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Guerra na frica do Norte

O avano alemo para o Egito

A reconquista alem da Cirenaica Batalha de El Gazala e Bir Hacheim


Depois da derrota sofrida na Cirenaica, Rommel reagrupou suas dizimadas foras, em torno da localidade de El Agheila, onde conseguiu rechaar os ataques que, sem demasiado empenho, foram lanadas pelas unidades de anguarda do !o E"#rcito $rit%nico& A ' de (aneiro de )*+,, chegou a -r.poli um com$oio italiano transportando '' tanques, ,/ e.culos $lindados, armas e a$astecimentos de todo o g0nero& Com o amparo desses elementos, o Afri1a 2orps recuperou, em parte, a sua capacidade com$ati a& Rommel resol era iniciar uma no a ofensi a no dia )3& 4essa data, escre eu 5 esposa uma carta, anunciando6lhe sua deciso7 6 Estou articulando 6 dizia 6 uma s#rie de planos que no me atre o a confiar a ningu#m& 8e (ulgariam louco&&& 4a realidade, seu pro(eto era e"tremamente arriscado& 9 Afri1a 2orps e as foras italianas ha iam perdido quase a metade de seus soldados 6 mais ou menos :/&/// homens 6 e, praticamente, a totalidade de seus tanques& 4essas condi;es, a realizao de uma ofensi a em grande escala era totalmente impratic< el& 9utras circunst%ncias, no entanto, iriam a facilitar os planos de Rommel& =or ordem de Goering, a >uft?affe concentrou, na @ic.lia, poderosas unidades 6 mais de +// a i;es 6 que, so$ o comando do 8arechal 2esselring, iniciaram uma ofensi a a#rea macia contra a ilha de 8alta e as unidades da marinha $rit%nica no 8editerr%neo& 9s alemes conseguiram, dessa forma interromper temporariamente os de astadores ataques ingleses contra os com$oios que a$asteciam o Afri1a 2orps, e Rommel pAde rece$er aliosos reforos& =or sua ez, o !o E"#rcito $rit%nico, e"tenuado pela longa campanha, e des inculado de suas $ases de a$astecimento do Egito, te e sua pot0ncia grandemente reduzida& Bma de suas $rigadas foi en iada 5 Birm%nia, para enfrentar os (aponeses, e a eterana 3 a Di iso $lindada, foi su$stitu.da na frente de com$ate, pela ine"periente ) a Di iso, rec#m6chegada da Cnglaterra& Rommel considerou, a ,/ de (aneiro, ter chegado o momento de lanar6se 5 contra6ofensi a& At# esse dia ha ia mantido os seus planos no mais a$soluto segredo, no os confiando sequer ao General Bastico, chefe das foras italianas& Ds !hE/ da manh de ,) de (aneiro de )*+,, o general alemo distri$uiu ao seu =anzerarmee Afri1a FE"#rcito =anzer da GfricaH a ordem de ataque& 9 Afri1a 2orps era composto pelas )' a e ,)a Di is;es =anzer e a */a Di iso =anzer le e, e todas as forma;es italianas7 ,/ o Corpo de E"#rcito, com as Di is;es Ariete e >ittorio F$lindadasH e -rieste FmotorizadaH e o ,) o Corpo, com as Di is;es de Cnfantaria =a ia, Brescia e a motorizada -rento& Ao rece$er a determinao de Rommel, o General Bastico foi dominado por um acesso de fIria, e transmitiu imediatamente a Roma a not.cia da intempesti a deciso do chefe alemo& Este, sem se pertur$ar pelos protestos do seu colega italiano, colocou6se 5 frente de suas colunas $lindadas e iniciou o a ano contra as posi;es $rit%nicas& Conta a, nesse momento, com )*: tanques F))3 alemes e 3* italianosH& A primeira vitria Jrente 5s posi;es alemes em El Agheila, os $rit%nicos ha iam concentrado uma $rigada de infantaria motorizada e a )a Di iso $lindada& Esta unidade, comandada pelo General 8esser K, conta a com uma fora de )'/ tanques m#dios e le es& 8ais atr<s, em Beng<si, esta a localizada a + a Di iso de infantaria hindu& 9 grosso do !o E"#rcito permanecia a centenas de quilAmetros para o leste, nos arredores do porto de El Gazala e -o$ru1& Rommel, portanto, tinha condi;es de aniquilar a ) a Di iso $lindada, antes que esta pudesse rece$er au".lio da massa das foras $rit%nicas& 9 chefe alemo deslocou suas unidades em duas colunas& Bma a anou pela estrada da costa, e a segunda pelo interior, atra #s do deserto& 4o lado $rit%nico, a surpresa foi total& As tropas a anadas da ) a Di iso,

nos areais, ao sul da localidade de Ageda$ia, iram6se repentinamente so$ o fogo concentrado das =anzer, e ti eram de empreender acelerada retirada, dei"ando nas mos dos alemes * canh;es e )// e.culos& 4o dia ,,, Rommel entrou em Ageda$ia e determinou que parte de suas foras efetuassem um mo imento en ol ente para o leste, para cercar, pela retaguarda, os tanques de 8esser K& Diante da gra e ameaa que se articula a 5s suas costas, o chefe $rit%nico ordenou retirada imediata& A ,E de (aneiro, os tanques ingleses marcharam para o norte e se defrontaram com a muralha das =anzer& Esta$eleceu6se uma iolent.ssima luta, durante a qual os ingleses perderam numerosos carros $lindados& A maior parte, no entanto, conseguiu e adir6se atra #s de uma $recha& Rommel, sem acilar, lanou6se 5 sua perseguio e, no dia seguinte, conseguiu, depois de uma s#rie de com$ates $em sucedidos, aniquilar a di iso& 8esser K ha ia perdido na $atalha )// dos seus )'/ tanques& A ,3 de (aneiro, Rommel en iou um grupo mecanizado em direo a 8echili para atrair a essa localidade as unidades do ! o E"#rcito, que marcha am para apoiar a +a Di iso hindu, que ainda permanecia entrincheirada em Beng<si& @imultaneamente arremeteu com o grosso de suas foras contra Beng<si, cortando a rota de escape dos hindus& Estes, contudo, conseguiram romper o cerco e se e adiram para o norte& 4o dia ,*, os tanques alemes e italianos entraram em Beng<si& Apesar da destruio feita pelos ingleses, antes da retirada, Rommel conseguiu capturar uma enorme quantidade de com$ust. el, armas, . eres e pro is;es& A e"traordin<ria presa inclu.a )&E// caminh;es, em perfeito estado de funcionamento, que foram usados pelo chefe alemo, no seu a ano posterior& A marcha para El Gazala A not.cia do desastre sofrido pela )a Di iso $lindada con enceu finalmente o General Ritchie, chefe do ! o e"#rcito, que o ataque de Rommel no era uma simples tentati a de penetrao, mas sim uma ofensi a em grande escala& Em ista disso, ordenou que todas as suas foras se deslocassem, aceleradamente, at# um determinado ponto, ao sul do porto de El Gazala& Bma coincid0ncia fez com que, no mesmo dia em que Rommel ocupou Beng<si, rece$esse de 8ussolini a ordem terminante de conquistar a cidade& 9 ditador ainda assinala a, na sua presunosa determinao, que a cidade de ia ser atacada unicamente por foras motorizadas, sem recorrer 5s di is;es de infantaria italianas, que, por sua ordem, ha iam permanecido na retaguarda, sem inter ir na luta& Rommel, no entanto, esta a (< preocupado com coisas mais importantes& Esta$eleceu o corpo $lindado italiano a leste de Beng<si, e lanou suas =anzer em perseguio aos $rit%nicos& 9 a ano adquiriu, ento, um ritmo ertiginoso& Deslocando6se pela estrada costeira, e atra #s do deserto, as colunas do Afri1a 2orps con ergiram so$re a linha de El Gazala& A , de fe ereiro te e lugar um choque sangrento com tropas de uma $rigada hindu, a qual, depois de encarniada resist0ncia, te e de $ater em retirada& A $ordo de um e.culo de e"plorao, Rommel, nesse dia, entrou na cidade de Derna, a$andonada (< pelo inimigo& 4o dia +, os $rit%nicos dispersaram sua concentrao em El Gazala e tentaram imediatamente consolidar posi;es defensi as& A luta se interrompe Bma ez alcanada as linhas $rit%nicas, as foras alemes deti eram seu a ano& A longa e r<pida marcha e os ininterruptos com$ates ha iam e"tenuado as tropas e diminu.do o potencial com$ati o do Afri1a 2orps& Rommel, em ista disso, resol eu fazer uma pausa, para descansar seus homens e reparar as armas e os e.culos& 4ecessita a, al#m disso, de reorganizar suas linhas de a$astecimento, e rece$er reforos das sua $ases de pro is;es, situadas a centenas de quilAmetros, na retaguarda& E"ista tam$#m a possi$ilidade do ! o E"#rcito tentar retomar a iniciati a lanando6se de surpresa num contra6ataque& =ara frustrar esta Iltima ameaa, o chefe alemo iniciou a construo de posi;es fortificadas e estendeu um asto campo de minas, frente 5s linhas inglesas& 9s caminhos que corriam atr<s da frente de com$ate foram tam$#m minados e protegidos com ninhos de metralhadoras e canh;es antitanques& 9 Afri1a 2orps pAde assim dedicar6se, por inteiro, 5 reconstituio de suas foras& 4o lado ingl0s desen ol iam6se tra$alhos semelhantes& =or ordem do General Auchinlec1, comandante6em6 chefe $rit%nico no 9riente 8#dio, Ritchie tam$#m passou a construir uma cadeia de poderosas fortifica;es& De El Gazala, na costa do 8editerr%neo, at# Bir Hacheim, reduto situado a :+ 1m para o sul, os ingleses semearam centenas de milhares de minas, e le antaram inImeras fortifica;es& Esses redutos tinham por misso impedir que os alemes a$rissem $rechas atra #s do campo minado& Eram defendidos por fortes

alam$rados e suas guarni;es conta am com a$astecimentos para resistir por muito tempo, em caso de serem sitiados& 9 flanco direito dessa linha era defendido pela ) a Di iso de infantaria @ul6africana e pela '/a Brit%nica& 4a e"tremidade esquerda situou6se uma $rigada de tropas da Jrana >i re, com $ase em Bir Hacheim& 4a retaguarda, em -o$ru1, ficaram a , a Di iso @ul6africana e a 'a hindu& 9 grosso das foras $lindadas, integradas pelas )a e 3a Di iso, colocou6se em profundidade, em torno do entroncamento rodo i<rio de 2nights$ridge& -odas essas foras foram su$metidas a um intenso treinamento, pois, por ordem de Churchill, teriam de lanar6se o quanto antes ao contra6ataque& Em maro, Rommel ia(ou at# o LG de Hitler, para fazer sentir ao Juhrer a necessidade de incrementar o poderio do Afri1a 2orps e de ordenar a conquista de 8alta& Hitler resol eu in adir essa ilha com foras italianas e alemes, no m0s de (unho& =osteriormente decidiu adiar a data desse ataque& 4o dia ,! de a$ril chegou ao posto de comando de Rommel o 8arechal 2esselring, que e"ercia o comando supremo de todas as foras alemes no 8editerr%neo, e lhe comunicou que ha ia sido resol ido ocupar 8alta em fins de maio& Este plano, $atizado com o nome6cha e H#rcules, foi, no entanto, a$andonado& A ,) de maio, Hitler ordenou que os preparati os continuassem apenas no papel, e que o ataque a 8alta fosse suspenso, caso Rommel conseguisse conquistar -o$ru1& Essa deciso traria funestas conseqM0ncias para o Afri1a 2orps, pois os a i;es e $arcos $rit%nicos, com $ase em 8alta, conseguiriam, $re emente, interromper quase por completo o tr<fego de com$oios de a$astecimento pelo 8editerr%neo& Diante da gra e ameaa que paira a so$re 8alta, su$metida (< a incessantes $om$ardeios, Churchill ordenou ao General Auchinlec1, a )/ de maio, que aprontasse suas foras para realizar uma ofensi a que o$rigasse Rommel e o alto6comando alemo a concentrar todos os seus efeti os na >.$ia& 9 ataque de eria se efetuar nos primeiros dias de (unho, coincidindo com o en io de um grande com$oio de a$astecimento 5 ilha& 4a sua carta, Churchill e"pressa a a Auchinlec1 a ital import%ncia para os aliados que a conser ao de malta representa a& N@ua posse 6 dizia 6 dar< ao inimigo uma ponte li re e segura para a Gfrica, com todas as conseqM0ncias que ad 0m de tal fato& @ua perda cortar< a rota a#rea, da qual o senhor e a Ondia dependem, para rece$er su$stancial reforo por meios de a i;es&&& Comparados com a certeza desses desastres, consideramos que os riscos e"postos pelo senhor so$re a segurana do Egito so seguramente menores, e os aceitamosP& Joi assim, que, tanto o !o E"#rcito $rit%nico, como o Afri1a 2orps, prepararam6se, simultaneamente, para passar 5 ofensi a& As foras frente a frente Ao comear o seu ataque contra as posi;es $rit%nicas, Rommel dispunha de E,/ tanques alemes e ,+/ italianos Festes, totalmente antiquados, chamados pelas tropas cai";es motorizadosH& 9s ingleses, por sua ez, conta am com *// carros $lindados, dos quais cerca de ,// eram tanques americanos Grant, armados com canh;es laterais de 3' mm e canh;es em torre giratQria, de E3 mm& 9s Grant, usados pela primeira ez na >.$ia, surpreenderiam Rommel e causariam gra es perdas ao Afri1a 2orps, pois seus canh;es de 3' mm tinham maior alcance que as peas de artilharia dos tanques alemes 8ar1 CCC e 8ar1 CR& 9 restante dos tanques $rit%nicos eram do tipo Crusader e @tuart, claramente inferiores aos similares alemes& 4o ar, as foras do Ei"o esta am, pela primeira ez, em relati a superioridade& A >uftflotte CC, comandada pelo 8arechal 2esselring, e as unidades da R#gia Aeron<utica dispunham de '+, aparelhos, dos quais ),/ eram elozes caas 8esserschmitt )/*& 9s $rit%nicos tinham :/+ a i;es de com$ate, por#m seus caas Hurricane e Curtiss =6+/ no podiam competir com os 8esserschmitt& 4o terreno das armas antitanques, Rommel le a a uma antagem decisi a com suas numerosas $aterias de '/ e !! mm& =ara romper as fortifica;es de El Gazala, Rommel traou um plano audacioso& 9 mo imento inicial seria desfechado pelas di is;es italianas de infantaria, na forma de um ataque frontal contra o e"tremo norte e o centro das posi;es inglesas& Alguns tanques e e.culos se deslocariam na retaguarda dessa frente, simulando a concentrao de foras $lindadas nessa zona& Dessa forma, se faria crer ao inimigo que o ataque principal seria efetuado nesses setores& Conseguir6se6ia assim que os $rit%nicos concentrassem a totalidade ou uma parte importante de seus tanques ao norte da linha fortificada& Enquanto isso, a maior parte das foras $lindadas formadas pelo Afri1a 2orps FDi is;es =anzer )' a e ,)a e a */a le eH e pelo ,/o Corpo motorizado

italiano FDi iso $lindada Ariete e motorizada -riesteH irromperiam pelo e"tremo sul, num mo imento de flanco atra #s do deserto, em torno do reduto de Bir Hacheim& Bma ez alcanada a retaguarda das posi;es fortificadas, o Afri1a 2orps e os $lindados italianos a anariam elozmente para o norte, em direo 5 costa do 8editerr%neo, para destruir as unidades $lindadas do !o E"#rcito $rit%nico& 9 aniquilamento dessas foras selaria a sorte das di is;es de infantaria inimigas, entrincheiradas ao longo da linha de El Gazala& @em o apoio dos tanques, os infantes, cercados, no teriam como resistir 5 in estida dos =anzer& @imultaneamente, a */ a Di iso le e alem penetraria profundamente para o nordeste, e cortaria a retirada da guarnio de -o$ru1& @em sa$er, o General Ritchie, chefe do ! o E"#rcito $rit%nico, facilitaria os planos de Rommel, ao determinar a localizao, em forma dispersa, de suas unidades $lindadas& Colocou o E/ o Corpo de e"#rcito, que agrupa a a maior parte dos carros $lindados, no flanco esquerdo, distri$uindo suas <rias unidades atra #s do deserto& 4o e"tremo sul, (unto a Bir Hacheim, situou a E a Brigada motorizada hindu e a 3 a Brigada motorizada& 8ais ao norte localizou6se a + a Brigada $lindada, e no centro, em torno do reduto de 2nights$ridge, a Brigada motorizada da Guarda e as , a e ,,a Brigadas $lindadas& Assim, separadas umas das outras, as forma;es $lindadas inglesas no esta am em condi;es de opor uma resist0ncia eficaz ao impetuoso a ano do Afri1a 2orps& Do seu posto de comando, no Cairo, o General Auchinlec1, comandante6em6chefe das foras $rit%nicas no 9riente 8#dio, islum$rou claramente o perigo que representa a a distri$uio das foras adotada por Ritchie& Escre eu6lhe, ento, a ,/ de maio, uma longa carta, instando6o a manter (untas suas unidades $lindadas, e coloc<6las numa posio central, para possi$ilitar a utilizao da totalidade de seus tanques, num contra6ataque de flanco contra o Afri1a 2orps, quando este conseguisse irromper atra #s da linha fortificada& Ritchie, no entanto, no le ou em considerao o acertado conselho& De eria pagar muito caro o seu erro& A Operao Veneza Ds duas da tarde de ,: de maio de )*+,, Rommel deu 5s suas foras a ordem de ataque& Aco$ertadas por iolento fogo de artilharia, as tropas italianas se lanaram ao assalto contra o setor central da linha de El Gazala& Cumprindo o plano de simulao, um regimento de tanques do Afri1a 2orps e outro do ,/ o Corpo motorizado italiano, acompanharam os infantes na etapa inicial do ataque e se e"puseram 5s istas dos a i;es $rit%nicos de reconhecimento& Ai cair da tarde, por#m, estas unidades se deslocaram elozmente para o sul, a fim de reincorporar6se ao restante do grupamento $lindado& A concentrao do Afri1a 2orps, no e"tremo sul, no passou, no entanto, inad ertida para as unidades de anguarda $rit%nicas, colocadas (unto a Bir Hacheim& 9s carros $lindados de reconhecimento da 3 a Brigada motorizada informaram pelo r<dio 5s )'hE/ que numerosos tanques e caminh;es alemes a ana am em direo 5s linhas inglesas& Essa informao ital, por#m, no foi le ada em considerao pelo alto6comando $rit%nico& 9 General 8esser K, chefe das unidades $lindadas que co$riam o setor de Bir Hacheim, tentou em o con encer seu superior, o General 4orrie, chefe do E/ o Corpo de e"#rcito, que o ataque principal de Rommel de eria ir do sul& Enquanto a confuso se alastra a nas fileiras $rit%nicas, as foras $lindadas do Ei"o da am in.cio ao ataque decisi o& A ao, $atizada com o nome6cha e de 9perao Reneza, comeou 5s ,,hE/ de ,: de maio& @o$ um luar espl0ndido, )/&/// e.culos alemes e italianos, deslocaram6se em intermin< eis colunas atra #s das areias do deserto& 4a anguarda, no seu carro de comando, marcha a Rommel& =ouco antes do amanhecer, as colunas fizeram alto a )! 1m ao sul de Bir Hacheim& Ali, sem pressentir o perigo, monta am guarda os soldados da )a Brigada de Jranceses >i res, do General 2oenig& Depois de uma hora de descanso, Rommel ordenou reiniciar o a ano& As di is;es italianas Ariete e -rieste, marchando so$re Bir Hacheim, lanaram6se ao ataque, confiantes que ha iam de des$aratar facilmente a reduzida guarnio& 9s franceses, no entanto, ofereceram encarniada resist0ncia e rechaaram os italianos, infligindo6lhes grande perdas& 9 Afri1a 2orps, enquanto isso, irrompeu na retaguarda da linha fortificada, e, 5s 3hE/ de ,3 de maio, superou a E a Brigada motorizada hindu, destruindo6a por completo& A 3 a Brigada motorizada $rit%nica caiu tam$#m frente 5 demolidora in estida e, sofrendo sangrentas $ai"as, retirou6se, desordenadamente, para o leste& Com o caminho desguarnecido, a */ a Di iso le e alem iniciou sua penetrao para -o$ru1 e, 5s )/ horas da manh, suas anguardas alcanaram a localidade de El Adem, situada a poucos quilAmetros ao sul da fortaleza&

eira da derrota Aparentemente, o plano de Rommel, parecia desen ol er6se com sucesso total& A surpresa ha ia sido conseguida, e as dispersas unidades $lindadas do ! o E"#rcito no ha iam conseguido concatenar suas a;es para conter a penetrao dos alemes& 4o entanto, $re e se produziria uma re ira olta da situao& Ao ter conhecimento do desastre sofrido pelas $rigadas motorizadas ao sul de Bir Hacheim, o alto6comando $rit%nico ordenou que a +a Brigada $lindada sa.sse imediatamente ao encontro do Afri1a 2orps e $loqueasse o seu a ano para o norte& Entretanto, a unidade nem chegou a pAr6se em mo imento& Deslocando6se, elozmente, a )'a Di iso =anzer atacou6a, repentinamente, e depois de um iolento com$ate, o$rigou6a a retirar6se& 9s alemes, contudo, sofreram grandes perdas, pois, como assinalou o prQprio Rommel7 N6 4os espera a ali uma surpresa, muito pouco agrad< el7 o no o tanque GrantP& Apesar das $ai"as sofridas so$ o fogo dos Grant, o Afri1a 2orps continuou o seu a ano para o norte& 9s ingleses sa.ram no amente em seu rastro, lanando na $atalha a ,, a Brigada $lindada& Rommel, por#m, no amente se antecipou ao ataque, e arremeteu contra os tanques inimigos, antes que estes, sequer, sa.ssem para o com$ate& 9s $rit%nicos com$ateram encarniadamente, apoiados por iolento fogo de artilharia e, antes de retirar6se, conseguiram destruir muito tanques e e.culos alemes& Ao cair da noite, Rommel, alarmado e preocupado, compreendeu que seu plano ha ia fracassado& 9s ingleses, apesar das sucessi as derrotas, continua am resistindo tenazmente ao longo de toda a frente, e ha iam conseguido cortar, na retaguarda, as linhas de a$astecimento do Afri1a 2orps& Al#m disso, a */ a Di iso le e alem, aca$a a de ficar isolada em El Adem& A estes re eses soma am6se a falta de com$ust. el e de muni;es, e a perda, em com$ate, de um tero de seus tanques& Diante do dif.cil pro$lema, e so$ a ameaa iminente de um contra6ataque $rit%nico, Rommel decidiu reagrupar, com presteza, todas as suas foras& ,! de maio, foi o dia decisi o, em que, em irtude da acilao de seus chefes, o !o E"#rcito $rit%nico perdeu a chance mais fa or< el para derrotar o Afri1a 2orps& Durante todo esse dia, as duas di is;es =anzer permaneceram, por falta de com$ust. el, praticamente paralisadas no meio do deserto& =or sua ez, a */ a Di iso le e iu6se o$rigada, depois de sofrer pesadas $ai"as, a retirar6se de El Adem, e no conseguiu reincorporar6se ao restante das foras alemes& 4essas condi;es, um ataque $rit%nico teria alcanado 0"ito seguro& Com sua caracter.stica energia, Rommel conseguiu, contudo, afastar o perigo& 9rdenou 5 */ a Di iso le e que se unisse, imediatamente, ao grosso do Afri1a 2orps, e apoiou sua mo imentao, intercalando na $recha a Di iso $lindada Ariete& @imultaneamente, organizou uma coluna de a$astecimento, e, 5 frente dela, atra essou na manh de ,* de maio o campo de $atalha e rea$asteceu as unidades =anzer& !ommel na defensiva 4a noite de ,* de maio, resol eu o chefe alemo pAr um fim ao ataque, e passar 5 defensi a, para reorganizar suas foras& Ha ia (< conseguido reagrupar suas unidades no prQprio centro do dispositi o $rit%nico Fzona de luta intensa e incessante, a que os prQprios $rit%nicos chama am de a caldeiraH& Apoiou sua retaguarda no oeste, nos e"tensos campos minados da linha de El Gazala, e co$riu os flancos, ao norte, ao sul e a leste, com uma $arreira de armas antitanques& Adotando essa posio, Rommel, aparentemente, fica a aprisionado& 4o tardou, contudo, li rar6se do aperto& Destacamentos de sapadores do )/ o Corpo de e"#rcito italiano a$riram, partindo do oeste, duas sendas 5 margem da fran(a minada, permitindo o en io de suprimentos ao Afri1a 2orps& 9 prQprio Rommel franqueou a $arreira e, a E/ de maio, mante e, do outro lado da linha, uma confer0ncia com o 8arechal 2esselring, durante a qual comunicou6lhe seus planos para reassumir a ofensi a& 8anteria, temporariamente, a maior parte de suas foras na ca$ea de ponte, (unto ao campo minado, o$rigando os ingleses a desgastar suas unidades $lindadas, numa s#rie de ataques frontais contra as $aterias antitanques& Ao mesmo tempo, consolidaria, definiti amente, suas linhas de comunica;es, aniquilando a )'/a Brigada $rit%nica, que esta a entrincheirada 5s costas do Afri1a 2orps, e 5 guarnio francesa de Bir Hacheim, que $loquea a a rota de a$astecimento pelo sul& 4a manh de E) de maio, a */a Di iso le e e a Ariete iniciaram o ataque contra o reduto da )'/ a Brigada& >utando desesperadamente, os infantes ingleses infligiram sangrentas $ai"as 5s fora alemes e italianas

Fentre os feridos esta a o Coronel Sestphal, chefe do estado6maior de RommelH& Contudo, no dia seguinte, a resist0ncia pAde ser superada e perto de E&/// soldados foram feitos prisioneiros& Esta itQria deu a Rommel o controle definiti o de todo o setor central da linha de El Gazala& Chega a agora a ez de Bir Hacheim, onde se tra aria um dos mais encarniados encontros de toda a campanha& A$rigados so$ uma intrincada rede de casamatas, trincheiras e ninhos de metralhadoras, quatro $atalh;es de soldados franceses, comandados pelo General 2oenig, conseguiram rechaar, durante )) dias, os furiosos ataques da */a Di iso le e alem, e da Di iso italiana -rieste& A >uft?affe incorporou6se 5 luta, e su$meteu as posi;es de Bir Hacheim a um implac< el $om$ardeio& De , a )) de (unho, os @tu1as realizaram )&E// ataques contra o reduto franc0s& Com um hero.smo incompar< el, os soldados de 2oenig, entre os quais se encontra am dois $atalh;es da >egio Estrangeira, manti eram6se firmes em suas posi;es& Jinalmente, rece$eram ordem de retirar6se& 4a noite de )/ de (unho, os so$re i entes, com o General 2oenig 5 frente, a$riram passagem atra #s do cerco e chegaram 5s linhas $rit%nicas& Enquanto se desenrola a, em Bir Hacheim, essa dram<tica luta, Rommel tra$alha a, aceleradamente, reorganizando suas foras& @a$ia que os ingleses no tardariam a lanar suas unidades $lindadas contra a ca$ea de ponte que o Afri1a 2orps sustenta a (unto ao campo minado& Ali, na caldeira, dar6se6ia o choque que iria decidir a sorte da $atalha& Otimismo em "ondres Enquanto a luta de desenrola a na >.$ia, em >ondres Churchill da a pu$licidade ante a C%mara dos Comuns a uma informao que aca$a a de rece$er da frente de com$ate, en iada pelo general Auchinlec1& 9 documento rescendia otimismo e da a a entender que os comandos $rit%nicos na Gfrica confia am o$ter a itQria so$re Rommel& De fato, Auchinlec1, no seu informe, dizia o seguinte7 N9 ataque contra a frente norte de nossa posio principal, ao sul de El Gazala, realizado no dia ,3, conseguiu pouco ou nada& 9utra tentati a de irromper atra #s de nossas defesas, pela estrada da costa, foi detida& Durante os dias ,!, ,* e E/ de maio foram tra adas lutas cont.nuas e iolentas, entre nossas di is;es $lindadas e o Afri1a 2orps alemo, apoiado pelo Corpo mQ el italiano& A $atalha deslocou6se em ai #ns, numa ampla regio, limitada ao norte por Acroma e, +/ milhas ao sul, por Bir Hacheim &&& 9 inimigo, ao esgotar seus a$astecimentos e <gua, te e que a$rir $rechas em nossos campos minados&&& A E) de maio, o inimigo conseguiu retirar muitos de seus tanques e e.culos atra #s dessas $rechas, as quais tratou imediatamente de proteger de ataques pro enientes do leste, localizando canh;es antitanques, com os quais est< $em equipado&&& Bma luta intensa ainda est<6se tra ando, e a $atalha, de modo algum, terminou& Esperam6se no os e iolentos com$ates, por#m quaisquer que se(am os resultados, no e"iste a menor som$ra de dI ida de que os planos de Rommel para sua ofensi a inicial foram totalmente des$aratados, e que seu fracasso lhe custou grandes perdas em homens e materiais&&&P& Baseado nesse informe alentador, Churchill pAde encerrar suas declara;es, dizendo7 6 -emos todas as raz;es para estar muito satisfeitos com o desen ol imento da $atalha at# o presente&&& >ogo, no entanto, a NRaposa do DesertoP demonstraria que os chefes $rit%nicos se ha iam apressado demais, (ulgando6o derrotado&

Ane#o
A "inha El Gazala $ %ir &acheim A chamada >inha El Gazala 6 Bir Hacheim era uma longa posio fortificada que se estendia desde El Gazala, na costa do 8editerr%neo& At# Bir Hacheim, situada :+ 1m ao sul& A linha defensi a era integrada, principalmente, por campos minados& Ha ia '//&/// minas que se constitu.am, logicamente, um o$st<culo muito dif.cil de franquear& =or#m, dada a possi$ilidade de a$ri caminho atra #s dos campos minados, aquilo no era suficiente& De ia ser complementada com uma defesa muito firme& @o$ esse aspecto, os $rit%nicos admitiram que, mesmo a mais f#rrea das o$ras defensi as sempre, in aria elmente, ofereceria seu flanco esquerdo desguarnecido& Era, com efeito, imposs. el construir uma linha defensi a de tal e"tenso, que fosse efeti amente capaz de proteger as foras& Bma linha nessas condi;es se prolongaria quase indefinidamente& A situao foi solucionada construindo6se uma cadeia de reditos fortificados, que a$riga am desde pequenas unidades at# $rigadas inteiras& Defendidos pelos campos de minas, e por fortes alam$rados, eram, na erdade, pequenos fortins& As guarni;es tinham a$astecimentos para resistir a um longo ass#dio e possu.am sua prQpria artilharia& A funo dos redutos era dupla& Em primeiro, defender os campos de minas& Em segundo, con ertiam6se em $aluartes que era necess<rio eliminar e no dei"ar atr<s&

'ois contra um E) de (aneiro de )*+,& As colunas do Afri1a 2orps a anam elozmente atra #s das areias da Cirenaica, depois de derrotar e causar gra es danos aos tanques do !o E"#rcito $rit%nico& 4essa dram<tica circunst%ncia, o General Auchinlec1 en iou a Sinston Churchill um detalhado relatQrio so$re a causa fundamental do desastre7 os carros $lindados foram superados pelos poderosos canh;es das =anzer& 9 informe dizia te"tualmente7 N6 Com relao 5 atuao da ) a Di iso $lindada7 no tenha a certeza de que os tanques inimigos ha(am sido numericamente inferiores aos nossos&&& mas # poss. el mesmo que, na zona de lutas, nossa fora de tanques, tenha sido superior 5 deles& T< dei a R& E"cia& as raz;es da derrota de nossas foras $lindadas e creio que elas continuam <lidas& As causas que mencionei, so o alcance e o rendimento inferiores do canho de duas li$ras, comparados com os canh;es alemes, e a pouca segurana mec%nica de nossos tanques de cruzeiro, comparados com os tanques alemes& Al#m disso, no estou satisfeito com a atuao t<tica de nossas unidades $lindadas, que no # de n. el suficientemente ele ado, para compensar a superioridade material dos alemes& Re(o6me o$rigado, muito a contragosto, a chegar 5 concluso de que, para enfrentar as foras $lindadas alemes, com uma esperana razo< el de sucesso, as nossas foras $lindadas, tal como esto atualmente equipadas, organizadas e dirigidas, precisam apoiar6se, pelo menos, numa superioridade de dois contra um& 8esmo assim, de em recorrer, para o$ter 0"ito, a uma estreita cooperao com a infantaria e a artilhariaP& As foras frente a frente (oras ) disposio de !ommel Afri*a +orps )'a Di iso =anzer ,)a Di iso =anzer */a Di iso >e e ,-o .orpo de E#/rcito )/)a Di iso motorizada -rieste )E,a Di iso $lindada Ariete )EEa Di iso $lindada >ittorio ,0o .orpo de E#/rcito )3a Di iso de infantaria =a ia ,3a Di iso de infantaria Brescia )/,a Di iso de infantaria -rento (oras lindadas7 E,/ tanques alemes F+/ =z CR, com canho de 3' mmH, ,+/ tanques italianos (ora a/rea7 '+, a i;es F),/ 8e )/*H (oras ) disposio de !itche 01o .orpo de E#/rcito )a Di iso @ul6africana '/a Di iso de infantaria Guarnio de Bir Hacheim )a Brigada de tanques E/a Brigada de tanques 1-o .orpo de E#/rcito )a Di iso $lindada 3a Di iso $lindada ),a Brigada de lanceiros +o Regimento de tanques Fsul6africanoH Guarni2es de 3o ru*4 Gam ut e %ardia ,a Di iso @ul6africana 'a Di iso hindu Joras Jrancesas >i res (oras lindadas7 *// tanques F,// Grant, americanos, com canho de 3' mmH (ora a/rea7 :/+ a i;es O Afri*a +orps 9 Afri1a 2orps no foi, como se pode supor, um corpo integrado por tropas selecionadas& -ampouco, suas unidades eram formadas por soldados olunt<rios, treinados especialmente para a guerra no deserto& =elo contr<rio, o Afri1a 2orps era uma unidade formada por soldados recrutados segundo o procedimento comum, e treinados segundo os planos normais das unidades alemes& @omente alguns de seus oficiais rece$iam instru;es especial, quando agregados a unidades italianas, eteranas do com$ate no deserto& Em outros pontos, nada diferencia a o Afri1a 2orps dos demais grupos de com$ate da Reichs?ehr&

9 soldado alemo era (o em, forte, e se acha a perfeitamente adestrado no uso de suas armas& @eu sentido de de er e de disciplina o con ertiam num $om soldado& -odas essas condi;es, importantes em outros campos de $atalha, no se aplica am, por#m, no deserto& Com efeito, a e"peri0ncia demonstrou que os australianos, os neozelandeses, os sul6 africanos e at# os ingleses, se adaptam melhor que os alemes 5 luta no deserto& De outra parte, no apenas os soldados, mas tam$#m os oficiais e corpos t#cnicos, careciam de e"peri0ncia de luta em solo africanoU e"peri0ncia, que os ingleses possu.am, em alto grau& Compensando seus fatores negati os, o Afri1a 2orps possu.a uma antagem muito importante7 a homogeneidade de suas unidades& Com efeito, as unidades $rit%nicas eram um erdadeiro mosaico de raas, nacionalidades e idiomas& @eus oficiais e seus homens, muitas ezes, precisa am entender6se por meio de int#rpretes& Jorosamente, sua organizao e efici0ncia de eriam ressentir6se& Csto no ocorria aos alemes& 9 Afri1a 2orps te e, e mante e nos seus eteranos, mesmo depois de terminada a guerra, um e"traordin<rio esp.rito de equipe& 9 mesmo esp.rito que Rommel, o chefe incontest< el, ha ia sa$ido inculcar nos seus soldados& Os heris de %ir &acheim A :+ 1m da costa do 8editerr%neo, encontra6se Bir Hacheim& @eu nome deri a de um antigo poo de U<gua, que e"istiu na regio em tempos imemoriais& At# o m0s de maio de )*+,, Bir Hacheim se caracteriza a por ser, apenas, o e"tremo sul da linha defensi a El Gazala 6 Bir Hacheim& A ,3 de maio, ali se encontra am quatro $atalh;es que integram a Brigada de Jranceses >i res, so$ o comando do General 2oenig& 4esse mesmo dia, as Di is;es italianas Ariete e -rieste atacam o reduto& Dada a disparidade das foras, sua queda em mos dos atacantes de e ser r<pida& Essa pre iso, por#m, no se cumpre& 9s franceses resistem ao ataque, encarniadamente, e ret0m, em suas mos, o fortim, a Ariete, perde, no ataque, +/ tanques& Bir Harcheim, nas mos dos franceses, con erte6se numa perigosa cunha, que ameaa interromper as linhas de a$astecimento do Afri1a 2orps, que, mais ao norte, com$ate os $rit%nicos& Rommel decide, diante disso, forar a rendio dos defensores& =reliminarmente, durante a noite de ) o para , de (unho, rodeia a posio francesa com os efeti os da */ a Di iso le e alem e com a -rieste& Em seguida, e"ige a rendio& 2oenig, sem acilar, rechaa a intimao e a$re fogo& As unidades do Ei"o iniciam, ento, o ataque, que se prolonga, ininterruptamente, durante )/ dias, A >uft?affe, por sua ez, apoiando o ataque dos efeti os terrestres, lana onda apQs onda de a i;es so$re os franceses& Entre , e )) de (unho, a a iao alem realiza )&E// ataques contra Bir Hacheim& Al#m disso, a artilharia $om$ardeia incessantemente a posio, e a infantaria realiza repetidos ataques& Bir Hacheim, contudo, resiste& 9 dispositi o franc0s consta a de )&,// ninhos de metralhadoras, trincheiras de com$ate e esconderi(os de armas le es e pesadas& Densos campos minados defendiam, tam$#m a cidadela francesa& At# : de (unho, a */ a Di iso le e alem realiza desesperadas tentati as, e suas pontas de lana chegam a apro"imar6se at# !// metros do centro do reduto& Contudo, so contidas e rechaadas& A esta ao seguem6se no os e terr. eis $om$ardeios a#reos e terrestres& 8as Bir Hacheim continua resistindo& 4o dia *, a infantaria alem, so$ as istas de Rommel, que, pessoalmente, presencia a operao, se lana ao ataque, conseguindo chegar a ,// metros do reduto central, mas sofrendo terr. eis perdas& 4esse meio tempo, a >uft?affe continua martelando a posio francesa& 4o dia )/, um grupo de com$ate, so$ a orientao do Coronel Baade consegue apoderar6se dos principais ninhos defensi os dos franceses& Estes, sem esmorecimentos, continuam com$atendo& 4essa mesma noite F)/ de (unhoH, o$edecendo ordens do comandante6em6chefe $rit%nico, o General 2oenig a$andona a posio com a maior parte de suas tropas& V au"iliado, na emerg0ncia, pela 3 a Brigada motorizada $rit%nica& 9 carro do General 2oenig # dirigido, de$ai"o do fogo alemo, por uma enfermeira, @usan -ra ers, at# as posi;es $rit%nicas& Ao chegar, o carro apresenta )) perfura;es de $ala& 4a manh de )) de (unho, a */a Di iso le e alem ocupa Bir Hacheim& Encontra ali, perto de '// franceses, feridos na sua maioria, que no puderam ser e acuados& A epop#ia de Bir Hacheim terminara& 9s Jranceses >i res de 2oenig escre eram uma $rilhante p<gina de hero.smo& Jrana, a Jrana imortal, no se rende& 5m velho soldado ,: de maio de )*+,& 9 Afri1a 2orps a ana atra #s dos campos de minas que se alongam no flanco sul do e"#rcito $rit%nico e irrompe nas linhas da retaguarda& Bm grupo de carros $lindados e e.culos semilargatas alemes ataca, repentinamente, o LG da 3a Di iso Blindada $rit%nica& 9s ingleses, surpreendidos, es$oam uma fraca resist0ncia& 9 General 8esser K, chefe da di iso, trata de se afastar do local, com dois oficiais de seu Estado68aior& As metralhadoras alemes, no entanto, matam o motorista e o e.culo para& 8esser K compreende que no tem escapatQria& -oma ento uma resoluo audaciosa& @em acilar, com um r<pido golpe, arranca do colarinho as ins.gnias do seu posto& Consegue assim no ser identificado& Bm pouco depois, conduzido para a retaguarda (unto com seus oficiais, # entre istado por um oficial m#dico do Afri1a 2orps& Este ao er diante de si um homem de idade madura, estindo o uniforme, lhe diz7 6 9 senhor tem mais de E' anos, no #W&&& 4Qs, no Afri1a 2orps no queremos ningu#m com menos de E' anos&&& 8esser K, impertur$< el lhe respondeu7 6 @ou um elho soldado &&& lutei na outra guerra e me apresentei no amente, como olunt<rio, para lutar nesta&&& por#m no sou nada mais que o limpador de $anheiros do comando da minha di iso&&& 4essa noite, 8esser K conseguiu iludir a igil%ncia de seus captores e se internou no deserto, rumo 5s linhas $rit%nicas& Caminhando sem parar, sol o sol ardente da manh, ao longo de quase E/ 1m, o General 8esser K conseguiu finalmente chegar ao LG do !o E"#rcito& 9 N elho soldadoP, um dia e meia depois, esta a no amente 5 frente da sua di iso&