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CAIO PRADO JR.

FORMAO
DO BRASIL
CONTEMPORNEO
COLNIA
ENTREVISTA
FERNANDO NOVAIS
POSFCIO
BERNARDO RICUPERO
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Copyright :oII by herdeiros de Caio da Silva Prado Jr.
Copyright do Posfcio :oII by Bernardo Ricupero.
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que entrou em vigor no Brasil em .
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Andr Botelho
Bernardo Ricupero
Lilia Moritz Schwarcz
Luiz Schwarcz
Otvio Marques da Costa
Capa e projeto grfico
Elisa v. Randow
Pesquisa iconogrfica
Bernardo Ricupero
Otvio Marques da Costa
Fotografias
Arquivo do Instituto de Estudos Brasileiros da Universidade de So Paulo ieb/usp Fundo Caio Prado Jr.
Reproduo de Rmulo Fialdini.
Preparao
Osvaldo Tagliavini Filho
ndice remissivo
Luciano Marchiori
Reviso
Marise Leal
Carmen S. da Costa
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(Cmara Brasileira do Livro, sv, Brasil)
Prado Jr., Caio
Formao do Brasil contemporneo : colnia / Caio Prado Jr. ;
entrevista Fernando Novais ; posfcio Bernardo Ricupero. So
Paulo : Compa nhia das Letras, :oII.
Bibliografia
isnx ,,8-8,-,,,-I,o:-:
I. Brasil Histria Perodo colonial :. Entrevistas i. Novais,
Fernando. ii. Ricupero, Bernardo. iii. Ttulo.
II-o, cuu-,8I.o:I
ndice para catlogo sistemtico:
I. Perodo colonial : Histria do Brasil ,8I.o:I
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Sumrio
Introduo ...................................................................................................... ,
sentido da colonizao ........................................................................ I,
povoamento
Povoamento .................................................................................................... ,,
Povoamento interior ...................................................................................... ,,
Correntes de povoamento ............................................................................. ,,
Raas ............................................................................................................... 88
vida material
Economia ........................................................................................................ I:,
Grande lavoura ............................................................................................... I,,
Agricultura de subsistncia ............................................................................ Io
Minerao ....................................................................................................... I,,
Pecuria .......................................................................................................... I,,
Produes extrativas ...................................................................................... :::
Artes e indstria ............................................................................................. :,:
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Comrcio ........................................................................................................ :I
Vias de comunicao e transporte ................................................................ :,I
vida social
Organizao social ......................................................................................... :8,
Administrao ................................................................................................ ,Io
Vida social e poltica ...................................................................................... ,o:
Bibliografia e referncias ................................................................................ oI
Entrevista Fernando Novais ...................................................................... II
Posfcio Bernardo Ricupero ...................................................................... I,
Sobre o autor .................................................................................................. ,I
ndice remissivo ............................................................................................. ,,
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sentido da colonizao
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I,
Todo povo tem na sua evoluo, vista distncia, um certo sentido. Este
se percebe no nos pormenores de sua histria, mas no conjunto dos fatos e
acontecimentos essenciais que a constituem num largo perodo de tempo.
Quem observa aquele conjunto, desbastando-o do cipoal de incidentes secun-
drios que o acompanham sempre e o fazem muitas vezes confuso e incom-
preensvel, no deixar de perceber que ele se forma de uma linha mestra e
inin terrupta de acontecimentos que se sucedem em ordem rigorosa, e dirigida
sempre numa determinada orientao. isso que se deve, antes de mais nada,
procurar quando se aborda a anlise da histria de um povo, seja alis qual for
o momento ou o aspecto dela que interessa, porque todos os momentos e as-
pectos no so seno partes, por si s incompletas, de um todo que deve ser
sempre o objetivo ltimo do historiador, por mais particularista que seja. Tal
indagao tanto mais importante e essencial que por ela que se define, tan-
to no tempo como no espao, a individualidade da parcela de humanidade que
interessa ao pesquisador: povo, pas, nao, sociedade, seja qual for a designa-
o apropriada no caso. somente a que ele encontrar aquela unidade que
lhe permite destacar uma tal parcela humana para estud-la parte.
O sentido da evoluo de um povo pode variar; acontecimentos estra-
nhos a ele, transformaes internas profundas do seu equilbrio ou estrutura,
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Io
formao do brasil contemporneo
ou mesmo ambas essas circunstncias conjuntamente, podero intervir, des-
viando-o para outras vias at ento ignoradas. Portugal nos traz disso um
exemplo frisante que para ns quase domstico. At fins do sculo xiv, e
desde a constituio da monarquia, a histria portuguesa se define pela forma-
o de uma nova nao europeia e articula-se na evoluo geral da civilizao
do Ocidente de que faz parte, no plano da luta que teve de sustentar, para se
constituir, contra a invaso rabe que ameaou num certo momento todo o
continente e sua civilizao. No alvorecer do sculo xv, a histria portuguesa
muda de rumo. Integrado nas fronteiras geogrficas naturais que seriam defi-
nitivamente as suas, constitudo territorialmente o reino, Portugal se vai transfor-
mar num pas martimo; desliga-se, por assim dizer, do continente, e volta-se
para o oceano que se abria para o outro lado; no tardar, com suas empresas
e conquistas no ultramar, em se tornar uma grande potncia colonial.
Vista deste ngulo geral e amplo, a evoluo de um povo se torna explic-
vel. Os pormenores e incidentes mais ou menos complexos, que constituem
a trama de sua histria e que ameaam por vezes nublar o que verdadeiramen-
te forma a linha mestra que a define, passam para o segundo plano; e s ento
nos dado alcanar o sentido daquela evoluo, compreend-la, explic-la.
isso que precisamos comear por fazer com relao ao Brasil. No nos interes-
sa aqui, certo, o conjunto da histria brasileira, pois partimos de um momen-
to preciso, j muito adiantado dela, e que o final do perodo de colnia. Mas
esse momento, embora o possamos circunscrever com relativa preciso, no
seno um elo da mesma cadeia que nos traz desde o nosso mais remoto pas-
sado. No sofremos nenhuma descontinuidade no correr da histria da col-
nia. E se escolhi um momento dela, apenas a sua ltima pgina, foi to somen-
te porque, j me expliquei na Introduo, aquele momento se apresenta como
um termo final e a resultante de toda nossa evoluo anterior. A sua sntese.
No se compreende, por isso, se desprezarmos inteiramente aquela evoluo, o
que nela houve de fundamental e permanente. Numa palavra, o seu sentido.
Isso nos leva, infelizmente, para um passado relativamente longnquo e
que no interessa diretamente ao nosso assunto. No podemos contudo dis-
pens-lo, e precisamos reconstituir o conjunto da nossa formao colocando-a
no amplo quadro, com seus antecedentes, desses trs sculos de atividade co-
lonizadora que caracterizam a histria dos pases europeus a partir do sculo
xv; atividade que integrou um novo continente na sua rbita, paralelamente
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sentido da colonizao
alis ao que se realizava, embora em moldes diversos, em outros continentes: a
frica e a sia. Processo que acabaria por integrar o Universo todo em uma
nova ordem, que a do mundo moderno, em que a Europa, ou antes, a sua ci-
vilizao, se estenderia dominadora por toda parte. Todos esses acontecimen-
tos so correlatos, e a ocupao e povoamento do territrio que constituiria o
Brasil no seno um episdio, um pequeno detalhe daquele quadro imenso.
Realmente, a colonizao portuguesa na Amrica no um fato isolado, a
aventura sem precedente e sem seguimento de uma determinada nao em-
preendedora; ou mesmo uma ordem de acontecimentos, paralela a outras se-
melhantes, mas independente delas. apenas a parte de um todo, incompleto
sem a viso desse todo. Incompleto que se disfara muitas vezes sob noes
que damos como claras e que dispensam explicaes; mas que no resultam na
verdade seno de hbitos viciados de pensamento. Estamos to acostumados
em nos ocupar com o fato da colonizao brasileira, que a iniciativa dela, os
motivos que a inspiraram e determinaram, os rumos que tomou em virtude
daqueles impulsos iniciais se perdem de vista. Ela aparece como um aconteci-
mento fatal e necessrio, derivado natural e espontaneamente do simples fato
do descobrimento. E os rumos que tomou tambm se afiguram como resulta-
dos exclusivos daquele fato. Esquecemos a os antecedentes que se acumulam
atrs de tais ocorrncias, e o grande nmero de circunstncias particulares que
ditaram as normas a seguir. A considerao de tudo isso, no caso vertente,
tanto mais necessria que os efeitos de todas aquelas circunstncias iniciais e
remotas, do carter que Portugal, impelido por elas, dar sua obra coloniza-
dora, [e que] se gravaro profunda e indelevelmente na formao e evoluo
do pas.
A expanso martima dos pases da Europa, depois do sculo xv, expanso
de que o descobrimento e a colonizao da Amrica constituem o captulo que
particularmente nos interessa aqui, se origina de simples empresas comerciais
levadas a efeito pelos navegadores daqueles pases. Deriva do desenvolvimen-
to do comrcio continental europeu, que at o sculo xiv quase unicamente
terrestre, e limitado, por via martima, a uma mesquinha navegao costeira e
de cabotagem. Como se sabe, a grande rota comercial do mundo europeu que
sai do esfacelamento do Imprio do Ocidente a que liga por terra o Medi-
terrneo ao mar do Norte, desde as repblicas italianas, atravs dos Alpes, os
cantes suos, os grandes emprios do Reno, at o esturio do rio onde esto
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formao do brasil contemporneo
as cidades flamengas. No sculo xiv, merc de uma verdadeira revoluo na
arte de navegar e nos meios de transporte por mar, outra rota ligar aqueles
dois polos do comrcio europeu: ser a martima que contorna o continente
pelo estreito de Gibraltar. Rota que, subsidiria a princpio, substituir afinal a
primitiva no grande lugar que ela ocupava. O primeiro reflexo dessa transfor-
mao, a princpio imperceptvel, mas que se revelar profunda e revoluciona-
r todo o equilbrio europeu, foi deslocar a primazia comercial dos territrios
centrais do continente, por onde passava a antiga rota, para aqueles que for-
mam a sua fachada ocenica: a Holanda, a Inglaterra, a Normandia, a Bretanha
e a pennsula Ibrica.
Esse novo equilbrio firma-se desde o princpio do sculo xv. Dele deriva-
r no s todo um novo sistema de relaes internas do continente, como, nas
suas consequncias mais afastadas, a expanso europeia ultramarina. O pri-
meiro passo estava dado e a Europa deixar de viver recolhida sobre si mesma
para enfrentar o oceano. O papel de pioneiro nessa nova etapa caber aos por-
tugueses, os melhores situados, geograficamente, no extremo dessa pennsula
que avana pelo mar. Enquanto holandeses, ingleses, normandos e bretes se
ocupam na via comercial recm-aberta, e que bordeja e envolve pelo mar o oci-
dente europeu, os portugueses vo mais longe, procurando empresas em que
no encontrassem concorrentes mais antigos e j instalados, e para que conta-
vam com vantagens geogrficas apreciveis: buscaro a costa ocidental da fri-
ca, traficando a com os mouros que dominavam as populaes indgenas. Nes-
sa avanada pelo oceano descobriro as ilhas (Cabo Verde, Madeira, Aores),
e continuaro perlongando o continente negro para o sul. Tudo isso se passa
ainda na primeira metade do sculo xv. L por meados dele comea a se dese-
nhar um plano mais amplo: atingir o Oriente contornando a frica. Seria abrir
para seu proveito uma rota que os poria em contato direto com as opulentas
ndias das preciosas especiarias, cujo comrcio fazia a riqueza das repblicas
italianas e dos mouros por cujas mos transitavam at o Mediterrneo. No
preciso repetir aqui o que foi o priplo africano, realizado afinal depois de te-
nazes e sistemticos esforos de meio sculo.
Atrs dos portugueses lanam-se os espanhis. Escolhero outra rota, pe-
lo Ocidente em vez do Oriente. Descobriro a Amrica, seguidos alis de perto
pelos portugueses, que tambm toparo com o novo continente. Viro, depois
dos pases peninsulares, os franceses, ingleses, holandeses, at dinamarqueses e
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suecos. A grande navegao ocenica estava aberta, e todos procuravam tirar
partido dela. S ficaro atrs aqueles que dominavam no antigo sistema co-
mercial terrestre ou mediterrneo, e cujas rotas iam passando para o segundo
plano: mal situados, geograficamente, com relao s novas rotas, e presos a
um passado que ainda pesava sobre eles, sero os retardatrios da nova ordem.
A Alemanha e a Itlia passaro para um plano secundrio a par dos novos as-
tros que se levantavam no horizonte: os pases ibricos, a Inglaterra, a Frana,
a Holanda.
Em suma e no essencial, todos os grandes acontecimentos desta era, que
se convencionou com razo chamar dos descobrimentos, articulam-se num
conjunto que no seno um captulo da histria do comrcio europeu. Tudo
que se passa so incidentes da imensa empresa comercial a que se dedicam os
pases da Europa a partir do sculo xv, e que lhes alargar o horizonte pelo
oceano afora. No tm outro carter a explorao da costa africana e o des-
cobrimento e colonizao das ilhas pelos portugueses, o roteiro das ndias, o
descobrimento da Amrica, a explorao e ocupao de seus vrios setores.
esse ltimo o captulo que mais nos interessa aqui; mas no ser, em sua essn-
cia, diferente dos outros. sempre como traficantes que os vrios povos da
Europa abordaro cada uma daquelas empresas que lhes proporcionaro sua
iniciativa, seus esforos, o acaso e as circunstncias do momento em que se
acha vam. Os portugueses traficaro na costa africana com marfim, ouro, es-
cravos; na ndia iro buscar especiarias. Para concorrer com eles, os espanhis,
seguidos de perto pelos ingleses, franceses e demais, procuraro outro cami-
nho para o Oriente; a Amrica, com que toparam nessa pesquisa, no foi para
eles, a princpio, seno um obstculo oposto realizao de seus planos e que
devia ser contornado. Todos os esforos se orientam ento no sentido de en-
contrar uma passagem, cuja existncia se admitiu a priori. Os espanhis, situa-
dos nas Antilhas desde o descobrimento de Colombo, exploram a parte central
do continente: descobriro o Mxico; Balboa avistar o Pacfico; mas a passa-
gem no ser encontrada. Procura-se ento mais para o sul: as viagens de Slis,
de que resultar o descobrimento do rio da Prata, no tiveram outro objetivo.
Magalhes ser seu continuador e encontrar o estreito que conservou o seu
nome e que constituiu afinal a famosa passagem to procurada; mas ela se re-
velar pouco praticvel e se desprezar. Enquanto isto se passava no sul, as
pesquisas se ativam para o norte; a iniciativa cabe a aos ingleses, embora to-
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massem para isso o servio de estrangeiros, pois no contavam ainda com pi-
lotos nacionais bastante prticos para empresas de tamanho vulto. As pri-
meiras pesquisas sero empregadas pelos italianos Joo Cabto e seu filho
Sebastio. Os portugueses tambm figuraro nesta explorao do extremo
Nor te americano com os irmos Crte Real, que descobriro o Labrador. Os
franceses encarregaro o florentino Verazzano de iguais objetivos. Outros mais
se sucedem, e embora tudo isso servisse para explorar e tornar conhecido o
Novo Mundo, firmando a sua posse pelos vrios pases da Europa, no se en-
contrava a almejada passagem que hoje sabemos no existir.
1
Ainda em princ-
pios do sculo xvii, a Virginia Company of London inclua entre seus prin-
cipais objetivos o descobrimento da brecha para o Pacfico que se esperava
encontrar no continente.
Tudo isso lana muita luz sobre o esprito com que os povos da Europa
abordam a Amrica. A ideia de povoar no ocorre inicialmente a nenhum.
o comrcio que os interessa, e da o relativo desprezo por este territrio primi-
tivo e vazio que a Amrica; e inversamente, o prestgio do Oriente, onde no
faltava objeto para atividades mercantis. A ideia de ocupar, no como se fizera
at ento em terras estranhas, apenas como agentes comerciais, funcionrios
e militares para a defesa, organizados em simples feitorias destinadas a mer-
cadejar com os nativos e servir de articulao entre as rotas martimas e os
territrios ocupados; mas ocupar com povoamento efetivo, isso s surgiu co-
mo contingncia, necessidade imposta por circunstncias novas e imprevis-
tas. Alis, nenhum povo da Europa estava em condies naquele momento de
suportar sangrias na sua populao, que no sculo xvi ainda no se refizera
de todo das tremendas devastaes da peste que assolou o continente nos dois
sculos precedentes. Na falta de censos precisos, as melhores probabilidades
indicam que em 1500 a populao da Europa ocidental no ultrapassava a do
milnio anterior.
Nessas condies, colonizao ainda era entendida como aquilo que
dantes se praticava; fala-se em colonizao, mas o que o termo envolve no
mais que o estabelecimento de feitorias comerciais, como os italianos vinham
1. Tambm se tentou, a partir de meados do sculo xvi, a passagem para o Oriente pelas regies
rticas da Europa e sia. A iniciativa cabe ao mesmo Sebastio Cabto, que j encontramos na
Amrica, e mais uma vez a servio dos ingleses (1553).
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:I
sentido da colonizao
* Bascos. (N. E.)
de longa data praticando no Mediterrneo, a Liga Hansetica no Bltico, mais
recentemente os ingleses, holandeses e outros no extremo Norte da Europa e
no Levante; como os portugueses fizeram na frica e na ndia. Na Amrica a
situao se apresenta de forma inteiramente diversa: um territrio primitivo
habitado por rala populao indgena incapaz de fornecer qualquer coisa de
realmente aproveitvel. Para os fins mercantis que se tinham em vista, a ocupa-
o no se podia fazer como nas simples feitorias, com um reduzido pessoal in-
cumbido apenas do negcio, sua administrao e defesa armada; era preciso
ampliar essas bases, criar um povoamento capaz de abastecer e manter as fei-
torias que se fundassem e organizar a produo dos gneros que interessassem
ao seu comrcio. A ideia de povoar surge da, e s da.
Aqui ainda, Portugal foi um pioneiro. Seus primeiros passos, neste terreno,
so nas ilhas do Atlntico, postos avanados, pela identidade de condies para
os fins visados, do continente americano; e isso ainda no sculo xv. Era preciso
povoar e organizar a produo: Portugal realizou esses objetivos brilhantemen-
te. Em todos os problemas que se propem desde que uma nova ordem econ-
mica se comea a desenhar aos povos da Europa, a partir do sculo xv, os por-
tugueses sempre aparecem como pioneiros. Elaboram todas as solues at seus
menores detalhes. Espanhis, depois ingleses, franceses e os demais, no fize-
ram outra coisa, durante muito tempo, que navegar em suas guas; mas nave-
garam to bem que acabaram suplantando os iniciadores e ar rebatando-lhes a
maior parte, se no praticamente todas as realizaes e empresas ultramarinas.
Os problemas do novo sistema de colonizao, envolvendo a ocupao de
territrios quase desertos e primitivos, tero feio variada, dependendo em ca-
da caso das circunstncias particulares com que se apresentam. A primeira de-
las ser a natureza dos gneros aproveitveis que cada um daqueles territrios
proporcionar. A princpio, naturalmente, ningum cogitar de outra coisa que
produtos espontneos, extrativos. ainda quase o antigo sistema das feitorias
puramente comerciais. Sero as madeiras, de construo ou tintoriais (como
o pau-brasil entre ns) na maior parte deles; tambm as peles de animais e a
pesca no extremo Norte, como na Nova Inglaterra; a pesca ser particularmen-
te ativa nos bancos da Terra Nova, onde desde os primeiros anos do sculo xvi,
possivelmente at antes, se renem ingleses, normandos, vasconcelos.* Os es-
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formao do brasil contemporneo
panhis sero os mais felizes: toparo desde logo nas reas que lhes couberam,
com os metais preciosos, a prata e o ouro do Mxico e Peru. Mas os metais,
incentivo e base suficiente para o sucesso de qualquer empresa colonizadora,
no ocupam na formao da Amrica seno um lugar relativamente pequeno.
Impulsionaro o estabelecimento e ocupao das colnias espanholas cita-
das; mais tarde, j no sculo xviii, intensificaro a colonizao portuguesa na
Amrica do Sul e a levaro para o centro do continente. Mas s. Os metais,
que a imaginao escaldante dos primeiros exploradores pensava encontrar
em qual quer territrio novo, esperana reforada pelas prematuras desco-
bertas castelhanas, no se revelaram to disseminados como se esperava. Na
maior extenso da Amrica ficou-se a princpio exclusivamente nas madeiras,
nas peles, na pesca; e a ocupao de territrios, seus progressos e flutuaes,
subordinam-se por muito tempo ao maior ou menor sucesso daquelas ativi-
dades. Viria depois, em substituio, uma base econmica mais estvel, mais
ampla: seria a agricultura.
No meu intuito entrar aqui nos pormenores e vicissitudes da coloniza-
o europeia na Amrica. Mas podemos, e isso muito interessa ao nosso assun-
to, distinguir duas reas diversas, alm daquela onde se verificou a ocorrncia
de metais preciosos, em que a colonizao toma rumos inteiramente diversos.
So elas as que correspondem respectivamente s zonas temperada, de um la-
do; tropical e subtropical, do outro. A primeira, que compreende grosseira-
mente o territrio americano ao norte da baa de Delaware (a outra extremi-
dade temperada do continente, hoje pases platinos e Chile, esperar muito
tempo para tomar forma e significar alguma coisa), no ofereceu realmente
nada de muito interessante, e permanecer ainda por muito tempo adstrita
explorao de produtos espontneos: madeiras, peles, pesca. Na Nova Ingla-
terra, nos primeiros anos da colonizao, viam-se at com maus olhos quais-
quer tentativas de agricultura que desviavam das feitorias de peles e pesca as
atividades dos poucos colonos presentes.
2
Se se povoou essa rea temperada, o
que alis s ocorreu depois do sculo xvii, foi por circunstncias muito espe-
ciais. a situao interna da Europa, em particular da Inglaterra, as suas lutas
poltico-religiosas, que desviam para a Amrica as atenes de populaes que
no se sentem vontade e vo procurar ali abrigo e paz para suas convices.
2. Marcus Lee Hansen, The Atlantic Migration: 1607-1860, p. 13.
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