas de campanha, penetraram 11B 6m alm do .oer, capturando Ruelich e Dueren, e ocupando uma srie de alturas estratgicas a nordeste de Ruelich. ,nquanto as pontas de lana avanadas marchavam em dire"o a ol4nia e Duesseldorf enfrentando uma oposi"o que se desmoronava, uma firme press"o no flanco esquerdo do avano trou&e uma crescente ameaa <s foras alem"es que se encontravam entre o :V ,&rcito americano e o : ,&rcito canadense.

% plano ofensivo aliado desenvolvia-se agora com fora e precis"o esmagadoras. %s alem"es tentaram fortalecer a defesa transferindo duas divis/es )lindadas da $ona do ;osela, mas a opera"o n"o conseguiu impedir o progresso do : e do :V ,&rcito enquanto enfraquecia a oposi"o do :::. A DF de fevereiro 5! se perce)ia uma ruptura completa. % avano principal havia alcanado o pequeno rio ,rft onde os alem"es tinham tentado esta)elecer uma linha defensiva, e a ala esquerda, num r!pido avano de 1A 6m, apro&imavase de ;uenchen-Glad)ach e ameaava ultrapass!-la pelo oeste. ,m dois dias as defesas alem"es no ,rft foram dominadas, ;uenchen-Glad)ach estava em m"os dos americanos e os flancos se desenvolviam em dire"o a Duis)urg e +onn. A D de maro as foras no centro alcanaram o .eno, capturando (euss, su)*r)io de Duesseldorf na margem ocidental, e&pandindo-se ao longo do rio. ,m dois dias o :V ,&rcito tinha em seu poder um trecho de CB 6m do rio, e o avano atravs de Jrefeld chegara at 0om)urg, um su)*r)io de Duis)urg, enquanto o flanco sul ficara em segurana com a chegada do : ,&rcito ao .eno, a poucas milhas ao norte de ol4nia, e no e&tremo de seu flanco esquerdo um novo avano havia capturado Venlo e .oermond a D de maro, preparando o caminho para uma 5un"o com as foras canadenses. ,sta *ltima opera"o representava o resultado m!&imo esperado quando a ruptura ainda n"o f4ra alcanada. A perspectiva de fechar os )raos da tena$ ao longo do .eno, ao norte de Duis)urg, foi parcialmente frustrada pelo fortalecimento da resist2ncia neste ponto, e ainda mais pela dura e tena$ oposi"o que os alem"es haviam mantido contra os canadenses. A luta para sustentar o flanco ao longo do .eno centrali$avase particularmente em 0ochIald, onde uma posi"o poderosamente fortificada co)ria as vias de acesso ao .eno na altura de Qesel, um ponto de travessia. % rein'cio da ofensiva canadense no ataque da madrugada de DA de fevereiro fe$ com que as unidades avanassem alm de alcar at o interior das defesas de 0ochIald. Koi a)erto um corredor ao longo da estrada de ferro entre Goch e Vantem, mas a progress"o foi lenta e custosa, e foi somente a E de maro que os canadenses conseguiram finalmente a)rir caminho, encontrando porm cont'nua e dura resist2ncia alem" diante de Vantem. A esse tempo f4ra efetuada uma 5un"o mais limitada com os americanos. ,nquanto algumas tropas do :V ,&rcito avanaram para o nordeste partidas de Venlo, tropas )rit#nicas do e&rcito canadense avanaram para o sul, a fim de fa$er 5un"o com aquelas. A C de maro as duas foras uniram-se na regi"o de Gildern. %s alem"es foram assim deslocados do setor que mantinham ao longo do ;osa e foram comprimidos num )ols"o que defendia a travessia de Qesel. Diante de um ataque por todos os lados, retiraram-se vagarosamente atr!s da couraa protetora de suas unidades )lindadas. (a noite de 1B de maro as *ltimas tropas alem"es nesta $ona foram retiradas para o outro lado do .eno, e os Aliados ganharam o controle de quase toda a margem ocidental de Arnhem, a o)lena.

A "impe#a da Ren&nia
A elimina"o do )ols"o de Qesel marcou o fim de uma das tr2s maiores opera/es da ofensiva da .en#nia. ,m contraste com o encarniamento da luta no setor norte, e dos limites que o inimigo imp4s aos 2&itos aliados, as duas outras fases desenvolveram-se no sentido de uma r!pida e espetacular conclus"o logo que foi conseguida a ruptura, e infligiram aos alem"es a oeste do .eno um desastre que seria irrepar!vel. (a ocasi"o em que a arremetida para o .eno dividiu os alem"es ao norte do ;osela, 5! se encontravam em andamento opera/es com a finalidade de esmagar os alem"es que enfrentavam o : e o ::: ,&rcitos americanos. Alcanando o .rno ao norte de ol4nia, a ala esquerda do : ,&rcito havia a)erto o flanco das defesas alem"es ao sul daquele ponto. ,nquanto r!pidas opera/es contra ol4nia haviam determinado a captura da cidade a A de maro, a ala direita do : ,&rcito entrou completamente em a"o, avanando ao sul atr!s da muralha ocidental 5! derru)ada e se desenvolvendo em novas pontas de lana em dire"o ao .eno nas vi$inhanas de +onn. , mais ao sul, as restantes posi/es alem"es ao norte do ;osela cediam terreno diante do ataque frontal do ::: ,&rcito. Durante todo o per'odo do avano no .oer, o ::: ,&rcito havia mantido incessante press"o no setor do ;osela. 3eguindo-se < captura de 1ruem e < limpe$a do tri#ngulo 3arre-;osela, duas pontas de lana avanaram em cada lado do ;osela. A ponta de lana do norte dirigiu-se para +it)urg, a 5un"o ferrovi!ria chave de que os alem"es dependiam para suas comunica/es laterais. A ponta de lana do sul, atacando atravs do 3arre nas pro&imidades de sua 5un"o com o ;osela, transformou-se rapidamente numa ameaa iminente a 8rier. % 2&ito desta dupla opera"o enfraqueceu seriamente a posi"o alem" que co)ria as eleva/es de ,ifel. A DA de fevereiro um poderoso ataque de 1B divis/es numa frente de EB 6m irrompeu atravs das defesas ao longo

do rio 1ruem. %s americanos avanaram cerca de 11 6m, convergindo so)re +it)urg e tornando-a virtualmente insustent!vel. Dei&ando uma pequena guarni"o para travar uma a"o retardadora de retaguarda durante os dois dias seguintes, os alem"es retiraram os restos de suas foras para uma nova resist2ncia ao longo do rio J7ll, a poucas milhas mais para leste. A esse tempo 8rier estava prestes a cair. ,nquanto uma coluna ameaava flanquear a cidade pelo norte, uma fora )lindada avanava atravs do 3arre para o sul. ,nt"o, numa r!pida mudana de dire"o, avanou diretamente so)re 8rier, arriscando e&por seu flanco, mas apanhando os alem"es de surpresa. A infantaria seguiu imediatamente o avano num #ngulo criado por esta mudana de dire"o, a fim de tornar seguro o avano. 9ma ponta de lana avanou para o interior de 8rier pelo sul. %utra contornou a cidade para atac!-la pelo leste. Apesar de sua desesperada situa"o a guarni"o alem" recusou-se a render-se, e sua )reve e in*til resist2ncia determinou um pesado )om)ardeio e uma encarniada luta de ruas que dei&aram a antiga cidade destru'da em grande parte, quando a mesma caiu a D de maro. A situa"o estava agora preparada para uma opera"o decisiva em todo o setor entre 1ruem e 8rier, onde os americanos haviam atravessado a ?muralha ocidental?. A 4 de maro, um ataque por meio de duas divis/es esta)eleceu uma ca)ea de ponte atravs de J7ll alm de +it)urg. (o dia seguinte o general 1atton atacou de sua )ase de partida com a 4a divis"o de tanques. Avanando para o nordeste, os tanques alcanaram a rodovia de 1ruem para o)lena e avanaram para leste a cavaleiro da estrada, enquanto ao mesmo tempo outras foras atacavam ao longo do que restava da ca)ea de ponte e em outro setor a leste de 1ruem. %s alem"es lutaram o)stinadamente para manter o que restava de suas defesas, mas a ruptura efetuada pelas unidades motomecani$adas tornava insustent!vel a sua situa"o. Alm da primeira linha de resist2ncia ao longo do J7ll, nada mais tinham em que se apoiar. %s tanques penetraram na dif'cil regi"o de ,ifel e avanaram velo$mente para leste quase sem encontrar uma posi"o sria. %utra coluna de tanques, depois de lutar encarniadamente no in'cio da opera"o, avanou para leste de 1ruem alargando o corredor e transformandoo numa passagem segura. (a tarde de F de maro, depois de marchar 1BB 6m em EP horas, a ponta de lana )lindada alcanava o .eno 5ustamente ao norte de o)lena. (esta ocasi"o o : e o ::: ,&rcitos procuravam unir-se, e somente uma dist#ncia de 4B 6m os separava. 9m destacamento do : ,&rcito encontrava-se a C 6m ao norte de +onn. %utra, avanando para sudeste atravs de ,us6irchen havia alcanado o .eno em .emagen e se desenvolvia para o sul ao longo da margem. A 9 de maro +onn foi capturada, e no mesmo dia o : e o :: ,&rcitos fi$eram 5un"o entre .emagen e o)lena, fechando assim um anel em torno de cerca de cinco divis/es alem"es cu5a liquida"o foi reali$ada durante os cinco dias seguintes, completando a limpe$a de toda a .en#nia ao norte do ;osela. ,sta vitria, entretanto, foi quase completamente o)scurecida por outro 2&ito resultando do r!pido avano do : ,&rcito. 8ratava-se da captura da ponte de Hudendorff em .emagen, a F de maro. Durante a sua ofensiva area, os Aliados haviam destru'do ou avariado a maior parte das pontes do .eno ao norte de +onn. As que ainda restavam foram destru'das pelos alem"es durante a sua retirada para a margem oriental. ;as uma fora de tanques americanos chegou a tempo de encontrar a ponte ainda de p, estando a sua destrui"o marcada para apenas de$ minutos mais tarde. ;edidas preventivas rapidamente postas em a"o impediram a sua destrui"o. 8anques e tropas de infantaria atravessaram a ponte e avanaram para a margem oriental do .eno. 9ma das cargas de destrui"o e&plodiu, danificando a ponte, mas as outras foram locali$adas e neutrali$adas antes que funcionassem. Ao cair da noite os americanos haviam esta)elecido uma ca)ea de ponte atravs do .eno, enquanto mais tropas de tanques, infantaria e artilharia, atravessavam o rio, para reforar a ca)ea de ponte. Koi um acontecimento que teve funestas conseqM2ncias para os alem"es. Tuatro oficiais na$istas foram fu$ilados por neglig2ncia de seus deveres. %s alem"es iniciaram ent"o desesperados esforos para destruir a ponte por meio do )om)ardeio de artilharia. ;as n"o puderam resistir ao impacto da fora americana que 5! se encontrava no lado oriental. % general ,isenhoIer ordenou que cinco divis/es fossem lanadas atravs do rio, e quando as cont'nuas avarias fi$eram finalmente ruir a ponte a 1F de maro, outras 5! estavam armadas em forma a manter o flu&o dos reforos e a)astecimentos. % que )em caracteri$ou a fraque$a alem" o fato de que nenhum contra-ataque evidente foi lanado na primeira fase da opera"o. %s americanos puderam n"o somente consolidar suas posi/es, mas tam)m ampli!-las rapidamente. A 1D de maro haviam tomado a iniciativa, atacando e capturando o terreno elevado que comandava o rio, e tomando a estrada de rodagem Kran6furt- ol4nia, ao mesmo tempo que ampliavam a ca)ea de ponte para o norte e para o sul. A 14 de maro registraram-se encarniados com)ates numa $ona de 4B 6m de largura por 1E de profundidade, e o flanco norte americano ficava firmemente esta)elecido ao longo do rio 3ieg nas vias de acesso meridionais

do .uhr. %s Aliados tinham agora grandes efetivos do outro lado do .eno, e suas perspectivas de grandes avanos alm dessa )arreira natural haviam ficado transformadas por seus inesperadas 2&itos iniciais. ,ntrementes, a terceira e *ltima fase da )atalha pela posse da .en#nia chegava rapidamente ao fim. A ruptura efetuada pelo ::: ,&rcito criara novamente um flanco desprotegido, desta ve$ ao longo do ;osela. (o 3arre e no 1alatinado es alem"es mantinham uma $ona mais ou menos triangular, cu5a )ase repousava no .eno. Ao longo de sua face sul os alem"es ainda tinham fortifica/es da linha 3iegfried, nas quais poderiam resistir. ;as no lado norte, onde uma ca)ea de ponte ao norte do ;osela havia sido esta)elecida durante a segunda semana de maro, o prprio rio constitu'a a )arreira principal, e o vrtice ocidental do tri#ngulo 5! havia sido atacado e desfeito pela anterior penetra"o americana a sudeste de 8rier. Desta forma, o desencadeamento de um ataque com)inado a 1E de maro encontrou os alem"es numa situa"o prec!ria. (a escurid"o de pouco depois da meia-noite, o V:: ,&rcito americano, reforado com o apoio franc2s no seu flanco direito, atacou sem prepara"o de artilharia ao longo de uma frente de PB 6m. (o mesmo dia o ::: ,&rcito aumentou sua press"o partindo da $ona de 3aar)urg em dire"o a ;er$ig, e de uma nova ca)ea de ponte que havia esta)elecido atravs do ;osela logo a oeste de o)lena atacou com unidades de tanques pelo vale do .eno e atravs da )ase de toda a posi"o alem". %s alem"es tentaram enfrentar o perigo por meio de uma retirada controlada do 3arre ocidental. 8ravaram duros com)ates de co)ertura ao longo da ?muralha ocidental?, e particularmente no setor oriental diante de Qissem)ourg onde tentaram fa$er piv4 de seu movimento de convers"o novamente em dire"o ao .eno. ;as o flanco ocidental de suas defesas de fronteira estava sendo contornado pelo ataque do ::: ,&rcito em dire"o a ;er$ig, e sua retirada deli)erada foi desastrosamente ultrapassada pela rapide$ com que as foras motomecani$adas de 1atton chegaram at suas linhas de retraimento. Ao sul do ;osela, )em como ao norte, a crosta da resist2ncia alem" nada tinha atr!s de si. As foras de tanque que atacaram partindo da ca)ea de ponte, isolando o)lena e chegando ao terreno irregular do rio 0tmsrue6, encontraram pouca oposi"o sria. A 1A de maro 5! haviam atravessado essa )arreira natural e haviam alcanado o rio (ahe e +ad Jreu$nach, enquanto colunas m*ltiplas se desenvolviam para estender seu controle no .eno e ampliar a cunha ao sul do ;osela. (umerosos pequenos cercos dificultavam agora a retirada das tropas alem"es. 9m desses era representado pelas duas alas do ::: ,&rcito cu5as pontas de lana )lindadas avanavam rapidamente a fim de encontrar-se ao sul do ;osela. (a ocasi"o em que as duas pinas se uniram em ;er$Ieiler, a 19 de maro, os alem"es 5! haviam retirado suas tropas, com e&ce"o de um pequeno grupo de cerca de D.BBB homens. %utro cerco ameaava agora as foras que restavam na e&tremidade do saliente, pois o V:: ,&rcito havia a)erto uma passagem atravs da linha 3iegfried a leste de 3arre)ruec6en e seus tanques avanavam em dire"o < 5un"o com a ala direita do ::: ,&rcito. Koi esta)elecido contato a DB de maro, a cerca de DB 6m a oeste de Jaiserslautern. %s alem"es no vrtice do saliente foram isolados, e novamente cortados por outra 5un"o das foras aliadas mais a leste, nas pro&imidades de %ttIeiler. Jaiserslautern foi capturada privando os alem"es da principal 5un"o ferrovi!ria e rodovi!ria nesta regi"o e dando aos americanos um centro para a continua"o de seu avano. ,ntrementes os alem"es com)atiam desesperadamente para evitar nova e maior ameaa de envolvimento apresentado pelo avano do ::: ,&rcito ao sul do .eno. ,m torno de +ad Jreu$nach os americanos toparam com uma fan!tica resist2ncia, mas esse esforo improvisado foi rapidamente levado de vencida. A DB de maro, dia de sua 5un"o com o V:: ,&rcito mais para oeste, o ::: ,&rcito irrompeu alm de (ahe. ,nquanto uma coluna rumava para atacar ;ain$, outra avanava diretamente atravs da )ase da curva do .eno neste ponto, capturando Qorms. A D1 de maro outro avano resultou na captura de HudIigsshafen. %s pontos de travessia do .eno ca'am um aps outro, e o )ols"o germ#nico era desmantelado por meio de m*ltiplos ataques < medida que as tropas alem"es recuavam em dire"o <s pontes que restavam. om a captura de 3pe7er a DC de maro, tudo o que restava era um pequeno saliente a oeste de Jarlsruhe, que foi liquidado a DE de maro. A conquista da .en#nia estava completada. As cidades da margem esquerda, inclusive o)lena e ;ain$, estavam agora em m"os dos Aliados. Do outro lado do .eno a ca)ea de ponte cada ve$ maior de .emagen foi completada por outro ponto de apoio, quando um ataque de surpresa na noite de DD de maro levou o ::: ,&rcito atravs do rio ao sul de ;ain$, e mais para o norte o :: ,&rcito )rit#nico tomou posi"o para o assalto principal que iria esmagar as defesas alem"es alm do .eno. Tuando o ataque atravs do .oer a)riu o sinal para o desencadeamento da ofensiva completa, o general ,isenhoIer reiterou sua esperana de que se travasse na .en#nia uma )atalha decisiva. ?3e as condi/es

meteorolgicas continuarem como est"o e se houve uma melhoria ra$o!vel nas mesmas, os ataques que ora estavam desfechando ir"o marcar o comeo da destrui"o das foras alem"es a oeste do .eno.? 8ais o)5etivos foram reali$ados apenas parcialmente. Apesar de suas pesadas perdas, os alem"es haviam conseguido retirar uma parte consider!vel de suas foras atravs do rio. %s Aliados tinham como finalidade o completo aniquilamento das foras alem"es naquela regi"o, e esse o)5etivo n"o foi alcanado, ficando em perspectiva com)ates ainda mais encarniados a leste do .eno. ;esmo assim, a seqM2ncia dos acontecimentos iria mostrar que o destino dos alem"es havia sido em realidade decidido na .en#nia. As foras dispon'veis haviam sido comprometidas naquela regi"o, e tinham sofrido uma derrota irrepar!vel. inco e&rcitos haviam sido cortados em pedaos pela fora devastadora da ofensiva aliada. % : ,&rcito de p!ra-quedistas, por meio de uma luta encarniada e )em dirigida, havia conseguido salvar uma parte consider!vel de seus efetivos. ;as o VV ,&rcito e o V ,&rcito )lindado e parte do V:: haviam sido desmantelados pelo avano do .oer para o .eno e pelos movimentos envolventes ao norte do ;osela. % : ,&rcito e o que restava do V:: haviam sido virtualmente destru'dos no 3arre e no 1alatinado. Alm disso, o V:V ,&rcito havia sido seriamente derrotado pelas opera/es precedentes das tropas francesas, que limparam finalmente a Als!cia. Desde o ataque inicial pelo ,&rcito canadense a P de fevereiro, os Aliados haviam capturado DCC.BBB prisioneiros, elevando seu total para mais de dois milh/es desde a invas"o da (ormandia. R! havia sido arrancado o cora"o dos e&rcitos alem"es na frente ocidental, e seu destino 5! estava selado quando os Aliados desfecharam sua grande ofensiva atravs do .eno.

O O$aso do Rei$'
(a terceira semana de maro os Aliados concentravam rapidamente suas foras para o assalto principal contra a )arreira do .eno. Duas ca)eas de ponte 5! haviam sido capturadas de surpresa nos ataques de .emagen e %ppenheim, mas a e&plora"o completa do 2&ito esperava o desencadeamento do ataque principal, que deveria verificarXe ao norte do .uhr em dire"o < plan'cie da Vestf!lia e ao cora"o da Alemanha. A magnitude desta opera"o redu$ia ao m'nimo as possi)ilidades da surpresa. 9ma cortina de fumaa de 1BB 6m de comprimento escondeu os movimentos aliados durante.as tr2s dias anteriores ao ataque, mas dava assim mais uma prova de que o ataque estava sendo pro5etado. 9ma ofensiva area de uma semana contra os aerdromos e as vias de comunica"o mostrava um esforo deli)erado dos Aliados para isolar o .uhr, como medida preparatria para a ofensiva. %s alem"es davam-se perfeita conta do perigo, e concentraram as foras mais poderosas de que dispunham num esforo para evit!-lo. A tarefa recaiu so)re o marechal Jesselring, que havia sido chamado da :t!lia aps o colapso da .en#nia, para suceder .undstedt no posto de comandante no oeste. ,ncontrou-se a )raos com uma desastrosa herana. ("o dispunha de reservas frescas para fortalecer os e&rcitos )atidos e desfalcados, que haviam )atido em retirada para alm do .eno, e as foras que haviam s.do dei&adas tinham de ser empregadas para manter guarda ao longo de toda a e&tens"o do .eno. o)rindo o .uhr encontravam-se o VV e o V ,&rcitos )lindados alem"es, 5untamente com o : ,&rcito de p!ra-quedistas < sua direita, ao longo do vulner!vel trecho entre Qesel e Arnhem. ;as parte desta fora foi retirada pelo esforo para conter a ca)ea de ponte de .emagen, e a concentra"o de outras forma/es na ala direita ao sul de Arnhem enfraqueceu ainda mais as defesas no ponto do ataque. % assalto comeou <s 9 horas da noite de DC de maro. % :: ,&rcito ingl2s, rapidamente reagrupado para incluir o grasso das foras que haviam sido agregadas ao : ,&rcito canadense durante a ofensiva do .eno, atacou em tr2s pontos ao longo de um trecho de 1A 6m entre .ees e Qesel, enquanto o :V ,&rcito americano atacou ao sul de Qesel no flanco direito. A opera"o evidenciou a magn'fica coopera"o de todas as armas. A travessia do .eno foi reali$ada a cargo de foras navais inglesas e americanas, perfeitamente treinadas para esta opera"o anf')ia reali$ada a CBB 6m do mar. As foras areas neutrali$aram as defesas terrestres alem"es, e na manh" de D4, quando as tropas conseguiram apoderar-se de pontas de apoio na margem leste, uma frota de A.BBB avi/es e planadores que entrou em a"o reali$ou o desem)arque de duas divis/es aerotransportadas para a vanguarda das tropas terrestres. A neutrali$a"o das foras terrestres e areas alem"es fe$ com que a opera"o fosse revestida de pleno 2&ito. As foras aerotransportadas isolaram as posi/es alem"es de vanguarda, enquanto a infantaria e as foras de tanques esmagavam-nas frontalmente. (a primeira tarde as tropas aerotransportadas e as tropas terrestres haviam entrado em liga"o, e os pontos de apoio iniciais haviam sido transformados numa *nica ca)ea de ponte de EB 6m de comprimento por 11 de profundidade, e as tropas de engenharia 5! tra)alhavam no lanamento de pontes atravs do .eno para transportar os tanques, canh/es e equipamento pesado que tornariam poss'vel uma completa ruptura.

ontra esta poderosa press"o os alem"es eram incapa$es de esta)ili$ar uma linha efetiva de defesa. ,&pulsos da margem oriental do .eno e privados da utili$a"o do curso superior do :5ssel nessa regi"o por terem as tropas aer-transportadas capturado as pontes atravs do rio, os defensores recuaram D4 6m para leste do .eno, at uma linha apoiada em +ocholt e Dorsten. ;as as foras motomecani$adas inglesas ca'ram so)re eles antes que pudessem completar seus preparativos. Dois dias de luta foram )astantes para destroar as posi/es alem"es. A DP de maro os ingleses tomaram Dorsten e suas poderosas pontas de lana )lindadas avanaram rapidamente em dire"o a ;uenster, enquanto em sua direita o :V ,&rcito americano mantinha a velocidade de um avano que flanqueava rapidamente o .uhr. % envolvimento do .uhr era uma parte integral do plano ofensivo que agora se desdo)rava rapidamente. A medida que o avano principal penetrava na plan'cie da Vestf!lia, sua ala direita devia formar o )rao norte do movimento de tena$es, enquanto o )rao sul arremetia da regi"o de Kran6furt-so)re-o-;eno. A conquista da ca)ea de ponte de .emagen foi uma vantagem inesperada para esta *ltima opera"o e de incalcul!vel valor. ,nquanto sua ameaa fa$ia com que os alem"es concentrassem tropas ao longo do rio 3ieg para impedir um ataque direto contra o .uhr pelo sul, o peso dos efetivos americanos na ca)ea de ponte e&pandia-se em dire"o ao sul dentro do alcance do ::: ,&rcito= e as opera/es coordenadas dessas duas foras por sua ve$ davam prote"o ao V:: ,&rcito em seu avano atravs do .eno mais ao sul. ,sses planos desenvolveram se com rapide$ e precis"o. A DE de maro, estando seguramente esta)elecido o ponto de apoio ao norte do .uhr, o : ,&rcito americano atacou partindo do centro da ca)ea de ponte de .emagen, num avano para leste e sudeste. 3imultaneamente o ::: ,&rcito avanou 44 6m, flanqueando Kran6furt pelo sul e alcanando o ;eno em Aschaffen)urg. (o dia seguinte o V:: ,&rcito efetuou uma travessia de surpresa ao norte de ;annheim e avanou para o flanco direito do :::, que por sua ve$ ampliava o seu corredor para o norte, em dire"o ao : ,&rcito. A D9 de maro o avano para o norte do ::: ,&rcito tinha capturado Kran6furt e feito 5un"o com o avano para leste do : nas vi$inhanas de Giessen. ,nquanto o ::: continuava seu avano para o norte em dire"o a Jassel, o : tam)m rumava para o sul e o leste, ao passo que o :V ,&rcito rompia as defesas alem"es no rio Hippe nas pro&imidades de 0amm= no dia seguinte o : e o :V ,&rcitos 5untaram-se nas pro&imidades de Hippstadt para completar o duplo envolvimento do .uhr. ,ssa opera"o significava um desastre irrepar!vel para os alem"es. As grandes $onas industriais da 3ilsia e do 3arre 5! haviam sido tomadas pelos Aliados. A perda do .uhr e seus recursos era um golpe fatal para a produ"o de guerra alem". Ainda mais aniquilador, no que di$ia respeito a uma defesa organi$ada, era a perda do potencial humano. %s Aliados haviam lanado uma rede em torno de praticamente todas as tropas do VV e do V ,&rcitos. )lindados, )em como de uma parte do : ,&rcito de p!ra-quedistas. Das AB divis/es que e&istiam apro&imadamente na frente ocidental, D1 estavam cercadas no .uhr. 8odos os esforos para romperem o cerco aliado e retirarem para leste foram repelidos, e a fuga se tornara imposs'vel pelo avano aliado muito alm das tropas cercadas. 3ua liquida"o se verificou rapidamente so) o fogo do VV ,&rcito americano 5untamente com parte do :V e do :, num total de 1F divis/es. A 11 de a)ril, com a captura de ,ssen e Gelsen6irchen, o )ols"o ficou redu$ido < metade e a resist2ncia comeou a desmoronar-se. 8r2s dias depois foi cortado em duas partes com a 5un"o das foras do norte e do sul nas pro&imidades de 0agen. A $ona leste foi rapidamente liquidada. A parte restante foi liquidada a 19 de a)ril, elevando a CDE.BBB o total de prisioneiros, o duplo da estimativa original aliada so)re as foras alem"es enga5adas. %s resultados da )atalha do .uhr foram assim ainda maiores do que os do cerco do V: ,&rcito alem"o em 3talingrado, at ent"o considerado o maior envolvimento duplo na histria da guerra. :sso significava que todo o centro alem"o f4ra desmantelado e que n"o havia nenhuma fora defensiva slida entre os Aliados e +erlim. % : e o :V ,&rcito, dei&ando parte de suas foras para ocupar-se do .uhr, avanou rapidamente para leste encontrando pouco mais do que oposi"o local, sendo a velocidade e o limite de sua progress"o determinados principalmente pelo pro)lema do a)astecimento. % :V avanou atravs do Qeser a E de a)ril, atravessou 0anover e +runsIic6, e a 11 de a)ril alcanou o ,l)a nas vi$inhanas de ;agde)urg. 9ma ca)ea de ponte atravs deste rio foi desfeita poucos dias depois por um desesperado contra-ataque alem"o, mas outro ponto de apoio mais firme foi esta)elecido a D4 6m a sudeste de ;agde)urg, e a cidade propriamente dita foi capturada a 1P de a)ril. ,ntrementes se desenvolvia, mais para o sul, outro movimento curvo, estando o ::: e o : ,&rcitos. avanando para leste em estreita coordena"o. % fechamento do cerco do .uhr se verificou quando a arremetida para o norte do ::: ,&rcito havia alcanado as pro&imidades de Jassel, um entroncamento de vital import#ncia. om uma a)rupta mudana de dire"o, o ::: ,&rcito lanou seu peso para leste numa ampla frente entre Jassel e Kulda, assaltando esses dois pontos e avanando pela orla da floresta da 8ur'ngia.

Kulda foi capturada a C de a)ril. (o dia seguinte Jassel foi capturada aps encarniada luta, e o avano motomecani$ado do general 1atton alm de ,isenach capturou Gotha. % ::: ,&rcito havia esmagado as defesas que guarneciam a plan'cie da 8ur'ngia= e enquanto rolava para leste com a infantaria seguindo de perto as pontas de lana motomecani$adas, o : ,&rcito chegou ao seu flanco esquerdo ao sul das montanhas de 0ar$. A P de a)ril, o : avanou DB 6m, atravessando o Qeset e capturando Goettingen. ,m dois dias seu avano o levou at (ordhausen, enquanto o ::: ,&rcito chegava a uma dist#ncia de ataque de ,rfurt e Qeimar. A 1C de a)ril, o : ,&rcito estava a)rindo caminho para o sul e avanava atravs de ;ulde em dire"o a hemnit$. % : ,&rcito, por sua ve$, ultrapassou Heip$ig pelos dois lados, descrevendo um arco de cerco em torno da cidade, e apro&imando-se do rio ;ulde, enquanto sua ala norte avanava para Dessau e o ,l)a. A 1A de a)ril, o : ,&rcito efetuou uma 5un"o com o :V a poucas milhas a oeste de Dessau e Jothen, dei&ando num )ols"o as foras alem"es nas montanhas de 0ar$, e cu5a liquida"o durante a semana que se seguiu ocasionou a captura de EA.BBB prisioneiros. ,ntrementes, o anel se fechava firmemente em torno de Heip$ig e o assalto irrompeu atravs das defesas para o interior da cidade propriamente dita. A 19 de a)ril ruiu a *ltima resist2ncia. 0alle caiu no dia seguinte, e desde ;agde)urgo at a cidade cercada de hemnit$ os americanos esta)eleceram pleno controle da linha ,l)e-;ulde em que esperaram a iminente 5un"o com os russos que avanavam do leste. ,sses avanos, )em como os que simultaneamente estavam em progresso em cada flanco, eram acompanhados por uma cont'nua atividade de grandes forma/es areas que virtualmente n"o encontrava oposi"o. (o m2s de a)ril desapareceu a outrora poderosa HuftIaffe. ;orreu ignominiosamente, com seus *ltimos avi/es 5a$endo impotentes no solo, por falta de com)ust'vel. % ataque areo aliado aos centros petrol'feros e <s vias de comunica"o estrangulara a avia"o alem". As tropas aliadas, em seu avano, haviam capturado refinarias e depsitos e a maior parte dos aerdromos alem"es. %s campos de onde os alem"es ainda podiam operar, e particularmente aqueles que eram equipados com pistas para os aparelhos de caa de propuls"o a 5ato, foram impiedosamente atacados durante os meses de maro e a)ril. 9m *ltimo esforo desesperado reali$ado pelos alem"es para enfrentar a avia"o aliada no comeo de a)ril foi derrotado com pesadas perdas para o inimigo. ,m quatro dias, at 1B de a)ril, os Aliados atacaram EB aerdromos e destru'ram F4E avi/es. (esse dia registrou-se um grande esforo dos avi/es de caa alem"es de propuls"o a 5ato, com a perda de 1BB avi/es de todos os tipos destru'dos no ar e apro&imadamente CBB em terra. Desde ent"o estava aca)ada a fora area alem", e os caas aliados so)revoavam os aerdromos < vontade, destruindo os restantes avi/es que se encontravam impotentes no solo. ;ais de 1.BBB foram destru'dos a 1A de a)ril, elevando para C.BBB o total dos aparelhos alem"es perdidos num m2s. % desmantelamento das foras de caa alem"es em terra foi acompanhado de seu aniquilamento no ar. ,nquanto tr2s e&rcitos nos centro avanavam para o cora"o da Alemanha encontrando fraca oposi"o, quatro outros encontravam uma resist2ncia cada ve$ maior em cada flanco. ;esmo com a maior parte do pa's em poder dos Aliados, os alem"es ainda se aferravam < esperana de prolongar a resist2ncia nas $onas remanescentes. (o norte se aferravam < costa rochosa e aos portos da 0olanda e do noroeste da Alemanha. (o sul, haviam considerado esta)elecer um reduto nacional na regi"o montanhosa cu5o centro era +erchtesgaden, lutando encarniadamente para proteger as estradas que iam dar nesta *ltima fortale$a e ganhar tempo a fim de consolidar-se para uma resist2ncia final. ada um dos tr2s e&rcitos do D1o Grupo de ,&rcitos que desfecharam o ataque principal atravs do .eno tinha uma tarefa espec'fica. % primeiro o)5etivo do :V ,&rcito americano no flanco direito era formar o )rao norte do movimento de pinas contra o .uhr, e quando o cerco foi fechado, ele foi transferido novamente para o 1Do Grupo de ,&rcitos a fim de tomar parte no avano so)re o ,l)a. ,ntrementes, o :: ,&rcito ingl2s no centro atacou em dire"o ao mar do norte e das portos de +remen e 0am)urgo. , no flanco esquerdo o : ,&rcito canadense desdo)rou-se num movimento duplo destinado a cortar a 0olanda e esmagar as foras alem"es que permaneciam naquele pa's. 3eguindo-se a ruptura efetuada alm de Dorsten, os ingleses avanaram rapidamente para nordeste em dire"o aos *ltimos o)st!culos que guardavam a ampla plan'cie de 0anover. 3eu 'mpeto levou-os at .heine e ;uenster, a D de a)ril, e impediu que os alem"es oferecessem uma resist2ncia sria no canal Dortmund,ms. ;ais alm encontravam-se as eleva/es co)ertas de mato de 8euto)urger Qald, estendendo-se para o sudeste ao sul de %sna)ruec6. A' os alem"es tentaram esta)elecer uma nova linha que se estenderia para leste atravs do corredor entre o ,ms e o Qeser. ;as tal opera"o foi enfraquecida pela captura de .heine pelos ingleses, e pelo avano do :V ,&rcito em dire"o a 0anover, que irrompeu atravs da 8euto)urger Qald em torno de +ielefeld. A 4 de a)ril, toda a resist2ncia se desmoronou. %s ingleses flanquearam a floresta por suas duas e&tremidades e se lanaram na plan'cie com poderosas foras motomecani$adas.

%sna)ruec6 foi capturada, atravessados as rios ,ms e Qeaer e com uma velocidade de at 1BB 6m por dia, os ingleses avanaram para nordeste em dire"o a +remen. 3eu avano foi detido a poucos quil4metros ao sul daquele porto pela desesperada resist2ncia alem". %s alem"es se reorgani$aram para defender seus portos do mar do (orte numa linha que co)ria ,mden, %lden)urg e +remen, e se estendia ao longo do Aller at elle. A 1B de a)ril, enquanto uma ponta de lana com)atia nos arredores de +remen, a ala direita inglesa rompia as defesas alem"es e avanava para o norte de 0anover, alcanando o rio Aller numa arremetida que significava uma crescente ameaa para 0am)urgo. ,m dois dias de luta, capturaram elle e lanaram uma ca)ea de ponte atravs do Aller= mas a encarniada resist2ncia alem" 5untamente com a distens"o das linhas de a)astecimento deteve temporariamente seu avano, a n"o ser no flanco direito onde se registrou um deslocamento para leste. A 1A de a)ril, entretanto, a progress"o foi reiniciada. :rrompendo por sua ca)ea de ponte em Aller, avanaram rapidamente para o ,l)a ao sul de 0am)urgo e apro&imaram-se rapidamente desse porto. A D1 de a)ril lutavam 5! nos su)*r)ios tanto de 0am)urgo como de +remen, e haviam cravado uma cunha entre eles, ameaando flanquear +remen pelo leste e pelo norte. % flanco esquerdo desse avano era apoiado pelo e&rcito canadense. (o comeo da opera"o, iniciada com o cru$amento do .eno, os com)ates mais violentos registraram-se na e&tremidade norte da ca)ea de ponte, onde os alem"es procuravam consolidar os lados da penetra"o inglesa e conter a sua e&pans"o. .egistrou-se um com)ate de dois dias por meio do qual os alem"es foram deslocados de .ees, sendo preciso mais quatro dias de luta para e&pulsa-los de ,mmerich. ;as essas vantagens, 5untamente com o desenvolvimento do avano principal ao norte do .uhr, conquistou gradualmente o terreno suficiente para as opera/es. A medida que o flanco se alargava, eram tra$idas novas unidades, alm das inglesas e canadenses que haviam sido temporariamente transferidas do : ,&rcito canadense e do :: ,&rcito ingl2s. A D de a)ril, o : ,&rcito canadense entrava mais uma ve$ em a"o corno fora separada, e iniciava a li)erta"o da 0olanda, tarefa que, segundo a e&press"o do 3r. lement Attlee, na #mara dos omuns, era considerada como de primeira import#ncia e que ?n"o podia esperar?. (as opera/es que se seguiram, a $ona entre Outphen e 0engelo tornou-se o ponto de apoio para a press"o em duas dire/es principais. 9ma se dirigia para o norte, a fim de isolar toda a 0olanda. A outra se dirigia para o Ouider Oee com o o)5etivo de dividir a 0olanda. (o avano atravs do canal de 8Iente entre Outphen e 0engelo, os canadenses atacaram simultaneamente em dire"o ao norte e a oeste. Ao mesmo tempo, outras grandes unidades fa$iam press"o em dire"o a :5ssel ao sul de Outphen, atacando a retaguarda das defesas que os alem"es haviam constru'do na margem oriental, enquanto um ataque com)inado em dire"o a Arnhem, partido do sul, ameaava flanquear a velha linha de defesa da 0olanda na margem ocidental e desprender toda a parte sul da linha do :5ssel. A E de a)ril, uma ruptura alm de 0engelo permitiu que as foras motomecani$adas se li)ertassem do contato inimigo e iniciassem um r!pido e poderoso avano em dire"o ao mar do (orte. (uma frente cada ve$ maior, as foras canadenses, inclusive uma divis"o motomecani$ada polonesa, atravessou os canais a leste do Ouider Oee. 9m flanco se desenvolveu para o noroeste atravs do ,ms, em ;eppen. % outro arremeteu para leste ameaando o centro de estrada de ferro e de rodagem de ;eppel. A 9 de a)ril, estando fechado o caminho de fuga atravs de ;eppel, os alem"es romperam os diques naquela regi"o, inundando a fai&a de terra entre ;eppel e OIolie e redu$indo suas estradas que partiam da 0olanda ao aterro que atravessava a em)ocadura do Ouider Oee. ,ntrementes, o avano para o norte era au&iliado pela descida de tropas p!ra-quedistas no nordeste da 0olanda na noite de F de a)ril. Dois dias depois foi esta)elecido contato entre essas foras e as unidades )lindadas que avanavam rapidamente. A leste do ,ms o avano encontrou encarniada resist2ncia ao longo do canal de Juesten, ao sul de %lden)urg, e em meados de a)ril uma dura luta se travava a fim de manter e ampliar uma ca)ea de ponte que havia sido lanada atravs do rio. ;ais a oeste, entretanto, havia menos o)st!culos. Tuando em Groningen foi encontrado um centro de resist2ncia, foi ultrapassado pelo leste por colunas que a 1E de a)ril alcanaram o mar do norte, completando o isolamento da 0olanda. Groningen caiu no dia seguinte= e enquanto uma fora avanava para leste ao longo da costa, outras prosseguiam rapidamente na miss"o de limpar o nordeste da 0olanda. A 1P de a)ril, restavam apenas alguns )ols/es isolados de alem"es neste setor. ;ais ao sul, entrementes, registrava-se encarniado com)ate. As e&peri2ncias do e&rcito canadense no ,scalda e no 0ochIald foram repetidas no noroeste da 0olanda. As ca)eas de ponte atravs do canal de

8Iente foram ampliadas lentamente em duros com)ates. 9ma desesperada defesa alem" em Arnhem susteve a ofensiva durante uma semana. ,ntre esses dois pontos houve encarniada luta ao longo da linha do :5ssel. A 11 de a)ril, entretanto, a e&puls"o dos alem"es de Deventer e a travessia do :5ssel enfraqueceram a posi"o alem"= e seu colapso se verificou a 14 de a)ril quando a captura de Arnhem e a entrada em Appeldoorn solapou o que ainda restava da linha do :5ssel. %s alem"es recuaram para a linha do Gre))e, inundando a regi"o entre Amsterd" e 9trecht. A 1P de a)ril, o avano canadense alcanou a margem sudeste do Ouider Oee= e os alem"es, rompendo o aterro que retinha as !guas do mar do (orte reuniram-se para com)ater na *ltima linha de defesa das cidades do noroeste da 0olanda e dos portos de Amsterd" e .otterdam. A tenacidade inimiga no flanco noroeste encontrava paralelo no sudeste. A travessia do .eno pelo V:: ,&rcito americano foi seguida de um r!pido avano para o ;eno, co)rindo o flanco do ::: ,&rcito e da' para leste, num avano cu5o flanco por sua ve$ era protegido pelo : ,&rcito franc2s que atravessou o .eno entre ;annheim e Jarlsruhe a C1 de maro. (essa data o V:: ,&rcito havia capturado ;annheim e 0eidel)erg e se dirigia para Qur$)urg e 0eil)ronn. Am)as essas cidades ofereceram o)stinada resist2ncia. A limpe$a de Qur$)urg terminou a A de a)ril. 0eil)ronn se manteve at o dia 1D. ;as em)ora tais a/es pre5udicassem parcialmente o avano, n"o conseguiram paralis!-lo. As cidades foram ultrapassadas antes de cair, e a 14 de a)ril o V:: ,&rcito avanara atravs de 3chIeinfurt para +am)erg e co)rira um tero da dist#ncia de 0eil)ronn para (urem)erg. ;esmo assim as vantagens haviam sido o)tidas enfrentando o)stinada e persistente oposi"o, e no flanco sul do V:: ,&rcito uma ponta de lana que atacou de 0eil)ronn para railsheim foi su)metida a contra-ataques que a o)rigaram durante algum tempo a ceder terreno. Ainda mais para o sul, os franceses, depois de capturar Jarlsruhe a 4 de a)ril, haviam penetrado na Kloresta (egra e fa$iam vagarosos progressos nessa dif'cil regi"o. (a *ltima metade de a)ril, entretanto, verificou-se um novo salto para a frente. A 1A de a)ril o V:: ,&rcito avanou em dire"o a (urem)erg e, em cinco dias de encarniada luta, cercou e capturou aquela rel'quia na$ista. A 19 os franceses 5! haviam atravessado a Kloresta (egra, e avanavam rapidamente, passando a DD de a)ril por 3tuttgart e pela fronteira su'a, isolando as restantes guarni/es alem"es na regi"o da Kloresta (egra. % V:: ,&rcito avanou para o sul, apoiando a arremetida francesa e avanando em dire"o ao Dan*)io numa ampla frente ao sul de (urem)erg= e em nova mudana de dire"o, o ::: ,&rcito americano se dirigiu para o sul, so)re o Dan*)io e os redutos da +av!ria e da Sustria. (o fim da terceira semana de a)ril 5! era )em vis'vel o ocaso final do .eich. A imin2ncia da 5un"o das foras americanas e russas, que dividiria a Alemanha em duas partes, foi tacitamente reconhecida pelo inimigo que dividiu o comando de suas forma/es, colocando +usch no norte e confiando a Jesselring a defesa do sul. A Alemanha estava sendo cortada em pedaos, e em )reve ficaria redu$ida a )ols/es isolados. Tualquer continua"o da resist2ncia n"o modificaria o desfecho. %s alem"es se aferravam < in5ustificada esperana de dissen/es que poderiam surgir entre os Aliados e dividi-los no momento e&ato da vitria, tornando assim poss'vel negocia/es que mitigassem as conseqM2ncias da derrota e pudesse dar < Alemanha uma pa$ moderada. ;as no dese5o de evitar qualquer rendi"o formal havia um outro o)5etivo remoto, o de criar os elementos )!sicos em que se assentaria no futuro a histria legend!ria da capacidade guerreira do .eich. 3o) esse ponto de vista, os alem"es 5! n"o mais estavam travando com)ates da atual guerra, mas iniciavam assim a primeira campanha de uma guerra futura. 8anto a camarilha militar como o partido na$ista tinham esperanas de evitar as responsa)ilidades do desastre militar que esmagara a na"o. ada um poderia considerar a e&ist2ncia de uma situa"o em que fosse poss'vel lanar so)re o outro a culpa da derrocada militar da Alemanha. ada um desses organismos procurava conservar-se como uma rel'quia que personificasse uma herica resist2ncia que n"o aceitara a derrota mesmo quando tudo estivesse perdido. (a cria"o de tal lenda, dois centros so)ressa'am por sua grande import#ncia estratgica. 9m deles era +erlim= o outro, o reduto meridional. ;as os russos 5! se encontravam em +erlim, e o reduto nacional do sul desmoronava < medida que as foras aliadas prosseguiam em seu avano convergente por todos os lados.

Viena e (erlim
A import#ncia vital que em seus planos os alem"es atri)u'am < defesa de um reduto alpino ficou demonstrada pelos desesperados esforos da defesa de sua face oriental. %s russos avanavam vagarosamente palmo a palmo ao longo do arco que Jonev e 1etrov haviam descrito em dire"o a ;oravs6a %strava. (a ,slov!quia central o avano russo em dire"o ao curso mdio do 0ron encontrava tena$ resist2ncia, evidenciada por uma semana inteira de com)ates que terminaram com a captura de Ovolen a 14

de maro. Acima do Dan*)io, a ca)ea de ponte que ;alinovs67 havia lanado atravs do 0ron para os arredores de Jomarno foi desfeita por um contra-ataque alem"o na terceira semana de fevereiro. , na 0ungria os alem"es continuaram seus desesperados esforos para impedir um avano russo em dire"o < Sustria e recuperar o terreno que havia sido perdido durante a ofensiva anterior. % fracasso dos cont'nuos esforos alem"es para socorrer +udapeste em 5aneiro, e a queda daquela cidade a 1C de fevereiro, n"o puseram fim < luta pelo controle do Dan*)io. Apesar do avano russo para o %der e a crescente ameaa so)re +erlim, o *nico esforo srio de uma contra-ofensiva n"o foi reali$ado na Alemanha, porm na 0ungria. oncentrando poderosas foras que levavam como vanguarda on$e divis/es de tanques, os alem"es atacaram na primeira semana de maro as posi/es russas de cada lado do lago +alaton e ao longo do rio Drava. % golpe principal foi desfechado no setor ao norte do lago +alaton. 3imultaneamente foram lanados ataques ao sul do lago, )em como atravs do Drava, num ponto a cerca de EB 6m a oeste do Dan*)io. % o)5etivo imediato desses ataques com)inados era isolar e reconquistar a regi"o entre o lago +alaton e o Dan*)io, e destruir as foras russas que se encontravam ao sul de +udapeste. % o)5etivo final, segundo ;oscou, era a travessia do Dan*)io e a conquista de uma ca)ea de ponte para um avano em dire"o a leste, para a .om2nia. % resultado ficou porm muito longe de t"o e&ageradas esperanas. (uma quin$ena de encarniados com)ates os alem"es conseguiram ganhar algum terreno, mas n"o conseguiram conquistar nenhum ponto de import#ncia estratgica. A ca)ea de ponte so)re o Drava foi o)5eto de poderosos ataques russos e ficou confinada a seus limites. A penetra"o de cada lado do lago +alaton foi efetuado com grandes perdas. %s russos prosseguiram no emprego de sua t!tica ha)itual de aparar fle&ivelmente os ataques, cedendo terreno a alto preo sempre que era necess!rio e aproveitando a oportunidade para retomar a iniciativa quando o inimigo se mostrava e&austo. ,m meados de maro apresentou-se o momento para a retomada da ofensiva por parte dos russos. (o dia 1D os alem"es haviam forado a travessia do canal de 3arvi$ que corre para sudeste ao sul de 3$elcesfehervar, e lanavam o peso principal de seus ataques num esforo furioso para aumentar suas conquistas de cada lado. %)rigados a transferir foras de um flanco para outro, os alem"es enfraqueceram gradualmente a sua ala esquerda. 8ol)u6hin aproveitou-se dessa oportunidade. A 1A de maro atacou com duas colunas que avanaram para oeste e para sudeste num ataque convergente em dire"o a 3$e6esfehervar. %s alem"es enviaram rapidamente reforos de tanques para o setor ameaado, mas esses chegaram tarde demais para resta)elecer a situa"o anterior. (o terceiro dia, 8ol)u6hin lanou suas unidades motomecani$adas para e&plorar a penetra"o inicial= e a esse tempo ;alinovs67 avana com sua ala esquerda para o sul do Dan*)io e marcha ao norte das montanhas de Vertes, em dire"o a Jomarno e G7oer. 3o) o impacto dessa ofensiva russa com)inada, desmoronou-se toda a posi"o alem". A DE de maro os russos haviam esmagado as defesas entre o lago +alaton e o Dan*)io, e seus e&rcitos com)inados avanavam para oeste numa frente que se ampliava. 8ol)u6hin reconquistara 3$e6esfehervar e marchava atravs das montanhas de +a6on7 alm de Ves$prem e Oirc. ;alinovs67 reconquistara ,s$tergom e avanara at 1B 6m de Jomarno no sul, enquanto suas tropas ao norte do Dan*)io reiniciavam sua ofensiva atravs do 0ron. G7oer, um centro vital de comunica"o, foi capturada pelas tropas de ;alinovs67 a DP de maro. (o dia seguinte, num avano de CB 6m, 8ol)u6hin capturou 3$om)athel7 e alcanou a fronteira da Sustria. Jomarno foi capturada a CB de maro, e no mesmo dia 8ol)u6hin, cu5as foras haviam limpado a margem oriental do lago +alaton em encarniados com)ates, iniciou o avano de sua ala esquerda contra as posi/es alem"es entre o lago +alaton e o Drava, completando a 4 de a)ril a e&puls"o dos alem"es do solo h*ngaro. 1or essa data Viena 5! se encontrava em perigo iminente. A via de penetra"o mais direta para a cidade corria atravs do desfiladeiro ao sul de +ratislava entre o Dan*)io e o (euseidler 3ee, e onde os alem"es haviam concentrado foras poderosas com a inten"o de )arrar a passagem. ;as a linha foi flanqueada pelo duplo avano de 8ol)u6hin ao sul do (euseidler 3ee e de ;alinovs67 ao norte do Dan*)io. om am)os os flancos ultrapassados pelo inimigo, a defesa desmoronou-se ante o ataque frontal da ala esquerda de ;alinovs67. % impetuoso ataque das tropas de 8ol)u6hin capturou 3opron a 1 o de a)ril, e Qiener e (eustadt a C de a)ril, e rumou em dire"o a Viena para o sul. A E de a)ril irrompeu o ataque atravs de tr2s linhas poderosamente fortificadas que guarneciam as vias de acesso < cidade. 9ma ponta de lana avanou em torno da cidade para oeste, e em dois dias de luta a)riu caminho atravs de Qiener Qald, alcanando o Dan*)io a noroeste de Viena. A cavaleiro do Dan*)io, era igualmente r!pido o progresso das foras de ;alinovs67. A 4 de a)ril, ;alinovs67 capturou o centro piv4 de +ratislava e avanou atravs dos pequenos !rpatos numa ampla frente em dire"o ao vale do ;orava. Ao sul do Dan*)io suas foras romperam as linhas alem"es ao longo de Heitha a E de a)ril, esmagando as *ltimas defesas do desfiladeiro de +ratislava. (o mesmo dia suas foras fi$eram 5un"o com as de 8ol)u6hin nos su)*r)ios meridionais de Viena,

isolando os remanescentes do V: ,&rcito motomecani$ado alem"o que havia defendido a cidade pelo leste. 8odos os esforos dos alem"es que se encontravam cercados para a)rir caminho para Viena foram repelidas, e sua liquida"o prosseguiu sem cessar durante a semana seguinte em que tam)m se verificou o esmagamento da resist2ncia em Viena. A F de a)ril o ataque de 8ol)u6hin procedente do sul chegou aos arredores de Viena. Ao mesmo tempo as foras que haviam contornado a cidade fi$eram press"o pelo oeste e noroeste, enquanto ;alinovs67 limpava as margens do Dan*)io para leste e nordeste. A 1B de a)ril, depois de quatro dias de encarniada luta de ruas, 8ol)u6hin havia capturado o )airro central da cidade e ;alinovs67 limpara os su)*r)ios do norte. %s defensores restantes foram comprimidos para uma $ona limitada pelo rio Dan*)io e o canal que corria ao sul do mesmo, formando uma ilha de E 6m de comprimento e cerca de PBB de largura. 8r2s dias depois a resist2ncia estava terminada. A 1C de a)ril a defesa foi esmagada, e Viena achava-se completamente nas m"os dos russos. As foras de 8ol)u6hin rumaram para oeste, e continuaram avanando ante o)stinada resist2ncia ao longo de uma ampla frente cu5a ala direita se dirigia para Hin$, enquanto a esquerda ameaava a cidade industrial de Gra$. ,m meados de a)ril, entretanto, este avano foi temporariamente detido ainda )em longe de seus o)5etivos. Ao sul ds !rpatos o peso principal dos esforos russos foi lanado no ataque de ;alinovs67 para o norte, em dire"o a +ruenn L+rnoN em com)ina"o com uma nova ofensiva convergente em dire"o a ;oravs6a %strava= enquanto mais ao norte na frente principal ao longo do %der e do (eisse os russos desfecharam seu esperado avano macio contra +erlim. ,nquanto os Aliados no oeste avanavam do .eno para o ,l)a, os russos que se encontravam no %der concentravam artilharia e foras motomecani$adas que lhes tornassem poss'vel desfechar um golpe esmagador e decisivo contra a capital alem". ,m meados de a)ril seus preparativos 5! haviam sido completados, e sua opera"o haveria de fa$er parte do ?empurr"o final? de que falara hurchill em maro, di$endo ser isso tudo o que era preciso para aca)ar com o que restava da Alemanha (a$ista. Ataques preliminares, partidos da ca)ea de ponte do %der a oeste de Juestrin, prepararam o caminho para um ataque macio na noite de 1E de a)ril. Apoiados por tremenda prepara"o de artilharia e a co)erto de poderosas foras areas, 4.BBB tanques lanaram-se contra as linhas alem"es. As defesas do %der foram que)radas, e a 1F de a)ril, um poderoso avano das tropas de Jonev atravs do (eisse colocou a ofensiva em pleno desenvolvimento. As opera/es contra +erlim, com a aplica"o do plano )!sico da foice e do martelo, teve muitos pontos de semelhana com o ataque a Viena. 0ouve o ataque no flanco esquerdo que se desenvolveu rapidamente contornando uma !rea defensiva natural para atacar a cidade pelo sul, o fechamento das tena$es pelo sul e leste que isolaram grandes foras a sudeste da cidade, o avano em torno da capital para oeste a fim de isol!la, enquanto a resist2ncia ficava redu$ida pelos ataques procedentes de todas as dire/es. A press"o maior se e&ercia no ataque frontal pelo leste, onde as foras de Ohu6ov desfecharam o ataque direto que rompeu as defesas alem"es. % avano de Ohu6ov foi lanado num setor de PB 6m entre Oehden e Kuersten)erg e 5! havia atravessado o %der no centro desse trecho de am)os os lados de Juestrin. %utras travessias foram efetuadas durante a fase inicial do avano de cada lado dos pontos de apoio iniciais. 8r2s pontas de lana principais apareceram com o desenvolvimento do ataque. (o norte uma ponta de lana avanou pelo corredor entre +erlim e o canal de 0ohen$ollern com a finalidade de flanquear a capital. (o centro um ataque direto partindo das vi$inhanas de Juestrin arremeteu contra +erlim pelo leste. Ainda outra ponta de lana avanou para sudeste, partindo da ca)ea de ponte inicial numa segunda ameaa de flanqueamento a +erlim, pelo sul. A ponta de lana da esquerda do avano dos e&rcitos de Ohu6ov atacava assim a orla norte da regi"o de lagos e florestas que se encontra a sudeste de +erlim. 3imultaneamente Jonev contornava aquela regi"o pelo sul e oeste. De suas posi/es ao longo do (eisse, atacou com suas principais foras no setor entre Korst e Goerlit$, onde durante os dois primeiros dias se travou uma encarniada )atalha de tanques. A 19 de a)ril, entretanto, as defesas alem"es haviam sido rompidas. Jonev lanara duas pontas de lana atravs do 3pree, entre ott)us e +aut$en, esmagando a *ltima linha de defesa natural a leste do ,l)a, e enquanto uma ponta de lana avanava diretamente para oeste so)re Dresden e Heip$ig, outra avanava pela retaguarda de ott)us e rumava para o norte em dire"o a +erlim.

As duas tena$es se fechavam rapida e ine&oravelmente so)re a capital alem", 5! ent"o condenada. % peso do ataque de Ohu6ov destruiu o slido sistema de fortifica/es entre o %der e +erlim. A D1 de a)ril havia penetrado na cidade pelo nordeste, e suas foras que haviam cortado as rodovias nos arredores deslocavamse em todas as dire/es, estendendo seu arco contra +erlim e flanqueando a artilharia alem" que empregava as estradas como posi"o de artilharia. A esse tempo, o r!pido avano de Jonev pelo sul 5! alcanara quase os arredores de +erlim, e suas pontas de lana se desenvolviam em forma de leque para oeste, numa ameaa de cerco. Dois dias mais tarde, com um tero de +erlim 5! em m"os das tropas do marechal Ohu6ov, Jonev entrou na cidade vindo do sul, e a D4 de a)ril suas foras fi$eram uma 5un"o preliminar com as de Ohu6ov dentro dos limites da cidade. ,ste contato dos dois grupos de e&rcitos completou o cerco dos alem"es na regi"o de lagos de +randen)urg ao sul de +erlim. 9ma parte consider!vel do :V ,&rcito alem"o foi apanhada no )ols"o e atacada por unidades russas vindas de leste, unindo os dois setores iniciais da ofensiva e liquidando as foras alem"es encurraladas. ,ntrementes, o anel e&terior se fechava em torno de +erlim. % )rao norte do avano de Ohu6ov, depois de dura luta contra as linhas fortificadas a oeste do %der, rompeu as posi/es alem"es e o)teve 2&itos espetaculares. A DC de a)ril uma r!pida arremetida levou os russos ao norte de +erlim atravs de %ranien)urg e do rio 0avel em 0ennigsdorf. A' o avano rumou para o sul em dire"o a (auen, cortando as estradas de ferro e de rodagem a noroeste de +erlim, e a DE de a)ril Ohu6ov havia avanado para o norte, flanqueando 1otsdam para completar o cerco de +erlim. 9ma luta dura e incessante travava-se agora pela posse da capital. 1artindo dos su)*r)ios, os russos avanavam ao longo de amplas avenidas para o cora"o da cidade. %s alem"es haviam organi$ado a defesa numa srie de $onas, e lutavam pela posse de quarteir/es e de edif'cios fortificados e fortins nas interse/es de ruas. %s caminhos su)terr#neos e os esgotos de +erlim serviam como a)rigos e como passagens usadas por tropas que fa$iam sortidas atr!s das linhas advers!rias. ,ra uma luta fant!stica que transformara uma das grandes capitais do mundo num campo de )atalha, em que homens armados se enfrentavam entre ru'nas e em escuros t*neis, em com)ates individuais. A DP de a)ril o fim estava pr&imo. %s russos haviam efetuado mais uma 5un"o no interior da cidade, isolando a parte sudoeste e redu$indo a principal $ona de defesa a um )ols"o de AE quil4metros quadrados. % ponto focal era o Rardim Ooolgico, que f4ra transformado em uma fortale$a su)terr#nea, e a hancelaria onde, segundo se di$ia, estava 0itler dirigindo uma resist2ncia que deveria durar at a morte. 0avia uma crescente manifesta"o de masoquismo nas not'cias da propaganda na$ista que glorificava os horrores que +erlim estava sofrendo e a resolu"o de 0itler de desaparecer com sua capital num holocausto de chamas do qual nada so)reviveria. ;as a resist2ncia da *ltima trincheira desmoronou-se quando os veteranos de 3talingrado passaram ao assalto final. A D de maio os *ltimos defensores de +erlim se renderam, e terminou assim a esperana de criar-se uma lenda imortal. %s russos avaliaram que a luta pela posse de +erlim custara aos alem"es mais de meio milh"o de mortos e prisioneiros, alm de apro&imadamente DBB.BBB que se encontravam no )ols"o a sudoeste de +erlim e que foram liquidados no mesmo dia.

A De)esa se *s)a$ela
%s do$e dias da )atalha pela posse de +erlim registraram uma srie de acontecimentos que tornaram cada ve$ mais pr&ima a vitria final dos Aliados. 9m desses acontecimentos foi a divis"o da Alemanha e o encontro entre as tropas aliadas do oriente e do ocidente. ,nquanto a ala direita de Jonev avanava do norte para +erlim, sua ala esquerda continuou a avanar para oeste para alcanar o ,l)a a)ai&o de 8orgau a DC de a)ril. Apenas 4B 6m separavam agora suas tropas das foras do : ,&rcito americano que se encontrava no rio ;ulde, e entre os dois e&rcitos n"o havia quaisquer foras inimigas importantes. A DE de a)ril as patrulhas americanas e russas encontraram-se na regi"o a oeste de 8orgau, completando a divis"o da Alemanha em duas partes. ,ste acontecimento histrico, que f4ra t"o ansiosamente esperado, verificou-se em realidade como um anticl'ma&. Do ponto de vista militar, o contato formal n"o tinha mais do que uma significa"o formal. 8odas as possi)ilidades de que os alem"es pudessem manter um contato efetivo entre o norte e o sul tinham sido liquidadas pela desorgani$a"o cada ve$ maior de seus e&rcitos e pelo fato de que as restantes tropas alem"es estavam sendo tangidas em dire"o ao +!ltico e ao Dan*)io. A oeste de +erlim, o alargamento cada ve$ maior do corredor russo fe$ com que as tropas de Ohu6ov por sua ve$ chegassem ao ,l)a, onde entraram em contato com os ingleses a D de maio e com os americanos no dia seguinte, e nessa mesma data um encontro ainda mais significativo verificou-se na costa do +!ltico entre .o6ossovs67 e ;ontgomer7.

% desencadeamento da ofensiva, que levou Ohu6ov atravs do curso mdio do %der, foi prontamente seguido por um avano de .o6ossovs67 ao longo do curso inferior do rio. Atacando numa frente de 4B 6m entre 3tettin e 3chIedt, suas foras lanaram-se contra poderosas defesas alem"es. Aps encarniados com)ates que duraram v!rios dias, conseguiram assegurar uma ca)ea de ponte no setor ao sul de 3tettin e aument!-la gradualmente, apesar da desesperada resist2ncia alem". A DA de a)ril a defesa cedeu. %s russos e&pulsaram o inimigo tanto de 3tettin como de 3chIedt e avanaram CB 6m alm do %der, procurando uma ruptura completa do sistema defensivo alem"o. Desenvolvendo-se numa frente de 1CB 6m, .o6ossovs67 avanou para oeste, ao longo de um largo trecho da costa do +!ltico. A D9 de a)ril este avano chegara at ;ec6len)urg, determinando tam)m a captura de An6lam e (eu)randen)urg. A 1 o de maio= .o6ossovs67 capturou 3tralsund, e no dia seguinte tanto .ostoc6 como Qarnemuende estavam em m"os das russos, cu5as pontas de lana avanavam rapidamente para encontrar-se com os ingleses que vinham de oeste. A esse tempo, ;ontgomer7 havia finalmente rompido o impasse e&istente ao sul dos portos do mar do (orte. A cunha introdu$ida entre 0am)urgo e +remen cortou as *ltimas comunica/es que ligavam as duas cidades e enquanto uma fora fa$ia press"o para os su)*r)ios de 0am)urgo, outra envolveu +remen. A meia-noite de DC de a)ril foi desfechado o assalto decisivo contra +remen por quatro divis/es, e a DA a cidade encontrava-se em m"os dos ingleses, restando no porto somente alguma resist2ncia isolada para ser liquidada. ,ste 2&ito foi seguido pelo rein'cio da press"o em am)os os flancos. A DP de a)ril os canadenses, que tinham estado aumentando firmemente sua ca)ea de ponte atravs do canal de Juesten em dire"o a %lden)urg, atacaram em nova dire"o com uma travessia de surpresa do rio ,ms em Heer, apresentando nova ameaa a ,mden. (o dia D9 os ingleses, reforados por um corpo americano, avanaram atravs do ,l)a ao sul de 0am)urgo, capturando Hauen)urg e esta)elecendo uma ca)ea de ponte que a 1 o de maio havia sido aumentada para CB 6m de largura por 19 de profundidade. (o dia seguinte passaram ao ataque, fa$endo ruir as defesas alem"es. (uma *nica arrancada avanaram para o norte em dire"o ao +!ltico, isolando a Dinamarca e capturando o porto de Hue)ec6. A C de maio entraram em 0am)urgo, que os alem"es haviam apressadamente declarado cidade a)erta, e enquanto os aviadores aliados causavam a destrui"o dos navios em que os alem"es procuravam escapar para a Dinamarca e a (oruega, as foras convergentes inglesas e russas efetuaram uma slida 5un"o na !rea de Qismar entre Hue)ec6 e .ostoc6. % )ols"o do norte foi fragmentado. A captura de %lden)urg pelos canadenses a D de maio anunciava o desmoronamento da parte ocidental, enquanto no )ols"o cada ve$ mais comprimido pelos russos e ingleses, as desorgani$adas foras alem"es comearam a render-se em massa, como prel*dio de sua completa capitula"o. A essa altura os l'deres na$istas 5! procuravam freneticamente escapar <s conseqM2ncias do desastre militar a que haviam condu$ido seu pa's. (a *ltima quin$ena de a)ril, mesmo o que ainda nominalmente restava do controle e da dire"o dos rg"os do ,stado 5! havia escapado das m"os de 0itler. As rivalidades entre chefes militares e l'deres do partido na$ista, cu5os detalhes permanecem o)scuros at este momento, tornaram-se ainda mais agudas pela necessidade de uma a"o r!pida a fim de salvar alguma coisa do desastre. ;esmo a autoridade de 0immler se evaporava rapidamente, e suas *ltimas esperanas desapareceram com o fracasso de seu esforo de dividir os Aliados, oferecendo-lhes pa$ em separado. A proposta foi apresentada por intermdio do conde Kol6e +ernadotte, presidente da ru$ Vermelha 3ueca, que se encontrava na Alemanha a servio da ru$ Vermelha. A pedido de 0immler, o conde encontrou-se com ele em Hue)ec6 nas primeiras horas do dia D4 de a)ril. +ernardotte foi informado de que 0itler estava sofrendo de uma hemorragia cere)ral, e que n"o poderia viver mais do que dois dias. 0immler pediu-lhe tam)m que solicitasse ao governo sueco conseguir a capitula"o incondicional da Alemanha aos Aliados ocidentais, de modo que o .eich pudesse lanar todas as suas foras restantes contra os russos no leste. ,ra uma proposta que n"o tinha a mais leve pro)a)ilidade de 2&ito. A :nglaterra e os ,stados 9nidos imediatamente informaram ;oscou das demarches a)ertas por 0immler e da inten"o de am)os os pa'ses de re5eit!-las. Assim, o conde +ernadotte voltou com a resposta de que somente a rendi"o incondicional aos tr2s principais aliados em todas as frentes poderia ser aceita. Koi este o golpe final na ascend2ncia de 0itler. 9m novo grupo emergiu para tomar o controle da som)ra de autoridade que ainda restava do que antes era o governo alem"o. A 1 o de maio a r!dio de 0am)urgo, procurando o m!&imo de efeito, anunciou que 0itler encontrara a morte em +erlim, e que o novo Kuhrer era o almirante Doenit$, que afirmava ter sido designado por 0itler como seu sucessor a CB de a)ril.

% misto de cepticismo e indiferena com que os Aliados tomaram conhecimento de tal comunicado mostrava claramente como era desesperadora a situa"o da Alemanha. 1oucas semanas antes, a not'cia da morte de 0itler teria sido rece)ida como um acontecimento de grande import#ncia, que mudaria drasticamente as perspectivas da guerra. ,m fins de a)ril era tal a situa"o da Alemanha que nem 0itler nem qualquer outro l'der na$ista 5! nada mais poderia fa$er que alterasse o fim iminente. As foras do desastre 5! haviam escapado ao controle humano no que di$ia respeito < Alemanha. 0itler vivo ou morto, ou o governo alem"o nas m"os deste ou daquele - 5! n"o era uma coisa que influ'sse nos acontecimentos. % prprio apelo inicial de Doenit$ foi uma revela"o de impot2ncia. Apenas p4de afirmar que pretendia continuar a resist2ncia contra os russos, mas que estava pronto a negociar com a :nglaterra e os ,stados 9nidos. 8al atitude era fruto do desespero. Desvanecera-se toda a esperana de conseguir uma pa$ em separado, e todas as perspectivas de uma resist2ncia prolongada se desfi$eram quando os e&rcitos alem"es na :t!lia iniciaram um r!pido processo de rendi"o em massa. A vitria na :t!lia foi o)tida com grande custo e era o pr2mio de meses de esforos e frustra/es. Tuase desde o comeo a frente italiana era a que mais sofria com a flutua"o das decis/es estratgicas. A dota"o de homens e material para as opera/es na frente ocidental tinha uma prioridade tal que muitas ve$es com isso foram pre5udicadas as opera/es na :t!lia. % poderio ofensivo que tornara poss'vel o avano com 2&ito so)re .oma f4ra privado de fora durante o inverno pela transfer2ncia do V:: ,&rcito para a invas"o do sul da Krana. ,m conseqM2ncia disso, o ataque contra a linha Gtica foi desfechado sem a superioridade de foras necess!rias para compensar a vantagem que os alem"es desfrutavam quanto ao terreno. %s Aliados n"o eram suficientemente poderosos para efetuar um duplo envolvimento que destru'sse as foras alem"es no flanco adri!tico e a)risse caminho para um r!pido avano em dire"o aos Alpes e esmagasse as restantes foras alem"es na :t!lia. A linha Gtica foi atravessada, mas os alem"es resistiram firmemente nas pro&imidades de +olonha, continuando a )arrar o caminho para o vale do 1. ,m conseqM2ncia, durante o outono e o inverno, houve como que uma pausa ao longo de toda a frente italiana. ;ais uma ve$ as foras aliadas foram condenadas a passar meses nos picos gelados dos Apeninos ou nos lamaais das plan'cies da costa. (a frente do V ,&rcito somente algumas a/es locais haviam que)rado a monotonia. % V::: ,&rcito mostrou-se mais ativo durante a primeira parte do inverno, tendo continuado seus esforos ao longa da costa do Adri!tico. ;as < sua frente havia um terreno dif'cil, com o ;ontone, o Hamone, o 32nio, um rio aps outro para atravessar. A tena$ press"o e&ercida durante os meses de novem)ro e de$em)ro resultou no melhoramento das posi/es aliadas neste flanco. Korli foi tomada a 1B de novem)ro, .avenna a 1E de de$em)ro, e Kaen$a a 1F do mesmo m2s. 9ma semana depois o 32nio foi alcanado numa larga frente, e na primeira semana de 5aneiro os Aliados controlavam completamente a sua margem oriental. ;as os esforos empregados nesta opera"o e o seu custo desencora5avam a continua"o. % V::: ,&rcito foi enfraquecido pela transfer2ncia de tropas para controlar a pertur)adora situa"o na Grcia, e durante o resto do inverno as Aliados se contentaram em fi&ar o V e o V:V ,&rcitos alem"es na :t!lia e impedir que o comando alem"o transferisse para o %der e o .eno tropas de )oa qualidade que se encontravam na frente italiana. ;as, se por um lado as foras aliadas na :t!lia sentiam-se como que colocadas em segundo plano, os alem"es que as enfrentavam consideravam sua prpria situa"o muito pouco satisfatria. 8am)m estes compreendiam que estavam encarregados de uma frente de import#ncia secund!ria e que seu destino seria decidido por opera/es que se reali$avam em outras frentes. Tuando as russos avanaram at o %der e o Dan*)io, e os Aliados a)riram caminho em dire"o ao .eno, os chefes alem"es na :t!lia sentiram-se cada ve$ mais apreensivos diante da perspectiva de que a resist2ncia alem" se desmoronaria < sua prpria retaguarda. ,m fevereiro, esses chefes procuraram verificar a possi)ilidade de evitar um acontecimento de tal ordem, e foram enviados emiss!rios alem"es para apresentarem aos Aliados sugest/es de rendi"o. % animador de tais negocia/es era o general Jarl Qolff, comandante das 33 e da pol'cia e plenipotenci!rio alem"o na :t!lia. As negocia/es secretas por ele iniciadas levaram a 19 de maro a um encontro pessoal na 3u'a entre ele prprio e dois representantes aliados. ,m)ora as conversa/es n"o tivessem sido satisfatrias, pelo menos no que concernia a propostas concretas e aceit!veis, os Aliados mostraram-se dispostos a continuar as negocia/es. ;as 0immler suspeitou da viagem de Qolff < 3u'a e o colocou so) estrito controle, e com a sa'da de Jesselring da :t!lia n"o ficou certo que o seu sucessor como comandante militar, o general 0einrich von Vietinghoff, viesse a participar dos planos de Qolff. (o comeo de a)ril ficou claro que n"o seria prov!vel qualquer progresso e que a decis"o teria de ser alcanada pela derrota da Alemanha no campo de )atalha.

A ofensiva final na :t!lia foi iniciada na noite de 9 de a)ril. Atr!s de pesada prepara"o de artilharia e de um )om)ardeio areo de 1.BBB avi/es, o V::: ,&rcito, descansado e com seus efetivos reforados, atacou em larga frente ao longo do rio 32nio. 8anques munidos de lana-chamas e&pulsaram os alem"es das margens daquele curso dY!gua de EB metros de largura, e foi esta)elecida uma slida ca)ea de ponte mau grado a oposi"o de cinco divis/es alem"es. A 11 de a)ril os Aliados haviam avanado A 6m, chegando at o rio 3anterno, e prosseguiam numa frente de 4B 6m a cavaleiro da estrada de rodagem .imini-+olonha e, para o norte, em dire"o ao lago omacchio. ,ra um poderoso movimento de convers"o destinado a desmantelar o flanco alem"o e romper as *ltimas defesas que guarneciam o vale do 1. %s alem"es lutaram encarniadamente para impedir o avano alm do 3anterno e do desfiladeiro de Arg2ntea, a oeste do lago de omacchio, mas em)ora tivessem conseguido retardar a progress"o aliada, n"o puderam det2-la. A 1E de a)ril os Aliados haviam tomado :mola e 5! fa$iam press"o alm do rio 3illario, a 1E 6m alm do 3anterno, enfrentando persistentes contra-ataques inimigos. (o dia seguinte a ofensiva atingiu seu pleno desenvolvimento quando, depois de um ataque diversionista ao longo da costa ocidental, passando por ;assa e arrara, o V ,&rcito atacou no centro, ao sul de +olonha, apoiado por uma concentra"o macia de artilharia e avia"o. 8odo o flanco alem"o ficou ameaado de envolvimento, e uma outra ruptura aliada iria selar o destino dos e&rcitos alem"es na :t!lia. A 19 de a)ril verificou-se essa ruptura da frente. % flanco direito do V::: ,&rcito, depois de uma semana de ataque contra uma das mais poderosas defesas at ent"o encontradas, atravessou o desfiladeiro de Arg2ntea e despe5ou suas unidades motomecani$adas para o vale do 1. ,ra um acontecimento decisivo. 8odas as reservas alem"es 5! estavam enga5adas, e n"o havia foras para um contra-ataque de grande vulto, que pudesse resta)elecer a situa"o. %s alem"es ainda lutaram tena$mente para )arrar o caminho de Kerrara, mas seu principal o)5etivo era agora retirar suas foras ameaadas que se encontravam na $ona de +olonha. A DB de a)ril o V ,&rcito avanou 11 6m, cortando a rodovia a noroeste de +olonha. (o dia seguinte a cidade caiu diante das foras com)inadas dos dois e&rcitos aliados. A DC as pontas de lana de am)os os e&rcitos haviam alcanado o rio 1, ultrapassando ;dena e com)atendo nos arredores de Kerrara, enquanto massas de avi/es aliados martelavam sem cessar as estradas atulhadas de colunas alem"es em retirada. A defesa estava completamente espatifada, e restava apenas a quest"o de impedir que uma parte das foras alem"es pudesse retirar-se at os Alpes. ,sse pro)lema foi resolvido pela rapide$ do avano aliado, poderosamente au&iliado pela atividade dos guerrilheiros italianos. A ruptura da frente alem" pelos Aliados foi o sinal para um levantamento com)inado e cuidadosamente preparado nas principais cidades da :t!lia setentrional. Koras de patriotas e&pulsaram os alem"es de centros tais como ;il"o, 8urim, G2nova e Vene$a, apoderando-se dos principais edif'cios, das esta/es e dos portos, e preservando-os da destrui"o. %s *ltimos restos do regime fascista, que se mantinham ainda unicamente em vista do apoio alem"o, ru'ram completamente. ;ussolini, fugindo com sua amante e um grupo de sequa$es, foi capturado perto da fronteira su'a. 9m 5ulgamento sum!rio seguido de r!pida e&ecu"o p4s um fim srdido < carreira do Duce. %s cad!veres do ditador e de seus seguidores foram levados para ;il"o e e&postos aos golpes e < e&ecra"o daqueles so)re os quais outrora tivera poder de vida e morte. ,ntrementes, os Aliados procuravam fechar as estradas de fuga dos alem"es que se encontravam na :t!lia. A ala direita do V ,&rcito correu para o norte em dire"o ao passo do +rener. ;#ntua foi ultrapassada em Verona e capturada a DA de a)ril. +rescia e +rgamo ca'ram dois dias depois. A regi"o que protege a estrada alpina que corre a leste do lago Garda foi ocupada antes que os alem"es pudessem opor uma defesa que protegesse a sua retirada. %s e&rcitos foram fragmentados e isolados de sua principal via de retirada= e enquanto o V::: ,&rcito contornava a e&tremidade do Adri!tico, capturando Vene$a e avanando em dire"o da fronteira iugoslava, o V ,&rcito avanava para o noroeste da :t!lia, capturando G2nova, ;il"o e 8urim, enquanto uma fora francesa atacava atravs da fronteira ocidental contra o e&rcito fascista que se encontrava naquela regi"o. A D9 de a)ril, mais de 1BB.BBB prisioneiros 5! haviam sido capturados, e a rendi"o de toda uma divis"o <s foras )rasileiras marcou o in'cio de capitula/es em massa. A essa altura as negocia/es para a rendi"o de todo o e&rcito alem"o havia alcanado o ponto culminante. A 19 de a)ril, dia em que os Aliados romperam definitivamente as linhas na$istas, o general Qolff teve uma entrevista com 0itler e 0immler nos arredores de +erlim. ,ncontrou 0itler ainda aferrado < ilus"o de que ?dentro de dois meses surgir! a desentendimento entre os anglo-sa&/es e os russos, e eu aderirei a qualquer dos lados que me procurar em primeiro lugar.? % Kuhrer insistia em que, enquanto tal n"o acontecesse, os e&rcitos alem"es deveriam continuar a sua resist2ncia. ;as Qolff sa)ia que a partida estava perdida, e von

Vietinghoff concordava com ele. Koram reali$ados novos encontros com representantes aliados, e em aserta, a D9 de a)ril, os enviados de Qolff e von Vietinghoff aceitaram a rendi"o incondicional, que deveria entrar em vigor ao meio-dia de D de maio. A esta data os restos dos dois e&rcitos alem"es na :t!lia depuseram suas armas. % e&rcito italiano na Hig*ria capitulara no dia anterior. Do outro lado da fronteira da :ugosl!via, as foras de 8ito encurralaram duas divis/es alem"es ao norte de Kiume, o)rigando-as a se renderem, e enquanto as foras de guerrilheiros iugoslavos avanavam rapidamente em dire"o a 8rieste, uma coluna neo$elandesa apro&imou-se da fronteira rece)endo a rendi"o formal da cidade e ocupando o porto. Dois dias depois da capitula"o alem" na :t!lia, uma rendi"o ainda mais dram!tica se verificou na Alemanha setentrional. A', como na maioria das frentes que ainda restavam, o mais ardente dese5o das foras alem"es era evitar cair em m"os dos russos. ,ra esse o o)5etivo oculto das dilig2ncias inicialmente feitas 5unto a ;ontgomer7 a D de maio. (o dia C, apresentava-se uma miss"o chefiada pelo almirante von Kriede)urg, comandante da marinha alem", tra$endo uma proposta pela qual os remanescentes de tr2s e&rcitos que se retiravam diante dos russos se rendessem aos ingleses. (a entrevista que se seguiu ficou evidenciado o senso dram!tico de ;ontgomer7. Z proposta inicial, o comandante ingl2s respondeu com decis"o> ? laro que n"o[ ,sses e&rcitos alem"es est"o com)atendo contra os russos... (ada tenho a ver com o que acontece na frente oriental. .enda-se ao comandante sovitico. , isso quest"o decidida.? A seguir, entretanto, tratou de uma rendi"o muito mais ampla, perguntando ao almirante alem"o se n"o queria render n"o somente as foras mencionadas sen"o tam)m todas as que se encontravam no noroeste, inclusive na 0olanda e na Dinamarca. ("o era um preo desarra$oado. R! havia sinais de que os alem"es aceitavam a idia da pr&ima liquida"o dos )ols/es que ocupavam no norte. (a Dinamarca os alem"es haviam praticamente a)erto m"o de sua autoridade e se preparavam para retirar. (a 0olanda, onde as hostilidades estavam praticamente num impasse, os alem"es haviam consentido em que os avi/es aliados lanassem alimentos para a popula"o faminta, e mais tarde consentiram tam)m na passagem de com)oios de alimentos atravs das linhas de )atalha. ;as os alem"es re5eitaram a proposta de ;ontgomer7, e propuseram, ao invs, que os ingleses avanassem lentamente, por etapas que seriam com)inadas. ,sta proposta foi imediatamente repelida. ;ontgomer7 recusava-se a discutir qualquer decis"o que no futuro resolvesse tomar. ontinuou, porm, a entrevista, mostrando aos alem"es o que lhes esperava. (um gesto dram!tico mostrou o seu prprio mapa de opera/es, apontando as posi/es no momento e revelando aos alem"es pela primeira ve$ a e&tens"o do avano aliado no oeste. A entrevista foi suspensa durante o almoo, e tam)m para dar aos alem"es tempo de tomar uma resolu"o. Ao dei&ar a sala o almirante alem"o rompeu em pranto e chorou durante todo o repasto. ,sta cena deve ter sido altamente lison5eira tanto para o soldado como para o ator que havia em ;ontgomer7. Tuando as conversa/es foram reiniciadas, ;ontgomer7 e&igiu que suas condi/es fossem aceitas so) pena de continuar as hostilidades, com o aniquilamento tanto dos soldados como dos civis alem"es. 0ouve novos atrasos quando os alem"es partiram para consultar seus superiores, mas a decis"o 5! havia sido realmente tomada. (as *ltimas horas da tarde de 4 de maio, numa )arraca em Hune)urg 0eath, os alem"es depuseram as armas de todas es suas foras no noroeste, com e&ce"o da guarni"o da (oruega. .estavam apenas os restos da resist2ncia isolada no reduto meridional. A rendi"o alem" na :t!lia atingia n"o somente esse pa's mas tam)m uma consider!vel parte do sudoeste da Sustria. A rendi"o vinha desfa$er a )arreira dos Alpes no sul, enquanto, no norte, a )arreira do Dan*)io estava sendo forada e no oeste estava sendo a)erto o caminho para a Sustria. A decis"o de esmagar as posi/es alem"es no reduto do sul, antes que estes pudessem organi$ar uma defesa, foi evidenciada pela transfer2ncia do ::: ,&rcito americano da $ona de hemnit$ para a +aviera, mais ao sul. Avanando atravs da e&tremidade da 8checoslov!quia, onde capturou as cidades de Asth e ,ger, o ::: ,&rcito avanou ao longo do flanco do V:: ,&rcito e apoderou-se de parte da regi"o, enquanto o V:: avanou em dire"o a .egens)urg, e o flanco esquerdo contornava a fronteira sudoeste da 8checoslov!quia e fa$ia press"o em dire"o < fronteira austr'aca. A DP de a)ril comeara o colapso alem"o. A linha do Dan*)io f4ra completamente que)rada depois de uma semana de encarniados com)ates. % V:: ,&rcito rompera as linhas germ#nicas, capturando Augs)urg e avanava so)re ;unique, enquanto a sua ala direita avanava para sudeste partindo de 9lm em dire"o < linha do :nn. % V:: ,&rcito havia capturado .egens)urg e :ngoldstadt e lanara uma ponta de lana atravs da fronteira austr'aca a nordeste de 1assau. ,m ;unique e 3al$)urg, segundo foi noticiado, registraram-se

insurrei/es contra os na$istas quando as tropas aliadas se apro&imavam dessas cidades. ;unique caiu a CB de a)ril depois de um encarniado com)ate de D4 horas. (o dia seguinte, quando os dois e&rcitos americanos se apro&imavam de :nn, a rendi"o alem" na :t!lia transformou toda a situa"o. % V:: ,&rcito avanou a 5usante do :nn e atravs do passo de +renner, capturando :nns)ruc6 e fa$endo 5un"o com o V ,&rcito ao sul dos Alpes. 3al$)urg e +erchtesgaden ca'ram no mesmo dia, e 1atton avanou at poucos quil4metros de Hin$, enquanto os e&rcitos de 8ol)u6hin reiniciavam sua press"o so)re a Sustria, vindos de leste. % cora"o do reduto alem"o f4ra varado e seus defensores esmagados, e a E de maio os remanescentes do : e do V:V ,&rcitos alem"es resolveram render se, o que se verificou efetivamente no dia seguinte.

Rendi%o In$ondi$ional
A A de maio a $ona de resist2ncia alem" organi$ada ficou redu$ida < +o2mia e < ;or!via. As foras que haviam permanecido na Sustria e na :ugosl!via foram rapidamente liquidadas. A *nica resist2ncia em solo alem"o era mantida pelas o)stinadas guarni/es de +reslau e Dresden cu5a rendi"o se verificou nos dois dias seguintes. 3omente permanecia a parte ocidental da 8checoslov!quia, mas o desmoronamento da resist2ncia alem" era evidente < medida que as tropas aliadas se apro&imavam de todos os lados. A captura de Viena pelos russos foi imediatamente seguida de um esforo com)inado contra os alem"es que se encontravam na 8checoslov!quia. Ao norte do Dan*)io, ;alinovs67 ampliou sua penetra"o para as pequenos !rpatos e lanou seu principal peso no vale do ;orava, enquanto pontas de lana paralelas atacavam para oeste em dire"o a +ruenn. Ao mesmo tempo os e&rcitos da :V Krente 9craniana, cu5o comando passara de 1etrov para \eremen6o, reiniciaram sua press"o em dire"o ao desfiladeiro da ;or!via. Ante as tropas de ;alinovs67, que avanavam em dire"o a %lmuet$, e a ala direita de \eremen6o a)rindo caminho em dire"o a 8roppau L%pavaN, os alem"es viam-se ameaados por um movimento de pinas que isolaria o saliente que se estendia a leste para o interior da ,slov!quia, alm de 8eschen e Oilina. ,stes ataques progrediram lentamente em face da forte resist2ncia encontrada. A 1A de a)ril ;alinovs67 a)riu uma )recha de DB 6m nas defesas alem"es na ;or!via e avanou rapidamente at CB 6m de +ruenn. ;as a defesa tornou-se mais forte, e somente a DA de a)ril os alem"es foram e&pulsos da cidade. 0ouve ainda encarniada luta quando os russos procuraram ampliar seu saliente para leste, onde alcanaram o velho campo de )atalha de Austerlit$ a D9 de a)ril. 3eu avano at o ;orava, em)ora fi$esse firmes progressos, precisou de 1E dias para co)rir 4B 6m ao norte de 0odonin, depois da captura dessa cidade a 1C de a)ril. Durante o mesmo per'odo \eremen6o encontrou uma oposi"o igualmente poderosa no arco que co)ria ;oravs6a %srrava. A DD de a)ril, entretanto, \eremen6o capturou 8roppau cu5a queda enfraqueceu o flanco das defesas alem"es= e a CB de a)ril ;oravs6a %strava foi capturada e o desfiladeiro da ;or!via caiu finalmente em poder dos russos. A captura de Oilina, no mesmo dia, seguida pela queda de 8$schen a C de maio, marcou a retirada alem" do saliente eslovaco= e enquanto os alem"es enviavam poderosas foras de tanques que o)rigaram ;alinovs67 a retardar seu avano ao aul de %lmuet$, o grosso de suas foras retiraram-se pela fronteira, para o interior da ;or!via. ,ra evidente a inten"o de esta)ili$ar uma nova e mais firme posi"o na $ona de 1raga. Tualquer esperana de 2&ito se desvanecia, entretanto, < medida que as foras aliadas avanavam para o interior da 8checoslov!quia pelo norte e pelo oeste e que os patriotas tchecas lutavam contra os na$istas na prpria capital. A 1o de maio uma greve de oper!rios da f!)rica 36oda em 1raga constituiu o sinal para o levante geral. Koras de tanques alem"es, apoiadas pelo traidor russo general Vlasov, foram mandadas para restaurar a ordem, mas tiveram 2&ito apenas parcial, e Vlasov logo depois mudou de lado e lanou uma proclama"o a seus homens para que au&iliassem o avano russo. Vindo do oeste, o ::: ,&rcito americano lanou uma coluna atravs da fronteira e capturou 1ilsen a A de maio, avanando em dire"o a 1raga, enquanto o marechal Jonev enviou uma fora de tanques para o sul, partindo da $ona de +erlim e atravs da fronteira ao sul de Dresden. 8endo pela retaguarda essas duas poderosas colunas que avanavam de duas dire/es, os alem"es tinham poucas possi)ilidades de consolidar suas novas linhas de defesa, e sua retirada para oeste continuou atravs da ;or!via e para o interior da +o2mia. ,stava assim quase liquidado o *ltimo vest'gio da resist2ncia alem" no reduto meridional. om e&ce"o do grupo de e&rcitos de 3chroener na 8checoslov!quia, 5! terminara toda a resist2ncia organi$ada, aps sucessivas capitula/es no campo de )atalha. A Alemanha encontrava-se completamente < merc2 das Aliados, e somente restava sa)er se a conquista terminaria com a confusa rendi"o de grupos militares ou se por meio de uma capitula"o formal por parte de um governo que afirmava ter autoridade nominal.

Doenit$ e seus seguidores decidiram-se por esta segunda alternativa. A recusa de reconhecer a derrota poderia contri)uir para criar futuras lendas so)re o hero'smo germ#nico, mas em nada serviria para salvar a Alemanha de ser dominada pelos Aliados. 9ma rendi"o formal poderia ser utili$ada para conseguir dos Aliados um reconhecimento t!cito do governo de Doenit$ como representante do .eich alem"o, e poderia tam)m ser a so)reviv2ncia deste prprio governo se os Aliados achassem conveniente tratarem com uma autoridade alem". 9ma srie de pronunciamentos indicavam que Doenit$ e seus partid!rios tinham esperanas de continuar em seus postos apesar de seu passado de na$ista. Al)ert 3peer, ministro dos Armamentos e da 1rodu"o, ao mesmo tempo em que reconhecia pu)licamente a completa derrota, lanava um apelo aos Aliadas para que concedessem um tratamento generoso para a herica na"o alem". A E de maio Doenit$ afirmou que a luta contra as pot2ncias ocidentais n"o tinha mais ra$"o de ser e que ele apenas estava tentando salvar seu povo de cair em m"os dos invasores )olchevistas. % novo ministro do ,&terior, conde Hut$ von 3chIerin-Jrosig6, repisou o mesmo tema, e em seu discurso anunciou que Doenit$ havia ordenado <s foras armadas que cessassem a luta, e isso numa linguagem que n"o demonstrava qualquer culpa por parte da Alemanha= apelou para que os Aliados manifestassem um esp'rito de reconcilia"o e solicitou ?aquela li)erdade sem a qual uma na"o n"o pode levar uma e&ist2ncia aceit!vel e digna?. ,ntretanto, somente os l'deres militares foram reconhecidos pelos Aliados como agentes respons!veis. (as primeiras horas de F de maio, o general Rodl como representante do Alto omando assinou em .heims o )reve documento em que a Alemanha se rendia incondicionalmente, e que entrou em vigor !s 11,B1 horas do dia P de maio, hora da ,uropa entral. A P de maio nova cerim4nia teve lugar em +erlim, na qual Jeite:, Kriede)urg, e 3tumpff, como chefes das foras armadas alem"es, assinaram o documento que registra a mais completa derrota que se conhece de uma grande pot2ncia moderna. ;esmo isso n"o fe$ terminar imediatamente as hostilidades, pois as tropas alem"es na 8checoslov!quia continuaram a com)ater os russos enquanto se retiravam pata oeste, num esforo para se renderem aos americanos. ;as os tr2s e&rcitos russos avanaram rapidamente so)re os remanescentes, tangendo-os para a regi"o ao norte de 1raga, onde a 1C de maio esmagaram a *ltima resist2ncia organi$ada. Desmoronara-se o .eich (a$ista, que segundo as palavras de 0itler haveria de viver mil anos= e o 1artido (a$ista, com toda a sua arrog#ncia e )rutalidade, ru'ra tam)m com ele. %s chefes na$istas, um aps outro, foram presos ou mortos. Goering, .osen)erg, .i))entrop, )em como as figuras odiosas de Tuisling, do )2)edo .a)ert He7 e do srdido propagandista radiof4nico Qilliam Ro7ce ca'ram em m"os dos Aliados. Goe))els e sua fam'lia se envenenaram. ("o houve qualquer testemunha que presenciasse o fim de 0itler, mas tudo indicou o seu suic'dio em +erlim nas vsperas da queda da cidade. %s principais generais alem"es foram feitos prisioneiros. Depois de v!rios dias de confus"o, durante os quais as esperanas de Doenit$ e seus comparsas so)re uma autoridade permanente pareciam mais e&eqM'veis, o seu governo foi dissolvido e presos os seus mem)ros. A *nica autoridade e&istente na Alemanha era a dos Aliados, e so)re eles ca'a a tarefa de restaurar a vida normal da na"o vencida e prostrada, )em como dos pa'ses por ela desolados, e a responsa)ilidade de arrancar pela rai$ as foras do mal que haviam causado o desastre da Alemanha e tra$ido ao mundo a calamidade da guerra. 9m dos grandes arquitetos da vitria n"o vivera o )astante para ver a hora do triunfo na ,uropa. A 1D de a)ril, o 1residente .oosevelt morreu su)itamente de uma hemorragia cere)ral. 3ua morte foi sentida profundamente por milh/es de pessoas em todo o mundo aliado. Atravs dos 5ornais cinematogr!ficos e do r!dio, sua personalidade e sua vo$ se haviam tornado t"o familiares, que milh/es de homens e mulheres em todo o mundo viam nele um amigo pessoal, e sua morte foi sentida como uma profunda perda. ,sta emo"o se tornava ainda maior pela compreens"o da tragdia mundial resultante do desaparecimento do homem em que os povos de todos os pa'ses viam quase inconscientemente o campe"o de suas esperanas num mundo novo e melhor. ;ais do que qualquer outro l'der aliado, Kran6lin .oosevelt sou)era e&pressar os ideais de li)erdade individual e de 5ustia social de modo a fortalecer a f e a congregar a confiana de todos os que procuravam a reafirma"o dos valores humanos fundamentais. ,sses ideais n"o desapareceriam com sua morte, nem lhes faltariam novos campe/es. ;as se apro&imava o momento em que a reali$a"o dos mesmos seria posta < prova. ,ra em .oosevelt que as multid/es de homens e mulheres haviam confiado a defesa desses ideais quando chegasse a ocasi"o de construir a pa$. ;as, tendo fortalecido esses ideais na consci2ncia p*)lica, .oosevelt 5! havia contri)u'do muito para a sua reali$a"o. ,ntretanto, o mundo n"o possu'a tantos l'deres de coragem, vis"o e simpatia humana que pudesse suportar facilmente a perda desse homem que desaparecia antes de reali$ar toda a sua o)ra.