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UNIVERSIDADE DO ESTADO DO RIO GRANDE DO NORTE FACULDADE DE CINCIAS EXATAS E NATURAIS DEPARTAMENTO DE CINCIAS BIOLGICAS

DISCIPLINA: ECOLOGIA DE ECOSSISTEMAS PROFESSORA: DANIELLE PERETTI

OS BIOMAS TERRESTRES

Texto escrito por Susan L. Woodward e extrado do livro Biomes of earth, terrestrial, aquatic and human dominated. Greenwood Press, 2003. disponvel em <http://www.runet.edu/~swoodwar/CLASSES/GEOG235/biomes/intro.html>.

Traduo: Danielle Peretti

Observaes: Alguns nomes de plantas e animais no tm traduo para o portugus, assim, estas encontram-se sublinhadas no texto. Para entender os dados necessrio fazer a converso de algumas unidades.

Comprimento 1 polegada equivale a 2,54 cm Temperatura Graus Fahrenheit (F) para graus Celsus (C) = C = (F - 32) / 1,8

Introduo aos Biomas

Os biomas so os principais agrupamentos de plantas e animais distinguveis em uma escala global. Seus padres de distribuio esto fortemente correlacionados com os padres climticos regionais e identificados de acordo com o tipo de vegetao clmax. Entretanto, um bioma composto no apenas da vegetao clmax, mas tambm de comunidades sucessionais associadas, comunidades persistentes em subclmax, fauna e solos. O conceito de bioma engloba a idia de comunidade, de interao entre vegetao, populaes animais e solo. Um bioma (tambm chamado de rea bitica) pode ser definido como a principal regio de grupos distintos de plantas e animais bem adaptados ao ambiente fsico de sua rea de distribuio. Para compreender a natureza dos principais biomas terrestres, precisa-se entender: 1. O padro de distribuio global. Onde cada bioma encontrado e como cada um varia geograficamente. Um dado bioma pode ser composto por diferentes taxa em diferentes continentes. Associaes continente-especficas de espcies dentro de um dado bioma so conhecidos como formaes e freqentemente so conhecidos pelos diferentes nomes locais. Por exemplo, o bioma de pradaria temperado variavelmente chamado de pradaria, estepe, pampa, ou campos de gramado da frica do Sul, dependendo de onde ocorre (Amrica do Norte, Eursia, Amrica do Sul, e frica do Sul, respectivamente). 2. As caractersticas gerais do clima regional e as limitaes ou requerimentos impostos sobre as formas de vida pela temperatura especfica e/ou padres de precipitao. 3. Aspectos do ambiente fsico que podem exercer uma influncia mais forte do que o clima para determinar as formas de crescimento das plantas comuns e/ou vegetao de subclmax. Geralmente estes fatores so condies do substrato (ex. suprimento de gua; excessivamente seco, pobre em nutrientes) ou de distrbio (ex. inundao peridica ou incndio). 4. O(s) tipo(s) do(s) solo(s) que caracteriza(m) o bioma e aqueles processos envolvidos em seu desenvolvimento. 5. As formas de crescimento dominantes, caractersticas e nicas, como a estratificao vertical; a forma da folha, tamanho, e habitat; e adaptaes especiais da vegetao. Exemplos deste ltimo so histrias de vida ou estratgias de vida peculiares como mecanismos de disperso, estrutura da raiz e outros mais. 6. Os tipos de animais (especialmente vertebrados) caractersticos do bioma e suas tpicas morfologia, fisiologia e/ou adaptaes comportamentais ao ambiente. Os aqui biomas descritos so:

A Tundra

A palavra tundra deriva da palavra finlandesa para terra infrtil ou desprovida de rvores. A tundra o bioma mais simples em termos de composio de espcies e cadeias alimentares. Vegetao: liquens, musgos, ciperceas, herbceas perenes de folhas largas, e arbustos reduzidos, (freqentemente angiospermas da famlia Ericaceae), mas tambm btulas e salgueiros). Formas de crescimento: tipicamente so rasteiras e com outras formas de arranjo que preservam calor, incluindo:

formaes graminides em touceiras. plantas em forma de tapetes ou almofadas, freqentemente membros perenes da famlia Ericaceae. rosetas. arbustos de pequeno porte, alguns dos quais so decduos neste habitat.

Clima: As condies de alta latitude de clima do tipo ET de Koeppen que impacta a vida neste bioma incluem: estao de crescimento extremamente curta (6 a 10 semanas). invernos escuros, longos e frios (6 a 10 meses com temperaturas mdias mensais abaixo de 32F ou 0C). baixa precipitao (menos do que cinco polegadas por ano) junto com ventos fortes e secos. A neve vantajosa para a vida das plantas e animais medida que fornece uma camada de isolamento sobre a superfcie do cho.

Controles edficos: Acredita-se em geral ser o que impede o crescimento de rvores no a temperatura em si, mas sim o permafrost. Alm do mais, atividades como congelamento-degelo, uma reduo da camada de gelo tornando-a ativa e fina, e solifluxo durante os meses mais quentes, contribuem para o forte controle sobre os padres de vegetao e cria-se um mosaico de microhabitats e comunidades de plantas. Solo: Nenhum solo verdadeiro desenvolvido neste bioma devido aos fatores edficos mencionados acima. Fauna: estratgias desenvolvidas para resistir s difceis condies da tundra podem ser divididas entre aquelas espcies que so residentes e aquelas que so migradoras.

Entre os animais que so comumente encontrados residindo sobre a tundra em ciclos anuais esto um pequeno nmero de espcies de aves (ex. Lagpode branco - Lagopus mutus Phasianidae) e mamferos [ex. boi-almiscarado (Ovibos moschatus), a lebre-do rtico (Lepus arcticus), a raposa-dortico (Alopex lagopus)]. Adaptaes morfolgicas corpos grandes e compactos seguindo as regras de Bergmann e Allen. uma espessa camada de isolamento de penas e pele. pelagem e plumagem que se torna branca no inverno e marrom no vero. Adaptaes fisiolgicas habilidade para acumular espessos depsito de gordura durante a curta estao de crescimento. A gordura age como isolante e com estoque de energia para ser usada durante o inverno, quando as espcies permanecem ativas.

Adaptaes das populaes. Flutuaes cclicas no tamanho das populaes, melhor visto talvez na do lmingue, um pequeno roedor que o principal herbvoro na cadeia alimentar simples da tundra. As populaes de predadores e de plantas respondem aos picos ou quedas da populao do herbvoro. Espcies migratrias como aves aquticas, aves marinhas e o caribu se adaptam tundra evitando as condies mais severas do inverno. Cada ano ao final da curta estao de crescimento eles se movem em direo ao sul da floresta boreal ou alm, mas retornam para a tundra para se reproduzir.

Uma emigrao peridica da tundra exibida pela coruja-da-neve durante aqueles anos que as populaes de lmingue esto em queda. Naqueles invernos a coruja-da-neve invadiu alm do sul da Virginia. A maioria delas foi encontrada com estmagos vazios e no sobreviveram volta para o rtico. Distribuio: O bioma tundra est restrito s altas latitudes do hemisfrio norte em um cinturo ao redor do Oceano rtico. Muitas de suas espcies, tanto plantas quanto animais, tem rea de distribuio circumpolar. Dentro do bioma tundra uma zonao latitudinal de comunidades obsevada: Tundra rtica Superior: essencialmente confinada s ilhas do Oceano rtico e caracterizada por musgos e lquens dispersos sobres superfcie de rochas e o crescimento perene de plantas herbceas no graminides em fendas protegidas entre fragmentos afiados de rochas fraturadas pelo gelo. Tundra rtica Mdia: restrita plancie costeira rtica onde o terreno nivelado, uma camada ativa fina, e o congelamento e degelo resultam em um padro poligonal no solo e rochas.

Tundra rtica Inferior: no sul, declives cobertos por rvores perenes de folhas aciculadas (conferas) se estabelecem e representam s extenses mais ao norte da grande floresta boreal em direo ao sul. (Tais reas onde os dois biomas se interpem so conhecidas como ectono).

Tundra Alpina Muitas espcies da tundra podem ser encontradas em altas altitudes nas montanhas do hemisfrio norte. A zona de vida rtico-alpina das altas altitudes experimenta um clima diferente em termos de comprimento do dia e estaes do ano do que as da verdadeira tundra do rtico. Entretanto, solos finos e temperaturas muito baixas criam um ambiente que muitas rvores de latitudes mdias no toleram e assim permitem que espcies da tundra invadam e tenham sucesso.

Nos trpicos, o clima em reas de altas elevaes extremamente diferente daquela do rtico. O congelamento e o degelo, ao invs de seguir um ciclo sazonal, segue um ciclo dirio. Tambm os picos so isolados da tundra do rtico. Freqentemente espcies endmicas derivadas da flora tropical ou da flora Antrtica criam comunidades nicas nos topos das altas montanhas tropicais. [ex. loblias gigantes e tipos de ervas selvagens com flores amarelas (groundsels) do Monte Kenya].

Taiga ou Floresta Boreal

Introduo: A taiga ou floresta boreal existe como um cinturo quase contnuo de rvores conferas atravs da Amrica do Norte e Eursia. No passado recobria reas cobertas por gelo e reas descontnuas de permafrost sobre ambos os continentes. A floresta um mosaico de comunidades de plantas em estado sucessional ou em subclmax sensveis a variaes nas condies ambientais. Taiga o nome russo para esta floresta que cobre a maior parte daquele pas. Entretanto, o termo usado tambm na Amrica do Norte. Clima: A taiga correspondente a regies de clima subrtico e continental frio (Tipos de clima Dfc, Dfd e Dwd de Koeppen). Invernos longos e severos (acima de seis meses com temperatura mdias abaixa de zero) e veres curtos (50 a 100 dias livre de gelo) so caractersticos, com uma grande amplitude de temperaturas entre as mnimas de inverno e as mximas de vero. Por exemplo, Verkhoyansk, Rssia, tem registrado extremos de -90 F e +90 F. A precipitao mdia anual de 15 a 20 polegadas, mas as baixas taxas de evaporao fazem dele um clima mido. Vegetao: rvores de folhas aciculadas, as conferas (gimnospermas), so as plantas dominantes do bioma taiga. Muito poucas espcies so encontradas em quatro gneros principais: o abeto perene (spruce) (Picea), pinheiro (natalino) (fir) (Abies), o pinheiro (pine) e o lario decduo ou tamarga (larch ou tamarack) (Larix). Na Amrica do Norte, uma ou duas espcies de pinheiro (natalino) e uma ou duas espcies de abeto so dominantes. Atravs da Escandinvia e oeste da Rssia, o pinheiro escocs (Pinus sylvestris) um componente comum da taiga. rvores decduas de folhas largas e arbustos so os membros iniciais dos estgios sucessionais da sucesso primria e secundria. As mais comuns so um tipo de carvalho (alder) (Alnus), a btula (birch) (Betula) e o aspen (aspen) (Populus). Formas de crescimento: rvores aciculadas de formato cnico ou torre espiral comuns taiga so adaptadas ao frio e seca fisiolgica de inverno e curta estao de crescimento:

Formato cnico promove a queda da neve e previne a perda dos galhos. Folhas aciculadas (em forma de agulha) a estreiteza reduz a rea de superfcie atravs da qual a gua pode ser perdida (transpirada), especialmente durante o inverno quando o congelamento do solo priva as plantas de preencher seu suprimento de gua. As agulhas das conferas boreais tambm tm uma espessa cobertura de cera uma cutcula a prova dgua na qual os estmatos se afundam e ficam protegidos dos ventos secos. O hbito perene reteno das folhas - permite que as plantas fotossintetizem assim que as temperaturas da primavera permitam, ao invs de ter que gastar tempo com o crescimento das folhas na curta estao de crescimento. Colorao escura as agulhas verde-escuras do abeto e do pinheiro (natalino) - ajuda as folhas a absorver o mximo de calor do sol e comear a fotossintezar o mais cedo possvel.

Solo: A podzolizao ocorre como resultado da soluo cida do solo produzida sob as rvores de folhas aciculadas. O principal tipo de solo associado com a taiga o spodsol (solo tpico das florestas de conferas).

Subclimax: condies edficas resultam s vezes em manchas de vegetao extensivas e persistentes que no o abeto e o pinheiro (natalino). 1. Lamaal (rea pantanosa na tundra do Canad) ocorrem em depresses glaciais pobremente drenadas. O musgo Sphagnum forma um tapete esponjoso sobre locais de pequenas poas dgua. Crescendo sobre este tapete esto espcies da tundra tais como a grama-algodo (Ciperaceae, Eriophorum) e arbustos da famlia Ericaceae. O abeto-negro e o lario envolvem a margem.

2. Floresta de pinheiros, na Amrica do Norte dominada pelo pinheiro (jack pine) (Pinus banksiana), o qual ocorre sobre plancies arenosas glaciais e antigas reas de dunas. Estes so substratos secos e com poucos nutrientes e no so tolerados pelo abeto e o pinheiro (natalino). 3. Florestas de lario, em substrato fino e encharcado em reas planas sustentadas pelo permafrost. Estas florestas so abertas com estratos de arbustos, musgos e lquens. No Alaska, agrupamentos de Larix larichina so um fenmeno localizado, mas na Sibria ao leste do rio Yenesei, a continentalidade extrema e um permafrost quase contnuo do origem a vastas reas dominadas por Larix dihurica.

Fauna: predadores de pelagem espessa como o lince (Felix lynx) e vrios membros da famlia dos musteldeos (e.g, carcaju (wolverine) (Gulo gulo), fuinha (fisher), espcie de gato (pine martin) (Martes martes), marta (mink) (Mustela vison), arminho (ermine) (Mustela erminea), e a zibelina (sable) (Martes zibellina) so talvez os mais caractersticos da floresta boreal. Os mamferos herbvoros dos quais eles se alimentam so a lebre-da-neve (snowshoe hare), os esquilos vermelhos, lmingues e o arganaz (voles). Os grandes herbvoros esto mais proximamente associados com os estgios sucessionais onde h brotos mais nutritivos disponveis e incluem o alce ou o veado norte-americano (Cervus elaphus, conhecido como o veado vermelho na Europa) e o alce (Alce alces). O castor (Castor canadensis), sobre o qual os primeiros mercados de pele norte-americanos estavam baseados, tambm um representante das primeiras comunidades sucessionais. De fato as suas barragens ao longo dos crregos criam tais habitats.

Entre as aves, os comedores de insetos como as toutinegras-dos-bosques (Phylloscopus sibilatrix) so migradoras e partem aps o perodo de reproduo. Os comedores de sementes (ex. tentilhes e pardais) e omnvoros (ex. corvos) tendem a ser residentes anuais. Durante os anos pobres em cones (sementes dos pinheiros), os residentes normais como o pardal-do-norte (Coccothraustes vespertinus), o pequeno pardal (pine siskin) (Carduelis pinus), e o bico cruzado vermelho (red crossbill) (Loxia curvirostra) deixam a taiga no inverno e podem ser vistos freqentando comedores para pssaros na Virginia. Padres de distribuio dentro da floresta boreal: a floresta boreal est restrita ao hemisfrio norte. Ela circumpolar em distribuio, como so muitas das espcies que a compreendem. Em geral, as plantas tm diferentes espcies representadas na Amrica do Norte e Eursia; os mamferos de ambos continentes tendem a ser co-especficos. Existem zonas latitudinais dentro da floresta. Dirigindo-se do norte para o sul, encontra-se: o ectone tundra/taiga uma floresta de conferas aberta (a seo mais propriamente chamada de taiga) o dossel fechado de folhas aciculadas caracterstico da floresta boreal perene, e floresta mista com rvores perenes de folhas aciculadas e rvores decduas de folhas largas, o ectono com a Floresta Temperada Decdua. Nos EUA, este ectono ao sul dominado pelo pinheiro-branco (Pinus strobus), o bordo-de-acar (Acer saccharum), e a faia americana (Fagus americanus).

Expresses alpinas do bioma: Nas zonas de vida de Merriam, as zonas hudsoniana e canadense correspondem floresta boreal.

Na Amrica do Norte, vrias variantes da floresta boreal ocorrem nas montanhas do Oeste. No noroeste Pacfico, que equivale a uma floresta chuvosa temperada, dominado por espcies de folhas aciculadas como o pinheiro Douglas, um tipo de planta venenosa (western hemlock) (Tsuga heterophylla), e outras gigantes. Este tipo de floresta o centro da principal controvrsia relativa s atividades madeireiras em florestas com rvores grandes e antigas que cresceram durante sculos sem a interferncia humana. Sobre os declives de barlavento de Serra Nevada, em elevaes entre 4.000 e 8.000 ps, as altas conferas do oeste esto combinadas pela magnfica sequia gigante (Sequoia gigantea). O espcime chamado General Sherman tem em torno de 3.800 anos, 272 ps de altura e dimetro de 37 ps. O congnere desta sequia, a Sequoia sempervirens, cresce junto costa do norte da Califrnia. Seu parente mais prximo a Metasequoia, uma confera decdua da China. Nas Montanhas Rochosas, onde o fogo uma parte importante do ambiente, os pinheiros americanos (lodgepole pines) (Pinus contorta) formam agrupamentos quase puros e de uma nica idade. O grande incndio do Parque Nacional de Yellowstone demonstrou mais uma vez a associao desta espcie e seu ecossistema com queimadas repetitivas.
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Ao longo dos Montes Apalaches, no leste da Amrica do Norte, a floresta boreal do leste do Canad, dominada pelo abeto vermelho (Picea rubens) e o pinheiro balsmico (Abies balsamea), se estende em direo ao sul com pouca mudana na composio de espcies at a Virginia. O limite sul do pinheiro balsmico ocorre no Parque Nacional Shenandoah; em direo ao sul das Great Smokies, sobre o topo de montes isolados, encontrado o A. fraseri.

Floresta Decdua Temperada

Floresta Decdua Temperada

Introduo: A Floresta Decdua Temperada especialmente no leste da Amrica do Norte, onde permanece mais intacta conhecia pela mudana de cor de suas folhas para vermelhos brilhantes, alaranjados e tons de dourado no outono. Os dias mais curtos do outono estimulam as plantas a retirar clorofila de suas folhas, permitindo uma breve, mas muito bonita exibio de outros pigmentos antes que as folhas caiam completamente e as plantas entrem em um prolongado perodo de dormncia.

Clima: associado com os climas continental quente e subtropical mido (Dfa, Cfa, e na Europa, Cfb). Existe uma estao de crescimento de aproximadamente 6 meses. As 20 a 60 polegadas de precipitao so distribudas igualmente ao longo dos meses do ano. A estao de no-crescimento devido temperatura que induz seca durante os invernos frios.

Vegetao: muitos do mesmo gnero, antes parte de uma geoflora arcto-terciria, so comuns a todas as trs disjunes do hemisfrio norte. Includas entre estes gneros esto Quercus (carvalho), Acer (bordo), Fagus (faia), Castanea (castanha), Carya (castanha americana), Ulmus (olmo), Tilia (tlia americana ou tlia), Juglans (nogueira), e um tipo de magnlia, a liquidambar (rvore que produz um blsamo aromtico) (sweet gum). Diferentes espcies deste gnero ocorrem em cada continente.

Estruturas e formas de crescimento: cinco estratos so reconhecidos: 1. um estrato arbreo, 60 100 ps de altura, dominado regionalmente por vrias combinaes dos gneros listados acima; 2. um estrato de rvores pequenas ou de mudas, no apenas com espcimes jovens das rvores de maior porte mas tambm com espcies limitadas para esta camada como arbustos da famlia das rosceas, o Oxydendrum, espcie cuja caracterstica o sabor azedo de suas folhas, arbustos da famlia Cornaceae e a rvore de Judas (redbud). 3. um estrato com arbustos freqentemente com membros da famlia Ericaceae tais como os rododentros, as azalias, a Kalmia latifolia (mountain laurel) e frutos selvagens da famlia das framboesas e das amoras. 4. um estrato herbceo de espcies herbceas dicotiledneas perenes que florecem primeiramente no incio da primavera, e 5. um estrato prximo ao solo de lquens, licopodiopsitas e musgos verdadeiros. Os lquens e musgos tambm crescem sobre os troncos das rvores. Lianas, tais como as uvas selvagens, a hera venenosa e a hera-de-cinco-folhas (Parthenocissus quinquefolia) da Virginia, sobem em rvores para florescer e frutificar no topo do dossel florestal.

Solo: solos marrons da floresta (alfisolos, na taxonomia americana de solos) desenvolvidos sob as rvores da floresta decdua temperada. As rvores latifoliadas tendem a ser exigentes quanto aos nutrientes e suas folhas retm as principais bases nutricionais. Assim, o detrito sob esta floresta no to cido como sob as rvores de folhas aciculadas e o alumnio e o ferro no so mobilizados no horizonte A. A queda das folhas no outono fornece um hmus rico e abundante que comea a decair rapidamente na primavera assim que a estao de crescimento comea. O contedo do hmus d aos horizontes A e B uma colorao marrom.

Ultisolos substituem os alfisolos no sul dos EUA, onde os solos mais velhos e regies no glaciais tm sido desgastados a um grau muito maior e so mais completamente lixiviados do que os solos mais jovens ao norte. Subsolos distintos, vermelho e amarelo, tm se desenvolvido sob um clima mais quente. Os ultisolos so geralmente menos frteis do que os alfisolos e no sudeste foram freqentemente tambm facilmente degradados devido plantao e agricultura de subsistncia nos perodos colonial e ps-colonial.

Subclimax: sobre substratos arenosos, os pinheiros substituem espcies latifoliadas. Portanto encontram-se, as barreiras de pinheiro de Nova Jersey, a floresta de pinheiros do sudeste dos EUA, e os pinheiros altos (de folhas aciculadas longas) da Gergia e outras reas da plancie costeira do Atlntico. Sobre locais encharcados em latitudes mais ao norte, pntanos se desenvolvem. No sul encontra-se, ao invs de pinheiros, savanas e pntanos com cipreste.

Fauna: membros caractersticos da fauna so os consumidores de castanhas e nozes que caem no cho ou omnvoros. Os mamferos mostram adaptaes uma vida arbrea, e uns poucos hibernam durante os meses de inverno.

Os herbvoros da Amrica do Norte incluem o cervo-de-cauda-branca, esquilos-cinza, e o esquilo listrado. Os omnvoros incluem o guaxinim, um marsupial, gamb e o urso-negro. Os carnvoros tm sido amplamente eliminados atravs de esforos deliberados dos humanos, mas deveriam incluir os lobos-cinzento (Canis lupus), os lees da montanha, e os gatos selvagens. O coiote, nativo do oeste das savanas e dos desertos, tem recentemente se dispersado para o leste e tomado o nicho de seu primo, o lobo-cinzento (Canis lupus).

As espcies de aves residentes tambm tendem a ser consumidoras de sementes ou omnvoras. Muitos, como as vrias espcies de pica-pau e os chapim norte americanos (famlia Paridae), so nidificadores em orifcios. A gralha (blue jay) o principal agente dispersor dos carvalhos em pastos e campos abandonados. Espcies migratrias tendem a ser insetvoras e incluem os chamados migrantes neo-tropicais, incluindo aves canoras, cambaxirra (Certhiidae), melro, Piranga (Fringillidae) e beija-flores.

Distribuio: A Floresta Decdua Temperada ocorre no oeste europeu e Europa Central, leste da sia, incluindo Coria e Japo, e leste da Amrica do Norte.

Na Europa, uma floresta pobre em espcies reflete disseminadas extines durante o Pleistoceno. Carvalhos, faia e olmo dominam. Muitas das florestas foram derrubadas para a agricultura com remanescentes sobrevivendo apenas em algumas reas de caa preservadas pela famlia Real. A Floresta Decdua Temperada da China conhecida primeiramente dos registros fsseis. Atividades agrcolas intensas tm privado a regio da vegetao natural pelo menos 4.000 anos. O Japo tem grandes reas de floresta artificial, mas nas montanhas da Coria, a floresta mais ou menos intacta e o processo de queda das folhas no outono lembra os da Nova Inglaterra. Quase todas as florestas do leste da Amrica do Norte tm crescimento secundrio, mas preservam uma das maiores diversidades do mundo de flora e fauna relacionadas Floresta Decdua Temperada. Isto especialmente verdadeiro para o Plat dos Apalaches, no congelados, do leste de Kentucky e Tennessee e oeste da Carolina do Norte e Virginia. O Great Smoky Mountais (parte do

Monte Apalache) tem sido designado como uma reserva mundial da biosfera para ajudar a proteger o rico sortimento de espcies. Expresses no hemisfrio sul deste bioma: regies de clima subtropical mido ocorrem no hemisfrio sul, mas sua vegetao difere daquela do bioma Floresta Decdua Temperada do hemisfrio norte. Ao invs disso, encontra-se uma floresta perene mista (plantas aciculadas e latifoliadas) caracterizada, em parte, por gimnospermas e angiospermas como resqucios de Gondwana (O supercontinente do sul Gondwana inclua a
maior parte das zonas de terra firme que hoje constituem os continentes do Hemisfrio Sul, incluindo a Antrtida, Amrica do Sul, frica, Madagascar, Seychelles, ndia, Austrlia, Nova Guin, Nova Zelndia, e Nova Calednia. Foi formado durante o perodo Jurssico Superior h cerca de 200 milhes de anos atrs, pela separao do Pangea).

A Floresta Perene Latifoliada Tropical: A Floresta Tropical

Floresta Tropical

Introduo: A floresta tropical o bioma mais complexo da Terra em termos de estrutura e diversidade de espcies. Ela ocorre sob condies de crescimento timo: precipitao abundante e calor o ano todo. No existe um ritmo anual da floresta, sendo que particularmente cada espcie tem desenvolvido sua prpria estao de florescimento e frutificao. A insolao o principal fator limitante. Uma variedade de estratgias tem tido sucesso na luta para alcanar a luz ou para adaptar-se baixa intensidade luminosa sob o dossel florestal. Clima: (climas tipo Af e Am de Koeppen). As temperaturas mensais mdias esto em torno de 64F e a precipitao freqentemente maior do que 100 polegadas por ano. Geralmente existe uma breve estao de precipitao reduzida. Em reas de mones, existe uma estao realmente seca, mas esta mais do que compensada pela abundante precipitao do resto do ano. Vegetao: Uma estratificao vertical de trs estratos arbreos aparente. Estes estratos so identificados como estratos A,B e C:

Estrato A: as emergentes. rvores amplamente espaadas de cerca de 100 a 120 ps e com as copas em forma de guarda-chuva, se estendem acima do dossel geral da floresta. Por terem que enfrentar ventos secos, elas tendem a ter folhas menores e algumas espcies so decduas durante a breve estao seca. O estrato B: um dossel fechado de rvores com 80 ps. A luz est prontamente disponvel no topo desta camada, mas altamente reduzida abaixo disto. O estrato C: um dossel fechado de rvores de 60 ps. Existe pouco movimento do ar nesta zona e conseqentemente a umidade constantemente alta. Estrato de arbustos/plntulas: menos de 3% da luz interceptada pelo topo do dossel da floresta passa para esta camada. Um crescimento retardado caracterstico de rvores jovens capazes de uma rpida exploso de crescimento quando uma brecha se abre no dossel acima delas. Estrato trreo: crescimento esparso de plantas. Menos de 1% da luz que atinge o topo da floresta penetra at alcanar o cho da floresta. Em tal ausncia de luz poucas plantas crescem. A umidade tambm reduzida pelo dossel acima: um tero da precipitao interceptada antes que alcance o solo.

Formas de crescimento: vrias formas de crescimento representam estratgias para alcanar a luz do sol: 1. Epfitas: as tambm chamadas plantas areas crescem sobre os galhos altos das rvores, usando o tronco meramente para suporte e extrair a umidade do ar e capturar as partculas que caem constantemente das folhas ou do vento que sopra. Bromeliceas so especialmente abundantes nos neotrpicos. A famlia das orqudeas amplamente distribuda em todas as trs formaes da floresta tropical. Como demonstrao da relativa aridez a que os galhos so expostos no alto do dossel, cactos epfitos tambm ocorrem nas Amricas. 2. Lianas: crescem rapidamente sobre o tronco de rvores quando h uma brecha temporria no dossel florescendo e frutificando no topo das rvores dos estratos A e B. Muitas so decduas. 3. Trepadeiras: plantas herbceas como o filodendro permanecem na camada de vegetao rasteira. Muitas trepadeiras, incluindo os ancestrais do inhame (frica) e da batata-doce (Amrica do Sul), estocam nutrientes em suas razes e bulbos. 4. Estranguladores: estas plantas iniciam a vida como epfitas no dossel e enviam suas razes para baixo em direo ao solo da floresta. A famlia da figueira bem representada entre os estranguladores. 5. Hetertrofos: plantas no fotossintetizadoras podem viver no solo da floresta.
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Parasitas adquirem seus nutrientes absorvendo-as das razes e caules de outras espcies fotossintticas. Rafflesia arnoldi uma parasita de raiz de uma liana, possui uma das maiores flores do mundo, mais de 3 ps de dimetro. Produz um odor similar ao de carne podre para atrair insetos polinizadores. Saprfitas adquirem seus nutrientes de matria orgnica decomposta. Algumas orqudeas empregam esta estratgia, comum para fungos e bactrias.

Caractersticas comuns das rvores tropicais. As espcies tropicais freqentemente possuem um ou mais dos seguintes atributos no vistos nas rvores de latitudes maiores.

Sustentao: muitas espcies tm projees largas na base do tronco. Originalmente acreditava-se ajudar no suporte das rvores, agora se acredita que o os canais destas projees impulsiona a seiva e os nutrientes dissolvidos para as razes. Folhas grandes so comuns entre as rvores do estrato C. Indivduos jovens de rvores destinadas aos estratos B e A podem ter folhas grandes. Quando elas alcanam o dossel, as folhas novas sero menores. A grande superfcie da folha ajuda a interceptar a luz, a qual atinge o estrato inferior da floresta apenas como manchas de sol.

Extremidades para gotejamento facilita a drenagem da precipitao para fora das folhas para promover a transpirao. Elas ocorrem nos estratos inferiores e entre as mudas de espcies da camada emergente (estrato A).

Outras caractersticas para distinguir espcies de rvores tropicais daquelas de floresta temperada incluem:

Excepcionalmente a casca fina da rvore, muitas vezes somente 1-2 mm de espessura. Geralmente muito macia embora s vezes provida de espinhos. Caulefloria, o desenvolvimento de flores (e mesmo frutos) diretamente no tronco, ao invs das pontas dos galhos. Frutos grandes e carnosos atraem pssaros, mamferos e mesmo peixes como agentes dispersores.

Solo: Oxissolos, infrteis, profundamente desgastados e severamente lixiviados que se desenvolveram sobre escudos de Gondwana. A rpida decomposio por bactrias impede o acmulo de hmus. A concentrao de xidos de ferro e alumnio pelo processo de laterizao d aos oxissolos uma colorao forte avermelhada e s vezes produz depsitos explorveis (ex. bauxita). Em substratos mais jovens, especificamente de origem vulcnica, os solo tropicais podem ser bem frteis. Subclimax: comunidades distintas se desenvolvem em reas de inundao (vrzea). As selvas podem permear rios onde a luz do sol penetra em todos os estratos da floresta. Regies de savana tropical com predomnio de palmeiras podem ocorrer em locais onde as florestas foram removidas e os lateritos se desenvolveram causando alagamento peridico do substrato. Fauna: a vida animal altamente diversa. Caractersticas comuns encontradas entre os mamferos e aves (e rpteis e anfbios tambm) incluem adaptaes a uma vida arbrea (por exemplo a cauda prensil dos macacos do Novo Mundo), cores vivas e padres especficos, fortes vocalizaes e dietas fortemente baseadas em frutos. Distribuio do bioma: a floresta tropical encontrada entre 10N e 10S de latitude e em elevaes abaixo de 3.000 ps. Existem trs principais formaes:

Neotropical (Da Amaznia Amrica Central). frica (Bacia do Zaire com um ponto separado no Oeste da frica; tambm no leste de Madagascar). Indo-Malsia costa oeste da ndia, Assam, sudeste da sia, Nova Guin e Queensland, Austrlia.

A composio de espcies e mesmo gneros e famlias so distinto em cada um. Eles tambm diferem das espcies de florestas temperadas. A diversidade de espcies mais alta na abrangente floresta neotropical, em segundo na formao altamente fragmentada da Indo-Malsia e mais baixa na frica. Se de 5 a no mximo 30 espcies de rvores compartilham a dominncia na Floresta Decdua Temperada, na Floresta Tropical pode haver de 40 a 100 espcies diferentes em um hectare. Espcies tropicais, tanto animal quanto vegetal freqentemente tem reas de distribuio mais restritas.

Expresses alpinas do bioma: Uma simplificao da floresta tropical em termos de composio de espcies e na estratificao ocorre quando a elevao excede 3.000 ps. Comunidades distintas so encontradas em maiores elevaes.

Savanas Tropicais

Savanas Tropicais

Introduo. As savanas tropicais esto associadas com o clima tropical mido e seco (Clima Aw de Koeppen), mas, geralmente, no considerado estar em um clmax climtico. Ao invs disso, as savanas se desenvolvem em regies onde a comunidade clmax deveria ser uma forma de floresta sazonal, mas as condies edficas ou distrbios impedem o estabelecimento daquelas espcies de rvores associadas com a comunidade clmax. Florestas sazonais dos trpicos so tambm expandidas e variam ao longo de um gradiente de latitude/umidade entre a floresta perene tropical da zona equatorial e os desertos dos subtrpicos. A palavra savana originria de um termo amerndio para plancie o qual se tornou hispanizado aps a colonizao espanhola.

A vegetao. As savanas so caracterizadas por uma cobertura contnua de gramneas perenes com alturas freqentes entre 3 a 6 ps. Elas podem ou no ter tambm um estrato arbustivo aberto. Distino feita entre a savana arbrea, savana parque, savana arbustiva e savana de gramneas. Alm disso, as savanas podem ser distinguidas de acordo com o txon dominante do estrato arbustivo, por exemplo: savana de palmeiras, savana de pinheiros, e savana de accias.

Clima. Um clima tropical mido e seco predomina nas reas cobertas pelo crescimento da savana. As temperaturas mdias mensais esto em torno dos 64F e as mdias de precipitao anual entre 30 e 50 polegadas. Por pelo menos cinco meses do ano, durante a estao seca, menos de 4 polegadas por ms so recebidas. A estao seca est associada com a poca de sol baixo.

Solos. Os solos variam de acordo com a rocha matriz e as condies edficas. Em geral, a laterizao o processo dominante de formao do solo e oxissolos de baixa fertilidade podem ser esperados.

Expresses regionais.

Savanas do leste da frica so tipicamente, talvez estereotpicamente, savanas de accia. Muitas sobrevivem nos famosos parques do Qunia e da Tanznia, e tambm aqueles do Zimbbue e Botsuana, frica do Sul, e Nambia. As savanas so atualmente um mosaico de comunidades controlada (e hoje manejadas) pelas presses de incndio e pastagem.

A famosa plancie do Serengeti na Tanznia uma savana de gramneas desenvolvida na seca, mas com areia vulcnica rica em nutrientes.

Os llanos da bacia do Orinoco na Venezuela e Colmbia so savanas de gramneas mantidas por inundaes anuais dos rios Orinoco e Arauca e seus tributrios. Os longos perodos de gua parada inibem o crescimento de muitas rvores.

O cerrado no Brasil uma floresta aberta de rvores retorcidas de baixa estatura. rico em espcies, perdendo apenas para a floresta tropical em termos de diversidade de planta. Existem muitas espcies endmicas, e vrias plantas tm suas adaptaes para tolerar o alto contedo de alumnio no solo resultante da laterizao do antigo escudo de Gondwana da Amrica do Sul.

As savanas de pinheiros de Belize e Honduras na Amrica Central, ocorrem sobre solos arenosos.

Savanas e subclmax. 1. Subclmax edfico.


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Condies de encharcamento ocorrem quando o horizonte A de solos laterticos exposto atmosfera. Alternando as estaes chuvosas e secas ocorre fenmeno semlhante cozimento pelo sol e cria-se uma camada dura como tijolo, impermevel gua. Esta camada endurecida e avermelhada chamada de laterito (o nome em latim para tijolo). Durante a estao chuvosa, existe gua parada acima desta camada endurecida por vrios meses, impedindo o estabelecimento de muitas espcies de rvores. Durante a estao seca, os lateritos impedem a penetrao das razes, tambm inibindo o crescimento da maioria das rvores. Vrias espcies de palmeiras toleram estas condies e, junto com as gramneas, ocorrem acima dos lateritos. Substratos secos, tais como o quartzo ou areais vulcnicas, tambm inibem o crescimento da maioria das rvores. As savanas de pinheiros da Amrica Central so exemplos de vegetao de savana desenvolvidas sob condies de seca e baixa quantidade de nutrientes das areias de

quartzo. A savana de gramneas do Serengeti com seus rebanhos de grandes mamferos verdadeiramente desprovida de rvores. o Solos com poucos nutrientes. O cerrado do Brasil ocupa uma ampla extenso dos planaltos brasileiros que, se no fosse pelos baixos nveis de nutrientes dos solos altamente lixiviados, seria ocupado por uma floresta sazonal. 2. Subclmax controlado pelo fogo. Dois grupos de plantas que esto pr-adaptados a sobreviver ao fogo tornam-se dominantes em reas onde a queimada freqente e peridica. Tais incndios tm origens tanto humanas quanto naturais. As savanas do sudeste da sia so geralmente consideradas feitas pelo homem. As palmeiras tm a vantagem de serem monocotiledneas: seus feixes vasculares so dispersos atravs do caule ento a queima das camadas mais distantes do tronco no ir matar a planta. (rvores dicotiledneas, por outro lado, tem seus feixes vasculares arranjados em torno da parte viva mais externa do caule onde podem ser facilmente destrudos pelo fogo). Gramneas perenes tm caules ou rizomas subterrneos e tambm os seus botes de renovao so protegidos pelo solo durante um incndio. rvores e arbustos com botes de renovao acima da superfcie so selecionados de forma negativa pelo fogo e no balano as gramneas tendem a prevalecer. 3. Subclmax de pastagem. Grandes mamferos tais como o elefante, abrem as florestas ao esbarrar nas rvores e derrub-las. Isto abre a floresta para a invaso de gramneas e atrai uma variedade de animais pastadores, incluindo zebras, gnus, e diversos antlopes da provncia da Etipia. Os pastadores iro comer e pisotear as mudas das plantas, inibindo a renovao da floresta. Apenas espcies de arbustos e rvores com estruturas de proteo podem estabelecer-se nas clareiras, levando a um bosque cerrado de accias espinhosas. Protegidas nestes bosques, algumas accias e outras rvores espinhosas iro crescer e se tornar espcimes maduros.
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Sobrepastagem: se uma savana de gramneas sobrepastada, manchas de solo desnudo sero criadas. O pasto no ir mais carregar o fogo e a invaso pelas rvores se tornar possvel. O solo desnudo sofrer com o aumento da evaporao e um microhabitat seco logo se desenvolve. As espcies bem armadas e resistentes seca como as accias toleram tanto a pastagem quanto a seca, ento, novamente, uma savana de accias pode se estabelecer.

Fauna. A maior diversidade do mundo (mais de 40 diferentes espcies) de ungulados (mamferos com casco) encontrada nas savanas da frica. Os antlopes so especialmente diversos e incluem o elande (Taurotragus oryx), os impalas (Aepyceros melampus), o rix (Oryx gazella), a gazela-girafa (Litocranius walleri) e o cudo (Tragelaphus strepsiceros). Bfalos, gnus, zebras, rinocerontes, elefantes e os javalisafricanos esto entre outros herbvoros da savana africana. Mais de 16 espcies pastadoras podem coexistir numa mesma rea. Eles dividem as fontes espacialmente e temporalmente, cada uma tendo suas prprias preferncias alimentares, suas alturas de pastagem, o perodo do dia ou do ano para usar uma dada rea e diferentes formas de refgio durante a estao seca.

A riqueza de espcie no nvel trfico dos herbvoros suporta um conjunto diverso de carnvoros, incluindo os felinos (lees, leopardos, chitas, gatos selvagens) e os caninos (chacais, ces selvagens e hienas).

Muitos mamferos herbvoros das savanas abertas so animais que formam rebanhos, freqentemente organizados em grupos de fmeas e seus filhotes com um nico macho dominante e grupos de machos solitrios.

Na Amrica do Sul uma distinta fauna de savana no bem desenvolvida. A capivara, o maior roedor semiaqutico, est associada com os llanos, mas tambm encontrada em outros tipos de vegetao. De fato, poucos, se no nenhum, mamferos neotropicais esto restritos s savanas. A maior diversidade de mamferos encontrada em florestas secas sazonais. Semelhantemente, muitas espcies de aves esto restritas aos habitats tipo savana.

Os cupins so especialmente abundantes nas savanas tropicais do mundo, e seus altos cupinzeiros so elementos evidentes desta paisagem. Estes detritvoros so importantes na formao do solo. Os cupinzeiros fornecem abrigo para outros animais. Os cupins so o incio da cadeia alimentar para os mirmecfagos (endmicos da provcia zoogeogrfica Neotropical), os porcos-formigueiro e os pangolins (endmicos da Etipia).

Desertos Arbustivos

Desertos Arbustivos

Introduo: As reas de deserto so raramente desprovidas de vida. Ao contrrio, eles abundam de forma maravilhosa com plantas e animais que tem desenvolvido vrios mecanismos para tolerar ou evitar os extremos de aridez e temperaturas que possam se deparar em seu ambiente. Os desertos se desenvolvem sob quatro condies geogrficas distintas:

Sob zonas de alta presso atmosfrica associadas com os subtrpicos e centralizadas prximas latitude de 30. O ar descendente da atmosfera superior nestas latitudes causa evaporao maior do que a precipitao. Grande parte do Saara e do deserto australiano pode estar associada a este fenmeno. A costa oeste do continente entre 20 e 30 de latitude. Nestas latitudes, correntes de jato se movem em direo ao leste e impedem a vinda do ar mido da costa oeste. Correntes ocenicas frias tambm ocorrem nestes locais e a umidade do ar marinho condensa como neblina ao longo da costa. Alguns dos desertos mais secos esto localizados justamente sobre a costa, eles recebem a maioria da sua limitada precipitao da neblina. Tais desertos de neblina incluem a Baja Califrnia na Amrica do Norte, o oeste do Saara no norte da frica, o Atacama na Amrica do Sul, e o da Nambia no sul da frica. Sombras de chuva de altas cadeias de montanhas. Quando as massas de ar so foradas montanha acima e para depois descer, elas aquecem e sua capacidade de reter vapor de gua aumenta. A evaporao excede a precipitao e um ambiente rido ou de sombra de chuva criado sobre o lado sotavento. Tais condies contam para alguns dos desertos Norte Americanos (exemplificado em Death Valley, CA), o deserto da Patagnia na Argentina, e o deserto Peruano. Interiores dos continentes. Geralmente em combinao com o efeito de sombra de chuva, a distncia de principal fonte de umidade do ar resulta em climas secos no interior das massas de terra. O deserto de Great Basin, nos EUA, o deserto australiano, e o deserto de Gobi da Monglia podem todos ser explicados, em grande parte, por suas posies no interior.

Clima: Climas ridos (BWh e BWk) so aqueles cujas mdias de precipitao anual so inferiores 10 polegadas. O potencial de evaporao excede a precipitao no balano hdrico anual. Alm disso, a chuva altamente localizada e relativamente imprevisvel em termos de quando ir ocorrer, embora, geralmente haja estaes de maiores probabilidades de precipitao. A variao anual no total de precipitao pode tambm ser grande. As temperaturas so tambm variveis. Elas podem exceder 100F nas tardes de vero, mas cair cerca de 20-30 graus ou mais durante a noite. Os invernos so de frescos a frios: desertos quentes raramente experimentam congelamento; desertos frios podem ter perodos prolongados de temperaturas abaixo da temperatura de congelamento e neve. Vegetao. Arbustos so as formas de crescimento dominantes dos desertos. Eles podem ser perenes ou decduos. Tipicamente tm folhas pequenas; e frequentemente possuem espinhos e/ou leos aromticos. Sistemas de razes rasos, porm extensos, adquirem a gua da chuva bem alm do dossel dos arbustos independente de onde a chuva caia. Estas so as xerfitas verdadeiras adaptadas a tolerar a seca extrema. Elas formam um dossel aberto e, exceto aps o perodo de chuvas quando as anuais podem cobrir o cho do deserto, o solo entre os arbustos livre de crescimento vegetativo. A gua no falta totalmente no ambiente de deserto e vrias outras formas de crescimento apresentam estratgias para alcan-la ou estoc-la.

Freatfitas so plantas com longas razes absorventes em profundidade cerca de 20 a 30 ps para absorver suprimentos de gua subterrneos. Especialmente junto aos riachos intermitentes ou sob dunas, a gua subterrnea pode estar prontamente disponvel. O mesquite um bom exemplo na Amria do Norte.

Uma das mais incomuns freatfitas do mundo a Welwitschia mirabilis da Nambia.

Suculentas estocam a gua acumulada durante as chuvas para usar durante os perodos de seca imprevisveis. Diferentes espcies estocam gua em diferentes partes da planta, por isso podemos reconhecer caules suculentos, folhas suculentas, razes suculentas, e frutos suculentos. Muitas famlias de plantas tm membros que desenvolveram suculncia. Mais proeminente entre os de caules suculentos nas Amricas esto as Cactaceae; na frica as euforbiceas suculentas desenvolveram formas e tamanhos que lembram os cactos. As agaves (Liliaceae) so exemplos de folhas suculentas nas Amricas, seu papel preenchido pelas aloes (Liliaceae) na frica. Muitas

suculentas no toleram temperaturas congelantes ento esto essencial limitadas aos desertos quentes. Outra forma de crescimento adaptada s condies do deserto a efmera. Esta uma herbcea anual que completa seu ciclo de vida em duas a trs semanas. As sementes so encapsuladas em uma proteo impermevel que evita a dissecao, se necessrio, por vrios anos. Estas plantas sobrevivem aos efeitos da seca por ocorrerem na forma de semente a maior parte do tempo. Herbceas perenes com bulbos subterrneos armazenam nutrientes e gua em tecidos subterrneos e tambm permanecem dormentes a maior parte do ano. Elas podem se espalhar rapidamente aps chuvas suficientes e assim repor seus estoques subterrneos.

Solos. A calcificao o processo dominante de formao do solo, se de fato a formao do solo ocorre. Existe pouco desenvolvimento dos horizontes, com acmulo de carbonato de clcio na, ou prximo a, superfcie. A esparsa cobertura vegetal, composta por folhas pequenas, resulta em pouco hmus e os solos tm uma cor cinza claro tpica. Aridossolos so os solos dominantes. Fauna. Como as plantas, os animais do deserto tm desenvolvido uma gama de estratgias para lidar com a aridez.

Adaptaes comportamentais tais como ser noturno ou crepuscular, ser fossorial, e ficar na sombra durante os horrios quentes do dia, so comuns. Adaptaes morfolgicas. Como forma de melhor irradiar o calor corporal dos animais homeotrmicos para o ambiente, observa-se como caracterstica corpos menores e apndices longos. A pelagem ou plumagem levemente colorida para refletir a luz do sol e ajudar a prevenir a absoro de calor transformado pelo ambiente. Mais raras, mas importantes, so as adaptaes fisiolgicas tais como a estivao (dormncia durante o vero), a ausncia de glndulas sudorparas, a concentrao da urina, depsitos de gordura localizados nas caudas ou corcovas; e glndulas de sal para secretar sal sem perderem fluidos.

Os rpteis com sua pele a prova dgua, produo de cido rico ao invs de urina, ovos de casca dura, e habilidade para ganhar calor corporal diretamente do sol e recorrer sombra ou subsolo para evitar o calor, so excepcionalmente bem adaptados s terras secas. Muitas aves nos desertos da Amrica do Norte, to fragmentados por montanhas promovendo habitats midos e riachos permanentes, simplesmente voam em direo gua livre e assim no ficam limitadas pela falta de corpos dgua abertos. Elas mantm as estaes de reproduo, como outras aves de zona temperada, sincronizadas s mudanas nos fotoperodos. Na Austrlia, onde a geografia do deserto bastante diferente e a aridez mais penetrante, a populao de aves sincroniza sua reproduo imediatamente de acordo com os sinais de chuva, mesmo que esse perodo possa ser errtico ou espordico.

Pradarias Temperadas

Pradarias Temperadas

Introduo. Pradarias temperadas so compostas de uma rica mistura de gramneas e herbceas latifoliadas e sustentadas por alguns dos solos mais frteis do mundo. Desde o desenvolvimento do arado a maioria tem sido convertida em campos agrcolas. Clima: semirido, clima continental das latitudes mdias (clima tipo BSk de Koeppen) tipicamente possuem entre 10 e 20 polegadas de precipitao por ano. Muito disso na forma de neve servindo como reservatrio de umidade para o incio da estao de crescimento. Veres mornos quentes so evidenciados, dependendo da latitude. Vegetao. Gramneas perenes e herbceas perenes [especialmente Compositae (ou Asteraceae, dependendo do sistema taxonmico usado) e Leguminosae as famlias do girassol e da ervilha, respectivamente] so as formas de crescimento dominantes. Dois ou mais estratos de gramneas (gramas eretas e espcies inclinadas) so identificadas nas expresses mais midas do bioma. Gramneas. Gramneas perenes, com seus botes de renovao na superfcie ou logo abaixo dela, so bem adaptadas seca, ao fogo e ao frio. A haste estreita, com caule ereto, reduz o ganho de calor nos veres quentes. O sistema intrincado de razes absorve a umidade e os nutrientes. Dois tipos bsicos so:

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Turfa ou gramneas formando aglomerados com rizomas ou caules subterrneos dos quais novas plantas emergem; associadas com as mais midas pradarias. Aglomerados de gramneas, sem rizomas, que produzem sementes; associadas com as partes mais secas do bioma.

Principais expresses regionais. Amrica do Norte: as pradarias das Terras Baixas Centrais e das Altas Plancies dos EUA e Canad. A Pradaria Palouse do este do estado de Washington, a pradaria da Califrnia e as pradaria desrticas do sudoeste so tambm pradarias temperadas. Eursia: as estepes da Ucrnia indo direo a leste at a Rssia e Monglia. Amrica do Sul: os pampas da Argentina e Uruguai. frica: os campos de gramados (veld) da repblica da frica do Sul.

Expresses regionais das pradarias. Prairies=pradarias; steppes=estepes, pampas e o veld. Solos. A calcificao o processo dominante de formao do solo em regies semiridas. Uma lixiviao moderada, altos contedos orgnicos e de concentrao de carbonato de clcio no horizonte B caracterizam os molissolos marrom-escuro desenvolvidos sob as pradarias temperadas. Quando este processo influencia um solo solto (loess) que por si mesmo rico em clcio cria-se ento os solos mais frteis do mundo, os chernozems (um termo russo que significa solo negro). O loess e por conseguinte o chermozem sustentam o leste das pradarias dos EUA, os pampas da Amrica do Sul, e as estepes da Ucrnia e Rssia. Fauna. A fauna da pradaria temperada muito baixa em diversidade, especialmente em comparao com as pradarias tropicais ou savanas da frica. Na Amrica do Norte os herbvoros dominantes so o biso (Bison bison) e o antilocapro americano (o nico membro da famlia Antilocapridae, endmica do Neartico). Sobre as estepes russas a fauna, em tempos passados, includa o wisent (Bison bonasus), o tarpan ou cavalo selvagem, e o antlope saiga (antlope tpico da Sibria e leste da Rssia), entre outros. As toupeiras, membros fossoriais de uma das duas famlias de mamferos endmicas do Palertico, so evidentes em virtude dos seus muitos montes de terra deixados superfcie. Polecats (um tipo de roedor) e outros membros da famlia das doninhas esto entre os maiores carnvoros existentes.

reas Arbustivas do Mediterrneo

reas arbustivas do Mediterrneo

Introduo. Regies de clima tipo Mediterrneo ocorrem aproximadamente entre as latitudes de 30 e 40 na costa oeste dos continentes, onde as regies costeiras so influenciadas por correntes ocenicas frias. Cada regio em que as reas de arbustos e florestas do mediterrneo ocorrem como ilhas em suas caractersticas e assim existe, freqentemente, um alto grau de endemismo. Estudos comparativos das vrias expresses regionais deste bioma revelam exemplos interessantes da evoluo convergente nas famlias de plantas e aves (mas no entre os rpteis ou pequenos mamferos) nos diferentes continentes. Clima: o clima Mediterrneo (Cs) nico em que a estao chuvosa coincide com os perodos de baixa insolao ou inverno. Os veres so secos. A precipitao total anual varia entre 15 e 40 polegadas por ano. As temperaturas so aquelas dos subtrpicos, porm moderadas por influncia martima e neblinas associadas com as correntes ocenicas frias. O resultado uma estao de crescimento muito limitada, mas previsvel, onde h umidade suficiente no solo e temperaturas quentes adequadas. Muitas plantas so adaptadas para resistir seca. A Vegetao. Por toda parte do mundo, o bioma Mediterrneo caracterizado pelos arbustos. Na maioria destas regies os arbustos so perenes e tm folhas pequenas e coriceas (esclerofilas) com cutculas espessas. s vezes as folhas so to reduzidas que se parecem com folhas aciculadas. Muitos membros tpicos da flora arbustiva so aromticos (por exemplo, a slvia, o alecrim, o tomilho e o organo) e contm leos altamente inflamveis. Regies mediterrneas tm sido por muito tempo impactadas pelos humanos, especialmente pelo uso do fogo e por presses de pastagem. O mediterrneo propriamente dito, o qual conhecemos da literatura

clssica Grega, foi no passado florestada com um tipo de carvalho sempre verde, pinheiros, cedros, carob selvagem (tipo de rvore proveniente do Mediterrneo cujo fruto utilizado como substituto do cacau) e a oliva selvagem. As reas de arbustos da Califrnia, da mesma forma, acredita-se que sejam muito mais extensas hoje do que antes devido a queimadas feitas pelos ndios e pela criao de animais pastadores trazidos pelo espanhis. Principais expresses regionais.

O Mediterrneo propriamente dito Europa, frica do Norte, e sia Menor: em torno do mar Mediterrneo, o qual penetra profundamente nas massas de terra do Velho Mundo, onde o bioma alcana sua extenso mxima. Muito da formao considerada subclmax desenvolvido sobre solos erodidos e degradados e mantidos em parte por queimadas e pelas cabras. desta regio que muitas das ervas culinrias, associadas cozinha italiana, so originadas. As reas de arbustos so conhecidas localmente como maquis. Califrnia: O chaparral (do espanhol chapa ou carvalho arbustivo) do sul da Califrnia consiste de duas associaes de plantas, a slvia costeira e o chaparral da base das cadeias montanhosas. O primeiro indicado pela presena de arbustos frgeis tais como a slvia verdadeira (Salvia spp). Mais para o interior, o ltimo representado por uma rica variedade de arbustos fortes que ocorrem em um mosaico que reflete a histria das queimadas. Um ciclo de vinte anos de queimadas mantm o subclmax da chamise (Adenostoma fasciculatum). Em comunidades com queimadas menos freqentes e regulares, a chamise d lugar ao ceonothus, ao mogno da montanha (Swietenia mahagoni), ao sumagre, ao toyon (Heteromeles arbutifolia) e manzanita. Carvalhos anes e pinheiros com cone fechado resistentes seca tambm ocorrem.

Adaptao ou pr-adaptao queimada importante entre os vrios taxa de planta: por exemplo,
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os leos inflamveis de chamise e outras espcies arbustivas promovem as queimadas; a chamise brota das razes aps um queimada; uma resina que cobre as os cone fechados dos pinheiros derrete com o fogo e permite que os cones se abram e dispersem suas sementes; herbceas perenes latifoliadas sobrevivem na forma de bulbos no subsolo e brotam rapidamente em resposta adio de nutrientes no solo aps a queimada; a forma de roseta das icas protegem em seu interior os botes de renovao da destruio em quase todas as queimadas, exceto as mais fortes.

Onde as queimadas tm sido evitadas (e as pastagens tambm) por 50 anos ou mais nas ilhas de Catalina e Santa Cruz [Ilhas Anglo-Normandas (grupo de ilhas no poder da Inglaterra no Canal da Mancha)], uma floresta de elfos (um apelido dado a vrios ecossistemas similares) de carvalhos foi desenvolvida. Alguns acreditam que com uma supresso consistente das queimadas, uma savana de carvalhos talvez pudesse ocorrer como um real clmax climtico.

A regio mediterrnea da Califrnia est restrita s reas mais ou menos costeiras pelas cadeias de montanhas circundantes. Chile: no Chile a formao conhecida como matorral (do espanhol mata para arbustos), e como na Califrnia, est confinado costa pelas altas montanhas. A flora consiste de muito mais espcies decduas do que as encontradas no Chaparral da Califrnia e tambm muitas espcies com espinhos. O consumo exagerado de pastagem durante ao perodo da colonizao espanhola implicaram na prevalncia destes arbustos decduos e espinhosos.

frica do Sul: o fynbos da regio do Cabo da Repblica da frica do Sul exibe um alto grau de endemismo e alta diversidade em cada famlia representada na flora. Uma fauna endmica tambm est presente. Entre os componentes da flora mais interessantes biogeograficamente so as proteas (Proteaceae), com 69 espcies endmicas. Seus parentes mais prximos esto na Amrica do Sul e Austrlia. Enquanto a famlia Proteaceae muito antiga e muito primitiva, as espcies so consideradas muito jovens. As cicadceas, gimnospermas primitivas que se parecem superficialmente com palmeiras, so tambm parte desta formao. Seus parentes mais prximos esto no Mxico e Austrlia.

Herbceas perenes tais como narcisos e gladolos (Iridaceae) so encontradas no fynbos, assim como as aloes suculentas.

Austrlia: A vegetao arbustiva de mallee (um tipo de eucalipto australiano) da Austrlia subtropical dominada pelos pungentes e perenes arbustos do gnero Eucaliptus, proximamente aparentado das espcies da floresta australiana. A prevalecente colorao verde-acinzentada das folhas do eucalipto fazem esta vegetao parecer uniforme em composio, mas na verdade dzias de famlias esto representadas. O arbusto mallee ocorre em duas regies do sul da Austrlia separadas pela plancie rida de Nullarbor.

Fauna. A fauna das vrias expresses deste bioma caracterizada pelo endemismo que parece mais um produto do isolamento do que de adaptaes peculiares para o ambiente mediterrneo. H uma convergncia bem prxima nas espcies de aves encontradas na Califrnia e aquelas do Chile em termos de morfologia, nicho ecolgico, e mesmo cor e vocalizao. Aproximadamente o mesmo nmero de espcies tambm encontrado em ambas as regies.