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Degradacin de Dioxinas Existen evidencias de que las dioxinas son susceptibles a la biodegradacin en el medio ambiente como parte del

ciclo natural del cloro. Las dioxinas poco cloradas pueden ser degradadas por bacterias aerobias del gnero de las Sphingomonas, Pseudomonas y Burkholderia. La degradacin es normalmente iniciada por dioxigenasas angulares que atacan el anillo adyacente al oxgeno del ter, obtenindose finalmente los fenoles clorados. Estas dioxinas tambin pueden ser atacadas metablicamente bajo condiciones aerbicas por hongos que utilizan peroxidadasas de la lignina extracelular. Las dioxinas altamente cloradas pueden ser decloradas reductivamente en sedimentos anaerbicos por bacterias del gnero Dehalococcoides. Estos estudios indican que la biodegradacin puede contribuir a la atenuacin natural de los niveles de dioxinas en suelos, aguas superficiales o sedimentos, pero esta degradacin es muy lenta, con tiempos de vida media en un rango desde 2 hasta 170 aos segn el tipo de dioxina, y para algunas de ellas la degradacin observada es nula. Por este motivo se han llevado a cabo numerosos estudios para aumentar la eficacia de esta degradacin por vas no naturales. La degradacin de PCDDs en concentraciones de 10 ng/L llega a ser completa con sistemas de Fe(II)/H2O2/UV en disolucin acuosa a tiempos de entre 20 y 300 minutos en condiciones ptimas. La velocidad de esta fotodegradacin decrece con el nmero de tomos de cloro en la dioxina. Este proceso parece ser iniciado por una reaccin oxidativa producida por el ataque de radicales OH a los cuatro tomos de carbono adyacentes a los tomos de oxgeno, produciendo finalmente fenoles clorados. La produccin de estos radicales estara inducida fotoqumicamente a partir del hidrxido de hierro. Otros estudios sugieren que la velocidad de este proceso puede ser incrementada aadiendo ultrasonidos al sistema que favorecen la formacin de radicales OH. Basndose en estos resultados, estos sistemas podran ser una tecnologa til para el tratamiento de aguas residuales que contengan estos contaminantes. Tambin se ha encontrado un proceso mediante el cual se pueden declorar dioxinas en disolventes orgnicos como etanol, n-nonano y tolueno. Se basa en una degradacin radioltica con rayos de un istopo de Co. Las especies reactivas producidas por la irradiacin de los disolventes son tomos de hidrgeno, radicales del disolvente y electrones libres o solvatados. La degradacin es principalmente atribuida a la decloracin por los electrones y, en parte, por los radicales del disolvente. El mecanismo propuesto para la degradacin de octacloro dibenzo-p-dioxina (OCDD) en etanol: 1. OCDD + e- hepta-CDD + Cl2. hepta-CDD + CH3CH2OH hepta-CDD + CH3CHOH

3. OCDD + CH3CHOH hepta-CDD + HCl + CH3CHO 4. hepta-CDD + CH3CHOH hepta-CDD-CH3CHOH(aducto) De igual manera, el hepta-CDD es reducido a hexa-CDD, y a travs de una decloracin secuencial se produce dibenzo-p-dioxina. Este estudio demuestra que la adicin de etanol a residuos lquidos produce la degradacin de ms del 90% de las dioxinas.