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Fiche pdagogique

T E X T E S C L A S S I Q U E S

Lpope de Gilgamesh
adapte et raconte par Pierre-Marie Beaude
Introduction : Lintrt pdagogique
Dans le cadre des nouveaux programmes de 6e, une uvre mconnue et cependant essentielle puisquil sagit du premier texte littraire connu ce jour. Elle est adapte par Pierre-Marie Beaude, auteur reconnu de romans pour la jeunesse et spcialiste des langues et textes anciens.
Fiche pdagogique ralise par Evelyne Dalet, professeure de Lettres au collge Malmaison de Rueil-Malmaison (92).

Fiche 1
Avant la lecture Objectifs :
Prsenter une uvre Savoir situer luvre dans son contexte

I. Un peu dhistoire et de gographie


La Msopotamie se trouve louest de lactuel Iran. Elle correspond une partie de lIrak et de la Syrie actuelles. Son nom, invent par les Grecs, signifie entre les fleuves car elle est situe entre le Tigre et lEuphrate. Cest l quont t retrouves les plus anciennes traces dcritures connues ce jour, remontant plus de 3 300 ans avant J.-C. Elles taient luvre des Sumriens. Cette invention de lcriture se rpandit chez dautres peuples, commencer par les Akkadiens qui vivaient au contact des Sumriens. De trs nombreuses tablettes dargile, graves de ces signes appels cuniformes (cest--dire en forme de coin), ont t mises au jour par les archologues. Lpope de Gilgamesh est lune des plus anciennes uvres littraires, et mme la plus ancienne si on considre les tout premiers pomes crits autour de ce roi. Ces rcits-pomes furent transmis oralement et mis ensuite par crit. On connat aujourdhui cinq de ces rcits-pomes denviron cent trois cents vers crits en sumrien. Puis, vers 1 800 avant J.-C., une uvre littraire crite en akkadien, dau moins 2 000 vers, vit le jour. On nen connat pas lauteur, mais il sagissait dun scribe capable de produire une uvre bien organise, beaucoup plus labore que les rcits-pomes sumriens anciens. Il ne reste malheureusement de cette uvre magistrale que des passages crits sur des tablettes dargile assez abmes. Nous savons cependant quelle fut diffuse largement en diverses langues et sous diverses formes, jusque vers lan mil. Vers lan 1 200 avant J.-C., avun certain Snleqeunnenn rcrivit Lpope et en fit une uvre encore plus ample. crite aussi en akkadien, elle comptait peu prs 3 000 vers. Un peu plus de la moiti ont t retrouvs lors de fouilles dans plusieurs sites anciens, particulirement la ville assyrienne de Ninive, dans la bibliothque du roi Assurbanipal. Pour traduire Lpope de Gilgamesh , les spcialistes sappuient aujourdhui sur cette dernire version appele Ninivite. Ils recourent aussi aux textes plus anciens, particulirement ce quil reste de luvre crite vers -1 800. En recoupant tous les fragments des diffrentes versions, lensemble du rcit a pu tre reconstitu de faon satisfaisante. Gilgamesh a bien exist : son nom est mentionn sur diffrents supports. Ce roi dOurouk, puissante cit-tat du sud de la Msopotamie, aurait vcu aux environs de 2 700 ans avant J.-C. Son rgne remarquable aurait fait de lui un personnage de lgende, moiti homme, moiti dieu.

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Lpope de Gilgamesh

Fiche 1
Avant la lecture (suite)

II. Sur lauteur


Pierre-Marie Beaude est n en 1941 en Normandie. Il passe toute son enfance Cherbourg et en gardera toujours un profond amour de la mer. Ancien lve de lInstitut biblique et de lUniversit grgorienne de Rome, il passe une thse de doctorat sur lhistoire de linterprtation critique de la Bible. Puis, lUniversit Marc Bloch de Strasbourg, il obtient le diplme dhabilitation diriger des recherches en Sciences religieuses, et devient professeur lUniversit Paul Verlaine de Metz. Il est aussi chercheur invit lUniversit Laval de Qubec. Mais il aime aussi voyager, du Proche-Orient (Turquie, Syrie, Liban, Jordanie, Isral) au Canada, o il sest souvent rendu et a sjourn pendant plusieurs mois en hiver, ce qui lui inspire son roman Cur de louve , paru en 1999. Il publie son premier roman pour la jeunesse en 1987 : Flora, linconnue de lespace et deux ans plus tard Le Muet du Roi Salomon . En 1996, le Prix du comit franais pour lUNICEF lui est dcern pour Issa, enfant des sables . Mais il crit aussi pour un public adulte, notamment des textes sur le judasme ancien et les origines du christianisme. Pierre-Marie Beaude a eu, plusieurs reprises, loccasion de raconter des enfants Lpope de Gilgamesh . Le regard fascin de ses auditeurs nest pas tranger son dsir de procurer de jeunes lecteurs une version de ce texte, leur porte. Il sappuie sur plusieurs traductions attestes de scientifiques et, bien sr, sur ses propres connaissances des textes anciens. Gageons que son talent dcrivain permettra de nombreux lecteurs, grands ou petits, de dcouvrir ou relire avec plaisir ce texte fondateur et fondamental.

III. Faire des recherches


Dans ton livre dhistoire, au CDI de ton collge, sur Internet par exemple, cherche des documents te montrant des exemples des critures les plus anciennes. Sur une feuille, colle une illustration de chacune par ordre chronologique dapparition et indique en dessous : son nom et si besoin lexplication de celui-ci ; quel peuple la invente ; dans quel pays elle fut utilise et qui a russi la dchiffrer, quelle poque.

Lpope de Gilgamesh

Fiche 2
Une riche mythologie Objectif :
Se familiariser avec les dieux

Les Msopotamiens croyaient en de nombreux dieux. Ceux-ci sont reprsents sous forme humaine, on leur prte de nombreuses aventures et ils sont censs intervenir dans la vie des hommes. Ils sont donc trs prsents dans le rcit de Gilgamesh. Le tableau ci-dessous recense les dieux et desses de la mythologie msopotamienne.

NOM Adad Anou Anzou Arourou Ashan Aya Ea Enlil Ereshkigal Goula Houmbaba Ishtar Lahar Ninsuna Our-Shanabi Outa-Napisht Shamash Sn Wr

ATTRIBUTS (caractristiques)

LIENS FAMILIAUX

1) Complte le tableau. 2) Surligne les divinits cites dans le texte. 3) Au fil de ta lecture, relve le nom de chaque dieu ou desse qui intervient dans le rcit pour en modifier le cours. Indique dans quel(s) chapitre(s) il apparat, quel est son rle, sil est lorigine dune preuve ou sil est au contraire une aide pour Gilgamesh ou Enkidou.

Lpope de Gilgamesh

Fiche 3
Un roi puissant, aim des dieux mais qui suscite leur colre
Travail pralable : lire le prambule et les chapitres 1 et 2.

Objectifs :
Entrer dans le rcit Justifier le titre

I. Un roi puissant
Quest-ce qui, dans ses origines, fait de Gilgamesh

V. La rencontre
Comment Gilgamesh est-il inform de larrive

un tre dexception ? Comment sappelle la ville dont il est le roi ? Relve au moins trois dtails de la description de cette cit qui montrent sa puissance.

dEnkidou ?
Dans quelles circonstances Gilgamesh et Enkidou

se rencontrent-ils ?
Quelle est la premire raction de Gilgamesh face

Enkidou ?

II. La punition
Pourquoi Gilgamesh dclenche-t-il la colre

Comment ce dernier ragit-il ?

VI. Un combat sans merci


Quest-ce qui dclenche le combat ? Quelle est la qualit principale de chaque adversaire ? Comment leur duel sachve-t-il ?

de ses sujets ? Cite deux exemples prcis. Que font les habitants pour mettre fin leurs problmes ? Que dcide Anou ? Qui sera charg dexcuter son ordre ?

III. Enkidou
Quel mot dsigne Enkidou dans sa forme humaine

VII. Un changement rciproque


Quelle est prsent la vie des deux amis ? Quels changements soprent chez le roi ? chez Enkidou ?

primitive ? Recopie le passage du texte qui dcrit son aspect physique. Sa vie juste aprs sa naissance : o vit-il, avec qui, comment se nourrit-il ? En rsum, quoi peut-on comparer Enkidou ce stade du rcit ? I V. Une ambassadrice de charme
Pourquoi le roi se sent-il insult quand le chasseur

VIII. Le bonheur ne dure pas


Quarrive-t-il Enkidou au bout dun moment ?

Il ne sexplique pas son tat, mais toi le peux-tu ? Que propose Beaut-la-joie pour aider Enkidou ?

linforme de sa dcouverte ?
Quest-ce quune courtisane ? Quelle mission Gilgamesh

lui confie-t-il ? Quelle arme utilisera-t-elle pour mener bien cette mission ? Y russira-t-elle ? Quelles transformations soprent chez Enkidou aprs cette rencontre ?

Lpope de Gilgamesh

Fiche 4
propos des chapitres 3, 4 et 5 Objectifs :
En comprhension : aborder la notion d preuves et d pope En grammaire : les temps dans un rcit situ dans le pass et leurs valeurs

I. Comprhension
1) Premire preuve (chapitres 3 et 4) Comment les deux hros se prparent-ils au combat ? Qui vont-ils affronter ? Dcris le personnage, indique quel est son pouvoir et do lui vient celui-ci. Quest-ce quun cdre ? Colles-en une illustration. Quel pays la choisi comme emblme et le fait figurer sur son drapeau ? Comment Shamash aide-t-il les deux hros ? Quelle est lissue du combat ? Dans quel but Gilgamesh et Enkidou coupent-ils les cdres ? 2) Deuxime preuve (chapitre 5) a) Scne de sduction Qui tente de sduire Gilgamesh ? Que propose-t-elle Gilgamesh ? Celui-ci accepte-t-il ? Pourquoi ? Que doit craindre alors Gilgamesh ? b) La colre de la desse Auprs de qui la desse va-t-elle se plaindre ? Quel argument met-elle en avant pour justifier sa colre ? Quelle sera larme de sa vengeance ? Cherche ce que cest en ralit. c) Un combat ingal Comment larrive du monstre se manifeste-t-elle ? quoi cela fait-il penser ? Comment les deux hros viendront-ils bout de la bte ? Quel est le dernier affront adress la desse lissue du combat ? Quelle sera srement la raction dIshtar ? 3) En conclusion Cherche, dans un dictionnaire, la dfinition du mot pope . Relve dans les passages que tu viens de lire, deux justifications lemploi de ce mot dans le titre du rcit.

II. Grammaire : tude des temps employs dans le chapitre Lhomme sauvage
Cette squence peut faire suite une leon sur les temps, pour sassurer que ce point est bien assimil par les lves, ou au contraire servir de point de dpart pour introduire le sujet. Lemploi du subjonctif nest pas abord dessein. Lemploi des temps dans un rcit situ dans le pass correspond des rgles prcises. On appelle valeur dun temps ce quil exprime, la raison pour laquelle un auteur la choisi. Les temps ont gnralement plusieurs valeurs. 1) Premier paragraphe Quel est le temps le plus utilis ? Pourquoi, daprs toi, ce temps est-il employ dans la premire phrase ? Relve deux exemples de verbes, accompagns de leur sujet, illustrant la mme valeur. 2) Deuxime paragraphe Il connaissait bien les endroits... les recouvrait de roseaux. : dans ce passage, le mme temps est utilis. Est-ce pour la mme raison que dans le premier paragraphe ? Si non, quelle est, daprs toi, la valeur de ce temps ici ? Il tait parti.. . qui effaait aussitt ses traces. : recopie la phrase entire puis souligne chaque verbe avec son sujet. Les deux derniers verbes sont au mme temps que celui qui a dj t remarqu plus haut, lequel ? Sa valeur est-elle la mme ? Si non, quelle est-elle, daprs toi, ici ? Quel est le temps des deux premiers verbes ? Quelle peut tre sa valeur ? 3) Troisime paragraphe Quel temps de lindicatif est le plus largement utilis ? Sers-toi des rponses prcdentes pour, par opposition, en dduire la valeur de ce temps.

Lpope de Gilgamesh

Fiche 5
propos des chapitres 6 et 7 Objectifs :
En comprhension : lvocation de la mort
et la qute de Gilgamesh

En vocabulaire : le jardin enchant

I. Comprhension
1) Le chtiment des dieux
Travail pralable : lecture du dbut du chapitre 6 (sous chapitres 1 et 2).

Le songe dEnkidou Qua rv Enkidou ? Comment pense-t-il chapper son sort ? Pourquoi pense-t-il que le dieu lui sera favorable ? Une fin certaine Dans un de ses rves, par qui Enkidou se voit-il emport ? Indique son nom et dcris-le. O Enkidou se voit-il ? Qui voit-il autour de lui ? Sous quelle forme ? Comment Enkidou sait-il, de faon certaine, que sa fin est proche ? Le deuil Quelles sont les manifestations du chagrin de Gilgamesh ? Pourquoi Gilgamesh dit-il : Enkidou, tu tais ma hache, mon pe, mon bouclier, ma robe de fte ? Quordonne-t-il pour que son ami ne soit pas oubli ?

2) Le long voyage
Travail pralable : lecture de la fin du chapitre 6 et chapitre 7.

Le dpart Dcris le personnage qui apparat au dbut de ce chapitre. Pourquoi ne pense-t-on pas quil sagit de Gilgamesh ? O se trouve-t-il ? Quest-ce qui la pouss partir ? Quel est son but ? Les Monts Jumeaux Comment se prsentent-ils ? Quel est leur rle ?

Qui attend le hros proximit ? Dcris ces personnages et donne leur rle. Pourquoi les deux monstres laissent-ils passer Gilgamesh ? Le voyage dans la nuit Quelle distance Gilgamesh doit-il parcourir dans la pnombre avant de voir le jour ? Sidouri la cabaretire Quest-ce qui tonne Sidouri dans lapparence de Gilgamesh ? Quel est le mtier de cette femme ? Pourquoi, compte tenu du lieu, cela parat-il trange ? Pourquoi dcourage-t-elle Gilgamesh de poursuivre son voyage ? Lcoute-t-il ? Our-Shanabi Quel est son mtier? Qui laide ? Quel danger Gilgamesh encourt-il lors de la traverse ? Comment lvitera-t-il ? Outa-napisht Pourquoi Gilgamesh veut-il absolument le rencontrer ? Qui tait-il avant le Dluge ? Quel est son sort et celui de sa femme aprs le Dluge ? Quel dfi lance-t-il Gilgamesh ? Quelle sera, pour Gilgamesh, la preuve de son chec ? Le cadeau Quel secret Our-Shanabi confie-t-il Gilgamesh ? Que va chercher Gilgamesh au fond de la mer ? Le retour Ourouk Gilgamesh a-t-il obtenu ce quil cherchait quand il est parti pour son long voyage ? Quel est son tat desprit quand il retrouve sa ville ? Sa qute te parat-elle avoir t inutile ?

II. Le vocabulaire utilis pour le jardin enchant


Aprs un long trajet dans lobscurit, Gilgamesh arrive dans un jardin extraordinaire. 1) Relve le nom des arbres cits puis cherche leur dfinition dans un dictionnaire. Quelle conclusion peux-tu tirer de ta recherche ? 3) Comment lauteur a-t-il form ces mots et pourquoi les a-t-il utiliss ? 4) Sais-tu ce que sont les pierres-ssou et les pierres absamou ? Pourquoi, daprs toi, lauteur a-t-il utilis ces mots ? 5) ton tour, imagine un verger extraordinaire : les fruits de ses arbres pourraient tre des ustensiles de cuisine, du matriel scolaire, des outils, ou tout autre objet selon ton inspiration.

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