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10 a 18 de Maio de 1940

O Drama de Sedan
Tpicos do captulo: 7 de maio: Chamberlain afastado, surge Churchill 9 de maio: ordem de ataque alemo 10 de maio: Holanda e Blgica invadidas s !ontes do canal lberto no so dinamitadas Churchill forma "inistrio, #e$naud o a!oia Cora! e Hunt%iger, o 9o e o &o '(rcitos 1& de maio: )uderian a!ro(ima*se de +edan s desventuras da ,,a -. 1/ de maio, 1, horas: o "osa atingido 0s 10 alemes de 2adelincourt 34nico nas estradas #ommel acorre a -inant mea5a 6 7inha "aginot caba*se a luta na Holanda 8riunfo !ara )uderian 0 9o '(rcito se esboroa * Cora! em desgra5a 9im da batalha do "osa estrada de 3aris est: aberta 1; de maio: 3tain ministro, 2e$gand general<ssimo Blitzkrie !rimeira v<tima de maio de 1910 Chamberlain= >o dia 7, abre*se, na C4mara dos Comuns, um debate sobre a derrota na >oruega= C4mara vibra de humilha5o e c?lera= @e$es, mer$, -uff Coo!er, 7lo$d )eorge e um de!utado quase anAnimo que serve * e que !erecer: * como metralhador de cauda num bombardeiro, rnold 2ilson, arrasam o 3rimeiro*"inistro= 'le, o velho homem de "unique, defende*se com obstina5o quase inconsistente= "as seu a!elo 6 solidariedade dos tories soa mal na atmosfera de uma !:tria em !erigo= travs do voto de mo5o de censura, /0 conservadores reBnem*se 6 o!osi5o e C0 abstDm*se= maioria decai de &00 !ara ;0 votos= 7eo mer$ terminara seu ardente discurso com a a!?strofe de CromEell ao 7ongo 3arlamento: F9icastes aqui tem!o demais !elo bem que fi%estes= 3arti, eu vos digoG 3elo amor de -eus, ide emboraH= Chamberlain obedece a esse a!elo dram:tico= +ai tro!e5ando nos !s de seus ministros e, antes de dei(ar a sala, volta*se !ara envolver a ssemblia com um Bltimo olhar encoleri%ado e amargo= 7: fora, ele se recobra e ainda se obstina= .m!oss<vel como 3rimeiro*"inistro conservador, tenta sobreviver como 3rimeiro*"inistro unionista, solicitando a!oio aos trabalhistas= 'stes o recusam= Chamberlain !rocura ento designar seu sucessor, a fim de, uma ve% mais, eliminar Churchill= +eu candidato favorito Halifa(, mas Halifa( um lorde a quem a Constitui5o do #eino Inido !ro<be o acesso 6 C4mara dos Comuns= contragosto, Chamberlain concorda que im!oss<vel dirigir a guerra da C4mara lta= 8er: de conformar*se com ChurchillJ "uitos ainda se recusam a isso, continuando a ver em Churchill o incorrig<vel franco*atirador, o im!ulsivo dos -ardanelos, o desastroso ministro das 9inan5as de 19&/ e, ainda h: !ouco, verdadeiro res!ons:vel !elo desastre na >oruega= 0 !rimeiro cul!ado seu lmirantado, cuKa negligDncia !ermitiu a de% comboios alemes a!arecerem simultaneamente em todos os !ortos, de 0slo a >arviL= Churchill, durante o debate, reivindicara essa res!onsabilidade, mas o velho 7lo$d )eorge ergueu sua cabe5a branca: F'ste muito honrado gentleman no tem o direito de se converter em abrigo antiareo !ara !roteger dos estilha5os os seus colegas===H Im gru!o ardente lan5a o homem em quem a o!inio !Bblica vD, cada ve% mais, a energia de que

necessita a .nglaterra= Im outro gru!o se esfor5a !ara im!edir*lhe o acesso a -oEning +treet= 'le, devorado !elo nervosismo, aguarda= 'm 3aris, desenvolve*se uma crise !aralela, mais grave ainda, !ois im!lica ao mesmo tem!o o )overno e o Comando= 3aul #e$naud definitivamente no quer mais saber de )amelin= M estimulado a isso !or uma carta ousada que o coronel -e )aulle, !assando !or cima de uma cascata hier:rquica, acabou de lhe escrever= F0 cor!o militar, !elo conformismo inerente 6 sua nature%a no se reformar: !or si s?=== +ua reforma obra de um homem de 'stado, que Nossa '(celDncia deve reali%ar= >o ambiciono outra honra maior seno a de servi*lo nessa em!resa ca!ital===H "as -aladier continua solid:rio com o )eneral<ssimo a quem nomeou e no qual ainda vD brilhar a calma centelha do gDnio= >o Conselho do )abinete do dia 9 de maio ele recusa a retirar )amelin de seu comando= #e$naud res!onde a essa recusa declarando demission:rio o "inistrio= +? !ede a seus colegas que guardem segredo dessa deciso at o dia seguinte= t o dia seguinte, se(ta*feira, 10 de maio de 1910===

! mano"ra da "i orna e do martelo bsorvido !ela sua cam!anha na >oruega, Hitler s? voltou a falar do 3lano marelo em &7 de abril= nunciou a @eitel e Oodl que tinha a inten5o de desencadear a ofensiva contra a 9ran5a entre 1 e 7 de maio= 8udo est: !ronto= ordem geral assinada em &1 de fevereiro no mais foi modificada= cabou !or estabelecer*se uma unidade de inten5o e de idias entre o 0@2 e o 0@H, ente Hitler e seus generais= li:s, o documento not:vel !ela sobriedade e clare%a= 0 )ru!o de '(rcitos C PNon 7eeb, 19 divisQesR guardaria a frente !assiva entre a +ui5a e o 7u(emburgo= 0s outros dois gru!os de e(rcitos, B PNon BocLR e PNon #undstedtR, dividiriam entre si o !a!el ativo= Cabe ao gru!o B aquilo que o Comando alemo denominou ofensiva de fi(a5o= F'le dever: * di% a ordem * ocu!ar ra!idamente a Holanda, o!or*se 6 Kun5o das for5as holandesas e anglo*belgas, quebrar com a5o r:!ida e violenta as defesas da fronteira belgaH= Ninte e nove divisQes, dois e(rcitos, o 1;S PNon @uchlerR e o CS PNon #eichenauR, so destinados a essa misso= #elativamente !obres em grandes unidades blindadas, tDm, em com!ensa5o, 6 sua dis!osi5o, a maior novidade militar da !oca, a infantaria area= 0s !:ra* quedistas do )eneral +tudent e os !lanadores do )eneral Conde +!onecL cairo do cu, !ousaro nos aer?dromos e nas auto*estradas, a!ossar*se*o das grandes !ontes do "osa e do #eno, atacaro as fortifica5Qes !elos mtodos revolucion:rios imaginados !elo 9uhrer= 's!era*se que essa a5o indita, que esses gol!es retumbantes canali%em a aten5o do Comando inimigo !ara o norte da batalha e que orientem !ara essa dire5o a maior !arte de suas for5as= 3osteriormente, o gru!o de e(rcitos desembocar: na Blgica e !ressionar: a frente aliada= BocL , !ortanto, a bigorna= #undstedt, o martelo= ordem lhe confia a ofensiva !rinci!al= Consequentemente, esta o favoreceu: 1, divisQes, dentre as quais 7 blindadas= +ua misso consiste em: for5ar o mais ra!idamente !oss<vel a !assagem do "osa, entre -inant e +edan, e de!ois avan5ar com o m:(imo de meios e de velocidade em dire5o 6 desembocadura do +omme, a fim de tomar !ela retaguarda a %ona fortificada do >orte da 9ran5a= 8rDs e(rcitos dividem entre si essa tarefa: o 1S PNon @lugeR, que atacar: numa larga frente entre 'u!en e o >orte de 7u(emburgoT o 1&S P7istR, que atacar: numa frente bem estreita em dire5o a +edanT enfim, o 1CS PBuschR, que bloquear: o avan5o contra qualquer rea5o francesa vinda do +ul= Ima caracter<stica e(traordin:ria do gru!o #undstedt a concentra5o dos meios de ru!tura= @luge conserva, so%inho, o comando direto de seus carros blindados: a ,U e a 7U divisQes 3an%er formando o 1,S Cor!o Blindado, sob o comando do )eneral Hoth= 8odos os outros ve<culos r:!idos do gru!o de e(rcitos ficariam reunidos num 3an%erLeil, um F!onto blindadoH que, em trDs escalQes, !or causa da insuficiDncia das estradas, se !reci!itar: em dire5o a +edan= 'sse gru!amento com!Qe*se do 19S Cor!o, de )uderian P1U, &U e 10U 3an%erR, do 11S Cor!o, de #einhardt PCU e ;U 3an%er, &U -iviso de .nfantaria motori%adaR e do 11S Cor!o, de 2ietersheim P1/U e &9U divisQes motori%adasR= 0 comando dessa !onta de ferro foi confiado ao Coronel*)eneral Non @leist= tendDncia que se esbo5ou na 3olAnia, a diviso do '(rcito alemo num

e(rcito r:!ido e num e(rcito lento, entre um e(rcito revolucion:rio e um e(rcito convencional, encontrou sua e(!resso sistem:tica na manobra de +edan 'm quatro meses, gra5as a uma e(celente tcnica do estado*maior, a intui5o de Hitler torna*se um !lano de uma magn<fica sim!licidade e de um grandioso desafio, uma das combina5Qes estratgicas mais magistrais de todos os tem!os= "as Hitler tri!udia= 0s atrasos continuam acumulando*se= / de maio, as !revisQes meteorol?gicas so m:s: o ataque adiado !ara o dia ;= >o dia 7 6 noite, um Bltimo e(ame do ma!a do tem!o acarreta, a !edido de Brauchitsch, novo adiamento=== FCedo * disse Hitler * contra minha intui5o e !ela Bltima ve%= >o haver: mais adiamento===H= ordem que saiu do 0@2 na manh de 9 de maio , contudo, idDntica 6s quin%e que a !recederam, !rovocando ao final a incredulidade e a tro5a= "as, desta ve%, no a e(!resso significando Fataque adiadoH que ser: transmitido= 'is seu te(to literal: Berlim 9*,*10= 0 9uhrer e Comandante +u!remo decidiu: -ia : 10*,= Hora V: ,h/, min= s !alavras convencionais F-ant%igH ou F ugsburgH sero dadas 6s diferentes fra5Qes da 2ehrmacht a 9*, antes das &1h/0 min= 0 Chefe do 0berLommando da 2ehrmacht: @eitel >o dia 9, 6s 1C:1;h, o trem es!ecial do 9uhrer dei(a Berlim*9inLenburg= Chega a 'usLirchen antes do amanhecer= H: escurido, umidade e frio= lgumas colunas de infantaria atravessam silenciosamente a !equena cidade= subida ao 9elsennnest, !erto de "unstereifel, um dos quatro !ostos de comando dis!ostos !ara o +enhor da )uerra, demorou uma meia hora= Wuando Hitler e seus 11 oficiais do 0@2 chegam ao gru!o de bunLers disseminados na floresta, o sol se levanta acima dos bosques negros envoltos em bruma= H: alguns minutos que a ofensiva do 0este come5ou= #n$adida a %ortaleza &olanda e perdido o 'anal !l"erto desde a primeira man() +ur!resa na Holanda=== -esde o alvorecer, os !:ra*quedistas caem sobre #oterd, Haia e a ilha de -ordrecht, !erto da !onte de "oerdiKLe= Nestring Holand, a 9ortale%a Holanda, invadida desde o !rimeiro minuto de combate= 3or v:rias ve%es durante o inverno tinham sido feitas tentativas !ara organi%ar uma defesa comum da Blgica e da Holanda= >o tiveram D(ito= #edu%idos a suas !r?!rias for5as, os holandeses tiveram que renunciar a defender suas fronteiras= 7imitaram sua ambi5o 6 conserva5o do tri4ngulo msterd*Haia*#oterd, lan5ando mo de sua aliada hist?rica, a inunda5o= ilha artificial que contam fa%er surgir diante do invasor !oder: ser socorrida !ela .nglaterra e, eventualmente, ser ligada 6s !osi5Qes gerais da coliga5o feita !or um e(rcito francDs que saia de ntur!ia= 3ara !rovocar essa inunda5o necess:rio um !ra%o de 1 dias= 0s holandeses dis!Qem suas 10 divisQes !ara consegui*lo= o norte, o 1S e o &S C' giraro o mais lentamente !oss<vel em torno de rnhem= o leste, o /S C', e uma diviso es!eciali%ada dis!utaro !asso a !asso uma !osi5o organi%ada ao longo dos !4ntanos do 3eel= 0 1S C', dis!osto do #eno ao Vuider%ee, recolher: os elementos em retirada e assegurar: a inviolabilidade do redito nacional=== "as no se havia imaginado que os invasores cairiam do cu= 0s holandeses lutam energicamente= "antDm*se no )rebbe e no 3eel= "as no chegam a reconquistar seus aer?dromos nem a lim!ar o centro do !a<s= +o inBteis os gritos de socorro que lan5am 6 avia5o inglesa e francesa= s esquadrilhas de @esselring dominam o cu= -e!ois de lan5ar 1=000 homens da 7U -iviso de 9lieger, elas os abastecem, refor5am*nos, a!oiam*nos, !rovocam a confuso entre o inimigo com bombardeios ininterru!tos= 3or duas ou trDs ve%es, os holandeses iriam assinalar que se recobravamT algumas horas mais tarde, novas informa5Qes revelariam que a mancha alem se estendia=== +ur!resa na Blgica=== alguns quilAmetros a oeste de "aestricht, o canal lberto uma su!erf<cie de :gua de C0m de largura entre a margens verticais= melhor vala antitanque da 'uro!a= s duas !ontes que o atravessam, a de NeldEe%elt e a de Nroenhoven, so cuidadosamente minadas= -ois blocLhaus defendem as !ontes= 8rinta quilAmetros da Holanda inter!Qem*se entre o territ?rio alemo e as defesas belgas= Wuando dado o alarma, ao amanhecer de 10 de maio, o 1;S #. est: convencido de que tem o tem!o suficiente !ara se !re!arar !ara receber o ataque=== Wuatro horas de!ois, os !rimeiros inimigos esto atravessando o mais de!ressa !oss<vel as !ontes intactas=

Wue se !assaraJ 0 seguinte: um violento bombardeio areo batera os defensores, e em seguida algumas se5Qes aerotrans!ortadas, colocadas alm do canal, atacaram as !ontes !or tr:s= "ortos, ca!turados ou aterrori%ados, os guarda*fronteira no tinham !osto em funcionamento os dis!ositivos de Fabrir fogoH= 0s infantes aerotrans!ortados tinham liquidado ra!idamente as resistDncias e mantido a !osi5o at a chegada da cabe5as de coluna vindas de "aestricht= 3ara dis!utar as !assagens do canal resta um recurso: o canho de 'ben 'mael= 0 forte, que cobre C, ha, tem ; !e5as de 7, e & !e5as de 1&0 em sua cB!ula, !odendo atirar em todas as dire5Qes= >o entanto, o 9orte de 'ben 'mael se cala= >o foi tomado, K: que uma guarni5o de 1=000 homens ainda resiste nas casamatas= >o foi tomado, mas destru<do= -esembarcados sobre as su!erestruturas do forte, os sa!adores !:ra* quedistas do tenente*coronel "iLosch gastaram e(atamente 1C minutos !ara fa%er e(!lodir, !or meio de cargas ocas, todos os ?rgos de observa5o e de tiro= 0 !lano de ataque foi assinado !or Hitler: foi ele, esse amador, que o deseKou, concebeu e montou= 'sses acontecimentos so testemunhos da viso alem= 0 que acaba de e(!lodir em !oucas horas o !onto de articula5o da defesa belga= vala antitanque onde esta queria manter*se !or uma semana atravessada numa manh= 0 '(rcito belga conta &/ divisQes= 0 tra5ado sobre o qual ele !retende travar a sua !rimeira batalha seguia o "osa, de )ivet a 7iege, e de!ois o canal lberto, de 7iege ao 'scalda= Bali%am*no trDs !ra5as fortes: >amur, 7iege e ntur!ia= concentra5o feita !rinci!almente em frente 6 Holanda, como se se visse o !erigo surgir de 8riburg e de Breda, e no de achen P i(*la*Cha!elleR e de "aestricht= 0n%e divisQes so alinhadas no canal, se!arado da fronteira !or distancias que vo de 10 Lm at alguns metros= 0 dis!ositivo e(!Qe o flanco e, no entanto, a leste que a ocu!a5o se revela menos densa= 'nquanto as 10 outras divisQes defendem setores de uma de%ena de quilAmetros, a 7U, a de Nroenhoven e NeldEe%elt, ocu!a o dobro= Considera*se que ela est: coberta !ela !osi5o de 7ige, flanqueada !or 'ben 'mael, !recedida !elo "osa, favorecida !ela trincheira !articularmente escar!ada do canal= >o se considera que tentador, !ara um inimigo inteligente, fa%er e(!lodir, de um s? gol!e, a articula5o da frente advers:ria= manobra de +edan tem uma irm gDmea em 'ben 'mael= 8odos os contra*ataques !ara livrar o forte fracassam= Xs 17h, embora atrasada de "aestricht, a 1U -3, do "aKor*)eneral +tever, come5a a atravessar a melhor vala antitanque da 'uro!a= 8rDs interven5Qes areas * uma belga, uma segunda francesa, a terceira inglesa * so inBteis= 'ben 'mael ca!itula= brecha alarga*se= Xs 11h da manh de 11 de maio, numa morna casamata do velho 9orte de BreendoncL, entre ntur!ia e Bru(elas, o comandante*chefe, 7eo!oldo ..., seu novo chefe do 'stado*"aior, o )eneral "ichiels, e seu chefe de gabinete, o )eneral Nan 0verstraeten, verificam que a !osi5o de cobertura do canal lberto est: cercada= >ada mais resta seno ordenar um recuo !reci!itado, na !osi5o !rinci!al de resistDncia, chamada linha @2= Conta*se fa%D*lo numa semanaT tDm*se que reali%:*lo na manh do segundo dia= F@H quer di%er @oningsho$cLt, !equena localidade no 'scalda inferiorT F2H significa 2avre, clebre !ela indeciso de )rouch$= M l:, na frente de sua ca!ital, que os belgas decidem fa%er a sua frente= Constr?em alguns blocLhaus e erguem um obst:culo cont<nuo antitanque formado de elementos Cointet Kusta!ostos= 0s e(rcitos franco*brit4nicos devem vir alinhar*se ao seu lado dessa grade= Chegaro a tem!oJ 'omo os *+,rcitos -ranco."rit/nicos marc(am para o com"ate >a .nglaterra, a ofensiva alem resolve a crise governamental= >a 9ran5a, ela a detm= Churchill forma em algumas horas, na manh de 10 de maio, o "inistrio hist?rico que, com algumas modifica5Qes, ser: o da vit?ria: ttlee, Halifa(, Bevin, 'den, BeaverbrooL, etc= #e$naud retira o !edido de demisso que havia feito na vs!era e troca com seu inimigo )amelin algumas fases em!oladas: F-aqui !or diante, s? im!orta uma Bnica coisa: vencer= * +? veKo uma res!osta: a 9ran5aH= derrocada come5a com discursos enf:ticos= Xs 7:/0h, as vanguardas francesas entram na Blgica= manobra que se reali%a a F-$leH= 0s e(ecutantes ainda se sentem to !ouco convencidos de sua adequa5o, que os dois !rinci!aisT 3riou(, que comanda o Cor!o de Cavalaria, e Blanchard, que comanda o 1S '(rcito, !edem que se volte 6 manobra F'scaldaH= Billotte e )amelin o!Qem*se a isso= M tarde demaisG 0 e(rcito franco*brit4nico volteia= 0 !onto de Kun5o a velha e !equena fortale%a de )ivet*sur*"euse= Ima rede de um milho de homens varre as !lan<cies que K: contam tantos nomes de batalha em sua

to!on<mia= -esde o rochedos das !ara o seu destino=

rdenas at os !Alderes da Vel4ndia, o e(rcito franco*brit4nico marcha

ala esquerda o 7S '(rcito, que ficaria de reserva, !ronto !ara o contra*ataque, se )amelin no se tivesse obstinado a ir !rocurar longe sua batalha= +eus movimentos cuidadosamente !re!arados !elo )eneral )iraud cum!rem*se com grande celeridade= -esde o dia 10 6 noite, a 1U -7" e a &,U -." entram na Holanda, atingem Berg*o!*Voom, a!ro(imam*se de Breda= X direita de )iraud, !reci!itam*se as 9 divisQes de 7orde )ort= 'las vo estabelecer*se de 7ouvain a 2avre, emoldurando os belgas, cuKa frente deve estender*se at ntur!ia= X direita dos ingleses marcha o melhor e(rcito francDs, o 1S, ; divisQes de infantaria e & -."= 'stas Bltimas, que constituem o Cor!o de Cavalaria, batalham na regio de +aint*8rond, enquanto o resto do e(rcito vai estabelecer*se de travs na estrada cl:ssica das invasQes que a brecha de )emblou(= !rova de que o Comando es!era a< o choque !rinci!al reside na qualidade das tro!as que escolheu e na estreite%a das frentes que designa= Bem !rovida de artilharia e de armas antitanques, tendo diante de si as e(celentes -7" e atr:s de si as !oderosas -C#, cada diviso do 1S '(rcito deve defender uma frente mdia de , a C Lm somente= 0 comandante do e(rcito, )eneral Blanchard, um oficial !rudente e culto, em quem certos cr<ticos vDem o 7anre%ac de 1910= F.nteligente, mas !essimistaH, !ensa*se no )W)= 0 vi%inho de Blanchard Cora!= o general douto sucede o general militar= 0 t<tulo de gl?ria do soldado Cora! ter ca!turado bd el*@rim, encurralando*o !asso a !asso nas montanhas do #if= "as o e(rcito que ele comanda , no inicio da guerra, somente o destacamento do e(rcito das rdenas, e os refor5os que ele recebe continuam !arcimoniosos= +uas , divisQes de !rimeira linha devem guardar o "osa, de >amur 6s vi%inhan5as de +edan, duas delas resistindo no local, nas fortifica5Qes que constru<ram, e as trDs outras estabelecendo*se no territ?rio belga= 'm rela5o a essas for5as as frentes so enormes= Cada diviso deve defender de 1, a &0 Lm em linha reta, e at mais, se contarmos os meandros do "osa= >em mesmo o material est: com!leto= '(em!los: a C1U -., dis!Qe de 1& canhQes de &,, em ve% de 1;T a 10&U -.9, numa frente que atinge 1, Lm, deveria ter 7&T faltam* lhe &9= M !reciso fa%er Kusti5a a Cora!: ele reclamou= 3or v:rias ve%es assinalou a insuficiDncia e a mediocridade de suas tro!as= Wuei(as que quase lhe custaram o comando= 'sse general do #if no !arecia com!reender que lhe fora confiada uma frente !assiva !or destina5o= 3rofundos cortes, falsias, florestas densas, fracas redes de comunica5Qes=== >o certamente im!oss<vel que o inimigo tente alguma coisa naquele setor, es!ecialmente em dire5o de -inant, onde ele !assou em 1911, ou do lado de "%iYres, !onto de convergDncia de v:rias estradas= "as toda a o!era5o im!ortante deve ser !recedida de uma concentra5o de meios, de uma acumula5o de artilharia que no !odero ser feitas em menos de 1, dias e !assar des!ercebidas= Com duas divisQes reservadas e a cavalaria que ele iria recu!erar, quando tivesse cum!rido sua misso retardadora, Cora! tem como fa%er frente a um incidente local= 0 Comando far: o necess:rio, se, contra toda a e(!ectativa, uma amea5a sria se esboce nesse sentido= Cora!=== Hunt%iger=== o /S '(rcito d: seqZDncia ao 9S= +ua frente come5a no canal das rdenas e se estende at o 7ongu$on= 'm +edan, esbo5a uma cabe5a*de*!onte, Fbem coberta * di%em os documentos do 'stado* "aior * !elo bosque de "arfe que a dominaH= 0s tanques inimigos vindos da floresta de +edan s? !odem descer !ara o vale !elos caminhos e(!ostos aos fogos das alturas da margem esquerda= Casas fortes, blocLhaus e casamatas asseguram a defesa !r?(ima e o flanco do rio= M bem verdade que uma misso !arlamentar dirigida !or um chefe de se5o da outra guerra, o tenente 3ierre 8aittinger, assinalou o estado Frudimentar, !ara no di%er embrion:rio, das organi%a5Qes defensivas em torno de +edanH, acrescentando que se conta talve% demais com os obst:culos naturais que so as rdenas e o "osa= "as o comandante do &S '(rcito determinou a seu estado*maior que !re!arasse Fum res!osta de um modo ligeiramente irAnicoH= FH: * di%ia 8aittinger * terras de infortBnio !ara nossas armas= 3ara conKurar as tristes lembran5as que a visita de +edan fa% reviver, im!Qem*se medidas urgentesH= F3enso * res!ondeu Hunt%iger * que no h: qualquer medida urgente a tomar !ara refor5ar o setor de +edan= >o es!eramos "onsieur 8aittinger !ara trabalharH= Hunt%iger est: coberto: )amelin ins!ecionou seu e(rcito, e declarou*se satisfeito= Hunt%iger est: coberto tambm !ela re!arti5o que fe% de seus meios: o )W) a conhece a a!rova= +ua instru5o !essoal e secreta, brevi:rio dos comandantes de e(rcito, !rescreve*lhe como misso !rinci!al assegurar a inviolabilidade e im!edir o FenvolvimentoH da 7inha "aginot= ssim, ele !As 6 sua ala direita, na cabe5a*de*!onte de "ontmd$, o que tinha de mais s?lido, suas 1 melhores divisQes: a 1U -., /U -.C, /U -.> e, em segunda linha, 1U -.C= #estam*lhe a!enas duas divisQes, ambas da srie B, ,,U e 71U -. * duas divisQes com!ostas de

velhos reservistas, cuKo armamento incom!leto e cuKo treinamento e es!<rito so de m: qualidade= Colocou* as 6 sua esquerda, 6 sa<da de +edan= Chega*se ao cBmulo do absurdo= 7inha "aginot ecli!sa a 9ran5a= O: no uma fortifica5o que economi%a os efetivosT uma es!onKa que os absorve= 8irou do '(rcito francDs seus melhores elementos, !ara deles fa%er divisQes !aral<ticas= ' fe% algo ainda !ior: destruiu o sentido estratgico e mesmo o sim!les bom censo= -everia saltar aos olhos que a coisa !rimordial ligar solidamente os e(rcitos que vo marchar aos e(rcitos que !ermanecem im?veis, a fim de que, Kustificado ou no, o movimento na Blgica tenha ao menos um s?lido !onto de Kun5o= "as a obsesso "aginot ofusca as inteligDncias= aten5o de Hunt%iger deveria ter*se voltado !ara a esquerda, !ara a manobra dif<cil e decisiva cuKo flanco ele cobre= "as ficou, ao contr:rio, concentrada na sua direita= 'le desfalca seu e(rcito em favor deste lado, !Qe mais concreto no setor fortificado do "ontmd$ do que no setor no fortificado de +edan, s? !ensa em refor5ar o que est: forte= ' em )eorges nem )amelin intervDm !ara corrigir sua dis!osi5QesG >em )eorges nem )amelin !arecem lembrar*se de que eles !r?!rios haviam dirigido, alguns meses antes da guerra, um @riegs!iel estabelecendo que a rdena no intrans!on<vel aos carros blindados e que ; divisQes inimigas !odem atingir o "osa em trDs dias= )eorges e )amelin !arecem crer que haver: duas batalhas distintas, uma nas !lan<cies belgas, outra na 7inha "aginot e, que entre as duas, uma %ona neutrali%ada que algumas divisQes med<ocres e dilu<das bastam !ara guardar= ' o absurdo continua= >a 7orena e na ls:cia, atr:s do escudo da 7inha "aginot, a densidade das tro!as aumenta= -e 7ongu$on at a +ui5a alinham*se quatro e(rcitos, P/S, ,S e ;SR, 10 divisQes, uma artilharia formid:vel, centenas de carros= 0 Comando francDs no ignora que tem 6 sua frente somente uma vintena de divisQes alemes, todas de segunda ordem, sem um Bnico carro blindado= >em !or isso dei(a de conservar uma su!erioridade numrica de dois e meio contra um * enquanto est: numa situa5o de inferioridade em todos os outros setores= ! c(e ada de 0uderian diante de Sedan 0 dia 1& de maio um ador:vel domingo de 3entecostes= >a 9ran5a e na lemanha, as cidades e as aldeias esto cheias de comungantes de vestido de organdi= >a Holanda e na Blgica, as tochas da guerra enegrecem o cu= -a< !ara a frente um !onto alcan5ado: a quebra do bloqueio da 9ortale%a Holanda im!oss<vel= )iraud, de!ois de sua arrancada fulminante, evita aventurar o grosso de suas tro!as ao norte do 'scalda, contentando*se em avan5ar !ara Breda a 1U -7" e os gru!os de reconhecimento de suas duas divisQes motori%adas= avia5o alem dei(ou que as colunas francesas subissem !ara o norte, sem intervir durante os dias 10 e 11T de!ois, entra bruscamente em a5o= "odifica5o 6 vista: na vs!era, uma marcha triunfal debai(o das floresT no dia seguinte, um ataque cerrado, caminhQes em chamas, riachos de sangue civil e militar nas estradas crivadas de crateras= 0 7S '(ercito recebe na cabe5a o batismo de fogo, mas a inutilidade de seu destacamento avan5ado !or demais evidente: 6 noite, dada a ordem de atravessar de novo o 'scalda= >o mesmo 1& de maio, reali%a*se uma conferDncia anglo*franco*belga no !equeno castelo de Casteau, !erto de "ons= s imagens concretas da guerra haviam escoltado os grandes chefes que seguiam !ara o encontro= 8anto na Blgica quanto na Holanda, a entrada da avia5o alem transformara em tragdia a florida ascenso ao fogo da vs!era= ldeias ardem, as estradas so metralhadas, !4nicos causados !elo medo aos !:ra* quedistas !rovocavam fu%ilamentos cruis= 9ran5a est: re!resentada !or um -aladier de botas e !elos generais )eorges, Billotte e Cham!onT a .nglaterra, !or um delegado de 7orde )ortT e a Blgica, !elo seu rei= s recrimina5Qes K: !airam= 0s franceses no acharam a !osi5o da -$le !re!arada como gostariam e no !odem dei(ar de demonstrar uma sur!resa !olida diante da ra!ide% com que os belgas abandonaram o canal lberto= 'les !r?!rios, no entanto, esto im!ressionados com o !oderio areo alemo= >o carro que o leva de volta a seu 3C, 7eo!oldo di% a 0verstraeten: F confian5a no sucesso !arece limitada===H0 rei aceita, todavia, a autoridade do )eneral Billotte, encarregado de coordenar a a5o dos e(rcitos aliados na ala direita= unidade de comando est: estabelecidaT ela no resistir: aos reveses= "archando a toda velocidade, o cor!o de cavalaria se coloca na frente de )emblou(= misso de suas duas -7" de conter o inimigo durante quatro dias= tomada de contato dif<cil, mas as !rimeiras informa5Qes que chegam ao W) de 7a 9ert*sous*Oouarre so satisfat?rias= batalha anuncia*se como o Comando

francDs a vira: choque de vanguardas ao sul de 7iege, que certamente ser: seguido !or uma estabilidade na !osi5o ntur!ia*>amur= +omente o ritmo est: mais !reci!itado, mais brutal do que se havia imaginado= 8odos os !ensamentos esto orientados em dire5o de )emblou(= >a 7orena e no #eno, a calma nem sequer se rom!eu= >as rdenas, as , divisQes ligeiras de cavalaria condu%idas !ara a frente do 9S e do &S e(rcitos tinham sido violentamente im!elidas !ara tr:s, e algumas unidades blindadas alemes foram identificadas no corte do +emois= "as no se tiraram conclusQes alarmantes deste fato= Hunt%iger est: firmemente estabelecido em suas !osi5Qes !re!aradas de antemo e a ala esquerda de Cora! atingiu o "osa em )ivet e >amur= convic5o sobre a qual o dis!ositivo francDs se fundou continua com!leta: no na regio dif<cil das rdenas que o inimigo far: seu !rinci!al esfor5o= cima de Bouillon, no dia 1& 6 noite, a!arece uma forma5o de aviQes aliados= Chovem bombas= s Kanelas do Hotel 3anorama voam em estilha5os= 0 hotel domina soberbamente o vale do +emois, encai(ado entre suas falsias tortuosas= lgumas gera5Qes de ca5adores o encheram com trofus que foram arrancados !elo furioso deslocamento de ar !rovocado !elas bombas= 0s obuses e(!lodem em cadeia e os ecos do estreito vale amalgamam suas detona5Qes num retumbante troar de tambor= 0 general que quase foi morto !or um defunto Kavali )uderian= 'le se sacode e ri= H: uma meia hora chegou ao Hotel 3anorama, onde seu chefe de estado*maior, o coronel >ehring, instalou friamente o 3C do cor!o blindado, sem se !reocu!ar com a !ro(imidade de uma !onte que atira bombas= F final, >ehring * di% )uderian * n?s dev<amos mudar*nos= >o o dia de nos fa%ermos matar===H Bouillon, Bltima cidade%inha do territ?rio belga, est: somente a , Lm da fronteira francesa= 'sta fora atravessada de manh, 6s 9:/0h !elos elementos de frente da 1U -iviso 3an%er, carros leves tendo como ins<gnia uma folha de carvalho= 7ogo em seguida !enetraram na floresta de +edan= gora, chegam ao famoso cam!o de batalha !elo calv:rio de .ll$, de onde, a 1S de setembro de 1;70, o #ei )uilherme da 3rBssia assistira 6s misso deses!erada dos ca5adores da [frica de )allifett= -e suas !osi5Qes da margem esquerda, a artilharia francesa atira com !reciso, mas +edan, em chamas, no !arece defendida= 0s alemes chegam, !ois, ao "osa, C0 horas de!ois de haverem abandonado seus acantonamentos de 'ifel= .sso no foi f:cil= 0s belgas fi%eram entrar em Kogo destrui5Qes que entravaram seriamente a !rogresso= cavalaria francesa bateu*se com vigor, embora, conformando*se 6 sua sim!les misso retardadora, no se tenha em momento algum !rendido ao terreno sem o es!<rito de recuar= 'ssa t:tica teria com!licado seriamente a situa5o, uma ve% que, nesse instante, somente uma das trDs divisQes blindadas do 19S Cor!o, a 1U, estava !lenamente dentro do hor:rio= 10U chegaria com dificuldade a Ba%eilles durante a noite= &U, francamente em atraso, estava ainda no +emois= Im 9ieseler*+torch coloca*se ao lado do novo 3C na aldeia de >oirefontaine= 0 comandante do gru!amento blindado, o Coronel*)eneral Non @leist, manda chamar, !ara as ordens do dia seguinte, o seu subordinado )uderian= "eia hora de!ois, este o ouve, estu!efato de ser !ela !rimeira ve% ultra!assado em aud:cia= Xs 1Ch do dia seguinte, 1/ de maio de 1910, ele atravessar: o "osa de ambos os lados de +edan= 'stabelecer: uma cabe5a*de*!onte, a!oderando*se da cota &17, da aldeia de 2adelincourt e do bosque de "arfe= )uderian brada que suas for5as no esto reunidas, que uma das suas divisQes est: na retaguarda, que seu regimento de assalto )rossdeutschland ainda no !assou !or Bouillon= @leist nada !ode fa%er= ordem no !artiu dele= >o veio sequer do comandante de gru!o de e(rcitos Non #undstedt, nem do comandante*chefe Non Brauchitsch= Neio do su!remo im!aciente dolf Hitler= +ua batalha se desenrola a contento= s o!era5Qes de detalhe que ele organi%ou !essoalmente !ara a Holanda e a Blgica tiveram sucesso admir:vel= lm das vantagens !ro!riamente militares, aqueles gol!es brilhantes reali%aram um dos obKetivos !rocurados !elo 9uhrer: atrair a aten5o !ara 7iege e #oterd, !ara desvi:*la de -inant e de +edan= 'le ordena que isso seKa alardeado nos comunicados e, ao contr:rio, que se fa5a silDncio da marcha dos blindados atravs da rdena= M !reciso que os franceses continuem a concentrar suas tro!as na Blgica o que, ali:s, eles fa%em como se tambm obedecessem as ordens de Hitler= F0 inimigo * verificou o 9uhrer * ainda no alcan5ou a idia fundamental de nossas o!era5Qes: a !enetra5o do Cor!o de '(rcitos = Continua deslocando grandes efetivos !ara a linha ntur!ia*>amur e negligencia o setor em frente do )ru!o ===H= >o entanto, no dia 1& 6 noite, as condi5Qes ra%o:veis de uma !enetra5o de ambos os lados de +edan no esto reunidas= )uderian !ede que se es!ere um !ouco, mesmo que seKa !or algumas horas, !ara que lhe seKa !oss<vel reagru!ar seu cor!o de e(rcito= +eus su!eriores imediatos lhe do ra%o, mas no !odem assumir a res!onsabilidade de modificar o hor:rio de Hitler=

-e!ois do calor do dia, a noite de maio, de uma !ure%a de diamante, !arece glacial= 0 !equeno a!arelho que condu% )uderian de volta ao seu 3C !erde*se !or um momento acima das linhas francesas= artilharia continua a atirar= 8odos os balan5os do dia tinha frisado a sua !reciso e eficiDncia= 9or5ar uma !osi5o como a de +edan contra canhQes to h:beis e(ige que estes seKam vigorosamente rebatidos= >o ser: a artilharia de que dis!or: )uderian no dia seguinte 6s 1Ch que lho !ermitir:= Ima s? coisa o tranqZili%a um !ouco: o comandante da /U 9rota rea, +!errle, assistiu 6 sua entrevista com @leist, e !rometeu*lhe o maior a!oio que um e(rcito K: recebeu= ! a$ia1)o con2uista3 a in-antaria ocupa !romessa de +!errle come5a a reali%ar*se 6s 11 horas= Im !ouco antes, o )eneral )randsard, comandante do 10S Cor!o, di%ia ao )eneral*de*-iviso 7afontaine, que comandava a ,,U -.: F>o me canso de re!etir* lhe, 7afontaine, que os alemes !recisaro de semanas, seno de meses, !ara organi%ar um ataque= Continuamos na fase de contato antes do inicio do combate= 3ode ficar tranqZilo !elo menos !or oito diasH= -e fato, nada !ode Kustificar o !essimismo de um guerreiro da velha escola= M um !ouco desconcertante, que os alemes tenha atingido o "osa to ra!idamente, mas a doutrina francesa ensina que s? se luta de verdade numa Bnica !osi5o, chamada !osi5o !rinci!al de resistDncia, e tudo aquilo que se !assou nos !ostos de vanguarda durante os trDs Bltimos dias no foi mais do que hors*d\oeuvre= 0s alemes chegaram com tanques, mas os tanques no nadam e, de!ois das !ontes de Bouillonnais, de 9abert, de 8orc$, da 3ra5a 8urenne, da 'sta5o, a Bltima !onte do "osa, a da #e!resa, e(!lodiu como !revisto, na vs!era, 6s &1h= li:s a marcha r:!ida do inimigo alertou o Comando, que deu ordens !ara concentrar na dire5o de +edan as unidades de reserva geral= 0 10S Cor!o K: recebera o /11S e o /C9S regimentos de artilharia= -u%entas bocas de canho, cuKos calibres vo do 7, ao 1,, longo, guarnecem as !artes altas a oeste de +edan= M bem verdade que uma certa desordem reina na %ona do cor!o do e(rcito= 3ara refor5ar a defesa, o Comando toma a deciso de fa%er imediatamente formar a 71U -., em ve% de conserv:*la como reserva= 'la veio de muito longe, sua instala5o foi trabalhosa e a confuso !ro!agou*se nas divisQes vi%inhas, que tiveram que estreitar seu dis!ositivo !ara lhe abrir !assagem= 0 movimento no terminar: antes da noite de 11 !ara 1,, mas ter: como benef<cio a redu5o da frente que afeta 6 ,,U -.= Wuanto a esta, ela o que , com suas fraque%as evidentes das grandes unidades da srie B, mas urge que se bata tal qual , e uma vantagem receber o choque num terreno que vem sendo organi%ado h: meses= 0 3C de combate da diviso se encontra em 9ont* -agot, na estrada de Bulson a "aisoncelles, a 10 Lm das !rimeiras linhas= +eu chefe, o )eneral*de*Brigada Henri Oean 7afontaine, um velho gaulDs de densos bigodes, relativamente Kovem !ara os eu !osto: ,; anos= Contrariamente a )randsard, ele acredita que os alemes no !erdero tem!o em atacar= 7afontaine conhece o )eneral "usse, antigo adido militar em Nars?via, que lhe contara a cam!anha na 3olAnia, e avalia que o "osa no obst:culo !ara um e(rcito que atravessou brincando o Bug e o N<stula= 'le dissera isso a Hunt%iger, ao assumir o comando de sua diviso= "as Hunt%iger dera de ombros= 3olAnia a 3olAnia= qui, estamos na 9ran5a, generalG=== #efor5ada com um batalho de metralhadoras e com elementos de infantaria de fortale%a, !orm am!utada de uns e seus regimentos, o &1/S, que ficara de reserva de cor!o de e(rcito, a ,,U -. guarda o "osa desde o canal das rdenas at 3ont*"augis= X sua esquerda come5a o 9S '(rcito, do )eneral Cora!, e, 6 direita, a 71U -., comandada !elo )eneral Baudet= 0 rio corre num fundo de vale bastante largo, fluindo rente 6s alturas de sua margem esquerda, sobre as quais a ,,U -. se entrincheirou= -e seus observat?rios, ela vD a floresta ardendense, de onde o inimigo desce, !elas estradas tortuosas, !or +aint*"enges e )ivonne= "ais !r?(imo, ela vD as grandes !lan<cies !antanosas que circundam Ba%eilles e -oncher$, assim como a longa !en<nsula de .ges, desenhada !elo "osa de!ois que atravessa +edan= ND a cidade em chamas, abandonada sem combate= Com mais ra%o fora abandonada a !en<nsula de .ges, indefens:vel !or causa de seu contorno, transferindo*se a !osi5o de resistDncia !ara o canal, de 1=,00 m de com!rimento, que a corta em sua base= 9ora esta e(ce5o, a instru5o defender o !r?!rio curso do "osa, a!licando a este uma barragem de fogo cont<nuo= "ais de ,0 blocos de concreto, armados com metralhadora, com um canho de &, ou com um de 17, se haviam estabelecido de tal forma que nem uma !olegada de su!erf<cie da :gua no fosse batida= 'm linhas gerais, o setor desenha um arco= 0 !equeno maci5o do bosque da "arfe forma a corda, entre o "osa e o Bar= +eu acesso era dif<cil e sua vertente norte fornece belos cam!os de tiro no meandro de +edan= linha de limite est: fi(ada ali= lguns lamentam que a< no se houvesse colocado a !osi5o !rinci!al de resistDncia, abandonando o meandro, mais dificilmente defens:vel ainda do que a cidade a que se renunciara= "as a doutrina e(ige que a defesa se fi(e 6s linhas de :gua, valas antitanques do Bom -eus=

'ste o cam!o de batalha da desventurada ,,U -. Psrie BR= -ir*se*ia que a avia5o alem a escolhera entre todas as divisQes do '(rcito francDs, !ara cort:*la inteiramente naquela tarde de 1/ de maio= !re!ara5o area !rometida !or +!errle cobre e(atamente seu setor= 'smaga as localidades das !rimeiras linhas, Hannogne, Nilliers*sur*Bar, Croi(*3iot, 9renois, Claire*et*Nillette, o subBrbio de 8orc$, 2adelincourt, 3ont* "augis, >o$ers*3ont*"augis=== -estroi as retaguardas, as encru%ilhadas, as !osi5Qes de artilharia, as aldeias de Bolson, de +tonne, de #aucourt*et*9laba=== taca as casamatas, dentre as quais umas foram desventradas !or bombas de mergulho e outras ficaram cegas !elos giseres de terra que obstruem as aberturas= s forma5Qes inimigas trabalham metodicamente, em gru!os de uma trintena de a!arelhos, descrevendo uma grande roda de onde Korram verticalmente as flechas uivantes dos +tuLas= t os alemes, concentrando*se em dire5o ao "osa, sob o vento de suas !r?!rias bombas, ficam im!ressionados, quase com!adecidos= F0 efeito moral * anota o comandante Non @ielmansegg no seu caderno de comando * deve ser a!avorante= artilharia francesa calou*se===H' a avia5o francesaJ >os dias 10 e 11 de maio, sua ca5a tinha conseguido algum D(ito= "anifestou*se ainda, abateu trDs aviQes acima do "osa, na manh do dia 1/= ]ltima o!ortunidade dei(ada ao artesanato contra a grande indBstria= Wuando uma !atrulha tri!la do gru!o "urtin rea!arece algumas horas de!ois, encontra diante de si ;0 "esserschmitt escoltando ,0 bombardeiros= !atrulha !erde um a!arelho, e abate dois= interven5o da avia5o francesa est: terminada neste dia= 'ntrementes, os atacantes se amontoam= s estradas das rdenas des!eKam ondas de homens e de m:quinas em dire5o 6 bacia de +edan= #eina um calor ardente, uma !oeira causticante, uma sede abrasadora= taque geral 6s 1C horas= 0rdem do 9uhrer * mas !reciso rasteKar de!ressa !ara se conformar com aquela !reci!ita5o im!iedosa= 0 regimento )rossdeutschland, que devia desem!enhar o !rinci!al !a!el no ataque, est: ainda, no in<cio da manh, em territ?rio belga, a 10 Lm de seu local de assalto= +eus caminhQes o dei(am na fronteira da floresta de +edan, de onde lhes restam 7 Lm a fa%er a !, trans!ortando balsas !neum:ticas e enorme a!arato= Condu% a com!anhia da testa o !rimeiro*tenente Non Courbiere, que estaria ao lado dos franceses se 7u<s ^.N no houvesse revogado o edito de >antes= "archa inaudita, de fa%er correr suor * mas a artilharia francesa que, antes, matraqueava as colinas e(!ostas, K: no atira= 9loing est: em chamas e !reciso atravess:*lo debai(o das l<nguas de incDndio=== 9inalmente o "osa est: l:, correndo negro sob os muros de uma f:brica de tecidos em ru<nas= +o 1, horas= #esta uma hora !ara !re!arar uma das o!era5Qes mais dif<ceis da arte militar: a travessia de um rio em face de um inimigo entrincheirado= F>?s, os velhos de 11*1; * di% o ca!ito 7othar )ittermann * sabemos de que o es!<rito de sacrif<cio e de que a habilidade t:tica o '(rcito francDs ca!a%= +? em !arte estamos tranqZilos= "as nossos Kovens oficiais e soldados tDm uma confian5a cega na sua su!erioridadeH= 0 que eles vDem !ode assegura*lhes essa convic5o orgulhosa= )uderian, tendo !oucos recursos concentra* os ao m:(imo= +obre uma e(tenso de & Lm, desde as fronteiras de +edan at a !en<nsula de .ges, com!rimiu tudo o que atira contra a 1U -iviso 3an%er: a artilharia dos tanques, a artilharia motori%ada, a 97 @, ou artilharia de defesa contra avio, a 3 @, ou artilharia de defesa contra m:quinas blindadas= s dis!osi5Qes tomadas ao sul de +edan, diante de Ba%eilles, !ela 10U 3an%er, so as mesmas= 0 que im!orta atirar= tem!estade area, o mergulho ressoante dos +tuLas, que !arecem visar cada homem individualmente, haviam atacado duramente os defensores= contece que estes no encontravam o refle(o dos combatentes da !rimeira guerra, que reerguiam a cabe5a de!ois das mais violentas borrascas de artilharia e reencontravam armas !ara quebrar o assalto=== -i%ia*se em 191C: a artilharia conquista, a infantaria ocu!a= gora, cabe ao avio conquistar= 0 resto quase detalhe= 0 ataque im!oss<vel !arte na hora= travessia do "osa dura alguns instantes= >em todos os defensores esto !aralisados= lguns resistem energicamente em 9renois= 3erto do Castelo Belleuve, uma casamata bem comandada detm os assaltantes= 'stes se infiltram e envolvem a resistDncia, e uma !e5a de ;; triunfa= Xs 19h, o sol ainda est: no cu= +em que um s? blindado houvesse atravessado o "osa, o #egimento )rossdeutschland atinge a cota &17, seu obKetivo do dia= Iltra!assa*o e, infatig:vel, infiltra*se no bosque de "arfe= -iante da 10U 3an%er, ao sul de +edan, a resistDncia a !rinc<!io um !ouco mais firme= +? de!ois das , horas, 10 minutos a!?s os soldados de elite do )rossdeutschland, que o tenente Hanbauer e o sargento #uberth, do ;CS #egimento de 9u%ileiros, chegaram 6 margem esquerda= -e um observat?rio do 10S C', os homens que os seguem so contados: 10= 3elo milagre de uma linha telefAnica !ou!ada, a informa5o sobe at os escalQes su!eriores: 10 alemes haviam conseguido cru%ar o "osa em 2adelincourt===

-o lado alemo, o )eneral )uderian atira*se a uma das !rimeiras balsas !neum:ticas= tinge a margem esquerda, onde o tenente*coronel BalcL o acolhe gritando: F navega5o de recreio est: !roibida no "osa===H -o lado francDs, o )eneral Hunt%iger trans!orta*se de seu 3C de +enuc, a ,0 Lm da frente, !ara o 3C do 10S C', na Berlire, distante &, LmT de!ois, volta a +enuc, onde est: de retorno 6s 19 horas, !ara se fa%er servir !or ordenan5as de luvas brancas=== Im abismo se!ara os dois conceitos de comando= 3ara os alemes, cuKa doutrina de guerra foi refeita sob a influDncia de Hitler, o chefe deve estar nos !ostos avan5adosT num avio, quando !reciso observarT num caminho de r:dio, quando !recisa dar ordensT intervindo !essoalmente no combate, quando vD necessidade disso= >o conceito francDs, herdado de 11*1;, o chefe dirige a dist4ncia uma guerra quase abstrata, com o recuo de tem!o e de es!<rito !ara que suas decisQes no fiquem suKeitas 6 emo5o do combate= 'm +enuc, a Bnica informa5o chegada 6 noite * F10 alemes atravessaram o "osaH * !arece !intar um incidente local= Fisso vai nos dar 10 !risioneirosH * di%*se a Hunt%iger= De uma surpresa3 um p/nico -az um desastre >a mesma ocasio, toda a ala esquerda do &S '(rcito desmorona= travessia do "osa !oderia no ter !assado de um incidente local, como todos os e(rcitos conhecem em todas as guerras= "as um !4nico, nascido de um longo abatimento moral, ir: fa%er dela um desastre irremedi:vel, o come5o da ru<na de uma na5o= 8anto quanto nos !oss<vel Kulgar, de Bulson que !arte este vento de derrota= Bulson, med<ocre e !equena aldeia, no bosque da "erfe= Ima centena de habitantes, uma igreKa sem !adre, uma de%ena de fa%endas ardenenses de !?rticos arredondados e de montQes de estrume transbordando nos caminhos= -urante nove meses de es!era, os artilheiros se haviam instalado nos celeiros= regio estava lamacenta e sombria, o clima Bmido e frio= "also !ara os homens e ainda mais !ara os cavalos que morriam em massa sem que se soubesse bem !or quD= 0 tdio e a !regui5a ro<am uma tro!a na qual os oficiais no tinham mais o gosto de comandar, nem os homens o h:bito de obedecer= s !e5as, alguns 10, longos, tinham suas instala5Qes na !ro(imidade do acantonamento e suas bocas a!ontadas !ara as clareiras da floresta de +edan= "as h: muito tem!o que aqueles que serviam nesse gru!o de artilharia !esada de cor!o de e(rcito haviam dei(ado de acreditar que atirariam algum dia um obus contra o inimigo= 'ssa inverosimilhan5a !rodu%*se no dia 1& de maio= 0s artilheiros a acolhem quase como uma diverso !ara sua e(istDncia mon?tona= 0 moral est: bom e continua assim durante a manh do dia 1/ * at o momento em que os +tuLas se !Qem a mergulhar sobre as baterias= s !erdas so insignificantes, nenhum canho !osto fora de servi5o, mas os soldados abandonam as armas e dis!ersam*se nos bosques= M o momento em que os alemes fa%em !resso em dire5o ao "osaT momento em que, de seu 3C, o )eneral 7afontaine vD uma multido de tanques atravessar a larga colina que !recede o rio= lvo sonhadoG "as a artilharia francesa K: no tem bra5os !ara servi*la= >o entanto, a tem!estade area decresce= lgumas baterias se recu!eram= Cinco tanques alemes, que se dei(am ver nos limites da Balan, so destru<dos !elo 1,, curto= 8alve% baste !ouca coisa !ara que os homens dis!ersos e amedrontados voltem !ara !erto de seus canhQes, sintam a embriague% do combate, reencontrem na oficina que uma !e5a de fogo a consciDncia !rofissional que est: na base da bravura legend:ria dos artilheiros= final de contas, foram alguns elementos de infantaria que atravessaram o "osa, e nada mais= >enhum tanque !assou e nenhum tanque !assar: antes do dia seguinte= +e a artilharia se refi%er, o !unhado de infantes !erdidos, atirados de um lado ao outro do rio, !oderia ser interce!tado e ca!turado= "as a artilharia no se refa%T fogeG 'nche a estrada de Bulson a "aisoncelles e a estrada de Bulson a Chemer$= rtilheiros dos regimentos 1,, 99, 110, 11,, /10, arrastando consigo os soldados das retaguardas, soldados rasos, enfermeiros, telefonistas= 7: embai(o, no vale, ainda sem luta= lgumas casamatas resistem, alguns oficiais se defendem em seu 3C, mas o !4nico se !ro!aga como fogo em ca!im, no meio de homens que nem sequer viram uma silhueta inimiga= F0s tanques alemes em BulsonH* grito tolo que, no entanto, ganha os estados*maiores, cuKas Bltimas comunica5Qes intactas servem !ara !ro!ag:*lo= lguns !ostos de comando se mudam !reci!itadamente= #egimentos que no foram atingidos !or uma bomba sequer, como os da 71U -., abandonam suas !osi5Qes e retiram*se em desordem= 0ficiais e(!erimentados da Bltima guerra, coronis * um deles iria suicidar*se de vergonha * assumem o

comando desse Fsalve*se quem !uderH= Inidades disci!linadas, como a artilharia da ,U -7C, seguem a onda, levando o seu material, convencidos de que obedecem a uma ordem de retirada= 0 fim do dia de uma serenidade m:gica= 0s +tuLas desa!areceram= 0 ru<do do combate, nas encostas do bosque da "arfe, mal ouvido= 0 '(rcito francDs est: intacto, com centenas de batalhQes, milhares de canhQes e de tanques, uma tradi5o de gl?ria que atravessa os sculos e fa% bater o cora5o de um !ovo orgulhoso= Wue im!ortaG 0 '(rcito francDs est: batido= 8odos os esfor5os que ele far: da< !or diante, durante seis semanas, no sero mais que gestos convulsivos= Im Bnico elo se soltou e toda a cadeia se desfa%= >a derrocada, algumas energias sobrenadam= o !rimeiro boato de !4nico, um homem fora de si, o coronel da gendarmaria +erin, !reci!ita*se !elas estradas= 'le mede o !erigo= -urante a Bltima guerra, havia, no limite da retaguarda, barreiras de gendarmes, !iquetes de cavalaria, que teriam detido aquela turba de fugitivos e que, 6 sombra do conselho de guerra, a teriam tra%ido de volta 6 luta= 0s tem!os mudaram= 0 es!ectro do conselho de guerra se dissi!ou, embora a necessidade nunca haKa sido maior nem o !erigo mais iminente= Com a motori%a5o do '(rcito, a estrada torna*se um instrumento militar !rimordial= -everia ser requisitada, cercada, guardada, reservada 6 circula5o militar, mantida aberta !or todos os meios, inclusive, em caso de necessidade, !elo terror e !ela crueldade= 0ra, desde o dia 10 de maio, essa estrada da salva5o !Bblica est: entregue 6 fuga civil, 6s longas carro5as ardenenses !u(adas !or enormes cavalos de !atas cobertas de !Dlos, 6s vagas de autom?veis estofados com colchQes, aos carrinhos de bebD e aos carrinhos de mos carregados de rou!a velha e !or ve%es de !essoas idosas, e at mesmo de rebanhos que os cam!oneses inconscientes !retendem levar consigo em seu au(<lio= Wuando o !4nico militar, desencadeado de +edan, se atirar nessa torrente civil, a< ento qualquer movimento de tro!a, qualquer chegada de refor5o se tornar: im!oss<vel= 0 Comando !ode ser !aralisado, o '(rcito vencido, a 9ran5a destru<da, !orque o sistema arterial das estradas se encontrar: obstru<do !or um co:gulo humano= +erin e seu !unhado de gendarmes nada !odem fa%er= 0 !4nico virou avalanche= >utre*se a si mesmo= 0s homens e as forma5Qes fogem nem sequer ouvem, ao longe, o rumor de uma batalha= 0 1/ de maio !ara eles um dia como qualquer outro, ligeiramente modificado no seu ritmo !or aquela ofensiva alem na qual ainda no se acredita muito=== "ais tarde, de uma s? ve%, um imenso clamor de desastre enche a !lan<cie, adiantando*se ao desfalecimento secreto e vergonhoso que enche os cora5Qes desde o in<cio de uma guerra cuKa necessidade a na5o no sente= 0 que se !assou em +edan todo mundo ignora= "as todo mundo sabe que a 9ran5a foi atacada !elas costas, que foi tra<da, que est: !erdidaG 4ommel em Dinant Im homem foi mais r:!ido que )uderian: #ommel= -esde as 1Ch, no dia 1&, os ve<culos da frente de sua 7U -3 haviam atingido o "osa em -inant= brigada numa abertura das falsias da margem direita, a !equena cidade foi tomada sem combate= !onte, conquistada quase intacta, e(!lodiu diante dos !rimeiros blindados= , Lm a Kusante de -inant, no leito do "osa, uma fai(a de terra arbori%ada * 1=100 m de com!rimento !or ,0 m de largura * a ilha de Hou(, a!ro(ima*se da margem esquerda= -esse lado, as falsias se afastam, desenhando uma bacia ocu!ada em !arte !ela grande localidade de nhe= margem oriental, ao contr:rio, !reci!ita*se em declives abru!tos, escar!as cobertas de ca!im e rochedos a !ique= re!resa nS , barra o rio= >o a fa%em e(!lodir, a fim de no diminuir, com uma bai(a das :guas, o valor defensivo do "osa a montante= "as tam!ouco foi fortificada= -ei(ou*se mesmo de destruir o !assadi5o que o atravessa= lgumas grades Cointet batidas !or um 9" foram dis!ostas !ara im!edir o acesso 6 !assagem= 'm frente da 7U 3an%er, chega a ala esquerda do e(rcito de Cora!: ,U -." e 1;U -.= !rimeira, motori%ada, est: mais ou menos colocada ao sul de >amur= segunda, de infantes, geme !elos caminhos= 0s homens, ngevisn, 8ourangeau(, Berrichon, esto longe de ser maus soldados= -es!rovidos de entusiasmo !or essa guerra incom!reens<vel, so descritos, no entanto, !or um relat?rio oficial, como F!olidos e disci!linadosH= "as a abomin:vel mochila, de que todos os motores do sculo ^^ no conseguiram livrar a infantaria, os estafa, esmaga, sufoca= 8endo !artido da regio de Hirson, eles !ercorrem 100 Lm !ara alcan5ar os seus locais de combate * isto , tanto quanto #ommel, que no tinha um s? infante em sua diviso= lm disso, #ommel entrou na Blgica ao amanhecer= 1;U -., cuKas unidades blindadas tinham sido dis!ersadas !or

necessidade de instru5o, s? come5ou a atravessar a fronteira ao fim da tarde= Ninte !or cento dos homens faltam nas fileiras, !ois a cadDncia das licen5as foi acelerada !ara com!ensar o atraso corrido durante os falsos alarmes do inverno= 0 !r?!rio general, chamado -uffet, est: em casa, em Besan5on= 'le se reunir: 6 tro!a no dia seguinte= >a verdade, o contraste tr:gico= 0 '(rcito francDs marcha !ara um combate a res!eito do qual tudo o que se sabe do inimigo !romete que ser: r:!ido e brutal= >o )W), o chefe do 'stado*"aior, -oumenc, o oficial que, durante a guerra !recedente, im!rovisou o abastecimento de Nerdun com os caminhQes da Nia +acra= >o entanto, no !arece que, durante o longo inverno, isso se houvesse refletido sobre os meios !elos quais se !oderia dar a essa temer:ria e(!edi5o da Blgica uma ra!ide% menos des!ro!orcional 6 sua !oca= F 1;U -. far: seu deslocamento !or via terrestre===H 9?rmula de 'stado*maior= 0 que queria di%er que, marchando sobre as bolhas dos !s, a ra%o de /0 a 10 Lm !or dia, ela !recisar: de trDs dias !ara alcan5ar seu cam!o de honra= avia5o entra em Kogo= balou !ouco as colunas, mas destruiu a esta5o de abastecimento de Hirson= s muni5Qes no mais chegaro= 0s trens de v<veres voltavam va%ios, obrigando a tro!a a mendigar ou a !ilhar !ara comer= -escobre*se bruscamente que K: no se concebe uma marcha em cam!o raso sem cobertura area e uma -C a!ro!riada= -escobre*se isso no momento em que se acaba de lan5ar numa guerra de movimento um e(rcito organi%ado !ara a guerra estacion:ria * no momento em que tarde demais= Como no &S '(rcito, duas divisQes ligeiras de cavalaria, unidades com!le(as e fr:geis, tinham sido deslocadas !ara frente !ara dis!utar ao inimigo o tem!o necess:rio !ara a instala5o da infantaria no "osa= tr:s delas, dois batalhQes, um do CCS, outro do 77S #., tinham sido trans!ortados em caminhQes, !ara estabelecer um escalo de cobertura= 0 )eneral -uffet chega atr:s deles e convence*se da e(trema dificuldade de sua misso= +e ele se instalasse a meia colina, o fundo muito encai(ado do vale esca!aria 6s vistas de seus observat?rios e o tiro tenso de suas armas autom:ticas no lhes !ermitiria bater o !lano da :gua= 9oi*lhe, !ortanto, necess:rio descer at 6s margens, isto , aceitar ser dominado !elo inimigo= >a realidade, !ara conservar o setor, !ara atacar os deslocamentos da margem direita e, ao mesmo tem!o, !ara engastar com uma fai(a de fogo cont<nuo os inBmeros meandros, seriam !recisos meios muito mais consider:veis do que os de uma sim!les diviso de infantaria= >o ma!a, o barranco do "osa !arecia uma !osi5o defensiva formid:vel= >o local, as coisas mudam de as!ecto= quelas florestas !rofundas e aquelas escar!as favorecem mais ao atacante do que ao defensor= lm disso, o inimigo est: aliG Chega adiantado quatro dias em rela5o ao calend:rio francDs= 0 comandante da 1;U -. acredita que ter: tem!o de fa%er re!ousar a sua gente e estabelecer seus !lanos de fogo= 'ntendera* se que as destrui5Qes belgas, o combate em retirada dos ca5adores ardenenses, a a5o retardadora das 1U e 1U divisQes ligeiras de cavalaria !ro!orcionariam o atraso= +ubentendera*se, !rinci!almente, que a a5o inimiga seria !ouco incisiva naquela regio dif<cil, naquela regio no estratgica= "as as destrui5Qes belgas no foram efetivas, os ca5adores ardenenses estavam em outros locais, e as divisQes leves se retiraram !reci!itadamente= Com seus dois batalhQes incom!letos, o !obre )eneral -uffet vD*se na necessidade de manter &0 Lm de frente, at o momento em que seus 7 outros batalhQes, e(tenuados, atinKam !or sua ve% o "osa= -uffet !ede au(<lio= Consegue= 'm ve% de ir recom!or* se na retaguarda, a 1U -7C, atravessando o "osa, coo!erar: com a defesa do setor= ,U -." em!restar: um batalho 6 sua vi%inha= >a noite do dia 1&, atr:s das !ontes destru<das, um arremedo de organi%a5o se esbo5a no !a!el= o sul, em liga5o com a &&U -., alguns esquadrQes de dragQes e ca5adores= >o centro, em frente a -inant, os dois batalhQes do 77S e do CCS= o norte, o batalho cedido !ela ,U -.", o &S do /9S #.= 'm seu 3C de 9alaem, a 1, Lm das linhas, o )eneral*de*-iviso -uffet !ode adormecer di%endo !ara si mesmo que !rovidenciou o mais urgente= Wuanto a #ommel, fechou os olhos aos !ostos avan5ados= Xs 1h da manh, no dia 1/ de maio, desce 6 ! um atalho escar!ado e, com um nBcleo oficial, atocaia*se num !equeno bosque, !ara assistir aos esfor5os dos fu%ileiros do 7S #egimento tentando atravessar o "osa em balsas !neum:ticas= 0 fogo francDs est: bem aKustado= lgumas balsas naufragam= Im ferido alemo !edindo socorro !assa dentro do rio e afoga*se sob as vistas de seu general= #ommel d: ordem de incendiar algumas casas, !ara tentar erguer uma cortina de fuma5a e, de!ois, subindo num 3% @E 1, circula !ela margem, !ara a!ressar o ataque= 'm 7effe, atulhada de feridos, uma com!anhia conseguiu manter*se na margem esquerda, mas est: !regada ao cho, com !esadas bai(as= 0 dia come5aria bastante mal se no e(istisse a ilha de Hou(= "as e(iste a ilha de Hou(= !osi5o francesa K: no est: mais estanqueT o dique fa% :gua e a infiltra5o cresce=

0 que se !assou foi sim!les: a barragem nS , no estava guardada e o batalho do /9S #. no ocu!ara suas !osi5Qes de combate= >ingum !ercebera aquela brecha, e(ceto o 7S batalho alemo de motociclistas= -esde o cair da noite, seus homens come5aram, um a um, a atravessar o "osa, !or cima da crista da barragem= lgum deve ter !ercebido isso Pos relatos so muito confusosR, uma ve% que um tiro de alto foi !edido e a artilharia gastou 1=&00 obuses no sul da ilha= 0s atacantes no !areceram emocionar*se com o fato= o amanhecer, subiram as encostas arbori%adas da bacia, dis!ersaram algumas se5Qes isoladas, tomaram a aldeia de )range, !enetraram no bosque de +urinvau(= 'st:vamos longe de uma reedi5o da caldeira de +edan: a a5o area era fraca e os motociclistas eram !oucos= >o entanto, a resistDncia que lhes o!As foi quase nula= #efor5ados !or alguns gru!os de fu%ileiros, eles ganharam terreno em dire5o ao oeste= 3ara lim!ar a margem esquerda, o )eneral -uffet ordena trDs ataques, um de!ois do outro= 0s elementos dos dois !rimeiros no chegam a se agru!ar= 0 terceiro !arte muito tarde, 6s &0 horas= 9ortalecido !or um batalho do /9S #., !recedido de uma com!anhia de tanques, a!oiado !or trDs gru!os de artilharia, ele dever: ser decisivo contra um advers:rio que ainda no tem blindados nem !e5as antitanques= #ommel, que, !or sua ve%, !assou a barragem de Hou(, est: l: no meio de seus atiradores= "anda a!licar sobre os tanques um fogo de artif<cio de todas as suas !e5as, inclusive seus foguetes de sinali%a5o= 0s tanques continuam a avan5ar, atingem o "osa, mas !or uma ra%o ine(!lic:vel os soldados no os seguem= 0s tanques retrocedem= 0 contra*ataque fracassa= cabe5a*de*!onte de Hou( !ermanece com o inimigo= +imultaneamente, a terceira cabe5a*de*!onte foi feita em "ontherm, entre )ivet e "%iYres, !ela CU -3, do Cor!o #einhardt= 'm nenhuma !arte o "osa mais selvagem, o vale mais encai(ado, os bosques mais densos= 0s motociclistas alemes seguidos de alguns carros com metralhadoras, chegam !ela grande estrada de )ivet= +ofrem fogos de artilharia long<nquos ao atravessar a clareira das Hautes*Buttes, e de!ois, descendo o vale, ocu!am a !equena cidade industrial de "ontherm= -o outro lado do rio, um escudo de 7 Lm de contorno est: ocu!ado !or uma Bnica com!anhia, meio malga(e, meio francesa, da 1&U +emibrigada de "etralhadores Coloniais= Niolento bombardeamento areo a neutrali%a= o atravessar o rio sobre a !onte mal destru<da, os soldados alemes a!oderam*se do escudo cuKos defensores haviam aniquilado= === t chegarem aos W)s serenos e long<nquos, as not<cias desastrosas do dia atenuam*se= 'm Nervins, no comando de Cora!, h: indigna5o !orque o contra*ataque de Hou( no foi e(ecutado= 'm +enuc, na chefia de Hunt%iger, no h: Fe(agerada inquieta5oH= 'm 9ert, no comando de )eorges, !reciso es!erar at &/:1,h !ara se ter confirma5o Fde um acidente bastante srio do lado de +edanH= informa5o transmitida de Nincennes, 3C de )amelin, nesta forma ingDnua, com um acrscimo lenitivo: F qui, estamos calmos===H= H: um !ouco menos de tranqZilidade, um momento mais tarde, quando !arece que algumas tro!as debandaram e que a !osi5o de defesa foi rom!ida em alguns !ontos= )eorges, !ara aliviar a tarefa de Billotte, decide !or Hunt%iger sob seu comando direto= inquieta5o que ele manifesta no !elo 1S )ru!o de '(rcitos, que vD surgir uma amea5a a suas comunica5QesT !ela querida 7inha "aginot= 0rdena a Hunt%iger que im!e5a, a qualquer !re5o, a sua tomada !ela retaguarda, o FenrolamentoH, constituindo um gancho defensivo e detendo o inimigo, custe o que custar, na correia .nor*"ontmd$= F sorte da guerra * di% ele * de!ende dissoH= 0bsesso de um !erigo ine(istente= 0 FenrolamentoH viria certamente, !orm num outro momento e de outra maneira= >o momento, a 7inha "aginot interessa to !ouco ao Comando alemo quanto #uanda*Irundi= Bnica a5o !oss<vel do comandante*chefe reside na manobra das reservas= 'stas so fracas, !ois o movimento !ara a -$le absorveu o 7S '(rcito e a maioria das divisQes r:!idas= #estam 6 dis!osi5o de )eorges 17 divisQes de infantaria e as / divisQes coura5adas= M com tais recursos insuficientes que ele tem que tentar uma re!ara5o contra uma tri!la sur!resa, t:tica, tcnica e estratgica= >enhum general !oderia consegui*lo= 9alta, !elo menos, que as medidas tomadas na noite de 1/ !ara 11 seKam ada!tadas 6 nature%a do !erigo= 0 incidente de +edan afigura*se grave e a amea5a que !arece !rovocar na 7inha "aginot causa viva emo5o= 'm com!ensa5o, a fragilidade do 9S '(rcito e o !oderio das for5as que se concentram contra ela ainda no causam alarme srio= 'm conseqZDncia, !ara Hunt%iger que se dirigem todas as grandes unidades * &1U C', CU -., /U -.", /U -C# * acionadas !elo lto*Comando= Cora!, observa*se s? foi fracamente atacado e ainda !ossui em reserva duas divisQes, a ,/U -. e a 1U -.> , uma das melhores do '(rcito francDs= F>o estou inquieto !elo senhor * di%*lhe Billotte *, estou inquieto !or Hunt%iger===H=

0 nBcleo de a5o das reservas gerais foi constitu<do !elas trDs divisQes coura5adas, cuKa ra%o de ser, segundo a doutrina francesa, o restabelecimento da continuidade das frentes= s duas !rimeiras K: esto 6 dis!osi5o do 1S '(rcito, a fim de assegurar a im!enetrabilidade da brecha de )emblou(, Ima, a 1U -C#, em marcha desde a vs!era, atinge sua %ona de reunio, a regio de Charleroi= outra, a &U -C#, come5a a deslocar*se na regio de Ch4lons= "as os singulares !rinc<!ios de trans!orte em vigor a dissociam antes que ela se !onha em movimento= 0s ve<culos sobre esteiras locomovem*se !or via frrea= s viaturas de rodas * inclusive os caminhQes*cisterna * deslocam*se !or estrada de rodagem= Wuem imaginou essa dualidade revive 11*1;, !oca em que a avia5o de bombardeio estava embrion:ria e em que as frentes cont<nuas e a lentido das ofensivas garantiam a seguran5a das retaguardas= 'nquanto que em 1910 cada linha de vagQes lan5ada numa via frrea, cada comboio !osto numa estrada um desafio !ara a 7uftEaffe=== >o dia 1/ 6 noite, nada ainda mudou quanto 6 afeta5o das 1U e &U -C#= a /U, que no tem ,0 dias de e(istDncia, recebe ordem de contra*atacar !ara fechar a brecha de +edan= 'sto com!letas, !re!aradas, essas grandes unidades blindadas criadas to dolorosamente e to recentementeJ Cada uma com!reende dois batalhQes de B= 1 e B= 1 bis PCC tanquesR e dois batalhQes de H /9 P1&0 tanquesR= >o e(ato di%er*se que elas s? se eqZivalem a um ter5o de uma 3an%er, cuKo, efetivo em tanques, geralmente mais leves, vo de /&1 a &1;= 3or outro lado, verdade que muitos H /9 s? tem canhQes da Bltima guerra, sendo que as armas de grande !oder de !erfura5o que devem !ermitir*lhes lutar tanque contra tanque no foram entregues !ela indBstria= M verdade que os a!arelhos de transmisso esto defeituosos e que a estB!ida !roibi5o de comunicar*se !or fonia torna o r:dio quase inutili%:vel= M verdade que a -C insuficiente, e o sistema de reabastecimento, e(ecr:vel= M verdade que nenhuma coo!era5o foi organi%ada entre as -C# e a avia5o= M verdade que elas esto servilmente subordinadas a chefes que no tDm a menor idia da batalha dos blindados e que seus !r?!rios generais, Bruneau, Bruch, Brocard, no tDm a viso, a e(!eriDncia, o ardor, a s disci!lina de um #ommel ou de um )uderian= Wuando 'stienne, Hering e -e )aulle reclamam um cor!o coura5ado, entendem !or isso uma for5a autAnoma de a5o maci5a, com velocidade !r?!ria, sob um comando !articular= s -C# francesas no tem tais caracter<sticas= -e!ois do erro que se cometeu re!elindo essa reivindica5o, comete*se !rovavelmente um segundo erro, criando esse cor!o coura5ado to tarde e to mal= +eus batalhQes de tanques no teriam !ior rendimento !ermanecendo no quadro da infantaria, como em 191;= === 8ranscorre a noite de 1/ !ara 11 de maio= -o lado alemo longas colunas motori%adas atravessam a rdena, com todos os far?is acesos= X margem do "osa, os infatig:veis generais )uderian, #ommel, +tever, +chaal, su!ervisionam !essoalmente a constru5o das !ontes que, ao amanhecer, colocaro seus tanques na outra margem= >o cam!o francDs, o medo e a confuso come5am a fa%er estragos= >a Blgica, a 1U -.> , subindo !ara a batalha, reali%a uma marcha for5ada em meio a uma multido de fugitivos= 'm dire5o a #eims, o !4nico de +edan corre como uma torrente dentro da noite= s equi!agens da /U -C#, constitu<das !or soldados a toda !rova, abrem caminho com grande esfor5o= >a 3onte "ontgon, no canal das rdenas, a !ol<cia militar da diviso organi%a de rev?lver em !unho, uma barreira !ara deter os soldados debandados= bre*a diante de uma forma5o de artilharia que avan5a em boa ordem, os oficiais 6 frente, e verifica que os cavalos no !u(am canhQes e que os tirantes dos Kogos dianteiros foram cortados=== -urante muito tem!o a 9ran5a ter: vergonha daquela noite= >o escalo do )W), a s<ntese do dia 1/ estabelece*se assim: F-e >amur a "%iYres P9S '(rcitoR, o inimigo conseguiu estabelecer duas !equenas cabe5as*de*!onte, uma em Hou(, ao norte de -inant, outra em "ontherm= .nstalou uma terceira, mais im!ortante, no bosque da "arfe, !erto de +edan P&S '(rcitoR= 9oram ordenados contra*ataques, !ara atir:*las ao "osa===H Os tan2ues tornam.se uarda.estradas >a manh de 11 de maio, finda a luta na Holanda: o e(rcito holandDs de!or: as armas no dia seguinte, de!ois de um cruel bombardeio de #oterd, !or @esselring= 3rocura*se salvar ntur!ia, mas o )eneral )eorges K: tomou a deciso de requisitar divisQes r:!idas do 7S '(rcito= -iante dos belgas e dos ingleses, a luta no est: muito intensa= 'st: mais encarni5ada na brecha de )emblou(, onde as -7", duramente a5oitadas, !assam de novo aqum da frente do 1S '(rcito= "as a !osi5o de resistDncia se organi%a e, em linhas gerais, a situa5o satisfat?ria naquele setor= >a outra e(tremidade da frente, a esquisita guerra continua= 0 ;S, o ,S e o 1S e(rcitos !ermanecem com!letamente inertes, abstDm*se at de atirar sobre o territ?rio inimigo, !elo menos !ara fa%er conhecer a

alguns habitantes de Baden a sorte das !o!ula5Qes belgas e holandesas= 0 /S '(rcito resiste sem esfor5o a um fraco ataque, mas nem !or isso retira maior nBmero de atacantes de 7ongE$ !ara encurtar sua frente= 3oderosamente coberta !ela cabe5a*de*!onte de "ontmd$, a ala esquerda do &S '(rcito conhece horas sem emo5o= 0 drama s? se desenrola no "osa, de um riacho chamado 'mmenance, ao ! das velhas muralhas de >amur= -iante de +edan * ou melhor, atr:s da cidade * as medidas ordenadas !elo Comando francDs so trDs= 3rimeira: constituir*se*: uma frente defensiva, voltada !ara leste, no canal das rdenas e sobre o rio BarT segunda: far*se*: um contra*ataque, em dire5o ao norte, !artindo*se de um !equeno maci5o chamado bosque do "ont*-ieuT terceira: destruir*se*o com violentos bombardeios areos as !assagens que o inimigo se esfor5a !or estabelecer no "osa= s trDs medidas formam um todo= Como a !rimeira, contm*se o avan5o inimigo= Com a segunda, fecha*se a brecha aberta na vs!era= Com a terceira, im!ede*se que os alemes se fortale5am na margem esquerda, e condena*se ao aniquilamento os ve<culos que atravessaram o rio= manobra incensur:vel= #esta e(ecut:*la= Wuanto a )uderian, ele sabe que seu sucesso ainda fr:gil= gora, seu !roblema consiste em desdobrar*se ra!idamente alm*"osa, !ara quebrar a rea5o dos franceses e em!reender sem mais demora sua marcha sobre miens= M !or isso que !ressiona ao e(tremo a !assagem da 1U 3an%er, ordenando a seu chefe, o )eneral @irchner, que ataque imediatamente, de verdade e em linha reta na dire5o oeste= 10U -3, cuKos blindados atravessam o rio a montante de +edan, tem que se orientar !ara sul, em face do "ont*-ieu e de +tonne, !ara cobrir o flanco de sua vi%inha= #esta a &U -3, que na vs!era, !ermaneceu !ara tr:s no +emois= 'la chega, !or sua ve% e se a!resenta !ara atravessar o "osa em -oncher$= )uderian se desloca !ara l:= 'le ainda no sabe que misso reservar: !ara sua terceira grande unidade= Heroicamente a avia5o franco*brit4nica ataca as !ontes= s forma5Qes sucedem*se em ondas obstinadas, mas a 97 @ do coronel Non Hi!!el conhece seu dia de gl?ria: abate 100 a!arelhos, im!ede qualquer bombardeio !reciso= 'm meio de uma formid:vel tem!estade de a5o, um velho homem, o comandante do )ru!o de '(rcitos #undstedt, que viera res!irar o cheiro de !?lvora, alcan5a )uderian na entrada da !onte de -oncher$= FComo , )uderian, assim todos os diasJH= -e!ois da !artida do grande chefe, )uderian ainda hesita= o seu lado, o comandante da &U -3, Neiel, aguarda ordens= Como em!regar sua diviso blindadaJ >a dire5o oeste, !ara acelerar o sucesso da 1U -3 que acaba de tomar Chemer$ e que ataca o canalJ 0u !ara sul, refor5ar a 10U -3 contra as fortes concentra5Qes de tanques franceses assinalados !erto de "ont*-ieuJ Nacilante entre a astBcia e a !rudDncia= )uderian consulta seus oficiais= 0 maKor 2encL, que este relato encontrar: na agonia de Berlim, res!onde* lhe rindo com a sua !r?!ria divisa: F taque com rigide%, no dD F!ancadinhasH= 'sta frase vence a causa da astBcia= M !ara oeste que Neiel fa% orientarem*se seus tanques= >o entanto, !or um gol!e de sorte, a /U -C# chegou desde as Ch da manh, e sem ter !erdido um s? ve<culo, na sua %ona de interven5o= +uas viaturas de reconhecimento deslocam*se at as fronteiras do "ont*-ieu= -iante deles se estende uma bacia algo !antanosa, cortada !or um riacho, e, mais 6 frente, um movimento de terreno que esconde a aldeia de Chemer$, a que 1U 3an%er ataca dando as costas 6 /U -C#= 0 inimigo no numeroso e sua atividade fraca= Wualquer general que tenha o m<nimo de viso de homem de guerra a!roveitar:, diante desse quadro, a o!ortunidade que se lhe oferece !ara cair sobre o advers:rio ainda es!arso enquanto, na sua retaguarda, as unidades descansadas da /U -.", chegam em au(<lio= "as os generais franceses no esto na frente, como os generais alemes, !ara tomar ins!ira5o do momento e do terreno= 0 da /U -C#, Brocard, est: nas 3etites rmoises, a 1& Lm do "ont*-ieu, a discutir com o su!erior hier:rquico que lhe deram, o )eneral 9lavign$, comandante do &1S C'= 9lavign$ !ede a Brocard que ataque imediatamente= Brocard res!onde que !recisa de 10 horas !ara organi%ar a manobra e reabastecer seus tanques= s ordens e as amea5as no o abalam= +o quase 11 horas quando ele inicia a marcha de a!ro(ima5o= H: muito tem!o que os blindados alemes !assam o "osa em grandes ondas= 3erde*se a ocasio= 9lavign$, com ra%o ou sem ela, detm o movimento da dianteira da /U -C# e estabelece*se em cordo defensivo, sobre e(tenso de &0 Lm, do lago de Bairon a +tonne= 9racionada em se5Qes mistas, dois H e um B, a diviso barra os caminhos da floresta= s soberbas m:quinas feitas !ara a guerra !ica, as retiradas em massa, as grandes evolu5Qes renovadas da cavalaria de outrora, acabam sua breve carreira no !a!el dos territoriais de 1911: )NC * guardas de vias de vias de comunica5o=

o mesmo tem!o, o !a!el do &S '(rcito na batalha do "osa est: terminado= 'stando a !resso dos tanques inimigos a e(ercer*se numa outra dire5o, ele !oderia sem muita dificuldade continuar at Kunho em sua misso de dar cobertura 6 7inha "aginot= 3or !ouco, diante de uma comisso de inqurito de !?s*guerra, seu chefe de estado*maior no reivindicou !ara ele a !alma dos vencedores= F+e no tivesse havido o nome de +edan * disse esse inconsciente * estou convencido de que o recuo do &S '(rcito teria !arecido algo de insignificante===H= F>o rio Bar, a luta mais sria= 3rocura*se deses!eradamente erguer uma linha de limite de lado a lado da brecha aberta !ela volatili%a5o da ,,U e da 71U -.= 'stirado numa frente absurda, o 11;S #.9 mantm o angulo formado !elo "osa e o Bar= 0s cavaleiros da ,U -7C, da /U BC e da /U Brigada do Cor!o de +!ahis encarregam*se da defesa do canal e tentam restabelecer, !ara o lado da aldeia de la Cassine, a liga5o com o &S '(rcito= 8endo chegado a ! do cam!o de +issone, onde ela est: em instru5o, a Bltima reserva do 9S '(rcito, a ,/U -., do )eneral 'tcheberrigara$, atirada como refor5o na %ona arbori%ada que se estende entre o Bar e um !equeno rio !aralelo, o Nence= )rande unidade de srie B, irm gDmea da ,,U, ela chega e(tenuada e logo se vD enrolada num turbilho de ordens e contra*ordens que refletem a ignor4ncia e a !reci!ita5o dos escalQes su!eriores= 9inalmente, os batalhQes se dei(am cair l: onde esto, numa %ona de 100 m_, em !lena noite, no meio dos bosques= lguns lutaro at certo !onto= 0utros se dissociaro ao !rimeiro embate= -urante todo o dia 11, uma !oeira de unidades enfrenta a 1U e a &U 3an%er= defesa escalona*se em !rofundidade, nas clareiras e nos corredores do maci5o florestal, no !lanalto Carlos "agno, nas aldeias de "alm$, de Nendresse, de 0micourt= X noite, nova linha de resistDncia se constitui no rio Nence= estrada de miens ainda no est: com!letamente aberta !ara )uderianG "as !reciso !oder au(iliar aquela frente fr:gil sobre a qual agora !esa o ataque frontal vindo de +edan= 0ra, as unidades de reserva geral foram orientadas !ara outras dire5Qes, e o CS '(rcito 8ouchon, encarregado de restabelecer a liga5o ente o 9S e o &S, ainda a!enas um organismo de comando= +o%inha, vindo !or #ethel, a 11U -., comandada !elo enrgico -e 7attre de 8assign$, leva um batalho do 1,&S #. at o Nence= "as uma gota no oceano= Im refor5o mais im!ortante, um !oderoso elemento de manobra, foi a &U -C#= Ima ordem do )W), transmitida em 11 de maio 6s 9 horas, retira*a do 1S '(rcito !ara coloc:*la 6 dis!osi5o do 9S= Ima segunda ordem dirige*a !ara +ign$*l\ bba$e= 'la fica, !ortanto, no !a!el, com a !ossibilidade de surgir no meio das 3an%er de )uderian, !ara uma daquelas dis!utas de tanques em fun5o das quais foram constru<das as divisQes coura5adas= 0 m<nimo que se !ode es!erar dela que dD um gol!e de !arada ao avan5o alemo, que ela !ro!orcione ao Comando uma demora que lhe !ermita recolocar em ordem uma batalha mal condu%ida= 'm outras !alavras: que ela se sacrifique at o Bltimo ataque= "as o absurdo sistema de trans!orte tudo sabota= 3or falta de esta5Qes ferrovi:rias, os tanques so desembarcados em Hirson, a C0 Lm da %ona de reunio !rescrita !ara a diviso= 0s ve<culos de rodas, com!reendendo es!ecialmente o reabastecimento e o conserto, !erdem*se no mundo de estradas e, tendo chegado, bem ou mal, a +ign$, encontra*se mais !erto do inimigo do que das forma5Qes combatentes a que deviam servir= 0nde h: gasolina, no h: tanques= 0nde h: tanques, no h: gasolina= F>o dia 11 ao meio dia * reconhece o comandante da -C#, Bruch *, !odemos di%er que no e(iste mais diviso coura5ada, mas unicamente ve<culos dis!ersos que os comandantes locais dis!utam entre si===H= Im outro fator quase d: tem!o aos franceses: o inimigo= @leist, comandante do gru!amento blindado, ordena a )uderian que !are na cabe5a*de*!onte de +edan e se entrincheire, !ara !ermitir que as divisQes de infantaria se unam 6s 3an%er= )uderian voa ao 3C de seu chefe, !rotesta, demonstra que os frutos da sur!resa vo !erder*se, mas @leist res!onde*lhe dogmaticamente que ele ir: correr !ara um desastre e que suas divisQes blindadas arriscadas nas !lan<cies do >orte da 9ran5a sero assaltadas !ela retaguarda, dece!adas e feitas em !eda5os= 8endo voltado ao seu cor!o de e(rcito, )uderian desobedece e !rossegue sua marcha !ara frente= @leist o afasta do comando= .mediatamente !revenido !or #undstedt, Hitler o readmite= >o foram necess:rias trDs horas !ara decidir o conflito= bandonados a si mesmos, os defensores do Nence lutam ainda durante todo o dia 1,= s 3an%er devem entregar*se com!letamente 6 luta, !edindo incessantemente o a!oio dos +tuLas !ara quebrar os ninhos de resistDncia= 0 Horgne defendido at as 17h !elo &S Cor!o de Cavalaria argelino e !elo &S Cor!o de Cavalaria marroquino, que no tem mais que um Bnico canho de &,= Chagn$, inteiramente em chamas, defendida at as 19h !elo ;S Cor!o de Ca5adores= Baalons e Bouvellemont resistem at a meia*noiteT de!ois,

os restos do 1,&S #. furam o c<rculo inimigo e vo alcan5ar o 11S Cor!o de Couraceiros, que ainda luta em Oouvel= Contraste e(traordin:rio: tanto hero<smo no Nence, de!ois de tanta covardia no "osa= "as so, !or uma Kusta severidade, as imagens da covardia que subsistiro= >o dia 1C de manh, )uderian est: de novo nas estradas= abertura est: feita= Cessou toda resistDncia organi%ada= 0s homens alcan5am, a ;0 Lm !or hora, longas colunas de fugitivos= "anda*se que eles atirem 6 estrada as armas que lhes restamT os tanques as esmagam= .ndica*se aos homens o local da !riso !ara onde devem seguir= -e!ois, o turismo militar recome5a, com os homens de boina !reta, !eito nu, em cima das su!erestruturas dos tanques, bron%eando*se ao sol, tocando gaita, anestesiando sua fadiga com a embriague% da vit?ria= Im quarto de sculo mais tarde, restaro inBmeros alemes grisalhos !ara di%er que Kamais conheceram !lenitude de vida com!ar:vel 6quela de maio de 1910=== "a eles !agaro caro !or isso= O desmoronamento do 95 *+,rcito >o "osa, ao norte de +edan, a situa5o no dei(a de ser estranha durante todo o dia= s colunas blindadas lan5adas em todas as estradas das rdenas atingem o rio em momentos vari:veis, segundo a im!ort4ncia dos obst:culos que encontram= Como #ommel vigia, cada diviso ataca ao chegar, onde !ode, como !ode, atirando seus homens 6 :gua, em balsas !neum:ticas, em t:buas, em fei(es de !alha, e mesmo a nado= N:rias %onas ainda esto calmas, es!ecialmente o setor da CU -. francesa, em !osi5o rec<!roca com 9uma$= 'm outros lugares, os ataques alemes so brutais incursQes em fai(as estreitas, !assagens de ardente energia sucedendo a !re!ara5Qes areas ensurdecedoras= >o setor da ,U -." o "osa atravessado na altura de `voir, !ela ,U 3an%erT no setor da &&U -., na altura de Choo%, !erto de )ivet, !ela CU 3an%er= 0 Comando francDs imaginara uma tentativa de investida sob a forma de uma grande o!era5o Forgani%adaH= "as o inimigo no res!eita os !recedentes de 191;= frente desmorona debai(o de uma sucesso de gol!es im!rovisados= >a sua cabe5a*de*!onte, #ommel recome5a o combate desde o amanhecer= "as no consegue fa%er !assar !ara a margem esquerda mais que uma quin%ena de tanques e o m:(imo que !ode reali%ar logo de in<cio manter escaramu5as na bacia de Hou(, es!erando a lenta chegada dos refor5os= 3ara a sua felicidade, as rea5Qes francesas so fracas e desordenadas= Chegando ao cam!o de batalha de!ois de fatigante marcha noturna, v:rias unidades se dei(am dis!ersar sem resistDncia= 'nviadas !ara e(ecutar o contra*ataque cuKa ordem fora reiterada na vs!era, duas com!anhias de H /, no encontram, mais uma ve%, a infantaria a quem deveriam acom!anhar= 0s tanques retrocedem, e ainda )NC so dis!ostos em cordo defensivo ao longo da estrada de 3hili!!eville a -inant= !resso de #ommel acentua*se 6 medida que novos meios lhe chegam= 0 coronel Non BismarcL, comandante do 7S #egimento de 9u%ileiros, toma 0nha$e= 0 coronel #othenburg, comandante do &,S #egimento de 3an%er, chega em au(<lio= #ommel est: montado num 3% @/ quando um gol!e direto, vindo de um angulo do bosque fD*lo !reci!itar*se num barranco= ' ele sai Fde quatroH do seu tanque, com o rosto lacerado !or uma e(!loso, como um general do .m!rio livrando*se de um cavalo morto sob seu cor!o= >o mesmo instante, uma carga da avia5o alem varre a estrada de -inant a 3hili!!eville, atravancada de !arelhas de artilharia: os cavalos atrelados rom!em as trelas e, misturados aos cavalos de montaria, de um regimento de cavalaria, galo!am em todas as dire5Qes, loucos de !avor= ', no entanto, contra o arroKado #ommel, forma*se uma amea5a: a 1U -iviso Coura5ada acudiu=== X noite, uma ordem !re!arat?ria a alertou: considerar uma transforma5o de misso e uma interven5o em favor do 9S '(rcito= o meio dia, a ordem !re!arat?ria torna*se ordem de e(ecu5o= 3onto de dire5o: 9lorennes, com a determina5o de atirar ao "osa os blindados que o atravessaram= dist4ncia no grande: /0 Lm= +e Brineau fosse um verdadeiro general de tanques, subiria num de seus B1 e atiraria sua diviso diretamente na contenda= batalha ainda est: em equil<brio inst:vel= Wuem sabe a reviravolta material e !sicol?gica que !oder: !rovocar o a!arecimento sBbito de &00 mastondontes de a5oJ "as Brineau no #ommel= Brineau um general da escola francesa, !ara quem um contra*ataque Fse organi%aH num quadro de comando claro e r<gido= Bruneau !rocura o )eneral "artin, que comanda o 11S Cor!o, !ara se o!or 6s suas ordensT de!ois, busca um telefone, !ara !edir ao )eneral Cora! que modifique as ordens do )eneral "artinT em seguida, volta a !rocurar o )eneral "artin, que, tendo esca!ado de seu 3C de 9lorennes, continua desa!arecido= >esse meio*tem!o, seus batalhQes de tanques chegam 6 base de !artida, em !erfeito estado material e moral= "as a gasolina escassa nos reservat?rios e ningum sabe onde se encontravam os caminhQes*tanque= Oamais algum chegar: a descobri*los, a!esar dos inquritos que sero feitos de!ois da guerra= Oamais algum chegar: a e(!licar como a melhor diviso blindada do '(rcito francDs se lan5ou !ara frente sem que seu chefe se tivesse !reocu!ado com a idia de fa%er seguir seu

combust<vel= 3ara com!reender isso, !reciso !enetrar nas idias que quatro dias de Blit%Lrieg no bastaram !ara dissi!ar: frente cont<nua, retaguardas organi%adas, circula5o livre, margem de tem!o=== noite chegou= Brineau !rocura de novo "artin ainda desa!arecido= s equi!agens, sem!re confiantes, vigiam ou dormem Kunto de seus tanques bem camuflados nos bosques= 9lavion, Corenne, 9lorennes so grandes aurolas rutilantes= Cessou o ru<do da batalha= lguns comandantes de unidades conseguem encher o tanque de seus ve<culos desencavando gasolina comum em desafio 6s regras sagradas !ara as quais os tanques s? andem com gasolina de avia5o= "as os oficiais enviados em busca dos caminhQes*tanque voltam, deses!erados * ou no voltam=== ' no entanto, 6s ,h da manh, vem*se di%er ainda uma ve% ao general que sua diviso est: com!letamente intacta, com um tanque a!enas fora de servi5o, devido a um engui5o= #ommel atacou, #ommel venceu a!resentando o flanco a 7=000 homens de elite e a ,=000 toneladas de a5o= M agrad:vel ser um general alemo em 1910G 'nquanto a 1U -C# es!era, o 9S '(rcito se desmorona= batalha do "osa atinge o fim=

Xs 19h, os nervos do comandante do 11S Cor!o baqueiam= s not<cias que lhe chegaram so terr<veis= 3or toda !arte as brechas esto alargadas= 1;U -. desagrega*se= &&U !Qe*se em fuga, !recedida !or seu chefe= s retaguardas assumem as!ecto de derrota: carretas de artilharia, ambul4ncias, ve<culos de !arque isolados, voltando as costas !ara o leste= 0 )eneral "artin s? vD um Bnico meio de salvar o Cor!o de '(rcito: fa%er um recuo estratgico= 0rdena um retrocesso na linha 9lorennes*3hili!!eville*"arienbourg= ', enquanto outras ordens no chegam nunca aos seus destinat:rios, aquela voa= 'rro fatal= Bnica o!ortunidade de salvar alguma coisa do 11S Cor!o fi(ar as tro!as dentre a quais algumas lutavam com coragem= a ordem de retirada desfa% todos os n?s que ainda se mantDm= Como a ,,U e a 71U -. em +edam, na vs!era, a 1;U e a &&U dei(am de e(istir= >enhum elemento se deteria na !osi5o de recuo, uma sim!les estrada, !rescrita !or "artin= 0 comandante da 1;U -. !rocurar: em vo um retalho de sua diviso, e de!ois !rosseguir: sua inBtil busca em todas as estradas da derrocada e, finalmente, tomar: a deciso de retornar a 3aris, !ara informar ao "inistro que, tendo !artido com 1,=000 homens !ara a guerra, ficou so%inho= 0utros generais Kulgaro mais honrado fa%er*se matar: Bouffet, que comanda o &S C', 8hierr$ d\ rgenlieu, irmo do futuro monge*almirante, ugereau, chefe das for5as areas do '(rcito= -estru<do seu Bltimo avio, ele ir: reunir*se aos combatentes e morrer:, com o fu%il na mo, defendendo a 3refeitura do Catelet= 'm Nervins, W) do 9S '(rcito, a ordem de retirada do 11S C' !rovoca viva sur!resa e violenta c?lera= C?lera e sur!resa sobem de tom ao se elevarem at o escalo do )ru!o de '(rcitos= Cora! mantm com Billotte uma estridente conversa telefAnica, em que res!onde de maneira soldadesca 6 re!rimenda !or ter !erdido a linha do "osa= >o dia seguinte, ele ser: substitu<do na chefia de seu e(rcito !elo )eneral )iraud= -e!ois, com uma inKusti5a que as circunst4ncias descul!am em !arte, 3aul #e$naud o considerar: o bode e(!iat?rio do desastre= -e!ois de terem censurado "artin, Cora! e Billotte o imitam= >o dia 1,, 6s &:/0h da manh, todo o 9S '(rcito recebe ordem de se movimentar, !ara instalar*se na linha "arcinelle Pnos arredores de CharleroiR, Clerfontaine, "arienbourg, #ocroi, +ign$*l\ bb$e= li ir: bater*se com derradeira determina5o, sem es!<rito de recuo= Ns !alavras sonorasG 3ara as tro!as to enfraquecidas, muito mais dif<cil retirar*se em ordem do que morrer no mesmo lugar= 8udo se desarticula, tudo desmorona= ,U -.", toma seus caminhQes e volta !ara a 9ran5a= 1U -C#, !regada ao cho !ela falta de gasolina, totalmente destru<da= C1U -. !ulveri%a*se= 1U -.> refa% em sentido inverso a marcha for5ada da vs!era e desaba de fadiga= 3hili!!eville e Clerfontaine no fa%em mais que um simulacro de resistDncia= #ommel ataca as duas localidades e a!odera*se delas ele !r?!rio= 'm 3hili!!eville, manda reunir alguns oficiais franceses que acabam de render*se, mas lhes d: as costas quando eles lhe !edem !ermisso !ara conservar suas ordenan5as e recu!erar suas cantinas= Xs ve%es, trava*se um combate contra tanques ou carros antitanques, mas termina ra!idamente com o aniquilamento dos focos de resistDncia= 3ostos !ela !rimeira ve% 6 dis!osi5o da 7U 3an%er, os +tuLas caem do cu sobre o inimigo, de!ois tornam a subir, uivantes, seguidos !ela detona5o ininterru!ta de suas bombas= .mensas colunas de !oeira

materiali%am a marcha dos destacamentos blindados que desenvolvem velocidade de C0 Lmahora no meio de um inimigo em debandada= batalha torna*se uma ca5ada= 0 mais estranho que aquele 1, de maio de derrota um dia de otimismo nos W)s franceses= -o gabinete de )eorges, um telefonema ao gabinete de )amelin fa% balan5o cor*de*rosa: F>ada de im!ortante=== 3equena infiltra5Qes em "%iYres*Charleville=== 0bstru5o em +edan=== 0 ataque !arece bloqueado=== 8odos os !risioneiros assinalam a fadiga das tro!as alemes===H= 'm Nervins, no gabinete de Cora!, as not<cias da frente ainda so consideradas Fbastante tranquili%adorasH: o &S e o 11S C' retiram*se Fem boa ordemH e se instalam na linha de resistDncia= Ima s<ntese feita durante a noite em 7a 9ert*sous*Oouarre dei(a trans!arecer a confian5a: F0 dia 1, !arece marcar uma calmaria= >ossa frente abalada se restabelece !ouco a !ouco===H= 3ara os es!<ritos militares franceses, um esfor5o como o que o inimigo fe% desde o dia 10, um avan5o como o que ele reali%ou so necessariamente seguidos de um tem!o de interru!5o !ara reorgani%ar as unidades, restabelecer as comunica5Qes, fa%er seguir a artilharia, etc= 0s analistas dos W) descreveram a batalha como Corneille descrevia os homens: como ela deveria ser, e no como = >a verdade, os sublimes escalQes do Comando no sabem de nada= 8odos os testemunhos o atestam= F>?s sofr<amos * di% o subchefe do 'stado*"aior do 9S '(rcito * de uma falta total de informa5Qes= 0 di:rio de marcha do '(rcito nada menciona na data de 1, de maioH= F-ia va%io===H, relata um dos oficiais de )amelin em Nincennes= 0 rom!imento definitivo da frente s? ser: conhecido, nesse lto*Comando da 9ran5a militar, em 1C de maio 6s 11 horas, &1 horas de!ois do acontecido * e, ainda assim, gra5as a um oficial da &U #egio que toma a iniciativa ins?lita de telefonar !ara )W) di%endo que o inimigo est: de todos os lados= 0utro informe vindo de Nincennes atribui o enorme reflu(o do '(rcito francDs a uma ordem !roveniente de um ca!ito 9oulonge, que !rocurado !ara ser fu%ilado * e que no e(iste= 0s grandes chefes e seus assistentes no tem uma idia concreta da batalha nem os elementos de informa5o necess:rios !ara condu%i*la= s decisQes se a!licam regularmente a situa5Qes ultra!assadas= 0 fracasso do Comando total= 9oi !re!arado !ara uma guerra de trincheiras= ' no tem sequer a destre%a e a ra!ide% das duas e(tremidades m?veis da guerra !recedente: 11 e 1;= 'm Nervins, na tarde de 1,, )iraud substitui Cora!= +uas !rimeiras ordens so draconianas: resistir em toda a !arte sem se mover, inclusive nos !ostos de comando dos generais, que no devem ser evacuados sob nenhum !rete(to= 'le !r?!rio, general*de*e(rcito, conta trans!ortar*se ao n<vel dos chefes de batalho, onde, di%, Fuma batalha como essa que se trava deve ser dirigidaH= 'le o far:, de que!e bordado, com sua bandeira esvoa5ante no carro, at o momento em que, com o rev?lver no !eito, dever: se render como um soldado de linha= "as um boato se !ro!aga no W) consternado= M o subchefe do 'stado*"aior, Nron, quem o tra% ao novo comandante do 9S '(rcito: os blindados alemes esto em "ontcornet P isneR, a &0 Lm de Nervins, a meio caminho entre o "osa e o 0ise, na estrada de 7aon e 3arisG )iraud se aborrece= M absurdoG M im!oss<velG M um boato de quinta*colunaG 3ro<be que lhe falem isso= "anda acabar com essas mentiras derrotistas= 7uta*se no Bar, a 1, Lm de +edan, onde, sob as ordens do )eneral 8ouchon, um novo e(rcito, o CS, acaba de entrar em linha= ' vem di%er*se que os blindados alemes esto em "ontcornet=== .nfeli%mente, esto=== Contida !or um instante numa regio de "ontherm, a CU 3an%er abriu finalmente uma brecha e avan5a at a !equena cidade cuKa tomada marca a derrocada definitiva da frente do "osa= Nindo de +edan, )uderian chega l: um !ouco mais tarde, sendo acolhido na !ra5a !rinci!al !elo )eneral @em!f, que se adiantou a ele= -as casas vi%inhas saem centenas de !risioneiros estu!efatos= ! decis)o 2ue se toma a 16 de Maio 0 dia 1, de maio decisivo= "arca a !rimeira grande virada da guerra= Condiciona o que ser:, !or muitos anos, o drama francDs= >o se !ermite nenhuma iluso= 9ica demonstrado aquilo que alguns es!<ritos sus!eitavam, a diferen5a da nature%a entre o '(rcito alemo e o '(rcito francDs= Wuando dois e(rcitos so de nature%a idDntica, a ins!ira5o do Comando, a energia da tro!a e at a sorte !odem decidir sobre o desfecho de uma batalha= Wuando dois e(rcitos so de nature%a diferente, K: dif<cil modificar*se o desenrolar dos combatesT bem mais ainda, o seu resultado= 'm 1910, nada !odia salvar o '(rcito francDs= +e )amelin no houvesse entrado na Blgica, se )eorges tivesse defendido melhor as rdenas, as condi5Qes e a dura5o da luta teriam sido diferentes, a dificuldade e as !erdas alemes teriam sido mais !esadas, mas o resultado teria sido o

mesmo= +e Bruneau e Brocard houvessem sido chefes ins!irados, as ocasiQes !erdidas de +edan e -inant ter* se*iam tornado brilhantes e!is?dios da hist?ria militar, mas est: fora de dBvida que a ca!acidade de manobra das 3an%er e a su!erioridade da 7uftEaffe teriam restabelecido a situa5o em favor da 2ehrmacht= 'sta !oderia ser atro!elada, !erturbada, for5ada a entregar*se com!letamente 6 lutaT mas no !oderia dei(ar de vencer= >a noite de 1, de maio, de!ois de seis dias de batalha, fica decidido que o '(rcito francDs no !ode resistir numa frente cont<nua nem re!licar bastante ra!idamente !ara contra!or*se 6 !rodigiosa mobilidade alem= 'm outras !alavras, sua destrui5o inevit:vel e fatal a invaso da totalidade do territ?rio nacional= Contra tal evidDncia, insurge*se o romantismo de 1911= 0s alemes chegaram a 7u%arches= 0s lanceiros viram o +acr*Coeur= 0 1,S Cor!o fraqueKa em "orhange, como o 10S Cor!o acabara de fa%D*lo em +edan= 0s combatentes de cal5a vermelha foram sur!reendidos !ela artilharia !esada, como os soldados de 1910 acabavam de sD*lo !elos +tuLas= Ooffre dis!ensou de%enas de generais, como dis!ensados foram Cora!, "artin, Brocard, etc= >em com isso a 9ran5a se reergueu= 0s alemes chegaram a 7aonJ 9icaram l: durante quatro anos= tingiram o +ommeJ 7: eles encontraro os cam!os de batalha da tenacidade francesa= 9ran5a no deses!erou no "arne= 3or que se deses!erar: quando seus e(rcitos ainda esto no 'scaldaJ +entimentalmente, as ra%Qes so fortes= "ilitarmente, so nulas= 0 '(rcito francDs e o '(rcito alemo de 1911 estavam conforme a velha e(!resso militar, no mesmo ! de igualdade= Ooffre, em dificuldades, tinha atr:s de si o es!a5o necess:rio !ara livrar*se e recobrar*se= "as o motor redu%iu as dimensQes dos cam!os de batalha, assim como o resto= estratgia defensiva consiste sem!re em trocar es!a5o !or tem!o, mas o es!a5o est: enfaticamente desvalori%ado= M !reciso ser a #Bssia !ara !oder alcan5ar total revide em seu !r?!rio territ?rio= Im !a<s de !equena dimenso, feito sob medida !ara a guerra dos blindados, como a 9ran5a, no !ode !ensar nisso= concluso que se tirava, dessas evidDncias era a im!ossibilidade de !rosseguir no territ?rio metro!olitano outra coisa seno uma luta de dura5o estritamente limitada= 0 Bnico dilema realista era o seguinte: tentar chegar a um acordo, enquanto se estava com a armasT ou decidir que no se discutiria nunca * e, consequentemente, sem !erder um minuto, tomar todas as medidas conceb<veis !ara !rolongar a guerra alm mar= batalha da 9ran5a assumia ento uma significa5o como um combate de retaguarda !ermitindo evacuar !ara a .nglaterra e !ara a [frica do >orte o m:(imo de homens de meios= 8alve% no fosse !oss<vel= 8alve% um !ovo a!egado 6 terra no !udesse fa%er o que fi%eram os atenienses atacados !or ^er(es e o que teriam feito com toda certe%a os ingleses se Hitler houvesse conseguido invadir a sua ilha= 8alve% a idia de come5ar a evacua5o da 9ran5a enquanto seus e(rcitos estavam ainda de ! fosse im!ratic:vel, inadmiss<vel ou mesmo um sacrilgio= +e assim, a fatalidade do armist<cio de Kunho foi crida em maio, ou, falando de modo mais geral, resultou da nature%a de um !ovo que no foi feito !ara trans!ortar seus altares em barcos= 0s alemes se encontravam em "ontcornet= estrada de 3aris est: aberta= 0 )W) no tem sequer uma diviso !ara atirar de travs na estrada de invaso= 0 )overno foi !revenido de que em algumas horas os blindados alemes !odem estar 6 !orta da Nillette= !artida dos ministros ordenada !ara o dia 1C, 6 meia* noite= )randes fogueiras acesas no !:tio do Wuai d\0rsa$ fa%em chover na venida +aint*)ermain segredos di!lom:ticos mal consumidos=== 'ntretanto, nem o )eneral >ogus, ditador militar da [frica do >orte, nem qualquer dos !rocAnsules coloniais so informados da gravidade da situa5o, da !ossibilidade que surge !ara eles de estar no dia seguinte na !rimeira linha= 0s grandes chefes do '(rcito no so melhor !re!arados, como o atestar: o )eneral )eorges di%endo que s? na segunda quin%ena de Kunho ouviu falar de uma continua5o da luta na [frica do >orte= >o dia 1C 6 noite, o 11S Cor!o Blindado est: em ubenton, entre "%iYres e )uisa e o 19S em "arle, a &0 Lm de 7ens= #ommel d: um !rodigioso salto noturno, atravessa a !osi5o fronteiri5a sob o luar, !erto de +oldre*le*Ch4teau, circunda "aubeuge, !reci!ita*se nas estradas fantasticamente atravancada, des!erta e ca!tura regimentos que se acreditavam a vinte lguas do inimigo, toma vesnes, 7andrecies, 7e Cateau, !rovoca mortal confuso nas retaguardas do 1S '(rcito francDs= Wuando se detm, na manh de 17, sua diviso fe% 1&0 Lm, !erdeu /, mortos e ,9 feridos, ca!turou 10=000 !risioneiros e 100 tanques=

>essa mesma ocasio, )uderian atravessa o 0ise e chega a +aint*Wuentin= -o lado francDs, o dia 1C deve ser a grande manobra montada !essoalmente !elo estrategista )eorges= 8rata*se de fechar uma !in5a mec4nica atr:s das 3an%er= o norte, )iraud assume o comando das 1U e da &U -C#, refor5adas !or esquadrQes de carros +omua, e atacar: em dire5o ao sul= >o sul, a 1U -C# atacar: em dire5o ao norte= 0 comandante* chefe da frente nordeste ignora que a 1U -C# est: com!letamente destru<da, que a &U se encontra com!letamente desmembrada e que o comandante de e(rcito )iraud K: no comandava coisa alguma= Wuanto 6 1U -C#, esta e(iste= 3arcialmente e h: !ouco= +eu ato constitutivo data a!enas de 11 de maio= Wuando seu chefe, o coronel -e )aulle, chega ao seu 3C, de 7aon, no dia 1,, ele est: so%inho= !rimeira tro!a que encontra um gru!o qu<mico que s? tem como armamento alguns mosquetes= 'le o ane(a, dis!Qe* no em linha de seguran5a atr:s do canal de +issone e, durante o dia 1C, !rocura e organi%a os elementos !ostos 6 sua dis!osi5o !ara constituir sua diviso= 0 3lano )eorges no lhe foi comunicado, a vaga misso que recebeu de ordem defensiva e, em seu lugar, qualquer outro militar francDs es!eraria !ara esbo5ar uma a5o de reunio de seus meios= "as -e )aulle Farde com seu furor sem limitesH desde que ouviu contar que os alemes esto quebrando as armas dos soldados franceses e !rosseguem sua marcha gritando que no tDm tem!o !ara fa%D*los !risioneiros= X noite, ele fa% seu discurso: F+e eu viver, bater*me*ei onde for necess:rio, quanto for necess:rio, at que o inimigo esteKa derrotado e a mancha nacional lavadaH= 3ortanto, ele atacar: ao amanhecer, com as for5as, seKam quais forem, que lhe tenham chegado= li:s, seu instinto militar lhe di% que o inimigo se refor5a mais de!ressa do que ele e que, es!erando*o, !erder:= o amanhecer, a 1U -C#, ainda nada mais que um batalho de carros B, dois batalhQes de # /, e um gru!o de artilharia, sem tro!a de infantaria, sem uma s? !e5a antitanque nem uma metralhadora antiarea= -e )aulle dirige este embrio at "ontcornet, incurso de /0 Lm nas retaguardas inimigas, lim!a a localidade, destr?i os comboios e volta 6 noite com 1&0 !risioneiros, no meio de um carrossel de +tuLas= >o dia seguinte, recome5a em dire5o de "arle, e, dois dias de!ois, na regio de 9ismes, de onde )eorges o chamar: !ara, confiar*lhe outra misso= 'sses ataques, fracos demais, no detm o avan5o dos 3an%er nem !erturbam gravemente a manobra inimiga= "as mostram qual teria sido o efeito de um cor!o blindado vindo no flanco do avan5o alemo e mesmo que resultados !arciais teriam alcan5ado as divisQes coura5adas sob o comando de chefes vitoriosos= >os dias 17 e 1;, 3aris tranqZili%a*se: a investida blindada no se dirige !ara l:= transferDncia do )overno contra*ordenada= 0uve*se falar de falso alerta e di%er que Hitler !erdeu a o!ortunidade= 3aul #e$naud assume a !asta da )uerra= Chama o "arechal 3tain de sua embai(ada de "adri e o )eneral 2e$gand de seu comando no 7evante, um !ara refor5ar seu gabinete como vice*!residente do Conselho e o outro !ara assumir o Comando +u!remo= 'm 7a 9ert, o )eneral )eorges estabelece uma frente no isne e no canal Cro%atT !rolonga o CS '(rcito 8ouchon, ainda embrion:rio, !or um 7S '(rcito 9rYre, ainda fict<cioT d: ao 9S '(rcito * que ele ainda acredita e(istirG * ordem de manter o +ambre canali%ado e o canal do +ambre em 0iseT esbo5a uma !osi5o +ambre*0ise* isne diante da qual os blindados sem fAlego iriam necessariamente !arar= 0 ma!a de guerra que resulta desse !lano mais satisfat?rio do que o de 1911= direita francesa fica a!oiada no #eno e algumas fra5Qes mais im!ortantes da Blgica e do >orte da 9ran5a so subtra<das 6 invaso= "as )eorges ignora que o +ambre K: foi abandonado e que o 0ise K: foi atravessado= >o dia 19, o 19S Cor!o Blindado alemo toma 3eronne= 0 11S ca!tura Busign$= 0 1,S a!odera*se de Cambrai= >a agreste casa de cam!o dos Bondons, encantadora residDncia do )eneral )eorges, surge um fantasma: )amelin= Com a mesma mo que escreveu a ordem do dia do "arne, ele redige num canto de mesa uma instru5o !ela qual recomenda Pno ordena, !ois )eorges quem comanda o >ordesteR uma ofensiva nas retaguardas dos 3an%er= 3oderia tambm mandar tomar Berlim, a manobra que ele indica como aquela que se esfor5a em vo !ara organi%ar h: trDs dias= )amelin sustentar: at a morte que a 9ran5a teria sido salva se )eorges se tivesse conformado 6 sua ordem do dia 19= >o dia seguinte, &0 de maio, 2e$gand que a!arece em Nincennes, alerta, a!esar de seus 7/ anos e de uma viagem movimentada de dois dias= #es!ondendo 6 convoca5o de #e$naud, ele dei(ara Beirute na antevs!era, a bordo de um bombardeio )len "artin, mas teve que fa%er meia*volta acima de 8ri!olit4nia, !erder a noite em 8Bnis, sobrevoar o "orvan a bai(a altura= 9inalmente, ao chegar a 'tam!es, o trem de aterragem de seu avio se quebrou e os !assageiros ficaram !or um momento !risioneiros na carlinga= X noite mesmo, de!ois de breve visita a )eorges, 2e$gand aceita o comando= )amelin, informado de sua desgra5a quando se !Qe 6 mesa, no esconde sua sur!resa= -e!ois de uma noite em claro, e com uma dignidade de circunst4ncia, ele transmite seus !oderes ao sucessor=

0 )eneral*de*'(rcito ":(imo 2e$gand est: em !leno vigor f<sico e intelectual= +ua lealdade, sua energia, seu car:ter, sua maneira !essoal de agir, sua autoridade, seu ardente !atriotismo so indiscut<veis= 8odavia, coronel dos Hussardos em 1911, chefe do 'stado*"aior de 9och durante toda a 3rimeira )uerra, ele !ertence a uma outra !oca= ntes da guerra, em dois artigos na F#evue des -eu( "ondesH, ele condenara as teses degaullistas a res!eito do cor!o coura5ado, e, falando num concurso h<!ico, alguma semanas antes das hostilidades, ele assegurara 6 9ran5a que seu '(rcito nunca estivera mais bem equi!ado e melhor comandado= 'st: consciente de que o chamaram !ara enfrentar uma grave crise, !ara reerguer uma situa5o !erigosamente com!rometida, e aceita nobremente, sem discussQes e sem condi5Qes, a res!onsabilidade que se coloca sobre os seus velhos ombros= "as ele est: longe de ter medido o car:ter deses!erado que a batalha assumiu= ' mais longe est: ainda de imaginar * e 3aul #e$naud no lhe fala disso * que seKa !oss<vel trans!ortar !ara um quadro e(tra*euro!eu uma guerra !erdida na 9ran5a= 3ara esta tarefa, !ara esta viso, no 2e$gand, mas -e )aulle que !reciso= '(atamente no momento em que 2e$gand assume o comando, levam a Hitler a not<cia decisiva: bbeville foi tomada, a "ancha atingida, 1, divisQes foram cercadas nas 9landres= F0 9uhrer * observa Oodl * est: louco de alegria= -i% ele que o armist<cio ser: assinado na clareira de #ethondes e que a 9ran5a ter: que devolver 6 lemanha todos os territ?rio que lhe roubou h: 100 anosH=

Mapas
704.1 * marcha dos 3an%er de 10 a &7 de maio de 1910 704.7 * -is!osi5Qes das tro!as francesas e alemes a 1/ e 11 de maio de 1910, ao sul e a oeste de +edan 704.8 * 0 avan5o dos blindados de #ommel na %ona do 9S '(rcito francDs