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A Batalha das Ardenas

As Operaes Astor e Grifon

Operaes Astor e Grifon O cerco de Bastogne


Duas operaes, mais espetaculares do que realmente eficazes, acompanharam a ofensiva alem nas Ardenas. A primeira foi a operao Astor, empresa temer ria de que participaram, pela !ltima vez na guerra da "uropa, os p ra#quedistas. $arado%almente, os efetivos que haviam dado & Alemanha grandes triunfos, em vit'rias grandiosas, desta vez seriam literalmente varridos pelos com(atentes aliados. )om efeito, os homens do e%*rcito a*reo seriam levados a um sacrif+cio in!til. $ara o comando da operao Astor foi escolhido o ,enente#)oronel von der -e.dte. Da mesma forma que /ames Gavin, o legend rio comandante dos p ra#quedistas americanos, -e.dte tinha trinta e sete anos e era um homem que se distinguia pela e%traordin ria coragem. At* novem(ro de 0122, von der -e.dte estivera em servio num corpo especial onde os aspirantes a p ra#quedistas rece(iam instrues. "ste efetivo, por conseguinte, apesar da denominao de p ra#quedistas, era formado por 3ovens soldados que conheciam apenas os rudimentos dos segredos da arma. " foi nessas condies, a 4 de dezem(ro, quando seus homens aca(avam de iniciar#se no aprendizado de suas futuras atividades, que foi decidida a operao Astor. 5on der -e.dte, na ocasio, chamado & presena do General 6tudent, seu superior imediato, foi informado da misso com as seguintes palavras7 8O 9:hrer resolveu lanar uma grande contra#ofensiva em que o emprego de p ra#quedistas ser muito importante. 5oc; vai ter de reunir a unidade e comand #la.8 Assim, inesperadamente, von der -e.dte se viu ante a dif+cil misso de converter seus (isonhos aspirantes em veteranos. ", sem vacilar, imediatamente se entregou & tarefa. )ontava com um total de 0.<== homens, dos quais apenas >== haviam atuado na frente e se podiam considerar veteranos. Os demais nunca tinham sido atirados num campo de (atalha e seu (atismo de fogo coincidiria com o primeiro lanamento. A 0> de dezem(ro, von der -e.dte avistou#se com o comandante das 9oras A*reas do ?este e, apesar de suas declaraes a respeito do pouco e%peri;ncia de seus homens e da inoportunidade de sua interveno na operao, a ordem foi mantida rigidamente. 5on der -e.dte se dirigiu ento ao @uartel#General de Aodel, a+ chegando a 02 de dezem(ro. Bo local, o General Cre(s, chefe do "stado#Aaior, disse#lhe te%tualmente7 8A operao foi marcada para depois de amanh, 0D de dezem(ro. Os p ra#quedistas vo rece(er a misso de a(rir caminho para o Do "%*rcito Blindado, e proteger a marcha do grupo.8 A resposta de von der -e.dte no se fez esperar7 8Bo temos meios suficientes e a preparao de nossos homens * nula...8 )omo !nica resposta, Cre(s encolheu os om(ros e, sem palavras, conduziu -e.dte & presena de Aodel. "ste disse laconicamente ao chefe p ra#quedista7 8@ual a pro(a(ilidade de ;%itoE8 8Dez por cento8, respondeu -e.dte. 8Bem, a operao se far F outras misses com menos chance foram cumpridas...8 Bo dia seguinte, 0G de dezem(ro, von der -e.dte reuniu seus 0.<== homens. Depois disso, toda a unidade se manteve alerta, aguardando as viaturas que a levariam aos aer'dromos, onde em(arcaria nos 0<= /unHers destinados ao transporte dos com(atentes at* a zona de lanamento. As viaturas chegaram, finalmente, mas a unidade no pIde instalar#se totalmente nelas porque o com(ust+vel era pouco. $or fim, &s 0= da noite, apenas quatrocentos homens estavam em condies de serem transportados. "m conseq:;ncia, a operao foi adiada. Bo dia seguinte, 0D, J noite, com a chegada do com(ust+vel necess rio, todos os caminhes se puseram em marcha e os 0.<== homens foram conduzidos ao local em que os avies de transporte aguardavam. A operao Astor estava em andamento. Os /unHers comearam a deslizar pelas pistas, conduzindo os primeiros grupos. Besse +nterim, os p ra# quedistas que, ainda permaneciam em terra, entoaram sua velha cano7 8@uando a Alemanha est em perigo, devemos lutar e vencer ou morrer...8 "fetivamente, muitos seriam os que no iam regressar daquela operao. 5on der -e.dte, conforme a tradio, havia em(arcado no primeiro /unHer. ", quando chegasse o momento, seria tam(*m o primeiro a saltar.

$or fim, ao amanhecer de 0K de dezem(ro, uma frase se ouviu em todos os avies da esquadrilha7 8$rontos para o lanamento8. Ainutos ap's, a portinhola do avio#guia se a(riu e uma figura se recortou contra o vo. "ra o )oronel von der -e.dte, que, depois de acomodar o (rao direito, imo(ilizado pelo gesso que o envolvia, devido a recente fratura de (ase, se atirou no espao sem vacilar. Atr s, em r pida sucesso, os p ra#quedistas dos demais avies o imitaram. O p ra#quedas de -e.dte, um modelo novo, na ocasio se revelou pior do que se esperavaF oscilando e impedindo que -e.dte o controlasse, foi arrastado pelo vento, provocando, finalmente, o (rusco choque do p ra#quedista contra o solo. -e.dte permaneceu im'vel alguns instantes e logo ergueu o ca(ea. Bo alto, os avies haviam mudado a direo e se afastavam rumo a leste. Ba meia penum(ra do amanhecer, os p ra# quedas de seus homens flutuavam no alto, dispersando#se perigosamente. @uando -e.dte conseguiu livrar# se do arn;s do p ra#quedas, os motores mal se ouviam, ressoando violentamente, em troca, o crepitar das (aterias antia*reas americanas. -e.dte estava s'. Depois de orientar#se, dirigiu#se ao lugar marcado para reunio com seus homens. "ra a encruzilhada de Belle#)roi%. @uando chegou, era o !nico. -e.dte continuava s'. $ouco depois, algumas som(ras comearam a apro%imar#se. Ainutos mais tarde, cerca de vinte homens se encontravam ao seu lado, rodeando#o. 5inte, de mil e duzentos que tinham sido lanados no espao. O que teria ocorridoE Auito mais tarde, ap's o fim da guerra, o )oronel von der -e.dte sou(e o que tinha acontecido. Dos cento e seis pilotos, apenas trinta e cinco tinham#se situado de maneira correta para o lanamento. Os demais haviam procedido a 8semear8, praticamente, seus homens por uma vasta e%tensoF muitos deles, inclusive, haviam ca+do atr s das linhas alemes, outros sofreram fraturas em (raos ou pernas, por ine%peri;nciaF em suma, a maioria havia perdido as armas e errado o caminho. 9inalizando, a operao no poderia ter sido um fracasso maior nessa primeira fase. "ntretanto, a disperso deveria ser atri(u+da a condies atmosf*ricas e no & neglig;ncia dos pilotos. "fetivamente, o vento que reinava na zona de lanamento tinha o do(ro da intensidade prevista pelos servios meteorol'gicos. O detalhe vital, era ignorado pelos aviadores alemes. 5on der -e.dte, acompanhado de seus vinte homens, iniciou a ao ocultando#se & espera da chegada de mais p ra#quedistas. Bessas condies, e achando#se escondido numa valeta ao lado da estrada, viu passar diante dele uma coluna motorizada dos americanos. Bos caminhes, os soldados dormiam ou descansavam, apoiados nos taipais. "ra o efetivo da Ka Diviso americana que vinha de "upen e se dirigia a Aalmed. e 6t. 5ith. Ocultos no fosso, os alemes o(servavam#nos passar, em sil;ncio. Atacar significava destruir algum tanque, alguns caminhes, e eliminar um pequeno grupo de soldados inimigos. )omo resultado, seriam destru+dos pelo restante do efetivo (lindado americano. -e.dte resolveu dei% #los passar. / era dia alto, quando -e.dte e seus homens encontraram outro grupo de p ra#quedistas, que se apro%imava do lugar de reunio. "ram apro%imadamente por volta de cem homens, que, todavia, reforaram o min!sculo contingente do coronel alemo. Os rec*m#chegados, da mesma forma que os homens de -e.dte, se encontravam sem armas e munies. Ap's uma e%tenuante (usca, encontraram umas cinco ou seis cai%asF em uma delas, providencialmente, havia um receptor e um transmissor. Depois das primeiras efuses de alegria pelo achado, um sil;ncio som(rio se a(ateu so(re eles. O aparelho estava inutilizado pela queda e no adiantava tentar consert #lo. $or fim, -e.dte e seus homens se viram de posse de um pequeno morteiro, sem a correspondente munio, uma metralhadora pesada, granadas de mo e algumas armas (rancas. A totalidade do grupo estava reduzida a um d*cimo do n!mero inicial, e sua capacidade de fogo era a(solutamente insatisfat'ria para se tentar qualquer empresa de importLncia. )ontudo, -e.dte resolveu agir, na medida do poss+vel. 6ua primeiro empresa foi atacar uma patrulha americana, que se apro%imou deles tripulando um carro (lindado. "m seguida, em coluna, se internaram no zona de (osques circunvizinha. Mm pouco mais tarde, uma coluna se distinguiu ao longe. Ap's as primeiras medidos de precauo, -e.dte verificou com alegria que se tratava de alguns de seus homens. "ram, com efeito, cento e cinq:enta p ra# quedistas, so( as ordens de um correspondente de guerra alemo, que tinha a patente de tenente da reserva. O correspondente, na situao cr+tica, no havia hesitado em tomar a cargo o grupo, comandando#o. 6eu nome era von Ca.ser.

O grupo, em n!mero de duzentos e setenta homens, passou o dia internado nos (osques, enviando patrulhas de assalto. "stas, afinal, regressaram trazendo cerca de doze soldados americanos, que haviam sido capturados longe de suas unidades. 5on der -e.dte, em situao cr+tica e ciente da impossi(ilidade de reter prisioneiros, decidiu li(ert #los, devolvendo#os &s suas linhasF tam(*m enviou com eles, como prisioneiros volunt rios, v rios homens seus que estavam feridos ou tinham fraturas que no era poss+vel tratar com os poucos recursos de que dispunha o grupo. $or mais de tr;s dias, o efetivo de von der -e.dte vagou pela mata cerrada, ocultando#se e evitando o choque frontal com foras muito superiores em n!mero e pot;ncia de fogo. Ao mesmo tempo, v rias patrulhas tinham sido enviadas &s linhas alems. ,odavia, nada dei%ava supor que tivessem chegado ao seu destino. O grupo parecia destinado a perecer em massa ou entregar#se ao inimigo. As raes individuais haviam sido consumidas. As munies escasseavam. Bo dispunham de medicamentos, nem reservas de esp*cie alguma. $or conseguinte, os alemes evitavam encontrar o inimigo e s' em situaes de emerg;ncia declaradas trocavam alguns disparos com patrulhas americanas isoladas, que no era poss+vel evitar. Ao terceiro dia de espera, -e.dte compreendeu que estavam perdidos. Os homens encontravam#se de(ilitados pelo frio e pela fome. Bo tinham munies e medicamentos. As informaes que conseguiam reunir no podiam ser remetidas ao )omando Alemo, por falta de meios adequados. $ara que prolongar uma situao que os levaria, mais cedo ou mais tarde, ao aniquilamento totalE -e.dte, ento, decidiu tentar a !nica sa+da poss+vel7 romper o (loqueio inimigo e passar para as linhas alemes. $or conseguinte, a <0 de dezem(ro, os p ra#quedistas puseram#se em marcha rumo ao leste, chefiados pelo )oronel -e.dte. Ap's cruzar as guas quase congeladas do -elle, o efetivo alemo deparou com grupos americanos. -ouve troca de tiros que no provocaram (ai%as no grupo. $or fim, -e.dte escondeu seus homens e enviou patrulhas para e%plorar os arredores. Mma avaliao posterior dos acontecimentos lhe permitiria compreender claramente que o grupo 3amais poderia atravessar unido as linhas americanas e chegar at* aos alemes. "nto, reunindo seus homens, disse#lhes7 8Dispersem#se... 9ormem, no m %imo, grupos de tr;s... 6' assim temos chance de cruzar as linhas inimigas... 8 6em perda de tempo, os p ra#quedistas comearam a afastar#se atrav*s do (osque. @uando viu o !ltimo grupo que desaparecia na mata cerrada, -e.dte, por sua vez, tam(*m se afastou, avanando alguns quilImetros para oeste, na direo de Aont3oie, que ainda se encontrava em poder dos alemes. "ntretanto, no chegaria ao seu destino. $ouco antes de Aont3oie, foi capturado por uma patrulha americana. -e.dte tinha am(os os p*s gelados e um princ+pio de pneumonia. O informe de sua captura, levado pelo General De Guingard, chefe do "stado#Aaior de Aontgomer., dizia te%tualmente7 8O comandante dos p ra#quedistas foi feito prisioneiro. 9orneceu um relato interessante das dificuldades que teve de enfrentar para a organizao da empresa em condies impr'prias e desastrosas. ,em#se a impresso de um homem muito pouco satisfeito com o papel que teve de desempenhar.8

A Brigada Skorzeny O interesse suscitado pelo fracassado operao do )oronel von der -e.dte foi eclipsado em poucas horas por uma nova empresa, e%ecutada pelos homens de Otto 6Horzen.. "fetivamente, estes soldados, ao intervirem na luta, vestindo uniformes americanos, monopolizaram a ateno dos correspondentes de guerra estrangeiros que acompanhavam o desenrolar dos acontecimentos. ,udo comeou &s primeiras horas do dia <D de outu(ro de 0122. Ba ocasio, na sala de transmisses do @uartel#General do Grupo de "%*rcitos B, em 9ichtenheim, o operador em servio rece(eu o seguinte comunicado7 8O 9:hrer ordenou a formao de uma unidade especial, com o efetivo de dois (atalhes, para ser usada em misses especiais ou de reconhecimento, na frente ocidental.8 6eguiam#se instrues detalhadas, em que era previsto o recrutamento dos efetivos em todas as armas, em car ter volunt rio, integrado por homens de e%celente constituio f+sica e aptos para a luta corporal, que falassem ingl;s, especialmente com modismos americanos. Os volunt rios deveriam dirigir#se a 9riedenthal, nos arredores do campo de concentrao de Oranien(urg, para serem su(metidos a um primeiro e%ame de capacidade. Os homens teriam de comparecer antes de 0= de novem(ro. -immler em pessoa, na qualidade de comandante#chefe das 66, controlaria as mano(ras, devendo fornecer ao comando da Nehrmacht um relat'rio pormenorizado das atividades. $arece estranho que uma operao considerada secreta tivesse a pu(licidade que, com efeito, rece(eu. O apelo aos volunt rios, detalhando condies, foi tornado p!(lico, e,

logicamente, chegou ao servio da intelig;ncia dos Aliados. $or conseguinte, nos primeiros dias de novem(ro, os comandos americanos 3 se encontravam praticamente a par de todos os detalhes da futura operao. Deve#se destacar que, do lado alemo, o Aarechal von Oundstedt, tomando conhecimento da ao em preparo, que visava essencialmente a tomada das pontes do Aosa, em ?iPge, por soldados alemes vestidos com uniformes americanos, solicitou repetidas vezes que lhe informassem as conseq:;ncias que haveria em relao &s leis internacionais. O velho soldado compreendia que aquela mano(ra ia lanar som(ras na tradicional fidalguia alem em campo de (atalha. )ontudo, no estava em suas mos impedir que o 9:hrer a concretizasse. O question rio levado na ocasio por Oundstedt a /odl continha, entre outras, as seguintes perguntas7 8Os Aliados haviam, alguma vez, usado falsos uniformes no decorrer das operaesE -avia#se pensado na sorte dos soldados alemes que ca+ssem nas mos dos americanos, com esses falsos uniformesE ,inha#se pensado que podiam ser fuziladosE8 A resposta de /odl, enviada a Oundstedt atrav*s de Nestphal, dizia concretamente7 8Mma vez que o marechal pediu, e%aminamos novamente o pro(lema. Beste caso no se trata de um atentado ao direito, mas de mano(ra de guerra... Dei%emos os escr!pulos de lado. De outro parte, os recrutados so volunt rios. "sto perfeitamente a par do que pode esper #los7 em caso de derrota, sero tratados pelo inimigo como livre# atiradores. "les o aceitaram. Bingu*m se recusou. / no se pode modificar ordens, ordens imut veis como todas as outras que estiverem relacionados com a ofensiva geral.8 6uperada a perple%idade que a comunicao de /odl produziu em von Oundstedt, seus oficiais tomaram a si o encargo de cola(orar com o plano. "lementos capturados ao inimigo facilitaram o e%ecuo das ordens. ,ratava#se de dois tanques 6herman, dez viaturas (lindadas providas de metralhadoras inglesas e americanas, quinze canhes e trinta 3ipes. "m relao aos uniformes, como von Oundstedt se negara a retir #los dos campos de prisioneiros onde estavam os americanos, 6Horzen. teria de o(t;#los por seus pr'prios meios. O chefe alemo, apesar de sa(er o que aconteceria a seus homens, pelo uso de uniformes inimigos, achou um engenhoso su(terf!gio para 3ustificar esse uso. Disse que, de acordo com as leis internacionais, era condenado 8o uso das pr'prias armas8 enquanto se trou%esse um uniforme americano so(re um uniforme alemo. Antes de entrar em com(ate, contudo, despiriam os falsos uniformes, de maneira que, quando utilizassem suas armas, o fariam com uniforme alemo. O recurso, a uma an lise fria, no passava de uma 3ustificativa a mais, sem maior propriedade. )om efeito, quantos soldados alemes estariam em condies de desfazer#se do falso uniforme no momento de entrar em com(ateE @uantos materialmente poderiam faz;#lo, por e%ig;ncias da lutaE @uantos por se encontrarem feridosE @uantos por serem aprisionados de surpresaE $osteriormente pIde#se constatar que muitos soldados alemes nem sequer levavam o uniforme alemo de(ai%o do americano... "m linhas gerais, os volunt rios haviam sido recrutados entre as minorias estrangeiras que prestavam servio no e%*rcito alemo, e, em especial, nas 66. )ontrariamente &s medidos adotadas no in+cio do recrutamento, cu3a pu(licidade fIra consider vel, logo que se reuniram os homens escolhidos, foi mantido o mais estrito sigilo. )hegou#se, inclusive, o fuzilar um volunt rio que, em carta dirigida a seus familiares, descrevia pormenorizadamente o treinamento a que era su(metido ele e seus companheiros. A primeira e mais importante tarefa foi a de modificar a personalidade dos soldados alemes, adaptando#os & sua nova posio de 8soldados americanos8. 9oi assim que tiveram de aprender e%presses, gestos, e ainda a mastigar com naturalidade a tradicional goma de moscar, to difundida entre os soldados americanos. ,udo se encaminhava para a transformao daqueles 66 em aut;nticos soldados de BrooHl.n ou Bron%. Mma dezena de alemes, velhos marinheiros que haviam tripulado (arcos americanos e, inclusive, vivido nos "stados Mnidos, tiveram a tarefa de instruir o restante dos homens. A princ+pio, foi selecionado um grupo de cento e cinq:enta homens, com noes de ingl;s e predisposio especial para aprend;#lo em pouco tempo, o qual constituiria o ei%o da tropa. Ao restante dos homens foram ensinadas certas e%presses e palavras isoladas, !teis principalmente para tir #los de situaes imprevistas. 9oram, inclusive, enviados a campos de prisioneiros americanos, para se adaptarem melhor ao clima e am(iente americanos. A totalidade do efetivo so( as ordens de Otto 6Horzen. chegava a dois mil homens, agrupados na chamada 0G=a Brigada Blindada. )onforme os planos de 6Horzen., o efetivo seria repartido por tr;s grupos t ticosF um de infantaria e dois (lindados, compreendendo um total de setenta tanques disfarados como 6herman. A misso consistiria em

infiltrar#se nos arredores de 6t. 5ith, simulando ser uma coluna americana em retirada. "ntretanto, a lentido da ofensiva, nos primeiros momentos, impediu a interveno inicial da (rigada. 6Horzen., por isso, deu ordem de iniciar os movimentos um pouco mais tarde, nos arredores de Aalmed.. ,oda a lenda surgida em torno da operao Grifon Qassim foi chamadaR, na pr tica podia circunscreve#se & atividade de uma !nica companhia, a que se achava so( o comando do )apito 6tielau. A companhia 6tielau constava de oitenta homens, entre os quais se encontravam os que falavam ingl;s com maior flu;ncia. "stava equipada com os melhores ve+culos americanos dispon+veis e se achava dividida em dois grupos, sendo que um deles utilizava oito 3ipes, e o outro seis camionetas. Al*m do armamento individual, os integrantes da companhia levavam uma c psula de cido pr!ssico, para suic+dio em caso de captura. "ntre D e 0< de dezem(ro, os mem(ros da (rigada a(andonaram seus acampamentos, dirigindo#se para a frente oeste. A concentrao geral efetuou#se na regio de A:nstereifel#6tadH.ll, onde foram distri(u+dos aos com(atentes alemes documentos 8americanos8. A companhia 6tielau, por sua parte, acampou nos arredores de )olInia, & espera de ocasio favor vel para atravessar a linha com as unidades de assalto, ap's o que se afastaria, simulando ser uma companhia pertencente & G a Diviso Blindada americana. Aparentemente, e conforme as pr'prias declaraes fornecidos mais tarde por 6Horzen., as atividades de seus homens eram perfeitamente conhecidas pelos comandos americanos. )ontudo, os fatos no confirmam inteiramente esta assertiva. )om efeito, parece que alguns chefes americanos duvidaram das informaes rece(idas e no tomaram as devidos precaues. $or*m, nada se pode afirmar com certeza, nem contra nem a favor, so(re o conhecimento ou desconhecimento da operao por porte dos americanos. As informaes so e%tremamente confusas e s' permitiriam es(oar con3eturas e no realidades devidamente comprovadas. "m troca, confirmou#se que at* ao alvorecer de 0D de dezem(ro de 0122, as viaturas da companhia 6tielau cruzaram, sem maiores transtornos, as linhas americanas e marcharam em direo & sua retaguarda. Os falsos americanos indicavam sua passagem marcando com verniz as portas das casas, as estradas e as rvores. $ara se reconhecerem entre eles, traziam o segundo (oto da 3aqueta desa(otoado e, ao cruzarem com um companheiro desconhecido, identificavam#se (atendo duas vezes com a palma da mo no capacete. $sicologicamente, a artimanha deu consider veis resultados, em(ora estes no se tenham traduzido em conquistas materiais. )om efeito, nesses dias, dezenas de milhares de soldados americanos viveram so( o impacto de no poderem reconhecer em cada companheiro com que cruzassem um verdadeiro soldado americano. " o pr'prio General Bradle. descreveu as tr;s ocasies em que foi detido por sentinelas americanas que o fizeram identificar#se devidamente. )omentou#se que os soldados americanos usavam como m*todo para se certificarem de seus verdadeiros camaradas o de pedir o resultado de uma partida de fute(ol americanoF por*m, ainda foi utilizado outro m*todo mais seguro7 o de fazer pronunciar certas palavras Q8Sreath8 entre outrasR que s' um americano poderia articular corretamente. Auitos alemes encontraram a morte na empresa. Dezoito deles foram fuzilados em -enr.#)hapelle e em -u.. O !ltimo a ser fuzilado foi o ca(o Otto 6truller, que trazia uniforme de capito americano e documentos que o credenciavam como )apito )ecil A.er. Outro a ser fuzilado, o tenente da marinho Gunter 6chilz, vestia uniforme de ca(o americano e passava por ser o ca(o /ohn Neller. Mm terceiro, e%ecutado, foi o ca(o motorista -orst GTrlich, que envergava uniforme de tenente com documentos que o creditavam como Nalter 5erge. Da (rigada toda, em termos a(solutos, apenas tr;s grupos regressaram &s suas pr'prias fileiras com o efetivo completo, ou, pelo menos, com poucas (ai%as. Mm deles havia chegado at* -u.F o segundo cruzara o Aosa nos arredores de Ama.F e o terceiro tinha cumprido misso de patrulha na regio de 5ielsalm. "m linhas gerais, as misses foram cumpridas. -aviam#se interrompido linhas telefInicas, instalado falsos sinais de campo minado, marcas falsas para desviar do caminho os com(oios americanos que se retiravam da frente ou a ela se dirigiam, e tarefas semelhantes de camuflar e confundir. Benhum destes atos, contudo, era suficiente para decidir o andamento das operaes, para provocar uma reviravolta nos acontecimentos. $or*m o ardil de vestir uniformes inimigos no tinha sido e%clusividade alem. "%istiam precedentes, comprovados. " * evidente que em muit+ssimas ocasies, soldados dos mais diversos e%*rcitos tenham trocado seus uniformes, para atacar com mais vantagem ou para fugir com maiores pro(a(ilidades de ;%ito. Mm caso concreto e comprovado, semelhante ao da 0G= a Brigada de 6Horzen., deu#se ao alvorecer de <0 de dezem(ro de 012<, na frente sovi*tica, nas pro%imidades do Don. Ba ocasio, enquanto os efetivos alemo e italiano se retiravam ante o irrespond+vel ataque das unidades russas, em meio ao nevoeiro e acossados por

uma temperatura de mais de trinta graus a(ai%o de zero, os soldados italianos da Diviso ,orino foram protagonistas de um epis'dio dram tico. "ram sete da manh. "m meio a grande confuso, o efetivo da ,orino marchava em desordem num arremedo de coluna, a que se incorporavam incessantemente com(atentes isolados que a(andonavam seus ref!gios nas margens do caminho. ?ogo, ante a vanguarda do grupo, a distLncia e perdidas entre o n*voa e as som(ras ainda no dissipadas, numerosas silhuetas se faziam cada vez mais vis+veis. Os soldados italianos aprontaram as armas e muitos deles colaram o corpo & terra. Os poucos oficiais que marchavam com eles aguardaram alguns segundos antes de dar ordem de a(rir fogo. $or fim, ap's (reve minuto de tenso, vozes comearam a se fazer ouvir ao longe, dissipando d!vidas7 8)amaradenU Biemi*tsHieU8 Q)ompanheirosU 6omos alemesUR "fetivamente, eles conheciam aquelas palavras. "ram o pitoresca mistura de alemo e russo que muitos dos com(atentes do "i%o haviam adotado. $or conseguinte, eram companheiros... " por isso os soldados italianos avanaram confiantes. " sua confiana cresceu quando, ao se apro%imarem, divisaram os uniformes alemes do efetivo que se acercava. Apenas algumas dezenas de metros separavam os dois grupos, quando as metralhadoras se fizeram ouvir e as fileiras de soldados italianos comearam a cair, ceifados pelo fogo dos russos que vestiam uniformes alemes... O cerco de Bastogne O ass*dio a Bastogne, na !ltima fase da ofensivo alem, foi uma p gina de hero+smo que os soldados americanos inscreveram em sua hist'ria. O dia <= de dezem(ro amanheceu frio e nu(lado, como que pressagiando as horas dif+ceis que se avizinhavam. O efetivo alemo, entretanto, estreitava, lento mas firmemente, o cerco da cidade. $or fim, no dia seguinte, <0, & noite, a tenaz se apertou por completo, isolando totalmente o efetivo que defendia a cidade e seus ha(itantes. A partir desse momento, a mesma sorte identificaria soldados americanos e civis (elgas. Aac Auliffe, que se encontrava no comando de todas as tropas cercadas, nomeou logo ?eon /acquim para o cargo de (urgomestre, com a misso de racionar ao m %imo os alimentos e%istentes na cidade. $or conseguinte, os K.G== Hg de farinha que restavam na praa cercada foram divididos, a fim de serem entregues & guarnio americana e aos tr;s mil ha(itantes que permaneciam no interior da cidade. Os animais que se encontravam nas gran3as a(andonadas foram requisitados e distri(u+dos, e a rao di ria de po foi fi%ada em duzentos gramas por pessoa. )ada dia, &s 04 em ponto, a artilharia alem entrava em ao. O medo da populao, contudo, crescia de minuto a minuto, devido aos rumores que afirmavam que dezenas, e talvez centenas, de soldados alemes haviam entrado na cidade vestidos com uniformes americanos a fim de envenenar as guas. ,al verso fez com que o desespero se espalhasse entre os tr;s mil civis. As (andeiras (elgas e americanas desapareceram das casas, e o dese3o de fugir ameaou converter a praa forte num reduto desorganizado e sem controle. "ntretanto, a partir de << de dezem(ro, o efetivo de $atton atacou as tropas que, formando uma frente de 2= Hm, assediavam a cidade. Ap's marcha forada, tr;s corpos de e%*rcito se encontraram em plena (atalha. O 0<o, mais a leste, deveria (loquear os com(atentes alemes de ?u%em(urgoF o > o avanava entre "ttel(r:cH e o caminho de Bostogne#ArlonF ali, a 2 a Diviso Blindada deveria tentar romper as linhas inimigas para entrar na cidade sitiada. $or !ltimo, o 4o )orpo deveria atacar diretamente em direo ao leste, atrav*s do setor 6t. -u(ert#?i(ramont. Bo campo alemo, os com(atentes da Nehrmacht, sem munies nem apoio da ?uftSaffe, deveriam resistir, contudo, at* <D de dezem(ro. $ara am(os os contendores, entretanto, a 3ornada de << de dezem(ro seria a de maior tenso. Bo campo alemo, o General -einz Co(ott, comandante da <D a Diviso de Granadeiros alemes, se via ante a grave situao de manter o s+tio & cidade com os poucos meios de que dispunhaF no interior da praa forte, por sua parte, Aac Auliffe enfrentava o pro(lema da falta de a(astecimento e munies. $or fim, nesse dia, antes das 0<h, o comandante alemo intimou os americanos a se renderem, mano(ra essa que tendia a solucionar rapidamente um estado de coisas que no poderia continuar por muito mais tempo. $ortanto, compareceram perante as fileiras do >< o Oegimento de Vnfantaria quatro parlamentares alemes, levando a (andeira (ranca e a seguinte mensagem7 8A capitulao sem condies * a !nica forma de salvar do aniquilamento total as foras americanas sitiadas7 estamos de acordo em conceder duas horas para a decisoF caso a proposta se3a recusada, um corpo de artilharia e seis grupos de (ateria pesada iniciaro a destruio de todas as suas foras. Oendam#se, quanto mais no se3a por motivos humanit rios, evitando o sofrimento da populao civil.8 A resposta de Aac Auliffe, pouco ortodo%a, limitou#se a duas palavras em slang, que poderiam ser traduzidos pelo seguinte7 5o para o dia(oU A conseq:;ncia no se fez esperar. Os

representantes alemes regressaram a suas fileiras levando aquela resposta desdenhosa, e do anunciado furaco de fogo no se viu mais que a d*(il la(areda de dois ataques facilmente rechaados pelos americanos. Bessa mesma noite, entretanto, a ?uftSaffe fez sua !ltima incurso, (om(ardeando indiscriminadamente a cidade. A <> de dezem(ro, ao clarear e desanuviar#se por completo o c*u, so(re Bastogne, os avies aliados comearam a dei%ar cair munies, com(ust+veis e v+veres. A situao principiava, portanto, a sofrer uma reviravolta a favor dos americanos sitiados. Bo correr do dia, 02= toneladas de v+veres e munies foram 3ogadas so(re a cidade por <20 avies, com tal preciso que 1GW da carga ca+ram so(re as linhas dos sitiados. A <2 de dezem(ro, 0D= avies largaram cem toneladas de material so(re Bastogne. As remessas continuaram at* o dia <D de dezem(ro. 6alienta#se o fato de que o General von Aanteuffel havia feito sa(er ao General Co(ott que -itler dese3ava a queda de Bastogne como presente de Batal. )ontudo, o 9:hrer no teria esse gosto... A <D de dezem(ro, a 2a Diviso Blindada americana destroava as linhas alemes e penetrava em Bastogne, li(ertando os efetivos cercados.

Anexo
Bombardeio pelo radar Durante o !ltimo trimestre de 0122, as foras a*reas estrat*gicas agiram contra a Alemanha com pot;ncia consider vel, equivalente & empregada no vero anterior. " o fato foi tanto mais not vel quanto o tempo, logicamente, muito pior nos meses de outono e inverno. X (em poss+vel mesmo que tenha sido o menos favor vel que se verificou nesta parte do mundo, durante toda uma gerao, se dermos cr*dito &s lamentaes dos chefes aliados. O fato de que, durante esses meses, se tivesse podido despe3ar so(re o inimigo muitas toneladas de e%plosivos e%plica#se principalmente pelo emprego de t*cnicas de (om(ardeio atrav*s do radar. Mma s*rie de e%peri;ncias so(re O%ford, na Vnglaterra em agosto e setem(ro, havia dado margem & crena de que o -<Y, dispositivo no qual confiavam fundamentalmente os (om(ardeiros da OA9, podia ser empregado com certo grau de preciso so(re cidades, se (em que fosse muito dif+cil isolar alvos individuais em zonas edificadas. Os oficiais que se encontravam no teatro de operaes clamavam por mais equipamentos -<YF da+, Nashington t;#los enviado progressivamente, no curso de 0122, em(ora tenha dei%ado as remessas su(ordinadas & disponi(ilidade de operadores de radar treinados. A 4a 9ora A*rea adotou o mesmo dispositivo para dois (om(ardeiros de cada grupo, com a finalidade de serem utilizados como (uscadores de alvos, e, no final do ano, K4W de seus grupos de (om(ardeiros pesados contavam com essas unidades, A 9ora A*rea adotou atitude semelhante, dividindo seus grupos de (om(ardeio em foras 5ermelhas e Azuis. Os 5ermelhos tinham quatro caas de alvos por grupo, e lhes deram escoltas de caas para levar ataques a alvos importantes da Alemanha. Os Azuis (om(ardeavam, geralmente, apenas por simples viso e sem escoltas de caas, o(3etivos mais pr'%imos &s (ases italianas. ,am(*m se recorreu ao uso do Gee#-, tipo evolu+do dos dispostivos Gee que antes de 0122 no tinham dado muito resultado, o que permitia a um avio esta(elecer a sua posio graas a emisses provenientes das estaes Gee situadas em terra. Desta forma, determinada a sua posio so(re a Alemanha, o piloto podia traar a rota at* ao alvo e efetuar uma corrida sincronizada, de forma que o (om(ardeiro podia lanar suas (om(as quando o mostrador assinalava o t*rmino da corrida. A 4 a 9ora A*rea fizera uso e%tensivo do Gee#- em suas operaes, e quando, em setem(ro de 0122, se pIde esta(elecer estaes Gee em terra do continente, os aparelhos pesados empregaram o m*todo no transcorrer de v rios (om(ardeios t ticos e de algumas misses estrat*gicas efetuadas so(re a Alemanha Ocidental. O )omando de Bom(ardeio da OA9 achou o Gee#- de particular efic cia em seus ataques noturnos. O Aicro#-, tipo mais refinado resultante da evoluo posterior do Gee#- com(inado com o -<Y entrou em funcionamento em novem(ro de 0122. O (om(ardeiro era guiado at* a menos de GG Hm de seus alvos mediante o Gee# -, e, depois, os operadores captavam, atrav*s do -<Y sinais transmitidos por estaes especiais de Bamur e 5erdun, para a3ud #los a traar a rota diretamente at* ao alvo. Al*m disso, a > a Diviso de Bom(ardeio monopolizou o Aicro#e seus aparelhos ?i(erators atacaram quase sempre com esse m*todo os alvos da Alemanha Ocidental mais pr'%imos das estaes terrestres. Q8,he Arm. Air 9orces in Norld Nar VV8R

Antes de Montgomery Do General Bradle., )omandante do 0<o Grupo de "%*rcitos dos "stados Mnidos, frente ao Oeno e & linha 6iegfried7 8A <D de dezem(ro de 0122, a ofensiva das Ardenas, de von Oundstedt, que foi a !ltima tentativa alem no oeste, havia chegado ao momento decisivo7 o ataque da Nehrmacht havia#se convertido num verdadeiro desastre. $or nossa parte, tinham sido necess rios v rios dias para rechaar os alemes que se haviam. infiltrado a oriente, e para voltarmos &s posies que ocup vamos antes da ofensiva. As conseq:;ncias da !ltima tentativa alem tornaram#se claras7 a maior parte das unidades alemes havia sofrido perdas catastr'ficas no curso da (atalha. )om efeito, as divises alemes no

podiam apresentar seno formaes esquel*ticas. Assim, a < a Diviso Blindada alem, que havia comeado as operaes com 00.=== homens e 1= tanques, no momento no contava com mais de 0.G== com(atentes e G ve+culos. $aralelamente, a Ga Diviso de $ ra#@uedistas, que havia com(atido em Bastogne, s' e%istia no papel. $or conseguinte, nosso dispositivo de avano so(re a Alemanha se pIs novamente em marcha. A partir deste momento tivemos perdas, em(ora menores que as sofridas at* ento. )om efeito, at* o momento hav+amos sofrido uma luta encarniada em todos os setores da frente. Bos campos, por e%emplo, as metralhadoras alemes, admiravelmente situadas e camufladas, nos haviam o(rigado a pagar um tri(uto muito elevado. Bossos soldados, contudo, (ateram#se com e%traordin rio valor. 8A partir da (atalha das Ardenas, a campanha se desenvolveu toda e%atamente segundo nossas previses. 6egundo meus conhecimentos, foi a primeira vez na -ist'ria em que um comandante#chefe cumpriu seus planos com preciso matem tica... 8$ara nossos comandantes, aquilo foi um sonho7 todos os planos traados nos mapas se cumpriram com uma facilidade desconcertante. 9req:entemente, envi vamos por caminhos paralelos colunas de infantaria motorizada, que percorriam >=, 2= e at* G= Hm em um dia. A ocupao, a 4 de maro, da ponte de Oemagen, a !nica que continuava inteira em toda a e%tenso do Oeno, foi, evidentemente, um golpe de sorte. Aproveitamos ento para enviar v rias divises do 0 o "%*rcito do General -odges at* & margem ocidental. "sse efetivo no atravessou a ponte de Oemagen, mas a posse dela permitiu#nos o esta(elecimento de uma pequena ca(ea#de#ponte que assegurou o controle da margem oposta. "nto pudemos utilizar as pequenas em(arcaes que hav+amos arrastado atrav*s de toda a 9rana, com a esperana de nos servirmos delas na travessia do Oeno. As quatro divises americanas instaladas na ca(ea#de#ponte ali se mantiveram at* que, mais al*m, ao sul, o >o "%*rcito de $atton cruzou o rio. 8$atton tinha#se detido em )o(lena, esperando poder atravessar o Aosela. @uando o fez, enviou uma coluna motorizada ao sul, com a misso de cercar as foras alemes que (loqueavam o D o Grupo de "%*rcitos do General Devers, @uando a coluna alcanou o inimigo, este teve que (ater em retiradaF da+, o D o Grupo de "%*rcitos, que constitu+a nosso flanco direito, reiniciou o avano com grande velocidade... 8Oece(i uma chamada de $atton nessa mesma noite7 8Brad, no diga nada, mas 3 estou do outro lado. Os alemes ainda no sa(em, mas atravessei o rio. Mma diviso inteira conseguiu passar, com perdas m+nimas...8 Bo dia seguinte tornou a chamar#me7 8Brad, agora peo que voc; anuncie que aca(o de cruzar o OenoF os alemes aca(am de desco(ri#lo. Derru(amos trinta e tr;s avies deles, que iam destruir as nossas ca(eas#de#ponte. @uero que a not+cia se3a conhecida pelo mundo inteiro antes de Aontgomer. cruzar pelo setor norte... 8. General $atton

" orte demais!!!" O encontro dos Altos#)omandos americano e russo foi descrito pelo General Bradle. nestes termos7 8Os primeiros elementos russos e americanos que entraram em contato foram com(atentes que pertenciam a pequenas unidades de vanguarda. Depois, os comandantes de companhia fizeram visitas de cortesia, seguindo#lhes os chefes de (atalho. Aais tarde, coron*is e generais chegaram ao local. 9inalmente, tive que me deslocar para ir ao encontro de meu colega russo. Ba margem direita do "l(a, um int*rprete sovi*tico nos esperava, para guiar#nos at* ao posto de comando de Coniev. Ba ocasio, tive oportunidade de ver o material russo, estranhando a construo de seus com(oios de caminhes. Oealmente, entre n's, os ve+culos eram todos do mesmo tipo, o que simplificava o pro(lema de su(stituies. Bo entanto, entre os russos, uma mesma coluna compreendia caminhes americanos, ingleses e alemes, e ainda transportes a trao animal. "m uma das colunas vi um oficial que havia requisitado uma velha charrete pu%ada por dois cavalos e co(erta de lonas, atrav*s das quais se viam as r*deas com que mane3ava o ve+culo. ?em(rava os m*dicos do interior, na minha infLncia... ... A G de maio me dirigi ao posto de comando de Coniev. Depois de um longo espao de tempo que passamos em seu escrit'rio, dirigimo#nos a uma depend;ncia vizinha, onde nos esperava imensa mesa co(erta de alimentos e (e(idas. O int*rprete, ento, apanhou uma garrafa de vodca e encheu meu copo. "m seguida, pousando#a e su(stituindo#a por uma de vinho (ranco, fez o mesmo com o copo de Coniev. "u o fitei, interrogando#o mudamente. "%plicou#me ele ento que o marechal sofria de 8pequenos dist!r(ios estomacais8. Oesolvi ento usar id;ntica desculpa, servindo#me, eu mesmo, de um pequeno copo de vinho. Os primeiros (rindes foram discretos. Depois, tudo se precipitou. Os grupos de e%*rcitos (rindavam pelos grupos de e%*rcitos, a artilharia pela artilharia, a aviao pela aviao, etc... Depois dirigimo#nos a outro local, onde se havia reunido um grupo de (ailarinos, integrado por homens e mulheres que danavam admiravelmente. Ante minhas congratulaes, Coniev sorriu e disse7 86o apenas com(atentes do "%*rcito 5ermelho...8 8Aais tarde, quando Coniev chegou ao meu posto de comando, fiz participar da reunio AicHe. Ooone. e o violinista /ascha -eifetz. ,anto um como outro estiveram maravilhosos. Diante da admirao de Coniev, eu lhe disse atrav*s do int*rprete7 86o apenas simples soldados...8 8Coniev estava encantado, e tanto ele como seus homens aplaudiram entusiasticamente quando quatro moas dos servios femininos e quatro 3ovens soldados danaram um endia(rado Z3itter(urgZ. 8Mm de meus oficiais perguntou ento se oferecer+amos vodca. 8$or que vodcaE8, pergunteiF 8entre n's, vo (e(er (e(idas americanas8. Oestava resolver quais eram as (e(idas nacionais. Mns propuseram dar#lhes u+sque, outros, (ur(om, e outros, gim. 9inalmente, concordamos com os martinis. Coniev, ap's um gole. disse7 89orte demais8. 9oram as !nicas palavras em ingl;s que ouvi dele.8

Operaes a"reas

A 0o de 3aneiro a ?uftSaffe comeou as operaes do novo ano com um ataque em grande escala contra um grupo de aeroportos aliados na -olanda e na B*lgica, e um na 9rana. A partir de ento, contudo, a m*dia di ria nunca ultrapassou 0<G ou 0G= incurses. As !nicas e%cees ocorreram a D de 3aneiro, dia em que se reforou a ofensiva da Als cia com, apro%imadamente, 0G=[0KG incurses, e a 0D de 3aneiro, quando o inimigo ofereceu decidida resist;ncia &s operaes de (om(ardeio de caas na zona t tica. "nquanto isso, o tempo reinante em 3aneiro impediu que os americanos usassem plenamente seu poder a*reo estrat*gico e t tico. A 4 a 9ora A*rea e o <1o ,A) no agiram durante onze dias. Os caas do 1 o ,A) e os (om(ardeiros m*dios da 1 a Diviso de Bom(ardeio no puderam mo(ilizar#se durante treze dias, enquanto que o 01o ,A) teve seus caas paralisados, por doze. Bos demais dias cada fora s' pIde efetuar menos de 0== incurses. "ntretanto, nos dias em que as condies meteorol'gicas permitiam realizar operaes em grande escala, os avies da 1 a 9ora A*rea causaram imensos estragos na frente leste, onde as colunas alemes se reduziam paulatinamente, e na zona t tica a oeste do Oeno, ao mesmo tempo que os (om(ardeiros e caas da 4 a 9ora A*rea infligiam ser+ssimos danos ao sistema de transporte ferrovi rio do inimigo na zona de interdio e%terior. As operaes efetuadas em 3aneiro pouco ou nada variaram das realizadas em dezem(ro. O consenso geral que prevalecia nos c+rculos do 0<o Grupo de "%*rcitos e da 1 a 9ora A*rea era que o poder a*reo podia continuar trazendo sua maior contri(uio para a derrota eventual do inimigo, mediante prosseguimento ine%or vel do mesmo programa de ao, uma vez que as operaes que to (om resultado haviam dado na tentativa de esmagamento da ofensiva hostil podiam redundar, com a mesma facilidade, no esgotamento progressivo de sua defesa. Da+, se com(inou que os (om(ardeiros m*dios continuariam desenvolvendo seu programa de interdio mediante ataques persistentes contra as pontes situadas na periferia da zona interior de interdio e contra v rios centros de comunicaes situados nas vizinhanas imediatas da (ase do leste. Os ataques dos primeiros deteriam o flu%o de reforos e a(astecimentos que tentasse penetrar na zona t tica, enquanto a ao dos segundos interferiria seriamente no movimento de tropas e a(astecimentos da zona de (atalha, contri(uindo assim para o desgaste gradual das posies avanadas do inimigo. )om relao & campanha de interdio de pontes, acreditava#se que a lista primitiva de encruzilhadas escolhidas, situadas a oeste do Oeno, seria (astante para se conseguir os resultados dese3ados, menos na regio a sudeste do rio Aosela, onde se considerava a adio da ponte de estrada de ferro de 6immern essencial para o ;%ito do plano. Outro plano, imensamente ampliado a oeste do Oeno, suplementaria as operaes dos (om(ardeiros m*dios a oeste desse rio Os (om(ardeiros pesados da 4a 9ora A*rea ampliariam seus ataques de modo a a(arcar as quatro pontes do Oeno compreendidas entre )olInia, )o(lena e grande n!mero de centros de comunicaes ou praias de mano(ra a oeste, da mesma forma que a leste do rio. Os caas, por seu lado, prestariam a3uda pr'%imo &s operaes das foras terrestres sempre que o tempo assim lhes permitisse, e continuariam atacando assiduamente as unidade.s (lindadas e (loqueando todo movimento inimigo por trem e rodovia. De acordo com estes planos, os (om(ardeiros m*dios da 1 a Diviso de Bom(ardeio prosseguiram em seu plano de isolar a zona de irrupo. As pontes ferrovi rias foram o(3eto de ateno particular durante todo o m;sF a 0\ de 3aneiro foram atacadas as tr;s pontes de Conz#Carthaus. que 3 haviam sofrido danos consider veis em fins de dezem(ro. O efeito acumulativo dos danos infligidos nesse dia a duas das pontes eliminou a necessidade de voltar a atac #las pelo resto de 3aneiro. ,am(*m a ponte de Bad#A:nster, anteriormente danificada foi destru+da no dia < desse m;s. )ontudo, em outros pontos no se o(teve ;%ito com tanta facilidade. At* fins de 3aneiro se informou que o estado das pontes atacadas por (om(ardeiros m*dios era o seguinte7 0R Vnutilizadas7 AhrSeiler Bad#A:nster, Bulla., )o(lena#?:tzel Conz#Carthaus QlesteR Conz#Carthaus QsulR, 6immern e Aa.en. <R "feitos desconhecidos7 ]hrSeiler, "ller Aiser#6lautern e BonnSeiler. >R $rovavelmente inutilizadas7 "usHirchen Qentrancamento ocidentalR, )o(lena#G:lz e BeuSied. 2R "m condies de servio7 Aorscheid e Conz#Carthaus QoesteR. GR Bloqueadas7 "usHirchen QlesteR e DR $rovavelmente danificadas7 6inzig. Q,he Arm. Air 9orces in Norld Nar VVR

#anos Apesar das condies meteorol'gicas desfavor veis que predominaram durante a maior parte do m;s de 3aneiro, os caa#(om(ardeiros haviam infligido, em terra, danos pavorosos ao inimigo. As estat+sticas relativas aos tr;s comandos a*reos t ticos somavam o seguinte7 K.K=D transportes motorizados, GG= tanques e ve+culos (lindados, 0=0 locomotivas, >.=12 vages de estrada de ferro, 0.0<G edif+cios, <>2 postos de artilharia, 0= pontes, GGD cortes de rodovias e <=K cortes de caminhos. As estat+sticas referentes a alvos terrestres destru+dos durante todo o per+odo da contra#ofensiva Q0D de dezem(ro de 0122 # >0 de 3aneiro de 012GR apresentadas por avies da 1 a 9ora A*rea e (om(ardeiros e caas da 4a 9ora A*rea, durante o transcurso das operaes na zona a*rea t tica, alcanavam totais alucinantes7 00.>K4 transportes motorizados, 0.0D0 tanques e ve+culos (lindados, G=K locomotivas, D.<DD vages de estrada de ferro, 2K< postos de artilharia, 1K2 cortes de rodovias, 2<0 cortes de caminhos e >D pontes. Q,he Arm. Air 9orcee in Norld Nar VVR

Bombardeio estrat"gico ,al como as coisas se passaram, no foi necess rio introduzir modificaes revolucion rias, porque no inicio de 012G a situao dos alemes era muito pior do que os Aliados pensavam. Ba campanha contra o petr'leo no havia real motivo de decepo, at* mesmo quando aqueles que a criticavam podiam alegar que 3 se havia ultrapassado de muito o ponto originalmente determinado para o colapso, e que a Alemanha havia montado uma contra#ofensiva perigosa com a m quina (*lica que se supunha carecer de com(ust+vel. Aas no se passou muito tempo antes que os alemes esgotassem as reservas de gasolina e lu(rificantes, e a recuperao de suas castigadas refinarias e usinas sint*ticas no decurso da (atalha do (olso no foi to s*ria como parecera na *poca, principalmente graas & (rilhante campanha

realizada pela 0Ga 9ora A*rea, em fins de dezem(ro. At* o )omando de Bom(ardeio e a 4 a 9ora A*rea se tinham afastado de suas operaes t ticas no ponto nevr lgico da (atalha em terra, para atacar os principais centros produtores de petr'leo da Alemanha Ocidental, e, a 4 de 3aneiro de 012G, o General "isenhoSer achou conveniente retirar alguns (om(ardeiros da campanha terrestre, a fim de desviar o poder ofensivo deles para as usinas petrol+feras mais importantes, que 3 comeavam a resta(elecer#se dos (om(ardeios sofridos. "ssa deciso foi do agrado da )omisso Oeunida de Alvos "strat*gicos, cu3os mem(ros estavam, por conta da pr'pria reputao, fanatizados pelo petr'leo, e da+ plane3aram renovar em grande escala uma ofensiva contra as cinco usinas sint*ticas da Alemanha )entral e as f (ricas de (enzeno do Ouhr. $oderiam ter escolhido algumas das usinas petrol+feras su(terrLneas que os nazistas estavam construindo conforme o plano Geilen(erg, cu3a identificao seria pratic vel, mas 3 se evidenciava que o plano alemo estava muito atrasado, demonstrando que, na realidade, a longo prazo, seria in!til. A f* dos chefes da Aeron utica aliados na campanha do petr'leo logo se 3ustificaria, tam(*m de forma tardia, mas inequ+voca. ,am(*m havia motivos de so(ra para se efetuar uma nova avaliao, menos apai%onada, da rede de transportes como sistema de alvos. Assim que as foras a*reas aliadas castigaram as estradas de ferro alemes por um per+odo de quase dois meses, despe3ando so(re elas uma tonelagem v rias vezes maior que a dirigida contra os alvos do petr'leo, o inimigo havia empreendido uma ofensiva assom(rosa. Q,he Arm. Air 9orces in Norld Nar VVR