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As glândulas supra-renais têm este nome devido ao fato de se situarem sobre os rins.

Possuem funções muito importantes, como regular o metabolismo do sódio, do potássio e da água, regular o metabolismo dos carboidratos e regular as reações do corpo humano ao stress. 6.1 A ALDOSTERONA, A ADRENALINA E A NORADRENALINA Estas glândulas endócrinas têm forma de meia-lua achatada, situadas uma sobre cada rim e secretam vários hormônios, entre os quais destacam-se a aldosterona, a adrenalina (ou epinefrina) e a noradrenalina (ou norepinefrina). Sua função básica está relacionada à manutenção do equilíbrio do meio interno, isto é, da homeostase do organismo, frente a situações diversas de modificação desse equilíbrio (tensão emocional, jejum, variação de temperatura, infecções, administração de drogas diversas, exercício muscular, hemorragias, etc. Possuem íntima conexão com o sistema nervoso. Embriologicamente, cada supra-renal é formada por dois tecidos embrionários diferentes, dos quais resultam as duas camadas da supra-renal: a mesoderme origina o córtex e a neuroectoderme a medula da glândula. Muitos autores consideram córtex e medula da supra-renal como sendo dois órgãos distintos. 6.2 CÓRTEX DA SUPRA-RENAL O córtex, camada externa da glândula, é amarelado e compõe-se de três camadasconcêntricas de células. A camada externa, abaixo da cápsula, é chamada zona glomerulosa do córtex supra-renal. Funcionalmente, a camada glomerular produz e secreta aldosterona, enquanto que as outras duas camadas produzem glicocorticóides (cortisol e corticosterona) e hormônios sexuais. 6.3 A ALDOSTERONA A principal ação da aldosterona é a retenção de sódio. Onde há sódio, estão associados íons e água. Portanto, a aldosterona age profundamente no equilíbrio dos líquidos, afetando o volume intracelular e extracelular dos mesmos. Glândulas salivares e sudoríparas também são influenciadas pela aldosterona para reter sódio. O intestino aumenta a absorção de sódio como reação à aldosterona. 6.4 O ESTRESSE E O CORTISOL O estresse ainda é um tema que suscita muitas controvérsias, desde a sua definição até as suas implicações com as doenças. Por vezes, o estresse é definido como um estímulo, sendo por outras considerado como resposta desenvolvida por esse estímulo. Na realidade, a palavra estresse, em si, quer dizer "pressão", "insistência" e estar estressado quer dizer "estar sob pressão" ou "estar sob a ação de estímulo insistente". Significa também tensão. É uma palavra amplamente usada no âmbito da Física como sendo a tensão gerada em um corpo pela ação de forças sobre o mesmo. Neste caso, o estresse assume o significado de "reação" do corpo à ação das forças que configuram o estressor.

De fato. a medula acumula os hormônios produzidos. fraqueza muscular. O estresse é um processo reativo. Liberados em grandes quantidades depois de fortes reações emocionais como. Existem doenças que se caracterizam pelo excesso de produção dos hormônios das suprarenais. estes hormônios são transportados pelo sangue para todas as partes do corpo. dois tipos de células: umas secretam adrenalina. Assim. aumento de gordura na face e no pescoço.5 A Adrenalina e a Noradrenalina Existem. A combinação dessas reações possibilita. as outras noradrenalina. aumento de pêlos. 6. o estado de estresse é exatamente aquele relacionado com a fase de adaptação. que lança seus produtos continuamente na circulação. aumento dos batimentos cardíacos. sudorese e palpitações. O quadro clínico é semelhante ao provocado pelo uso constante de medicamentos à base de corticóides. Ao contrário do córtex supra-renal. onde provocam reações diversas. principalmente constrição dos vasos. Qualquer paciente jovem que apresente hipertensão arterial merece uma investigação médica visando excluir a possibilidade de feocromocitoma. ou adrenal. eleva o metabolismo celular. elevação da pressão arterial. 6. que tem como objetivo diminuir os efeitos negativos causados pelo estressor e favorecer a adaptação a este ou às mudanças advindas da sua presença. sendo o seu estabelecimento compatível com a liberação de cortisol (hormônio secretado pela suprarenal). 6. por exemplo. entre outras coisas. a adrenalina. que torna o organismo hábil para responder às exigências adaptativas. estrias avermelhadas. etc. susto ou medo. que aumenta a glicogenólise hepática e muscular e a liberação de glicose para o sangue. Tais hormônios são secretados em resposta à estimulação simpática. reações rápidas de fuga ou de luta frente a diferentes situações ameaçadoras. surgimento espontâneo de hematomas. Além disso. no aumento do suprimento de oxigênio às células. estressor é qualquer estímulo capaz de provocar o aparecimento de um conjunto de respostas orgânicas e/ou comportamentais. 6. por exemplo.8 DOENÇA DE ADDISON . As principais são a Síndrome de Cushing e o Feocromocitoma.6 A SÍNDROME DE CUSHING Caracteriza-se por deposição de gordura no abdômen. relacionadas com mudanças fisiológicas estereotípicas de padrões. na medula adrenal. Tais reações resultam.7 O FEOCROMOCITOMA É uma doença na qual ocorrem crises de hipertensão arterial podendo ou não estar acompanhada de dor de cabeça. que incluem a hiperfunção da supra-renal.

fraqueza. perda de peso. . dores abdominais discretas e escurecimento de algumas áreas da pele e das mucosas.Doença de Addison. que se caracteriza por deficiente produção hormonal.