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O Cerco de Leningrado

Em fins de 1941 o Presidium do Soviete Supremo instituiu uma medalha pela corajosa defesa de Leningrado. No dia mesmo em que tal medalha era instituda !."## ha$itantes da cidade morriam de fome% &as o pior estava para vir' a antiga S(o Peters$urgo capital dos c)ares sofreria ainda 9## dias de fome.

A cidade herica
Seja qual for o julgamento que a *ist+ria venha a fa)er da para n+s lament,vel e-peri.ncia comunista n(o h, d/vida de que Leningrado e Stalingrado cidades que levam os nomes dos mais famosos 0ou infames1 lderes comunistas 2 que mais merecidamente sim$oli)aram o desafio a *itler e a derrota do na)i3fascismo. 4ssim como Leningrado precedera Stalin a cidade de Leningrado teve preced.ncia so$re Stalingrado no processo de espantosa tri$ula5(o que come5ou no inverno de 1941 a que *itler su$meteu os grandes centros russos. 4s primeiras granadas alem(s caram so$re a cidade de Leningrado a 1 o de setem$ro de 19416 o an/ncio da suspens(o do $loqueio foi feito a 7" de janeiro de 1944 e a cidade ainda permaneceu cercada pelo inimigo por tr.s semanas depois disso 3 de modo que o stio durou 9## dias. 8oi o stio mais prolongado dos tempos modernos e por certo o mais violento de toda a *ist+ria. 9sto porque n(o s+ a moderna tecnologia desenvolveu muito o m2todo do massacre como tam$2m as ordens que deram aos sitiantes eram para arrasar a cidade inteira e aniquilar os seus ha$itantes sem e-ce5(o. Em$ora n(o estivessem muito $em a par das inten5:es de *itler para com eles os ha$itantes de Leningrado agiram desde o momento em que perce$eram o perigo com admir,vel e mesmo espantosa unanimidade de prop+sito. ;ma das grandes virtudes do emocionante e evocativo te-to de 4lan <=>es 2 que dele ressuma um pouco da maneira de ser do povo da capital setentrional do seu esprito de independ.ncia imposto por fatores adversos como o inverno e a cr?nica e grosseira antipatia de Stalin. @am$2m ficou provado que eles tinham de depender de si pr+prios. As dois primeiros meses do stio foram $astante rigorosos pois uma popula5(o de tr.s milh:es de almas devora diariamente espantosa quantidade de alimento 3 e toda a B/ssia vacilava ao impacto do golpe desferido pelos alem(es com resultados cataclsmicos so$re todos os meios de comunica5(o e a$astecimento. 4 9 de novem$ro o terminal ferrovi,rio de @i>hvin caiu em poder dos alem(es e como o autor narra t(o vividamente Celiminou toda e qualquer possi$ilidade de fa)er chegar a Leningrado um grama sequer de alimentoD. Ningu2m jamais sa$er, quantos leningradenses morreram naquele primeiro e terrvel inverno pois o ato de manter3se vivo era por demais pesado n(o conseguindo os que a ele resistiram a energia necess,ria para a contagem dos mortos6 $astava3lhes a certe)a de que o frio que mata impede tam$2m a decomposi5(o dos corpos e a onda de doen5as que dela decorre. 4 neve reco$riria os corpos daqueles que morreram nas ruas onde se manteriam sepultados at2 que a primavera trou-esse o degelo. Enquanto isso n(o se verificava o importante era tentar suportar as armadilhas da morte. &as para os que viram chegar o amanh( os pro$lemas diminuram muito pouco durante os meses seguintes. 4pesar da a$sor5(o gradativa por parte dos e-2rcitos vermelhos dos golpes vi$rados por *itler6 apesar da s2rie de e-traordin,rias vit+rias conquistadas pelas for5as russas no sul Leningrado no norte permaneceu so$ o f2rreo domnio da <ehrmacht at2 muito depois de li$ertas grandes fai-as de terra ocupadas pelo invasor. Somente muita determina5(o e a for5a de alguma coisa mais que o vigor fsico poderiam ter conferido Equela gente meios para suportar tanta prova5(o por tanto tempo. CEles estavam defendendo a cidade que Pedro construra so$re os ossos dos seus ancestraisD escreve 4lan <=>es em merecido tri$uto E for5a por eles demonstrada Ce talve) isso lhes desse sem que se possa e-plicar a coragem que jamais lhes faltouD.

Os atacantes

*itler promoveu3se a comandante supremo das 8or5as 4rmadas alem(es a 4 de fevereiro de 19!F. 4ssim fa)endo ele atendeu E sua irresistvel megalomania enfei-ando nas m(os o controle dos assuntos civis polticos e militares do @erceiro Beich. 4 prolongada $atalha que travou para provar a seus generais que lhes era superior em ha$ilidade terminara em triunfo. Para tanto ele usou de tudo contra os seus opositores desde o assassnio 0no qual as SS eram os assassinos de aluguel1 as falsas acusa5:es de sodomia como a que fe) contra o comandante3chefe von 8ritsch. A longo e-erccio da atividade golpista dirigida contra os inimigos pessoais e os que se opunham ao partido na)ista serviu3lhe de treinamento em estrat2gia psicol+gica de que se utili)ou proveitosamente no perodo que precedeu a Segunda Guerra &undial. Huando os 4liados declararam guerra a *itler a ! de setem$ro de 19!9 a estrat2gia por ele posta em pr,tica evitando a$rir campanhas simultIneas nas frentes Ariental e Acidental foi $em sucedida. Em$ora inimigo declarado do comunismo ele n(o podia dar3se ao lu-o de com$ater a B/ssia simultaneamente com os 4liados. A plano que havia tra5ado para o domnio da Europa previa inicialmente a derrota das pot.ncias ocidentais por isso que o volume das for5as que possua e os planos que tinha preparado se limitavam Equele o$jetivo. Ele n(o tinha ilus:es so$re os efetivos reais e a efici.ncia do e-2rcito vermelho s+ teoricamente mais forte do que eram. Je qualquer forma uma campanha na frente Ariental envolveria o esta$elecimento de linhas de comunica5(o imensamente longas so$re terrenos difceis e em condi5:es clim,ticas que redu)iriam as chances de sucesso. Para evitar tal campanha ele astutamente fi)era um 4cordo Komercial e um Pacto de N(o34gress(o com a B/ssia em agosto de 19!9. A 4cordo Komercial6 lhe garantiria mat2rias3primas em troca de equipamento industrial alem(o e o Pacto de N(o34gress(o lhe renderia 3 assim esperava 3 a confian5a do povo russo em suas inten5:es pacficas. A povo russo depositava provavelmente tanta confian5a no Pacto quanto a 9nglaterra no Cpeda5o de papelD de Kham$erlain6 mas &olotov o assinara e Stalin o su$screvera e naturalmente am$os eram infalveis. A Pravda a$riu a $oca oficial e murmurou sua aprova5(o. Estava garantida a pa) entre os dois pases por no mnimo de) anos. Estava tam$2m proi$ida aos dois signat,rios a vincula5(o a qualquer pot.ncia que pudesse a$rigar o$jetivos antag?nicos a qualquer dos dois e prevista Cconsulta em quest:es de interesse comumD. A verdadeiro valor do Pacto pode ser medido pela revela5(o que *itler fe) do seu o$jetivo final em confer.ncia com seus chefes militares reali)ada a 77 de agosto de 19!9 3 no e-ato momento em que Bi$$entrop retornava a &oscou para assinar o Pacto' CA Pacto senhores 2 apenas um meio de ganhar tempo... esmagaremos a ;ni(o Sovi2ticaD. 4 revela5(o foi feita sem qualquer .nfase especial. 4 maioria dos oficiais presentes aceitou3a apenas como parte dos desgnios de *itler de levar finalmente a 4lemanha ao domnio do mundo uma ve) concluda vitoriosamente a guerra com as pot.ncias do Acidente porquanto todos concordavam em que era impossvel $rigar ao mesmo tempo nas duas frentes. No momento em que tal revela5(o foi feita a 4lemanha n(o havia sequer iniciado a tene$rosa jornada em$ora ;nidades da Kaveira das SS j, estivessem a caminho da Pol?nia para dar cumprimento E ordem de *itler de C&atar sem piedade todos os homens mulheres e crian5as de ra5a ou lngua polonesaD. Pode3se di)er que esses acontecimentos tiveram os freios arrancados violentamente quando a Gr(3Lretanha se viu compelida E declara5(o de guerra a ! de setem$ro de 19!9. Passada uma quin)ena a Pol?nia ocidental foi ocupada pelos alem(es e a Pol?nia oriental pelos russos. 4 inten5(o de *itler de destruir a na5(o polonesa j, estava claramente demonstrada despojada de qualquer pseudojustificativa como Cdireitos territoriaisD. &as a B/ssia necessitava de uma desculpa para manter3se nos limites dos termos do Pacto em$ora a inten5(o de seus dirigentes ao ocupar a Pol?nia oriental fosse dar uma demonstra5(o de for5a uma garantia contra possveis 3 e ali,s prov,veis 3 atos de agress(o de *itler. Prete-taram os russos que a Pol?nia mergulhara no caos que o governo se encontrava onde ningu2m sa$ia e que os 11 milh:es de ucranianos e russos $rancos que viviam na Pol?nia precisavam de Ccuidados e prote5(oD. 4ssim os e-2rcitos vermelho e alem(o no avan5o que reali)aram dividiram em duas partes a Pol?nia no sentido norte3sul ocupando cada qual o peda5o que conseguiu dominar. 4 7F de setem$ro &olotov e Bi$$entrop assinaram mais outro acordo refor5ando o Pacto. Para salvar as apar.ncias atiraram E face do mundo o a$surdo de que a transa foi feita para evitar Ca desintegra5(o da Pol?niaD. A acordo foi assinado na fronteira seguido de lauto jantar ap+s o qual Co Kamarada &olotov e *err von Bi$$entrop fi)eram discursos de $oas3vindasD. 4 divis(o da Pol?nia entre os dois grandes rapinantes estava consumada.

@rocando juras de imorredouro e m/tuo afeto 4lemanha e B/ssia saram a apregoar a primeira desejos de pa) a segunda a$soluta neutralidade. *itler ofereceu termos de pa) E Gr(3Lretanha e 8ran5a a F de outu$ro e &olotov disse em !1 de outu$ro' CNossas rela5:es com a 4lemanha melhoraram sensivelmente 3 somos neutros na luta da 4lemanha contra a agress(o $ritInica e francesaD. E-ultante com a conquista praticamente sem luta da Pol?nia oriental a B/ssia come5ou a tentar o$ter ardilosamente Cum peda5oD da 8inlIndia. @erritorialmente na verdade tratava3se de uma pequena ,rea na fronteira russo3finlandesa E !7 >m a noroeste de Leningrado. 4 o$ten5(o do peda5o visado avan5aria a fronteira da B/ssia para o norte e lhe daria o porto martimo de *angM onde instalaria uma $ase naval para proteger a passagem vital pelo Golfo da 8inlIndia at2 Leningrado. Nas v,rias semanas de negocia5:es os russos tentaram inclusive trocar grande parte do territ+rio da Kar2lia pela cidade de *angM e uma fai-a de menos de 1N# >m de largura ao longo da fronteira. 4s negocia5:es deram em nada. *ouve um CincidenteD de fronteira 3 provavelmente forjado 3 em fins de novem$ro e a B/ssia a$3rogou o Pacto de N(o34gress(o que tinha com a 8inlIndia e invadiu3lhe as fronteiras sem pr2via declara5(o de guerra. Passados alguns dias um governo3ttere russo foi ali instalado e 3 segundo o Pravda 3 C8oi rece$ido com j/$ilo pelo povo finland.sD mas os finlandeses ju$ilosos eram apenas os simpati)antes comunistas. A 8eldmarechal &annerheim reuniu em torno de si imensa maioria do povo com emocionante chamado para defender a integridade do solo p,trio. @ornou3se logo evidente que a concreti)a5(o das e-ig.ncias territoriais E 8inlIndia n(o seria nada f,cil. Jurante tr.s meses registrou3se violenta luta na qual as perdas russas considerando3se a ,rea de territ+rio conquistada foram e-cepcionalmente grandes. As finlandeses protegidos pela CLinha &annerheimD e muito mais e-perientes que os russos no uso de esquis e na arte de camuflagem na neve superavam3nos em mo$ilidade e artifcio quando se pegavam em $atalhas regulares enquanto que as fortifica5:es da CLinha &annerheimD se mantinham ine-pugn,veis diante dos $om$ardeios defeituosamente feitos pela artilharia russa. 9mpunha3se desse modo uma formula5(o de todo o planejamento. A ataque foi cancelado6 e-plica5:es tranqOili)antes para o fracasso do invencvel e-2rcito russo foram inventadas6 o 4lto Komando nomeou o &arechal @imoshen>o Komandante3Khefe e durante cinco semanas foi ponderadamente planejado novo ataque E CLinha &annerheimD. &esmo assim quando ele come5ou 3 a 11 de fevereiro de 194# 3 n(o houve vit+ria f,cil. Grandes for5as foram lan5adas contra os finlandeses que resistiam fero)mente e s+ depois de 4F.### soldados russos mortos 2 que o 8eldmarechal &annerheim se rendeu. Je &oscou um grande $rado de triunfo resoou pelo e-terior. CNaturalmente nossas condi5:es para a pa) s(o muito mais rigorosas E lu) da retum$ante vit+ria do que as oferecidas durante as negocia5:es pacficas6 mas o povo finland.s o$rigado E resist.ncia est/pida pelos sic,rios de &annerheim nada sofrer,. Hue ningu2m diga que o povo sovi2tico n(o tem compai-(o ou que a cupide) motiva as e-ig.ncias que fe). 4 capital do pas que poderia ter sido tomada permanece livre assim como todas as regi:es da 8inlIndia que n(o t.m valor para a defesa da B/ssiaD. 9ronicamente ao apresentarem termos mais rigorosos os russos tam$2m estavam preparando uma vara para surrar as pr+prias costas6 mas por enquanto a vara n(o seria usada. A @ratado de Pa) com a 8inlIndia foi assinado a 17 de mar5o de 194#. No come5o de a$ril os alem(es invadiram a Noruega e Jinamarca e em princpios de maio sete divis:es $lindadas suas penetraram na 8ran5a e tr.s na L2lgica e *olanda. 4 tristemente insignificante e mal armada 8. E. LritInica com suas linhas de comunica5:es muito e-tensas e com apenas uma esquadrilha de $om$ardeiros e uma de ca5as da B48 em seu apoio foi o$rigada a recuar para a costa enquanto o e-2rcito franc.s se desintegrava gradualmente at2 que a 14 de junho o General <e=gand anunciou n(o ser ele mais capa) de oferecer qualquer resist.ncia organi)ada. 4 evacua5(o de Junquerque come5ou a 74 de maio e a 1" de junho a 8ran5a pediu armistcio. Kom a queda da 8ran5a e a aparente derrota da 8. E. LritInica Stalin considerou que a guerra no Acidente estava praticamente terminada. Kome5avam a ver os russos sinais de perigo. Kom ou sem pacto n(o podia dei-ar de ser levada em conta a amea5a representada pela 4lemanha que perdera na campanha contra a 8ran5a apenas a metade do que perdeu a B/ssia na guerra relativamente pequena com a 8inlIndia. 4 4lemanha n(o estava e-aurida' a guerra no Acidente fora muito r,pida e os recursos com que contava o 4lto Komando eram suficientemente grandes para que aquela guerra representasse mais que insignificantes mossa na m,quina militar germInica. Stalin p?s a B/ssia a tra$alhar imediatamente impondo uma semana de seis dias a todos os tra$alhadores a produ5(o de material $2lico foi acelerada e ao povo foi comunicado que C4

situa5(o internacional e-ige que fortale5amos a defesa do nosso pas e o poderio das nossas for5as armadas a cada dia que passaD. &as naturalmente era preciso continuar as rela5:es amistosas com a 4lemanha ainda que apenas de maneira superficial. Enquanto o e-2rcito vermelho era reorgani)ado e preparada a m,quina de produ5(o havia nas colunas do Pravda freqOentes e ardorosas refer.ncias ao clima de conc+rdia e-istente entre as duas na5:es. Kontudo a conc+rdia praticamente de nada adiantou pois a 7F de junho tropas do e-2rcito vermelho ocuparam sem derramamento de sangue o estado LalcInico da Lessar,$ia que era na realidade possess(o romena desde 197# 3 em$ora n(o fosse reconhecida como tal pelos russos. 4 ocupa5(o era uma amea5a muito grande Es fontes petrolferas romenas para que a 4lemanha n(o reagisse com alarma e durante o restante do ver(o de 194# enquanto mantinha as apar.ncias de o$edi.ncia ao Pacto Germano3Sovi2tico a 4lemanha ocupou a Bom.nia e a Lulg,ria com tropas eufemisticamente chamadas de Cmiss:es militaresD e depois invadiu a$ertamente a 9ugosl,via e a Gr2cia. Seguiram3se protestos russos contra a infiltra5(o com o$jetivo de posse de for5as alem(s nos L,lc(s. 4o invocarem os russos a cl,usula do Pacto que e-igia Cconsulta em quest:es de interesse comumD Bi$$entrop respondeu 3 n(o sem alguma justi5a 3 que eram despiciendas as alega5:es sovi2ticas pois com a ocupa5(o da Lessar,$ia os russos revogaram o Pacto. Seguiram3se semanas de recrimina5:es. A que 2 que as tropas alem(es estavam fa)endo na 8inlIndiaP Por que os russos estavam mostrando o poderio do e-2rcito vermelho em todas as ocasi:es possveisP Por que os alem(es mano$ravam no sentido de esta$elecer alian5a com a 9t,lia e o Qap(oP E assim por diante. &as a ferida continuou a$erta at2 outu$ro quando &olotov foi convidado a visitar Lerlim ostensivamente para discutir o colapso iminente do 9mp2rio LritInico e a partilha dos despojos entre a 4lemanha 9t,lia B/ssia e Qap(o. Em vista da incapacidade de a LuftRaffe derrotar a B48 na Latalha da 9nglaterra havia no ar muita d/vida de que viesse a ser o 9mp2rio LritInico partilhado nessa 2poca. Je qualquer modo &olotov estava interessadssimo nos L,lc(s e assim falou com rude)a nada diplom,tica a *itler e Bi$$entrop durante a reuni(o de Lerlim reali)ada em grande parte num a$rigo antia2reo enquanto a B48 passava $arulhentamente pelos c2us da regi(o. 4 atmosfera que segundo o Pravda era Canimada e amistosaD na verdade foi frgida e provocou a famosa pergunta de &olotov' CSe voc.s est(o assim t(o certos de que a Gr(3 Lretanha est, derrotada o que est(o fa)endo aqui neste a$rigoPD 4 reuni(o terminou sem que se chegasse a um acordo retornando &olotov a &oscou a 14 de novem$ro de 194#. 4 flagrante descortesia de &olotov para com *itler teve amargo efeito so$re a megalomania do 8Ohrer. 4inda que tudo aconselhasse o adiamento da reali)a5(o do desejo que tinha de esmagar a ;ni(o Sovi2tica 2 de duvidar que ele tivesse tolerado mais um atraso ap+s a reuni(o com &olotov e Lerlim. &as na verdade n(o havia necessidade de atraso. Seu o$jetivo fundamental em rela5(o E B/ssia revelado quase que casualmente na confer.ncia de 77 de agosto de 19!9 rece$era forma operacional numa sess(o de planejamento secreto reali)ada em Lad Beichengall a 79 de julho de 194#. 4 8ran5a cara e a Apera5(o Le(o3&arinho plano para invadir a 9nglaterra fora a$andonada devido E incapacidade de a LuftRaffe conquistar o domnio dos c2us so$re a 9nglaterra. Era chegado o momento de cuidar da Camea5a da ;ni(o Sovi2ticaD. 4 9nglaterra mesmo que na realidade n(o tivesse sido redu)ida a p+ podia ser posta de lado como inimigo eficiente ao passo que a 8ran5a E parte alguma resist.ncia sim$+lica oferecida pelo arrivista Je Gaulle estava completamente vencida. A ataque E B/ssia ganhara conota5(o diferente de desvio perigoso de tropas para uma segunda frente. 8a)ia3se necess,rio apenas ela$orar um plano minucioso para a invas(o. 4s linhas gerais do plano denominado Apera5(o estrutura Leste foram tra5adas em Lad Beichengall e entregues ao 4lto Komando para ela$ora5(o rece$endo a o novo codinome 3 Lar$arossa. A nome era caracterstico da fi-a5(o insana de *itler nas lendas teut?nicas. Lar$arossa 3 quer di)er Lar$a Buiva 3 era o patronmico de 8rederico 9 o rei da 4lemanha no s2culo S999. Ele morreu em 119# e foi sepultado numa caverna na @urngia com seus cavaleiros. 4 lenda di) que ele est, sentado a uma mesa de pedra esperando para despertar do seu sono terreno 3 o que acontecer, quando sua $ar$a tiver crescido suficientemente para dar tr.s voltas completas pela mesa. Ele ent(o li$ertaria a 4lemanha da escravid(o e a condu)iria E conquista do mundo. Lendas id.nticas est(o ligadas a &ansur o sacerdote mu5ulmano 4rtur da @,vola Bedonda Jesmond de Limeric> e J. Se$asti(o de Portugal todos aparentemente dependendo das

suas $ar$as para retornar E vida e condu)ir seus pases E dominIncia. Evidentemente esses conquistadores se empenhar(o numa refrega se suas $ar$as completarem as voltas E mesa ao mesmo tempo. Jesnecess,rio di)er que o povo russo fora completamente tranqOili)ado quanto ao sucesso da reuni(o de Lerlim em novem$ro. Nos dias 1! 14 e 1T o Pravda n(o falou de outra coisa. Sem d/vida nunca foi pu$licada tanta $esteira so$re atmosferas de cordialidade importIncia poltica recep5:es festivas multid:es entusiasmadas e despedidas calorosas6 raramente foram t(o otimistas as verdadeiras causas de uma reuni(o. 4s notcias do fracasso de &olotov em o$ter qualquer e-plica5(o de *itler so$re a ocupa5(o dos L,lc(s ocidentais por tropas alem(es eram pertur$adoras demais para ser divulgadas. A m.s de de)em$ro passou e 1941 come5ou com os jornais estampando freqOentes e ardorosas refer.ncias E confian5a que o Kamarada Stalin depositava no futuro. 4 11 de janeiro de 1941 o Pravda anunciou alegremente a assinatura de um amplo 4cordo Komercial Germano3Sovi2tico. CEle esta$elece um volume muito maior de com2rcio do que o reali)ado no perodo anterior. 4 ;BSS. enviar, mat2rias3primas industriais produtos petrolferos e alimentos particularmente cereais. 4 4lemanha nos enviar, equipamento industrial. A acordo representa um grande passo E frenteD. Na verdade representou 3 para os alem(es que sem d/vida acharam muito satisfat+rio arma)enar co$re mangan.s cromo madeira petr+leo e algod(o russos que em $reve seriam usados na Apera5(o Lar$arossa. A equipamento industrial que devia ser enviado em troca parece que jamais chegou a ser entregue. Jurante os meses seguintes a situa5(o na B/ssia foi o$scurecida pela atitude misteriosamente am$ivalente de Stalin. 4le-ander <erth em B/ssia at <ar di) que Stalin dei-ou claro numa recep5(o reali)ada no Uremlin oferecida aos oficiais rec2m3graduados do e-2rcito que Cn(o se pode ignorar a possi$ilidade de sermos atacados em futuro pr+-imo pela 4lemanhaD que o e-2rcito vermelho estava mal equipado para enfrentar tal ataque e que se deveria utili)ar todos os meios diplom,ticos possveis para adiar o ataque at2 1947. 9sto foi a T de maio de 1941. 4 14 de junho ele despachou um comunicado negando que a 4lemanha tivesse feito quaisquer e-ig.ncias a ;BSS que aquele pas estava Ccumprindo corretamente as condi5:es do Pacto de N(o34gress(o Germano3Sovi2ticoD que os movimentos de tropas alem(s nos L,lc(s n(o tinham qualquer importIncia para as rela5:es entre os dois pases e que os amplos movimentos de tropas russas que se estavam verificando destinavam3se unicamente a treinamento. Esse comunicado destinava3se indu$itavelmente a acalmar a 4lemanha e a adiar o ataque. Evidente que ele n(o consegue qualquer efeito. A gatilho da Apera5(o Lar$arossa foi apertado Es #!'##h de 77 de junho e as tropas alem(s reunidas ao longo da fronteira deram incio ao ataque. Vs #T'!#h o Konde <erner von der Schulen$urg em$ai-ador da 4lemanha em &oscou compareceu ao ga$inete de &olotov para comunicar3lhe que seu pas decidira atacar a B/ssia por causa da concentra5(o de tropas sovi2ticas ao longo da fronteira. Era o m2todo alem(o familiar' guerra sem ultimato sem declara5(o pr2via sem justificativa ra)o,vel. As tr.s feldmarechais que dirigiam a invas(o eram Bitter von Lee$ no norte 8eodor von Loc> no centro e Gerd von Bundstedt no sul. Kada qual tinha um Grupo de E-2rcitos so$ seu comando e o Grupo de E-2rcitos Norte de von Lee$ rece$eu Ca tarefa de destruir as for5as inimigas que lutavam na ,rea do L,ltico e privar a esquadra sovi2tica das suas $ases atrav2s da ocupa5(o dos portos do L,ltico e posteriormente pela elimina5(o de Leningrado e Uronstadt. Para cumprir tal tarefa o Grupo de E-2rcitos Norte penetrar, a frente inimiga com seu peso principal na dire5(o de JOna$urg e avan5ar, sua poderosa ala direita de tropas motori)adas para cru)ar o Juna o mais depressa possvel e penetrar a ,rea a nordeste de Apoch>a com o o$jetivo de impedir a retirada de for5as inimigas da ,rea do L,ltico para o leste e criar o requisito pr2vio para outro avan5o r,pido na dire5(o de LeningradoD. Para reali)ar isso von Lee$ dispunha de meio milh(o de homens em !# divis:es seis delas $lindadas e motori)adas 3 e uma esquadra a2rea de 4!# avi:es. CLeningrado e &oscou t.m se ser arrasadas e tornadas ina$it,veisD disse3lhe *itler. CJo contr,rio a popula5(o ter, de ser alimentada no inverno. 4 for5a a2rea as arrasar,. As ninhos de $olchevismo t.m de ser destrudos. 9sto ser, um desastre nacional para os russosD. Won Lee$ respondeu que o$rigaria Leningrado a render3se at2 71 de julho. CNo que me toca 8Ohrer Leningrado j, 2 uma cidade de morte e desesperoD. 4s ordens emanadas do ga$inete de *itler n(o previam qualquer esp2cie de stio. As stios n(o funcionam $em com os modernos m2todos de guerra. Na verdade o stio em sua forma original como um ataque direto contra as portas de uma cidade com aretes e outros engenhos de for5a rompedora come5ou a perder efici.ncia quando se tornou possvel disparar msseis por so$re as muralhas. 4 outra forma de stio pela qual os defensores se uma cidade de um pr2dio ou mesmo de um pas inteiro s(o levados E rendi5(o pela fome continuou sendo /til por muito tempo. &as pode transformar3se numa prolongada e dispendiosa forma de

levar E lona o inimigo pois o sucesso n(o 2 inevit,vel6 o esprito humano muitas ve)es permanece inque$rant,vel apesar da fome do corpo. A $om$ardeio a2reo e de artilharia normalmente 2 mais r,pido e mais $arato6 mas e-ige condi5:es que o tornem possvel. Huando essas condi5:es n(o predominam o espectro da fome pelo menos reveste sempre a figura l/gu$re do emiss,rio do atacante que n(o logrou vencer os defensores pelo massacre r,pido promovido pelos canh:es e avi:es. Na hist+ria da guerra h, in/meros e-emplos de cerco deste tipo aplicados como recurso e-tremo. &uitos deles funcionaram muitos por2m fracassaram. A stio de Leningrado fracassaria.

A cidadela
Pedro o Grande homem de ine-cedvel coragem e determina5(o fundou a cidade em 1"#!. Na 2poca ele estava em guerra com os suecos para arrancar3lhes o domnio do L,ltico e ao construir a cidade era seu desejo livrar a B/ssia das tradi5:es orientais nela implantando os m2todos industriais europeus. Wiajara muito para satisfa)er a curiosidade insaci,vel passando muito tempo na 9nglaterra e na *olanda onde estudou constru5(o naval e navega5(o e a$sorveu alegremente a am$i.ncia da cultura ocidental6 era dotado de enorme conhecimento pr,tico e cultura pois tra$alhou inc+gnito em estaleiros oficinas na ind/stria de constru5(o e institui5:es v,rias assimilando tudo quanto am$icionava aprender. Huando retornou em 1N9F levou consigo cerca de quinhentos m2dicos engenheiros astr?nomos artfices artilheiros e artes(os de todos os tipos para instruir seu povo. Jois anos depois em 1"## ele aliou3se aos reis da Pol?nia e Jinamarca e desfechou um ataque E Su2cia sendo um dos seus primeiros o$jetivos parte do territ+rio sueco de Xngria CAnde erguerei uma cidade que ser, a janela da B/ssia para a EuropaD. N(o lhe foi difcil apoderar3se da aldeia ali e-istente onde havia um velho forte sueco. Kom a constru5(o da cidade deu3se entretanto coisa muito diferente. 4 escolha daquele local foi influenciada por motivos de ordem militar posto que dominando o Golfo da 8inlIndia dispunha de $oa situa5(o para opor3se a qualquer ataque martimo6 esteticamente a escolha deveu3se ao desejo do fundador de construir uma cidade onde como em Wene)a predominasse o elemento lquido e ,gua certamente 2 o que ali n(o falta por ser onde se locali)a o delta do Neva. A rio divide3se em tr.s pouco antes de desem$ocar no Golfo6 o terreno 2 $ai-o e h, em a$undIncia pIntanos lagos e cursos de ,gua. No inverno tudo isso congela totalmente e o degelo da primavera tra) consigo imensas enchentes. Nada disso entretanto desencorajou Pedro. Seus engenheiros e arquitetos num rasgo de vis(o criadora informaram que a cidade teria de ser construda so$re estacas enterradas profundamente nos pIntanos. &ilhares de camponeses foram levados para a Xngria 0a regi(o circunvi)inha1 e postos a tra$alhar 3 talve) a e-press(o justa seja Cforam for5ados a tra$alhar como escravosD. E tra$alharam como os construtores de t/mulos do Egito. As $locos de pedra eram transportados de pedreiras situadas a centenas de quil?metros de distIncia em pequenas em$arca5:es desde a fo) do Neva porque um $anco de areia impedia a entrada de navios no rio. Huil?metros de florestas que orlavam os pIntanos e se estendiam para o leste tiveram de ser derru$ados. Pontes provis+rias e pontes flutuantes tiveram de ser construdas so$re os alagados e tri$ut,rios e as estacas foram enterradas profundamente na lama. ;m autor contemporIneo disse que CAs ossos dos servos que morreram de e-aust(o s(o as funda5:es da cidade de PedroD. E disse a verdade. As tra$alhadores o$rigados a jornadas e-cessivamente penosas morreriam Es centenas nos invernos rigorosos6 mas se 2 verdade que seus ossos foram includos nas funda5:es da cidade de Pedro 2 igualmente verdadeiro que a antiga mem+ria do suplcio a que foram su$metidos esses homens foi includa nas funda5:es do $olchevismo. 4 cidade era realmente $ela. 4 velha cidadela e a nova catedral formavam o seu cora5(o e as avenidas e $ulevares foram a$ertos concentricamente em torno delas. Pontes torres galerias e igrejas erguiam3se majestosamente dos pIntanos colunatas e o$eliscos davam3lhe elegIncia as fachadas de m,rmore dos pal,cios $rilhavam E lu) do norte. Pedro chamou3lhe S(o Peters$urgo 3 4 Kidade de S(o Pedro 3 e disse' CSou 9mperador duma nova capital da B/ssiaD. Huando o escritor franc.s Jiderot l, esteve em 1""4 comentou secamente' C;ma capital na fronteira de um pas 2 como um cora5(o na ponta de um dedo ou um est?mago no calcanharD e este coment,rio so$re a vulnera$ilidade da cidade se mostraria perfeitamente verdadeiro. &as S(o Peters$urgo tornou3se famosa por sua $ele)a. C4 magnific.ncia de todas as cidades da Europa n(o se iguala a de S(o Peters$urgoD disse Woltaire mas acrescentou sotto voc. Cem$ora o local onde foi construda sirva melhor para covil de lo$os e ursos do que para morada de homensD. @alve) fosse inevit,vel mas n(o o$stante chega a ser ir?nico que a capital da B/ssia c)arista viesse a tornar3se o $er5o da revolu5(o de 191". pelo fim daquele ano seu nome evocativo foi castrado para

Petrogrado Y o patriotismo guerreiro dera3se conta de que o nome S(o Peters$urgo era de forma5(o germInica' Petrogrado 0Kidade de Pedro1 era denomina5(o puramente russa. Sua importIncia fora diminuda pela mudan5a do governo $olchevista para &oscou em 191F. Kom o completo desaparecimento do regime c)arista e com a morte de Lenine em 1974 a cidade passou a chamar3se Leningrado e teve sua importIncia resta$elecida 3 em$ora como cidade industrial. &as suas ind/strias eram so$retudo de papel gr,fica de roupas madeireira de pesca curtumes de vidro de sa$(o e produtos qumicos. 4 cidade nunca fora e nunca se tornaria auto3suficiente6 o carv(o o +leo a lenha e a maior parte do alimento ali consumido tinham de ser tra)idos por mar e ferrovia e nos longos invernos seus ! milh:es de ha$itantes usavam lenha no aquecimento das casas. Huando a guerra contra a 8inlIndia come5ou em 19!9 a cidade estando na linha de frente foi imediatamente posta na defensiva. Jeu3se prioridade aos movimentos de tropas e ao a$astecimento dessa gente. Jesse modo a popula5(o civil da cidade come5ou a enfrentar dificuldades para o$ter alimento. @endo3se desencantado os leningradenses com a lideran5a e a proclamada invenci$ilidade do e-2rcito vermelho o moral do povo caiu muito. Nada a$ate tanto o moral da popula5(o do que as filas para a o$ten5(o de alimentos que podem ou n(o ser distri$udos enquanto em casa o r,dio grita elogios E lideran5a do Komintern e de um e-2rcito que na verdade sofre derrotas e perdas de homens em grande quantidade diante de for5as $em menos volumosas mas $em melhor dirigidas. Wingativamente os leningradenses escamotearam alimento e prejudicaram o sistema de racionamento e em$ora n(o fossem ativamente hostis E administra5(o da cidade estavam muito longe de ser cooperativos. Huando os finlandeses foram derrotados em mar5o de 194# cerca de T#.### ha$itantes da cidade haviam morrido os estoques de alimentos e de com$ustveis estavam perigosamente redu)idos enquanto os +rg(os de assist.ncia m2dica que os lderes e oficiais locais do partido tentavam fa)er funcionar permaneciam emperrados em virtude dos ressentimentos e da indiferen5a que a todos contagiaram. 4 pergunta que &olotov fe) a *itler Y CSe a Gr(3Lretanha est, derrotada o que estamos fa)endo neste a$rigoPD3 tinha o mesmo sa$or da que os leningradenses entre o fim da guerra com a 8inlIndia e o come5o da invas(o alem( fi)eram' CSe as rela5:es germano3sovi2ticas s(o t(o firmemente cimentadas em ami)ade por que nos apressarmos em fa)er cursos intensivos de defesa civil e em nos entrincheirarPD4 pergunta era provocada pelo cansa5o diante de tanto cinismo demonstrado pela lideran5a poltica o que agradou imensamente a *itler que foi informado disso pelo Servi5o de 9ntelig.ncia. 4 meio3dia de 77 de junho de 1941 Leningrado ouviu a primeira comunica5(o oficial da invas(o. &olotov falou' CEsta manh( sem pr2via declara5(o de guerra e sem qualquer e-ig.ncia feita E ;ni(o Sovi2tica tropas alem(es atacaram nosso pas e $om$ardearam pelo ar Zhitomir Uiev Se$astopol Uaunas e outros lugares. *, mais de 7## mil mortos e feridos. 9d.nticos ataques a2reos e de artilharia tam$2m foram feitos de ,reas da Bom.nia e da 8inlIndiaD. E prosseguiu falando de perfdia de escravi)a5(o de esmagamento do inimigo etc. 3 palavr+rio convencional que o povo deve ter rece$ido com estupefa5(o pois at2 uma semana antes fora informado oficialmente de que a 4lemanha era um pas amigo e que n(o guardava ressentimentos contra o povo russo e am$i5:es so$re territ+rio sovi2tico 0independente da evid.ncia1. Especialmente em Leningrado a F## >m da fronteira onde n(o houve pInico e at2 ent(o nenhuma $ai-a mas onde os meses que medearam entre o fim da guerra com a 8inlIndia e a invas(o haviam revelado provas muito claras de despreparo e vacila5(o. Kontudo a hora n(o comportava recrimina5:es. Jeveria ter sido o momento para o lder despertar a imagina5(o do povo. &as Stalin permaneceu ine-plicavelmente silencioso por quase duas semanas. As leningradenses n(o esperaram que lhes despertassem a imagina5(o' seu instinto de conserva5(o supriu a falta da orienta5(o que os lderes lhes deviam fornecer. Korreram aos centros de mo$ili)a5(o e foram envolvidos na confus(o que ali reinava por puro despreparo. A Soviete Supremo havia decretado mo$ili)a5(o geral e estado de stio mas o Soviete da Kidade de Leningrado 2 que devia incum$ir3se dos detalhes locais o que demorou cinco dias pois s+ a 7" de junho 2 que o esquema de mo$ili)a5(o do povo e de amplia5(o das defesas da cidade come5ou a funcionar. Jurante esses cinco dias muita comida foi guardada 3 como era fatal acontecer com um povo que sa$ia por e-peri.ncia pr+pria at2 onde os estoques de vveres se tinham redu)ido pois e-perimentara priva5:es determinadas pelas prioridades militares. 4 administra5(o cuidou do aprovisionamento num decreto de 7" de junho que previa pena muito severa para aquele que transgredisse as suas disposi5:es. E os leningradenses passaram imediatamente E defesa da cidade. E foi $em a tempo.

O avano
A registro feito por defensores de qualquer pra5a pegados de surpresa 2 sempre confuso demais para que se possa tirar algum sentido hist+rico dele. As russos n(o tiveram tempo de lev,3lo a efeito no dia em que os alem(es os atacaram e quando houve oportunidade para isto muitos dos que poderiam t.3lo feito estavam mortos. 4lan Klar> em seu livro Lar$arossa di)' CAs guardas da fronteira despertados pelo rudo das lagartas dos tanques eram mortos quando dei-avam apressadamente seminus os alojamentosD. As documentos e registros e-istentes a respeito do que se teria passado naqueles momentos falam de tanto pInico e desordem que qualquer an,lise se torna impossvel. N(o que a an,lise seja particularmente necess,ria. ;ma sinopse atende $em a nossa curiosidade. E a apresenta5(o dos fatos por mais resumida n(o poderia dei-ar de ressaltar a for5a do golpe vi$rado contra uma defesa completamente descoordenada. No norte onde o 1No o 1Fo E-2rcitos e o 4o E-2rcitos Pan)er de von Lee$ estavam encarregados de capturar Leningrado e &oscou houve por e-emplo ataques de conten5(o impossvel como aqueles em que duas divis:es de infantaria e tr.s de tanques alem(s foram lan5adas contra uma /nica divis(o russa de fu)ileiros 3 e isto numa frente de apenas 4# >m. 4 LuftRaffe em apoio metralhou e $om$ardeou at2 a destrui5(o final toda a for5a a2rea sovi2tica no ocidente antes mesmo que os avi:es que a compunham pudessem levantar v?o 0seu comandante general B=chagor foi su$metido a conselho de guerra e condenado E morte considerado que foi ineficiente1. E naturalmente as estradas estavam entupidas de gente que recuava das cidades fronteiri5as. Em muitos casos ela desviou o curso de for5as sovi2ticas levando3as para armadilhas preparadas pelos invasores. Estes naturalmente n(o o$servavam detalhes como desvios de rumo por causa dos refugiados civis6 eles simplesmente os metralhavam e iam em frente. Vs #"'##h *itler declarou o seguinte ao povo alem(o pela $oca de seu chefe de propaganda Goe$$els' CPovo alem(o% Kondenado a meses de sil.ncio posso agora falar livremente. @eve hoje incio uma marcha que se compara por sua e-tens(o E maior que o mundo j, tenha visto. Jecidi hoje uma ve) mais depositar nas m(os de nossos soldados os destinos do @erceiro Beich. Hue Jeus nos ajude especialmente nessa lutaD. 4 julgar pelo e-ame da frente de $atalha no final de 77 de junho n(o havia muita necessidade da ajuda de Jeus. Je um e-tremo a outro da linha de invas(o os tr.s Grupos de E-2rcitos alem(es haviam avan5ado praticamente sem o$st,culos. Begistraram3se tentativas corajosas feitas por comandantes sovi2ticos de resistir firmemente de desfechar contra3ataques e de deslocar a esquadra a2rea sovi2tica sediada na B/ssia Kentral para su$stituir a que fora destruda antes que pudesse decolar. &as todos os esfor5os por eles feitos frustraram3se pela confus(o reinante pelos efetivos colossais dos invasores pelo $rilhantismo da estrat2gia que puseram em pr,tica e so$retudo pela desorienta5(o de Stalin aparentemente ainda vivendo no paraso de trou-as criado pelos Pactos de N(o34gress(o que havia ordenado que n(o se dirigisse fogo de artilharia contra o inimigo e que os avi:es sovi2ticos limitassem suas atividades a Creconhecimento a2reo a TN >m da fronteira inimigaD. *, registros de indiscutvel autenticidade que provam que alguns comandantes russos n(o foram surpreendidos pela invas(o como a hist+ria oficial russa quer dar a entender. Eles s(o citados em B/ssia at <ar de <erth. &as conhecer os fatos 2 uma coisa e portar3se com acerto diante deles 2 outra muito diferente. As informes do Servi5o de 9ntelig.ncia que di)iam que tropas alem(s se agrupavam ao longo da fronteira a partir de a$ril chegavam a Stalin atrav2s da cadeia de comando e eram ignorados ou considerados perigosamente su$versivos. Essa indiferen5a e a incapacita5(o dela decorrente contri$uram muito para os grandes sucessos iniciais dos invasores. Passada uma semana a defesa da fronteira russa havia sido superada. No norte para deter o avan5o para Leningrado o General Pavlov tentou em desespero de causa parar os Grupos Pan)er de von Lee$ com canh:es que nem sequer tinham muni5(o perfuradora de $lindagem. Nos pInicos esfor5os que fe) com tal o$jetivo lan5ou em $atalha como o mais ine-periente estudioso de estrat2gia militar podia ver facilmente unidades e unidades sem a menor possi$ilidade de recuperar um centmetro sequer do terreno perdido e que todos iam para a morte certa sem se darem conta disso provavelmente movidos mais pela id2ia de salvar a pele que pelo ato consciente de cometer a5(o her+ica. Je nada por2m lhe valeu tanto esfor5o tanto sacrifcio. Komo B=chagor ele foi fu)ilado por incompet.ncia. Pelo fim de junho o grupo de E-2rcitos Norte chegara E linha do Bio Juna a um ter5o do caminho para Leningrado onde se reagrupou. ;ma semana depois ele havia avan5ado at2 a chamada CLinha StalinD3 uma

s2rie de fortifica5:es inadequadas que iam desde Ps>ov na e-tremidade sul do Lago Peipus at2 Adessa. 4 CLinhaD foi rompida com muita facilidade e a F de julho os alem(es do grupo de E-2rcitos Norte capturaram Ps>ov. S+ faltavam 7!# >m para chegarem a Leningrado. Envaidecidos com o sucesso eles pararam para respirar. Seus feitos eram e-traordin,rios' em duas semanas haviam ocupado com perdas relativamente insignificantes uma ,rea incrivelmente grande da B/ssia Acidental. No dia do anivers,rio do Khefe de Estado3&aior !# de junho o 8Ohrer os visitou e eles ouviram sua arenga so$re o futuro imp2rio alem(o enquanto comiam morangos com creme numa mans(o outrora pertencente a um latifundi,rio russo e que era e-travagantemente decorada com coroas de louros e rosas vermelhas. 4 ,rea por eles dominada estava juncada de cad,veres de russos. 4parentemente eles tinham toda ra)(o de contar com os ovos antes de a galinha p?3los. &as a ! de julho Stalin finalmente rompera o sil.ncio em que se fechara. Jirigindo3se ao povo na tarde daquele dia classificou de Cp2rfidoD o ato cometido pela 4lemanha na)ista. Besmungou em aparente inoc.ncia so$re o disposto no Pacto de N(o34gress(o assinado nomeou algumas das imensas ,reas agora em &(os alem(es 0C...LituInia parte da ;crInia Let?nia parte da B/ssia Lranca...D1 falou dos planos de *itler de transformar os russos em Cescravos dos prncipes e $ar:es alem(esD agradecer E Gr(3Lretanha por se colocar ao lado da ;ni(o Sovi2tica 0Khurchill ficara do lado de Stalin na noite de 77 de junho1 e terminou o preIm$ulo da sua transmiss(o com uma frase significativa de grande atenua5(o da verdade' C;ma s2ria amea5a paira so$re nosso pasD. Ele passou ent(o a pronunciamentos mais emocionantes inclusive E sua famosa instru5(o so$re a poltica de Cterra arrasadaD. A discurso foi $reve hesitante feito em tom $ai-o e nada ret+rico6 ele o iniciara com as palavras' CKamaradas cidad(os irm(os e irm(s... Eu lhes estou falando meus amigos%D o que prendeu a aten5(o do povo e fe) que desaparecesse de so$re ele a som$ra dos e-purgos dos anos !# 3 que de certo modo produ)iu tanto terror na B/ssia quanto *itler inspirou na 4lemanha 3 transformando3o num lder aceit,vel. Em$ora pare5a inspido e cheio de chav:es evidentemente era o discurso certo para o momento certo. Poder3se3ia di)er que as sementes da vit+ria germinaram na Cterra arrasadaD. As comandantes alem(es $rindando seu 8Ohrer e fa)endo uma pausa enquanto reagrupavam suas for5as para um avan5o napole?nico para leste na dire5(o de Leningrado e &oscou e Cpara esmagar os ninhos do LolchevismoD tiveram o destino selado a partir do momento da transmiss(o radiof?nica de Stalin. Seria f/til pretender que apenas isso pudesse ter mudado a situa5(o6 mas n(o h, d/vida de que a palavra de Stalin foi o ei-o em torno do qual girou a primeira crise dos e-2rcitos alem(es. A es$o5o original da Lar$arossa era direto e simples' CJestruir o grosso do E-2rcito Sovi2tico locali)ado na B/ssia Acidental por meio de penetra5:es profundas feitas por pontas3de3lan5a $lindadas6 impedir a retirada de elementos aptos para com$ate para o interior russo. 4 segunda parte do plano era mais importante. As outros invasores da B/ssia Karlos S99 da Su2cia e Napole(o tinham desco$erto em detrimento seu que as grandes distIncias implicadas na persegui5(o ao e-2rcito russo para o leste e o estiramento de suas linhas de comunica5(o tornavam impossvel uma r,pida ocupa5(o da B/ssia. A pas era grande demais. Sempre havia mais para leste algum lugar para onde recuar e de onde revidar. 4 campanha de Napole(o de 1F17 provou isso. KlauseRit) o te+rico da guerra que l, estivera disse que a /nica medida capa) de solucionar o pro$lema da guerra na B/ssia era a completa destrui5(o das for5as defensoras por meio de cerco e $om$ardeio regimento por regimento. Logo a Jiretiva de *itler de Cimpedir a retirada para o interior dos elementos aptos para $atalhaD estava de acordo com KlauseRit). &as seus comandantes n(o haviam e-ecutado isto. *, evid.ncias de que n(o quiseram fa).3lo de que eram totalmente favor,veis E ocupa5(o triunfal de Leningrado e &oscou 3 depois do que segundo supunham toda a B/ssia se deitaria a seus p2s. 4s for5as russas respons,veis pela defesa da frente ocidental do pas sumiram diante da carga dos atacantes. [ possvel em$ora praticamente improv,vel que fosse deli$erada a desorgani)a5(o demonstrada pelos russos assim como a maneira visivelmente errada com que Stalin tratou toda a situa5(o militar antes de 77 de junho fora um truque sutil para atrair o inimigo. 4 verdade no entanto 2 que os alem(es n(o impediram a retirada para o interior de elementos aptos para $atalhaD. Won Lee$ von Loc> e von Bundstedt por certo sa$iam que o e-2rcito vermelho era muito mais forte no papel do que de fato 0em$ora fosse enorme do ponto de vista de quantidade e seu equipamento era em grande parte o$soleto1 mas tam$2m haviam su$estimado o seu poder de recupera5(o. 4 e-ulta5(o o fletir de

m/sculos quando nos um$rais da conquista completa deveriam ter sido um pouco mais moderados' assim eles n(o teriam parecido t(o tolos mais tarde. Eles se teriam livrado das conseqO.ncias das diatri$es do seu 8Ohrer que se n(o estivesse com tanta pressa em o$ter vit+rias polticas e geogr,ficas da importIncia de Leningrado e &oscou poderia ter3lhes permitido e-ecutar a doutrina clauseRit)iana tal como ordenara. Kontudo o pr+prio *itler vacilava entre o que aconselhavam seus generais e a Insia de que as for5as russas ainda e-istentes a oeste da linha que ia de Narva at2 o &ar Wermelho fossem completamente aniquiladas antes que seus e-2rcitos rumassem mais para leste. Na diretiva T! ordenava ele especificamente que os T o No e 17o E-2rcitos 3 que se mostravam espantosamente resistentes apesar das imensas perdas e contnuas retiradas 3 deveriam ser di)imados antes do prosseguimento do avan5o para Leningrado. Esta$elecia tam$2m a Jiretiva que o grupo de E-2rcitos Kentro lan5asse sua infantaria na dire5(o de &oscou. Komo esses dois movimentos estavam ine-tricavelmente ligados devido E disposi5(o das for5as que os deveriam e-ecutar a Jiretiva era um tanto am$ivalente. Era tam$2m uma espada de dois gumes porque se qualquer dos elementos contradit+rios contidos na diretiva sasse errado o golpe poderia virar3se contra os golpeadores. Je qualquer modo o pro$lema como di) 4lan Klar> em Lar$arossa Cera de es$o5o simples mas muito comple-o e ardiloso em su$stInciaD. Prosseguia a diretiva' C4p+s os primeiros sucessos a <ehrmacht estava perdendo impulso devido em parte E quest(o de suprimento. 4limento e muni5(o servi5os au-iliares manuten5(o de maquinaria tudo isso foi3se tornando gradativamente mais difcil E medida que a frente se ampliava e as divis:es se a$riam em leque. As detalhes do plano... j, tinham sido superados e a dispers(o dos e-2rcitos aumentava E medida que penetravam mais profundamente ao longo do ei-o prescrito para cada um deles evitando resist.ncia e e-plorando as de$ilidades do advers,rio. &uito distanciados do HG os comandantes3de3e-2rcitos e comandantes3de3divis(o agiam cada ve) mais por iniciativa pr+pria travando alguns variadas a5:es locais em$ora sem a necess,ria coordena5(o nas profunde)as da retaguarda russa enquanto colegas seus por menos m+veis e menos afoitos permaneciam pacientemente nos cercos em torno das partes do e-2rcito sovi2tico que haviam sido isoladasD. A avan5o B/ssia adentro prosseguiu 3 ainda que mais lento e contra resist.ncia e-asperantemente crescente. Kom freqO.ncia as linhas de comunica5(o alem(s eram cortadas por efeito da rea5(o de tropas sovi2ticas surpreendentemente grandes. As pr+prios alem(es que vinham promovendo cercos e destrui5(o de tropas russas passaram a ser cercados tam$2m durante todo o tempo e tam$2m destrudos por atividades guerrilheiras desenvolvidas na retaguarda de suas unidades facilitadas pelas difceis condi5:es do terreno que os alem(es enfrentavam. Khegara ao fim a parte mais f,cil da incurs(o pela B/ssia. As alem(es teriam de mudar de marcha mudar de t,tica mudar de ponto de vista so$re o conceito da Lar$arossa. Era de preocupar.

Os defensores
As defensores da cidade de Leningrado nada sa$iam dos o$jetivos da Lar$arossa originais ou modificados. Sentiam que a inten5(o do inimigo era ocupar ou arrasar a cidade ao mesmo tempo que eram envolvidos pela confus(o administrativa que amea5ava generali)ar3se. Eram martelados pela propaganda humilhados por refer.ncias pu$licamente feitas E n(o cometida trai5(o de terem dei-ado de atender na devida oportunidade ao chamado oficial aturdidos por ordens conflitantes e-austos de tanto tra$alho isolados de suas famlias e at2 da transmiss(o radiof?nica de Stalin sentindo enfim todo o efeito do despreparo em que se encontravam. @am$2m estavam a $ra5os com as dificuldades criadas com a chegada dos que fugiam dos pontos j, $atidos pelo invasor carentes de a$rigo de alimento j, escasso para os ha$itantes da cidade de socorros m2dicos etc. Leningrado seria ocupada arrasada ou sitiada. Gradativamente com o passar de junho julho e agosto estas muitas dificuldades isoladas se fundiram nas emo5:es dos que ali viviam numa /nica preocupa5(o' so$reviver. 4 77 de junho imediatamente ap+s a transmiss(o feita por &olotov da chocante notcia da invas(o o Presdio do Soviete Supremo ordenou a mo$ili)a5(o geral e proclamou a Lei &arcial em todas as cidades. Por conseguinte o @enente3General &. &. Popov comandante da guarni5(o de Leningrado tornou3se pelo menos teoricamente o senhor o ,r$itro de todas as decis:es a serem ali tomadas. Na pr,tica por2m o general tra$alhava ligado ao secret,rio do comit. do partido da cidade 4. 4. Zhdanov e com o Presidente do Soviete da cidade 0isto 2 do Konselho1 P. Pop>ov.

Kontudo as ordens administrativas desses tr.s camaradas foram vetadas pelo presdio6 em &oscou onde n(o escapavam aos olhos de Stalin que freqOentemente as revogava ou alterava de acordo com as teorias vigentes no +rg(o de coordena5(o6 como por e-emplo quando ele adiou 0mas finalmente permitiu1 a produ5(o de garrafas para coquet2is &olotov alegando que a f,$rica que as produ)ia Cestava servindo melhor nossos irm(os e irm(sD continuando a fa)er vasilhames para acondicionar C$rand=D de $aunilha. &as como n(o havia C$rand=D de $aunilha para engarrafar esta decis(o era at2 ridcula. Jurante alguns dias ap+s 77 de junho os efeitos dos decretos de &oscou foram mnimos. Popov parecia n(o sa$er como aplicar a lei marcial. Somente depois que a primeira ordem do comandante da guarni5(o de &oscou foi pu$licada 0o que se verificou tr.s dias ap+s o incio da invas(o1 2 que Popov a copiou literalmente aplicando3a a Leningrado onde entraria em vigor no dia 79. 4 ordem impunha toque de recolher da meia3noite Es #4'## h limitava o perodo de funcionamento de restaurantes e lugares de divers(o e fi-ava as horas para o come5o do tra$alho 3 que n(o diferiam das horas normais. [ possvel que o atraso verificado na aplica5(o da medida e a sua $randura tivessem apenas o o$jetivo de evitar o pInico. Se assim era os leningradenses n(o permaneceram acalmados durante muito tempo em$ora n(o se possa di)er que tivessem entrado em pInico. Ardens come5aram a chover so$re eles. 4s provindas de &oscou esclarecendo3 os so$re como proceder diante da situa5(o freqOentemente se chocavam com as emanadas de Popov Pop>ov e Zhdanov. Simultaneamente com a palrice marcial de Popov a 7" o Soviete da cidade mo$ili)ou Ctoda a popula5(o da cidade para o tra$alho de defesaD. Jepois de especificadas as o$riga5:es do povo passaram a dar as e-ce5:es 3 mulheres gr,vidas doentes os que j, estava no tra$alho de defesa e os que se encontravam fora dos limites de 1T a T# anos. Nesse mesmo dia por2m o comit. do partido chamou 7## mil homens para formar um e-2rcito popular a ser recrutado imediatamente e com apenas algumas horas de treinamento despachado para a frente de $atalha. Estes eram apenas duas das muitas ordens que fa)iam e-ig.ncias conflitantes a uma popula5(o j, de si n(o muito el,stica por mais ansiosa que estivesse em mostrar3se grata aos patr:es e evitar o que era eufemisticamente chamado de Cpriva5(o da li$erdadeD. Pouco depois foi determinado o recrutamento de 1T mil guerrilheiros para operar atr,s das linhas alem(s e para duplicar a for5a da Jefesa Kivil da cidade ent(o com 14 mil homens. Era tudo t(o confuso que nos primeiros dias da invas(o enquanto os alem(es ainda se encontravam a quil?metros de Leningrado e o servi5o de informa5:es enchia o ar de contradit+rias notcias so$re as atividades do e-2rcito vermelho os leningradenses preferiam o$edecer ao comando que no seu entender melhor lhes servia 3 assim como sucedeu na 9nglaterra quando muitos correram a ingressar na Guarda Nacional tentar fa)er com que seus empregos fossem rotulados como Cocupa5(o reservada\ tornarem3se e-ecutivos da Jefesa Kivil ou de uma forma ou de outra ingressar no que consideravam ser ninhos $em protegidos 3 erroneamente como verificaram mais tarde. 4 s2rie de medidas conflitantes era um sintoma da inquieta5(o que ia pela alta dire5(o do pas. Uruschev admitiu isso ap+s a guerra. CNosso servi5o de divulga5(o e nosso tra$alho poltico3educacional eram caracteri)ados pelo tom de $ravata' ]Huando um inimigo viola o sagrado solo sovi2tico para cada golpe seu responderemos com tr.s golpes e o com$ateremos em seu pr+prio solo e o venceremos sem sofrermos muitos danos...\ 4 ci.ncia e a tecnologia sovi2ticas produ)iam e-celentes modelos de tanques e pe5as de artilharia antes da guerra. &as a produ5(o em massa n(o estava organi)ada e s+ Es v2speras da guerra 2 que come5amos a moderni)ar nosso equipamento militar ... 4 situa5(o da artilharia antia2rea e antitanques era particularmente ruim porque n(o disp/nhamos de produ5(o organi)ada nem de muni5(o apropriada. &uitas regi:es mostraram3se indefens,veis t(o logo foram atacadas porque as armas antigas haviam sido retiradas e as novas ainda n(o tinham sido instaladas. 9nfeli)mente isto tam$2m se aplicava Es armas port,teis. No come5o da guerra nem sequer tnhamos quantidades suficientes de fu)is para armar o potencial humano mo$ili)ado.D A sagrado solo sovi2tico fora $astante violado sem que se verificasse os tr.s golpes para cada um em retalia5(o. 4s diretri)es freqOentemente $ai-adas ao povo eram de tal ordem impressionantes que n(o seria lcito culpa3lo por acreditar na efici.ncia da c/pula que o dirigia. 4ssim 2 que a enorme frustra5(o que os leningradenses e-perimentaram nas duas primeiras semanas de invas(o quando sentiram que n(o estavam de fato preparados para o choque com que n(o contavam foi logo dissipada pela medida de impacto ent(o tomada pelos dirigentes' a convoca5(o quase geral para o servi5o de defesa.

Essas clarinadas soando simultaneamente eram uma verdadeira cacofonia. Naturalmente a t?nica era a defesa feita em termos de valas antitanques fortifica5:es e demoli5:es. Nos primeiros dias da invas(o pouco mais foi feito que proteger os pr2dios com sacos de areia cavar trincheiras e construir a$rigos antia2reos. Kerta perple-idade ainda persistia. CEra ver(o. Vs ve)es vamos avi:es voando alto e ouvamos o soar ocasional e distante da artilharia mas era quase inacredit,vel que os na)istas estivessem ali na B/ssia.D &as a F de julho Ps>ov foi capturada tornando3se ent(o suficientemente claro que os na)istas n(o s+s estavam na B/ssia como tam$2m praticamente em Leningrado. [ verdade que a velocidade com que avan5avam cara $astante porque precisavam reagrupar3se. Nada por2m podia negar que a for5a e a mo$ilidade que demonstraram seriam capa)es de leva3los a desfechar um ataque direto contra acidade dentro de dias se n(o de horas. Je repente as turmas de defesa mo$ili)adas viram3se reunidas nos parques nos jardins e nas pra5as equipadas com os mais variados e prec,rios instrumentos que puderam encontrar e seguiram a p2 em trens e caminh:es a$arrotados para os locais que lhes foram determinados. A mais distante destes corria paralelo ao rio Luga cerca de F# >m a sul3sudoeste da cidade. Jo lado inimigo do rio por uma distIncia de 1N# >m casamatas dentes3de3drag(o e fossos antitanques foram construdos e escavados com fren2tica rapide) por !## mil pessoas 3 em duas semanas segundo fontes sovi2ticas. 4o mesmo tempo mais pr+-imo da cidade an2is mais ou menos conc.ntricos de defesas estavam sendo erguidos 3 com os internos n(o passando de simples $arricadas nas ruas feitas com madeira. *avia elevada cota de mulheres e adolescentes entre os tra$alhadores. Eles reve)avam3se em turnos de tra$alho de do)e horas suando cruelmente misturando concreto cavando at2 a e-aust(o. Huando vencidos pelo cansa5o ficavam ali mesmo onde caam tratados com rude ternura pelos mais pr+-imos 3 que por sua ve) poderiam tom$ar a qualquer momento e rece$er o mesmo tratamento dos que se recuperavam. V medida que cada projeto ficava pronto eles eram levados a e-ecutar outro recome5ando tudo mal alimentados curvados enfim ao peso do tormento a que estavam su$metidos. [ impossvel di)er com alguma precis(o quantas pessoas construram as defesas de Leningrado. @alve) um milh(o. &as 2 certo que todas se viram compelidas pelo espectro do desespero que em poucas semanas fe) que desaparecesse a sensa5(o de seguran5a que os lderes do Komintern lhes infundiram. N(o havia tempo para o julgamento das atitudes dos camaradas da classe dirigente pois a grande preocupa5(o de todos passou a ser a so$reviv.ncia preocupa5(o perfeitamente humana mas como na guerra e no jogo aceitar a derrota 2 tpico de personalidade pertur$ada sem qualquer conte/do de dignidade. 4 rea5(o coletiva dos leningradenses 3 e a dos russos em geral 3 era invariavelmente de desd2m quanto Es viola5:es da sua terra mas n(o derrotista. 4l2m dos construtores das defesas havia o opolch2nie o e-2rcito popular. Este era para come5ar uma for5a $,sica de 7## mil homens e mulheres recrutados de incio dentre volunt,rios em$ora os oficiais do partido que iam Es f,$ricas Es oficinas e escrit+rios com o o$jetivo de recrutar volunt,rios usassem e-press:es que dificilmente dei-avam de sensi$ili)ar quem quer que os ouvisse. CWoc. parou de surrar sua mulherPD CWoc. quer ajudar a B/ssiaPD 3 eram perguntas que produ)iam o resultado esperado. As volunt,rios acorriam em $andos muitos deles convencidos de que devido E idade ou defeito fsico jamais seriam admitidos sen(o como soldados meramente sim$+licos mas cuja rapide) em responder ao chamado para o servi5o militar impressionaria o inimigo. N(o havia alojamentos suficientemente grandes para acomod,3los todos enquanto eram escalonados em divis:es ou $atalh:es6 por2m mal o eco do chamado E defesa do sagrado solo russo lhes morria nos ouvidos eles j, estavam realmente na linha de frente defendendo3o. CJefendendoD 2 e-agero pois n(o tinham a necess,ria ha$ilidade nada sa$iam da rotina militar e provavelmente foram um constrangimento para os homens treinados do e-2rcito vermelho. &as foram lan5ados sem distin5(o nas $rechas a$ertas na defesa e Es ve)es pelo simples peso dos n/meros venciam um que outro posto avan5ado alem(o ou corriam perigosamente para fa)er calar uma guarni5(o de canh(o inimiga. As que n(o tinham armas eram instrudos a lan5ar contra o invasor recipientes com ,gua fervente acercar grupos a eles pertencentes com an2is de querosene em chamas etc. Kerca de 1## mil homens do opolch2nie n(o retornaram. Eles estavam defendendo a cidade que Pedro construra so$re os ossos dos seus ancestrais e isso $astava para lhes dar coragem coisa que na realidade jamais lhes faltou. @am$2m recrutadas antes que o espantoso relato das ocorr.ncias verificadas nos primeiros dias da invas(o houvesse cessado as unidades de guerrilheiros cujas guerrilhas e atos de sa$otagem punham tontos os

alem(es infiltravam3se nas linhas inimigas destruam trens de a$astecimento fa)iam e-plodir pontes e estradas plantavam pistas falsas constituindo3se enfim num verdadeiro transtorno para os invasores. 4o contr,rio do grosso do opolch2nie eles tinham treinamento especiali)ado. Je qualquer modo eram pequenos tra$alhadores do partido mem$ros do NUWJ ou oper,rios civis lotados no HG da guarni5(o mas preparados e treinados para o e-erccio desse tipo de tra$alho especiali)ado e perigoso. A n/mero desses elementos cresceu de algumas centenas organi)adas em $ase nacional quando do incio da invas(o para 1T mil6 e Leningrado parece ter sido a cidade que entrou com o contingente que gerou aquele enorme aumento. Je todas as for5as defensivas formadas enquanto os alem(es se espalhavam pela B/ssia vindos do oeste os guerrilheiros foram os que os soldados germInicos mais freqOentemente citavam como empecilhos E e-ecu5(o da estrat2gia esta$elecida. Naturalmente havia o e-2rcito vermelho os defensores profissionais do pas 3 uma enorme organi)a5(o que com facilidade se desorgani)ava que somente em agosto come5ou a resistir com sucesso e Es ve)es inverter o avan5o alem(o e isto mais pela tenacidade que pela capacidade de superar o inimigo em estrat2gia. No tocante a Leningrado por2m o e-2rcito vermelho ainda levaria muitos meses para reunir condi5:es de poder afastar de suas portas o inimigo. Kom o passar do ver(o os leningradenses come5aram a ouvir e a ver os atacantes se apro-imando. 4 71 de agosto eles pararam por momentos o tra$alho que e-ecutavam para ler a som$ria proclama5(o assinada por Popov Zhdanov e Pop>ov' CKamaradas Leningradenseses% Karos amigos% Nossa amada cidade corre perigo de ataque inimigo... o e-2rcito vermelho est,3se esfor5ando valentemente para defender os acessos da nossa cidade... mas o inimigo ainda n(o foi do$rado seus recursos ainda n(o se esgotaram... ele quer destruir nossos lares inundar nossas ruas e pra5as com o sangue de vtimas inocentes ultrajar nossa pacfica popula5(o escravi)ar os filhos livres da &(e3P,tria. 9sto jamais poder, acontecer. A inimigo est, Es portas. Ergamo3nos como um s+ homem em defesa de nossa cidade de nossos lares de nossa famlia da honra e da li$erdade...D Jurante de) dias eles leram e releram aquelas amargas palavras6 e a 1 o de setem$ro caiu so$re a cidade a granada que deu incio ao seu $om$ardeio. Leningrado come5ava a sangrar ao sol $rilhante do ver(o.

O stio: para o desespero


Naquele domingo um esquadr(o de avi:es so$revoou a cidade e lan5ou um milh(o de panfletos. C*omens mulheres e crian5as de LeningradoD anunciavam eles Csua cidade est, completamente cercada pelos e-2rcitos alem(es. A 4lto Komando n(o deseja impor sofrimentos E popula5(o civil. &as a rendi5(o 2 a /nica alternativa para o aniquilamento completo ou a fome. Konven5am seus lderes de que o $olchevismo tem de ser sacrificado no altar da pa). [ melhor ser um s/dito saud,vel dos seus conquistadores incontestes do que um $olchevique faminto%D Esta informa5(o foi rece$ida impassivelmente pela popula5(o da cidade. 4 m,quina de propaganda do Jr. Goe$$els raramente cuspinhava tanto como quando era levada a supor estultamente que $astava soprar para que o moral de suas vtimas casse. A efeito de $o$agens desse tipo foi muito $em sinteti)ado pelo artista ingl.s Graham Laidler num desenho pu$licado no Punch em 194#. A desenho mostrava um $ar de interior no qual um r,dio transmitia a informa5(o sem d/vida errada de que C... na Gr(3Lretanha a popula5(o civil confrontada com a amea5a de invas(o encontra3se completamente em pInico...D 4 audi.ncia que se poderia considerar representativa da popula5(o consistia de dois caipiras fumando cachim$o e um senhor rural todos ouvindo s2rie de desgra5as e desastres com total tranqOilidade no rosto apenas ligeiro ar de surpresa. Naturalmente a e-ig.ncia feita aos leningradenses para que se rendessem era um contradi5(o do que pretendiam os alem(es. 4 declara5(o de von Lee$ a *itler de que transformara Leningrado Cnuma cidade de morte e desesperoD e que a for5aria a render3se at2 71 de julho n(o fora mais que simples golpe para que o chef(o reconhecesse nele toda a sua desumana efici.ncia. As leningradenses n(o sa$iam de nada disso e von Lee$ sa$ia muito $em que *itler n(o tinha inten5(o de alimentar tr.s milh:es de ha$itantes mesmo que estes se curvassem a$jetamente E sua merc. pela rendi5(o. Eles deveriam ser massacrados ou dados com a cidade e tudo E 8inlIndia como gorjeta pela ajuda prestada na campanha do Leste. &as o 8eldmarechal &annerheim declarou3se contr,rio a tal sugest(o' C4 8inlIndia n(o est, interessada em ane-ar parte alguma da B/ssiaD declarou ao 8eldmarechal Ueitel que *itler enviou E 8inlIndia em miss(o

de persuas(o a 4 de setem$ro. 4ssim quando a artilharia de longo alcance iniciou o $om$ardeio da cidade permanecia ainda o pro$lema' o que fa)er com a cidade 3 ou mais especificamente o que fa)er com a sua popula5(o civilPD ;m dos oficiais do Estado3&aior de planejamento de *itler @enente3General de planejamento <alter <arlimont formulou o pro$lema por2m o disfar5ou ardilosamente como uma solu5(o. Na verdade ele estava apenas e-plicando a situa5(o que tinha sido imposta aos e-2rcitos alem(es pelo opolch2nie e pelas centenas de quil?metros de muralhas de terra fossos antitanques e $arricadas de arame e pelos milhares de casamatas defensivas que haviam sido desesperadamente construdas em torno de Leningrado nos meses de julho e agosto. 8oi isso al2m do $om$ardeio feito pela marinha russa no L,ltico contra as tropas Pan)er alem(s emaranhadas nas defesas e a atividade hostili)adora dos tanques russos que operavam so)inhos ou em pares que criou a situa5(o que <arlimont agora virava do avesso como um m,gico e apresentava sua solu5(o. C8echem Leningrado hermeticamenteD ordenou ele em seu memorando Ce depois fa5am3na tremer pelo terror 0isto 2 ataques a2reos e $om$ardeio de artilharia1 e pela fome cada ve) maior. Na primavera ocuparemos a cidade levaremos os so$reviventes para o cativeiro no interior da B/ssia e arrasaremos Leningrado com cargas de alto e-plosivoD. Naturalmente Leningrado j, estava virtualmente isolada pelas suas defesas e pelo e-2rcito vermelho que resistia o$stinadamente. A$rigados a sitiar a cidade os alem(es tinham de enfrentar o fato de que seus e-2rcitos empenhados no cerco 3 j, meio cansados pela e-austiva carga disparada pela B/ssia Acidental e sentindo os efeitos do alongamento de suas linhas de comunica5(o 3 estariam ocupados em eliminar Co ninho do $olchevismoD em ve) de avan5ar triunfalmente para conquistar o resto da B/ssia. Em$ora <arlimont procurasse dar a impress(o de que os seus pro$lemas eram apenas parte de um plano a situa5(o n(o dei-ava de ter suas nuan5as humilhantes. 4ssim como aquela chuva de panfletos que em setem$ro desa$ou so$re a cidade amea5ava a todos de norte pela fome tam$2m as folhas que come5avam a cair das ,rvores insinuavam a apro-ima5(o do inverno e por conseqO.ncia de tempos difceis para o invasor. Sem se dei-arem a$ater pela amea5a da fome os leningradenses dedicaram3se ao $alan5o do alimento que tinham em estoque. A homem que levantou o pro$lema e ordenou o e-ame imediato das despensas da cidade foi Jmitir Pavlov um administrador inteligente ent(o com !N anos grande parte dos quais dedicada ao setor da produ5(o de alimentos. Ele foi nomeado para o controle do comissariado de Leningrado no dia em que o stio come5ou. Naturalmente como controlador Pavlov estava sujeito E interfer.ncia $urocr,tica normal tanto do Komit. do Partido de Leningrado como de &oscou. A levantamento que fe) do alimento e-istente e que muito ra)oavelmente levava em conta n(o s+ as necessidades da popula5(o civil como tam$2m as do pessoal da marinha estacionado no L,ltico e os do e-2rcito vermelho que defendia a cidade diferia em muito do invent,rio preparado pelo Komit. do partido da Kidade de Leningrado que informou a &oscou que havia na cidade estoques de farinha para 14 dias de cereais para 7! dias de carne para 1F dias de gordura para 7# dias e de a5/car e confeitos para 4" dias. 4s estimativas de Pavlov eram um pouco mais otimistas porquanto inclua os suprimentos de trigo em gr(o e de farinha de gado e porcos em p2 assim como a carne e-istente nos frigorficos e de aves e alimentos enlatados que haviam sido omitidos pelos ine-perientes funcion,rios do Komit. do partido6 mas mesmo assim suas previs:es eram $astante som$rias. Ele calculou que a farinha e o trigo em gr(o durariam !T dias6 os cereais !# dias6 a carne de animais em p2 e a j, nos frigorficos !T dias6 gordura 4T dias e a5/car e confeitos N# dias. Em$ora feli)mente ningu2m sou$esse disso na 2poca esses suprimentos suplementados pelo que era possvel tra)er por so$re ou atrav2s do territ+rio ocupado pelos alem(es durariam F"7 dias. 4inda que CotimistaD e em$ora n(o fosse possvel qualquer progn+stico so$re a dura5(o do stio o invent,rio feito por Pavlov era uma verdadeira sugest(o de desastre. Ser informado de que o alimento $astava para menos de dois meses 3 e consistindo so$retudo de car$oidrato 3 dei-ava apenas a sensa5(o de que talve) o pior acontecesse. 0Em$ora nada de inesperado ocorresse durante os dois anos e meio de stio os dietistas e qumicos de Leningrado tiveram que fa)er milagres para transformar a comida te+rica em real ainda que

repugnante.1 As ha$itantes da cidade n(o foram informados de tudo pormenori)adamente. N(o era necess,rio. As cortes nas ra5:es eram os arautos mais eloqOentes da fome. 4 7 de setem$ro anunciado como medida de urgente necessidade foi implantado o racionamento. Komo o pr+prio Pavlov di) C4 invas(o da ;ni(o Sovi2tica e o avan5o r,pido do inimigo para o interior do pas colocaram a economia nacional so$ forte tens(o. As territ+rios ocupados pelos alem(es at2 outu$ro de 1941 produ)iam !F^ do cereal consumido pelos russos F4^ do a5/car N!^ do carv(o NF^ do ferro fundido e N#^ do alumnio. Kriavam3se na ,rea dominada um ter5o do re$anho $ovino e N#^ de sunos da pecu,ria do pas. 4 produ5(o de mat2rias3primas ficou seriamente afetada desajustando toda a economia russa enquanto que paralelamente cresciam as solicita5:es de alimentos com$ustvel muni5(o e outros materiais. 4demais muitas f,$ricas instaladas nas regi:es ocidentais do pas programadas para produ)ir com $ase em planos de tempo de pa) $ens de consumo essenciais E economia nacional tiveram que ser desmanchadas e removidas para o leste. Esta$eleceu3se enorme flu-o de m,quinas equipamentos animais homens mulheres crian5as de um lado para o outro do pas. Era como se a terra se houvesse erguido e tudo animado e inanimado rolasse do oeste para o lesteD. Por volta de 71 de agosto os alem(es haviam cortado a linha ferrovi,ria em Khudovo rompendo assim a comunica5(o entre Leningrado e &oscou6 no dia !# eles capturaram o entroncamento ferrovi,rio em &ga 7# >m a$ai-o da e-tremidade sudoeste do lago Ladoga. Kom isso a cidade ficou sem possi$ilidade de comunicar3se por ferrovia com qualquer lugar. A terminal ferrovi,rio mais pr+-imo ficava em @i>hvin a 74# >m para leste e praticamente a /nica maneira de fa)er chegar alimento E cidade era por via a2rea so$re o territ+rio ocupado pelos alem(es. Jesse modo depois de !# de agosto Leningrado virtualmente isolada de tudo ficou na depend.ncia de uma prec,ria ponte a2rea cujo funcionamento era quase anulado pela avia5(o alem( e pela artilharia antia2rea inimiga. 4 /nica outra rota de a$astecimento 3 so$re a qual falaremos mais adiante 3 era atrav2s do Lago Ladoga. E esta mesmo antes que o inverno impossi$ilitasse a navega5(o se revelaria muito ineficiente. Num sentido o rompimento de todas as liga5:es ferrovi,rias com o mundo e-terior foi uma pequena $.n5(o. Se ele p?s fim E evacua5(o em massa de que Pavlov fala tam$2m aca$ou com a confus(o e perda de alimentos que tal movimento causava. CEm meio ao tumulto daqueles diasD prossegue ele Cmuitos erros foram cometidos em rotas ferrovi,rias. Em ve) de despachar trens carregados de alimentos 3 retirados da ,rea de Ps>ov antes que o inimigo a ocupasse a F de julho 3 diretamente para Leningrado li$erando os vag:es para outras cargas enquanto o alimento era arma)enado para as reservas da cidade muitos trens foram mandados para lugares onde cairiam em m(os inimigasD. 4gora pelo menos nada poderia sair da cidade ou passar por ela e perder3se para sempre. &as esta compensa5(o era insignificante e se havia alguma $.n5(o nisto estava completamente disfar5ada. Komo um leningradense um estudante que agora reside na 9nglaterra disse posteriormente' CN(o teramos reconhecido qualquer $.n5(o mesmo que a vssemos. Est,vamos por demais confusos. Qamais acreditamos realmente que os na)istas se apro-imassem tanto de Leningrado como aconteceu. *avamos sido condicionados a confiar nos nossos senhores e no poderio do e-2rcito vermelho. [ramos complacentes como a cigarra da f,$ula. Naquele domingo quando as primeiras granadas foram disparadas eu estava a cerca de F## m da usina do Lago Ladoga que foi atingida por uma delas. Na trincheira onde me a$riguei permaneci agachado perto de uma mulher que me sussurrou totalmente confusa e espantada que fora um engano dos nosso artilheirosD. CEles apontaram seus canh:es para o lugar erradoD repetia ela sem cessar. E acrescentou como que para e-plicar um engano justific,vel no ardor da $atalha' CPo$res rapa)es po$res rapa)es 3 eles ficariam chocados se sou$essem do resultado do erro cometido. E pensar que alguns deles talve) tenham sido alunos meus 3 aos quais sempre disse que um erro 2 um erro e tem de ser confessado. 9sto era parte daquilo que considero ensinar. [ preciso reconhecer quando se comete um erro seja ele qual forD CEla continuou falando enquanto a poeira levantada pela e-plos(o nos co$ria e os $om$eiros corriam para a 8,$rica Salolin o pr+-imo local atingido. 4turdido pela surpresa estava meio perple-o quando um guarda da Jefesa Kivil me mandou em$arcar num $onde e correr em ajuda dos tra$alhadores da usina que fora atingida. 8iquei ainda mais aturdido quando voltei para casa naquela noite e vi os restaurantes e teatros ainda a$ertos. Era possvel conseguir comida nos restaurantes sem cart:es de racionamento e em$ora n(o houvesse ali muita gente fiquei espantado ao ver que nem todos se tinham refugiados dentro de suas casas. A $om$ardeio dei-ara3me aterrado. Era muito jovem na 2poca e como disse tinha a f2 muito a$aladaD.

&as no dia seguinte quando as ra5:es foram redu)idas n(o foi ele o /nico a ter a f2 a$alada. 4t2 se a pessoa tra$alhava em qualquer lugar que n(o num escrit+rio tinha direito a F1T gramas de p(o por dia. @inha3se direito a pouco mais de 4T# gramas de carne por semana 4T# gramas de cereais 74# gramas de todos os tipos de gordura e cerca de N"# gramas de a5/car. Komo nosso entrevistado o$servou as refei5:es nos restaurantes n(o estavam sujeitas a racionamento. 4ssim a quantidade total de alimentos o$tenveis em$ora n(o desse para uma refei5(o oppara era $astante generosa para uma na5(o em guerra. Era mais generosa que prudente fato este que n(o foi notado no an/ncio oficial dos cortes nas ra5:es feito a 7 de setem$ro. 4 ra5(o de p(o foi redu)ida em um quarto a carne em um ter5o e os cereais em um quarto. 4s gorduras e o a5/car foram ligeiramente aumentados e as refei5:es nos restaurantes e cantinas passaram a fa)er parte do racionamento. &as tudo dependia da e-ist.ncia de alimentos para distri$ui5(o e a disponi$ilidade deles diminuiu rapidamente. 4 insinua5(o de fome feita pelo inimigo como uma $ravata em 74 horas transformara3se em realidade. 8ora da cidade em$ora de modo geral se tivesse chegado a um impasse militar os alem(es continuavam a avan5ar lentamente em ataques de penetra5(o redu)ida. 4 despeito do estoicismo demonstrado pelos leningradenses durante o stio h, evid.ncia de que houve desertores e derrotistas em quantidade at2 alarmante tanto no e-2rcito vermelho como no opolch2nie. N(o h, n/meros especificados nos registros russos e em$ora os alem(es informassem que Cmuitas centenas estavam passando para o seu lado na linha de frente provavelmente nisso havia $astante de $a)+fia propagandsticaD. &as ainda que pequeno o n/mero de desertores num estado totalit,rio o neg+cio ganha contornos alarmantes e a rude garra da justi5a vigente nesses estados logo se fa) sentir' C4 Se5(o Especial do NUWJ da frente de Leningrado tomou logo provid.ncias no sentido de prender e su$meter a julgamento os familiares dos traidores da p,tria... @odos os soldados dessa frente devem ser informados de que aquele que dei-ar de agir contra traidores e criminosos dei-,3los escapar ou revelar covardia e desordem diante do inimigo ser, implacavelmente punido como cola$orador dos fascistasD. Para que todos sentissem que n(o se tratava de v( amea5a o Pravda pu$licava o nome dos desertores que eram presos e su$metidos a julgamento $em como os detalhes das repres,lias tomadas contra suas famlias. Naturalmente todos os e-2rcitos dispensam tratamento muito duro aos desertores presos mas os e-2rcitos dos estados totalit,rios t.m necessidade de estender a puni5(o aos que apenas revelam sinais de fraque)a de derrotismo porquanto o moral de um regime que pro$e a livre e-press(o de pensamento e de opini(o necessita de estmulo de contnuos triunfos6 do contr,rio logo aparecem fendas na fachada. As resmungos as reclama5:es um certo despre)o para com os superiores hier,rquicos caractersticos do comportamento do soldado $ritInico eram punidos no e-2rcito vermelho com a e-ecu5(o e em tempos de desespero como no stio de Leningrado a e-ecu5(o era sumarssima. As resmungos do soldado comum eram vistos como perigoso sinal de derrotismo e n(o cometemos nenhuma e-agera5(o ao afirmarmos que um homem do e-2rcito vermelho era fu)ilado ao amanhecer se e-pressasse desagrado diante da refei5(o que lhe forneciam. As traidores que tinham guardado em casa qualquer tipo de alimento n(o declarado aos controladores do a$astecimento da cidade os que falsificavam ou rou$avam cart:es de racionamento os que enfim cometessem qualquer a5(o dolorosa envolvendo mercadoria de consumo o$rigat+rio pelo povo esses eram levados ao pared(o. Na primeira semana de racionamento quando houve apenas leve insinua5(o da fome que se generali)aria na cidade houve compras feitas em pInico principalmente $ens enlatados e conservas de lu-o e alguns funcion,rios de escrit+rio tentaram passar para a classe de tra$alhador $ra5al para que pudessem rece$er mais alimentos do que tinham direito como $urocratas. Este tipo de coisa vinha acontecendo sem maiores conseqO.ncias desde o come5o da guerra em junho. Huando por2m a coisa come5ou a ficar preta qualquer ato menos lcito ainda que de nfima significa5(o era interpretado como atentat+rio dos interesses do povo e punido com e-trema severidade. Kontudo os avan5os de frente redu)ida que as for5as alem(s fa)iam n(o tinham o apoio suficiente para p?r a cidade so$ amea5a de captura e ocupa5(o ainda que *itler houvesse aprovado a jactanciosa inten5(o de von Lee$ . Por volta de F de setem$ro tanques alem(es 3 pequeno n/mero deles 3 chegaram a cerca de 1N >m da cidade o m,-imo que se apro-imariam dela pois o 4lto Komando alem(o voltava suas vistas para &oscou

afirmando que Leningrado cercada como se encontrava Ccairia como uma folhaD so)inha como <arlimont e-plicara delicadamente ao chef(o. Jentro da cidade o ac/mulo de desastres aumentava ine-oravelmente. 4 F de setem$ro um $om$ardeio a2reo e de artilharia com$inados provocou quase 1T# inc.ndios alguns dos quais destruram completamente arma)2ns e f,$ricas de alimentos. ;m arma)2m com quase tr.s mil toneladas de a5/car foi completamente destrudo. @r.s mil toneladas de farinha tam$2m se perderam no ataque. Jepois disso tomou3se a decis(o sensata ainda que um pouco tardia de dispersar os estoques de alimento em lugar de concentr,3los nuns poucos arma)2ns de madeira e-tremamente vulner,veis situados na )ona sul da cidade onde estavam ao alcance da artilharia inimiga. 4o escrever a respeito Pavlov evita mencionar que ningu2m fi)era coisa alguma para impedir tal desastre6 mas o fato 2 que os lderes s+ puseram trancas nas portas depois de arrom$adas assim recaindo so$re eles responsa$ilidade por tudo aquilo que s+ fe) piorar os efeitos do stio. @am$2m dificilmente se pode credit,3 los com vis(o quando permitiram que as ra5:es de a5/car e p(o continuassem inalteradas ap+s o ataque destruidor de F de setem$ro6 mas isto 2 verdade.[ de Pavlov o seguinte coment,rio' C*oje passado o tormentoso perodo que enfrentamos quando 2 f,cil calcular at2 os gramas pode3se di)er que a ra5(o de a5/car n(o deveria ter sido aumentada em setem$ro. Kontudo na 2poca o v2u da incerte)a o$scurecia muita coisa agora perfeitamente clara. As sitiados simplesmente n(o imaginavam que o $loqueio da cidade duraria tantoD. Seria de pensar que os figur:es tivessem um pouco mais de imagina5(o6 mas 2 de admitir tam$2m que houvesse alguma verdade na afirma5(o de que Stalin tinha certa $irra com Leningrado que procurava ardilosamente disfar5ar procedendo com alguma generosidade quando interferia na administra5(o da cidade durante o stio 3 sempre no entanto para aumentar a confus(o entre seus ha$itantes. 4quele ataque e $om$ardeio so$re o qual tanto se escreveu 3 so$retudo em fic5(o 3 foi apenas um de centenas que o inimigo agora desfechava. [ verdade que os alem(es n(o tinham ali avi:es em quantidade suficiente para fa)er ataques id.nticos aos desfechados contra Londres em 194#6 mas eram $astantes para se concentrarem so$re as f,$ricas do setor industrial da cidade contra os terminais da ponte a2rea e contra a /nica linha de a$astecimento n(o3a2rea disponvel' a rodovia a ferrovia o lago e o rio de Leningrado a @i>hvin. Este caminho era t(o vulner,vel que somente pequena percentagem dos suprimentos enviados chegava intata ao seu destino e assim mesmo porque havia uma $recha de poucos quil?metros entre os alem(es em Schlussel$urg na e-tremidade sudoeste do Lago Ladoga e os finlandeses que ocupavam o istmo da Kar2lia. Por esta $recha passava uma ferrovia de $itola estreita desde o Golfo da 8inlIndia at2 Asinovets a pouco menos de 74 >m ao norte de Schlussel$urg. Em Asinovets havia teoricamente uma passagem para navios pela parte sul do lago at2 Nova=a Ladoga na e-tremidade sudeste de onde flua o rio Wol>hov e rio a$ai-o at2 a cidade de Wol>hov. Jali uma liga5(o ferrovi,rio com @i>hvin ainda funcionava em$ora o inimigo estivesse perigosamente pr+-imo e houvesse freqOentemente $atalhas nos arredores da cidade e de seu terminal ferrovi,rio. @odo trem e toda $arca5a tinham de passar pelo trecho mortfero da $recha de Asinovets facilmente ao alcance da artilharia inimiga montada em Schlussel$urg enquanto os $om$ardeiros de mergulho alem(es operavam continuamente so$re toda a regi(o sul do lago. Ja porque do suprimento enviado E cidade sitiada a quantidade que se perdia era sempre $em maior do que aquela que conseguia alcan5,3la. No come5o por2m a rota do lago era a /nica que a cidade possua. Kais e trapiches foram construdos em Asinovets em espa5o de tempo fenomenalmente curto a praia foi escavada para aumentar3lhe o calado e construram3se arma)2ns para estocagem tempor,ria dos suprimentos que chegassem. @oda essa atividade foi protegida pela densa floresta que se estendia at2 as margens do lago e por volta de 17 de setem$ro as duas primeiras $arca5as tendo a $ordo F## toneladas de trigo chegaram ali ap+s uma viagem tranqOila desde Nova=a Ladoga. As tra$alhadores que haviam construdo as instala5:es portu,rias rece$eram3nas ju$ilosamente e a notcia do sucesso da linha vital se espalhou pela cidade com mais rapide) do que os inc.ndios nela provocados pelas numerosas $om$as incendi,rias que lhe foram lan5adas. @odos sentiam que se resta$elecera uma liga5(o com o e-terior. A estado de esprito do povo melhorou. Khegaram mesmo a dan5ar alegremente nas ruas.

&as o moral n(o permaneceu elevado por muito tempo. 4 1T de setem$ro chegaram tr.s $arcos maiores cada um tra)endo em seus por:es mil toneladas de trigo que para poupar tempo no terminal de Nova=a Ladoga foram despejados dentro dos $arcos diretamente sem serem ensacados. A processo adotado n(o foi nada pr,tico pois o cereal tinha de ser ensacado antes de descarregar e isto naturalmente tomou muitas horas. Komo o porto precariamente construdo s+ permitia o descarregamento de um $arco de cada ve) os outros eram o$rigados a ficar a desco$erto no lago onde n(o demoraram a ser vistos por um avi(o de reconhecimento inimigo. &eia hora depois os Stu>as chegaram afundando dois dos tais $arcos. Ja por diante o inimigo passou a patrulhar toda a rota do lago com $om$ardeiros mantendo tam$2m Asinovets so$ constante fogo de artilharia. Em$ora desse dia em diante os $arcos empregados no transporte de g.neros para a cidade partissem dos dois terminais E noite os avi:es atacantes esperavam que eles alcan5assem a metade do caminho a percorrer para atac,3los E lu) do dia uma ve) que a travessia do lago era feita em 1N horas de viagem. Era uma tarefa quase desesperada a de manter o caminho desimpedido mesmo quando canhoneiras da marinha sovi2tica acompanhavam os $arcos de a$astecimento6 a su$stitui5(o de $arca5as afundadas por a5(o inimiga tam$2m era muito difcil. &as durante um m.s tudo quanto conseguiram colocar na cidade foi feito por $arca5as pu-adas por re$ocadores atrav2s do lago n(o alcan5ando no entanto um d2cimo da quantidade em$arcada em Nova=a Ladoga mal dando para oito dias de a$astecimento da cidade. A resto juntamente com as $arca5as e tripula5(o estava no fundo do lago. No fim daquele m.s de esfor5o her+ico a linha de a$astecimento foi duplamente fechada pela chegada de outro inimigo igualmente implac,vel' o inverno. Leningrado uma cidade verdadeiramente setentrional normalmente se reali)ava no inverno. Enquanto a neve caa so$re a grande est,tua eqOestre de Pedro o Grande a temperatura descia e o grande lago ia gradativamente congelando. A anivers,rio da Bevolu5(o de Autu$ro era festivamente comemorado por toda a parte. 4lma &ahler a mulher do compositor di) em suas mem+rias que quando ela e o marido visitavam a cidade nessa 2poca de carnaval ficaram encantados com os $ondes correndo so$re trilhos instalados no lago congelado enfeitados com lanternas cuja lu) se refletia no gelo. Nesse alegre perodo em tempo de pa) os leningradenses andavam a p2 ou de tren+ pela neve com latas de querosene para seus fog:es 0muito pouca gente usava aquecimento a g,s ou el2trico1 e os teatros e salas de concertos ficavam repletos todas as noites. No ver(o o jardim $otInico os canais amenos e a p,lida lu) solar setentrional so$re as fachadas dos pal,cios e $i$liotecas de Pedro o Grande s(o $elos e revigorantes. &as os leningradenses s(o gente invernal numa cidade invernal. Kal5ados de $otas e $em agasalhados eles v.em todos os anos a cidade desaparecer so$ seu manto $ranco. Bepetem anualmente a remo5(o da neve que se acumula nas ruas de$ai-o do vento cortante que sopra das plancies da Si$2ria e se orgulham da resist.ncia que demonstram possuir. &as n(o viviam tempo de pa). Em 1941 o 17 de outu$ro n(o era aguardado com a alegria dos anos anteriores. 4 desola5(o pairava so$re a cidade. Pr2dios $om$ardeados erguiam suas paredes calcinadas som$riamente contra os c2us g2lidos6 os $ondes s+ corriam quando o suprimento de energia permitia e mesmo assim eram verdadeiras cavernas escuras e a$arrotadas de tra$alhadores cansados e que come5avam a sentir os efeitos da falta de alimento. A jornal da cidade j, estava saindo irregularmente devido Es restri5:es no consumo de energia provocadas pela escasse) de com$ustvel e nele al2m das tristes ordens oficiais do Komit. do partido e das notcias censuradas vindas da frente come5avam a aparecer sinais de desespero' tapetes m+veis e m,quinas fotogr,ficas estavam sendo trocados por comida pei-e aves enlatados e confeitos importados. Naturalmente em teoria n(o devia haver alimentos guardados mas por serem considerados artigos de lu-o estavam disponveis fora do regime de racionamento no come5o da guerra. Por2m t(o desconcertante para a popula5(o da cidade quanto aquele inverno sem cele$ra5:es e no momento mesmo em que foi cortada a liga5(o com outras cidades atrav2s do lago causando em todos terrvel apreens(o quanto ao futuro os alem(es desistiram oficialmente de capturar Leningrado por meio se um assalto. 4 Jiretiva de *itler assinada em seu nome pelo General Qodl ordenava a von Lee$ que desistisse da tentativa e se recusasse a aceitar a rendi5(o da cidade. 0@al recusa era apenas um gesto para salvar as apar.ncias' ningu2m na cidade pensava em rendi5(o mas naturalmente tam$2m n(o sa$iam da e-ist.ncia

de tal diretiva. E se sou$essem para eles n(o fa)ia a menor diferen5a. Somente um rompimento do $loqueio 2 que poderia alterar a situa5(o1. A passar dos dias e o frio cada ve) mais intenso come5avam a dar aos alem(es a impress(o de que o $loqueio era invencvel. *avia in/meros $oletins oficiais informando os leningradenses das Ca5:es travadas pelo E-2rcito Wermelho para repelir as $estas fascistas do sagrado solo russoD3 e na verdade as a5:es travadas eram t(o numerosas quanto os $oletins. 9nvariavelmente se anunciava que a luta era Cna dire5(o deD determinado lugar mas n(o se revelava quem se movia e em que dire5(o. Em tempo de guerra 2 compreensvel que os informes so$re as atividades na linha de frente sejam reticentes a menos que o lado informante tenha de fato muita coisa favor,vel a divulgar mas levando3se em conta a necessidade de tal cautela 2 evidente que a imagem de um e-2rcito vermelho inconquist,vel perfeito do princpio ao fim tinha de ser preservada. N(o h, nenhuma evid.ncia de que os leningradenses que suportavam terrvel press(o se mostrassem c2ticos ou cnicos diante do ne$uloso notici,rio que lhes fa)iam chegar pois isso seria facilmente confundido com derrotismo ou quinta3colunismo mas h, provas de que por menos que sou$essem so$re o que verdadeiramente se passava na frente de Leningrado eles se alheavam cada ve) mais com o passar dos dias do que ocorria fora das linhas defensivas da cidade. Pelo final de setem$ro o carv(o e o querosene disponveis para o uso dom2stico aca$aram e havia muito pouco para a ind/stria. 4 ponte a2rea tinha de ser usada e-clusivamente para alimentos e de qualquer modo era in/til para o transporte de carv(o e +leo na quantidade necess,ria. 4ssim em$ora a fome rondasse muito perto foi o frio que atacou os leningradenses primeiro. E a /nica resposta possvel para o pro$lema era a madeira 3 ali,s em Leningrado e na regi(o do Lago Ladoga havia florestas capa)es de remediar a situa5(o mas essas imensas ,reas ar$ori)adas estavam em m(os inimigas. C4 F de outu$ro os Komit.s da Kidade e da provncia e-ecutaram um plano para cortar madeira nas ,reas de Paragalovo e Wsevolo)hs> no norte da cidade. 4s equipes de madeireiros eram formadas so$retudo de mulheres e adolescentes que se dirigiam Es florestas sem ferramentas e sem roupas adequadas sem transporte e sem contar com acomoda5:es para repouso. A plano tinha tudo para fracassar6 pelo final de outu$ro apenas um por cento dele fora cumprido. Numa das ,reas somente um quarto das F## pessoas estavam tra$alhando. Konsiderando3se as condi5:es de tra$alho que enfrentavam padecendo fome e frio reali)aram milagres. @ra$alhando a 4# graus a$ai-o de )ero eles estenderam uma linha at2 a ferrovia mais pr+-ima construram alojamentos e enviaram quantidade consider,vel de madeira para a cidade.D &as em$ora $em ra)o,vel a madeira enviada ainda n(o era suficiente. 8oi preciso a$andonar a calefa5(o central em escrit+rios apartamentos e f,$ricas. As tra$alhadores de escrit+rio passavam o dia inteiro envoltos nas pesadas roupas de sada6 os operadores de m,quinas nas f,$ricas encontravam3nas t(o geladas que as m(os chegavam a grudar nas superfcies de ferro. 4 caminho de casa as pessoas muitas ve)es desviavam3se quil?metros do rumo para ir aos lugares $om$ardeados na esperan5a de encontrar madeira para o aquecimento dom2stico. 4 ,gua congelava nos canos tornando impossvel a sua utili)a5(o para o que quer que fosse. Jepois de algum tempo tornando3se ainda mais intenso o frio o mo$ili,rio das casas passou a ser usado como lenha e isto frugalmente 3 uma perna de cadeira ou de mesa dava calor para meia hora mais ou menos enquanto toda a famlia e alguns vi)inhos se aconchegavam em torno do fogo antes de irem para a cama para as poucas horas de sono possveis entre um dia de tra$alho e o outro. A term?metro continuava a cair ine-oravelmente. A Lago Ladoga come5ou a congelar anulando at2 mesmo a fr,gil linha de $arca5as que tra)iam alimentos de Nova=a Ladoga. 4penas 4T.### toneladas de alimentos tinham sido transportadas para Leningrado desse modo mas j, era alguma coisa. 4gora restava s+ o recurso da ponte a2rea. A anivers,rio da Bevolu5(o de Autu$ro foi marcado por violento $om$ardeio da cidade. N(o houve festas em$ora algumas crian5as rece$essem uma cai-inha de creme a)edo e uma colher de farinha de $atata e alguns adultos ganhassem uns poucos tomates salgados. N(o havia nada al2m da ra5(o3padr(o de p(o carne e cereais que vinham pela ponte a2rea. A p(o estava redu)ido a poucas gramas por dia e o povo passava horas na fila E espera dos caminh:es das padarias que n(o tinham praticamente nada para aquecer os fornos. Huando os caminh:es chegavam havia na fila ligeira press(o para a frente mas n(o se registravam tentativas de assalto aos caminh:es de entrega do alimento em$ora todos estivessem premidos por grande

fome. 4 situa5(o se tornaria muito mais desesperadora antes de se verificarem as primeiras manifesta5:es da luta pela autoconserva5(o. A violento $om$ardeio com que alem(es cele$raram a Bevolu5(o de Autu$ro p?s em destaque a incapacidade dos servi5os da Jefesa Kivil de enfrentar adequadamente as tarefas de salvamento e com$ate a inc.ndios. Em muitos locais os danos causados pelas $om$as e o frio enregelante cortaram o a$astecimento de ,gua tornando virtualmente impossvel a e-tin5(o de inc.ndios com jatos de alta press(o. Em toda parte os pr+prios tra$alhadores dos servi5os de salvamento de t(o enfraquecidos pela desnutri5(o tom$avam quando escavavam para retirar mortos e feridos. As inc.ndios estimulados pelos ventos das nevascas se espalhavam at2 se esgotarem nos cru)amentos entre quarteir:es onde n(o havia nada mais para consumir. 4 carne e os ossos das vtimas misturavam3se Es estruturas destrudas e tudo aca$ava reco$erto pela neve que caa incessantemente. Em meio a tanta adversidade n(o seria de surpreender que o desespero viesse a secionar os /ltimos fios de esperan5a. &as tal n(o aconteceu. Em$ora o ritmo geral da vida diminusse pelo cansa5o e e-aust(o chegando quase a parar reali)aram3se milagres de tra$alho e engenhosidade.Pavlov e v,rios qumicos pesquisadores inspecionaram os restos das !.### toneladas de a5/car destrudas no arma)2m atingido no ataque a2reo de F de setem$ro. Werificaram que o calor redu)ira tudo a uma massa enegrecida cheia de cin)as repugnante endurecida pelo frio. Essa massa foi retirada dos escom$ros aquecida filtrada e transformada em confeitos. ;m leningradense disse que tinha Co gosto de $orracha queimada temperada com verni) e continha peda5os de madeira car$oni)ada que haviam escapado E filtragem. &as acho que tinha algum valor nutritivo. 4 quest(o 2 que lhe haviam acrescentado um pouco de goma3ar,$ica para que durasse muito tempo na $oca assim como um chiclete e portanto estimulava a saliva5(o e dava a impress(o de que se estava comendo algoD. No fundo do Lago Ladoga estavam as $arca5as afundadas. 8oi requisitado um que$ra3gelo da marinha sovi2tica para tentar tra)e3las E superfcie. A inimigo n(o demorou a inteirar3se dessa atividade e a prejudicou com mais $om$ardeios de mergulho6 mas apesar disso algumas das $arca5as foram erguidas pelos sapadores do e-2rcito. Na maioria dos casos a carga estava completamente podre. Kontudo foi possvel recuperar algumas centenas de toneladas de cereais e em$ora estivessem $rotando ap+s longo perodo no lago foram secadas e verificou3se que ainda eram utili),veis. Estes s(o apenas dois e-emplos do que foi feito em termos de recupera5(o de alimentos. &uitos outros foram feitos igualmente engenhosos e e-igindo muita energia E medida que as necessidades se tornavam mais prementes. Wolunt,rios chamados a ajudar nessas tarefas normalmente o fa)iam ap+s terem tra$alhado 17 horas ou mais em escrit+rios e f,$ricas onde n(o havia aquecimento onde a lu) era fornecida por velas e lanternas a pilha desco$ertas durante as $uscas de alimento e lenha. As que se apresentavam como volunt,rios 3 e eram muitos 3 tinham de caminhar at2 o local de tra$alho ficar em fila para apanhar o peda5o de p(o a que tinham direito e reunirem3se talve) numa parte distante da cidade para mais duas ou tr.s horas de tra$alho com que n(o estavam familiari)ados. Q, ent(o as comunica5:es por telefone e pelo r,dio se encontravam praticamente paralisadas. 4penas as linhas telef?nicas essenciais estavam em funcionamento e o r,dio dei-ara de operar e-ceto esporadicamente quando havia energia. A equipamento de alto3falantes era usado somente quando conseguiam algo que pudesse acionar seus geradores 0um m2todo era acion,3los por meio de correias e engrenagens movimentados por um dispositivo de pedais de $icicleta acionados E m(o1. Em geral as notcias e ordens eram divulgadas com atraso pelas poucas edi5:es dos jornais que podiam tirar ou ent(o oralmente o que aca$ava sendo mais r,pido. S+ que este m2todo evidentemente pode ser influenciado pelos $oatos e incompreens:es. &as n(o houve incompreens(o so$re a notcia que chegou de @i>hvin a 9 de novem$ro. Jurante semanas esta cidade que era um terminal ferrovi,rio ficara no meio das escaramu5as entre os e-2rcitos advers,rios. 4m$os sa$iam ser vital mant.3la intata pois era o /nico ponto de a$astecimento para a cidade de Leningrado e o e-2rcito vermelho a defendera com unhas e dentes em contnuas $atalhas travadas em seus arredores. 4pesar das aten5:es incessantes da LuftRaffe a ponte a2rea continuou de uma forma ou de outra a funcionar em$ora n(o fosse grande o au-lio prestado ao comissariado de Stalingrado mesmo sem as perdas impostas pelo inimigo. *ouve dias em que os invasores foram repelidos para $em longe de

suas imedia5:es e dias $em mais numerosos em que quase tomaram a cidade. &as de qualquer modo o desastre final os russos sempre conseguiram evitar de$ai-o em$ora de inimagin,vel sacrifcio. Ent(o no dia 9 o inimigo fe) um avan5o vitorioso. 4p+s todo um dia de luta violenta @i>hvin caiu. @anto quanto se sa$ia fechara3se naquele a /ltima esperan5a de fa)er chegar a Leningrado um grama que fosse de alimento. 4 fome ia engrossar.

O stio: as semanas mais negras


Nos registros oficiais da cidade de Leningrado s(o raros os indcios de que os lderes polticos e militares russos se houvessem preocupado em levar ao povo qualquer palavra de conforto de estmulo que pudesse tranqOili),3lo diante das notcias que cru)avam a cidade enquanto se acumulavam os desastres. [ prov,vel que a cada reuni(o dos e-ecutivos do partido do Konselho da Kidade e dos militares os Kamaradas Zhdanov Pop>ov e Popov procurassem desco$rir a e-ist.ncia de deuses sovi2ticos para a eles se agarrarem a fim de que ajudassem a salvar a cidade. Se fi)eram tais coisas os registros nada di)em 3 ao contr,rio dos arquivos dos alem(es que s(o ricos em revela5:es de caracteres e emo5:es. Kontudo n(o 2 preciso recorrer a especula5:es para desco$rir as provid.ncias tomadas quando e-plodiu a notcia da queda de @i>hvin. A Konselho &ilitar da frente de Leningrado reuniu3se imediatamente. A ponto mais pr+-imo possvel era Za$orie 9N >m mais a leste. *avia uma esta5(o ferrovi,ria l, mas nenhum aer+dromo. Je qualquer modo todos os avi:es da ponte a2rea se perderam com a queda de @i>hvin e com a $atalha de &oscou ent(o no auge n(o seria possvel a$rir m(o de nenhum para transportar alimentos para Leningrado. 4ssim era inevit,vel a pergunta' de que maneira poderiam esta$elecer uma liga5(o com Za$orieP Situada a leste do Lago Ladoga e ao norte do saliente alem(o Za$orie era quase que inteiramente formada de pIntanos e florestas sem nenhuma estrada6 entre ela e Asinovets o lago congelado e impratic,vel ao uso dos transportes aqu,ticos. 4inda que fosse possvel construir uma estrada na parte mais estreita do lago 3 a $aa de Schlussel$urg 3 at2 Za$orie ela teria de ligar3se a Asinovets a fim de ter para Leningrado qualquer utilidade. Naturalmente o conselho sa$ia que no auge do inverno o lago congelado at2 o fundo suportaria o tr,fego de veculos pesados. A $onde de 4lma &ahler era uma e-curs(o sa)onal normal. &as a amarga ironia estava em que em$ora o frio su$metesse todos os ha$itantes de Leningrado E amea5a de morte por enregelamento nas casas sem aquecimento a temperatura ainda n(o tinha cado o suficiente para congelar o lago profunda e uniformemente de maneira a permitir a passagem contnua de veculos carregados. Normalmente s+ em meados de janeiro 2 que a solidifica5(o do lago alcan5ava 7 m de profundidade o mnimo considerado necess,rio E seguran5a a$soluta quando e estendia os trilhos do $onde invernal. &as nada agora era menos conveniente do que as considera5:es de seguran5a. 4ntes que o Konselho encerrasse a sess(o um grupo de glaci+logos estava a caminho do lago para medir a espessura do gelo e opinar so$re a possi$ilidade de tr,fego por ali. &as eles voltaram com uma notcia desesperadora' na maior parte da ,rea da $aa a espessura do gelo n(o passava de 1# cm6 era arriscado at2 mesmo para pedestres e pequenos tren+s. 8e)3se um an/ncio' C4 administra5(o n(o deseja ocultar a verdade ao povo. Kom a perda tempor,ria da cidade de @i>hvin n(o pode haver a curto pra)o melhoria na situa5(o do a$astecimento. A General &eretso>ov e seus her+icos soldados do e-2rcito vermelho est(o lutando pela pr+pria vida e pela nossa e seu herosmo por certo ser, recompensado com a reconquista de @i>hvin. Entrementes nossos Kamaradas da 4dministra5(o consideram que se fa) necess,rio construir so$re o gelo do Lago Ladoga uma estrada para co$rir a distIncia que nos separa de Za$orie. Somente a constru5(o dessa estrada pode dar3nos a possi$ilidade de rece$er suprimentos. 4 estrada ser, iniciada t(o logo nos garantam os t2cnicos que o lago pode suportar peso adequadoD. 4o mesmo tempo nova redu5(o na quantidade de alimento distri$udo foi anunciada. Ja reserva da farinha disponvel para poucos dias fe)3se uma distri$ui5(o de N## toneladas 3 um corte em quase T#^' As tra$alhadores especiali)ados e o e-2rcito passaram a rece$er 71N gramas di,rias de alimento e assim mesmo se as disponi$ilidades permitissem o que nem sempre acontecia porque os pro$lemas decorrentes da falta de veculos e de com$ustvel para acion,3los impediram que a ra5(o a ser distri$uda chegasse aos postos onde seria apanhada pela popula5(o. 4ssim em$ora a ra5(o para cada tra$alhador de alto nvel em termos de calorias estivesse ligeiramente acima das 1.### di,rias 3 cerca de um ter5o das necessidades normais 3 era

e-tremamente duvidoso que ele as rece$esse. As tra$alhadores sedent,rios e as crian5as rece$iam menos ainda e tam$2m raramente sua ra5(o lhes chegava Es m(os. 4 intervalos pequenos a espessura da camada de gelo formada no lago era testada e os t2cnicos e-pediam seus $oletins. Eles n(o podiam oferecer qualquer esperan5a de um lago profundamente congelado antes de meados de de)em$ro pois os ventos tempestuoso sopravam sempre e a neve caa Es toneladas so$re os $locos de gelo e protegendo a superfcie do lago contra o frio intenso que o teria congelado at2 o fundo. Nove dias ap+s a queda de @i>hvin a 1F de novem$ro quando o estoque de alimento dava para somente dois dias em toda a cidade um pequeno e preocupado grupo reuniu3se entre os arma)2ns $om$ardeados em Asinovets. Eram quatro oficiais inferiores do partido um glaci+logo do 4lmirantado e um cavalo magro com um pesado co$ertor ao dorso. A rosto dos homens so$ grossos capacetes de l( era amarelado e macilento. 4s pernas do cavalo pareciam prestes a ceder e sua ca$e5a estava desalentadamente $ai-a. 4 neve rodopiava ao seu redor e o vento uivava pela $aa. Eles haviam rece$ido ra5:es do tipo mais alto para dois dias 3 7T# gramas de p(o uma fatia de carne prensada e uma $arra de chocolate meio duvidoso. A cavalo transportava dois paneiros de folhas de uma confera que lhe serviam de alimento at2 que completassem sua tarefa 3 se a completassem. Jeveriam cru)ar a $aa 3 uma distIncia de uns !7 >m 3 e se apresentarem E aldeia de Lednevo na margem leste estudando e marcando no trecho a percorrer uma rota que suportasse um tren+ tirado a cavalo e carregando 1## quilos de suprimentos. N(o se levou em conta onde o cavalo encontraria for5a para pu-ar aquele peso. @ampouco se a capacidade fsica daqueles cinco homens famintos suportaria o cru)amento daqueles !7 >m de $locos de gelo eivados de fendas e lugares ocultos com ,guas profundas. Eram #N'## h quando puseram a caminho. A lago congelado tinha um $rilho fantasmag+rico e em poucos minutos eles pr+prios estavam envoltos em neve. Sensatamente eles se haviam atado uns aos outros com cordas para que n(o se perdessem uns dos outros em meio E grossa nevasca. 4 cada quin)e minutos um dos homens verificava a dire5(o numa $/ssola6 e a intervalos de uns 1## metros o glaci+logo furava o gelo com uma esp2cie de verruma lia a profundidade medida e inseria uma fina haste preta no $uraco a$erto. ;m fei-e dessas hastes era levado no tren+ e cada uma era encimada por uma pequena $andeira vermelho3vivo para servir de marcador. 4ssim eles avan5aram lenta e dolorosamente atrav2s da nevasca. &uitas ve)es encontravam fendas onde os ventos haviam rompido o gelo transformando3o em ice$ergs em miniatura. Era preciso marcar um desvio em tono dessas fendas 3 em$ora n(o houvesse a menor certe)a de que o caminho permanecesse nitidamente assinalado por mais de algumas horas. Era $em possvel que a neve ocultasse os marcadores de um metro de altura. Kontudo era preciso confiar no destino j, que o fato estava inteiramente fora de ser controle e o destino at2 ent(o s+ tinha para os leningradenses voltado a face g2lida mortiferamente g2lida. 4ssim prosseguiram eles a guarda avan5ada $uscando por entre a neve os trechos de gelo mais s+lidos. Kada passo que davam era incerto porque mesmo que estivesse intata a camada de gelo talve) fosse fina demais precipitando3os dentro do lago. 4tr,s deles vinha o cavalo cego pelas pancadas de neve pu-ando o fardo que se chegasse ao outro lado da $aa provaria apenas que a superfcie desigualmente congelada suportara o peso de cinco homens e um animal descarnado 3 pelo menos uma ve). E assim tinham feito. Na verdade fora o Konselho &ilitar da 8rente de Leningrado que em desespero decidira no come5o de outu$ro que no caso da queda de @>hvin seria preciso esta$elecer outro caminho para o leste. Eles haviam es$o5ado uma rota que come5ava com a travessia da Laa de Schlussel$urg e da em diante rumava para nordeste para a cidade de Uarpino a leste para La>hta e depois para o sul na dire5(o de Za$orie. Esta era a rota6 e era muito f,cil desenh,3la no papel. Por2m ela e-igia a constru5(o de uma estrada completamente nova com mais de !7 >m de e-tens(o a$erta atrav2s dos $osques e florestas situados ao norte do $ols(o alem(o. Era chamada a Estrada Wital e Zhdanov Pop>ov e Popov consideraram o plano vi,vel e imediatamente o enviaram a &oscou para aprova5(o recomendando que o tra$alho deveria come5ar logo. *, grava5:es de conversas telef?nicas feitas pelos alem(es e registradas em seus arquivos mostrando que &oscou 0e C&oscouD deve sempre ser lido CStalinD1 apresentou o$je5:es' ao caminho em si E id2ia de antecipa5(o de uma derrota em @i>hvin ao fornecimento de materiais escassos. &ais tarde as o$je5:es redu)iram3se a simples atrasos mas foram efica)es porquanto impediram que se preparasse realmente

qualquer coisa. Huando o pior aconteceu a 9 de novem$ro e @i>hvin caiu tornando a estrada essencial &oscou ordenou ar$itrariamente a sua constru5(o Ccom a m,-ima rapide)D e acrescentou que somente pelos pr+prios esfor5os 2 que a cidade poderia vencer o fantasma da fome. CNeste momento &oscou envolvida em violenta $atalha contra o inimigo do progresso socialista estende a m(o da camaradagemD foram as palavras do telegrama transcritas com as mesuras de estilo no Leningrads>aia Pravda de 1# de novem$ro 3 edi5(o de uma s+ folha que teve alguns e-emplares afi-ados em lugares p/$licos e anunciando tam$2m que a estrada seria construda t(o logo o gelo apresentasse espessura suficiente. N(o h, d/vida de que a palavra camaradas servia de alimento para o esprito dos leningradenses se n(o para o corpo. N(o se sa$e o que eles pensavam so$re a desalentadora tarefa. [ prov,vel que n(o pensassem sen(o na fome cruciante que amargavam em$ora ha$ituados Es campanhas e lemas. 4penas algumas semanas antes no anivers,rio da Bevolu5(o de Autu$ro eles haviam sido lem$rados da tradi5(o sovi2tica 3 Csaudar o feriado nacional com novas vit+rias de produ5(oD e o lem$rete prosseguia' CNossos coletivos sa/dam calorosamente os Sta>hanovitas da f,$rica de rolamentos de esfera CL. &. UaganovichD de &oscou e alegremente unem3se E competi5(o socialista pr23anivers,rio. Jesafiamo3los caros camaradas a entrar tam$2m na competi5(o socialista das massasD. Kom a produ5(o quase parada por causa dos $om$ardeios e com a morte pela fome e frio amea5ando a cada hora do dia o apelo soava desagrad,vel. &as a fidelidade ao credo sovi2tico sem d/vida o tornava aceit,vel. *, evid.ncias de que chegou a registrar3se pequenino aumento na produ5(o numa f,$rica de vidros que produ)ia perisc+pios para tanques. Se os oper,rios de Leningrado puderam aceitar o desafio de uma f,$rica de rolamentos de esfera sem d/vida n(o se espantaram com a notcia vinda a 1# de novem$ro de que teriam de construir a estrada so)inhos se quisessem so$reviver. &as o grupo que a$ria caminho atrav2s do lago a 1F de novem$ro sa$ia apenas que tinha ordens de marcar a rota e apresentar3se em Lednevo. Esta a contri$ui5(o especial que lhe ca$ia na constru5(o da estrada em$ora apenas vagamente sou$esse que a jornada envolvia muito maior pro$a$ilidade de morte que de vida para todos n(o s+ por causa dos perigos do pr+prio lago como tam$2m da e-aust(o. Ningu2m sa$e quando ou quanto eles descansavam caam ou eram o$rigados a voltar so$re os pr+prios passos. @odos est(o mortos 3 em$ora e-traordinariamente n(o como conseqO.ncia da espantosa jornada. &as completaram a tarefa chegando a Lednevo pela tarde de 7# de novem$ro. 4 travessia E nevasca praticamente constante. Essa 2pica jornada 2 citada palidamente nos registros do Konselho &ilitar de Leningrado como Crelat+rio do Grupo de BeconhecimentoD. A relat+rio transmitido por uma linha telef?nica terrestre uma hora ap+s a chegada do grupo n(o encorajava muito a travessia por veculos pesados' o gelo ainda era muito inseguro. &as a neve cessara e houve outra queda de temperatura. Leningrado decidiu arriscar o envio de um com$oio de caminh:es leves pelo lago como se lan5asse os dados pela /ltima ve). 4 situa5(o do a$astecimento era verdadeiramente desesperada. Se os caminh:es conseguissem atravessar poderiam retornar com pequenas quantidades de alimento acumuladas em Lednevo durante o perodo do transporte de $arca5as pelo lago6 se cassem nas ,guas do lago perdendo3se portanto seria mais uma entre as tantas desgra5as que fi)eram resid.ncia em Leningrado. 4contece que de) caminh:es iniciaram a viagem e oito deles chegaram a Lednevo6 os outros dois perderam3 se no caminho e caram em precipcios gelados. As oito retornaram a 74 de novem$ro com !! toneladas de suprimentos 3 que pouco influiriam no consumo normal da cidade que andava em torno de !.### toneladas di,rias. Era contudo prova de que se podia atravessar o lago. E dava esperan5as. No dia 19 quando o grupo de reconhecimento fa)ia sua ,rdua jornada pelo lago as autoridades militares em Lednevo j, estavam reunindo tra$alhadores para iniciar a constru5(o da estrada at2 Za$orie. CEstradaD 2 for5a de e-press(o. Lasicamente era apenas uma clareira a$erta atrav2s da floresta a coloca5(o de fa-inas so$re pIntanos e pequenos rios retirada de $locos de neve para que os caminh:es de a$astecimento pudessem usar alguma esp2cie de trilha. &ilhares de alde(os 3 homens mulheres e crian5as 3 e soldados foram empregados nessa constru5(o tra$alhando apenas com picaretas e p,s para marcar o caminho e serrotes para derru$ar ,rvores. Eles n(o tinham nem limpa3neves nem $ulldo)ers. Vs ve)es um ou dois tratores apareciam para arrastar madeira quando conseguiam a gasolina para moviment,3los. A tra$alho foi em grande parte feito na $ase do esfor5o fsico desesperado de pessoas que freqOentemente caam mortas de fome e eram sepultadas so$ a Estrada Wital assim como seus ancestrais foram enterrados so$ as estacas que serviram de funda5:es para Leningrado.

A tra$alho era feito durante o dia e parte da noite E lu) fraca de fogueiras em torno das quais os tra$alhadores se reuniam por $reves perodos para se aquecerem e descansar. Huando as turmas se reve)avam os su$stitudos apro-imavam3se dos $raseiros e comiam sua minguada quantidade de p(o ve) por outra suplementada por uma rama de na$o crua ou uma $atata encontrada num lote de terra ar,vel cuja colheita fora feita em $enefcio da cidade. V medida que a estrada se estendia para leste encontravam3se umas poucas fa)endas onde algumas galinhas haviam so$revivido E fome e estas era comidas em tristes tentativas de cerim?nia alegre e com a distri$ui5(o cuidadosamente eqOitativa das carca5as quase descarnadas. Naturalmente no come5o os construtores da estrada n(o sa$iam se ela serviria E sua finalidade 3 o que s+ aconteceria se se pudesse esta$elecer a liga5(o at2 a Laa de Schlussel$urg atrav2s do gelo. &as anunciada a travessia mais ou menos $em sucedida do com$oio leve eles ficaram mais alentados. @am$2m rece$eram pra)o para completar a estrada 3 duas semanas. As lderes do partido tinham calculado que depois desse perodo a morte visitaria gradualmente todos os ha$itantes da cidade se novas remessas de alimento n(o lhe fossem feitas. As dias passavam e a cena se repetia interminavelmente' os engenheiros do e-2rcito conversando com lderes dos grupos de tra$alho homens mulheres e crian5as jogando toneladas de neve para as margens da estrada enquanto a neve continuava caindo. Kaminh:es tratores do e-2rcito e ve) por outra um tanque derru$avam as ,rvores que eram ent(o lan5adas so$re a ,rea pantanosa da floresta6 os toscos a$rigos feitos de galhos e encerado a$rigavam os que precisavam de algumas horas de sono6 nos trechos formados por atoleiros mais e-tensos grupos de estaqueadores antecipavam3se aos demais para com seu tra$alho tornar mais firme o solo. Vs ve)es a neve cessava de cair por algumas horas 3 ou mesmo por uns dois dias 3 e a lu) nada confort,vel do sol invernal filtrava3se pelas ,rvores. Em$ora as mesmas cenas se repetissem eram sempre numa parte diferente da floresta sempre mais para leste. 4 N de de)em$ro a estrada chegou ao fim da floresta restando apenas um pequeno elo a ser construdo atrav2s de umas poucas fa)endas em runas at2 Za$orie. A trecho n(o seria mais que uma trilha provis+ria com largura na maior parte dele suficiente para um s+ caminh(o6 o risco de vir a ceder ao peso dos veculos que o deveria cru)ar era grande se a temperatura viesse a su$ir pois faria que os troncos de ,rvores colocados para entupir os fossos e pIntanos mergulhassem no terreno encharcado pela a5(o do degelo. &as a Linha Wital ou Linha &ortfera seria por onde fluiria o prec,rio a$astecimento do povo que parecia haver esta$elecido um dram,tico compromisso com a morte pela inani5(o. &inutos ap+s haver sido considerada pronta o primeiro grupo de caminh:es partiu de Za$orie.

O stio: vislumbre de esperana


4 Estrada Wital foi a um tempo um triunfo e um fracasso. Jesconhece3se o n/mero de pessoas que tra$alharam nela 3 civis e militares velhos e jovens homens e mulheres. N(o e-istem elementos capa)es de nos dar a medida do sacrifcio que a tarefa e-igiu. [ imensur,vel a for5a que a esperan5a confere ao esprito humano que a ela se agarra em desespero. 4quela estrada se assim se pode cham,3la foi o$ra de mori$undos para arrancar aos $ra5os da morte uma cidade mori$unda. Nisto o triunfo. A fracasso estava nos defeitos da constru5(o imposta pelas circunstIncias. A longo com$oio a$astecido carregado e pronto para iniciar a viagem tr.s dias antes de completada a estrada partiu com imenso cuidado. E-cetuando3se a trag2dia su$jacente o come5o da jornada poderia muito $em ser considerado o incio da aventura. Nenhum dos motoristas ignorava a miseric+rdia dessa jornada. Providenciou3se a suspens(o das rgidas regras de distri$ui5(o de alimentos no respeitante aos construtores da estrada durante a viagem do com$oio tendo em vista as condi5:es em que se encontravam. Nos primeiros quil?metros a viagem foi relativamente r,pida atrav2s das terras ar,veis descampadas. &as assim que chegou E floresta a constru5(o tosca da estrada co$rou seu tri$uto. @r.s horas ap+s a partida o com$oio parou porque o caminh(o da frente atolou na neve. 4 estrada era t(o estreita que o caminh(o atolado n(o podia ser contornado ocasionando este fato o primeiro atraso que se repetiu in/meras ve)es durante toda a longa viagem. N(o s+ a profundidade da neve como a inclina5(o das colinas os longos trechos pantanosos as nevascas constantes o $om$ardeio inimigo e o desconhecimento do

terreno tudo isto favorecia o caos e a perda de muitos caminh:es. 4 distIncia m,-ima percorrida pelo com$oio num dia n(o passava de !7 >m e muitas ve)es n(o mais que a metade dessa distIncia. Huando os remanescentes do com$oio finalmente chegaram a Lednevo seis dias se haviam passado6 e a lenta travessia do lago com a velocidade dos caminh:es redu)ida a passo de lesma para evitar a ruptura do gelo ainda fr,gil demorava mais 7" horas. 4o longo dos 1N# >m entre Leningrado e o terminal ferrovi,rio de Za$orie a estrada estava juncada de caminh:es engui5ados ou atolados 3 mais de !T# deles. A imenso tra$alho de constru5(o da Bodovia Wital resultara na chegada de muito menos que o suprimento necess,rio para um dia. &as isto n(o foi divulgado6 o que se anunciou foi novo corte nas ra5:es. Este entretanto foi o ponto mais $ai-o atingido pelo desespero dos leningradenses 3 e de sua ra5:es oficiais. 4 9 de de)em$ro e um m.s depois que a perda de @i>hvin imp?s sua constru5(o aquela cidade foi recapturada. Pavlov dei-ou um relato muito conciso e digno de confian5a da ordem dos acontecimentos militares que culminaram na retomada de @>hvin. CA Estado3&aior3Geral sovi2tico estava c?nscio de que com a perda de @i>hvin a situa5(o dos defensores de Leningrado tornava3se mais prec,ria com o passar dos dias e que se se perdesse tempo os alem(es fortificariam suas posi5:es tal como acontecera no come5o de setem$ro na ,rea do &ga. ;ma $atalha poderia ent(o assumir um car,ter prolongado. A HG ordenou uma concentra5(o de tropas so$ o comando do General de E-2rcito U. 4. &erets>ov na regi(o da 8errovia Setentrional. 4s tropas rece$eram o o$jetivo de esmagar as for5as inimigas que haviam colocado uma cunha em nossas defesas e li$ertar @i>hvin. CKonhecendo o poderio da for5a inimiga que dominava a cidade &erets>ov come5ou cautelosa e gradualmente a for5ar3lhe os flancos e pelo final de setem$ro suas unidades alcan5aram as comunica5:es do inimigo. @emendo o cerco os alem(es trou-eram grandes refor5os mas tarde demais. 4inda vestidos com roupas leves devido E falta de previs(o dos seus lderes so$re as necessidades de uma campanha de inverno as tropas inimigas tam$2m sofreram com o frio muito intenso que come5ava. Na noite de 9 de de)em$ro &erets>ov a$ateu3se so$re as for5as principais de Schmidt com todos os efetivos que possua e tomou @i>hvin de assalto. A inimigo dei-ou ".### mortos no campo de $atalha e muitos canh:es tanques e veculos destrudos. &antendo os alem(es so$ press(o os soldados sovi2ticos li$ertaram v,rios pontos ha$itados na ,rea e repeliram o inimigo para a outra margem do Bio Wol>hov. ;m importante centro de comunica5:es que passara trinta dias nas m(os dos invasores fora recuperado. CPode3se di)er sem e-agero que a derrota das for5as germano3fascistas em @i>hvin e a recaptura da 8errovia Setentrional at2 &ga salvaram milhares de pessoas da morte pela fome e refor5aram as defesas de Leningrado. 4 importIncia da vit+ria em termos de moral foi ainda maior' a som$ra da incerte)a que pesava so$re os sitiados desfe)3se enquanto que o sucesso amplamente divulgado do e-2rcito alem(o na captura de @i>hvin no come5o de novem$ro 3 com a conseqOente e-pectativa de que Leningrado em $reve cairia 3 agora dava lugar a enorme declnio no prestgio do e-2rcito inimigo e a confus(o no setor da propaganda onde reinava Goe$$els.D A trecho mais importante do resumo de Pavlov so$re a recaptura de @i>hvin 2' Csalvou milhares de pessoas da morte pela fomeD. E realmente salvou. Ela marcou tam$2m um momento decisivo na som$ria caminhada que o povo de Leningrado fe) pela trilha do desespero e da desesperan5a. &as em$ora se possa ver no dia 9 de de)em$ro em retrospecto um momento decisivo e o come5o da longa marcha para a ascens(o e a normalidade tal fato n(o podia ser visto com tanta clare)a naquele momento. 4s autoridades fi)eram o que puderam para transformar a recaptura de @i>hvin numa ocasi(o de rego)ijo6 e realmente o mecanismo dos festejos foi acionado com os tra$alhadores nas f,$ricas tentando pateticamente aumentar a produ5(o em homenagem aos soldados do General &erets>ov. Kontudo o fato 2 que em$ora aquele grande sucesso militar aca$asse impedindo que a fome consumisse toda a popula5(o seu efeito n(o foi de modo algum imediato. 4quelas semanas foram as mais terrveis que Leningrado conheceu. Go=a em Jesastres da Guerra e Picasso em Guernica reprodu)iram horrores iguais aos de uma cidade sitiada e morrendo de frio e fome. N(o havia Go=as ou Picassos em Leningrado6 mas a pintura de Uochergin Qunto E Kerca do Qardim de Wer(o reprodu) com terrvel simplicidade um aspecto dos sofrimentos da cidade. 4tr,s das elegantes cercas do parque as ,rvores est(o reco$ertas de neve e no primeiro plano ja)em no ch(o dois corpos duas

o$ras de Jeus que o homem destruiu num desses momentos de loucura que com dolorosa freqO.ncia o acometem. Em Leningrado era comum as pessoas sarem para suas jornadas sem for5as para complet,3las e cair nas ruas. Em pouco a neve co$ria3lhes os corpos at2 que visse o degelo da primavera6 os que as viam tom$ar n(o podiam dar3lhes qualquer ajuda. Huem sa$e tom$ariam mais adiante. 4 morte nas ruas era um terrvel lugar comum que n(o despertava qualquer rea5(o. A sepultamento dos que morriam em casa ficava na depend.ncia do aparecimento de algu2m parentes ou vi)inhos com for5a suficiente para reali),3lo. N(o havia madeira para cai-(o nem espa5o nos cemit2rios. As $uracos a$ertos pelo $om$ardeio que os alem(es fa)iam se transformavam em valas comuns onde os corpos eram atirados sem qualquer cerim?nia f/ne$re. As principais sistemas de esgotos foram $om$ardeados e n(o podiam ser consertados por falta de material e de quem pudesse fa).3lo. A ac/mulo de e-cremento de li-o e de corpos apodrecendo nas ruas eram uma amea5a permanente E sa/de da popula5(o. &as o frio intenso misericordiosamente impediu que a cidade aca$asse por desaparecer de ve) por efeito de graves epidemias. As ratos t(o famintos quanto os homens infestavam as ruas e-pulsos que foram dos celeiros e arma)2ns pela falta de alimentos. A povo no entanto dava3lhes ca5a para com.3los assados ou ensopados. Gatos c(es e p,ssaros tinham o mesmo destino. Kavalos caam nas ruas e no gelo do Lago Ladoga nas mesmas condi5:es que os seres humanos tristes montes de pele e ossos com as /ltimas centelhas de vida apagadas pelo esfor5o de pu-ar um tren+ com talve) uns 7T >g de mantimentos. Seus corpos eram retalhados ali mesmo e a carne que ainda restava grudada aos ossos era recolhida para processamento. Processamento palavra que ocultava um sem3n/mero de maravilhas 3 reali)adas n(o s+ pelos cientistas e dietistas de Leningrado como por pessoas ine-perientes. 8amlias vasculhavam suas casas em $usca de qualquer coisa que pudesse ter uso comestvel. As livros tinham suas capas arrancadas e a cola era derretida como ingrediente para sopa6 +leo para ca$elo era utili)ado nas co)inhas6 os intestinos dos ratos gatos e outros animais que morriam ou eram mortos depois de clarificados viravam uma gelatina viscosa para passar no p(o quando havia p(o6 folhas de conferas secas eram usadas para fa)er caldos6 pap2is de parede eram arrancados para que a cola neles contida fosse comida de mistura com farinha6 os ossos dos animais mortos 3 e talve) de seres humanos 3 eram co)idos durante horas em fogos mantidos com livros cartas e tudo o que fosse inflam,vel na esperan5a de que deles sasse um pouco de tutano6 o fermento era transformado em sopa e esta em gel2ia. 4 engenhosidade das pessoas era inacredit,vel. As cientistas e dietistas eram igualmente engenhosos 3 e os resultados da inventiva demonstrada eram igualmente horrveis W. 9. Shar>ov o diretor do 9nstituto Kientfico tinha uma equipe de pesquisadores tra$alhando dia e noite no levantamento do valor nutritivo e do potencial de processamento de tudo o que e-istia em quantidade suficiente para servir de ra5(o para a cidade. Eles produ)iram milhares de toneladas de uma pasta feita de ramos de ,rvores novas modos co)idos e misturados com turfa e sal para ser distri$uda aos cavalos na frente de $atalha. 4 aveia que era seu alimento adequado era usada com malte e cacau para fa)er p(o. Juas mil toneladas de tripas de carneiro destinadas E fa$rica5(o de cordas para violinos e outros instrumentos foram misturadas com sementes de linho e +leo de m,quina e transformada em salsichas. Grupos de crian5as e velhos saam a vasculhar os cantos dos pr2dios que haviam arma)enado alimentos. As sacos que contiveram farinha eram virados do avesso e $atidos recolhendo3se o p+ que deles se desprendia. 4 varredura do soalho dos curtumes produ)ia p+ de couro que misturado E serragem servia para avolumar um arremedo de pastel que eles fa)iam. ;m pesquisador comentou enigmaticamente' CNada 2 sa$oroso mas tudo 2 alguma coisaD. Autro escreveu so$re a sensa5(o de triunfo que invadiu o 9nstituto quando se desco$riu que imensas quantidades de celulose reservadas para alimentar caldeiras de navios podiam ser processadas e tornadas inofensivamente comestveis ainda que quase sem valor nutritivo na se5(o de hidr+lise de ,lcool da destilaria. CLa)utin secret,rio do Komit. do Partido falou com S>ar>ov a respeito desses dep+sitos de produtos aparentemente in/teis e mandou3o fa)er e-peri.ncias para desco$rir se podiam ser transformados em alimento. Jesco$rimos que a celulose tinha um pouco de car$oidrato e a semente de algod(o continha pequena quantidade de glicose. &as infeli)mente tam$2m havia uma su$stIncia venenosa que tinha se ser neutrali)ada antes de o produto ser entregue ao consumo. Konseguimos que o Kamarada La)u>in canali)asse toda a energia el2trica para n+s durante uma semana e naquele perodo ela$oramos o processo de neutrali)a5(o por hidr+lise. 9sto resultou na produ5(o do p(o de celuloseD.

P(o de celulose sopa de cola gel2ia de restos de rato leite de algas marinhas' a lista de sucedIneos de alimentos inventados era como o card,pio de um infernal $anquete de $ru-as. &as se n(o alimentavam pelo menos davam a ilus(o de $reve satisfa5(o. ;ma satisfa5(o mais real em$ora mais terrvel era o$tida com a ingest(o de carne humana 3 o que restava dela 3 dos que tinham morrido. A cani$alismo n(o chegou a generali)ar3se e naturalmente n(o se fa) refer.ncia a ele nos registros oficiais6 mas Leon Goure em sua hist+ria do stio cita testemunhas oculares e documentos alem(es quando afirma' C4 maioria dos casos parece ter envolvido a mutila5(o ou desmem$ramento de cad,veres encontrados nas ruas ou guardados nos necrot2rios antes de serem removidos para os cemit2rios. Korria o $oato de que a carne assim o$tida era trocada no mercado3negro por comida mais convencional ou o$jeto comerciali),vel mas Es ve)es os pr+prios saqueadores a comiam. 8alava3se at2 de pais que enlouquecidos pela fome comiam os filhos e vice3versa.D Pouco menos chocante era a revers(o lupina Es e-ig.ncias desesperadas da autoconserva5(o e-emplificada pela reminisc.ncia de um estudante' CWi meu pai e minha m(e morrer 3 sa$ia perfeitamente que estavam com fome. &as eu queria mais seu p(o do que v.3los vivos. E eles tinham conhecimento disso. [ o que me lem$ro do $loqueio' cheg,vamos a desejar a morte dos pr+prios pais para ficarmos com seu peda5o de p(oD. E quando as pessoas caam mortas nas ruas os passantes 3 segundo muitas testemunhas 3 n(o revelavam qualquer compai-(o6 s+ lhes ocorria a satisfa5(o de sa$er que a rea5(o que a eles ca$ia estaria E disposi5(o dos que ainda se mantinham de p2. 0Em outu$ro quando as pessoas come5aram a morrer de fome 3 que por eufemismo rece$ia o r+tulo de morte por Cdistrofia alimentarD3 houve quem se apropriasse de seus cart:es de racionamento6 mas as autoridades tornaram virtualmente impossvel o uso do e-pediente com a renova5(o compuls+ria dos registros feita a intervalos irregulares e com freqOente altera5(o do formato dos cart:es de identifica5(o.1 @odos esperavam que algu2m morresse. E o n/mero de +$itos aumentava sempre com o passar das semanas. 4 fome chegou a matar !.### por dia. A inimigo fsico permanecia fora da cidade e somente informa5:es muito vagas so$re a sua presen5a e so$re as $atalhas travadas para repeli3lo chegavam aos leningradenses para quem o mais cruel inimigo o mais cruciante advers,rio n(o tinha contornos visveis. Era o cavaleiro apocalptico chamado fome. Goure cita um dos inumer,veis relatos de testemunhas oculares da permanente ronda da sinistra. A relato citado foi escrito por um m2dico' C@endo encontrado o quarto entrei sem $ater e meus olhos deram com uma cena horrvel. ;m quarto escuro as paredes co$ertas de gelo e po5as de ,gua pelo ch(o. Estirado so$re algumas cadeiras estava o cad,ver de um menino de mais ou menos 14 anos. Num carrinho de $e$. havia outro corpo pequenino. Na cama a mulher que alugara o quarto 3 morta. 4 seu lado esfregando o peito a sua filha mais velha &i>>au... Num s+ dia &i>>au perdeu a m(e um filho e um irm(o mortos de fome e de frio. Na entrada mantendo3se precariamente de p2 de t(o fraca estava uma vi)inha com o olhar horrori)ado fi-o nos mortos. @am$2m ela morreu no dia seguinteD. Autro m2dico descreveu cena passada num hospital' CKerta feita demoramos sete horas para levar 7## soldados mori$undos da rua para o andar superior do hospital. A quadro era um espantoso retrato de uma cImara de torturas medieval. 4 temperatura nas enfermarias normalmente era de # o K. As pacientes deitavam3se completamente vestidos com casacos e co$ertores e Es ve)es at2 colch:es empilhados em cima deles. 4s paredes co$riam3se de gelo. Jurante a noite a ,gua congelava nos jarros. 4 fome causava diarr2ia sangrenta nos pacientes muitos dos quais de t(o fracos n(o podiam usar os urin+is. As len5+is eram imundos porque n(o havia ,gua para lav,3los. A /nico rem2dio disponvel era $rometo de s+dio e n+s o prescrevamos aos pacientes so$ diferentes nomes. As vasos sanit,rios e urin+is viviam cheios de e-crementos e refugos solidificados pelo frio cortante. 4 equipe m2dica mal podia manter3se em p2 devido E fome ao frio e ao e-cesso de tra$alhoD. 4 apar.ncia fsica dos so$reviventes era chocante. &ales cardacos e pulmonares n,usea provocada pela fraque)a hidropisia escor$uto dei-avam suas marcas terrveis. As olhos nos rostos descarnados saltavam das +r$itas6 os ossos revestidos apenas pela pele eram t(o visveis como se estivessem co$ertos por papel de seda. As l,$ios pendiam frou-os e os dentes eram como se fossem presas engastadas em quase invisveis gengivas. 8erimentos manchavam a pele $rilhante dos atacados de hidropisia. 4s crian5as tinham a $arriga inchada ca$e5as grandes e $ra5os como se fossem varas6 mo5as na pu$erdade n(o iniciavam a menstrua5(o

e as mulheres adultas paravam de menstruar. Se alguma coisa se via nos olhos dos mori$undos era indiferen5a. Num momento em que a grande d/vida de todos consistia em sa$er se se sentassem ou deitassem se teriam ou n(o condi5:es de se levantar que poderiam mais e-pressar os olhos daquelas quase som$ras que erravam pelas ruas de LeningradoP &as tam$2m 2 verdade que em$ora todos estivessem espreitando pelas portas da morte eles Es ve)es se voltavam em $usca de pra)er. As teatros ocasionalmente a$riam suas portas e atores e atri)es davam espet,culos E lu) de uma /nica lImpada. 4s plat2ias eram g2lidas e muita gente desmaiava de fome e frio enquanto assistiam ao espet,culo cujos artistas mal eram ouvidos de t(o fracos. Eles eram o$rigados a agasalharem3se tanto que n(o podiam fa)er muita coisa para criar a ilus(o de personagens e-ceto para si pr+prios. &as para os que podiam suportar sentados ou de p2 o tempo de dura5(o do espet,culo saam realmente com o moral um tanto $eneficiado. 9gualmente com o o$jetivo de revitali)ar o moral da popula5(o foi criada uma organi)a5(o juvenil oficial a Uomsomol para ajudar os que estivessem em situa5(o de nada poder fa)er. Uarasev di)' CEstes grupos consistiam de cerca de mil jovens6 al2m disso em cada distrito uns T## ou "## ajudantes e-tras foram mo$ili)ados. Em$ora tam$2m cansados e terrivelmente famintos mas apelando para o que lhes restava de energia por serem jovens estes na maioria mo5as ajudavam a popula5(o a superar suas terrveis dificuldades. Wisitando casas sujas e g2lidas eles as m(os inchadas rachadas pelo frio e pelo tra$alho ,rduo cortavam lenha acendiam fogo apanhavam ,gua no Neva para limpar o ch(o desses verdadeiros tug/rios lavavam roupa providenciavam uma refei5(o qualquer para esses quase mortos que visitavam e que e-pressavam sua gratid(o com um esgar porque j, n(o sa$iam sorrir. S+ no distrito de Pirmos>i os mem$ros do Uomsomol visitaram 1.F## apartamentos em dois meses cuidaram de mais de 1.### doentes e ao todo ajudaram a mais de ".### pessoasD. Naturalmente o maior de todos os estimulantes do moral foi a notcia de que @i>hvin fora recapturada. E em$ora n(o houvesse certe)a de que o terminal ferrovi,rio ficaria em m(os russas havia dentro do mortfero casulo que envolvia a cidade uma teimosa ainda que d2$il lu) de esperan5a. Era como se os rego)ijos mecInicos provocados pela comunica5(o oficial tivessem dei-ado sua marca. C4lguma coisa aconteceu depois dissoD falou um leningradense. C4 morte aumentava e permanecamos no fundo e nada sa$amos do futuro e-ceto a pro$a$ilidade de cair morto na rua ou a impro$a$ilidade de despertar na manh( seguinte se consegussemos chegar E cama E noite. &as algo nos penetrou e come5ou a aumentar lentamente pelo resto de de)em$ro de 1941 e em 1947.D Na verdade as pessoas n(o mais esperavam apenas so$reviver outro dia mas olhavam para a frente para uma 2poca em que haveria uma renova5(o da vida e n(o um esgotamento lento e terrvel. &as a recaptura de @i>hvin apresentava muitos pro$lemas pr,ticos. @odas as pontes que sustentavam a linha f2rrea que ligava a cidade a Wol>hov tinham sido destrudas pelos alem(es durante a retirada. 4t2 que fossem reconstrudas @i>hvin seria para eles quase t(o in/til como quando em m(os do inimigo porque sem a ferrovia somente a pequena capacidade da ponte a2rea podia ser usada para levar suprimentos a Leningrado. 4l2m disso a estrada do gelo so$re o Lago Ladoga agora teria de suportar um tr,fego pesado e contnuo' n(o podia mais haver opera5:es cuidadosas com caminh:es muito afastados uns dos outros e andando t(o devagar que mais pareciam parados. 4 grande dificuldade para que as pontes fossem reconstrudas residia em reunir e alimentar os engenheiros e construtores para fa)er o tra$alho e esta foi facilmente solucionada. As engenheiros foram encontrados nas for5as do General &erets>ov e v,rias centenas de tra$alhadores especiali)ados em constru5(o foram recrutados em Leningrado e transportados em caminh:es e avi:es a$astecidos com gasolina capturada aos alem(es. ;ma ve) no local eles foram alimentados com mantimentos tam$2m a$andonados pelo inimigo. Essa alimenta5(o quase lu-uosa teve o efeito de revitali),3los a tal ponto que foi possvel organi)ar turnos ininterruptos e numa semana as pontes estavam de p2. 4 estrada de gelo envolvia pro$lema algo mais difcil. A tempo como que aliado ao inimigo esquentara um pouco e a superfcie gelada que vinha tornando cada ve) mais forte voltou a enfraquecer. 4ssim logo que a liga5(o ferrovi,ria foi reparada e come5ou a funcionar e os suprimentos come5aram a acumular3se em Lednevo na margem leste do lago toneladas deles se perderam quando tren+s e caminh:es afundavam no

gelo enfraquecido. Zhdanov pu$licou uma e-orta5(o dirigida aos que tripulavam os veculos e atravessavam o lago' CPre)ados camaradas a estrada de gelo da linha de frente continua funcionando mal. Por ela n(o va)a mais que um ter5o do alimento e do com$ustvel necess,rio para acudir E fome do povo e E misera$ilidade do soldado de Leningrado ainda que o atendimento se redu)a ao mnimo a$soluto. 9sto quer di)er que o aprovisionamento de Leningrado e da 8rente est, sempre por um fio e que a popula5(o e os soldados est(o sofrendo terrveis priva5:es. 9sto 2 ainda mais intoler,vel porque os suprimentos para Leningrado e para a 8rente est(o disponveis. 4ssim ca$e a voc.s tra$alhadores da estrada da linha de frente e somente a voc.s melhorar a situa5(o rapidamente e aliviar o inacredit,vel estado de necessidade de Leningrado e da 8rente. 4o tra$alho como devem fa).3lo os patriotas sovi2ticos honestamente aplicando nele todo o Inimo.D Khega a ser curioso que numa 2poca em que as mortes di,rias alcan5avam propor5:es alarmantes Zhdanov pedisse Inimo e for5a a quem n(o sa$ia onde $usc,3los. &as ele o fe) e n(o foi em v(o.

O stio: a caminho da recuperao


;ma das mais $i)arras formas de entusiasmo que o chamado de Zhdanov provocou foi uma competi5(o entre os motoristas de caminh(o para ver quem faria tr.s viagens de ida e volta entre Lednevo e a cidade num s+ dia. Nas circunstIncias tal competi5(o era uma piada doentia. V parte a morte prov,vel e iminente de todos os motoristas os pr+prios caminh:es haviam chegado a um estado de precariedade mecInica que praticamente desafiava consertos. Gasolina de qualidade ruim e falta de pe5as so$ressalentes e de aten5(o tinham tido so$re eles o mesmo efeito da fome so$re as pessoas. N(o o$stante quando o apelo de Zhdanov foi pu$licado e engodados pela promessa feita a 7T de de)em$ro de um aumento de T# a 7T gramas na ra5(o di,ria de pseudop(o e de um pouco de carne enlatada alem( a resposta foi imediata. 9nvocando um o-imoro havia uma esp2cie de festividade som$ria. As motoristas nomearam cronometristas starters e verificadores entre si. Jei-aram de dormir para sarem E procura de pneus em melhores condi5:es CpreparandoD os motores reali)ando cirurgias mecInicas com espantosa engenhosidade. As caminh:es eram reunidos diariamente na oficina CStalinD na margem norte do Neva iniciando a viagem entre vivas pat2ticos dos tra$alhadores agrupados nos port:es 3 e por mais de uma ve) a energia de estmulo aos competidores mais entusi,stica levou E morte alguns tra$alhadores. *ouve casos de morte de motoristas ao volante e de e-trema e-aust(o provocadas pelo esfor5o feito por eles para colocar grossas pe5as de madeira so$re fendas no gelo. &as surgiram carta)es saudando os com$oios que retornavam' C4 P,tria e Leningrado jamais se esquecer(o dos seus esfor5osD e todos os motoristas que completavam at2 duas viagens num s+ dia eram agraciados com medalhas e tinham seus nomes includos na lista pu$licada numa folha noticiosa especial da estrada de gelo 8rontovoi doro)hni>. 4o mesmo tempo em o$edi.ncia ao estilo das pu$lica5:es dos nomes dos desertores e de seus familiares que eram su$metidos a julgamento por trai5(o avisos humilhantes eram colocados aos p,ra3$risas dos caminh:es cujos motoristas haviam sido descuidados na sua manuten5(o e em conseqO.ncia tinham engui5ado no caminho e atrasado os outros' CSer, que os leningradenses perdoar(o minha neglig.nciaPD Ji)iam que isto foi muito eficiente porque fa)ia com que os motoristas faltosos se encolhessem ante os olhares acusadores dos outros. Era uma par+dia ridcula do sistema adotado nas escolas p/$licas inglesas e talve) seja assunto para um ensaio so$re os suportes do comunismo 3 que feli)mente n(o ser, feito aqui. A Presdio do Soviete Supremo em &oscou tam$2m tomou uma atitude que teve e-celente repercuss(o instituindo uma medalha especial pela defesa de Leningrado. A Presdio que muitas ve)es complicara com seus m2todos $urocr,ticos os pro$lemas da cidade sitiada talve) estivesse sentindo a consci.ncia pesada. &as tam$2m &oscou fora sitiada e uma das $atalhas mais violentas da guerra fora travada pela posse da capital. 4 $atalha terminou com a vit+ria dos defensores pela mesma arma que ajudara a derrotar Karlos S99 da Su2cia e Napole(o' o inverno russo. 4 medalha pela defesa de Leningrado foi concedida no dia de Natal 3 data que n(o tem importIncia especial para os russos mas que ganhou significa5(o porque naquele dia !."## pessoas morreram de fome 3 at2 ent(o o n/mero mais alto registrado num s+ dia. 4 diminui5(o das mortes medalhas T# gramas e-tras de p(o uma apresenta5(o especial da opereta Bose &arie E tarde feita pela companhia de +pera ligeira enfim uma seqO.ncia de fatos alegres dedicados a uma popula5(o $astante sofrida que as sereias denunciadoras de ataque a2reo interromperam $ruscamente. 4t2 o pessoal da companhia de +pera teve de su$ir na escurid(o

da noite aos frios telhados das casas para ajudar a neutrali)ar as $om$as incendi,rias. @erminado o ataque a pe5a teve prosseguimento e os atores rece$eram ao final o tri$uto reverente do sil.ncio pois os espectadores n(o tinham for5as para aplaudir. Jurante o sil.ncio ouviram3se dois disparos. Eram dos fu)is de um pelot(o de fu)ilamento do lado de fora do teatro onde outra plat2ia se reunira para presenciar um drama diferente. Pavlov d, o enredo dessa trag2dia' C4 fome revelou o car,ter de muita gente pondo a nu sentimentos e pendores at2 ent(o ocultos. 4 grande maioria suportou as agruras da fome da dor fsica e da afli5(o mental com $ravura e o$stina5(o. Em geral o povo continuou tra$alhando honestamente6 mas houve quem ha$ituado ao $em3estar dos tempos normais revelou vcios e fraque)as que a m(o descarnada de muita gente com quem tais pessoas se relacionavam. Komo manchas de +leo em ,guia limpa apareceram os egostas que arrancavam o p(o dos pr+prios filhos os que rou$avam as ra5:es dos vi)inhos ou tomavam o casaco de uma mulher doente em troca de 1## gramas de carne de cavalo 3 e muitos outros canalhas que n(o pediam tempo em aumentar o pr+prio $em3estar E custa do sofrimento alheio. Nada os detinha. A gerente de uma padaria do distrito de Smolins>i 4>>onen e sua empregada Sredneva rou$avam no peso do p(o que vendiam aos seus fregueses. Bou$avam quatro ou cinco gramas de p(o de cada ra5(o de fome e as trocavam por peles antiguidades e o$jetos de ouro. As crimes de 4>>onen e Sredneva foram E desco$ertos e o tri$unal condenou am$os E morte por fu)ilamento. Eliminara3se algo de podre do ar.D A dia de Natal de 1941 em Leningrado foi realmente um dia cheio. Seguiram3se cinco dias de descompress(o. 4s competi5:es e toda a sorte de esfor5o s+ podiam tra)er alimentos de Lednevo enquanto os estoques ali e-istentes agOentassem. &as eles eram renovados de @i>hvin por trens que paravam com freqO.ncia por causa de reparos nas pontes apressadamente construdas e cuja travessia era t(o perigosa quanto o gelo do Lago Ladoga. Passavam so$re essas pontes apenas dois ou tr.s vag:es de cada ve) para so$recarregar as fr,geis estruturas que as sustentavam. As demais vag:es que integravam a composi5(o ficavam desatrelados aguardando o t2rmino da mano$ra. E como tam$2m s+ havia uma linha operando em quase todo o percurso havia outros atrasos enquanto os trens retornavam ao centro de a$astecimento em @i>vin. Esta cidade tam$2m s+ esporadicamente era a$astecida por trens vindos do leste devido E viol.ncia das nevascas e E escasse) de material rolante ferrovi,rio. @odo o caminho desde as $ases de a$astecimento situadas a leste de @i>hvin at2 Asinovets era em suma um amontoado de perigos. Naturalmente como di) Pavlov impunha3se a reconstru5(o completa de toda a ferrovia. C&as para isso era preciso tempo e a fome em hip+tese alguma entra em acordo desse tipo. Enquanto o estado de coisas e-igia que os trens funcionassem com o do$ro da velocidade normal eles estavam parados ou quase n(o se moviam. Becrimina5:es e amea5as choveram so$re os ferrovi,rios que em /ltima an,lise eram quem mais se magoavam com a hist+ria pois n(o podiam cumprir o dever. &uitas ve)es os pr+prios empregados das esta5:es de trem tra$alhavam at2 ficarem com as m(os congeladas carregando $aldes de ,gua para o t.nder da locomotiva para que o trem pudesse alcan5ar o destino. 4s tripula5:es dos trens 2 que iam aos $osques derru$ar ,rvores para a$astecer as locomotivas que funcionavam a lenha. Komo tais ,rvores estivessem sempre molhadas a madeira n(o ardia facilmente. Sem energia os trens paravam ou moviam3se E velocidade de 1# ou 17 quil?metros por hora com duas locomotivas. Hueimavam3se grandes quantidades de madeira /mida mas a press(o n(o alcan5ava ndices elevados da as freqOentes paradas. Para acelerar o tr,fego mantinham3se locomotivas de prontid(o em v,rias esta5:es. 4ssim que o trem chegava a locomotiva era su$stituda por outra j, a$astecida com madeira mais seca. Esta pr,tica e-igia grande n/mero de locomotivas mas assim trens conseguiam mover3se mais depressa. As maquinistas foguistas e condutores dos trens de carga rece$eram um aumento de 17T gramas na sua ra5(o de p(o para se manterem em condi5:es de reali)ar $em esse tra$alho penoso e difcil.D 4ssim por algum tempo em$ora a recupera5(o da ferrovia fosse importante era preciso duplic,3la como rota de a$astecimento. 4 estrada pela floresta foi novamente usada porque com a captura de equipamento alem(o foi possvel alarg,3la e transform,3la numa rota ra)oavelmente transit,vel. CNo come5o de de)em$ro @i>hvin assemelhava3se a um gigantesco formigueiro. &ilhares de tra$alhadores e soldados tra$alhavam 74 horas por dia descarregando os trens que chegavam e carregando os que partiam para Leningrado. As caminh:es uma ve) carregados partiam para a longa jornada atrav2s de Uos>ovo Uolchanovo S=sstroi Nova=a Ladoga Ua$ora e a Estrada de Gelo at2 Asinovets. A v,cuo fora preenchido. A perigo de interrup5(o no a$astecimento diminuiu em$ora n(o desaparecesse de todo. Entretanto o alimento entregue em Leningrado estava ainda longe de poder atender Es necessidades do consumo. 4

viagem era longa mais de 19# >m e a estrada era ruim sendo quase impossvel fa)er3se uma viagem em dois dias.D Je qualquer modo independente do enorme cuidado que era preciso dispensar Es pontes e da falta de com$ustvel ainda n(o era possvel aproveitar plenamente a ferrovia porque o inimigo continuava ocupando a pequena cidade de Woi$o>ala alguns quil?metros a sudoeste da Laa de Schlussel$urg. &as o inimigo s+ tinha ali uma unidade isolada portanto de certo modo f,cil de desalojar. 4 !1 de de)em$ro soldados do e-2rcito vermelho a desalojaram e Es #T'## h de 1 o de janeiro o primeiro trem partiu de @i>hvin para Woi$o>ala. 4 estrada da floresta foi ent(o novamente a$andonada 3 em$ora muito sensatamente fosse mantida desimpedida e pronta para uso 3 e os suprimentos que chegavam a Woi$o>ala eram transportados diretamente para Leningrado em veculos motori)ados.Komo que por caprichosa compai-(o o tempo tam$2m come5ou a ajudar a situa5(o. *ouve uma queda de v,rios graus na temperatura e a estrada de gelo so$re o lago congelou de modo a possi$ilitar o esta$elecimento de v,rias rotas so$re o lago e esta foi a primeira tarefa enfrentada no novo ano. Passados alguns dias duas rotas para caminh:es carregados e duas para va)ios que voltavam ao terminal ferrovi,rio de Woi$o>ala estavam em funcionamento. 4ntes do fim de janeiro 1.T## toneladas di,rias de suprimentos estavam chegando E cidade por meio de Cfilas intermin,veis de caminh:es que se estendiam nas duas dire5:es pelo lagoD. Era terrivelmente ir?nico que o n/mero de mortes aumentasse justamente quando a alimenta5(o passou a ser relativamente farta. &as a li$erta5(o chegou tarde demais para milhares de leningradenses. As efeitos da fome mesmo quando chamada de distrofia alimentar n(o s(o facilmente controlados. Seu curso 2 lento e al2m de certo limite irreversvel e os corpos descarnados de milhares de pessoas testemunhavam o tirInico domnio que e-erceu. N(o h, d/vida de que cada um dos milhares que continuaram a morrer dos seus efeitos cumulativos poderia ter sido arrancado a esse destino com aten5(o individual alimenta5(o de glicose e vacinas e repouso a$soluto 3 mas isto era impossvel. As hospitais ainda estavam no estado miser,vel o$servado por pacientes e m2dicos que mais tarde pu$licaram seus di,rios. 4s equipes desses hospitais figuravam entre as mais atingidas pela desnutri5(o e pelo e-cesso de tra$alho sofrendo por isso $ai-as em propor5(o superior E de qualquer outro grupo de tra$alhadores. 4ssim n(o houve possi$ilidade de dispensar os cuidados necess,rios para fa)er convalescer aqueles que haviam chegado aos limites da resist.ncia. Eles continuaram a morrer. &uitos tam$2m continuaram morrendo pela a5(o direta do inimigo. Winte mil granadas caram so$re a cidade nos tr.s primeiros meses de 1947 e houve 7.### $ai-as. As sistemas de defesa civil e de com$ate a inc.ndio haviam entrado em colapso devido a estragos causados ao sistema de a$astecimento de ,gua e em$ora o Soviete da Kidade mandasse p?3lo Cnovamente em cargaD sem demora a tarefa era impossvel. 4s pessoas simplesmente n(o tinham for5a para reali)ar mais tra$alho algum e parece que as autoridades compreenderam isso porque ningu2m sofreu qualquer penalidade pelo descumprimento da ordem. N(o s+ o n/mero de mortes aumentou com o novo ano e com o rea$astecimento gradual dos estoques da cidade como tam$2m o parque industrial cara em estado de completa in2rcia. CSomente 7#^ das f,$ricas ainda tinham vidros nas janelas6 as outras tinham suas fachadas feitas com t,$uas.D Em N!^ das f,$ricas n(o havia lu) el2trica e "F^ n(o tinham ventila5(o. 4ssim em algumas delas a concentra5(o de gases prejudiciais e de fuma5a era 1# a 1T ve)es maior que o limite autori)ado em tempo de pa). Segundo o diretor da 8,$rica Uirov C@udo parou. N(o havia com$ustvel corrente el2trica $ondes ,gua 3 nadaD. 4lgumas continuaram operando precariamente utili)ando m2todos manuais de manufatura ou com uma quantidade muito limitada de energia el2trica ou a vapor. Elas produ)iam pequenas quantidades de muni5(o minas e granadas de m(o6 consertavam tam$2m de quando em quando canh:es motores el2tricos e tanques ou reali)avam outras tarefas... &as mesmo nas f,$ricas e oficinas que continuavam funcionando era impossvel manter uma produ5(o contnua devido Es freqOentes interrup5:es no fornecimento de energia e E escasse) de lu$rificantes mat2ria3prima e pe5as so$ressalentes $em como ao fato de que os tra$alhadores tinham de parar constantemente para descansar... Numa f,$rica os tra$alhadores tiveram de amarrar3se aos tanques que estavam consertando por temerem cair quando tontos de fome 3 e isto apesar do fato de que estavam agora rece$endo !T# gramas de p(o e 774 gramas de carne ou pei-e 0pescados atrav2s de fendas no gelo do lago1 diariamente. ;m tra$alhador o$servou que Ca sensa5(o de fome parecia indesloc,vel6 era como se as ra5:es quase perdul,rias que passamos a rece$er tinham de ir muito fundo dentro de nos de nossos corpos desnutridos perdendo contato com nosso c2re$ro. Kontinu,vamos acreditando que ainda est,vamos com fome em$ora nossos corpos come5assem a recuperar3seD.

4pesar contudo do crescente ndice de mortalidade da desola5(o e do cheiro da destrui5(o que tornava o ar f2tido o esprito de recupera5(o come5ou a $ater com o cora5(o da cidade. Era o pequenino mecanismo da esperan5a uma pulsa5(o quase inaudvel e invisvel mantida pela fai-a arterial dos caminh:es que se estendiam interminavelmente pelo lago 3 e era interminavelmente interrompida pelo inimigo que a $om$ardeava e metralhava dia e noite mas cujos esfor5os se frustravam porque as $om$as s+ causavam danos com a e-plos(o ap+s detonarem na superfcie do gelo. Esperan5a e desespero vida e morte sucediam3se tal como na comunidade toda a juventude se sucede. E naturalmente era a juventude que tinha mais resist.ncia para repetir a pulsa5(o com mais vigor. 4le-ander <erth que nasceu em Leningrado e ali morou at2 os 1" anos retornou E cidade como rep+rter em 194! ap+s uma aus.ncia de 7T anos. Ele falou de uma conversa que teve com uma jovem de 1T anos macilenta ostentando a medalha de Leningrado e que tra$alhava na linha de montagem na 8,$rica Uirov' CAnde rece$eu essa medalhaPD C;m homem de +culos veio E f,$rica certo dia e me deu.D CSeu pai tra$alha aqui tam$2mPD CN(o. Papai morreu no ano da fome a " de janeiro. Eu tra$alhei na 8,$rica Uirov desde os 14 anos e acho que 2 por isso que me deram esta medalha. N(o estamos muito longe da frente.D CWoc. n(o tem medo de tra$alhar l,PD CN(o n(o tenho. 4 gente se acostuma. Huando ouvimos uma granada asso$iar quer di)er que ela ainda est, muito alto6 s+ quando ela come5a a chiar 2 que a gente sa$e que est, em perigo. Naturalmente acidentes acontecem acontecem com muita freqO.ncia6 Es ve)es acontecem coisas todos os dias. Na semana passada tivemos um acidente6 uma granada caiu na minha oficina e muitos ficaram feridos. Juas jovens Sta>hanovitas morreram queimadas.D CWoc. n(o gostariam de mudar para outra f,$ricaPD CN(o. Sou da equipe da Uirov e o pior j, passou de modo que acho melhor ficarmos aqui at2 o fim.D <erth prosseguiu seu tra$alho entrevistando o diretor da f,$rica chamado Kamarada Pu)=rev Cum homem relativamente jovem e forte por2m maltratado pelas preocupa5:esD. Pu)=rev disse3lhe' CWoc. nos veio encontrar funcionando em condi5:es anormais. 9sto hoje n(o 2 $em uma 8,$rica Uirov. 4ntes da guerra tnhamos mais de !#.### tra$alhadores6 contamos agora com uma pequena fra5(o daquele total e N9^ s(o mulheres coisa que n(o tnhamos em nossos quadros. 8a$ric,vamos tratores tur$inas tanques e canh:es6 daqui saa quase todo o equipamento utili)ado na constru5(o do canal &oscou3Wolga. Konstrumos uma variedade de m,quinas para a &arinha assim como motores de todo tipo para avi(o. Estamos agora com nossa atividade fa$ril $astante diminuda posto que nosso equipamento de produ5(o foi em grande parte transferido para o leste. Limitamo3nos hoje ao conserto de motores diesel e principalmente E produ5(o de alguns tipos de armas port,teis...D Estes dois entrevistados eram dois e-emplos de resist.ncia que s+ a juventude pode garantir. 4trav2s deles e de milhares de outros iguais a eles a leve pulsa5(o da esperan5a podia ser ouvida com mais vigor. As velhos e muitos homens de meia3idade continuaram a figurar no ndice de mortalidade que ironicamente aumentara. Estes e os muito jovens n(o tinham mais reservas de resist.ncia Es quais recorrer. Bestaurada a liga5(o com o mundo e-terior teve incio a evacua5(o. 4lgumas autoridades di)em que se imp?s rgido controle aos que tentavam dei-ar a cidade por serem necessarssimos em Leningrado todos os que pudessem tra$alhar. Na ordem do Komit. de Jefesa do Estado $ai-ada em 77 de janeiro de 1947 consentindo na evacua5(o de meio milh(o de ha$itantes de Leningrado os velhos que conseguiram so$reviver as crian5as e os doentes tiveram prioridade. A Komit. do estado ordenou tam$2m a remo5(o para o leste de todos os esta$elecimentos fa$ris de Leningrado tra$alho que envolvia enorme dificuldade. Huando Ctudo o que era animado e inanimado partia do oeste para o leste nas semanas que precederam o incio do stio a mudan5a foi detida pela captura pelo inimigo das linhas ferrovi,rias que convergiam para Leningrado. Enorme quantidade de m,quinas ficou em desvios ferrovi,rios onde foi capturada pelos alem(es ou dei-adas enferrujar o que acontecia depressa no inverno. @udo que foi ali a$andonado tinha de ser reunido as m,quinas3ferramenta prensas transformadores geradores e v,rios outros aparelhos recuperado para uso quando possvel e levado E sucata se in/til. Era um tra$alho cansativo demorado. A gado que se deslocava para o leste 3 o suficiente para ter alimentado toda Leningrado por v,rios dias 3 simplesmente morrera de fome nos vag:es fechados. 4t2 mesmo gente

familiari)ada com a morte sentiu compai-(o desses po$res animais vtimas inocentes e desnecess,rias da guerra. 4celerada ou lentamente a evacua5(o de pessoas prosseguiu sem cessar. Pelo final de a$ril meio milh(o de pessoas tinham dei-ado a cidade para Co interiorD. Se oficialmente organi)ados naturalmente rece$eriam acomoda5:es e tra$alho. Se n(o provavelmente iriam depender do au-lio de amigos e parentes ou at2 mesmo de sorte. @estemunhas oculares informam que a partir de janeiro a coluna de refugiados era t(o longa quanto a esteira de caminh:es de a$astecimento. 4s liga5:es a2reas com &oscou e outras cidades tinham sido retomadas e o pessoal importante foi transportado de avi(o. Autros enfrentaram longas jornadas a p2 ou na carona nos caminh:es de a$astecimento que retornavam va)ios pela rota do lago. Por volta de mar5o as ferrovias come5aram a oferecer acomoda5:es em$ora limitadas para passageiros. 4l2m do resta$elecimento das liga5:es com o mundo e-terior foram tam$2m instalados oleodutos e ca$os el2tricos pelo fundo do Lago Ladoga de modo que com$ustvel e energia 0da usina de Wol>hov1 passaram a ser novamente o$tidos na cidade. 4 2poca era de rea$astecimento. &as parado-almente foi tam$2m de grandes perdas ocasionadas principalmente pela morte. 4 evacua5(o com seus percal5os levou centenas de milhares dos que haviam suportado tanta coisa. Pelo final de 1947 quase um milh(o partira. 4s ra):es da partida eram as mais variadas como incapacidade para resistir a qualquer outro stio medo do que pudesse acontecer num lugar t(o vulner,vel anseio de renova5(o dos la5os de famlia a esperan5a de resta$elecimento de um novo lar ou simplesmente o desejo de desfrutar a sensa5(o de fuga Es garras da morte. Em muitos que ainda tinham for5a o desejo de partir era quase doentio. C4s portas foram a$ertasD registra a auto$iografia de um leningradense6 Cera como ser solto de uma pris(o. N(o tinha plano algum em mente para o futuro6 ia andando ia em$ora admirando o que quer que estivesse ao alcance dos olhos como se nunca houvesse visto o mundo. 4 famlia desaparecera a fome tam$2m a dia$+lica fome curtida por tanto tempo. A mundo renasciaD Para outros a partida parecia infinitamente triste. CN(o nasci em Leningrado mas a cidade me adotou a$rigou3me deu3me tra$alho. [ verdade que ela quase me matou tam$2m e sei que nos momentos em que saa de um desmaio provocado pela fome pensei muito em ir em$ora s+ que n(o podia. &as com a vinda da primavera e com alimentos na cidade para todos voluntariamente n(o a$andonaria a cidade que passara por tanta coisa.D Kom a popula5(o redu)ida a cerca de um ter5o do que tinha no come5o da invas(o e com alimentos suficientes chegando E cidade grandes esfor5os foram desenvolvidos para neutrali)ar os efeitos foram desenvolvidos para neutrali)ar os efeitos da fome e das doen5as por ela desencadeadas. Karne e outros alimentos com alto teor de protena algumas gorduras a5/car e cereais eram distri$udos em propor5:es relativamente elevadas Equeles cujos corpos haviam chegado aos limites da desnutri5(o. Kom muita freqO.ncia surgiam casos realmente irrecuper,veis. 4$riram3se centros de Cnutri5(o refor5adaD e ironicamente centenas morreram ali ao serem tratados e alimentados. 4 mulher de um m2dico registra' Cgente fraca p,lida esgotada 0distrofia em segundo grau1 vaga lentamente revelando3se surpresa por ainda estar viva. Sentam para descansar e e-por as pernas aos raios de sol que curam as /lceras provocadas pelo escor$uto. &as muitos morrem aos raios fracos do sol pois est(o al2m de qualquer ajuda. *, tam$2m muitos que j, nem se podem mover 0distrofia em terceiro grau1. Eles ja)em indiferente em suas g2lidas casas de inverno nas quais at2 o sol parece incapa) de penetrar. Eles s(o visitados por jovens m2dicos estudantes de medicina e enfermeiras. Kolocamos mais de 7.### leitos no nosso hospital incluindo a maternidade. &as muito poucas crian5as est(o nascendo hoje em diaD. As pra)eres do amor e da concep5(o h, muito haviam desaparecido nas som$ras daquele imenso reino da morte chamada Leningrado. Khegou a primavera tra)endo o sol e um pouco de calor. &as tam$2m trou-e um interregno de muitas semanas durante as quais o a$astecimento da cidade esteve novamente em perigo. A lago degelando lenta e gradualmente passou a n(o suportar o peso do tr,fego de veculos ao mesmo tempo que os grandes $locos de gelo diluindo3se devagar impediam o uso de $arca5as e re$ocadores. Werificava3se a invers(o do que havia ocorrido no come5o do inverno de 1941. As leningradenses voltaram a pensar na possi$ilidade de outra fome e tal e-pectativa foi refor5ada quando e-plodiram violentos $om$ardeios contra a estrada de gelo e as liga5:es ferrovi,rias com @i>hvin. Komo n(o se mostrassem esses $om$ardeios capa)es de romper as linhas de a$astecimento os alem(es tentaram

sa$otar a estrada de gelo usando tropas especialmente treinadas e com trajes camuflados6 e esses homens penetraram protegidos pelas nevadas tardias at2 a estrada de gelo. &as unidades de guardas haviam sido postadas ao longo da estrada e os sa$otadores foram desco$ertos e postos em fuga. 4ssim o inimigo tornou a fracassar. &as onde eles fracassaram o tempo o$teve .-ito. Pavlov avisou ao Soviete da Kidade da necessidade de apressar o arma)enamento de vveres ou Leningrado estaria novamente em perigo. CBapide) rapide) 3 esta 2 a /nica medida.D Era impossvel aumentar a velocidade dos caminh:es que cru)avam a estrada de gelo num reve)amento contnuo. Era preciso evitar ao m,-imo os efeitos das vi$ra5:es enquanto o lento degelo prosseguia o que significava que os c,lculos dos glaci+logos e suas conseqOentes ordens quanto aos limites de velocidade tinham de ser o$edecidos E risca. 9gnor,3los s+ poderia resultar em danos irrepar,veis E estrada de gelo. 4ssim n(o havia nada a ganhar e tudo a perder com a simples ordem para os motoristas dos caminh:es acelerarem. Kontudo havia outro modo de poupar tempo precioso. 4 liga5(o ferrovi,ria ainda s+ ia at2 Wol$o>ala a cerca de 4# >m ao sul de Lednevo. As suprimentos eram descarregados l, e recolhidos pelos caminh:es da estrada de gelo. Se se pudesse estender a ferrovia at2 Lednevo ou mesmo at2 Ua$ona a mais ou menos ! >m ao sul desta mas ainda E $eira do lago os caminh:es poderiam fa)er maior n/mero de viagens atrav2s dele. CPor um esfor5o titInico da parte dos tra$alhadores t2cnicos engenheiros e unidades de reconstru5(oD di) Pavlov Ca ferrovia foi construda e posta a funcionar. As trens podiam assim ir at2 o lago. Na tranqOila aldeia de Ua$ona e seus arredores ressoavam os apitos das locomotivas e numa grande ,rea em torno da aldeia erguiam3se arma)2ns e ca$anas construdos Es pressas e cercados de arame para a$rigar montanhas de sacos de cereais e de farinhas de diversas qualidades. As caminh:es dei-avam Ua$ona numa fila intermin,vel o mais rapidamente possvel em dire5(o E margem oposta. Encurtando3se a distIncia a ser percorrida as viagens de ida e volta foram aceleradas aumentando as entregas e redu)indo o consumo de com$ustvel para 7## toneladas di,rias. 4 nova linha secund,ria foi de enorme ajuda para Leningrado n(o s+ durante o inverno como tam$2m no ver(oD. 4ssim evitou3se outra amea5a. Huando o gelo come5ou a romper3se os arma)2ns da cidade j, estavam com suprimentos que durariam at2 que o degelo terminasse e o lago oferecesse condi5:es de navega$ilidade. 4gora o povo podia entregar3se E rea$ilita5(o da sua cidade. Enquanto isso se verificava *itler voltava a pensar em novo ataque a Leningrado. 4 ordem de T de a$ril do 4lto Komando esta$elecia' CA o$jetivo 2 destruir as defesas sovi2ticas e isolar o povo das suas mais importantes fontes de a$astecimento. Para tanto pretendemos manter nossa posi5(o no setor central6 no norte para provocar a queda de Leningrado6 e no sul para for5ar uma penetra5(o para o K,ucasoD. Naturalmente que os leningradenses de nada sa$iam a respeito disso. &as n(o lhes era difcil lem$rar que a cidade ainda estava sitiada. 4trav2s de um esfor5o verdadeiramente inacredit,vel eles e o e-2rcito vermelho haviam penetrado o $loqueio e a$erto uma linha de a$astecimento. &as n(o 2 de modo algum depreciativo di)er que na melhor das hip+teses suas maravilhas de engenhosidade e constru5(o n(o passavam de t,ticas prec,rias. 4 fragilidade da linha de a$astecimento era salientada pelos freqOentes colapsos registrados nos trechos rodovi,rios e ferrovi,rios provocados pela necessidade de reconstruir pontes e reparar segmentos que qualquer $om$ardeio)inho destrua e levava horas Es ve)es dias para se concluir. As alem(es ainda estavam entrincheirados em torno de &ga a apenas alguns quil?metros da cidade num $ols(o estreito mas efica) que se tornou conhecido como o Ccorredor da morteD6 havia tam$2m a amea5a de que se invertesse a situa5(o em @i>hvin. Permanecia na lem$ran5a de todos a sensa5(o de que Leningrado era ainda uma cidade sitiada. 4 rigor nada sugeria o contr,rio. Kontudo Creali)ava3se instintivamente um enorme esfor5o de renova5(o da vida em LeningradoD segundo registro de um mem$ro do partido. Empreendeu3se a rea$ilita5(o com grande efici.ncia administrativa. 9d2ias eram discutidas transformadas em ordens e e-ecutadas. Para ajudar a de$elar os surtos de escor$uto milhares de crian5as das escolas foram mandadas em grupos para as florestas para colher folhas de pinheiro com as quais se fa)ia uma infus(o para neutrali)ar os efeitos da defici.ncia de vitamina K6 "#.### alqueires de terra foram programados para a produ5(o de legumes6 turfeiras que tinham sido consideradas de pouca importIncia passaram a ser operadas antieconomicamente em$ora para aumentar o estoque de com$ustvel das usinas de for5a6 a neve e o gelo come5aram a ser removidos das ruas e grupos imensos de homens e mulheres foram incum$idos de recolher

e estocar madeira para o aquecimento do inverno seguinte. Nem a administra5(o nem o povo pretendiam dar nova chance a que a fome montasse seu cruciante espet,culo. &as infeli)mente as possi$ilidades te+ricas n(o concordavam com as possi$ilidades pr,ticas. A ch, de folhas de pinheiro era virtualmente in/til em$ora fosse $e$ido em grandes quantidades6 a ine-peri.ncia da maioria dos que passaram a cuidar da horticultura e a fraque)a orgInica que apresentavam deram em $ai-a produ5(o de legumes6 a limpe)a das ruas demorou meses e n(o semanas devido E e-aust(o fsica dos grupos empenhados nessa tarefa e os coletores de lenha jamais recolhiam o suficiente at2 que em agosto foi autori)ada a destrui5(o de milhares de casas de madeira que haviam so$revivido ao $om$ardeio para fa)er lenha. 04 ordem resultou como n(o podia dei-ar de ser num estoque de lenha e em terrvel escasse) de casas.1 &esmo assim reali)ou3se um volume enorme de o$ras de recupera5(o. Esta5:es $om$eadoras foram reparadas para que o sistema de a$astecimento de ,gua realmente funcionasse 3 pelo menos com press(o suficiente para lev,3la aos primeiro e segundo andares dos quarteir:es de apartamentos6 a rede de esgotos sofreu os consertos necess,rios para redu)ir a possi$ilidade de epidemias de tifo e doen5as semelhantes. 9nstru5:es elementares so$re o revestimento de encanamentos de ,gua foram dadas em palestras p/$licas a que eram os ocupantes mais velhos das casas o$rigados a assistir6 janelas e telhados foram repostos e consertados e nos diferentes setores da cidade organi)aram3se competi5:es com o o$jetivo de acelerar o t2rmino dos tra$alhos. ;m dos aspectos mais dolorosos da limpe)a das ruas era a desco$erta a cada passo dos corpos dos que vtimas da fome tom$aram quando a caminho de casa do tra$alho ou de um lugar qualquer onde pudesse arranjar o que comer. Preservados pelo frio intenso so$ as camadas de neve seus corpos emaciados envoltos em roupas pesadas eram revelados pelo degelo. 4 horrvel e-press(o que a fome colocara naqueles rostos o tristssimo espet,culo dos corpos amontoados nas ruas tudo lem$rava a desumanidade das guerras' Huantos tam$2m tom$avam vencidos pela e-aust(o durante o tra$alho de recolhimento dos cad,veres. 4 /nica diferen5a 2 que agora morriam ao sol e sem a dignidade de serem jogados a valas comuns. ;m deles mem$ro de um grupo de remo5(o da neve que tom$ou quando tra$alhava na mais $ela avenida da gentil S(o Peters$urgo a Nevs>= Prospe>t no fim da primavera deu uma /ltima olhada em torno e comentou que Leningrado Cainda era uma $ela cidadeD &orrer numa $ela cidade ainda 2 morrer. A prelado do s2culo SW99 Qerem= @a=lor disse o seguinte da morte' C[ algo de que todos sofrem mesmo as pessoas menos corajosas menos virtuosas sem qualquer no$re)a e sem qualquer discernimento. Eliminem3se as pompas da morte os disfarces e os fantasmas solenes os enfeites e as cerim?nias E lu) de velas os menestr2is as carpideiras os desmaios e os gritos as enfermeiras e os m2dicos o quarto escuro e os sacerdotes os parentes e assistentes ent(o morrer 2 f,cil r,pido e isento das suas circunstIncias inc?modas. [ a mesma coisa inofensiva que um po$re pastor sofreu ontem ou que uma criada sofre hoje6 e ao mesmo tempo em que voc. morre morrem tam$2m mil outras criaturas. 4 cultura e equil$rio de uns a loucura a tolice de outros nada impedir, que um dia venham a morrerD. A povo de Leningrado s+ tinha cerim?nias de horror a acompanh,3lo no primeiro ano de stio quando a morte ceifou E vontade. &as com a primavera e o ver(o de 1947 para os que restaram as cerim?nias eram de esperan5a. Eram coisas simples mas que alegravam o cora5(o. 4 1T de a$ril o primeiro $onde a funcionar desde o outono a$riu caminho pelas ruas ainda repletas de neve e entulho enfeitado com guirlandas de papel transportando um grupo de funcion,rios da administra5(o da cidade. Kentenas de pessoas saudaram seu passeio pela cidade marcada pelos $om$ardeios que sofreu. A $onde n(o era como os de outrora $elos e cintilantes e ningu2m o estava usando para passeios pelos parques e canais6 tampouco os oper,rios o utili)ariam para ir aos locais de tra$alho pois a id2ia de p?r $ondes em funcionamento com a energia ainda muito escassa era s+ para transportar suprimentos dentro da cidade. &as ele sim$oli)ava a id2ia de recupera5(o. Je igual modo quando os estaleiros de Leningrado rece$eram ordens de construir do)e $arca5as de ferro para o transporte de $ens de consumo pelo lago no ver(o a primeira destas enviadas em se5:es para a margem do lago em trem foi montada e lan5ada ao mar com todos os festejos que acompanham o lan5amento de uma $elonave. Pop>ov fe) um discurso cheio de dados estatsticos tonelagens e lem$retes de

que um longo e ,rduo preparo para o inverno se fa)ia necess,rio para que os leningradenses n(o sofressem as agruras da m, estocagem do ver(o anterior n(o aludindo no entanto que se houve defeito na estocagem ao povo n(o ca$ia culpa. Ele naturalmente estava certo ao conclamar o povo para o tra$alho contnuo' somente pela organi)a5(o preparo e recupera5(o das comunica5:es e utilidades p/$licas 2 que se poderia construir uma muralha ine-pugn,vel contra o ataque do pr+-imo inverno 3 sem falar dos esperados ataques do inimigo. E durante todos os longos dias do ver(o prosseguiram os tra$alhos de arruma5(o da cidade. Kom a popula5(o agora redu)ida a menos de um milh(o as autoridades muitas ve)es encontravam dificuldades em reunir os tra$alhadores para o que tinha de ser feito e as censuras eram freqOentes 3 como esta que foi pu$licada no Leningrads>aia Pravda' C4t2 agora a campanha de limpe)a da cidade tem sido completamente insatisfat+ria. 4penas a metade da neve e da sujeira das casas ainda s(o intransit,veis para pedestres e veculos devido aos montes de gelo que nelas se encontram. Em muitos lugares os esgotos pluviais ainda est(o entupidos de detritos. Por causa disso nalguns pontos a ,gua se acumulou e est, amea5ando inundar os por:es e os pavimentos inferiores das casas. Kentenas de dep+sitos de li-o por limpar tornaram3se fonte de infec5(o.D &as as censuras eram muito menos satisfat+rias do que as ordens diretas acompanhadas de amea5as e puni5:es. Zhdanov emitiu mais um decreto 3 desta ve) e-igindo a mo$ili)a5(o de todo cidad(o fisicamente capa) entre 1T e N# anos de idade para tra$alhar na grande limpe)a da primavera. As que j, estavam em atividade tinham de aumentar a jornada de tra$alho em mais duas horas donas de casa e estudantes em mais seis horas e os oper,rios que estavam tra$alhando pouco porque Es f,$ricas faltavam energia e equipamento em mais oito horas. @odos tinham de carregar documentos certificando que sua tarefa e alto3 falantes advertiam que CHualquer um que dei-e de cumprir o seu dever cvico n(o s+ infringe os princpios de disciplina do estado infringe as regras da vida comunit,ria socialista como tam$2m 2 um perigoso desorgani)ador um parasita que ajuda o inimigoD. 4queles que os tri$unais civis consideravam parasitas tinham de pagar pesadas multas6 os que conseguiam provar que haviam removido montanhas de li-o e n(o montculos eram recompensados com a permiss(o de ir aos $anhos p/$licos. S+ aos doentes era permitida a freqO.ncia a esses lugares sem a necess,ria prova de que haviam cumprido a tarefa designada. 4s amea5as e os apelos funcionaram como provam as estatsticas levantadas pelos t2cnicos que redu)iram a n/meros tudo quanto foi realmente feito' @re)entos mil cidad(os. Winte dias. ;m milh(o de toneladas de detritos neve e gelo. @r.s milh:es de metros quadrados de ruas. Jo)e mil p,tios6 1.T"4 quilos di,rios de detritos por pessoa. Estava tudo ali impresso em documentos p/$licos. &as o que isto representou em termos de esfor5o humano ficou a cargo dos o$servadores mais imaginosos' C*avia donas de casa e crian5as em idade escolar e homens de cultura 3 professores m2dicos m/sicos homens e mulheres idosos. ;m apareceu com um p23de3ca$ra6 outro com uma picareta6 algu2m tinha uma vassoura6 outro um carrinho de m(o6 algu2m trou-e um tren+ de crian5a. 4lguns mal tinham for5as para arrastar os pr+prios p2s. Kinco pessoas se atrelavam a um tren+ de crian5a e pu-avam pu-avam. Pois n(o tinham mais for5as para fa)er mais que issoD. &as de algum modo independente da fraque)a das amea5as e da humilha5(o p/$lica um gigantesco esfor5o foi feito para transformar Leningrado numa cidade3fortale)a auto3suficiente e capa) de resistir E campanha de inverno do inimigo. 4 meta jamais foi atingida plenamente 3 as e-ig.ncias eram e-cessivamente grandes 3 mas da multiplicidade de ordens para a limpe)a fa)er estoques de lenha reunir folhas de pinheiro escavar turfa aumentar a efici.ncia do servi5o de defesa civil aumentar a produ5(o construir mais $arreiras nas ruas sepultar os mortos ajudar os vivos e fa)er sacrifcios intermin,veis surgiram feitos quase inacredit,veis. 4 N de novem$ro de 1947 com o inverno j, $em adiantado e o lago apro-imando3se novamente do estado entre o s+lido e o lquido tornando3se a estocagem de alimentos cada ve) mais difcil o secret,rio do Soviete da Kidade anunciou' CKonta hoje a cidade em termos de popula5(o com o essencial para atender as necessidades imediatas da sua economia. 4qui ficaram apenas os elementos /teis. 4s empresas industriais foram evacuadas. Escrit+rios e organi)a5:es consideradas n(o3essenciais numa cidade na linha de frente foram $astante redu)idosD.

Na verdade ali permaneceram umas "T# mil pessoas. Pelo menos um milh(o de ha$itantes morreram de fome. A restante de um total de mais de ! milh:es de almas que era a quanto montava a popula5(o de Leningrado ou fora evacuado ou convocado para as for5as armadas ou morto em $om$ardeios a2reos ou de artilharia. Leningrado era agora uma cidade preparada para a5(o. E o secret,rio n(o dei-ou qualquer d/vida no esprito dos leningradenses so$re o que deveriam esperar para a primavera. 8alou3lhes da diretiva de *itler cujo conte/do disse ignorar mas pelos preparativos anotados entre os alem(es a cidade seria alvo de nova carga e que todos deveriam estar preparados. CA perigo que amea5a nosso pas hoje aumentouD disse ele. CA inimigo est, avan5ando so$re os campos petrolferos de Gro)n= e La>u6 ele amea5a capturar Stalingrado cru)ar o Wolga e tomar a costa do &ar Negro. As na)istas n(o a$andonaram seus planos de tomar &oscou e Leningrado.D Na realidade eles n(o haviam a$andonado tais planos. 4penas haviam considerado impossvel e-ecuta3los na primavera. A inverno tinha sido para os alem(es t(o desastroso quanto para os leningradenses. 4pesar das dificuldades criadas pelas condi5:es do tempo dos pro$lemas de a$astecimento das suas imensas for5as de certa confus(o nos planos da falta de liga5(o entre *itler e seus generais do ataque incessante do e-2rcito vermelho e da permanente atividade dos guerrilheiros russos que sa$otavam e sa$otavam apesar de tudo isso eles estiveram muito pr+-imos da vit+ria completa. Won Loc> foi su$stitudo por von Bundstedt e com a chegada do ver(o melhorou muito a situa5(o dos alem(es so$retudo porque a ofensiva de inverno do e-2rcito russo resultara no esgotamento da maior parte dos efetivos passando ele a ser considerado uma for5a gasta como di) 4lan Klar>. C4s magnficas divis:es do comando do E-tremo Ariente n(o eram mais que esqueletos dos seus efetivos de de)em$ro esgotadas por tr.s meses de luta no pior inverno dos /ltimos cento e quarenta anos. A mais s2rio 2 que E medida que o impulso do ataque diminua os russos voltavam Es suas velhas e canhestras t,ticas frontais... de modo que pelo final do inverno os e-2rcitos de Zhu>ov estavam num estado quase deplor,vel quanto o dos seus advers,rios 3 com a agravante de serem seus recursos em armas e homens treinados muito menores.D Por outro lado o moral do e-2rcito vermelho era e-tremamente elevado apesar do esgotamento fsico ao passo que os alem(es estavam mergulhados em e-trema depress(o em$ora lhes houvessem ordenado que impusessem aos russos naquele ver(o de 1947 a Cderrota finalD. Em linhas gerais a grande vit+ria seria o$tida atrav2s de r,pido avan5o K,ucaso adentro para capturar os campos petrolferos lan5ando3se imensas for5as para outra margem do Jon e na dire5(o do Wolga de modo a flanquear os russos que defendiam &oscou dividindo em dois o e-2rcito vermelho para sitiar finalmente a capital. A plano era sem d/vida arrojado particularmente quando a Gr(3Lretanha e Estados ;nidos planejavam a a$ertura de uma Csegunda frenteD no ocidente. 0Na verdade a Csegunda frenteD a$erta com a invas(o do noroeste da Europa pelos 4liados s+ ocorreu em 1944 porque se o tivessem tentado antes ter3 se3iam arriscado a derrota praticamente certa. &as o 4lto Komando alem(o n(o sa$ia ao certo se desviava ou n(o tropas para enfrentar a amea5a aliada.1 A arrojo em estrat2gia militar muitas ve)es d, resultado6 e havia $oa ra)(o para que os alem(es se satisfi)essem com o r,pido avan5o de suas divis:es $lindadas que repetiram a t,tica das primeiras semanas da invas(o e avan5aram praticamente desimpedidas so$re o Jonet) e o Jon penetraram a rica regi(o agrcola do K,ucaso e 3 como os leningradenses foram avisados a N de novem$ro 3 apro-imaram3se dos campos petrolferos de Gro)n= e La>u. N(o havia pelo menos aparentemente motivo para o moral $ai-o das for5as alem(s. &as 3 citando novamente 4lan Klar>' CE-2rcito algum teria passado pelas vicissitudes daquele terrvel inverno sem sofrer danos permanentes6 tampouco fugiria E sensa5(o de inutilidade diante dos sucessivos desapontamentos vividos no ver(o anterior quando se alternaram vit+rias e frustra5:es verdadeiramente cru2is. Para a na5(o alem( ]4 Guerra\ significava guerra no leste. A $om$ardeio a campanha dos su$marinos o fascnio do 4fri>a Uorps eram coisas incidentais quando dois milh:es de pais maridos irm(os estavam empenhados dia e noite numa luta com os _russos`.D 4ssim quando eles atingiram Se$astopol e ali ficaram enquanto destruram a cidade com artilharia pesada e o Wolga onde enfrentaram os defensores incrivelmente o$stinados de Stalingrado os sinais de depress(o come5aram de novo a manchar o colorido dos sucessos. E quando no final de novem$ro o e-2rcito vermelho fe) contra3ataques particularmente vigorosos ao norte e ao sul de Stalingrado e aprisionou mais de

7T# mil alem(es numa armadilha implac,vel a $lit)>rieg ruiu por terra 3 tanto pelo prec,rio moral da tropa como por falhas da estrat2gia. Kontudo a derrocada da Llit)>rieg n(o representou o fim do $loqueio de Leningrado. Enquanto os alem(es ocupassem Schlussel$urg e o $ols(o do Ccorredor da morteD a cidade dependeria da insegura superfcie do Lago Ladoga para o transporte dos suprimentos que lhe eram imprescindveis. E o espa5o de tempo entre o momento em que o lago ficava entupido de $locos de gelo no come5o do inverno e aquele em que o congelamento de sua ,guas alcan5ava profundidade suficiente para suportar o peso dos caminh:es que o teriam de cru)ar era de perigo fatal. &esmo muito redu)ida a popula5(o da cidade ent(o com menos de um milh(o de pessoas e alimentada frugalmente o consumo de alimento era grande n(o permitindo interrup5:es demoradas. A aprovisionamento feito desde que se verificou a recaptura de @i>hvin estava sempre amea5ado de queda a nvel perigosamente $ai-o. Naturalmente al2m disso os $om$ardeios de artilharia e os ataques a2reos prosseguiam implacavelmente. &as com o colapso da $lit)>rieg algumas unidades do 11 o E-2rcito alem(o tiveram de se deslocar para o sul a fim de refor5ar a tropa que ali sofria pesado ataque russo. E foi essa retirada que deu ao General Govorov comandante da frente de Leningrado e ao General &erets>ov o li$ertador de @i>hvin e comandante da frente de Wol>hov a chance de desfechar ataques simultIneos contra o $ols(o de Schlussel$urg. No come5o de 194! foi delineado todo o plano de $om$ardeio de artilharia que precederia os ataques e a 17 de janeiro o avan5o do N" o E-2rcito de Govorov e do 7o E-2rcito de Khoque de &erets>ov o$teve sucesso imediato. Em dois dias eles se haviam reunido e foram refor5ados para superar os contra3 ataques alem(es. Jesesperadamente o inimigo trou-e mais tropas da retaguarda6 mas o a-ioma militar que classifica de tolice tentar com refor5o remediar o fracasso ficou plenamente comprovado. A e-2rcito vermelho avan5ou praticamente desimpedido infligindo ao inimigo pesadas $ai-as e por volta de 1F de janeiro havia a$erto uma passagem de 11 >m de largura pelo $ols(o de Schlussel$urg. Ccorredor da morteD ainda era um nome adequado pois uma passagem t(o estreita haveria de ser inevitavelmente perigosa6 mas os comandantes sovi2ticos consolidaram r,pida e sensatamente suas posi5:es dentro dele em lugar de dispersar for5as na tentativa de repelir o inimigo mais para o sul e alargar a passagem 3 o$jetivo de reali)a5(o duvidosa. 4ssim a cidade teve outro motivo para rego)ijar3se. CNossa alegria em sa$er da penetra5(o foi ilimitadaD escreveu um leningradense. C@odos tinham nos olhos l,grimas de felicidade. 4gora ro$ustecia3se a esperan5a de que os odiosos alem(es seriam realmente repelidos. Ent(o a vida ser, mais f,cil.D &as a ocasi(o foi festejada de um modo pr,tico e n(o com cerim?nias. No mesmo dia em que Schlussel$urg foi recapturada os sapadores do e-2rcito sovi2tico iniciaram a reconstru5(o da ferrovia que a ligava com Leningrado. Em tr.s semanas a tarefa terminou 3 e isso e-igiu a constru5(o de uma ponte para condu)ir a linha so$re o rio Neva. 4 " de janeiro na tarde de um dia som$rio o primeiro trem a entrar em Leningrado desde o incio do stio de)esseis meses antes foi rece$ido na esta5(o de Wite$s> por enorme multid(o. CEm a$ril o $ondeD disse um lac?nico leningradense Cagora o trem. @alve) estejamos mesmo vencendoD. Eles ainda n(o estavam vencendo. &as a suspens(o do $loqueio a ponto de permitir o resta$elecimento da liga5(o ferrovi,ria com o resto do pas tornando assim Leningrado livre da o$rigatoriedade do transporte pelo Lago Ladoga assinalou um momento decisivo na $atalha pela cidade 3 e em /ltima an,lise de toda a guerra. 4gora era possvel tra)er equipamento pesado e suprimentos que haviam sido negados Es for5as do general Govorov porque as necessidades de uma cidade faminta eram a maior prioridade. Ja mesma forma agora era possvel tra)er trens carregados de soldados descansados 3 eles estavam so$ o comando do general 8ed=unins>= 3 e construir uma ca$e5a3de3ponte de imenso poder de fogo distante de Leningrado a oeste na margem sul do Golfo da 8inlIndia. 9sto foi feito no transcurso dos de) meses restantes de 194!6 e por volta do outono o plano para a grande ofensiva russa estava pronto. A historiador sovi2tico Walentin Uovalchu> di) que j, ent(o o e-2rcito vermelho superava os alem(es em volume de tropa e em quantidade de canh:es tanques e avi:es. As generais se esfor5avam ao m,-imo por n(o denunciar ao inimigo as suas verdadeiras inten5:es tanto simulando preparativos para ataques que n(o pretendiam fa)er como atrav2s da contra3espionagem. 4 inten5(o real era iniciar a ofensiva de dois pontos simultaneamente 3 projeto que deu como resultado recapturar Schlussel$urg em janeiro mas que ganharia dimens(o muito maior. 4s tropas concentradas ao sul do Golfo da 8inlIndia deviam avan5ar para sudeste6 as que defendiam a frente a leste de Leningrado em Wol>hov e Novgorod atacariam na dire5(o sudoeste. As dois ataques teriam o apoio de toda a esquadra do

L,ltico que se encontrava estacionada no Golfo desde o incio do stio e antes que come5assem haveria ataques simulados que ocupariam as reservas do inimigo. A ataque principal estava marcado para iniciar3se a 14 de janeiro de 1944 e seu o$jetivo era nada menos que repelir todas as for5as do Grupo de E-2rcitos Norte para as fronteiras da Est?nia e Let?nia. Era uma tarefa formid,vel. As alem(es sa$endo da importIncia moral e estrat2gica da li$erta5(o de Leningrado haviam3se entrincheirado a uma profundidade de quase !7# >m. Esses entrincheiramentos eram conhecidos como Ca ine-pugn,vel muralha setentrionalD e rece$era o codinome de CPanteraD. Eles eram vigorosamente fortificados e defendidos pelos 1N o e 1Fo E-2rcitos cujos comandantes tinham ordem de lutar at2 a morte como realmente tiveram de fa)er. Na noite de 1! de janeiro a for5a a2rea sovi2tica $om$ardeou as posi5:es poderosamente fortificadas do inimigo ao sul do Golfo e o ataque come5ou. @(o velo)mente avan5aram os russos que os alem(es surpreendidos perderam as posi5:es de linha de frente. Huase que com a mesma rapide) eles se recuperaram e revidaram com a ferocidade ditada pelo desespero 3 e realmente precisavam fa).3lo pois a grande amargura dos russos diante do prolongado sofrimento de sua amada Leningrado precisava ser e-travasada. 4pesar do desespero com que se defendiam os alem(es o 7 o E-2rcito de Khoque do General &erets>ov for5ou um avan5o contra a muralha Cine-pugn,velD numa e-tens(o de ! >m e numa frente de 1# >m avan5o que jamais seria repelido. Pelo anoitecer de 1" de janeiro o E-2rcito de Khoque ampliara sua penetra5(o para 74 >m e penetrara F >m atrav2s das principais fortifica5:es de defesa da CPanteraD. 4ssim como os alem(es dei-aram transparecer diante da garra dos defensores de Stalingrado em 1947 certo desfalecimento de Inimo quando a $lit)>rieg foi contida os comandantes russos come5avam a sentir que tam$2m ali em Leningrado murchava a capacidade de defesa do advers,rio. Passados alguns dias os alem(es foram o$rigados a render as posi5:es de artilharia que durante dois anos e quatro meses vinham $om$ardeando Leningrado. As FT canh:es ainda estavam intatos e os artilheiros passaram a us,3los de forma a que suas granadas cassem so$re a linha defensiva alem( que se enfraquecia gradualmente. As leningradenses sem d/vida sa$orearam devagar a satisfa5(o de disparar aqueles canh:es contra os pr+prios alem(es que punham em marcha E r2 a demolidora m,quina de guerra de *itler. Eles continuaram recuando durante as restantes semanas de janeiro. &il prisioneiros feitos e duas divis:es alem(s foram completamente destrudas. Huanto a equipamento pegaram os russos 7NT canh:es 1T9 morteiros !# tanques 7"4 metralhadoras e 1F dep+sitos de muni5:es. A entroncamento ferrovi,rio em &ga foi recapturado a 71 de janeiro e pelo dia 79 outros importantes centros ferrovi,rios em L=u$an e Khudovo estavam so$ controle russo. &oscou e Leningrado ficaram novamente ligadas por ferrovia. 4 7" de janeiro o povo de Leningrado foi informado para que aguardasse um comunicado especial do servi5o de alto3falante j, recuperado. @ra$alhadores rece$eram permiss(o de largar suas ferramentas e ir Es ruas comemorar. Grandes multid:es acorreram E Nevs>= Prospe>t. A tr,fego estava interrompido. A vento invernal uivava e o c2u estava denso com a neve que caa. A povo enchia as ruas da cidade que tinha as janelas das casas a$ertas ao ar enregelante. &/sicas marciais precediam o aviso. Huando a tarde caiu Zhdanov falou' CJurante a luta de hoje completou3se uma tarefa de importIncia hist+rica' a cidade de Leningrado foi completamente li$ertada do $loqueio do inimigo e do $om$ardeio da sua artilharia.D Ji)em que houve um sil.ncio de cerca de trinta segundos6 depois do que a cidade e-plodiu em festa. @odos dan5avam nas ruas e nas pra5as. 4o anoitecer !74 canh:es dispararam uma salva de 74 tiros em sauda5(o E vit+ria. 8ogos de artifcio su$iram aos c2us durante toda a noite e enquanto suas estrelas luminosas caam so$re a cidade caa tam$2m a neve so$re os vivos e os mortos de Leningrado.

Os patriotas da cidade
;m dos muitos pronunciamentos feitos pelo Soviete da Kidade durante o auge da fome foi' CSe o audaciosos inimigo tentar penetrara em nossa cidade aqui encontrar, o seu t/mulo. N+s leningradenses homens e mulheres todos os patriotas da cidade agindo como uma s+ pessoa 3 da crian5a ao velho 3

travaremos luta de morte com o salteador na)ista. Sa$eremos ser destemidos e defenderemos a$negadamente cada rua cada casa cada pedra da nossa grande cidadeD. 4 coisa na chegou a esse ponto como aconteceu em Stalingrado 3 de cujos su$/r$ios os alem(es foram repelidos rua por rua metodicamente. Khega a ser risvel que tal transmiss(o se dirigisse a um povo que n(o tinha for5a sequer para erguer3se do ch(o se escorregasse nas estradas geladas. [ possvel no entanto que alguma coisa lhe desse for5as para resistir ainda que fracamente se o inimigo for5asse a entrada. Komo resistiram elesP Huando Zhdanov anunciou o fim do $loqueio a 7" de janeiro de 1944 F"9 dias se haviam passado desde que a primeira granada cara so$re a cidade a 1 o de setem$ro de 19416 e a cidade fora virtualmente cercada pelo inimigo tr.s semanas antes disso. Jurante 9## dias os leningradenses haviam resistido. [ f,cil di)er que eles n(o poderiam ter feito outra coisa pois o inimigo lhes $loqueara todas as sadas. Evitar os $om$ardeios n(o podiam tam$2m. 4 afirma5(o de que n(o tinham alternativa n(o procede porque atrav2s da revolta poderiam ter for5ado seus lderes a render a cidade em 1941 ou a qualquer momento durante o pior inverno dos /ltimos 1T# anos que tiveram de amargar. N(o h, d/vida de que teriam morrido de qualquer modo mas n(o seria de fome' teria sido um massacre. E talve) como disse Qerem= @a=lor se eliminarmos as pompas da morte seja f,cil morrer seja qual for o meio. Kontudo eles n(o se revoltaram6 suportaram o castigo do mais terrvel frio da fome mais cruciante sem quei-a sem revolta sem aviltamento. [ possvel que por tr,s disso tudo estivesse a inimi)ade poltica de Zhdanov e Stalin que detestava o isolacionismo daquele. 0Zhdanov e Pop>ov o comandante da guarni5(o mais tarde morreram de circunstIncias que nunca foram claramente e-plicadas1. [ possvel tam$2m que disso resultassem algumas das t,ticas o$strutivas que &oscou adotou e que nada fi)eram para ajudar os leningradenses durante o stio. As patriotas da cidade 3 os que restaram 3 reconstruram Leningrado depois da guerra. 4 esta5(o do metr? de 4vtovo at2 a Esta5(o 8inlIndia foi refeita. 4s escolas e a ;niversidade as f,$ricas as usinas hidrel2tricas os institutos de pesquisa tudo foi posto de p2. As $ulevares e pal,cios de Pedro o Grande foram restaurados as ,rvores dos jardins p/$licos que haviam sido derru$adas para servir de aquecimento e as 19.### casas que haviam sido destrudas puseram3nas de novo de p2. Konstruiu3se um monumento 3 talve) justificavelmente porque a mem+ria humana parece ser menos resistente que o esprito humano. [ um pedestal de granito so$re o qual se ergue uma representa5(o sim$+lica da &(e3P,tria. ;m pouco a$ai-o uma chama arde dia e noite. 8ran>lin J. Boosevelt a 1" de maio de 1944 enviou Es autoridades da cidade um pergaminho em que se l.' CEm nome do povo dos Estados ;nidos da 4m2rica ofere5o este pergaminho E Kidade de Leningrado como uma homenagem a seus $ravos soldados E lealdade dos homens mulheres e crian5as que isolados pelo invasor do resto do pas e apesar do $om$ardeio constante e de indi)veis sofrimentos causados pelo frio fome e doen5as defenderam com .-ito sua cidade durante o longo perodo crtico de F de setem$ro de 1941 a 1F de janeiro de 194! sim$oli)ando assim o esprito inque$rant,vel dos povos da ;ni(o das Bep/$licas Socialistas Sovi2ticas e de todas as na5:es do mundo que resistem Es for5as da agress(o.D Em janeiro de 194T com a guerra chegando ao fim o Presdio do Soviete Supremo concedeu a CArdem de LenineD aos patriotas da Kidade.